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RAPPORTS
DK

L'HOMME

LE DMON
ESSAI H I S T O R I Q U E ET PHILOSOPHIQUE
r A ti

JOSEPH

BIZOUARD
AVOCAT

TOME TROISIME

PARIS
GAUME F R R E S ET J. D U P R E Y ,
CASSETTE, 4

DITEURS

RUE

1863

Biblio!que Saint Libre


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I/HOMME

AVEC LE DMON

Paris. Typ. de P . - A . BOUKDIEII et C'<\ rue Maiarine, 3 0 .

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AVEC

L'HOMME

LE DMON

LIVRE

ONZIME

CHAPITRE I
Hrsies du seizime el du dix-septime sicle. La Rforme, sa source, ses tendances, sea rsultats. Prodiges des rformateurs, leurs extases, leurs convulsions.

Hrsies du seizime et du dix-septime

sicle.

Selon les Pres, les hrsies sont l'uvre du dmon. Ce qu'on avait pens de toutes les hrsies prcdentes, on le pensa surtout de la Rforme considre comme tant la grande hrsie qui, d'aprs l'Aptre, prcdera la fin des temps.
La Rforme, sa source, ses tendances, ses rsultais.

On ne dira.rienici des abus produits par le relchement de la discipline ecclsiastique, ils sont connus ;
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sans doute, ils appelaient une rforme, mais non celle des prtendus rforms, laquelle n'eut d'autre mobile que leurs passions. Luther dfr au Pape pour avoir mis des propositions htrodoxes, persista dans son obstination; excommuni, condamn par les universits, son orgueil ne lui permit plus de garder de mesure. En rvolte dclare, il marcha d'erreur en erreur, accumula fautes sur fautes. Le Pape fit brler ses crits. 11 fit brler la bulle du Pape ; exemple de rbellion qui apprit aux nations et aux individus mpriser l'avenir les foudres de l'glise. Le Pape veut faire arrter Luther; les princes allemands le protgent. L u t h e r , rformateur, change dans la religion tout ce qui lui dplat; Zwingle en fait autant dans la Suisse; Storch, Munzer, adoptent la rforme luthrienne qu'ils ne trouvent pas cependant encore assez complte. Luther dclame contre la messe, l'intercession des saints, le clibat des prtres , l'abstinence des viandes, contre les lois ecclsiastiques, etc. Il ne change rien d'abord au culte; mais Zwingle attaque les images, dclare que l'Eucharistie n'est que la figure du corps et du sang de Jsus-Christ. Storch et Munzer condamnent le baptme des e n fants, n'admettent comme rvol que ce qui est ncessaire au salut, et se prtendent dirigs par des m a n i festations divines : Storch condamne comme source empoisonne les Pres, les conciles, les thologiens et les lettrs : Tout cela ne sert, disait-il, qu' exciter l'orgueil. La populace applaudit et le suit. Tous les rformateurs enseignaient que l'criture sainte est Tunique rgle de la foi, et que chaque fidle est le juge et l'interprte du sens des textes sacrs, parce que l'Esprit-Saint l'inspire. Munzer, disciple de Luther, l'un des plus fameux

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aptres de la Rforme, dclame non-seulement contre le Pape, mais contre Luther lui-mme : Le Pape accable les consciences de pratiques inutiles; mais Luther a favoris le relchement, tabli la licence et la dissolution, il a laiss subsister les restes du culte catholique qu'il devait renverser. L'hrsie se propage en divers endroits. Grand nombre de sectateurs ont saisi avidement les principes de Munzer et de Storch, qui aspirent fonder en Allemagne un nouveau gouvernement, et pour y^parvenir excitent les passions, aiguisent la haine. Le Dieu des rforms opre des prodiges. Dieu a promis qu'il accorderait ce qu'on lui demanderait, et, en effet, disait Munzer, il se manifeste au milieu de nous par les inspirations, par les songes divins et les apparitions. Nous sommes tous frres, disait le voyant la populace; pourquoi donc cette diffrence de rangs et de biens? pourquoi les uns gmissent-ils dans lapau vret, tandis que d'autres nagent dans les dlices? N'avons-nous pas droit l'galit des biens, ne sont-ils pas faits pour tre partags entre tous sans distinction? Rendez-nous, riches du sicle, usurpateurs avares, rendez-nous ces biens que vous retenez dans l'injustice !... Les aptres rpartissaient, s.elon les besoins de chacun, l'argent qu'on apportait leurs pieds : Dieu attend de tous les peuples qu'ils dtruisent la tyrannie des magistrats, qu'ils rede mandent leur libert les armes la main, qu'ils re* fusent les tributs, qu'ils mettent les biens en com m u n ; car n'avoir rien en propre, tel est l'esprit du christianisme. Munzer et Storoh, prchant de la sorte l'galit et la rforme religieuse, furent bientt la tte d'une fouie de sditieux, hordes froces qui ravageaient fout au

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nom de Dieu : En son nom tout doit cder, disait Munzer; en vain l'artillerie tonnera, je recevrai les boulets dans la manche de ma robe ; seule, elle sera un rempart impntrable l'ennemi. Mais on leva des troupes contre le prtendu inspire; l'esprit qui lui faisait des rvlations n'tait sans doute pas l'Esprit-Saint; car il se trompa et ne lui fit pas connatre que, loin d'tre un rempart pour les siens, il serait lui-mme pris et mis mort. La Rforme recruta ses partisans parmi ces hommes aux passions ardentes qui dans tous les temps subjuguent et entranent une populace aveugle. On leur disait r Non, vous n'tes pas les disciples du Christ, il n'a jamais prch la rvolte, il n'a mme jamais impos l'obligation de donner tout ce qu'on possde aux pauvres. Nous reconnaissons que vos chefs sont des hrsiarques, la cause qui vous fait agir, aux rsultats de vos uvres, et mme aux prodiges qui les accompagnent : votre premier mobile, c'est l'orgueil, l'ambition et d'autres motifs cachs ; les fautes du clerg n'ont t pour vous qu'un prtexte : vous entendez ressusciter les anciennes hrsies que le christianisme foudroyait leur naissance; comme les anciens hrtiques, vous ne voulez ni chef ni suprieurs ; plus de prlats, plus de hirarchie sacerdotale, et surtout point de clibat; un laque peut exercer le saint ministre comme le prtre; plus de culte des saints, plus de confession, plus de messes, car c'est une invention du diable ; plus de prsence relle, etc. Les rformateurs se d claraient en effet hrtiques, puisqu'en tablissant eux-mmes leur gnalogie,ils se donnaient pour prdcesseurs de ces sectaires des douzime et treizime sicles dont on a p a r l , qui la plupart taient manichens, les albigeois, les vaudois, etc., en mprisant

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enfin tout ce que l'glise avait constamment respect et en admettant ce qu'elle avait toujours rejet : Les erreurs des papistes, disaient les rforms, remontent au troisime sicle; nous en avons la preuve parles manichens et les gnostiques, avec eux nous remontons ainsi jusqu'aux aptres. Les manichens, leur disait-on, les gnostiques suivaient-ils la doctrine des aptres? Non, puisque saint Paul recommande d'viter les nouveauts profanes d'une doctrine faussement appel gnose-, les Pres suivirent son conseil; mais aujourd'hui les rformateurs accordent toute leur sympathie aux premiers hrtiques et ridiculisent et calomnient les Pres. On leur montrait ainsi que ni l'uvre des rformateurs ni leur conduite prive n'annonaient la saintet, la puret du christianisme, mais l'esprit de sdition et les passions les plus condamnables. O. trouve-t-on ces vertus dont le Christa donn les prceptes et l'exemple? disaiton encore aux rforms ; est-ce chez le vrai papiste qui suit la tradition, ou chez vous, qui ne voulez d'autre interprte de l'criture que la raison si divergente de l'homme?Vous blmez justement la corruption de quelques ministres de l'glise romaine; mais si c'est rellement l'amour des divins prceptes qui enflamme votre zle, que n'imitez-vous tant de saints personnages rests si purs au milieu de la contagion ! Tout en dplorant les fautes de leurs frres, ils ont conserv intacts les dogmes, les pratiques et les traditions du culte chrtien; tandis qu'on voit Luther dclarer que ce qui lui plat infiniment chez les hussites, c'est qu'ils ont tout abandonn pour interprter eux-mmes la sainte criture. Vous dclamez, disait-on encore, contre le despotisme et l'intolrance de l'glise papiste; qu'y a-t-il pourtant de plus despote et de plus intolrant que vous?

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Calvin fait bannir ceux qui lui prouvent les erreurs de sa doctrine ; il fait brler vif Servet parce iju'il diffre avec lui d'opinion sur quelques points. On le voit enfin, ces rformateurs, se traiter entre eux de secte excrable et damne. Celui qui voudrait compulser leurs crits trouverait d'tranges rvlations. Luther dit que le diable habite dans le corps des zwingliens : Les blasphmes, dit-il, s'exhalent de leur sein ensatanis, sursatanis et -persaianis... Leur langue mensongre est remue au gr de Satan, infuse, perfuse et transfuse dans son venin infernal. - Un des p r e miers sac ramentaires, son tour, le traite ainsi : Dieu, pour chtier l'orgueil de Luther, a retir de lui son esprit, l'abandonnant l'esprit d'erreur et de m e n songe qui possdera toujours ceux qui suivront ses opinions. Que son langage est sale, disent les rforms de Zurich, que ses paroles sont pleines des diables d'enfer ! 11 a crit tous ses livres sous l'impulsion et la dicte des dmons. ' Zwingle, parlant de Luther, disait : Voyez-vous comme Satan s'efforce d'entrer en possession de cet homme... Il dit ailleurs : A le voir au milieu des siens, vous le croiriez obsd d'une phalange de dmons. Veuton le portrait du rform Carlstadt par le rform Mlanchthon: C'tait, dit Mlanchthon, un homme brutal, sans esprit, sans science, sans aucune l u mire du sens commun. Luther tant all gourmander, pour ses mauvaises opinions, Carlstadt qui s'tait retir avec sa femme Orlamunde, le peuple se montra si mcontent de la rprimande, que Luther y fut reu coups de pierres ; et les luthriens racontaient gravement qu'on ne pouvait nier que Carltstdt n'et t trangl par le diable, vu tant de tmoins qui l'ont attest.
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Ce petit chantillon suffit : un mot de Calvin, cependant; voyons son style, c'est l'homme, dit-on; En s'adressant au luthrien Westphal, Calvin s'exprime ainsi : Ton cole n'est qu'une puante table pourceaux; m'entends-tu, chien? m'entens-tu, grosse bte? Q u e pensaient de Calvin les rforms? Qu'il avait pouss plus loin que les autres rformateurs l'opinitret, la svrit et la turbulence d'esprit..., etc. Voil le langage des saints de la Rforme, de ceux qui se prtendaient tous inspirs par l'Esprit-Saint. Peut-on le demander encore ? Est-ce la doctrine des saints Pres, toujours invariable jusqu' saint Bernard., jusqu' Bossuet... qu'il faut suivre, ou les sentiments variables de ces fougueux et orgueilleux novateurs ? Telle tait la question qu'on adressait au sens commun, qui rpondait: La vrit n'est qu'une, l'EspritSaint n'enseigne pas des doctrines contraires. L'esprit qui inspira la Rforme tait mauvais ; les rsultats devaient tre funestes aux rformateurs, leurs disciples, la socit contemporaine et aux gnrations futures par les maux qu'elle leur prparait : car l'humilit du vrai chrtien fut remplace par l'orgueil, la soumission par l'esprit de rvolte, la vie anglique des premiers chrtiens par les passions haineuses ; la chastet enfin, si recommande par Jsus-Christ, fut remplace par l'incontinence. Luther l'avoue, lorsqu'il tait prtre, il vivait dans les austrits, dans l'oraison, l'obissance, la chastet. Mais
1. On o m e t u n e foule de ces belles choses et des m e i l l e u r e s . (Voir Discussion amicale sur l'glise anglicane, et en gnral sur larformation, par Mgr de Trevern, t. I . ) On verra dans cet ouvrage les j u g e m e n t s que les premiers rformateurs portaient les uns sur les autres. Le tout est extrait de leurs livres et de leurs lettres.
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depuis la Rforme, il est l'esclave des passions; il dit qu'il ne dpend point de lui de'n'tre pas homme, ni de vivre sans femme : c'tait dire que depuis que le Saint-Esprit lui avait inspir la rforme, il ne d pendait plus de lui de se soustraire ses penchants vicieux; c'tait faire l'aveu que font chaque jour ceux qui s'abandonnent aux plus vils penchants de l'homme dchu. Il abuse de la nonne qu'il a sduite, il p r o voque l'imiter les religieux les plus dbauchs, et se livre toute la fougue de son caractre violent... Ah ! si l'Esprit-Saint, disait-on, produit de tels effets chez les rformateurs, ce fut l'esprit de Satan, sans doute, qui s'empara des successeurs des aptres et transforma en anges ces hommes charnels! Quels furent les rsultats de la Rforme sur la moralit des nouveaux rforms? Luther avoue que la vertu fut branle, la justice'opprime, la temprance garrotte, la vrit dchire par les chiens, la foi chancelante et la dvotion perdue... Nobles et paysans disent qu'ils n'ont que faire de prches... Luther devait-il en tre tonn, puisque chacun peut son gr interprter l'criture et se faire une doctrine? Us ne tiennent nul compte de la vie future, disait Luther, ils vivent et meurent en pourceaux. Pouvait-il en tre autrement, puisqu'il avait prch par l'exemple. Quand les bons Allemands voulaient passer joyeusement leur journe, ils d i saient : Nous vivrons aujourd'hui la luthrienne, hodie lutheranice vivemus. L'esprit qui soufflait la Rforme voulait dtruire les monarchies dans toute l'Europe et leur substituer la rpublique universelle, parce qu'il aime fomenter les sditions et les troubles ; il inspirait la haine contre l'autorit et les puissants, car il est orgueilleux et

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envieux; ses desseins cachs, et son but, c'est l'irrligion, l'impit. Quoi de plus propre pour l'tablir que de laisser le premier venu interprter son gr les livres saints l Le Sauveur et ses aptres avaient, au contraire, recommand l'obissance l'autorit, l'humilit, la concorde, la rsignation, le mpris des biens de ce m o n d e , l'unit de doctrine, sa perptuit : un ange descendrait-il du ciel pour la modifier, on ne devrait pas l'couter. Ici chaque rformateur se fait une doctrine oppose celle des autres sur les points les plus capitaux. Puis tous prchent la rvolte et ameutent la populace; ils ne rassemblent pas autour d'eux, comme les aptres, des hommes au cur droit, prts tout abandonner pour le royaume de Dieu, mais des gens cupides, mus par des passions farouches , qui veulent se constituer un gouvernement au milieu du sang et des ruines. Si Ton considre enfin les effets de la Rforme sur l'avenir de ses sectateurs, avenir que le temps a dj ralis, on voit ces sectes, multiplies par centaines, se diviser en deux camps. 1 Celui des mystiques : ce sont les illumins, les fanatiques, les faux inspirs, les trembleurs, les sauteurs, les tourneurs, les convulsionnaires dans toutes les sectes qui, dans leur prtendu rapport avec la Divinit, font mille prodiges effrayants ou grotesques et sont dmonoltres sans s'en douter. 2 Celui des libres penseurs, des esprits forts, des sceptiques, des matrialistes et des picuriens. Pour ces rforms, Jsus-Christ n'est qu'un homme; ils ne voient dans le christianisme que sa morale, mais p r i ve de sa base, les dogmes, qu'ils mprisent; car ils nient les miracles qui en deviennent la sanction. En approuvant la morale, ils trouvent trs-bon que les autres la pratiquent; pour eux, ils s'en dispensent.

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Leur unique doctrine, c'est le culte de la chair, la r e cherche du bien-tre matriel. Tels sont les rforms du second camp ; il faut reconnatre qu'ils ont fait de nombreux proslytes parmi les catholiques. La rforme dclame contre la superstition, et pourtant les rforms du premier camp vont ressusciter le paganisme, tomb entirement au sixime sicle sous Justinien. Bientt on rira de la magie, dont les pratiques pourtant revivront chez les rforms mystiques : son auteur va triompher et de nouveau dominer le monde. Le camp des matrialistes et des esprits forts ne sera pas moins superstitieux sans s'en douter; il niera les miracles du christianisme, il attribuera les prodiges de Satan des lois inconnues, et se livrera aux pratiques les plus superstitieuses sans crainte et sans remords : c'est le matrialisme de Pline; il conduit l'athisme, au panthisme. La'Rforme n'exercera pas uniquement son influence sur les rforms, elle atteindra mme les catholiques ; le libre examen p r o duira le rationalisme, qui, tel qu'un vent brlant, dessche partout o il souffle Des catholiques, mme assez fervents, auront une secrte aversion pour le s u r naturel ; quoique soumis aux dogmes, il ne faudra plus leur parler ni de prophties ni de miracles, on les rendrait incrdules ; ils ne sont ni luthriens, ni calvinistes, etc. ; mais ils leur ressemblent parfois tant d'gards, que ce n'est pas la peine de le devenir. L'esprit rvolutionnaire , les aspirations rpublicaines, trop souvent unies l'impit, seront inocules un jour aux masses dans tous les cultes par le souffle du protestantisme. Telles sont les raisons qui ont fait considrer la Rforme du seizime sicle comme le dchanement de Satan, qui devait avoir lieti au bout de mille ans;

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comme la pire des hrsies enfm, et comme l'intervention manifeste de l'esprit de tnbres. Tout ce qu'on a dj dit et tout ce qui reste dire permettra de juger si les prvisions des hommes d'une autre poque taient folles ou senses. Simple abrviateur des opinions prcites, on va .continuer par l'expos des faits. On s'abstiendra de parler longuement des prodiges des hrtiques du seizime sicle; on fera observer que les rvlations, les apparitions, les extases qu'on remarque dans quelques sectes n'taient pas des impostures : des recherches historiques fort curieuses sur ce sujet le prouveraient ' . Ce qu'on a vu dans les sicles antrieurs, et l'expos

i. Celui qui tudie dans un esprit p h i l o s o p h i q u e , dit le docteur Browtison, cet pouvantable m o u v e m e n t du protestantisme, doit y r e connatre u n e puissance s u r h u m a i n e ; dire q u e 1P doigt de Dieu ou du diable est l . . . , q u e les chefs ont d tre inspirs par l'Esprit-Saint, ou pousss e n avant par de furieux d m o n s . Il ajoute que l'on doit raisonner de m m e par rappport Cronvwell et aux anciens puritains a 11 y eut q u e l q u e chose de surhumain dans la r b e l l i o n des Anglais et la rvolution du d i x - s e p t i m e sicle. Si Cronrwell et ses partisans n'taient pas, c o m m e ils le croyaient, c o n duits par l'Esprit-Saint, ils ont d tre a n i m s et emports par l'anc i e n d m o n des Normands. Ainsi en fut-il de la R v o l u t i o n franaise et de t o u t e s ces terribles convulsions qui ont branl le m o n d e . Les h o m m e s s'y trouvent avec leur sagesse, leurs folies, leiirs doules, etc.; m a i s il y a autre chose : o n y dcouvre le. conilit violent des puissances invisibles, r e n o u v e l a n t sans cesse cette terrible guerre que Lucifer osa entreprendre contre le Trs-Haut, et qui se perptuera jusqu' la fin des t e m p s . Cronrwell et les puritains, dit B r o w n s o n , n'taient point des h y p o crites. C'tait pour obir la voix de Oieu qu'ils prchaient, jenaient et chantaient des psaumes ; u n e troupe d'esprits se joignait leurs c h a n t s ; des puissances invisibles prcipitaient leurs balles vers le c u r de leurs e n n e m i s . Mais Dieu n'intervient qu'en lchant les d m o n s , qui excutent leur volont e n m m e t e m p s qu'ils sont les excuteurs de Ifl v e n g e a n c e divine. (V. Brownson, l'Esprit frappeur, p. 216-21*.)

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qui va tre fait au dix-septime sicle, dispensent d ' a border ici de plus amples dtails.
Prodiges des rformateurs, leurs extases, leurs convulsions.

Nicolas Storch, Thomas Munzer, inspirs de Dieu pour purger l'glise, taient ravis en extase; ils racontaient leurs visions, et soufflaient l'Esprit-Saint. Les anabaptistes montaient sur les toits, criant tue-tte : Amendez-vous! L'un d'entre eux, Hunter, ne sortait presque jamais de l'inspiration ; en extase, il s'entretenait avecla Divinit ; rugissant comme un lion, il disait que c'tait l'esprit de Dieu qui l'agitait. Un nomm George tombait subitement terre comme ananti, r e venait lui en faisant d'pouvantables contorsions et des gestes si horribles, que plusieurs le croyaient possd. Cette pnitence lui avait, 'disait-il, t impose pour avoir t papiste ; alors il se relevait et prophtisait. Tous prchaient sur la pnitence ; une foule les suivait, les uns se dpouillant de leurs habits, d'autres se couvrant de cendre. Tous ces prophtes tordaient la bouche, tournaient les yeux et se roulaient terre comme des pileptiques. C'tait constamment le s i gnal de l'arrive de l'esprit prophtique. A Munster, le nombre des prophtes en convulsions fut si grand, que le snat presque entier tait compos d'inspirs criant sans cesse : Malheur toil Munster... Dpouillez-mus de vos parures, couvrez-vous de cendre, etc. Ils parlaient avec Dieu, ils voyaient les anges. Ces inspirations taient-elles simules ? On doit soutenir hautement la ngative... Ils se laissaient mutiler, gorger par centaines plutt que de renier les ordres divins; ils prophtisaient sur le lieu mme du s u p plice... Une femme se laissa mourir de faim, tant

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persuade que Dieu lui enverrait des aliments. Un prophte veut marcher sur les eaux la vue de tout le peuple en portant un petit enfant, et la mre le lui confie : tant tait grande la conviction que le prodige s'oprerait; mais l'un et l'autre furent engloutis dans les flots. taient-ce des fous? Cette folie prsente des caractres si tranges, qu'il n'est pas surprenant qu'on y ait vu un agent surnaturel. Nous montrerons en quoi elle diffre des folies ordinaires.

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CHAPITRE II
Les illumins au seizime e l au dix-scplirae sicle.

Les illumins forment une secte connue en 1575, en Espagne, sous le nom 'AIumbrados. Ils eurent pour chefs Jean de Villalpando, et une carmlite, Catherine de Jsus. Ils croyaient entrer, par le moyen de l'oraison, dans uu tat si parfait, que les sacrements, les bonnes uvres leur devenaient inutiles; ils pouvaient mme alors se livrer aux actions les plus iufmes. Plus tard, Molinos et ses disciples professrent les mmes erreurs. En 1634, la secte des illumins s'tablit en France; les disciples de Pierre Gurin se joignirent eux, mais Louis XIII les anantit en peu de temps. Ils prtendaient que Dieu avait rvl l'un d'eux, le frre Bocquet, une pratique de loi surminente inconnue jusque-l, avec laquelle on pouvait en peu de temps devenir aussi parfait que la sainte Vierge. Par cette voie, on tait tellement uni Dieu, que les actes h u mains taient difis ; les aptres eux-mmes n ' a vaient pas connu cette spiritualit. Dieu agissant ainsi dans l'homme, celui-ci peut faire tout ce que sa conscience lui dicte. Us pensaient que leur doctrine une fois reue dans le monde, on n'aurait plus besoin ni

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de curs, ni d'vques, ni de suprieurs ecclsiastiques. (V. Bergier, Dict. ihol., s Illumins.) La secte des illumins tait connue avant 1575, puisqu'une ordonnance de l'Inquisition, du 28 j a n vier 1558, enjoignait dj tout chrtien de dclarer s'il savait ou avait entendu que quelque personne et dit ou affirm que la secte des illumins tait bonne... 11 se manifestait chez les illumins divers signes qu'on a pu remarquer assez constamment chez les personnes inspires du dmon, c'est--dire les convulsions. Dans l'ordonnance prcite, on lit que les matres de cette doctrine enseignent au contraire que l'agitation, les tremblements et les dfaillances qu'on observe chez eux et dans leurs disciples sont des marques de l'amour divin, et annoncent qu'ils sont en faveur auprs de Dieu, qu'ils possdent le Saint-Esprit, que ds lors ces parfaits n'ont nul besoin de faire des uvres m r i t o i r e s . . . Ils voyaient l'essence de la trs-sainte Trinit dans ce monde, taient gouverns par l'Esprit-Saint immdiatement, et, pour pratiquer ou omettre une chose, ils n'avaient pas d'antre rgle que ses inspirations. Il se manifestait cependant un surnaturel qu'on ne pouvait gure attribuer Dieu... Parvenu certain degr de perfection, l'illumin ne pouvait plus voir les images des saints, ni entendre de sermons ou a u tres entretiens sur la Divinit. (V. Loreute, ffist. critique de l'Inquisition, t. Il, p. 3-4.)

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CHAPITRE III
Dix.-seplime sicle. Hrtiques du Dauphin, des Cvennes, du V i v a r a i s ; leurs desseins. Expos de quelques faits. Assembles des Cvennes. Expos d e s prodiges d'aprs les dpositions. L'esprit descendait sur les simples et l e s idiols. P r o d i g e s dans l e ciel, mtores l u m i n e u x , voix e n tendues dans les airs, prdictions. Invulurabilit des Cvenols. Ils lisaient les penses, voyaient les choses caches, etc. Diverses opinions sur res phnomnes.

Dix-septime

sicle.

Hrtiques du DaupMn, leurs desseins.

des Cvennes, du

Vivarais,

Le but des rforms tait d'tablir la rforme p a r tout; mais l'Europe, protestante et dmocratique au Nord, resta catholique et monarchique au Midi. En France, le catholicisme demeura la religion de l'tat. L'dit de Nantes proclama la libert de conscience, mais sa rvocation, aprs la mort de Henri IV, donna lieu des combats acharns. Les rforms obtinrent d'abord quelques succs, qui leur donnrent l'espoir de raliser leur plan favori d'tablir une rpublique fdrative. Soumis par RicheKeu, il fallut ajourner leurs projets. Cet homme d'tat, satisfait d'avoir garrott le calvinisme, semble avoir ddaign de s'opposer ses progrs dans l'ombre. Mais l'esprit qui souffle l'hrsie ne dort pas, bientt le nombre des libres penseurs s'accrot... Les uns sciemment, les autres

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leur insu, marcheront vers le mme but : la destruction du trne et de l'autel, le triomphe de la rvolte et de l'impit. La monarchie franaise est enfin arrive, avec Louis XIV, son brillant apoge : tous les partis courbent la tte, et le calvinisme semble expirant. Les protestants migrent, leurs ministres sont exils; des missionnaires instruisent ceux qu'on a convertis; mais le Languedoc, le Vivarais, le Dauphin rsistent et veulent sauver leur glise. Un comit de rsistance, qui dcide qu'on rtablira les exercices religieux dans les temples, est nomm ; on reconstruira ceux qui ont t renverss, on se prparera au rtablissement du culte rform par une repeniance gnrale. Alors adresse au roi, insurrection du Vivarais qui est t e r rasse ; mais les insurgs ne sont point dompts. Le fanatisme, qui se nourrit dans les perscutions, fut port jusqu'au dlire par la manifestation des p r o diges. Ce serait ici le lieu de parler des Jurieu, des Du Serre, des Brousson; on rappellerait que le premier adressa l'tranger son crit intitul : Soupirs de la France esclave, dans lequel il dit que les tats sont suprieurs aux rois, dont le pouvoir est usurp, etc. Il explique l'Apocalypse, dcouvre que le papisme finira en 4 689, etc. Mais nous avons hte d'arriver la partie historique concernant le merveilleux. Les ministres avaient dit avant de quitter leurs troupeaux : L'orage nous arrache de votre sein pour nous disperser dans l'exil, mais l'Esprit du Seigneur sera au milieu de vous, il vous parlera par la bouche des.femmes et des enfants plutt que de vous laisser sans consolation. (Peyrat, Hist. despast. du dsert, 1.1, p . 458.) En effet, bientt, au milieu d'assembles m. 2

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nocturnes devenues de plus en plus nombreuses, r u nies dans des lieux solitaires, qui reurent le nom biblique de dsert, des gens grossiers sortis de la foule, des enfants, des idiots, deviennent des p r d i cateurs loquents. En janvier 1G8G, simultanment l'insu les unes des autres, comme si elles eussent t appeles le mme jour par une voix cleste, ces assembles qui comptent leurs membres, les unes par c e n taines, d'autres par milliers, se runissent : tous sont inspirs et dans une sorte d'extase,' tous s'exposent la mort avec l'enthousiasme des martyrs. Tandis qu'on frappe des mdailles Jurieu, devenu thaumaturge et prophte, les ministres crivent leurs t r o u peaux : Les esprances s'enflamment, car l'tranger promet du secours, et les prdicateurs s'empressent de rentrer pour prparer les voies au nouveau messie : c'tait, comme on sait, le prince d'Orange. Dans le Dauphin, Du Serre, aprs avoir mdit le livre de Jurieu,' devient le fondateur des petits prophtes; l, comme dans le Languedoc, les extases surviennent et se propagent, l'esprit prophtique se manifeste. L'Esprit-Saint se transmettait aussi par insufflation; tous ceux qui le recevaient s'agitaient convulsivement et taient inspirs. Parmi les prodiges, plusieurs r a p pellent ce qu'on lit dans l'histoire de l'enfance des nations (rcits qu'on est trop dispos, de nos jours, croire entirement fabuleux), et tout ce que rapportent les livres bibliques, tels que visions, apparitions, i n s pirations, prophties, prodiges divers, symboles, etc. L'inspiration arrivant spontanment au milieu des convulsions, la poitrine se gonfle, les cheveux se h rissent, et le regard est surnaturellement flamboyant; l'inspir quelquefois semble assoupi, puis une parole vive et saccade s'chappe de sa poitrine. Le nombre

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de ces prophtes vieux ou adolescents, ou mme e n fants la mamelle, tait innombrable; mille prodiges clataient, des toiles miraculeuses indiquaient ceux qui l'ignoraient le lieu o tait l'assemble, et ils entendaient dans les airs de clestes symphonies. Oh! voil bien, disait Jurieu, l'annonce infaillible de la chute irrvocable du-papisme... Le prdicant Brousson s'criait : C'est en vain qu'on veut ensevelir dans l'oubli des merveilles qui frappent toute la terre... Dieu saura bien les faire connatre... Les e n fants la mamelle rendent des oracles ; on voit des toiles miraculeuses, on entend des concerts ariens... Ah ! ce sont bien les signes clestes de la prochaine dlivrance d'Isral!... Jurieu, Du Serre, Brousson, comme tous ces milliers de prophtes, parlaient avec conviction. Aussi tous se croyaient-ils invulnrables. Pourtant si les prdictions se ralisrent assez pour les sduire, l'avenir dut ensuite leur prouver qu'elles n'taient point dictes par l'Esprit-Saint, puisque souvent aussi elles les trompaient. Dans une seule nuit, surgissaient parfois cinquante nouveaux prophtes qui, sentant venir l'inspiration, auraient pu dire comme Cassandre, comme tous les inspirs chez les Gentils : Voici le Dieu qui s'empare de moi! Ils tombaient la renverse, cumaient, puis se levaient pour prophtiser. Les uns tombaient comme morts, d'autres restaient debout, mais haletants... Les uns taient peine agits, d'autres trs-violemment. Les signes de repentance se manifestaient par des transports, des soupirs, des gmissements, quelquefois par des larmes de sang. Le prophte se dbattait sous l'treinte de l'esprit qui le subjuguait, le forait prononcer l'oracle phrase par phrase, syllabe

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par syllabe, continuant ainsi sans la participation du prophte, qui articulait sans comprendre. Tous ces phnomnes se sont prsents chez les inspirs du Dauphin, du Languedoc, des Cvcnnes et du Vivarais, et prsentent entre eux, malgr la distance des lieux, une parfaite similitude. Le nombre des p r o phtes tait suprieur celui des prophtesses. On attribuait aussi l'insufflation, qui rendait p r o phte, la puissance de terrasser l'ennemi. Ainsi, t a n dis que les uns faisaient pleuvoir les pierres, que d'autres tiraient des coups de fusil sur les troupes royales, des inspirs s'avanaient en criant : Tartara, tartara\ et en soufflant avec force. C'tait le moyen rvl de se rendre invulnrable et de renverser l'ennemi. Barbeyrac un jour poursuivait Corbire ; celui-ci se retourne, dcrit un cercle avec son bton, et s'crie d'une voix terrible : Arrire, Satanl Les chevaux des cavaliers se cabrent, saisis d'un effroi subit, et les dragons, frapps sans doute eux-mmes des prodiges qui parfois s'opraient devant eux, s'tonnent et tournent bride ; mais leur chef les ramne, les excite, et le prophte est mis mort.
Expos de quelques faits.

C'est en 1688, assure-t-on, qu'eut lieu la premire apparition cleste. Une bergre des environs de Castres vit un ange qui lui dfendait d'aller la messe... On l'interroge, et chacun est convaincu de la ralit de l'apparition; bientt les apparitions deviennent frquentes, et le peuple dserte les glises. Six cents personnes taient un jour runies dans une mtairie, sous la prsidence de Corbire, lorsque des anges a p parurent $our rprimander ceux des assistants qui

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taient accuss d'aller la messe ; vingt des plus coupables furent chasss, et ordre fut intim aux fidles de ne plus recevoir ces rengats. Parmi les disciples de Du Serre, on distinguait trois enfants qui taient les pres de cette assemble et la dirigeaient; ils prchaient, baptisaient, mariaient. Isabeau Vincent, Gabriel Astier figurent parmi ces i n s pirs, que les chtiments multipliaient; la premire, surnomme la belle Isabeau, gardait les bestiaux chez un laboureur, lorsqu'un inconnu, venu la bergerie pour prcher, lui laissa en partant l'esprit prophtique ; son tour elle prcha si bien que son nom fut clbre Genve, en Hollande, comme dans le Dauphin. En 1689, un avocat de Grenoble voulut l'entendre prcher : . Incapable, dit-elle, de s'exprimer, elle d e manda Dieu de lui dlier la langue ; aussitt l'esprit la saisit, et, quoiqu'elle ne st point lire, elle ft un discours si excellent, si pathtique, qu'on tait forc de croire qu'il y avait en elle quelque chose de surhumain. Tous les discours avaient lieu sur un texte de l'criture; on prchait le repentir et la pnitence pour tre all la messe; on annonait, la dlivrance p r o chaine, etc., etc. Ce qui nous tonne, c'est que l'esprit prophtique s'emparait quelquefois inopinment de ceux mme qui condamnaient ces runions. Flchier parle d'un laboureur g de soixante ans, robuste, homme de sens rassis, qui rprimandait ses enfants d'aller aux assembles, et tmoignait son r e gret de tout le mal que cela faisait, qui devint tout coup inspir comme eux. Il voit des anges descendre par la chemine, se lve en sursaut, enlve le ciel de son lit quoique fort pesant, puis se livre aux mmes trangets que tous ces inspirs.

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Madame de Bays, dit Brueys (Hst. du fanatisme, p . 103), veuve d'un conseiller au parlement de Grenoble, aprs avoir entendu Isabeau, se trouva i n s pire, et prs de trois cents personnes qui l'entendirent le furent comme elle.
Assembles des Cvennes.

Ce fut surtout aprs 1700, quand tout semblait fini, que l'esprit prophtique passa chez les Cvenols : ici les femmes et les enfants, inspirs aussi par milliers, chantaient des psaumes et prophtisaient. Le m a r chal de Villars dit : J'ai vu dans ce genre des choses que je n'aurais jamais crues si elles ne s'taient p a s ses sous mes yeux. Dans une ville entire, toutes les femmes et les filles, sans exception, paraissaient possdes du diable; elles tremblaient et prophtisaient publiquement dans les rues. Les enfants des rforms, chose surprenante, devenaient autant de prophtes qui rveillaient la foi de leurs pres. On leur fit subir divers tourments ; rien ne put en triompher. Leurs pres, aprs les avoir chtis, les chassaient, les remettaient entre les mains des administrateurs, etc. Les Cvennes en comptaient ainsi prs de huit mille, dont la plupart n'avaient'que sept huit ans.
Expos des prodiges d'aprs les dpositions. les enfants. L'esprit descendait sur

L'esprit descendait sur les enfants. Le plus jeune des enfants que j'aie vu parler en extase, dpose Durand Fage, d'Aubais, tait une petite fille de cinq ans, du village de Saint-Maurice ; mais il est connu dans le

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pays que l'esprit s'est rpandu sur quantit de petits enfants dont quelques-uns taient la mamelle. Jacques Dubois, de Montpellier, dpose qu'il a vu, entre autres, un enfant de quinze mois, Quissac, qui parlait en bon franais et fort distinctement, quoiqu'il fallt prter l'oreille pour certains mots; il parlait comme si Dieu et parl par sa bouche... Je te dis, mon enfant ; je t'assure, mon enfant. C'tait la formule de l'esprit, etc Pierre Vernet tant all avec Antoine Coste et Louis Taton visiter Pierre Jonquet au moulin de l'Eve, une fdle vint appeler sa mre pour voir l'enfant qui parlait; elle ajouta qu'il ne fallait pas nous effrayer, que ce n'tait pas la premire fois. Nous y courmes tous. 'L'enfant, dit le tmoin, tait g de treize quatorze mois et emmaillott; il n'avait jamais parl n a turellement, et il parla cependant distinctement d'une voix assez haute, vu son ge, de sorte qu'on pouvait aisment l'entendre dans toute la chambre. Comme les autres, il exhortait la repentance... La chambre se remplit de monde ; il y avait pour le moins vingt personnes, toutes priant et pleurant. Pierre Mazel, g de neuf ans, tant en extase, parlait avec autorit, et ordonna son pre de se rconcilier avec Jean Crosse, ce qui eut lieu. Jacques Bresson dclare avoir vu quatre cinq fois un enfant de trois ans parler distinctement en bon franais et dire des choses fort touchantes. David Flottard alla voir avec un prtre catholique une fdle de six sept ans qui tait inspire. Le p r tre lui demanda qui lui avait appris tant de choses tranges. L'enfant affirma que l'esprit les dictait, que c'tait indpendant de sa volont. (V. le Mystre d'iniquit, p . 303 et 304)

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L'esprit descendait

sur les simples

et les

idiots.

L'esprit descendait plus rarement sur les vieillards, jamais sur les savants; il choisissait la jeunesse, l'indigence, les curs simples. M. de Galadon dit : Je connaissais une paysanne idiote ge de quarante ans, la plus ignorante crature que nos montagnes aient produite. On lui apprit qu'elle prchait merveille; il n'en crut rien, car elle ne pouvait joindre quatre mots franais. Cependant il fut tmoin, dit-il, que cette nesse de Balaam avait une bouche d'or : c'tait un torrent d'loquence. Avant de parler ainsi, elle en demandait la grce. Claude rnassan dit que son pre avait pour berger un pauvre imbcile nomm Pierre Bernard ; il le mena l'assemble, o il resta deux heures genoux. L'esprit s'tant empar de ce berger, il s'exprimait en franais; citait propos des passages des critures, lui qui ne savait pas lire, et n'aurait su, mme avec un long travail, acqurir la connaissance des choses qu'il prononait. Lucrce Claire faisait des discours admirables. A l'inspiration se joignait le don des prodiges : elle r e ut ce don seize a n s ; l'esprit lui avait ordonn de rester neuf jours sans boire ni manger. tant rigoureusement observe, on vit ce singulier jene s'accomplir. D'autres, en dormant, faisaient des d i s cours trs-suivis. Le but de ces prches tait toujours la pnitence, l'amendement recommand aux rforms qui taient retourns l'glise romaine. Quand l'inspiration descendait chez ceux qui avaient perdu leur innocence, elle les purifiait par les larmes amres du repentir.

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Prodiges dans le ciel, mtores

lumineux, prdictions.

voix entendues dans les airs

Claude Arnassan dclare (Ibid., p . 304) qu'ils taient environ quarante qui cherchaient le lieu de l'assemble... Une toile brillante parut et les guida jusqu' cette assemble, qui tait une demi-lieue d'eux (ce qui est arriv bien des fois); bientt ils entendirent le chant des psaumes et purent joindre leurs frres. Isabeau Charras dit qu'on a entendu plusieurs fois ce chant comme venant des airs. Une mlodie d i vine s'est fait entendre plusieurs fois en plein jour lui et diffrentes personnes dans des lieux loigns de toute habitation, o il n'y avait ni bois, ni creux de rochers... Les voix d'ailleurs taient si belles, dit-il, que nos paysans n'auraient su former un si mlodieux concert... Tous s'entredisaient (Ibid., p . 314)que Dieu conduisait ces merveilles de grandes fins... En attendant, les fruits en taient visibles : c'taient des hommes nouveaux qui prouvaient un grand mpris pour le monde, et surtout une grande horreur pour l'idoltrie romaine, e t c . . Marguerite Bolle tombe en extase devant douze personnes, parmi lesquelles j'tais, dit Durand Fage. Nous ignorions le lieu de l'assemble, quand l'esprit dit cette fille : Je te dis, mon enfant, que je ferai tomber une lumire qui l'indiquera. (Ce qui eut lieu.) Nous vmes tous une lumire tombant du ciel, qui nous fit trouver l'endroit o nos frres taient runis un quart de lieue de l. Les prdictions se ralisaient souvent de manire dtruire tous les doutes. Au commencement de mars 1703, l'esprit descend

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sur un frre qui tait de Calvisson, qui assure qu'on a'aura rien craindre, quoique entour d'ennemis, d'un grand combat qui se donnera dans la plaine de Calvisson; que les femmes y combattront..., que Dieu donnera la yictoire aux frres, etc. Deux mois aprs, en effet, l'ennemi vint fondre sur une assemble prs de Calvisson : J'y tais, dit Durand Fage; les femmes se dfendirent coups de pierre en chantant des psaumes et remportrent la victoire : ce qu'il faut observer, dit-il, c'est qu'aucune femme ne s u i vait nos troupes. Elles furent donc inspires de s'y rendre. Plusieurs fois on a prdit qu'il tomberait du ciel du feu ou des lumires : ce qui se vrifiait... L'esprit dit un jour au frre .d'lie Marion : Je te prdis, mon enfant, que si vous partez, vous tomberez entre les mains des ennemis; mais j e permettrai qu'ils vous conduisent en toute sret, etc., ce qui s'accomplit. Le pre d'lie Marion tait sur le point d'tre pris par les ennemis; on rengage fuir... Je te dis, mon enfant, que tu n'as rien craindre, dit l'esprit. L'ennemi l u i mme demandera et obtiendra ta grce. Ce qui arriva. Frre Abraham prdit son frre qu'il sera tu par les ennemis. Celui-ci reoit l'avertissement avec rsignation : quelques jours aprs, la prdiction s'tait accomplie. Le marchal de Montrevel, au commencement d'octobre, monte dans les hautes Cvennes pour tout saccager. Le frre Laveille prdit que dans trois jours il sera forc d'en descendre plus vite qu'il n'y tait monte. Ce qui eut lieu.On pourrait multiplier ces prdictions. Avant le dpart, le chef de famille consultait Dieu; l'esprit parlait par l'un d'eux, et l'oracle

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tait certain... (assez souvent du moins, car plusieurs fois on l'a vu aussi se tromper ou mentir).
Invulnrabilit.

Claris de Quissac, autre inspir g de 30 ans, avait reu de grandes grces. L'esprit le saisit un jour au milieu de l'assemble. Ses agitations taient si fortes, que tout le monde en fut extraordinairementtroubl... Il parle, ses agitations augmentent, et l'esprit lui fait prononcer ces mots : Je t'assure, mon enfant, qu'il y a ici deux hommes venus pour vous trahir. Aussitt des gens arms cernent l'assemble... Tout le monde est attentif, nul ne peut s'chapper. Claris, en extase, se lve, marche en sanglotant, les yeux ferms, avec de grandes agitations de tte, les mains jointes et leves. Il va droit l'un des tratres; l'autre fend la presse et vient demander pardon... Quelques personnes souponnent qu'il peut y avoir eu connivence entre les tratres et le prophte. Un murmure s'lve ; mais l'esprit, par la voix de Claris, s'crie : Gens de peu de foi, vous doutez... Je te dis, mon enfant, de te mettre au milieu des flammes ; ne crains point, obis mes ordres. Ceux qui avaient dout demandent grce avec larmes, mais les convulsions de Claris redoublent, on est forc de prparer un grand feu de^ bois sec. a J'tais un de ceux qui ramassrent du bois, ditFage; on en trouva aisment, car un fourneau tuiles tait tout prs. On fit un bcher de pins secs et d'ajoncs, mls de grosses branches... L'assemble le dominait, le feu y fut mis. Je ne sais si ce ne fut point Claris luimme qui l'alluma... Il avait une camisole blanche que sa femme lui avait apporte le matin. Il se mit au m i lieu du tas de bois, parlant en extase, les mains jointes

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et leves. Toute l'assemble, le genou terre, fondait en larmes, chantait des psaumes et criait : Grce! misricorde! Surtout sa pauvre femme qui pleurait, criait et invoquait Dieu... Je la rassurai autant que possible, dit Fage, elle tait prs de moi, avec ses deux surs, son pre, un frre et d'autres parents... Les flammes envelopprent Claris de tous cts, et s'levrent fort au-dessus de sa tte... Il en sortit quand tout le bois fut si consum, qu'il ne jetait plus de flammes... Pendant tout ce t e m p s , qui dura un quart d'heure, l'esprit ne le quitta point. Quand il sortit, il continuait de parler avec des mouvements de poitrine et des sanglots. On l'enlve, on remercie Dieu... Ni ses c h e veux, ni ses h a b i t s , ni sa camisole n'avaient t e n dommags. (Peyrat, Hist. des pasteurs du Dsert, t. I, p . 502 et suiv.) L'esprit menaait les incrdules des jugements de Dieu. Pour donner plus de poids aux paroles, il disait par la bouche d'Elie Marion : Je t'assure, mon enfant, que pour persuader ceux qui sont ici prsents, que c'est moi qui te parle, je veux que tu te frappes la poitrine grands coups de couteau, ne crains rien... L'extatique prit un Gouteau long et pointu, et s'en frappa plusieurs grands coups dans le ventre et la poitrine, mais son corps rsistait comme s'il et t de fer, et son habit n'en fut pas mme perc. Tous les assistants effrays versrent abondamment des larmes. D'o leur venait cet enthousiasme ardent qui pouvait ressembler d'autant mieux la folie, que l'esprit souvent manquait ses promesses? C'est que l'invulnrabilit avait t aussi trs-frquemment constate. Dieu, disaient-ils, a souvent rprim l'ardeur du feu et arrt les balles. Ici, un soldat avait eu son j u s taucorps perc de trois balles, deux pouces l'une

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de l'autre, qui s'taient arrtes entre sa chemise et la chair, sans l'endommager. L, un autre avait reu une balle entre ses cheveux et son chapeau...; d'autres avaient fait des chutes effroyables, sans se blesser. Le frre de Bruquier tomba de douze pieds de haut, sans prouver de mal. Lorsque dans les occasions importantes, ayant consult Dieu, il leur avait t dit de ne rien craindre, la grle des mousquetadcs ne faisait plus peur; elle perait leurs manches, elle trouait leurs chapeaux, mais ils n'taient point blesss.
Ils Usaient les penses dans les curs, voyaient les choses caches.

lie Marion dit qu'un frre qui avait reu l'inspiration le 1 janvier 1703, lui fit une longue numration de ses pchs devant tout le monde. Il raconte ce que sa vive douleur d'avoir pch lui fit faire, et sa complte conversion. Marion lui-mme, au temps de Pques, devint inspir, et rpandit en abondance des larmes d'un sang vermeil qui tomba sur son habit, sur son fusil, jusqu' terre. Ceci eut lieu en plein midi, dans un lieu appel les Vemdes, devant beaucoup de monde. (V. Myst. diniquit, p. 309.) Ils avaient aussi le don de seconde vue : frre Cavalier annona dans une vision l'instant mme o le marchal de Montrevel donnait des lettres pour porter Nmes, que le courrier tait vtu de telle manire, mont sur tel cheval... Htez-vous, dit l'esprit, vous le trouverez sur le bord du Gardon. Le tout fut reconnu vrai. Plusieurs inspirations rvlrent qu'un tratre avait form le projet de tuer Cavalier. Ce tratre, nomm Lasalle, tait un de ses gardes.Celui-ci avoue son mauvais dessein... on dcide son supplice, on l'exhorte. Cavalier, pensif et triste, ne voudrait pas tre tmoin
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de la mortd'un homme qu'il avait aim. Sa troupe prie pour le criminel ; mais Cavalier, tomb en extase, est extraordinairement agit; dans la violence de ses convulsions, l'esprit lui dit : Je t'assure, mon enfant, que si tu murmures contre mon commandement, je t'abandonnerai Je t'ai fait connatre qu'il fallait que le tratre ft mis mort, et tu m'as rsist... Je donnerai mon troupeau conduire d'autres... etc. Les discours des inspirs taient suivis des plus surprenantes conversions. Jean Cavalier dclare qu'tant g de seize ans, alors trs-lger de caractre, peu dispos la pit, il entra par curiosit dans une grange o se runissaient les inspirs ; il "y vit un petit garon qui, tant tomb dans de vives agitations, lui fit l'expos de son intrieur. La peur saisit ce jeune homme q u i , cherchant sortir, trouva sur son passage un autre inspir tomb dans des agitations plus violentes encore, qui s'cria qu'un malintentionn cherchait sortir, et dit plusieurs paroles propres obliger Cavalier s'humilier devant Dieu. Sa peur redoublait, quand il se dit : Mais si ces gens taient des sorciers, ils ne parleraient pas autant de Dieu, et ne feraient pas d'aussi belles prires. Il resta. Un troisime inspir se leva, et fit durant deux heures un si beau discours sur les paroles d'Isae : Venez aux eaux vous qui tes altrs, etc., que ces deux heures passrent comme deux minutes : ( On tait sr, dit-il, que le jeune orateur ne savait pas lire... ) Cavalier devient soudain un homme nouveau : des fontaines de larmes coulent de ses yeux, et il se sent une vritable aversion pour le culte des papistes. L'un des inspirs avait annonc que l'esprit descendrait sur Cavalier : en effet, quand celui-ci eut pass neuf mois dans les agitations et les sanglots sans paroles..., il tomba en
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extase un dimanche matin, resta trois fois vingt-quatre heures sans boire, ni manger, ni dormir, sous l'opration de l'esprit. Dieu ensuite lui dlia la langue, et les paroles qu'il prononait se formaient sans dessein dans sa bouche. Ce don n'tait ainsi accord aux grands p cheurs, et surtout ceux qui avaient t papistes, qu'aprs une expiation plus ou moins longue. (Ibid., p. 301.) Au mois de juillet 1702, proche Saint-Laurent de Gouse, une fille de onze ans, trs-timide, et qui ne savait pas lire, fut saisie de l'esprit dans une assemble, et tout coup, d'un ton libre et hardi, elle s'cria: Abattez-vous, peuple de Dieu,prosternez-vous..., etc. Son exhortation dura trois quarts d'heure, en bon franais. Je voyais tout cela, dit Fage, et ne savais qu'en croire d'abord... Mais j e fus saisi moi-mme, et commenai par verser un torrent de larmes pour mes pchs... Alors les divertissements lui devinrent insupportables, l'ide de ses fautes ne le quitta plus, et sans cesse il prononait : Grce, grce] misricorde , etc. Dieu, disaient-ils, donne cette inspiration comme il l'entend, l'envoyant ceux qui la craignent, la refusant ceux qui la dsirent... Notre rgle, dit Fage, est de ne demander Dieu que ce qui est pour sa gloire, et de ne rien spcifier... Il y a des choses incomprhensibles dans cette dispensation de grces, qui ne sont peut-tre que pour nous humilier... etc. Un homme de Vzenobre, prs d'Alais, craignant que sa maison ne ft rase, cause de son petit garon qui prophtisait, courut chez le cur ds qu'il s'en aperut. Ce dernier arrive; l'extase de l'enfant cesse, mais, en prsence mme du cur, elle s'empara du pre...

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Un bon paysan de Saint-Paul-la-Coste, nomm Halmde, va lui-mme trouver le cur du lieu, car son fils, g de douze treize ans, tait inspir : Mon enfant prophtise, monsieur le cur, j e vous en avertis ; n'allez pas me ruiner pour cela. Le cur lui dit de le faire jener, mais l'enfant continuait. Quand il aura ses agitations, lui dit le cur, administrez-lui quelques bons coups de bton... vous verrez bien... Le pre suivit cet avis, mais l'enfant n'en fut visit que plus souvent encore par l'esprit... C'est peuttre un charme, dit le cur dconcert, qui place sur la tte de l'enfant une peau de serpent Mais plus agit que jamais, l'inspir rvle tout ce qui a t dit et fait par le cur et par son pre... Il clate en m e naces terribles contre les pcheurs endurcis, et peu de jours aprs, son pre reoit lui-mme le don de rvlation et de prdiction. On n'a pas d'exemples, disent les camisards, que l'esprit ait jamais saisi aucun prtre, mais il s'emparait quelquefois des enfants des catholiques. Il y avait quatre degrs dans l'extase : l'avertissement, le souffle, la prophtie et le don. Un inspir voyait quelquefois l'esprit descendre sur un rform... Je le vois descendre sous la forme d'une colombe blanche sur Cabrit, disait un prophte. Aussitt, en effet, Cabrjt fut saisi de l'esprit prophtique.Un des dons qui les frappait davantage, c'tait celui qui, d'un homme ignorant, grossier et presque idiot, faisait non-seulement sortir des torrents d'loquence, mais lui transmettait son insu les passages des saintes Ecritures. Alors l'inspir exhortait l'assemble au
1. Ce b o n cur pratiquait ici la m a g i e , vraisemblablement sans s'en douter.

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repentir et la pratique des vertus, puis dclamait avec vhmence contre l'glise romaine et contre la messe. Cet esprit (disent les dposants) qui nous inspirait le mpris du monde et la charit, qui nous donnait la joie intrieure, etc., nous inspirait aussi de l'horreur pour l'idoltrie catholique, nous invitait ne plus y participer... Il reprochait enfin aux personnes qui avaient reu la communion d'avoir aval le basilic. (Peyrat, Hist. despast. du ds., p. 62-266.) Il est constant que toutes ces merveilles, qu'on n'a pu qu'effleurer ici, ressemblent presque en tous points celles de l'antiquit. Que dire de leurs visions symboliques, qui rappellent celles des prophtes dans les livres saints? Que dire surtout du nombre norme des prophtes de la rforme? Les prches, renouvels deux ou trois fois le jour, taient faits par les inspirs de plus de huit mille assembles, grandes ou petites, depuis la Lozre jusqu' la mer. (Peyrat, Ibid., p. 270.)
Diverses opinions sur ces phnomnes.

Le dix-huitime sicle vient de commencer; que dcidera-t-il sur les causes de ces tranges phnom n e s ? Il ne les niait point; il ne le pouvait. La Facult de mdecine de Montpellier dcida gravement, non que ces inspirs fussent des fourbes, l'imposture tait impossible; ni des fous, ils avaient toute leur raison; mais, retenons-le bien, c'taient des faimtiques .
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1. Le lecteur qui voudrait connatre m i e u x la prodigieuse histoire des Camisards aurait plus de cinquante ouvrages consulter. Dans les ouvrages du t e m p s : \ Le thtre sacr des Cvennes, \ 707 ; Uist. du ut. .3

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Que dcidrent les thologiens? Ils se divisaient en deux camps. Ceux du premier y virent, en suivant franchement la vieille doctrine, l'intervention de Satan. Us le prouvaient aux rforms, non en montrant simplement que la rforme tait hostile l'glise romaine remontant aux aptres, mais par l'esprit d'orgueil, par les contradictions des chefs de la rforme, par l'esprit de rvolte qui les anime et qui aspire tout dtruire, par les prodiges, semblables ceux des d mons, par l'effet de l'inspiration qui assimile ces prophtes aux possds. E n vain, pour mieux tromper, disaient-ils, le vieux serpent se transforme en ange de lumire, car la contrefaon vidente de ses miracles fait rejeter la vraie doctrine, ou bien celle-ci fait rejeter ses faux miracles. Ceux de l'autre camp, par circonspection ou autre motif, satisfaits de ce qu'on n'accordait pas gnralement le titre de vrais miracles aux faits qu'on vient d'exposer, se bornrent dire que les prtendus inspirs de la rforme taient, ou des imposteurs, ou des insenss, ou des fanatiques, quoique cette dernire expression n'expliqut rien. Il y eut donc l des faits constants qui attendent encore une explication naturelle
fanatisme de notre temps, par B r u e y s ; Mm. de la guerre des Cvennes, par J. Cavalier, 1 7 2 6 ; Le Mystre d'iniquit, 1 7 8 9 , etc. 2 Dans ceux de nos j o u r s : Du magntisme, par Bertrand ; Hist. des pasteurs du dsert, par Peyrat, etc., et u n e foule d'autres. t. L'glise a toujours considr l e s sauts, les culbutes, les chutes, les convulsions c o m m e des signes d'interventions diaboliques; l'Esprit-Saint laisse l'inspir tranquille, m a i s le d m o n m e t les siens hors d'eux-mmes. On a pu constamment r e m a r q u e r chez les hrtiques, c o m m e dans toutes les religions fausses, les sauts, les convulsions, les tournoiements; ce fut le signe qu'Amolon, archevque de Lyon, rappelait au n e u v i m e sicle Teutbaud, qui l e consultait sur des m i racles oprs par des ossements dposs dans l'glise de Saint-Bnigue Dijon. L e s convulsions s'emparaient des fidles par centaine;?.

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L'archevque rpondit : Il y a lieu d e croire que le d m o n e n est l'auteur; dfendez c e s assembles, etc., proscrivez ces fictions infernales, ces h i d e u s e s merveilles, etc. Deux m o i n e s prtendus avaient apport de U o m e ces reliques en disant qu'elles taient d'un saint dont o n avait o u b l i le n o m . L'vque Teutbaud avait d'abord refus de les r e c e v o i r , niais c o m m e elles faisaient des prodiges et que des f e m m e s les mettaient en v o g u e , il en rfra, c o m m e o n vient de le dire, a l'archevque dont il tait suffragant.

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CHAPITRE IV
Dos thaumaturges, prophtes, visionnaires, quitistes, e t c . , inspirs par le d m o n . Visions et rvlations de Christine Poniatowa. Miracles de Nicole Chevalier. La mre Madeleine. Madame G u y o n .

Des

thaumaturges,

prophtes,

visionnaires, le dmon.

quitistes,

etc., inspirs

par

Le sujet de ce chapitre remplirait de gros volumes, lors mme que l'on se bornerait ne citer que des fragments trs-abrgs des visions, rvlations, p r o diges divers des personnes qui furent illudes par Satan. Les noms de Kotter, d'Hacket, de Drabicius, de Morin, de Kuhlmann, de Christine Poniatowa, de Nicole Chevalier, de la mre Madeleine, de madame Guyon, et. de tant d'autres, rappellent des faits qui ont mis en moi leurs contemporains, occup srieusement les thologiens, et qui sont trs-propres exercer aujourd'hui l'esprit des physiologistes et des psychologues. Quand chez le prtendu thaumaturge il ne se m a n i feste pas les signes surhumains consigns dans les r i tuels, les plus savants thologiens peuvent s'y tromper; tant il est difficile parfois de dvoiler le diable quand il s'est transform en bon ange. Mais quand l'glise a fait ce discernement, celui qui semblait tre

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un thaumaturge, un saint, apparat alors ce qu'il est, et quelquefois, sans que lui-mme s'en doute, c'est un suppt de Satan.
Christine Poniatowa.

Les visions et les rvlations de Christine Poniatowa avaient pour objet l'tat o se trouvaient les rforms au dix-septime sicle.Ses extases, prdictions, rvlations, apparitions d'anges furent examines par les.mdecins, qui les jugrent surnaturelles. Le 12 novembre 1627, Christine voit dans le ciel un faisceau de verges et en est trs-effraye. Une autre fois, tant en extase, elle fait des gestes si extraordinaires, que son mdecin dclare que son art est bout. Revenue la vie normale, elle raconte qu'elle a eu trois visions. Dans la premire, un bel enfant vtu de blanc lui a dit en lui montrant une couronne d'or : Elle sera pour vous si vous persistez dans la foi que vous avez promise. Dans la seconde, elle voit dans un palais un homme trs-beau; il tait assis, et de son visage sortaient des rayons de lumire si clatants, qu'elle n'en pouvait soutenir l'clat.C'tait le Fils de Dieu.On omet beaucoup d'autres apparitions, et des rvlations et des prdictions qui se sont ralises. Le 1 janvier 1628, entre autres apparitions, elle vit un petit serpent qui grossissait vue d'il et la mordit... Rendue elle-mme, on vit son doigt la morsure. Le 2 janvier 1629, une femme voile et en deuil lui apparat en cachant son visage. Un ange lui prdit une attaque d'apoplexie, qui survint au terme fix. Le 14 janvier, elle entend frapper des coups sous son lit; ils continuent jusqu'au 27, en diminuant d'un coup chaque jour. Ledit jour 27, elle attend l'heure de cinq,
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c'tait l'instant fatal. A trois heures, Jean Cyrille et Winceslas Cornu, chefs de l'glise de Bohme, s r e n dent auprs de Catherine avec quelques pasteurs. A quatre heures, ses douleurs redoublent. On prie, puis elle expire. On allait procder l'inhumation, quand la dfunte se lve et demande ses vtements.Longue discussion sur cette rsurrection. On tient un synode compos de cinquante pasteurs. Les uns veulent qu'il y ait illusion, d'autres qu'il y ait prestiges diaboliques ; d'autres enfin attribuent ce prodige Dieu. Ce fut le 16 mars que l'on s'assembla pour la premire fois; le 20, on dcida que le cas tait difficile. Comme les avis taient trs-diffrents, }1 fut dcid que l'on garderait le silence, pour conserver la paix. Christine rentra ensuite dans la vie commune et se maria.
Nicole Chevalier.

L'histoire si authentique de Nicole Chevalier, dont saint Franois de Sales a parl dans ses Lettres, mentionne des prodiges non moins propres induire en erreur les plus expriments. Celle-ci rvlait l'avenir, connaissait les pchs secrets ; ses conversations taient sublimes, sa vie miraculeusement austre; elle tait toujours en oraison. Le pain qu'elle distribuait aux pauvres se multipliait dans ses mains ; quand le prtre la communiait, Une main invisible portait la sainte hostie Nicole, qui tait aussi quelquefois elle-mme transporte au loin. En prsence de la mre de l'Incarnation, elle fut un jour emporte jusqu' Tours, et fut de retour une heure aprs. On sut que le but de ce voyage tait d'anantir l'ordre des Jsuites.Un jour, en prsence d'un grand nombre dfe docteurs qui e n touraient son lit, une vive lumire parut et une voix

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salua l'assemble, etc., etc. Il fut reconnu pourtant plus tard que Nicole tait possde du dmon; on la surprit mentir, et la bienheureuse mre de l'Incarnation obtint sa dlivrance par ses prires. Nicole, dont les paroles taient si sublimes que tous ceux qui l'entendaient se livraient avec larmes la pnitence, ds qu'elle fut dlivre, se retrouva ignorante et g r o s sire.
La mre Madeleine.

Une religieuse de Montdidier, la mre Madeleine, parlait si admirablement de Dieu, de son essence, de ses perfections, qu'elle tonnait les thologiens. M. de La Charmoye, qui voulait la connatre avant de l'envoyer Maubuisson, la vit un jour pendant l'oraison leve de terre de quatre pieds sans que rien la soutnt. Cependant on l'observe, et on examine sa doctrine, qui inspire de la dfiance. Tout consiste, disaitelle, ne point rflchir ; on est chaste alors en se livrant aux plus horribles impurets, et sobre dans les plus grands excs de la bouche. Telle tait sa morale, qu'une de ses disciples suivit d'une autre faon. Celle-ci passa vingt jours sans prendre aucune nourriture solide, trouvant indigne d'elle de manger. On ne pouvait suivre les voies de cette illumine sans tre attaqu par l'orgueil ou par l'impuret.
Qu'tisme; madame Guy on.

Le quitisme faisait consister la perfection de la contemplation dans l'abstinence des actes de foi, d'adoration, de reconnaissance, dans la passivit de l'me. D'aprs cette doctrine, les impressions les plus cri-

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minelles ne sont point, des pchs. Le molinosisme conduisit les uns un quitisme grossier et au libertinage, d'autres au faux mysticisme de madame Guyon. Parmi les phnomnes extraordinaires que l'on r e marque chez cette dernire, on la voit gurir miraculeusement des maladies crues incurables, lire les penses, etc., etc. On la voit dirige par une force occulte et intelligente, qui constituait en elle un tat que nous aurons occasion d'tudier plus loin, car il se reprsentera de nos jours. Une impulsion irrsistible la poussait si violemment crire, que sa rsistance cette force la rendait malade. Ce n'taient point ses penses, elle tait tout fait passive, c'taient celles de cette force inconnue. Le pre Lacombe lui ayant dit d'obir cette impulsion, elle crivit, sans se douter de ce que sa main crivait et avec une vitesse tonnante, le Trait complet de la vie intrieure; et mesure qu'elle avanait, sa sant se fortifiait : c'est de la mme manire qu'elle crivit ses Commentaires sur l'Ecriture sainte, qui lui furent dicts mot par mot. Les passages lui taient donns avec leur explication sans rien chercher. Il fallait de sa part un entier abandon ; si elle et voulu substituer un seul mot celui qu'on lui dictait, l'esprit se ft retir. Cette dicte se faisait si rapidement et sa main tait agite si vivement, qu'elle n'aurait pu copier, dit-elle, en cinq jours ce qu'elle crivit en une seule nuit. L'esprit de Dieu, c'tait lui, selon elle, qui conduisait sa main, aimait la contrarier. Ainsi, quand elle avait le temps d'crire, il la faisait cesser; et quand elle avait besoin de repos et de sommeil, il la contraignait d'crire. Je m'accoutumais, continue madame Guyon, peu peu suivre Dieu sa mode et non la mienne. Le Cantique des cantiques fut rdig en

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un jour et demi, encore reut-elle des visites... La vitesse fut si prodigieuse, que son bras enfla et devint si roide, qu'elle crut ne pouvoir crire de longtemps. Mais une me du purgatoire, qui la pressait de prier pour sa dlivrance, la gurit instantanment, en signe et pour rcompense de cette dlivrance. Ayant gar une partie considrable du Livre des Juges, qui lui avait t ainsi dicte, quand elle la retrouva, elle reconnut que l'ancienne et la nouvelle dicte taient en tout parfaitement conformes entre elles, etc. La main de madame Guyon crivait donc comme les Camisards parlaient, c'est--dire mot aprs mot, syllabe par syllabe, ce qu'elle ignorait. Ici c'est la main qui est possde par une puissance; chez les Camisards, c'tait la langue. Un jour le dmon lui apparut: Ses sens en ressentirent un peu d'effroi, mais son m e . dit-elle, resta ferme ; ce qui causa tant de dpit Satan, que toutes les nuits, minuit (heure laquelle madame Guyon se levait), il fit dans sa chambre un tintamarre effroyable : quand elle tait au lit, c'tait pis encore ; il le lui s e couait pendant des quarts d'heure, crevait les chssis de papier, etc., etc., mais elle n'avait point peur. Un jour il lui apparut dans la ruelle de son lit, et lui donna un si furieux coup de pied, qu'elle fut aux portes du tombeau. Madame Guyon dit qu'elle exerait un pouvoir sur l'me comme sur le corps de quelques personnes; quand elle leur disait : Soyez guries, elles l'taient...; soyez en paix, elles recouvraient tout leur calme. Les personnes qui l'entouraient s'tonnaient des changements qui s'opraient en elles. Elle lisait si bien dans la conscience des religieux, des prtres, des femmes, des hommes du monde,

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qu'on en tait mu jusqu'aux larmes. Elle fit ainsi de grandes conversions. Il nous est impossible d'exposer ici les prodiges, les prdictions accomplies, les visions, les extases, Y tat d'enfance, etc., etc., de madame Guyon. (V. sa Vie, en trois volumes fort curieux.) Fnelon crut que cette fausse mystique tait une sainte, et ne fut pas seul le penser. Bossuet lui-mme ne niait pas toutes ces merveilles; mais, d'aprs la doctrine de l'glise, ayant mrement examin ses crits, et ne pouvant les attribuer Dieu, il lui fut facile alors de savoir d'o venaient tous ces prodiges. La folie ni l'imposture n'taient point acceptables comme cause; elle tait donc surhumaine. Madame Guyon, la suite des orages qu'avait soulevs sa doctrine, mourut Blois, dans les sentiments d'une dvotion tendre et claire. Sa charit ardente, sa patience, sa pit profonde avaient servi de passeport une doctrine aussi dangereuse qu'absurde qu'elle abandonna, le quitisme, doctrine qu'on voit ds le quatrime sicle dans Yorignisme spirituel; qu'on retrouve au onzime et au quatorzime sicle chez les Beggards ; et qui fut enfin renouvele au dix-septime par Molinos.On en accusa le dmon ; pour tromper, il ne pouvait certes employer plus de finesse et d'astuce. La science prouvera-t-elle un jour qu'on a calomni le diable 1

LIVR

DOUZIME

CHAPITRE 1
fcspril et physionomie des seizime et dix-septime sicles. Philosophes rformateurs de cette poque, pripattieiens, matrialistes, eabalistes, thurgisles, e t c . , etc. Paracelse. Pomponaee. C o r n e i l l e A g r i p p a . V a n Helmont. G o c l e n i u s . R o b e r t F l u d d . J . - B . Porta. Sbastien "Wirdig. Maxwel. Marstie F i c i n . Suite d e s philosophes qui ont plus ou moins contribu renverser la doctrine dmonologique. Rsum.

Esprit et physionomie

des seizime et dix~septime

siclrs.

Aprs ces tableaux fantasmagoriques qui blouissent et font subir une sorte de cauchemar, on prouve le besoin de reposer ses yeux et de respirer : mais y a-t-il un repos bien paisible pour ceux que des impressions trop vives ont surexcits? C'est en vain qu'on dtourne les regards d'un foyer ardent et qu'un profond silence succde des bruits clatants, l'il croit voir encore, l'oreille croit encore entendre, car le spectacle frappant de tant de merveilles horribles s'est profondment grav dans notre esprit. Nous sommes ct des juges dans le prtoire, nous croyons voir encore les postures tranges et les pou van tables tortures des possds,

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nous assistons aux exorcismes, et la fracture des verrires comme signe d'expulsion retentit encore notre oreille. L'impression subsiste; et, s'il en tait a u t r e ment, je ne sais si l'on devrait blmer ou plaindre celui qui pourrait demeurer indiffrent, aprs avoir entendu le rcit de ces terribles phnomnes, et surtout celui qui ferait un sourire d'incrdulit ou de ddain. Des philosophes, des thologiens, des magistrats, des mdecins ont vu et cru ; rirons-nous de leur prtendue crdulit parce que nous n'avons pas vu? Cela ne m'a point sembl possible, et cette pense, aprs avoir esquiss ces tableaux effrayants, m'encourage poursuivre et m'invite essayer d'analyser les causes qui ont dtruit l'antique croyance l'intervention des e s prits, et les diverses opinions mises sur ce sujet. Ces causes sont nombreuses; j'espre n'en omettre aucune, de quelque importance du moins : quoique je sois forc d'tre bref et de me circonscrire, plus peut-tre que le sujet ne le comporte, dans une matire qui exigerait de, nombreux volumes. On peut distinguer, presque toutes les poques, les contemporains en trois catgories : les esprits qui, moins domins par la matire, s'lvent la contemplation de l'infini; ceux qui, tant asservis la matire, tiennent leurs regards fixs vers la terre et s'occupent exclusivement des choses bornes et matrielles; d'autres enfin, indiffrents ou sceptiques, qui ne voulant pas ou ne sachant pas quoi se dterminer, ddaignent de s'occuper des choses spirituelles. Quand des causes diverses ont fait prvaloir une doctrine, la foule, qui se dispense de rflchir, accepte sans examen celle qui est en faveur; aussi, dans telle priode, le surnaturel se trouve presque gnralement admis, tandis que, dans une autre, il est presque gnralement

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rejet. On en verra la preuve dans ce qui nous reste dire. Aux quinzime, seizime et dix-septime sicles, le peuple, qui partageait la croyance aux esprits, l'exagrait jusqu' la plus nave crdulit; la fin du dix-huitime sicle arrivera, avec les libres penseurs, la ngation la plus complte.
Philosophes rformateurs au seizime et au dix-septime sicle, pripatticiens, matrialistes, cdbalistes, thurgistes, etc., etc.

Le seizime sicle se prsente avec une double r forme, la rforme religieuse qu'on vient d'exposer, et la rforme philosophique qui va bientt tre examine. On a dj vu reparatre, ds le treizime sicle, les doctrines philosophiques de l'antiquit, surtout celles de l'cole matrialiste, et on a trouv quelques m e m bres du clerg disposs les accepter; l'glise ft tous ses efforts pour repousser l'ennemi. La tche tait e n core facile, parce que la thologie guidait encore la philosophie ; mais aprs la rforme religieuse celleci va peu peu s'affranchir. Ce principe, que chacun peut consulter son sens priv et son jugement individuel , devait mme favoriser le retour des opinions philosophiques qui furent le plus ridiculises par Cicron et les Pres. La philosophie ne craindra plus dsormais d'avoir des sentiments opposs la thologie, et de les manifester. La thologie avait reconnu l'existence des faits mer1

1. L'autorit" civile soutenait l'autorit ecclsiastique; l'esprit de rforme n e pouvant alors c o m p l t e m e n t s'manciper, il n'aurait p u , lors m m e qu'il l'aurait v o u l u , rompre avec les croyances religieuses. Il n'agissait qu'avec certaines prcautions devenues depuis longtemps inutiles, depuis qu'il est permis chacun de rendre publics les p e n ses et les systmes les plus condamnables.

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veilleux et des prodiges qu'on a signals dans les t e m ples de l'Egypte, de la Grce et de Rome, comme dans la hutte du sauvage, et ses docteurs avaient fourni des explications que la raison peut avouer; les philosophes rformateurs ne nieront point, mais ils prfreront, chacun selon la nature de leur esprit, les uns Aristote et Dmocrite, d'autres Porphyre et Jamblique. Le dogme dcidant trop souverainement, leur raison, diront-ils, est aussi une puissance qui prtend user de la libert de disserter sans frein sur tous les sujets. La philosophie antique tant mieux connue, la mine sera riche exploiter, et l'esprit tant mancip aura un vaste domaine parcourir. Chacun donc s'emparera de ce qui lui agre davantage. Nous verrons surgir des pripatticiens, des cabalistes, des noplatoniciens et des clectiques ; ces restaurateurs de la philosophie paenne feront subir la doctrine thologique toutes les modifications qui leur seront possibles sans se mettre cependant en opposition trop flagrante avec les principaux dogmes. D'autres s'manciperont encore davantage, et nous aurons dj des incrdules et des athes. La doctrine de l'glise sur le merveilleux restera invariable. Depuis plusieurs sicles, quelques philosophes a d mettaient l'influence des astres, les vertus chimriques des minraux, des animaux et des plantes. Ces vieilles extravagances prirent de plus en plus laveur : on voit l'ther, l'me du monde, systme qui appartient, comme on le sait, une haute antiquit, ressusciter sous le nom d'esprit, de fluide universel ; des rflexions sur l'aimant (magnes) firent penser qu'il existait une s u b stance analogue rpandue partout, qui reliait la terre avec les cieux, transmettait les influences sidrales, animait la nature, la soutenait, en tait, en un mot, la

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vie; il ne s'agit plus que de s'emparer de cet agent, de le diriger, et d'agir sur les parties qui animent les diffrents tres, qu'on modifiera ensuite son gr. C'tait une sorte de panthisme ; or on se crut possesseur de ce secret; la libre disposition de ce fluide produisait des rsultats merveilleux ; on peut gurir les maladies et on peut les causer ; on possde donc le secret naturel des malfices et des gurisons magiques attribus autrefois aux tres invisibles. On se livrait aussi avec toute l'ardeur qu'inspire la nouveaut aux rveries de la cabale et aux erreurs de la thurgie, qu'on essayait d'adapter au christianisme ; on croyait pourtant toujours l'existence des d mons, mais plusieurs rapportrent Dieu, par la m diation des bons anges, grand nombre de faits p r o digieux que l'glise avait constamment attribus aux oprations diaboliques : ce sont, disaient-ils, des grces gratuites confres certaines paroles ; des dons comme celui de gurir, de parler diverses langues, que Dieu accorde mme parfois aux mchants, comme il donna Balaam le don de prophtie. L'homme enfin, disait-on, est un microcosme, qui contient lui seul toutes les vertus rpandues dans les trois rgnes, ainsi que celles des astres. Une foule de noms clbres alors, mais dont la plupart sont aujourd'hui assez ignors, vont surgir; il est impossible de secouer la poudre qui couvre d e puis deux ou trois sicles, leurs nombreux in-folio; cette lourde tche serait au-dessus des forces d'un seul homme, et ce plan mme ne l'impose pas; il est cependant ncessaire de faire connatre en substance quelques passages des systmes qui eurent une si grande influence sur les opinions et les vnements du pass et de l'avenir : on ne saurait analyser que trs-imparfaitement les uvres de Porta, de Paracelse, de "Van Hel-

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mont, de Corneille Agrippa, de Pomponace, de Robert Fludd, Goclenius, Wirdig, Mohy, Libavius, Kircher, Digby, Gaffarel, Cardan, Reuchlin, Maxwel, etc., et d'une foule d'autres clbrits de ce temps. 11 suffira de donner une ide de la doctrine de plusieurs d'entre eux sur notre sujet.
Paracelse.

Thophraste Paracelse croit voir dans les tres a n i ms une vertu secrte et attractive semblable celle de l'aimant. C'est l'ancien fluide universel retrouv; l'homme possde un double aimant (magntisme), l'un attire soi les astres et s'en nourrit, de l la s a gesse, etc.; l'autre attire les lments et s'en r pare, de l le sang et la chair, etc. Tout mane d'un mme principe; il y a rapport vident entre le macrocosme et le microcosme (le grand monde et le petit monde), c'est--dire entre les principales parties du corps humain et les plantes, entre celles-ci et les maladies. A dater de Paracelse, on ne parla que de sympathie et d'antipathie; ce fut un moyen d'expliquer beaucoup de prodiges.Paracelse traite des onguents magiques, de la cabale, du pouvoir de deviner ce qui se passe au loin, de lire les penses et de faire converser ensemble les absents, fussent-ils loigns de deux cents lieues. Dans YArchidoxis magica, il apprend la manire de l'aire des talismans et des onguents sympathiques qui gurissent les plaies, les malades fussent-ils fort loig n s . . . On a dj parl de la mumie, ou poudre de momie, et de l'usne, ou mousse do crne humain. (V. t. II de cet ouvrage, p . 63.) Paracelse tablit que rien n'est impossible la foi

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jointe l'imagination : la foi est le premier fondement des sciences occultes; si l'imagination s'enflamme, avec elle on peut tout... Ce qu'il entend par la foi, c'est la confiance au pouvoir de la nature, qui obtient en proportion de son intensit : Fides etiam est in naturam... In hanc qui crdit... impetrat quantum crdit. (Paracelsi Oper., Genev., 1658, t. II, p. 670.) La force de l'imagination peut gurir et causer des maladies, et ce pouvoir s'tend au loin...; elle peut mme faire mouvoir les objets de leur place..., faire briller l'clair, tomber la pluie ou la grle..., et tout cela est naturel...Loin de nous, dit-il, les conscrations, les conjurations et autres vanits pareilles. (Ibid., Philos, occulta, p . 483.) Que l'objet de la foi soit faux ou rel, on obtiendra les mmes effets... En croyant la vertu d'une statue de saint Pierre, on obtiendra les mmes effets qu'on et obtenus de saint Pierre lui-mme, c'est l une superstition, et cependant c'est la foi qui produit ces miracles. Fides em'm lalia prstat (Ibid., De superstitionibus, p. 450.) Veut-on se prserver des sorciers? on le peut par la foi, qui conserve tout, fortifie tout... Si autein suffis rsistere velis, ne tibi damnum dare possint : per fidem utique idprstandum est.(\h.,P/iilds. occulta,p. 495.) Quoique Paracelse attende de la nature seule tant de prodiges, il croit cependant l'existence des d mons, la magie comme la cabale; il avait mme un dmon cach dans le pommeau de son pe... II dit que le mdecin ne doit pas baser son uvre sur des vtilles, mais sur les plus secrtes tudes de la magie et de la cabale. Depuis l'origine, le dmon est l'ennemi et le corrupteur des uvres divines; c'est pourquoi il s'est efforc de souiller de toutes m a nires la dignit du mdecin... Il ne nie pas qu'on m. i

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ne puisse donner des maladies par incantation et m a ldiction Les sorciers, par des charmes, peuvent causer des ulcres malins, rendre les plaies plus m a u vaises, quoiqu'en gnral on regarde cela comme fabuleux. Paracelse parle longuement des sylphes, des salamandres, des nymphes et des gnomes. Ils apparaissent,'dit-il, pour montrer aux hommes combien Dieu est admirable en ses uvres... Il en dcrit les espces. Leurs apparitions sont aussi frquentes que cela est ncessaire pour prouver leur existence... Dieu a p e r mis, par la mme raison, que le diable se montrt aussi quelquefois. Non-seulement on a vu les nymphes, dit-il, on leur a parl, mais quelques-uns en ont reu de l'argent et ont oopul mme avec elles... Les nymphes se sont m o n tres tant de fois qu'on en peut discourir : philosophari. (Ibid., De Nymph., sytph, etc., t. II, p . 393.) N'ayant pas d'me, elles meurent comme les brutes, moins qu'elles ne contractent alliance avec l'homme..., etc. Suivent de longs dtails sur leurs diffrentes espces... Elles font des choses admirables... Il est dangereux, cependant, d'avoir des rapports avec les gnomes, etc. Les enfants qui naissent des sylphes retiennent la nature d'esprit, quant la facult d'apparatre...; que celui qui a une nymphe pour femme prenne garde qu'elle ne disparaisse quand elle sera prs de son lm e n t . . . Il ne faut pas qu'il se fche; et s'ils se sparent mutuellement, ils ne doivent pas s'unir de nouveau, ni le mari ne devra prendre une autre femme, car alors la nymphe revient et tue l'poux, comme cela s'est vu plusieurs fois..., etc.
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1. On sait qu'elles prsident aux lments.

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Paracelse distingue plusieurs sortes de divinations : l'une appartient la nature de l'homme qui, par sa propre lumire, voit l'avenir... l numre ensuite les divinations que les esprits enseignent : l'augurie, l'hydromancie, la pyromancie, la chiromancie, etc., celles par les songes ; puis les apparitions, les visions... Tout cela n'appartient pas la nature humaine.Les premiers inventeurs, dit-il, taient possds du d mon... Plusieurs prtendent que ces divinations viennent de Dieu et des anges, mais ils se trompent: Dieu n'est pas l'auteur des divinations par ces arts; il est vrai que les esprits les tiennent de Dieu et non du diable, mais nous les tenons d'eux et non de Dieu, etc. On ne suivra pas l'auteur dans ce qu'il dit de la gomancie et autres divinations ; il y voit la malice des dmons; elles cachent des uvres mauvaises et sont incertaines. Ces esprits agissent de manire n'tre pas trouvs en dfaut, tromper les hommes, leur faire oublier Dieu. Ceci suffira, je crois, pour juger un des premiers auteurs du progrs.
Pomponace.

Pomponace pense aussi que la force de l'imagination peut envoyer des maladies et les gurir ; que son pouvoir s'tend fort loin, qu'elle peut mme changer les objets de place... 11 n'est pas incroyable, dit-il, que la sant puisse tre produite extrieurement par l'me qui l'imagine ainsi : Incredibile non est etiam sanitatem posseproduciadextra ab anima taliter imaginante... etc. {De incantatione, c. iv.) Mais il ne pense pas comme Avicenne, qui a dit : Que l'me ne produit d'effet que

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par sa connaissance et son empire; car Pomponace croit qu'elle n'agit qu'au moyen des vapeurs qu'elle envoie pour altrer et changer, malficier ou gurir : Nm alterando et per vapores transmissos ab ea qui sunt ajfecti tali virtute vel malitia. (Ibid.) L'homme possde donc des proprits salutaires que la force de l'imagination exalte, et qui produisent sur les corps les effets les plus merveilleux. Ceux, dit-il, qu'on attribue aux reliques ne sont que l'effet de l'imagination... Si l'imagination avait autant de confiance dans les os d'un chien, il s'ensuivrait les mmes effets. Unrfe si essent ossa canis... etc., non minus subsequeretur effeetus... etc. (Ibid., c. xn.) Il explique de mme comment s'oprent naturellement certains prestiges tonnants..., tels que la vision dans les miroirs magiques : la cristallomancie, le moyen de dcouvrir les larrons et tant d'autres choses... Il faut l'intervention d'un enfant, d'une me vierge, parce que, comme le dit Apule, ceci appartient la nature de l'me, et vient de la nature de cet enfant, dans l'me duquel passe la puissance de l'enchanteur, laquelle s'y attache comme l'aimant s'attache au fer. Cette me, qui est pure, s'meut comme dans les songes, et ses esprits peroivent ce que les adultes ne peroivent point... La puret, la force, la subtilit de ses esprits lui font voir naturellement le larron ; rien l de plus m i raculeux que l'exprience du fer avec l'aimant. Tous les hommes, au reste, n'ont pas cette puissance. L'enchanteur doit avoir une grande foi, un vif dsir, une imagination forte. Tous ne sont pas galement disposs : Modo patet non or/mes hnmines esse qualiter dispositos. (Ibid., c. v i . ) L'influence des astres, ditil, n'y est pour rien; il faudrait supposer que nous attirons leur influence et que nous en disposons par

AVKC

L E DKMOX.

des paroles et des signes, ce qui n'est pas vraisemblable. Hoc autem non videtur veritat consonare. (Ibid., Epist. ad med. Mantuan.) Il veut que ces moyens soient tenus secrets. Si on peut s'en servir pour faire le bien, ils peuvent aussi causer le mal. Pomponace, cependant, attribue aux astres tout ce qu'il ne peut expliquer naturellement : ainsi les apparitions , les prsages, certains songes, tout cela vient de l'influence des astres , qui envoient dans l'me certaines impressions et lui rvlent des choses extraordinaires. La vue et l'oue nous font voir des fantmes et des spectres, mais la premire cause, ce sont les astres ; c'est pourquoi les magiciens qui voquent les mes observent les constellations. Pomponace prtend qu'on peut gurir les possds avec l'ellbore. Mlampus employa ce moyen, dit-il, pour gurir les filles de Prtus.
Corneille Agrippa.

Comme plusieurs autres personnages qui ont illustr le seizime sicle, Agrippa se jeta dans le noplatonisme, le mysticisme, l'astrologie et la cabale. Il puisa, dit-on, ses ides dans les manuscrits de Picatrix, qui vivait en Espagne au treizime sicle. Il adopta les principes de la thurgie, l'influence des astres, l'efficacit des vocations par des mots b a r bares, des parfums, par des figures mystrieuses. Thologien, mdecin, jurisconsulte, littrateur, orateur, historien, astrologue, polyglotte, guerrier, Agrippa se distingua dans tous les genres. Il pensait que la foi, jointe l'imagination, peut attirer la vertu des astres et l'appliquer aux pierres et aux mtaux, qui deviennent des talismans. L'me peut donner la

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sant ou la maladie, non-seulement son propre corps, mais celui des autres, immtttit sanitatem vel gritudinem, non solum in corpore proprio, sed etiam in corporibus alienis... Par l'imagination seule, on peut t e r rasser un chameau, dit Avicenne, et Agrippa parat adopter ce sentiment. Que l'on ne s'tonne point que le corps et l'me puissent tre affects par l'esprit d'un autre, car l'esprit est plus puissant que les vapeurs qui s'exhalent des corps, et le corps est non moins soumis un esprit tranger qu' un corps tranger. L'homme agit sur l'homme soloajfectu atquehabitu. Il recommande de fuir les mchants et les gens malheureux : leur me, pleine de rayons nuisibles, communique ceux qui les a p prochent la contagion du malheur. (De occult. philos., 1. I , c. LXV.) L'esprit oprant beaucoup de choses par la foi, il recommande, quand on veut agir, d'esprer et de croire fortement, firmissime. (Ibid. c. L X V I . ) L'esprit humain a le pouvoir de changer et de lier les hommes comme il veut, mais il faut qu'il surpasse c e lui qu'il entend lier... Si l'esprit de celui-ci est plus puissant, il rompt les liens... Solvit et impedit. (Ibid.,
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c.

LXVIII.)

Dans les chapitres prcdents, Agrippa, parlant de la fascination, expose une doctrine dont on regrette de ne pouvoir donner une ide plus tendue. La fascination, dit-il, est un lien qui sort de celui qui fascine, entre par les yeux du fascin et arrive son cur. (Ibid., c. L . ) L'instrument de la fascination est un esprit, une vapeur pure, lumineuse, subtile, vapor quidam purus, lucidus, etc., engendre par la chaleur du cur...; des rayons pareils s'chappent des yeux; ces rayons e m portent la vapeur spirituelle, et celle-ci emporte le

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sang Agrippa dit que ceux qui ont les yeux rouges envoient ceux qui les regardent la vapeur du sang corrompu de leurs yeux malades. La fascination se fait d'autant plus facilement que les regards sont plus souvent rpts..., etc. Ce qui s'applique l'amour comme aux autres fascinations..., etc. Il dit enfin que le pouvoir de fasciner peut tre augment par des onctions, des collyres... Pour inspirer l'amour, on prendra l'hippomane, le sang de passereau ou de colombe, par exemple; pour inspirer la crainte, la terreur, on se servira d'yeux de loup, d'hyne, etc. Agrippa ressuscite ainsi les recettes absurdes de Pline. L'exprience prouve, dit-il, qu'on peut donner des maladies ou les gurir par certaines substances naturelles. (Personne ne le nie.) Mais citons un exemple pris dans Agrippa pour voir comme il l'entend : La fivre est gurie en attachant, dit-il, les rognures d'ongles du malade au cou d'une anguille vivante qu'on remet dans l'eau..,, etc.; puis il donne d'autres recettes semblables que le lecteur n'et jamais devines. Il est non moins curieux de voir dans Agrippa les conjurations, les imprcations, les divinations, etc. mlange surprenant et monstrueux de l'criture sainte et de la tburgie ; David est plac ct d'Amphiaras , le nom de Jsus est accol ceux de Jupiter, d'Apollon , de Vnus, etc. ; mais ce sujet ne peut tre abord ici. Le fiel d'un chien noir dtruit les malfices. Par les vux, per vota, on fait parfois des miracles; on gurit des maladies, on dtourne les temptes; toute l'antiquit l'atteste; mais, pour faire des vux, ditil, il faut savoir quand et comment on doit les adresser

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Dieu, car il y a plusieurs cooprateurs de Dieu, de l'Archtype ; ce sont les cieux, les astres, les esprits, les mes clestes et les hros qu'il faut implorer. Quand Zoroastre et Orphe s'adressaient aux dieux infrieurs , ils se servaient de caractres et de parfums, mais quand ils s'adressaient Jupiter, c'et t un sacrilge , selon Porphyre, d'user de ces moyens. Agrippa, d'aprs les anciens, expose ce qui concerne les sacrifices, et la manire de faire des imprcations, selon qu'on les adresse Dieu, aux anges, aux astres, ou aux hros... Il nous apprend ce qu'on entend par conscration, et quels en sont les effets; comment elle devient efficace par l'initiation, par la vertu de celui qui consacre, par l'oraison, le rit prescrit... Il faut une foi vive dans celui qui fait les conscrations..., etc. (Ibid., 1. III, c. LXII.) On croit que les enchanteurs ont un si grand p o u voir qu'ils peuvent bouleverser presque la nature entire, en marmottant des paroles, magico susurramine. Aprs avoir dtaill ce pouvoir, Agrippa ajoute : Ce que les potes chantent, les philosophes ne le nient pas. (Ibid., 1. I , c. LXXII.) Il parle de la manire de conjurer les dmons... Il croit que plusieurs personnages autrefois naquirent du commerce des demi-dieux avec les hommes; encore aujourd'hui il en est, selon lui, qui ont un commerce pareil avec les dmons. Il fait une longue et mthodique dissertation sur les diffrentes divinations. La fureur ou l'enthousiasme est une illumination qui vient des dieux ou des dmons... Un dieu est dans l'homme, il l'enlve ses sens dont il n'est plus matre, il l'inspire ; alors il connat tout, voit tout, mme l'avenir. I l distingue quatre espces d'enthousiasme : la premire vient des
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Muses, la deuxime de Bacohus, la troisime d'Apollon, la quatrime de Vnus... L e s Muses sont les mes des sphres. On voit dans les divisions et subdivisions de ce trait, que la plus infrieure des sphres, la lune, tend son empire sur les plantes, les fruits, et mme sur les matires dures, telles que pierres et mtaux; ce qui explique la vertu divinatrice de certaines substances, de la slnite, par exemple, qui fait deviner, de la verveine et de cent autres... Mercure, dans la seconde sphre, tend ses influences sur les animaux : ainsi le cur d'une taupe mang palpitant fait deviner. Les vapeurs, les fumigations, les odeurs, etc., ne sont pas omises; puis enfin la vertu des paroles, des chants, des sons harmonieux, etc., tout cela numr selon l'ordre des sphres. Il passe ainsi en revue la fureur divine qui vient de Bacchus, celle qui procde d'Apollon, de l'me du monde, etc. Au moyen de certains mystres, dit-il, de vux, de sacrifices et de compositions secrtes, les dieux s'emparent de l'esprit de l'homme et lui donnent une in* telligence surnaturelle... Agrippa cite mme Yphod du grand prtre qui faisait prophtiser. La fureur divine arrive parfois,. dit-il, avec tant d'abondance qu'elle s'empare mme des assistants... (Ibid., 1. III, c. XLV et suiv.) Ces quelques mots sur l'enthousiasme cits ici, sans ordre et au hasard, sont trs-mthodiquement exposs dans Agrippa, mais ils chappent cette trop courte analyse; que serait-ce si l'on voulait aprs lui parler de l'extase, des songes, des prdictions des mourants, et de tant d'autres sujets des plus curieux. Il y a dans notre me, dit Agrippa, une certaine vertu capable de toutes choses, capax omnium rfrum. Le corps s'oppose ce qu'elle brille de tout son clat... Les

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mourants, les vieillards en offrent dj une lueur, 'me tant presque dgage. (Ibid., c. L . ) Au chapitre des songes prophtiques, il expose comment cela a r rive. Une des causes qui s'y opposent c'est une intelligence noye dans la chair; celui dont l'imagination est si faible qu'elle ne peut recevoir les influences de l'intelligence divine, ni les images, ni retenir celles qui ont t reues en dormant, est compltement impropre deviner par les songes... Il faut rendre notre me divine; il en indique les moyens : ce sont ceux que les thurgistes recommandaient pour obtenir IV/h uni-nation : ainsi la sobrit, la continence, la solitude, etc. I l faut tre comme Minos, qui avait tout appris dans ses entretiens avec Jupiter...; mais on n'y parvient que graduellement; ceux qui sont initis aux mystres ne comprennent pas tout de suite ces choses ; mais bientt l'me ressemble aux anges. Les ablutions, les vtements blancs, etc., sont aussi des conditions exiges : les pythagoriciens, les gymnosophistes, les brachmanes, les remplissaient toutes. La chastet, l'abstinence protgent l'homme contre les dmons; l'me ensevelie dans la luxure ne peut communiquer avec les dieux; aussi les hirophantes portaient la chastet jusqu' se rendre eunuques. (Ibid., c. LV.) Agrippa dit ailleurs que c'est par les sacrifices qu'on obtient la prsence des esprits; que rien n'est plus admirable que leur gouvernement... Les bons dmons ne sont pas forcs d'agir, ou le sont, du moins, difficilement; ils arrivent librement; quand la divinit vient en nous, lorsqu'elle nous communique sa puissance, nous faisons des prodiges comme les dieux. Les mauvais dmons accourent quand on invoque les bons; mais en les conjurant par la puissance de ceuxci, ils obissent, e t c . .

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Ces lignes donnent une ide sans doute bien incomplte d'Agrippa ; mais elles suffisent pour nous donner le spectacle surprenant d'un philosophe chrtien a c ceptant la doctrine thurgique et toutes les erreurs paennes. Par sa grande rudition Agrippa connut les croyances de l'antiquit, si altres depuis par les esprits forts, qui n'y veulent voir que des impostures; il dut penser autrement qu'eux ; mais il eut le tort de s'infatuer de ces doctrines. Plus tard, il se convertit et se rtracta, avouant que l'astrologie tait indigne d'un chrtien...; qu'il tait encore jeune quand il composa sa Philosophie occulte; et qu'il a vcu pendant longtemps dans ces vanits, etc Tous ceux qui pensent, dit-il, devoir se livrer aux vanits m a giques, incantations et autres oprations diaboliques, prestiges, apparitions, prodiges, e t c . , tous ceux-l ne sont pas dans la vrit, ni dans la vertu de Dieu, mais avec les dmons, et ils sont destins brler ternellement avec Janns, Mambrs et Simon. Agrippa, que Naud a voulu justifier de l'accusation de magie, a confess et rtract ses erreurs; c'tait encore l'homme de progrs, voulant non-seulement restaurer les ides paennes, mais s montrant un philosophe rformateur, et dclamant dj contre les t nbres de l'glise et de son sicle, blmant le clibat des prtres, la messe, etc., etc.
Van Helmont.

Ce gentilhomme bruxellois fut un des plus clbres philosophes rformateurs de son sicle; quoiqu'il se montre disciple de Paracelse, il est loin d'admettre compltement sa doctrine : d'abord il nie les i n fluences des astres. L'opinion des astrologues,

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dit-il, n'a que l'apparence; les coles ont t sduites par le dmon et ramenes l'idoltrie. Il emploie cinquante paragraphes pour prouver que les astres n'ont aucune influence sur la destine du nouveaun. Non inclinant, nec significant, de vita, corporc, vel fortunis nati. Il a compos des traits fort curieux : la longue tude qu'ils exigent aurait d'autant plus d'attrait pour certaines personnes, qu'il s'agit de questions physiologiques et psychologiques qui occupent aujourd'hui plusieurs savants. Ses traits sur l'me, l'arche, les m i lieux sympathiques, etc., mritent d'tre lus : L'me est l'image de Dieu, dit-il, et, comme telle, doue d'une force plastique (gnratrice) qui produit des substances, leur imprime une force et les envoie o bon lui semble. Cette force infinie en Dieu est borne dans les cratures, et divers obstacles peuvent gner son action... Les ides (formes) sminales, revtues d'une substance, agissent sur les tres vivants, au moyen du principe vital; leur action peut tre plus ou moins paralyse par la rsistance de celui qui les reoit et plus ou moins active, selon que la volont de celui qui les envoie est plus ou moins nergique... Le magntisme est une influence occulte que les corps exercent distance les uns sur les autres; le milieu par lequel elle s'exerce est un esprit thr, pur, vital..., magnale magnum, qui pntre tous les corps; il est le modrateur du monde, car il tablit une correspondance entre toutes ses parties. (C'est encore le fluide universel.) L'arche, Archens faber, existe dans les vgtaux sous la forme de sve, et s'paissit pour former les minraux... Tout ce qui est solide fut l'tat de vapeur... L'arche renferme le germe des gnrations et des semences, et contient

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dj tout l'tre futur... Il est compos de la connexion du souffle vital (matire), avec l'ide sminale (forme), qui en est le noyau spirituel le plus i n terne et renferme ainsi la fcondit de la semence : c'est la semence visible, ou mieux l'enveloppe qui la .contient... Semen visibile, hujus tantum siliqua, etc... (J.-B. Van Helmont, Opra, Lugd., 1667: Archem faber, p . 25). En sortant de son auteur elle n'est pas un simulacre sans vie ; elle possde toutes les puissances ncessaires pour remplir sa future destination. C'est le premier organe de la vie et des sensations... Van Helmont explique ainsi comment une femme enceinte fait passer sur le ftus le fruit qu'elle a convoit ; c'est l'effet de son imagination sur l'esprit de la semence. Comme tout acte corporel aboutit au corps, l'arche, fabricateur de la gnration, revt ainsi un vtement corporel, parcourt toutes les parties de la semence, transforme la matire, plaant ici le cur, l le cerveau, organisant tout comme matre architecte, et demeure le directeur intrieur de tout ce qu'il faut faire jusqu' la mort sans jamais prendre de repos... L'arche est le sige de l'me et des maladies (Ibid., Morborum phalanx, p.. 347); il y a autant de maladies que ftides maladives, et autant de celles-ci qu'il y a en nous d'impurets diverses, soit qu'elles viennent du dedans ou du dehors... Il distingue les maladies en hrditaires, inhrentes l'arche, ou esprit recteur intrieur; en recepta et retenta, et subdivise les premires en injecta, concerta et impirata. Toutes altrent l'arche... Le trs-curieux chapitre des injecta comprend les maladies contre l'ordre naturel et perptres par la coopration de Satan, selon Van Helmont, qui se plaint

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ce sujet de l'incrdulit de son sicle. Le dmon est le prince de ce monde, dit-il ; il est dans la chaire du professeur comme dans le prtoire des juges. Ceux qui penchent vers l'athisme le nient ainsi que ses oprations. Tout cela, disent-ils, est invent par la politique... D'autres y croient d'aprs l'autorit de l'criture, mais nient les sortilges, qu'ils traitent de fables; d'autres les admettent, mais ne blment les sorcires que parce qu'elles sont endoctrines par Satan. Ds le temps de Platon, les sorcires avaient dj trois sortes d'avocats, qu'on trouve constamment, dit-il, parmi les athes, e t c . . Van Helmont examine comment le diable intervient dans les sortilges : c'est le sujet de huit longues p r o positions. Par sa n a t u r e , il ne peut prendre de forme...; sa seule puissance depuis sa chute, c'est de mouvoir les corps. Mais il ne saurait ouvrir mme une fentre notre dtriment sans l'aide de ses clients, qui jouissent de ce libre arbitre qu'il a perdu. Sans permission divine et sans la libre coopration des sorciers, il ne peut rien, mais il sduit c e u x - c i , les trompe, pactise avec eux, leur apprend des secrets, leur fait faire des choses incroyables et toutes m a u vaises : Toutes ces choses sont prestigieuses, c'est par Satan qu'ils les oprent. Quoique les figures, les caractres, les paroles, etc., soient sans vertu, elles sont unies d'autres moyens qui n'appartiennent pas Satan...; car ce dernier ne possde pas la force idale sminale, qui appartient l'homme comme image de Dieu. L'office du diable est de changer ces ides sminales des sorciers en poison, voil tout. Satan, dpourvu de la vertu formative de l'ide oprative, du toucher immdiat, de l'accs, etc., etc., use d'un autre moyen : lorsqu'il veut nuire l'homme, tant

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trop orgueilleux pour demander ce pouvoir Dieu, qui ne l'accorde qu'autant qu'il y aurait ordre antrieur donn l'excuteur de ses uvres (comme dans Job), le dmon ne peut en venir bout qu'en en suggrant la pense aux sorciers, ceux-ci tant libres; il lie alors leurs ides sminales un milieu sympathique, et elles sont envoyes pour malficier... Il ment donc quand il prtend leur donner un pouvoir, qui est celui de l'homme... Qiarrive-t-il ensuite? Toutes les ides dsordonnes du sorcier tombent sminalement sur la matire et y impriment les ides constantes de leur dsordre : ainsi la femme enceinte ayant pens un rat, aprs avoir port la main sur son corps, un rat tout velu se trouve imprim sur le ftus dans l'endroit correspondant celui qu'elle a touch. Si les ides dsordonnes d'une femme enceinte peuvent mme transformer en monstre son enfant, il n'est pas douteux que les sorcires, quand le dmon les provoque, ne puissent faire de mme On les nomme empoisonneuses, non parce qu'elles donnent toujours des poisons, mais parce que avec des s u b stances non vnneuses elles en forment qu'elles e n voient par leur seul dsir moteur et directeur... Bientt ces ides sminales, vnneuses, engendres par la haine et qui appartiennent l'arche, sont introduites dans le corps du charm, qu'elles altrent et corrompent. C'est ainsi que les ordures caches sous les seuils s'unissent aux ides sminales de la sorcire, dont le dsir les fait parvenir au lieu et la personne qu'elles ont choisis, de la mme manire que le font le basilic et la torpille. Le vin transport dans des pays lointains, qui fermente quand la vigne fleurit, dmontre Van Helmont une cause agissant au loin : c'est la force magntique :

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de sorte qu'il repousse l'iaflueuce des astres, et croit l'existence d'une force occulte agissant distance. L e magntisme n'est pas nouveau, dit-il ailleurs : Prter nornen, nil novi continet, ne paradoxus, nisi iis qui cuncta drident, et in Satan dominivm ableganf qvcumque non intelligunt. Ce n'est un paradoxe que pour ceux qui rient de tout et attribuent Satan tout ce qu'ils ne comprennent pas. (De magnet. vidner. euratione, Ibid., p . 457, 11.) Mohy, dit Van Helmont, a publi, en 1639, un trait sur la poudre de sympathie pour prouver sa vertu curative... et il n'a pas connu sa vertu directrice. Mohy pensait que sa vertu balsamique agit par l'influence des astres ; mais cette influence est plus prs de nous, puisque les ides directrices sont produites par la bienveillance et la charit. Van Helmont a vu un plein succs toutes les fois que le remde tait employ avec un dsir affectueux et charitable, mais peu de succs quand celui qui s'en servait tait inattentif, insouciant, ou dans l'ivresse : Si oprons incvrhis mit ebriusslt... 11 est, dit-il, port au loin comme les ides sminales des sorciers. (De sgmpatkicis mediis, Ibid., p. 375.) Le trait De mugnetica vulnentm curatione est d e venu si intressant de nos jours, qu'il ne peut tre omis, quoiqu'il nous conduise quelques rptitions et des longueurs. Goclenius avait fait sur l'onguent sympathique un ouvrage o il a confondu, selon Van Helmont, Je magntisme et la sympathie, et o il a fait intervenir des pratiques superstitieuses. Van Helmont gmit de voir que ce sujet ait eu un si pauvre dfenseur : Tum debilcm patronum obligissc. Aprs avoir montr qu'il se trompe en plusieurs points, il ajoute que Je

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jsuite Roberti, gui attribue au diable les cures de cet onguent, est un ignorant Est-ce donc parce qu'il y entre l'usne, la mumie et du sang humain? Mais la manire de s'en servir n'a rien de mauvais, l'intention est excellente, et il n'y a ni paroles ni caractres..., etc. On reconnat dans l'aimant une vertu occulte; le magntisme offre des phnomnes analogues. Il faut donc dire que ceux de l'aimant sont diaboliques ou que le magntisme a des proprits occultes {Ibid., 17). Entre mille faits curieux tirs de La lampe de vie (1611), Van Helmont cite, d'aprs Paracelse, le transport de la maladie d'un homme un chien. Il cite ensuite l'exemple de la nourrice dont le lait se tarit quand il en tombe sur la braise..., etc. Si quelqu'un fait des ordures votre porte... Siquis ad ostiwn cacaverit, dit-il, jetez-y du feu, et le mauvais plaisant se tordra dans les coliques Un habitant de Bruxelles perd son nez dans un combat; le chirurgien Tagliacozzi, de Bologne, lui en taille un autre dans le bras d'un portefaix. Treize mois aprs, ce nez devient froid et se putrfie. Qu'est-il arriv? Le portefaix venait de mourir en Italie, et l'instant mme ce nez est devenu froid... L e diable est-il cause de tout cela? Le magntisme de la mumie r e s semble celui de ce nez qui a subsist tant qu'a vcu celui qui avait fourni la substance. Van Helmont cite cent autres faits, et entre dans de longs dveloppements. L'homme, d'aprs la mys1. Van H e l m o n t dit avec tout l'orgueil de nos savants: Theologus, quojudicet prstigium a naturali, a nobis prius definitionem hauriat neccssum est : ne sutor, nempe, ultra crepidum labatur turpiter. De Deo theologus, naturalis vero de natura inquirat. (Ibid., p . 4b7.) N'en tendons-nous pas rpter partout aujourd'hui q u e , lorsque la science parle, il n'y a pus s'occuper de ce q u e peut penser la t h o l o g i e !

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tique (Ibid., 74), est intrieur et extrieur. Les extases miraculeuses viennent du premier, et les extases naturelles du second, et n'appartiennent qu' l'homme animal. Le sang- possde une puissance extatique, laquelle, si on le dsire, transporte au loin les esprits de l'homme extrieur; mais elle n'existe qu' l'tat de puissance, et ne devient active qu'autant qu'un vif dsir excite l'imagination... La vertu sminale du grain se manifeste quand il est pourri, de mme quand le sang se corrompt, ses puissances sont mises en mouvement et deviennent actives Ainsi quand une plaie suppure, qu'on mette un peu d'onguent sympathique sur le linge ensanglant par la blessure ; la puissance extatique latente du sang se met en mouvement et revient au corps d'o elle est sortie en lui rapportant la vertu mumiale et balsamique de l'onguent... Ce n'est pas l'odeur de cadavres souvent fort loigns qui attire l'aigle, mais l'esprit de la mumie qu'il veut s'assimiler... Les somnambules sont conduits par l'esprit du sang, et agissent par la puissance naturelle de l'homme exttrieur... Il explique encore ici ce qui a lieu quand une sorcire malficie : Satan ne pouvant le faire, emploie la vertu naturelle de celle-ci, laquelle rside dans cette partie par laquelle nous sommes l'image de Dieu. Si Dieu agit par sa volont, l'homme fait a son image peut oprer aussi beaucoup de choses par sa volont seule, tandis que Satan ne peut rien. II ne faut donc pas s'effrayer de cette force magique qui rside dans l'homme intrieur, qu'on l'appelle me ou esprit vital ; rpandue partout, noble et leve dans l'me, faible et basse dans la chair, c'est elle qui fait vivre l'homme extrieur..., et quoiqu'elle quitte le cadavre, cependant elle reste un peu de temps dans

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ceux qui sont morts d'une mort violente, comme un ferment dans le sang.Contre ce moteur magique, on objecte que c'est superstition, parce que l'me ne peut rien oprer hors du corps. Yan Helmont soutient le contraire, par le motif prcit, que l'me faite l'image de Dieu peut agir extrieurement sans organes, comme Dieu lui-mme. Depuis la chute d'Adam, la vertu de la chair et-du sang dort durant la veille; mais dans le sommeil, quand Dieu envoie des songes prophtiques, elle s'veille. Alors l'me, agissant dans les puissances infrieures, fait, par exemple, agir et marcher les somnambules, et plus srement que s'ils taient veills. C'est dans le sommeil qu'on obtient la science de la cabale, etc., etc. C'est alors aussi que Satan excite chez ceux qu'il s'est assujettis la puissance magique et leur suggre de s'en servir ; avant ceci, il a obtenu leur consentement, le servage perptuel, les adorations, e t c . . Si cette puissance magique qui va causer le mal est naturelle, il en est autrement des apparitions de spectres et autres prestiges, ils viennent de Satan ; mais Dieu, qui le tient enchan, ne lui en permet pas davantage. Van Helmont insiste beaucoup sur .ces dons naturels dont le pch nous a privs, et qui ne sont qu'engourdis, qu'on rcupre par la contemplation, par les veilles, les oraisons, les j e n e s . . . On dtruit la somnolence et on retrouve la puissance cleste de l'homme intrieur... La cabale enfin nous la restitue. La sorcire qui fait prir un cheval dans l'table use de son libre arbitre ; sa puissance vient donc de son principe vital et non de Satan, qui n'a fait que l'exciter. Ce n'est pas le corps de cette sorcire qui a fait le mal..., c'est le rayon spirituel qu'elle envoie dans le sujet qu'elle veut faire mourir. Raaius itaque

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uliqitis spiritualis a saya abit in hominem aut brutum quod interimendum statuit. (Ibid., 109.) Van Helmont dmontre qu'il n'est pas ncessaire qu'elle s'en approche. Quand un cheval, dit-il, vient d'tre tu par une sorcire, on fait griller le cur de cet animal, ou bien on le perce avec des clous ; ce cur tant le sige de l'esprit vital du cheval, au moyen du magntisme, celui de la sorcire ressentira bientt la douleur du feu ou de la piqre, attendu qu'il y avait jonction des deux esprits, et que celui de la sorcire est revenu sa source. Tout cela lui prouve qu'il reste dans le cur d'un animal mort de mort violente une certaine vertu mumiale... Il croit devoir avertir enfin que tout l'esprit vital do la sorcire ne va point dans le sujet malfici ; car cet esprit ressemble celui de la semence qui sufft pour donner la vie plusieurs ftus; c'est comme le flambeau qui en allume un autre. Le cadavre qui saigne l'aspect du meurtrier s'explique aussi par le magntisme. Dans la mort violente les vertus mumiales ont gard l'empreinte du dsir de la vengeance, et, en prsence du meurtrier, le sang comme irrit, bouillonne et coule. l n sanguine nirnirum, etiam post mortem inest suus prsentis homicides sensus, sua vindicta, quia sua quoquephantasia. (Ibid., 11 y a donc crasse ignorance attribuer au diable des effets appartenant notre me, laquelle peut agir spirituellement et distance plus puissamment qu'avec tous autres auxiliaires corporels : agere... spiritualit? in distans, idque multo potentius, quant corporeis ullis adminiculis. (Ibid., 122.) Il ne s'agit donc que d'veiller en l'homme une puissance anantie par le pch. Alors la volont se trans-

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porte par les milieux sympathiques pour a g i r . . . - " Donc les vaines observations dont parle Goclenius sont inutiles et des inventions de Satan. N'ayons donc point peur de la magie... Une saine interprtation de l'criture nous apprend qu'avec elle, on peut faire le bien ou le m a l , selon qu'on use ou abuse de cette facult naturelle. Satan ne peut exciter que la puissance magique de l'homme extrieur, celle de l'homme intrieur (de l'me) tant du domaine de Dieu seul. L'homme est un microcosme qui possde tout en lui; l'me, en concevant, peut engendrer certaine forme de la chose conue, latente comme le feu dans le caillou, et l'imagination peut lui donner une forme relle L'esprit vital, plus pur que l'ther, plus subtil que la lumire, milieu entre le corps et ce qui n'est pas corps, va ou la volont le dirige, ou du moins au but que veut atteindre la science inne et infaillible des esprits... Mittitur autem eo quo voluntas ipsum dirigit, vel saltem quo innata spirituum scientia infallibilis, juxta scoposrerum agendamm, eumdem mitUt. ... etc. (Ibid., 140). Cette entit idale, dit Van Helmont, voyage comme la lumire; ni le temps ni l'espace ne l'arrtent. Ce n'est pas le dmon, c'est un acte spirituel tout fait naturel : actio qudam spiritualis, nobis plane naturalis. Dans les paragraphes 141 et suivants, il traite longuement du magntisme, de l'aimant et de ses ples, et montre des phnomnes magntiques partout. Si tout est magique, dit-il (Ibid., 152), si la puissance vient de nous, si tout cela est naturel, pourquoi donc avoir en horreur la magie? Depuis les vertus magiques du soufre, du sel, du mercure, et depuis celles du basilic et de certains poissons, jusqu' celles de

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l'homme extrieur..., partout magie, mais qui a b e soin d'tre excite; dans l'homme intrieur, p a r l ' E s prit-Saint et la cabale, dans l'homme extrieur par l'imagination, et dans les sorciers par Satan. Nous avons dit, continue Van Helmont, que la vertu magique a besoin d'tre excite; c'est vrai, surtout quand le sujet sur lequel on veut agir n'est pas bien dispos, si son imagination ne consent pas, et si celui qui subit est gal ou suprieur en force l'agent. Mais si ce sujet est bien dispos, s'il est faible, proccup, s'il craint : une vive excitation est inutile, avec la seule imagination de l'homme extrieur, le magntisme en triomphera etc. Le magicien a toujours besoin d'un milieu (intermdiaire), m ^ ' o utitur. Si la femme enceinte ne portait pas la main sur sa personne, son fruit ne serait point marq u . . . Les sacrements oprent ainsi par des signes et des paroles, ex opre operato; si les exorcismes n'ont pas de succs, cela vient de l'esprit inattentif de l'exorciste qui rend ses paroles inutiles ; nul ne russira s'il ne sait exciter la vertu magique de son esprit. Cependant il faut se garder de croire, dit Van Helmont, que ce soit l'imagination qui donne l'onguent des armes sa vertu curative ; car les ingrdients dont on se sert deviendraient inutiles. (Ibid., 172.) Voil des explications bien diffrentes de celles des thologiens et des dmonologues ; quoique Satan intervienne encore dans la magie, Van Helmont lui donne un rle fort infrieur celui qui a t expos prcdemment. Ce n'est pas ici lieu de faire des commentaires : on demandera seulement si Van Helmont, avec des systmes si paens au fond, tait bon chrtien? Je suis catholique romain, rpond Van Helmont (Ibid., 174), et ne veux croire que ce que ma religion

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enseigne... Celui qui attribue au dmon des effets produits par les lois divines, lui accorde un honneur qui n'est d qu a Dieu, c'est de l'idoltrie ; que Dieu veuille le lui pardonner !
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Goclenius.

Ce professeur de mdecine Marbourg composa en 1608 le trait sur les plaies, dont Van Helmont vient de parler; comme ce dernier, Goclenius regardait la cure par l'onguent sympathique comme trs-naturelle, mais il y ajoutait des pratiques superstitieuses. Dans ce trait, qui ft grand bruit, l'auteur fait mention des doctrines des anciens sages, de Salomon, d'Herms, etc. Sa fameuse dispute avec Roberti donna lieu plusieurs rpliques o le jsuite et le mdecin ne s'pargnrent pas les sarcasmes.
Robert Fludd.

Tandis que les Allemands et les Flamands se diputaient entre eux, un Anglais, Robert Fludd, fit un trait ayant pour titre : Philosophia rnosaica. Il n'admet qu'un lment primitif, d'o drivent tous les autres qui n'en sont que des modifications: l'me est une portion de ce principe qu'il regarde comme universel; les vertus sympathiques et antipathiques des corps viennent de la manire dont les rayons de cet esprit sont dirigs... La vertu de l'aimant vient de l'mission de rayons qui partent de l'toile polaire... Chaque corps
1. Que le lecteur veuille b i e n n o u s pardonner aussi d'avoir donn un extrait aussi long. Le m a g n t i s m e , dont il sera parl plus loin, est notre excuse.

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sublunaire a son astre; l'homme a le sien; lui-mme est un microcosme des vertus magntiques; comme la terre, il a ses ples...Fludd invoque comme autorit Empdocle, Aristote et Platon. Quelle est l'action de ces ples? Le ple nord cause la mlancolie et mme la mort. Le ple austral inspire le gaiet et donne la vie..., etc. Fludd constate la vertu de l'onguent des armes; il parle des moyens de faire passer la maladie d'un homme dans un arbre, par exemple. Fludd eut aussi lui-mme, propos de ce qu'il avait dit de l'onguent des armes, une dispute avec un ecclsiastique anglais nomm Forster, tant les vrais thologiens taient peu disposs admettre ces dfroques plus ou moins paennes ou panthistes. Pourtant Fludd, dans un chapitre particulier, examine comment Je diable agit sur les corps.
J.-B. Porta.

J.-B. Porta publia en 1558, Naples, sa Magie naturelle en quatre livres, qu'il ne craignit pas de ddier Philippe II : C'tait dans l'antiquit, dit-il, la science des rois, surpassant toutes les autres; elle fut toujours l'tude des sages. Il admet cependant une magie infme qui appartient aux esprits immondes. Mais celle qu'il prsente dans son trait est naturelle et non moins agrable que respectable ; elle abonde, dit-il, en mystres cachs que le vulgaire appelle miracles; car la nature a des secrets dont il n'est pas toujours possible l'homme de trouver les causes. Porta ne s'est point born rapporter des recettes dignes de figurer dans Mathieu Laensberg et des tours de physique amusante; une grande partie de son livre est pleine d'observations et de faits qu'on voudrait

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taire pour l'honneur de nos philosophes rformateurs. Cependant on doit faire connatre ces illustrations d'une autre poque, puisqu'ils sont les prcurseurs de certains philosophes de nos jours. Parmi ces observations, il y a de vieilles erreurs devenues, pour la plupart, des proverbes populaires, et puises dans les crits des anciens philosophes matrialistes. Grand nombre d'entre elles, chez les anciens, n'avaient pas la signification que la renaissance leur a donne; l'expression nigmatique fut incomprise, ce qui tait peut-tre vrai au figur devint, pris la lettre, une absurdit. Avec ces bvues, en adopta toutes les folies astrologiques, toutes les explications matrialistes des anciens pripatticiens. Porta ne s'arrte point encore l; il tombe quelquefois dans les superstitions les plus dgotantes sans s'en douter. Il veut cependant que le professeur de magie naturelle soit un philosophe consomm; il faut m m e , dit-il, qu'il soit riche, patient dans ses recherches. Tout cela serait fort bon si la science des philosophes n'et t mle tant de vieilles absurdits, auxquelles ils joignirent celles de leur cru. Porta tablit qu'il existe des sympathies et des antipathies qui rgissent mme les astres; il cite les opinions des anciens sur certaines oprations merveilleuses, il examine les vertus des choses manifestes ou caches. Dieu a donn les formes (les principes des choses); elles sont clestes; la cause en est trs-noble; Platon l'appelle me du monde; Aristote la nomme nature universelle. Tout ce qui existe dans l'univers forme une chane : C'est la chane d'or d'Homre, dit Porta, l'homme occupe le milieu; l'intelligence va s'largissant par degr, depuis les tres infrieurs jusqu'aux astres, jusqu' Dieu... H y a des choses occultes

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qu'on doit plutt admirer que rechercher... 11 expose alors une longue srie de faits appartenant des causes occultes : C'est le taureau furieux, par exemple, qui devient fort doux quand OA l'attache au figuier ; c'est le troupeau de chvres tout entier qui cesse de patre et s'arrte tonn, quand on tire la barbe l'une d'elles... C'est un petit poisson (la rmore) qui arrte un navire ; c'est la torpille qui engourdit ; le laurier qui prserve de la foudre, etc. Sympathie et antipathie partout; l'homme hait le serpent; le regard du loup enroue l'homme, et le lion craint !e chant du coq... etc. Mme antipathie parmi les vgtaux : la vigne dprit ct du chou, etc. Les sympathies ne sont pas moins nombreuses. Le renard aime le serpent, et la corneille aime le hron, e t c . Il faut qu'un philosophe sache tout cela et qu'il n'ignore pas que certains individus ont des dons surprenants, celui, par exemple, de gurir les crouelles... Si la mort te leur vertu naturelle certains animaux, il leur en reste pourtant quelque chose : un tambour fait de peau de loup fait taire celui de peau de brebis, etc. 11 y a aussi de certains rapports dans les choses naturelles. Tout ce qui a t touch par la femme i m pudique donne de l'audace, son miroir, ses vtements, e t c . , comme le fer qui a touch l'aimant aimante lui-mme d'autres fers. Parlerons-nous des effets oprs par similitude? L'il droit d'une b e lette, enchss dans un anneau, dlivre des charmes lancs par les yeux; celui qui porte sur soi une langue de loup, la langue des envieux ne saurait nuire; le ventre d'un livre rend fcond; la peau du talon droit d'un vautour, applique sur le pied droit d'un goutteux, calme ses douleurs; l'il d'un coq rend courageux, etc.

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, Gardons-nous de parler de la vertu des astres, de leur influence sur les vgtaux et sur les animaux; il faudrait copier Porta. Il ne doute pas qu'il ne dcoule des astres une vertu efficace ; Platon nommait le soleil Y animal ternel, astre anim, feu cleste... La lune n'a pas moins de vertu. N'abordons point le livre des recettes videmment superstitieuses. On n'en peut savoir la cause, dit Porta : elles ne r pondent pas toujours l'exprience. (Ibid., 1. II, c. XXI.) On s'tonne qu'il ait pu regarder comme naturelles les prtendues expriences qu'on va citer; puisqu'il ne les niait point, lui qui reconnaissait une magie diabolique, en homme sens, il devait les y placer. Peut-on admettre comme rel et naturel qu'une aiguille qui a servi ensevelir un mort, place de telle manire et cache, empche les convives de manger? Peut-on croire que la corde d'un pendu attache quelque part empche un boulanger de mettre son pain au four? et tant d'autres belles choses ! II ne pouvait, ce semble, hsiter : ou bien ces secrets taient diaboliques, ou des contes de commres. Porta indique mme des secrets propres faire natre des*animaux qui tueront avec le regard. Parmi ces recettes, se trouve celle de faire clore d'un uf de poule un animal moiti homme, moiti poussin
1. Au chapitre xxrv du m m e livre, Porta expose q u e le sang des menstrues putrfi peut engendrer des crapauds. Souvent, dit-il, les f e m m e s e n g e n d r e n t avec porte h u m a i n e des crapauds, lzards et autres btes semblables. Quelquefois u n e f e m m e , contre esprance, paraissant tre enceinte, enfante des btes semblables des grenouilles... Le poil de la q u e u e des chevaux jet dans l'eau reprend vie et se vivifie. Le basilic broy entre les pierres en un lieu h u m i d e , puis expos au soleil, e n g e n d r e des scorpions. La poudre d'un canard brl, mise e n t r e d e u x plats, engendrera u n crapaud merveilleuse-

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Le chapitre xxvm (1. II) traite des ensorcellements. Porta dit que les vnements des temps modernes sur ce sujet concordent avec les crits des anciens. En Afrique, certaines familles ensorcelaient par la voix; les Esclavons charmaient par le regard... Plutarque dit de mme de ceux du Pont, qui tuent par le regard et le toucher. Le charme va des yeux du charmeur droit au cur de l'ensorcel ; il en est de mme par l'haleine; une vertu igne rayonne au dehors et donne la mort. Ainsi le basilic par son regard darde son v e nin ; mais si on lui prsente un miroir, ces rayons retournent leur auteur et le tuent. Si quelqu'un, comme les vieilles sorcires, est infect du venin de vengeance et d'envie, c'est fort dangereux, car on ne peut nier que, l'esprit tant mal dispos, le corps luimme n'en soit modifi, comme chez la femme e n ceinte qui imprime sur son fruit la marque de la chose dsire. Ainsi des yeux envieux brleront les parties prcordiales, et feront maigrir. Le venin lui-mme, comme dit Avicenne, peut se trouver dans le corps. Aristote raconte qu'une reine des Indes envoya Alexandre une jeune fille d'une rare beaut, qui, ayant t nourrie de venin de serpent, tait farcie de p o i sons... Les poules engraisses de chair de serpent, manges par un pervier, lui font tomber ses plumes, et les femmes qui ont leurs menstrues font mourir les concombres. Les passions haineuses, le corps mal d i s pos, peuvent, selon Porta, nuire naturellement par l'mission de rayons vnneux qui pntreront dans l'organisme, et les femmes, par leur complexion et

m e n t grand et gros. Il faut savoir s'arrter, mois e n avertissant le lecteur qu'on omet, avec de bien lgitimes motifs, des recettes b e a u coup plus intressantes encore.

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par les substances dont elles se nourrissent, sont plus propres que l'homme les darder pour malfcier. Le chapitre xx du IV livre traite des ligatures. Les joyaux suspendus au cou communiquent leurs vertus naturelles, manes de celle que Zenon appelait vertu universelle. Leurs avantages sont en raison de la foi qu'on y attache; Platon pensait lui-mme qu'ils tiennent toutes leurs vertus de l'intention. Les uns servent la sant, d'autres rendent joyeux, d'autres causent la tristesse... Une chane de jaspe vert fortifie l'estomac ; les dents d'un chien qui a mordu un homme, tant broyes et portes l'paule, garantissent de la morsure des chiens enrags. Le doigt auriculaire d'un avorton attach au cou d'une femme empche la conception. Le pied droit d'une tortue gurit la goutte. L'amthyste dlivre de l'ivrognerie. Les pierres qui ont le plus d'efficacit sont les pierres solaires et lunaires. Les premires, lies avec un fil d'or; les secondes, avec un fil d'argent, reoivent une grande vertu du soleil et de la lune. Le chapitre xxi traite des vertus des pierres p r cieuses et de leurs images; leur vertu naturelle est augmente par les configurations clestes faites telle heure, dans tel temps:.... on les enchsse dans des anneaux, de manire toucher la chair. Ce serait, dit Porta, un travail excessif de raconter toutes leurs vertus. (Ibid., c. xxu.) L'agate, qui est excellente contre la piqre des scorpions, concilie l'amiti des grands. Certaines pierres prcieuses chassent les temptes, arrtent les dbordements... La pierre alectorius extraite du ventre d'un coq, qui aura t chapon pendant quatre ans, fait obtenir des honneurs, te la soif, etc. Celle qui se nomme borax, extraite du crapaud, est un antidote contre les poisons; et la chlie

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doine tire du ventre des hirondelles, tant une pierre joviale, chasse la mlancolie ; le corail dlivre des sortilges, c'est pourquoi on le suspend au cou des e n fants; la calcdoine fait gagner les procs, le jaspe rend chaste..., etc., etc. Le chapitre xxm traite des images du ciel et des plantes; le xxiv , de celles qu'on doit graver sur les pierres; le xxv% des conditions requises pour les tailler. Si on veut, par exemple, exciter l'amour, il faut choisir une saison o tous les aspects soient bienveillants; si c'est pour exciter la haine, il faut choisir des aspects sinistres, etc. Certes, il serait difficile d'entasser plus d'extravagances; cependant la maison de ce philosophe fut le rendez-vous des savants et des trangers, grands a d mirateurs de son mrite et de sa haute science.
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Sbastien

Wirdig.

Wirdig, professeur de mdecine Rostock, crit, dans son trait Nova medicina spiritimm , que toute la nature est magntique. H y a partout sympathie et antipathie; tous les changements- qui se succdent dans notre monde sublunaire ont lieu par le magntisme... ; il conserve la vie comme il donne la mort tout. L'me n'est pas immdiatement unie au corps, mais par le moyen de corpuscules trs-dlis que Wirdig appelle esprits, esprits matriels, il est vrai. 11 y a des esprits immatriels : Dieu, les gnies,
1

1. Totus m u n d u s constat et posilus est i n magnetismo. Omnes suLl u n a r i u m vicissitudines fiunt par rnagnetismum. Vita conservatur m a g n e t i s m o . Interitus o m n i u m rerum fiunt per m a g n e t i s m u m . (L. I, c.xxvir, De magnetismo et sympatiii&mo.)

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l'me humaine. Le feu, la lumire, les astres sont des esprits matriels... Le froid lui-mme est un esprit de nature froide. De la sympathie et de l'antipathie dans le monde rsulte un mouvement continuel d'esprits et une communication incessante entre le ciel et la terre, ce qui constitue l'harmonie universelle; c'est la chane d'or des anciens (le fluide universel). Pour la figurer, Wirdig reprsente dans des tableaux allgoriques les principales divinits : Vnus, Bacchus, Pan, etc., etc. Le magntisme sympathique, qui existe entre les corps terrestres, se retrouve dans les hommes. Il y a sympathie d'ge, de sexe, de constitution...; sympathie entre le nez qu'on a greff et celui qui en a fourni la substance...; sympathie entre le sang d'un homme et les esprits de ce sang : quand on le conserve dans un vase, on y voit la sant ou la maladie du sujet; sympathie entre l'esprit de l'urine et celui qui l'a fournie ; car, tandis qu'on la distille, celui-ci souffre. Que l'on enlve une partie du cuir chevelu de quelqu'un eL qu'on le conserve, mesure que l'homme vieillit, on verra ce cuir chevelu blanchir ou devenir chauve... Wirdig trouve de la sympathie entre les baguettes de diffrents bois et divers mtaux... Le coudrier est sympathique avec l'argent, le frne avec le fer, etc.
Maxivel.

Adoptant ces ides, Maxwel en fit un corps de doctrine ; il attribua aussi un pouvoir immense l'imagination, l'influence des astres et au magntisme. 11 est vident que l'imagination peut oprer hors du corps; et qu'est-ce que l'imagination, si ce n'est en quelque sorte la main de l'me, avec laquelle elle agit sans le secours

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du corps. Imaginationem extra corpus operari clarum esse puto..., etc. {De medicina magnet., 1. I , c i.) Il dit, en parlant du magntisme : Si vous savez employer des corps imprgns de cet esprit, vous en obtiendrez de grands secours... C'est l le grand secret des sorciers.Cet esprit est partout, et celui qui connat la manire de l'unir au corps qui lui convient possde le plus grand trsor. On peut, par des moyens admirables, l'employer quoi que ce soit, et par l augmenter la vertu des choses. (V. Aph., 68, 9, 38.) Dans l'aphorisme 69, il attribue l'esprit vital le pouvoir de gurir quelqu'un quelque distance que ce soit. II dit ailleurs que celui qui pourrait employer cet esprit universel et le communiquer un autre corps pourrait oprer des prodiges. Dans l'aphorisme 70 , il dit aussi que celui qui pourrait fortifier l'esprit vital particulier au moyen de l'esprit universel, pourrait prolonger la vie jusqu' un ge trs-avanc, si l'influence des astres ne s'y opposait. Cet agent peut non-seulement agir sur le physique, il a sur le moral un empire incontestable. Maxwel ne trouve pas prudent de s'expliquer autrement; car il reconnat qu'il peut en rsulter de graves dangers : Si on s'expliquait clairement (que Dieu nous en p r serve, dit-il), les pres ne seraient pas srs de leurs filles, les maris de leurs femmes, et celles-ci d'ellesmmes
er

1. Non satis tututn de his agerc propter pericula. Ansam pra> bere potesl luxurios libidinis e x p l c n d vel m a x i m a m , l m o , si haec conclusio ciare ,explicaretur (quod avertat Deus), patres de tiJiabus, mariti de m o r i b u s , imo femiinrj de semetipsis cerl esse nequirent. (C. xiu, Conclus. \ N o u s verrons un jour q u e n o s m a g n tiseurs reconnatront ces effets m e r v e i l l e u x qui constituaient la ma-

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Maxwel craint que ses crits ne portent ses lecteurs des actes criminels : il a vu les effets merveilleux de cet art, mais par lui on peut causer aussi des maux infinis, par l'abus qu'on en ferait : Maximas utiliiates... imumera mala ex dbito usu vel ineauto abusu. C'est pourquoi il prie le lecteur de ne pas rpandre ces moyens de faire le mal. Nonpropalabis. Les missions s'tendent fort loin ; nous sommes par elles affects souvent de maladies dont nous ignorons la cause : Longissime se extendunt..., et nobis ignorantibus... ab illarum lsione affectisumus, etc. L ne se bornent pas les effets merveilleux, il y en a de plus merveilleux encore : Alia longe mirabiliora fiunt. (V. les Recherches sur le magntisme animal, par Touret, 4784. Si l'on n'a pas les uvres de Maxwel.) On aurait citer beaucoup d'autres noms; l'Europe entire avait ressuscit et rajeuni les vieilles doctrines. Levinus Lemnius, mdecin Ziricze, en Zlande, disculpe le diable de plusieurs mfaits dont on l'accuse, lesquels ont selon lui des causes naturelles. Crollius accorde la foi et l'imagination un empire immense; tout est possible celui qui croit, et impossible celui qui ne croit pas. Il y a dans l'esprit de l'homme une vertu cache qui peut changer, lier, attirer par un excs d'imagination ou de volont. Crollius croit aussi la puissance de la foi dans la nature, qui n'est pas, comme on l'a vu, la foi des chrtiens. (Basilica Chym.^ preef. admon.)
gie, que l'on a pourtant n i e depuis, et qu'ils les attribueront c o m m e les uhilosopnes rformateurs la m m e cause, au m m e agent.

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Marsile

Ficin.

Marsile Ficin soutient la doctrine d'Avicenne : l'esprit avec un vif dsir peut agir non-seulement sur son propre corps, mais sur un corps voisin, surtout s'il y a conformit de nature et si celui-ci est plus faible : Non solum inproprium corpus sed propinquum, prsertim natum conforme quidem, sed debilius, et consimili quadum afficcre qualitate. (De vita clitus comparanda, c. x x . ) Si une vapeur, dit-il, et certain esprit lanc par les yeux ou autrement, peut fasciner et infecter la personne prs de laquelle on se trouve, fortiori, l'effet se produira si cet esprit dcoule de l'imagination et du cur tout ensemble... I l ne trouve pas tonnant que les maladies du corps et de l'esprit puissent tres enleves ainsi, et surtout communiques. L'esprit, dans ce m o m e n t , agit sur cet esprit, qui tient le milieu entre le corps et l'me et les affecte l'un et l'autre par sa propre affection : Quoniam spiritus ejusmodi proprie tangit agit que in spiritum inter corpus animamque mdium, et utrumque affectione si/a prorsus afficientem. (Ibid., c. xxi.)
Suite des philosophes gui ont plus ou moins contribu renverser doctrine dmonologique. la

Le jsuite Kircher ne ngligea rien pour dcouvrir les lois les plus occultes de la nature ; il crut pouvoir leur attribuer plusieurs phnomnes qualifis de prodiges, et expliquer ainsi physiquement beaucoup de faits extraordinaires. S'il n'admit pas la sympathie, la palingnsie et cette physique corpusculaire fort en vogue alors et tombe depuis dans le mpris et

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l'oubli, il crut pouvoir dmontrer comment les prtres du paganisme produisaient par la physique exprimentale, avec certains instruments, des effets extraordinaires propres tromper les peuple idoltres : de sorte que Kircher ne voit souvent que des expriences physiques et chimiques o les premiers chrtiens croyaient trouver le surnaturel diabolique. Si ces explications ne sont pas toujours heureuses, elles prouvent du moins la grande science de ce jsuite, qui peut tre mis au nombre de ceux qui contriburent dtruire la croyance la magie satanique, quoiqu'il crt pourtant l'opration des dmons et mme la magie ; son exemple fut suivi par plusieurs membres du clerg. En Angleterre, Rginald Scott et autres auteurs firent tous leurs efforts pour renverser la foi la magie. Ce zl protestant rejette sur les jongleries du papisme toutce que la croyance populaire nomme sorcellerie et possession. (V. Walter Scott, Dmonologie.) Il tudia la magie naturelle et la prestidigitation, pour m o n trer que le diable n'tait pour rien dans la magie. Il n'obtint pas d'abord un grand succs, car le livre o il entreprit de prouver que tout ce qu'on dit des sorciers est fabuleux ou s'explique physiquement, fut condamn au feu. On aurait trop dire si on voulait extraire encore quelques fragments des ouvrages de ces auteurs pour lesquels la magie, ayant cess d'tre diabolique, fut toute naturelle : tels que Borel, Libavius, Santanelli, etc., et une foule d'autres dont les noms seuls rempliraient une grande page *. Ceux-ci disaient
1. V. Ferd. Santanelli, Philosophia recondita, sive magic magnefic mumialis scienti explanatio. Cet auteur dit q u e les miroirs

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aussi que les magiciens instruits obtenaient par leurs connaissances physiques divers effets...; qu'ils rflchissaient l'esprit universel dans une glace et en dirigeaient l'action sur une personne; c'est ainsi, disaientils, que le basilic se tue, que les femmes imprgnes de poison se font mourir en se regardant dans un miroir. La France ne voulut pas, comme de raison, rester en arrire, elle eut aussi ses rformateurs
Rsum.

On livre les systmes des philosophes rformateurs aux rflexions du lecteur, qui saura les juger malgr leur obscurit et la brivet de ces extraits. A dater du seizime sicle, le vieux paganisme semble ressaisir le monde qu'il avait tenu si longtemps dans d'paisses tnbres. Les chrtiens orthodoxes savent
sont u n des m o y e n s q u e la m a g i e e m p l o i e p o u r agir sur les corps. S e l o n Pierre Borel (De curt, sympath.), les m a n a t i o n s des corps s'tendent en tous sens des distances trs-grandes par la rflexion des rayons de la l u m i r e . Libavius dit q u e les m a g i c i e n s , pour diriger les m a g n t i s m e s sur l ' c o n o m i e a n i m a l e , employaient divers m o y e n s i n d i q u s par la nat u r e . En rflchissant l'esprit, principe du m a g n t i s m e , c o m m e on rflchit la l u m i r e par u n e glace, on peut e n diriger l'action sur un individu. Magi exemplis natur ducti mediis quoque usi sunt. Sicut enim per spculum, etc. (St/7itagma arcanor. chymi., 1. I, c. xix.) 11 faut reconnatre que les m a g i c i e n s ou sorciers, e n usant de moyens aussi naturels q u e c e u x - c i pour malflcier et g u r i r , avaient grand tort de les attribuer des c o m m u n i c a t i o n s diaboliques. Il est certain, p o u r les gurisons surtout, qu'on n e les et pas brls ; ils a u raient bien fait m m e d'apprendre ces recettes, aussi s i m p l e s que naturelles, aux m d e c i n s ; loin de les punir, on les et considrs c o m m e les bienfaiteurs de l ' h u m a n i t . 1. Dans la Bourgogne les partisans du progrs seront fiers de savoir q u e Claude Dariot, n P o m m a r d , prs de B e a u n e , fut u n ardent disciple de Paracelse.

A.VEC L E

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que le christianisme ne peut tre renvers, mais l'antechrist a dj ses prcurseurs, qui lui prparent la voie. Ainsi, en rsum, on retrouve l'ther des stociens, substance invisible, chane qui relie la terre avec le ciel, fluide universel ; aimant, magnes, qui tablit une correspondance entre toutes les parties de l'univers, principe vital qui pntre tous les corps; arche, qui les fabrique et agit dans les trois rgnes, germe des gnrations, premier organe de vie, sige de l'me, etc. On voit que la foi, c'est--dire la confiance au pouvoir de la nature, jointe l'imagination, peut malficier et gurir; que sa puissance s'tend au loin, qu'elle peut mouvoirles objets, les transporter, causer des temptes, etc. L'me humaine, en exaltant l'imagination, produit des substances, envoie des corpuscules salutaires ou mortels. Vapeurs lumineuses, rayons spirituels, instruments de fascination, souffle vital, qui voyagent comme la lumire, que rien n'arrte, ni le temps, ni l'espace; puissance qui peut tre augmente par diverses substances. La foi unie l'imagination peut soutirer la vertu des astres, l'appliquer aux pierres, aux mtaux, qui, imprgns de ces vertus sidrales, produiront les mmes effets. Cette foi la nature dtruit aussi les malfices des sorciers, opre des miracles. L'homme est un microcosme qui possde en petit tout ce qui compose le macrocosme. Non-seulement les sept plantes dominent chaque organe, mais on retrouve encore leur influence dans les parties de la main, comme la chiromancie l'enseigne. L'me humaine prdit l'avenir, voit les choses caches ; elle peut tout comme image de Dieu ; tout existe en elle l'tat latent ; c'est le pch d'Adam qui a li sa puissance qu'elle peut rcuprer par le jene, la

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continence, les ablutions, e t c . Tout ce qui l'affranchit des liens de la chair la rend semblable aux anges. Si parfois les mourants prdisent, c'est parce que leur me est presque dgage. L'homme prdit aussi, par son commerce avec les esprits. Les mes des sphres, de la lune, par exemple, exerant un empire sur certains animaux, vgtaux et minraux, leur communiquent la vertu divinatrice. C'est pourquoi certaines pierres, le cur d'une taupe mang tout palpitant, etc., font deviner. L'me d'un enfant voit les choses caches dans un miroir, la puissance de l'me de l'enchanteur qui a une foi vive, y passe et s'y attache comme l'aimant s'attache au fer. Par des pratiques mystrieuses les dieux, les mes qui dirigent les astres s'emparent de l'homme, et causent dans son me des impressions qui lui rvlent des choses extraordinaires et lui donnent une intelligence divine : communiquant l'homme leur puissance, il opre alors des prodiges ; il est vrai que de mauvais esprits accourent quand on voque les bons, mais avec l'aide de ceux-ci on chasse les premiers. L'homme, dans le somnambulisme, se dirige plus srement que dans la veille, car l'me alors est son unique guide. Les dmons apparaissent, ils exercent une certaine puissance sur les cratures humaines et s'accouplent avec elles ; ils peuvent mme engendrer : il en est de mme des esprits lmentaires, dont le commerce charnel, selon ces philosophes, n'est pas sans danger. D'autres philosophes pensent que le dmon a un pouvoir plus restreint que celui que les docteurs de l'glise lui accordent. Ainsi, ce n'est pas Satan qui malficie, il a besoin de l'intermdiaire des sorciers,

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qu*il excite mal faire, dont il attire la vertu idale sminale, qui, lie au milieu sympathique, porte le dsordre o on l'envoie; mais le dmon peut apparatre et faire d'autres prestiges. Au moyen du tluide universel l'esprit vital tablit des communications qui expliquent les pressentiments, les songes, les gurisons sympathiques, etc., etc. Tel est, plus ou moins exact, le rsum des systmes qui expliquent tant de merveilles que les philosophes taient donc loin de nier. Cependant on n'a pas encore tout dit dans ce r s u m ; les sympathies, les antipathies, le pouvoir de la rmore, qui arrte les vaisseaux, et tant d'autres choses que le lecteur n'a pas d sitt oublier. Que penser de ces systmes? On les retrouve chez les philosophes de la Grce et de Rome, qui les tenaient eux-mmes de philosophes plus anciens. Nos rformateurs, quoique chrtiens, ont accept ainsi des fables que Pline lui-mme aurait rejetes. Ces vieux systmes, non-seulement taient faux, mais trs-dangereux ; la plupart conduisaient au panthisme. Heureusement les rformateurs du seizime sicle, soit par simplicit, soit par prudence, allirent les principaux dogmes du christianisme avec la philosophie matrialiste des gentils. Cette alliance ne pouvait tre durable, car si les systmes paens taient vrais, la doctrine de l'glise tait fausse, et on cessait d'tre chrtien pour devenir panthiste ; si l'on restait chrtien orthodoxe, il fallait rejeter le fluide universel, l'mission des corpuscules, le pouvoir de l'me, l'influence des astres, etc., comme explication des faits de la magie diabolique. Cependant les rformateurs restrent chrtiens et en mme temps attachs aux erreurs des paens ; tant il est commun de voir les philosophes eux-mmes

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manquer souvent de logique. Avec les systmes de sympathie et d'antipathie, peut-on croire qu'il suffit d'attacher un taureau furieux un figuier pour le dompter, que l'il droit d'une belette dtruit les effets de la sorcellerie, que certaines pierres loignent les temptes, que le laurier prserve de la foudre, etc.? Lorsqu'on veut secouer les langes du moyen ge et revtir la robe virile des sicles de progrs, comment oser dire que l'imagination peut faire pousser des cornes au front, changer le sexe...? etc. En supposant tout cela naturel, il tait bien permis de regarder aussi comme naturels les stigmates des saints et les blessures des obsds. Que de faits miraculeux il faudra rayer dans les procs de canonisation! Mais comment oser dire srieusement que l'imagination d'un fauconnier peut faire tomber des nues un milan, et cela pour prouver qu'un sorcier peut malficier par son regard, et trs-naturellement terrasser un taureau sans le t o u c h e r . . . L e s trangets dont les livres de Porta sont pleins taient loin d'tre propres lui seul : une secte entire les admettait comme lui. Marsile Ficin trouvait fort naturel, par exemple, que le corail prservt de la foudre et chasst la grle. P l u sieurs mdecins disaient srieusement : Si vous voulez vous purger par le haut, froissez telle plante par le sommet; si vous voulez vacuer par les voies ordinaires, broyez-en les racines entre vos doigts. Les premiers rformateurs sont jugs : ils ont ressuscit le matrialisme de Pline et des anciens, le mysticisme des noplatoniciens, l'ther des stociens, et boulevers la doctrine du christianisme, sur laquelle nul doute avant n'aurait pu s'lever, pour expliquer physiquement des faits inexplicables sans elle. 11 est constant que si ces faits dont l'exprience, pour la

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plupart d'entre eux, tait souvent facile, avaient t observs, il devenait difficile de les attribuer une magie naturelle. Faut-il admettre aussi toutes ces croyances, ou les rejeter toutes comme des fables? L'aspect du loup qui cause l'enrouement, et la langue de grenouille q u i , applique sur le cur d'une femme endormie, lui fait dire tous ses secrets, et la corde de pendu qui empche le boulanger de mettre le pain au four, et la puissance de l'imagination qui terrasse les taureaux et mille autres? Il faut faire une distinction. Peut-tre y a-t-il moins de croyances fausses qu'on ne pense ; beaucoup sans doute ont t mal comprises, et plusieurs appartenaient la magie superstitieuse, dont il serait plus que tmraire de nier les faits que l'on a cits prcdemment. L'erreur consistait prendre les uns au pied de la lettre, mais l'erreur grave c'tait de les expliquer tous naturellement comme les philosophes l'ont fait. Le dix-septime sicle dut mpriser la plupart de ces vieilles traditions merveilleuses, mais il se vit forc d'en accepter de non moins tranges, qu'il expliquait d'une manire compltement absurde. Les philosophes paens auront bientt des disciples moins serviles, car l'esprit de critique va surgir, et en mme temps l'incrdulit ; on verra non-seulement des clectiques, mais des sceptiques, des picuriens comme Lucien, des matrialistes dclars et des athes; d'autres philosophes, enfin, en petit nombre, qui resteront fidles la doctrine de l'intervention des malins esprits. La rvolution qui continuera de s'accomplir mettra en prsence une foule d'opinions varies dont le rsultat sera un jour la ngation des faits merveilleux et le triomphe du matrialisme.

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C H A P I T R E II
D i x - s e p t i m e sicle. S u i t e d e s attaques. Le s o e n i a u i s m e ; l'exgse; aes rsultats.

Dix-septime

sicle. Suite des

attaques.

En poursuivant la mme tche, il s'agit d'exposer les divers genres d'attaques livres la dmonologie, et dont les rsultats furent immenses et subsistent. Ce sont d'abord des doutes embarrassants, suivis de modifications dans les lois contre la sorcellerie ; enfin des ngations suivies de la cessation des poursuites, etc. On prouve une assez grande difficult faire cet expos, car on marche entre plusieurs cueils : 1 la ncessit d'un examen approfondi des sentiments des philosophes qui lasserait l'attention du lecteur ; 2 la ncessit d'tre court pour ne pas l'ennuyer, et pourtant la brivet ne saurait suffisamment l'clairer; 3 la ncessit, enfin, d'tre mthodique; et tant de systmes permettent difficilement, cause de leurs mille nuances, d'tablir des classifications. On essayera de citer quelques philosophes qui p a raissent marquer le mieux la marche gnrale du nouvel esprit philosophique concernant le merveilleux, et quelques autres qui voulurent l'enrayer. On fera plus loin l'expos du sujet si vaste, s? ardu, si com-

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plexe des discussions qui se sont leves entre les uns et les autres. Si la multiplicit des attaques nous tonne, si des objections devenues depuis longtemps populaires semblent sans rplique aujourd'hui, on sera nanmoins surpris de la fcondit d'argumentation de ceux qui se sont faits les champions de la doctrine dmonologique, et de la vrit et de la vigueur de leurs rfutations. On pourra mieux juger ailleurs si ces derniers manquaient de discernement et de science, et nous saurons un jour enfin pourquoi la croyance la sorcellerie est tombe ; pourquoi, chez plusieurs qui n'ont point cess cependant d'tre superstitieux, elle n'a plus excit que la moquerie et le ddain. Avant de poursuivre, nous aborderons de suite une question qui se prsente tout naturellement l'esprit. Comment se fait-il qu'aux seizime et dix-septime sicles, poques o la foi avait encore tant de disciples, il se soit trouv parmi eux tant de personnes qui aient os repousser, avec les libres penseurs, l'influence que la sainte criture attribue au dmon dans la m a gie, punie si rigoureusement par la loi divine? Ce fut, comme on va le voir, l'effet de l'exgse dont on va montrer pralablement l'origine.
Le socinianisme et l'exgse.

La rforme croyait fermement l'action des mauvais esprits. Mais le socinianisme, cet enfant terrible n de la rforme, qui en a pouss les principes jusqu' ses dernires limites, devait conduire fatalement l'hrsie du protestantisme au disme, au pyrrhonisme et au matrialisme. Les doctrines de la rforme ayant t a c cueillies par les philosophes catholiques, l'effet sur

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ceux-ci devait tre le mme, et le socinianisme est ainsi devenu le pre de tous les esprits forts, dont on pourrait peine aujourd'hui compter le nombre. L'criture est la rgle de notre foi, mais pour l'interprte, chacun tant libre de consulter sa raison, tout ce qu'elle rejette doit tre rejet. Ce principe des premiers rformateurs fut surtout celui d'une socit qui s'tablit Vicence en 1546. Elle dcida que l'on ne doit admettre dans l'criture sainte que ce que la raison y voit clairement enseign, ce qu'elle conoit bien, ce qui est conforme, enfin, aux principes philosophiques. Les membres de la socit de Vicence, parmi l e s quels taient Gentilis, Alciat, etc., obligs de se disperser, se rfugirent en Pologne o ils propagrent ces doctrines; Fauste Socin y arriva en 1579, et y devint le chef de l'glise socinienne. Pour les sociniens Jsus-Christ n'est qu'un homme, mais un grand prophte. Avec ce principe de la l i bert de penser, d'o natra plus tard la libert d'agir, tout se trouvera attaqu dans le christianisme. Il ne s'agit pas ici de faire l'expos des systmes divers sortis de ces antres tnbreux. Ils restrent cachs sous Louis XIV, mais furent protgs par le libertinage sous la rgence, et trouvrent bon nombre d'adhrents dans les hautes classes. Les sociniens, usant de la libert d'interprtation, expliqurent le texte sacr dans un sens figur ; l'exgse repoussant de la Bible le surnaturel et le surhumain, il en rsulte d'abord que les prophties ne sont que des prdictions vagues, de simples conjectures, et les miracles, des faits tout naturels, que l'ignorance, la crdulit des aptres transformrent en faits surnaturels. JsusChrist n'tait qu'un thurgiste, et moins encore ; car,

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selon les libres penseurs, les thurgistes paens n'opraient point de prodiges : c'taient des jongleurs. En France mme on alla plus loin : l'exgse marcha droit l'impit. Tous les miracles bibliques sont des fraudes. Les rforms n'avaient qualifi de ce nom que les miracles du moyen ge et ceux des papistes. La Bible tant interprte de cette manire en Allemagne, tous les prodiges dont elle fait mention sont des faits trs-naturels. Ainsi ils seront dus la surprise des sens, des illusions de la vue, des erreurs faites par les copistes, ou des erreurs dans le texte sacr. Le prodige souvent aussi n'existe que dans les secrets de la grammaire. L'arbre du bien et du mal, par exemple, c'est un mancenillier vnneux ; les trois rois mages taient des marchands colporteurs; l'toile miraculeuse, .c'tait un flambeau que tenait un valet; Jsus-Christ fut port sur le pinacle du temple et sur une haute montagne par le dmon; il faut l'expliquer par une tentation ou par les rveries d'un homme jeun, etc. Tout ce qui aurait pu embarrasser les exgtes fut ainsi expliqu Tout ce qui concerne les anges, les dmons, les miracles, ne fut donc qu'une simple mythologie. Bekker, que nous examinerons plus loin, ne voit pas de magiciens en rapport avec le diable, mais des charlatans. Du surnaturel, nulle part. Magie, possession, tout cela est l'effet de la nature.
1. On sait que, a u m o y e n de ces explications, les tonnerres et les clairs du Sinai n'taient q u ' u n grand feu a l l u m par Mose au m o m e n t d'un violent orage ; l'illumination de sa face tait la suite d'un grand ehauffement. L'apparition des anges fut u n e mprise due l'emploi de l i n c e u l s b l a n c s . L a multiplication des pains s'expliqne par u n partage g a l de ces pains. Quant l'ascension du Sauveur, c'est l a disparition Vaide d'un brouillard.

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L'exgse devait tre aussi fort utile pour t r a n quilliser ceux qui s'attachaient au texte sacr plutt qu'aux systmes des matrialistes. Aussi, ds qu'on leur eut montr qu'il devait tre ainsi expliqu, ils furent rassurs et n'hsitrent plus. On conoit combien la doctrine de l'glise romaine sur la magie, les possessions, etc., dut peu peu s'branler, pour tomber ensuite dans l'esprit de tous, mme de catholiques qui se croient orthodoxes.

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CHAPITRE III
Philosophes du seizime au dix-septime sicle. Sceptiques, matrialistes, clectiques, panthistes, mystiques, athes et autres qui tendent renverser les croyances l'intervention des mauvais esprits dans la magie. Cardan. Ponzinibius (rejet du tmoignage). Montaigne, sceptique. Charron. Bayle. Vanini, sceptique, matrialiste, athe. Vanderbercte, Dacon. Descartes. Spinoza. Hobbes. Locke. Malebranche.

Philosophes du seizime au dix-septime sicle; sceptiques, matrialistes, clectiques, panthistes, mystiques, athes et autres qui tendent renverser la croyance l'intervention des mauvais esprits dans la magie.

Arrivons actuellement aux philosophes du seizime et du dix-septime sicle, qui furent sceptiques, matrialistes, athes, clectiques, mystiques, etc. Plusieurs encore professeront, au moins de bouche, la doctrine sur les dmons et la magie ; puis d'autres signaleront des abus dans la procdure', l'obscurit du sujet, les tromperies de Satan, etc.; d'autres enfin soutiendront que tout est bien et vrai, que toute innovation serait funeste, etc. On citera les opinions des uns et des autres ; on les choisira parmi les noms les plus connus, pour suivre la marche graduelle^de l'esprit humain vers le mpris de la croyance au merveilleux , la magie, au pouvoir des dmons et des magiciens ; attendons-nous trouver des contradictions et des sophismes, des ngations et des aveux;

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peu importe, tout marchera vers le rsultat que l'on connat, qui subsiste : le rejet de la saine doctrine.
Cardan

Jrme Cardan, qui avait atteint presque la science universelle, l'un des plus grands esprits de son temps, et peut-tre aussi le plus fantasque, fut superstitieux et esprit fort, athe et fanatique, matrialiste et croyant aux esprits. Il est difficile de dbrouiller ses opinions, mais il n'est pas le seul qui prsente ces contradictions et ces bizarreries. Tantt Cardan, comme Socrate, se croit sous la direction d'un gnie; tantt il dit que cela peut tenir l'excellence de sa nature ; il cite une infinit de prodiges par lesquels il a connu, en veillant ou en dormant, ce qui devait lui arriver. Il tombait en extase quand il voulait. On peut s'unir ainsi Dieu, dit-il ; cet tat accord aux sages surpasse toute flicit humaine : Est enim hc ectasis Ma, solis probis, sapicntibnsque concessa, melior omni humana felicitate. (Cardan, op. omnia, De subtilitate, 1. XXI, p . 67t.) Cardan dit qu'il n'y a qu'un entendement dans les rgions sublunaires ; il ne peut pntrer dans les btes et rayonne seulement autour. Il pntre plus ou moins dans l'homme. S'il ne peut se mlanger avec le corps de l'animal, il y a une brute. S'il s'y joint mdiocrement, c'est un homme. S'il s'y rpand en grande quantit, il en fait un prophte. C'est pourquoi, prs des ples on n'en trouve p a s ; le corps y est trop dense pour tre accessible l'esprit; Platon a dit qu'un corps faible est mieux appropri l'excellence de l'me. (Ibid., De anim. immort., p. 538.) Cardan pense donc qu'il n'y a qu'une seule me qui se ma-

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nifeste plus ou moins, selon que la matire est plus ou moins dispose. D'aprs cette opinion, dit Bayle, notre me serait mortelle comme celle d'un chien ; et cependant Cardan dit que la preuve de son immortalit, c'est la connaissance de son unit avec Dieu. L'me universelle, dit ailleurs Cardan, est le lien qui nous rattache l'intelligence suprme... Les paroles des prophtes montrent que notre me tire sou origine de l'me universelle..., etc. O n est averti de la mort de ses parents ou amis absents, parce qu'il y a des deux cts une mme lumire; cela n'existe qu'entre les esprits les mieux unis... Les habitants d'un mme lieu n'ont pas la mme force de pressentiment, parce que leur me n'est pas galement affranchie du corps... Les mourants prdisent, parce que l'me commence se rattacher son principe, etc. Comparant l'univers au corps humain, Cardan lui donne une vie qu'il appelle sympathie universelle, contre-balance par l'antipathie; sentiment qu'on vient de voir chez tous les philosophes de ce temps. Tout homme, dit-il, porte en lui deux mondes : l'humain et le surhumain; le fini et l'infini... Cardan croit aux possessions, qu'il explique naturellement. On vient de voir qu'il sait fort bien se passer de l'intervention des esprits dans les prdictions et dans les pressentiments ; il s'en passe galement dans les possessions. D'o vient, dit-il, qu'il y a des dmoniaques qui s'imaginent avoir plusieurs dmons? La raison est la mme que pour la lumire projete sur des colonnes canneles, sur des miroirs briss : la l u mire se divise et reprsente plusieurs images qui semblent diffrentes... L'il croit voir plusieurs objets o il n'y en a qu'un seul. Mais quand la lum. 7

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mire. dont on a parl un peu plus haut* est divise lanfni dans l'me, celle-ci devient multiple : on croit ainsi ressentir la prsence de plusieurs dmons... Les exorcismes russissent mieux que la mdecine, parce que l'me est gouverne par la foi et l'imagination. Il est prouv que plusieurs possds ont t d livrs par des paroles profanes Pourquoi paraissent-ils savoir ce qu'ils ignoraient auparavant? Le voici : Quand la division a lieu, si les parties ne brillent pas, les dmoniaques sont stupides et insenss ; si la lumire est reflte comme sur une colonne cannele, les dmoniaques sont d'une prudence extraordinaire ; cause de cette multitude d'images, ils se croient possds d'une lgion de dmons. Ces formes multiplies et le secours de l'me universelle leur rvlent l'avenir et l'inconnu; si l'esprit ne leur vient pas en aide, ils ne diront que des faussets... (Ibid., p . 534-536.) On sait que quelquefois les statues des disux suaient chez les Gentils... Cardan n'y voit pas de prodige, ce sont des sucs gras qui fondent la chaleur. (Ibid., De subiilit., 1. VIII, p . 503.) Il explique aussi les apparitions: lui-mme, dans son enfance, avait des visions. Comme sa mre Claire et sa tante Marguerite l'interrogeaient, il refusait de rpondre. Galien, dit-il, attribue les visions la subtilit des sens ; et, d'aprs Averrhos, quand l'imagination imprime dans l'esprit des formes, elle les transmet aux sens, la vue,, l'oue, etc. Alors l'esprit les peroit, quoiqu'il n'y ait aucun objet matriel ; car, que la vision vienne d'un objet rel ou non, chaque fois qu'elle frappera le cristallin, l'esprit verra cet objet; on pourra voir alors des esprits, les toucher, les sentir..., etc. Dans la Norwge, le genre de nourriture cause beaucoup d'appa-

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pttionsv etc. (Ibid.; 1. XVIII, p. 652 et 663.) On voit ici la doctrine des hallucinations. Doit-on en conclure que Cardan ne crt ni aux apparitions d'esprits, ni aux charmes des sorciers? Facius Cardan,'son pre, a vu des esprits et argument avec eux ; il avait mme un dmon familier... Cardan croit aux charmes ; un laboureur de ses amis a t pendant vingt ans travaill d'une maladie inconnue qui lui faisait vomir souvent du verre, des clous, etc.; il gurit, et assura que c'tait l'effet d'un charme. Cardan dit ailleurs gu'on punit trs-justement les sorcires, que souvent cependant ce n'est que folie... Il prtend qu'elles ne vont pas au sabbat ; ce sont des visions qui se fortifient par leurs conversations... Leur teint prouve qu'elles sont mlancoliques, (ibid., De rer. variet., 1. XV,
c. LXXX.)

En parlant de leurs songes, il les attribue la nourriture. Ces sorcires mangent des chtaignes, des fves et des choux, qui leur donnent des songes dans lesquels il leur semble voler en l'air en diffrents pays. (Ibid., Desublilit., 1. XVIII, p. 639.) Ce philosophe pripatticien se montre ailleurs croyant aux gurisons par les esprits "et la cristallomancie. L'aveu est assez trange dans la bouche de Cardan pour donner ici un extrait de son rcit. L'an dernier (1549?), dit-il, une dame noble, issue d'une famille de snateurs, tait malade. Au moins sept m decins des plus clbres de la ville, plusieurs mdecins trangers et plusieurs chirurgiens, l'avaient visite. Cardan lui-mme fut appel. Elle souffrait d'une ardeur d'urine ; nul n'tait d'accord sur la cause. taitce une pierre, un ulcre, un squirrhe, etc., etc.? On fit une incision, qui fut suivie, sans le vouloir, d'une mission d'urine. La malade reste deux fois comme

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morte, et la maladie s'aggrave. Aprs avoir t tourmente pendant sept mois par les r e m d e s , les mdecins l'abandonnrent. Certes, dit Cardan, elle ne simulait pas sa maladie, elle avait bu tant de mdicaments, souffert tant de fomentations; l'organe malade avait t tant de fois examin avec un miroir; elle avait subi de si longues dites, tant de saignes, d'incisions, de brlements, etc., etc.! On pensa, c'tait aussi l'opinion de Cardan, que les remdes n'avaient fait qu'empirer le mal... Il y avait marasme, incontinence d'urine, ulcration de l'organe, insomnie. On la toucha pour dcouvrir s'il n'y avait pas une pierre dans la vessie; on n'y trouva rien. Tout en tait l, c'est--dire l'tat de la dame tait dsespr, quand survint Joseph Niger. Qu'tait-ce? Un homme fort ignorant en mdecine, mais professeur clbre en lettres grecques, et qui avait la rputation d'tre sorcier. Il tait le professeur de l'enfant de cette dame, ug de dix ans. Niger apporte un miroir triangulaire en cristal et dit l'enfant d'y regarder. Celui-ci dit qu'il voit trois esprits tout noirs, ayant l'air mchant, et qu'ils sont pied... Niger marmotte tout bas quelques paroles... Que voyez-vous? dit-il l'enfant. Je vois, dit l'enfant, un autre esprit cheval, plus grand que les premiers, tenant un sceptre trois pointes; il les enchane et les cache sous la selle de son cheval. Bref, quel fut le rsultat? La dame dort, dit Cardan, l'ardeur d'urine, la douleur ont cess; son teint revient. Aprs, elle conut, et sa sant fut excellente. 1 1 invoque le tmoignage de tous les mdecins et des gens de cette dame. Il fait ensuite ces rflexions: fut-elle gurie par son imagination, par confiance on par un esprit? Si l'enfant a dit la vrit, Niger, dans

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la crainte des lois, la cachait, et elle a t gurie par un esprit; ou bien l'enfant, la persuasion de Niger, a invent cela pour tromper sa mre et la gurir par l'imagination... Mais il est fort tonnant, dit Cardan, que, dans ce cas, Niger ait refus un salaire. Pourquoi cette fraude, s'il n'en tirait aucun profit et qu'il n'y et pour lui attendre que la honte et l'infamie en cas d'insuccs ou de non-russite?Il est vraisemblable, dit-il, qu'elle fut gurie par un esprit... Il prouve par divers exemples qu'il y a des esprits errants dans le monde, et rapporte celui des sept esprits que vit son pre ; rcit trop long pour tre cit ici. Us ne l'enrichirent pas, ajoute-t-il, mais il n'et pu prdire sans eux plusieurs vnements si longtemps d'avance. {Ibid., 1. XIX, p . 655 et 656.) Il y a donc des esprits, on peut les voir, ils rvlent l'avenir, ils font des cures, des exemples incontestables le lui prouvent. Cependant Cardan, qui a beaucoup d'imitateurs non moins inconsquents que lui, dit plus loin qu'il suit la doctrine des pripatticiens, en tant que cela est licite, lesquels n'admettent pas, ou doutent grandement qu'il existe des esprits... Les croire aussi nombreux dans l'air que les oiseaux, lui semble peu probable, attendu qu'on en voit rarement. {Ibid., p. 660.) Cardan (Ibid., 1. IV, p . 427) traite au long des miroirs ; par eux on peut voir des hommes volant en l'air *. Il croit quatre genres de divinations. Comme astrologue, on lui attribue diverses prdictions. Il dit qu'on peut attribuer les apparitions
1. C'tait aussi u n m o y e n d'expliquer les suspensions e n l'air des possds; p h n o m n e qui n e pouvait l'tre par les miroirs briss et les colonnes c a n n e l e s . Ces systmes n e niaient pas les faits; mais ce qui est aussi difficile expliquer q u e tout le reste, c'est que des hommes de b o n sens aient pu accepter de telles explications.

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d'hommes arms dans le ciel la forme des nues et des vapeurs. Une infinit de choses ne sont admires que parce qu'elles sont rares et parce que la cause en est inconnue. Les enfants qui parlent peu de temps aprs leur naissance sont pour Cardan un phnomne naturel...Il n'est pas tonnant que la peur fasse voir plusieurs choses ceux qui marchent la nuit; l'cho, les toiles filantes, les feux follets, les voleurs, etc., ne prouvent pas l'existence des esprits dans notre monde... (Ibid., 1. XV111, p. 654.) En parlant de la sympathie, consensus rerum, et de l'antipathie, qu'il nomme dissidium, il rapporte les inepties qu'on peut lire dans Pline et dans Porta. Par ce qu'il raconte des bateleurs, on est surpris de voir que ceux de son sicle n'taient pas infrieurs aux ntres; nui cependant n'attribuait leurs tours la sorcellerie, comme on l'a prtendu.
Ponnibius (rejet du tmoignage).

Ponzinibius, dissertant sur la magie et le sabbat (De Ituniis), dit que tout cela n'est ni constant ni prouv; il invoque l'autorit d'verrhos, pour dcider mme que l'invraisemblable doit tre regard comme faux. Ainsi les tmoins qui en dposent ne doivent pas tre couts... Tout ce qui se fait par art magique doit tre considr comme purement fantastique; plus forte raison quand c'est attest par des personnes grossires, par celles dont la foi n'est pas saine, dont les murs ne sont pas pures, etc.
Montaigne, sceptique.

Dou d'un esprit minemment observateur, Mon-

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feigne dut tre frapp des ides nouvelles ; pouvait-il les accepter toutes? Non sans doute, car il avait la foi ; mais son scepticisme sur certains sujets, s'il et t consquent, devait la rendre chancelante ; il parat dispos croire tout ce qu'on attribuait la force de l'imagination. On admet avec lui qu'elle peut donner la fivre et causer la mort; mais comment oser dire, aprs -d'autres, que Cippus ayant song la nuit qu'il avait des cornes, il s'veilla le lendemain ayec des cornes au front..., et qu'une fille peut, par l'imagination, devenir garon ? videmment Montaigne tombe ici dans l'absurde avec tous les partisans de la puissance sans limite de l'imagination : On attribue l'imagination les cicatrices de Dagobert et de saint Franois... On dit que les corps s'en enlvent parfois de leur place... > Il cite des exemples qui prouvent qu'elle peut causer des extases, et trouve vraisemblable que le principal crdit des visions, des enchantements, etc., "vienne de l'imagination... Ils pensent voir ce qu'ils ne "voient pas ; il en est qui ont t enchants par crainte des enchanteurs..., d'autres sont prservs parce qu'on leur a assur qu'on avait un prservatif. Il a luimme rassur avec un talisman un comte de ses amis qui avait peur du nouement d'aiguillettes ; ces singeries eurent leur effet... (V. Essais, 1. I , c. xx.) Il dit ailleurs qu'il a nou l'aiguillette quelqu'un par la simple plaisanterie de l'en menacer. En admettant ce qu'il y a de vrai dans cette opinion, si Montaigne et youlu examiner ces faits, il aurait su que l'imagination effraye est loin de pouvoir les expliquer tous; mais poursuivons. Tel, par l'effet de l'imagination, dit-il, laisse ici les crouelles que son compagnon reporte en Espagne... La foi du malade vaut mieux que les remdes. Il
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admet avec nos rformateurs que l'imagination peut agir non-seulement sur son propre corps, mais sur celui d'autrui; il parle des yeux des sorcires qui rendent malades... Un fauconnier gageait que du r e gard seul il ferait tomber un milan volant dans les airs... Il ne l'a pas vu, il ne garantit que le tmoignage. Les discours sont lui et se tiennent par la preuve de la raison, non de l'exprience : chacun peut y joindre ses exemples; et qui n'en a point, qu'il ne laisse pas de croire qu'il en est assez. (Ibid.) Les sorcires de son voisinage courent hasard de leur vie, sur l'avis du premier qui veut donner quelque apparence leurs songes. On se courrouce, on lui dfend de douter sous peine d'injures; nouvelle faon, dit-il, de ^persuader. Ce qui est hors de la conception, poursuit Montaigne, et surnaturel ne doit tre cru que lorsqu'une approbation surnaturelle lui donne autorit ' . H a les oreilles rebattues de contes semblables... Trois tmoins l'ont vu au levant; le mme jour, telle heure, on le voit l'occident. Il trouve plus vraisemblable que deux hommes mentent que de voir un homme passer en quelques heures d'orient en occident; plus naturel de voir un esprit d traqu que quelqu'un s'envoler en l'air sur un balai. Il a vu dix ou douze prisonniers pour sortilge, connu les preuves... et tout examin avec attention. 11
1. Montaigne rejette les faits de transport des sorciers, parce qu'ils sont au-dessus de sa c o n c e p t i o n ; il les admettrait si l'approbation surnaturelle venait les confirmer. Il n e s'est i n c l i n cependant devant le surnaturel divin que parce que des tmoignages irrcusables l'ont forc de l'admettre, puisque ce surnaturel tait l u i - m m e au-dessus de sa conception. Les m m e s t m o i g n a g e s peuvent donc tre invoqus p o u r l e suroatnrel d i a b o l i q u e ; el, si on l e s repousse, par la m m e raison on repoussera c e u x qui attestent les faits divins : et c'est ce qui a eu lieu.

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leur et donn plutt de l'ellbore que de la cigu: Parlant des mtamorphoses, il dit : Si les sorciers songent ainsi et si leurs songes sont rels, doit-on les en punir? Il nous avertit toutefois qu'il ne parle pas comme j u g e , il s'en trouve bien indigne, mais en homme du commun soumis aux lois... Ce qu'il dit, il n'en a nulle certitude, c'est par manire de devis..., mais rien par manire d'avis. Je ne serais pas si hardi parler, s'il m'appartenait d'en tre cru, dit-il. (Ibid., 1. III, c. xi.) On avait attaqu le tmoignage, Montaigne l'attaque aussi par esprit d'imitation : La premire persuasion, prise du sujet mme, saisit les simples; de l elle s'pand aux plus habiles sous l'autorit du nombre et antiquit des tmoignages... Pour moi, de ce que je n'en croirais pas un, je n'en croirais pas cent un. (Ibid.) Ces rflexions nous montrent que la philosophie des rformateurs pntrait partout. Les doutes que Montaigne vient de manifester ici ne lui en font natre a u cun sur les dogmes; sans doute il resta croyant sans hypocrisie; et si l'glise et dcid qu'une telle tait sorcire, il l'et cru sans hsiter. De nos jours, des hommes aussi pieux que mauvais logiciens, acceptent sur les miracles, sur l'intervention des esprits, sur la magie, sur la force de l'imagination, sur la fausset du tmoignage, etc., etc., tout ce qu'ils entendent dire aux esprits forts; ils demeurent excellents chrtiens quoique ces principes conduisent logiquement l'incrdulit, parce qu'ils exceptent les dogmes; ils oublient que ceux-ci reposent sur des faits tablis par le tmoignage, et sur des prodiges qu'on s'efforce d'expliquer naturellement. Montaigne fit comme ces croyants et fut non moins inconsquent. Ses principes portrent

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leurs fruits; mais il ne le prvit point; penseur^ homme de bon sens, lequel ne saurait remplacer 'la science \ Montaigne devise, il effleure tous les sujets, laisse errer sa plume sur le papier pour retracer les rminiscences de ses conversations intimes; il ne convient pas son indolence de faire autre chose. Remarquons cependant qu'il ne nie ni les sortilges ni les miracles, quoiqu'il pense que tout cela peut naturellement s'expliquer : Que ceux qui y croient, dit il, gourmandent ceux qui accusent de fausset leur opinion; je ne l'accuse que de difficult et de har diesse, et condamne l'affirmation opposite galement avec eux, sinon si imprieusement. Il veut qu'on sache douter dans des choses si difficiles prouver, et que les preuves l'emportent... Bien est vrai, dit-il, que les preuves qui se fondent sur l'exprience et sur le fait, celles-l je ne les dnoue point. Il ne croit donc aux sortilges qu'autant qu'ils sont bien prouvs; il y croit parce que l'criture en parle, mais pour comparer les faits incontestables pour lui des livres saints aux faits modernes, il y faut, ajoute-t-il, autre engin que le ntre ; il appartient ce seul trspuissant tmoignage de nous dire ': celui-ci en est, et celle-l; et cet autre, non. Je suis lourd, et me tiens un peu au vraisemblable. '(Ibid.) Nous verrons des philosophes plus libres et plus dcids; quoi qu'il en soit, les doutes de Montaigne, ns de la nouvelle philosophie, doutes exprims dans des causeries que tout le monde connut, parce qu'elles
1. Montaigne termina son cours d'tudes l'Age de treize ans. Il fut ensuite pourvu d'une charge de conseiller au parlement de Bord e a u x , dont il se dgota. Sa science favorite fut l'tude de l ' h o m m e ; p o u r s'y livrer, il voyagea b e a u c o u p : mais rien n e prouve qu'il ait t initi aux graves tudes de la thologie.

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taient plus comprhensibles que les arguments des 'philosophes, durent contribuer puissamment tablir le scepticisme et l'incrdulit concernant le merveilleux. On doit donc le compter au nombre des hommes de progrs, puisqu'il a contribu propager la nouvelle philosophie; mais il n'est ni inventeur ni restaurateur; il dit que les sorciers sont plus dignes d'ellbore que de cigu; Alciat l'avait dit avant lui ; mot heureux qui fut souvent rpt.
Charron.

Cet ami de Montaigne dit aussi que les effets de l'imagination sont merveilleux : elle peut causer la folie; elle fait deviner les choses secrtes et futures, ravit en extase... C'est d'elle que vient la plupart des choses que le vulgaire appelle miracles, visions, enchantements. (De la sagesse, 1. I , c. xvn.) C h a r r o n sait faire la part du diable, car il dit ailleurs : Ce n'est pas toujours le diable, comme l'ignorant pense, quand il ne peut trouver le ressort de ce qu'il voit, ni aussi toujours l'esprit de Dieu, mais le plus souvent c'est l'effet de l'imagination. (Ibid.) Le trait de cet avocat, qui devint prtre, ft sensation et fut censur par la Sorbonne. Le jsuite 'Garasse, qui crut Charron plus dangereux que Vanini, le peignit livr un athisme brutal, accoquin des mlancolies langoureuses et truandes... 'Cependant les biographes disent que c'tait un prtre pieux.
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Bayle.

Philosophe emdit, profond, mais sceptique et impie, Bayle ne 6 est point born donner des loges aux

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picuriens et aux athes ; il a dit de lui-mme qu'il n'tait ni luthrien, ni calviniste, ni anglican, et qu'il est moins dangereux de n'avoir point de religion que d'en avoir une mauvaise. Il est curieux de savoir ce qu'il pensait du merveilleux en gnral, et ce qu'il disait aux esprits forts qui dcident si hardiment sur ce sujet obscur. Il l'a trait dans ses Rponses aux questions d'un provincial, dans plusieurs articles de son Dictionnaire et dans ses Penses sur la comte. Il ne doute pas qu'il n'y ait des possds imaginaires, mais l'criture ne permet pas de douter aussi qu'il n'y en ait de vritable. (Bekker cependant avait fait son ouvrage et l'exgse tait connue.) Bayle pense que les malfices et les gurisons magiques peuvent provenir de l'imagination...; quand elle s'alarme, elle peut produire des symptmes qui mettent bout les mdecins... Il comprend qu'une femme se persuade qu'elle a le diable au corps; il suffit qu'on le lui dise, elle hurlera, elle sautera. Les mystiques y sont fort exposs ; on en a plusieurs exemples. Il ne faut pas accuser d'imposture ceux qui disent avoir eu des apparitions; les contes qu'on leur a faits ont laiss des traces dans leur cerveau... Le nud d'aiguillette tient l'imagination..., etc. (Rp. aux quest. dun provincial, c. xxxiv et xxxv.) Les sorciers mritent-ils d'tre punis? Bayle s o u tient hardiment l'affirmative... Ce sont, dit-il, de vritables sorciers ou des sorciers imaginaires, ou bien ils n'ajoutent aucune foi aux sortilges...S'ils le sont rellement, les plus tolrants ne peuvent rien dire en leur faveur; s'ils sont imaginaires, il prouve qu'ils n'en sont pas moins coupables; dans tous les cas, il y a impit et malice, ils sont punissables... On o b jectera, dit-il plus loin, que ce sont des visionnaires

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qu'il faut mdicamenter plutt que chtier. Bayle dit qu'ils ne donnent aucune marque d'alination, ils ne sont ni moins industrieux ni moins appliqus leurs affaires; ce sont parfois les plus fins matois du village. Prtendre que ce sont des fous, c'est vouloir soustraire aux mains du bourreau tous les sclrats. {Ibid., c. xxxv.)En abrgeant Bayle, on l'affaiblit beaucoup. On lui avait object que, pour nier la magie, il suffisait de voir la misrable condition de tous ceux qui s'y livrent. Bayle y rpond en prouvant historiquement que de grands seigneurs ont pratiqu la magie; < a-t-on, ajoute-t-il, raison de soutenir qu'il n'y ait que f la canaille qui ait eu de l'attachement ou de la crdulit pour elle? (Ibid., c. xxxvm.) 11 examine la question d'utilit de la poursuite; elle l'embarrasse. Il faudrait, dit-il, persuader aux peuples que la magie ne peut rien, et cette opinion une fois introduite, vingt ans suffiraient pour teraux sorciers tout leur crdit... L'exprience prouve que les chtiments n'en diminuent pas le nombre. Cette raison a dcid le parlement de Paris renvoyer tous les sorciers qui ne sont pas convaincus de poison ; s'il en condamne d'autres, il vite d'insrer dans ses arrts un motif qui puisse favoriser la croyance populaire aux sortilges... Ceux qui nient tout sont plus utiles qu'on ne pense; sans ceux-ci, on ne verrait que des contes o domine le merveilleux : cela fait qu'on y regarde de plus prs. Il faut cependant, ajoutet-il, viter l'excs. (Ibid., c. xxxix.) Bayle (Dictionnaire histor. et crit., v Spinosa), dit que nul n'avait moins que Spinosa le droit de nier les apparitions : Bayle y prouve trs-bien qu'on est ridicule de soutenir qu'il n'y a pas de dmons...

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Qui a donc pu le porter nier, eontinue-t-il? Pourquoi a-t-il cru qu'il n'y a rien dans le monde qui soit capable d'exciter en nous la vue d'un spectre, de faire du bruit dans une chambre et de produire ces phnomnes dont les livres sont remplis? A-t-il cru que, pour oprer tout cela, il fallait un corps aussi massif que le ntre? Cette pense serait ridicule, notre masse de chair est moins un aide qu'un obstacle..., etc. Dans l'article consacr Hobbes, Bayle parle dans le mme sens. Aprs avoir parl de Ruggieri, de cet homme qui mourut en disant qu'il ne croyait ni Dieu ni au diable et qui pourtant tait astrologue et magicien, Bayle crit de longues rflexions : La magie, avec une telle opinion, semble ne pouvoir tre qu'une imposture chez ceux qui la pratiquent. On croit gnralement que toute personne qui nie Dieu doit nier les esprits et l'immortalit de l'me ; il ne s'en tonne pas, ces dux blasphmes sont runis. Il se trouve cependant des chrtiens, orthodoxes dans tout le reste, qui rejettent la magie ; la raison fournissant des difficults contre l'empire du diable, cela ne le surprend pas ; mais ce n'en est pas moins une entreprise fort tmraire, pour ne rien dire de pis, de vouloir faire accorder avec l'criture la rjection du p o u voir du diable... Il n'a trouv personne qui ne ft trs-persuad que l'existence du diable prouvait ncessairement celle de Dieu... Il ne voit pas, il est vrai, cette liaison que tout le monde aperoit, mais il ne lui semble pas non plus qu'on puisse nier les esprits. Il poursuit : Adressez-vous un athe, demandez-lui pourquoi il nie l'existence des dmons, vous verrez qu'il ne rpondra rien qui vaille; et si vous le pressez, vous le rduirez bientt se taire. 11 expose les r a i -

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sons qui la lui prouveraient, et dit que* l'athe se rendra ridicule s'il ose nier qu'il y ait des tres qu'on ne voit pas, qui sont plus malins et plus habiles que l'homme. Bayle ne voit pas que l'existence des dmons prouve ncessairement celle de Dieu. Ruggieri athe a pu croire que certaines pratiques pouvaient dterminer un diable produire certains effets, etc. Aprs avoir dit qu'il serait dsirer pour le repos d'une infinit de gens qu'on ne parlt jamais des songes, Bayle (Ibid., v Majus), remarque qu'on peut en penser comme des sortilges. Les historiens de tous les temps et de tous les lieux citent l'gard des uns et des autres tant de faits surprenants, que ceux qui s'obstinent tout nier se rendent suspects de manque de sincrit ou de dfaut de lumires; leur proccupation ou leur tour d'esprit leur bouche l'entendement. Aprs une^dissertation qu'on ne pourrait analyser, il dit que l'on ne saurait douter de certains songes ni les expliquer naturellement. En parlant d'un songe prophtique du jsuite Maldonat, Bayle s'exprime ainsi : De tels faits, dont l'univers est tout plein, embarrassent plus les esprits forts qu'ils ne le tmoignent. (Ibid., v Maldonat.) Notre sceptique ne croit pas que Grandier ft magicien ; il est loin de blmer Mnage d'avoir trait de chimrique la possession des religieuses de Loudun, car il n'y croit pas, mais il le blme d'avoir combattu en gnral tout ce qu'on dit des magiciens, parce que, selon Bayle, c'est se tirer d'un embarras pour se jeter dans un autre; il est certain que les philosophes les plus incrdules et les plus subtils ne peuvent ne pas tre embarrasss des phnomnes de la sorcellerie. (Ibid., v Grandier.)

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Bayie cite des faits concernant ngelo Cattho, et qui prouvent le don de divination de cet archevque. Voil des choses qui mettent bout la philosophie, poursuit-il... Ne pouvant inventer aucun bon systme, les philosophes sont obligs de nier tout court ces faits si frquents dans les livres; mais il faut avouer que Je parti de nier a ses incommodits et qu'il ne contente pas l'esprit de ceux qui psent exactement le pour ou le contre. (Ibid., v Cattho.) On pourrait analyser ainsi des centaines de passages dans Bayle qui prouveraient l'embarras de cet incrdule. Bien suprieur Montaigne qui n'approfondit rien, Bayle examine, compare, blme ceux qui nient trop lgrement, et ne conclut point; il y a chez lui un obstacle qui s'oppose ce qu'il croie et qui cause son scepticisme. Quel est cet obstacle? Gerson nous l'a fait connatre, et d'autres nous le rediront encore, c'est l'impit : n'y aurait-il pas deux hommes dans Bayle? L'homme de haute intelligence, qui dit: Cela est ou cela peut tre; et un autre homme qui dit : Je ne veux pas que cela soit. Cette explication du scepticisme de certaines gens doit paratre assez juste.
Vanini, sceptique, matrialiste, athe.

.Vanini, l'admirateur d'Averrhos et de Pomponace, tait aussi un savant universel. lev dans l'esprit de raction qui remuait l'Europe entire, il tudia l'antiquit et confra avec les savants de tous les tats qu'il parcourut; il adopta les rveries des restaurateurs du naturalisme, et fut grand partisan de l'astrologie. Les explications ou les ngations des prodiges anciens lui permirent d'attaquer les miracles du christianisme.

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Dans ses dialogues il feint de discuter avec un athe nomm Alexandre, dont les objections seront dessein plus puissantes que ses rfutations. Dans le livre IV, la religion paenne est examine et leur sert de prtexte pour mettre au nombre des faits physiques, les miracles, le don des langues; pour parler de la politique de Mose, de celle du Christ, de la fable de l'antechrist, et pour dbiter mille impits, lis examinent les doctrines des sages sur le monde et la Divinit; leurs croyances taient de pures fictions, auxquelles les gnies, tres tout fait imaginaires, ont t fort trangers. Ces doctrines, ces lois taient tablies par les souverains et par les prtres pour asservir la populace; leurs livres sacrs contenaient les prodiges qui sanctionnaient ces lois. On tremblait de frayeur sons le joug des superstitions; les philosophes savaient que c'taient des fables, et, par crainte, gardaient le silence, etc. Les deux interlocuteurs sont conduits parler des armes qu'on a vues dans les airs; faits qui, s'ils sont vrais, disent-ils, s'expliqueront naturellement; l'imagination fait voir tout ce qu'on veut... Si une femme imprime sur son fruit l'image de ce qu'elle dsire, les vapeurs qui sortent de nos corps, tant ainsi affectes, peuvent porter l'empreinte de l'image qui est en nous et la retracer sur un air plus dense ; il ne faut pas croire avec Pomponace que ce soit l'uvre d'esprits suprieurs qui rvleraient ainsi l'avenir aux hommes. Les oracles de l'antiquit que les chrtiens attribuent aux dmons, et les paens aux statues des dieux, ne sont pas oublis. Pomponace a rejet cette p r e mire opinion; il faudrait supposer, dit Yanini, que les dmons raisonnent, mais pour raisonner, il faut des instruments matriels. Les dmons tant immain.
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triels n'ont donc pu rendre des oracles. Nos deux interlocuteurs cherchent la cause des oracles. Pomponace l'avait trouve dans l'intelligence qui anime l'univers; mais Vanini avait dmontr ailleurs que la Divinit n'agit sur les corps sublunaires que par l'intermdiaire des cieux... Voil pourquoi, dit-il, Dieu nous avertit par les songes et les oracles des animaux; il cite mille prodiges chez les anciens qui doivent tre rapports aux intelligences des astres. Celle qui meut le ciel, d'aprs Aristote, fait entendre sa voix dans les statues et prdit ainsi l'avenir. Si les astres donnent la slnite, la quiricia la facult de prdire, pourquoi l'intelligence qui meut les astres ne le pourrait-elle pas? Alexandre ne comprend pas qu'elle puisse s'occuper d'ici-bas. Longue discussion, qui amne Vanini dire que tout est soumis la destruction, les religions comme le reste. Des miracles les tablissent; les corps clestes font choix d'un homme, et lui communiquent les vertus dont les vgtaux et les animaux sont dous, pour oprer des prodiges. On le regarde comme un dieu; le peuple l'adore, et prend pour les miracles du thaumaturge des vnements que de longues circonvolutions clestes ont produits; puis tout cesse pour se reproduire un jour, car les vertus naturelles, selon Albert, ne durent qu'un temps. Cardan trouve que les religions sont l'uvre des toiles, et Plutarque croyait au retour des mmes vnements. Vanini, craignant sans doute qu'on ne lise trop bien sa pense, repousse cependant ces opinions; car il veut, dit-il, rester fidle la foi chrtienne. Et quand Alexandre lui demande ce qu'il faut penrsr des oracles, il lui dit que ce sont des impostures des prtres.La conversation roule sur la divination et les sibylles. On examine en quoi les pla-

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fnfciens diffraient des pripatticiens sur les divinations. Aristote et Platon attribuaient la divination la mlancolie; toute l'antiquit atteste qu'elle peut entraner les dmons clestes dans le corps humain... On cite les sentiments des noplatoniciens. Alexandre considre tout cela comme des contes auxquels les vieilles ne voudraient pas croire... L'opinion qui suppose les sibylles inspires par le dmon lui parat plus vraisemblable. Mais les mdecins s'en moquent, r pond Vanini. La discussion continue sur les dmoniaques: Alexandre cite l'opinion de Cardan, qui rend compte merveilleusement, par les colonnes canneles, du grand nombre des esprits ; il demande Vanini son opinion. Celui-ci hsite... il est soumis l'glise romaine; il sait que nombre de possds ne sont que des mlancoliques; l'glise dfend de dire tous... La crdulit et l'opinion ne sont pas ici pour peu de chose...; il y a des pays o l'on y croit peine, d'autres o l'on y croit beaucoup. Alexandre avait vu une possde, Padoue, qui parlait une langue trangre, et que l'eau bnite calma. Vanini ne nie pas la vertu de cette eau. 11 n'affirmera pas, dit-il, que cette femme avait appris ces paroles pour cacher de sacrilges amours; mais il raisonne ainsi : L'me possde en soi la science universelle et la connaissance de toutes les langues, comme participant l'essence divine. C'est un brasier couvert de cendres qui a besoin d'excitation. Quand les humeurs fermentent, les esprits, vivement agits, se portent au cerveau, et la connaissance des choses qui y taient caches en sort, comme l'tincelle jaillit du caillou... Alexandre est enchant de cette rponse, et Vanini 3ncourag poursuit : La fivre chaude fait prononcer des mots inconnus du malade... Les mlancoliques disent des

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choses qui sont dans l'me l'tat latent. Soyez donc surpris si l'eau bnite, en jaillissant sur une tte chauffe, calme le mal!... C'est le contraire, objecte Alexandre; cette femme en tait plus excite... Prcisment, rplique Vanini, les humeurs troubles qui se portaient au cerveau y ont t arrtes par l'eau, et la malade est tombe en dlire. Alexandre est si content de cette explication, qu'il s crie : Vous tes Dieu, ou vous tes Vaninil La discussion arrive sur les statues des dieux qui suaient, qu'on explique par le suc gras du bois..., etc. Que dire quand ce suc tait dessch?... On en a vu mme qui pleuraient, dit Alexandre. Ce sont des vapeurs produites par les baisers des femmes..., ou par la chaleur qui fait fondre la couleur, dit Vanini, ou des impostures des prtres... Des statues de pierre en ont fait autant. C'est qu'elles taient imprgnes d'une humidit que la chaleur a fait soriir... etc. Alexandre parat satisfait. Longue dissertation sur les augures des animaux : invention des prtres et des rois pour dominer les nations. Vanini invoque Aristote, Cicron, etc. Aprs vingt pages de discussion, il triomphe en disant qu'il a honte de perdre son temps rfuter de p a reilles inepties. Les gurisons divines des paens, que le vulgaire attribue au dmon, sont examines. C'est une erreur : il faudrait qu'il ft matriel... Est-il donc apothicaire ou chirurgien?... Les vgtaux et les minraux ont des vertus occultes comme l'aimant... Pline en cite plusieurs. Les philosophes, qui les connaissent, guris! ent les malades, et les ignorants attribuent la cure au dmon. Quel est l'ignorant qui, voyant un vaisseau pouss par un vent favorable tre
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arrt par un petit poisson nomm rmora, n'affirmerait qu'une lgion de diables en est l'auteur?... L'action de la torpille ferait mme faire des signes de croix. Comme microcosme, l'homme runit en lui les vertus des tres suprieurs et infrieurs... Celui qui participera aux proprits des pierres, des vgtaux et des animaux, semblera faire des miracles. Le don octroy par Paul contre les serpents vient de la nature Albert a connu des enfants auxquels l'influence cleste permettait d'ouvrir les portes sans les toucher. Le miracle de Pierre est infrieur celui-l... Les astres concdent quelques-uns la facult de gurir les m a ladies; le vulgaire en ferait des saints, mais il sort du corps des vapeurs mortelles, comme il en sort des exhalaisons bienfaisantes; une imagination vive ralise la conception de l'esprit l'intrieur comme l'extrieur : de l la sant ou la maladie. Une imagination riante produit un sang et des esprits dispos. Si les remdes produisent certains effets, combien la vertu de ces vapeurs est puissante, puisqu'elle vient de l'me, qui l'emporte sur tout ce qui est terrestre! Les esprits sont les instruments immdiats de la nature ; c'est par eux que les remdes agissent. Si les empiriques gurissent mieux que les mdecins, c'est l'effet de l'imagination... Quand Vespasien a rendu la vue un aveugle avec sa salive, poursuit Vanini, ce fut par l'imagination; car si, d'aprs Aristote et d'aprs Avicenne, l'imagination fait pousser une poule un peron comme un coq,.pourquoi ne dtruirait-elle pas la c c i t ? et il rappelle Cippus qui, ayant admir un combat de taureaux, en eut l'imagination si excite qu'il s'veilla le lendemain avec deux belles cornes. Si pour former

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deux covnes l'imagination accumule des humeur, 11 peut dissoudre trs-bien celles qui causent la ccit, -rLa puissance de l'me qui rside dans la semence tant l'architecte de tous nos organes, ne peut-elle rendre les yeux un aveugle?. On cite plusieurs exemples, dit-il, de femmes qui se sont changes en hommes. Alexandre n'a pas de confiance dans ces auteurs, Vanini n'en ayant pas davantage en Sutone; la puisr sance de l'imagination et des esprits qui lui obissent sont, en dfinitive, des questions rsolues ngativement et ridicules. <t Les athes, continue Vanini, disent que, de mme que les vapeurs s'chappant du basilic sont mortelles, de mme il a pu sortir de saint Pierre irrit une vapeur qui a tu Ananie ; mais il ajoute qu'il a trs-pieusement dissert contre eux et rfut tous leurs dires. Les intelligences clestes, selon lui, prennent soin des peuples et des rois; c'est ainsi que ces derniers gurissent les crouelles... Nul enfin, ne peut nier que les agtres ne puissent rendre la vue et mme former des yeux Alexandre, qui se montre peu convaincu demande enfin Vanini ce qu'il pense, en laissant tous ces dtours. Celui-ci rpond que quand il tudiait la thologie, il croyait qu'un dmon avait pu rendre un homme boiteux, puis le gurir la prire de Vespasien afin de pousser le peuple l'idoltrie; maintenant il pense que Vespasien voulant, comme Numa, entourer son pouvoir d'un p r e s tige divin, gagna deux de ses sujets, pour que l'un contreft l'aveugle et l'autre le boiteux. Laissons les dissertations r les causes de l'incombustibilit du doigt de Pyrrhus, sur les serpents chez les Marses et srr la tarentule, etc., quelque curieuses qu'elles soient, pour arriver la rsurrection des morts chez les Gentils.
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On cite des faits, et les opinions des philosophes sur ces faits : mais Alexandre dit qu'il n'en croit rien du tout. Vanini dit qu'il n'ajoute foi qu'aux rsurrections de morts dont parle l'criture. Ces morts, chez les paens, n'taient qu'apparentes...; ce qui amne les deux interlocuteurs parler de l'extase, de l'pi lepsie, etc., etc. On entrevoit le but de Vanini, qui, rapportant toutes les explications des philosophes, et montrant ensuite que les gens ressuscites chez les paens n'taient pas rellement morts, veut donner penser que les rsurrections dans l'criture sont semblables. On arrive aux sorcelleries : Alexandre dit qu'il est certain qu'il y a eu et qu'il y a des magiciens et des sorciers. Oprent-ils par des vers, des caractres m a giques? Ces opinions sont risibles, selon Vanini, non qu'il nie les faits, mais il les attribue des causes naturelles... Les sorcires, en gnral, sont vieilles, se nourrissent de chtaignes et de lupins, elles manient des cadavres, se runissent la nuit sous les noyers, ont l'haleine forte; leurs pores reoivent des vapeurs e m poisonnes qui leur donnent des maladies... Par leur haleine, elles empoisonnent les enfants, dont la chair molle absorbe ces vapeurs empoisonnes etc. Alexandre s'tonne que les potes aient dit que les moissons elles-mmes sont atteintes. Le souffle d'une vieille sorcire, rpond Vanini, peut tout corrompre. Alexandre objecte qu'il y a des sorcires qui sont jeunes et saines et n'ensorcellent pas moins. Qu'on veuille le croire, dit Vaaini; pour lui, qui ne croit aux dmons que par religion, il n'en croit rien ; il prfre attribuer ces effets des causes naturelles. Alexandre lui rpond qu'il ne saurait le prouver. Mais Vanini prtend avoir montr clai-

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rement que toutes nos facults sont soumises l'imagination. Alexandre, se souvenant des faits, les rappelle Vanini. Ce qui incite ce dernier les complter : Une femme enceinte, dit-il, imprime sur son fruit ce qu'elle a convoit. Dans la sorcire irrite qui veut nuire, l'image du mal qu'elle veut faire sige dans son imagination, remue ses esprits, leur donne une couleur sombre ; le sang devient livide, et quand l'imagination leur commande un malfice, ils cherchent dans le corps une matire nuisible et s'en font une arme ; une salive amre vient la bouche, les yeux s'enflamment et semblent lancer des flches, les mains se gonflent comme un basilic plein de venin, et la m a gicienne frappe qui elle veut en lanant des esprits sombres auxquels les enfants ne rsistent pas. Comment le corail peut-il les prserver? demande Alexandre. 11 est d'une nature froide; les vapeurs le ternissent, rpond Vanini; il devient ainsi la pierre de touche qui dnonce le crime... etc. S'il n'y a point de dmons, dit Alexandre, comment les magiciens de Pharaon ont-ils fait tant de prodiges? Les philosophes, qui les nient, se moquent des livres des Hbreux; cependant Cardan rpond qu' force de souhaiter des grenouilles, les magiciens en firent venir le got en leur palais, et leur salive alors produisit ces animaux ; car si on voit en t natre d'une goutte d'eau une grenouille, pourquoi la salive n'en produirait-elle pas, quand elle est aide par la puissance de l'me? Ces longs dialogues se terminent en parlant des songes : les opinions d'Aristote, de Cicron, d'Averrhos et de Cardan sont rapportes. Les songes ne prouvent point l'immortalit de l'me... Alexandre dsire savoir ce que Vanini pense de l'me ; mais c e -

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hri-oi refuse tout net de rpondre : J'ai promis, ditil, de ne m'occuper de cette question que lorsque je serai vieux, riche et Allemand. Et Vanini avait alors trente ans ! La lecture d'Aristote, d'Averrhos, de Pomponace, de Cardan, fit de Vanini un sceptique, un matrialiste, un athe ; il est le disciple de cette rforme philosophique qui devait tre un jour populaire. Trop souvent, de nos jours, le premier venu est aussi bon philosophe que l'athe Vanini, et professe peu prs la mme doctrine, mais il l'exprime plus librement.
Vanderbercte.

Vanderbercte expliqua, par le systme des ides s minales, les oprations de la ncromancie et les apparitions des spectres. Il y a, disait-il, dans le sein de l'homme et des animaux des ides sminales, des corpuscules contenant en petit tout l'animal, qui n'est que l'amas des ides sminales. Vanderbercte en a p pelle l'exprience pour prouver la vrit de son systme. On a distill du sang humain nouvellement tir, et, au grand tonnement des spectateurs, on a vu \m spectre humain qui poussait quelques mugissements Qu'on n'aille pas, dit-il, rapporter cela au dmon, comme le font ordinairement une foule de mdecins ignorants, cela est tout naturel... En conservant les cendres de nos anctres, nous pourrions, par une ncromancie trs-permise, voquer des fantmes
1. Observarunt n a m q u e in eo varias h u m a n i corporis i n e s s e ideas, ac t a n d e m q u o q u e phantasma quoddam h u m a n u m , m u g i t u m q u e m dani edens n o n sine terrore astantium, quale e x e m p l u m in Borelli Observt. legi poterit, a l i o r u m q u e . (Vanderberct., Experim. eircanat. rer. p r t n c , l. H.)

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qui nous reprsenteraient leurs figures... Rien l d'impossible, rien qui surpasse les forces de la nature; il ne faut donc attribuer ni aux anges ni aux dmons les apparitions qu'on voit parfois sur les cimetires, puisqu'elles sortent naturellement des corps qui y sont enterrs. Il pense cependant que le dmon pourrait aussi se cacher sous les ides sminales pour tromper les hommes et leur faire apparatre les dfunts. (V. Vanderberct., Experim., etc., 1. II.) Puisque ce sujet nous amne dire un mot de la palingnsie, nous ferons remarquer que l'abb de Vallemont a lou Gaffarel pour l'avoir leve au dernier degr du merveilleux. Ce serait un enchantement bien doux, dit-il, que de voir l'ombre d'un parent ou d'un ami dfunt. Quand j ' a i dit, continuet-il, que les physiciens en feraient tant par leurs expriences, qu'ils parviendraient jusqu' faire une image nave de la rsurrection, je ne me trompais pas tant. (Curiosits de la nature, Paris, 1709, I, 292 et 295.) Digby, poursuit Vallemont, a fait davantage : d'animaux morts, piles et broys, il en a tir de vivants de la mme espce. (Ibid., 296.) L'abb de Vallemont tait dans l'admiration, et ne fut point le seul. Ces folies, dit le pre Le Brun (Hist. des prat. superst., t. I , p . 84), ont t communes plusieurs crivains.
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Bacon.

On a remarqu que les philosophes dont on vient de parler ne contestaient pas les phnomnes de la magie ni les possessions; mais ils les expliquaient souvent de manire hier l'intervention des esprits de tnbres, du moins comme cause oprante. D'autres

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philosophas rformateurs porteront une atteinte plus grave encore l'ancienne croyance : ils rejetteront les explications absurdes des prcdents philosophes, et seront amens nier les faits. Bacon, chancelier d'Angleterre, conut le projet d'une rforme qui devait accomplir la rvolution p h i losophique. 1 Selon Bacon, ceux qui cherchent expliquer les choses naturellement, sans faire intervenir des intelligences, sont fort au-dessus de ceux gui ne peuvent s'en passer ; ainsi la philosophie de Dmocrite est, selon lui, bien suprieure celle de Platon.,. 2 Pour connatre, il faut exprimenter: la mthode dductive d'Aristote est par lui rejete, car il ne suffit pas de poser ds principes gnraux et d'en dduire des consquences, il faut savoir s'ils sont bons, il faut observer patiemment les faits : l'exprience remplaant les arguments, on sera conduit des rsultats certains. Cet appel l'exprience ne permettait plus d'admettre certaines erreurs grossires qu'on a vues dans les philosophes prcdents; on ne tombait plus dans les mprises d'Aristote, de Pline, etc., ni dans les extravagances qu'on a lues dans Porta et autres. Mais cette ncessit d'asseoir les raisonnements sur des faits scrupuleusement examins servait, comme on Je verra, la cause du matrialisme et prparait le sensualisme. Et, ce qu'il importe de faire observer, la mthode contenue dans le Novum organum devait conduire rejeter tout ce qu'on a vu dans la magie ou sorcellerie. Par la mthode exprimentale de Bacon, pouvait-on dcouvrir l'auteur d'une foule d'absurdits et de bizarreries (qui n'existent qu'en apparence) dans la magie, puisque cet agent est inconstant, versatile et trompeur? D'aprs la thologie, l'exprimentateur

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a affaire un ennemi rus, d'une intelligence dont l'homme ne saurait apprcier l'tendue. Faut-il, pour l'tudier et le connatre, n'admettre que les faits dont on a la preuve directe et la certitude physique ? Les preuves morales et spculatives doivent-elles tre impitoyablement repousses, parce que cet agent ne s'est pas prsent autant de fois qu'on a voulu le soumettre des expriences ? La mthode exprimentale est excellente pour les sciences physiques ; mais si l'on y a recours, pour les actes d'une intelligence qui se drobe, aux expriences ritres de la curiosit, elle ne produira d'autre rsultat que la ngation de faits qui n'en existent pas moins, quoique le faiseur d'expriences ne les ait point vus : tels sont ceux de l'ordre surnaturel et surhumain. Bacon lui-mme entendait-il les soumettre sa mthode? Non, sans doute, car dans sa lettre au roi Jacques, il dit que sa mthode ne s'applique qu'aux faits naturels; le domaine de la physique finit o commence celui de l'ordre surnaturel... Mais quoi servira le respect feint ou rel de Bacon pour les faits surnaturels, si ceux qui acceptent sa mthode l'appliquent en gnral tous les ordres dfaits? Son appel l'exprience prpara donc l'cole matrialiste et sensualiste du dix-huitime sicle, de sorte qu'on ne sera plus surpris devoir nier ensuite certains faits qui appartiennent au merveilleux. Terminons ce trop court expos, en disant que Bacon n'avait peut-tre pas trouv invraisemblables certaines opinions de quelques philosophes, restaurateurs des systmes anciens. La fascination, dit-il, est la force et l'action de l'imagination d'un homme, diriges sur le corps d'un autre... L'cole de Paracelse en a dit des choses incroyables; d'autres se sont moins carts de

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la vraisemblance ': ayant examin l'nergie occulte des choses, les irradiations des sens, les transmissions d'un corps l'autre, les vertus magntiques, etc., ils ont pens que l'esprit d'un homme pouvait communiquer avec celui d'un autre et produire sur lui des impressions. Comme les effets sont proportionns l'imagination, on a d chercher l'augmenter, et on a cru en trouver les moyens dans certaines crmonies magiques, gestes, amulettes, etc. On a trouv un p r texte pour les excuser, en disant que leur efficacit ne venait pas d'un pacte avec les mauvais esprits, mais que celui qui s'en sert n'en use que pour fortifier et exalter l'imagination. (De augmentis scientiarum, 1. IV, c. m.) Si Bacon a trouv les explications de certaines.oprations magiques non dnues de vraisemblance, il serait encore ici un auxiliaire puissant pour les adversaires des dmonologues.
Descartes.

Descartes fit en France ce que Bacon avait fait en Angleterre : il voulut rformer la philosophie ; il ne vit de base pour la certitude q u e l'vidence... La pense peut tout mettre en question, hors elle seule. Si on peut dire je pense, donc je suis, il en doit tre autrement de l'existence du monde ; mais l'ide de Dieu, comme de l'infini, ne pouvant tre le produit du moi, Dieu est donc une ralit, et comme il nous apprend que les corps sont une ralit, la certitude de l'existence du monde devient constante. Quoique la philosophie de Descartes combattt le pripattisme, elle ne rejeta pas compltement les systmes exposs prcdemment. On ne parlera point ici

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de sa thorie des tourbillons et de ses trois lments; on n'analysera pas ses longs discours sur les vertus de l'aimant, de l'ambre, du jayet, de la cire, du verre, de la rsine, etc. . Descartes pense qu'il s'chappe de la plupart des corps de petits corps longs et remuants qui peuvent causer des effets trs-admirables, tournoyer a et l sans s'carter, passer quelquefois en fort peu de temps en des lieux fort loigns, sans que les corps qu'ils rencontrent sur leur route puissent les dtourner, et s'ils trouvent une matire dispose recevoir leur action, ils y produiront des effets rares et merveilleux : (Princ. de la philos., IV part., 1 8 7 . ) Ainsi, par exemple, faire saigner, l'approche du meurtrier, la plaie d'un cadavre ; mouvoir l'imagination de ceux qui dorment et mme de ceux qui veillent, les avertir des vnements qui se passent au loin, en leur faisant prouver les vives afflictions ou la grande joie d'un ami intime; en rvlant les mauvais desseins d'un assassin, etc. Ainsi, dit Descartes, quand on considre les proprits de l'aimant, les effets de l'tincelle qui enflamme une grande quantit de poudre, les extrmes distances que la lumire parcourt en un instant, e t c . , on se persuadera aisment qu'il n'y a aucune qualit si occulte qu'elle soit, aucun effet de sympathie ou d'antipathie si merveilleux qu'il soit, aucune autre chose si rare en la nature que ce puisse tre (pourvu qu'elle ne procde que de causes purement matrielles et dpourvues de penses), dont la raison ne puisse tre donne l'aide de ces mmes principes, (Ibid.) Comme Bacon, Descartes se montre chrtien et croyant : La raison, dit-il, ne doit pas examineriez vrits rvles. On vient de voir qu'il n'entend
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expliquer les laits extraordinaires que lorsqu'ils proviennent d'une cause matrielle et inintelligente. Malgr cette profession de foi, le doute philosophique sur lequel il tablit sa mtaphysique lui donna le triste honneur d'avoir un jour les loges des esprits forts et des impies ; en attribuant aux corpuscules des phnomnes merveilleux, il expliquait la cause de la sympathie et de l'antipathie, sujet qui occupait tant de fortes ttes; mais on lui reproche de n'tre pas l'inventeur de la thorie des tourbillons, et celui plus grave de l'avoir prise dans les philosophes matrialistes. Huct prouve qu'elle vient de Leucippe. Bayle dit qu'en certaines choses le systme cartsien vient de cet atomiste, et montre que Descartes, tout bon chrtien qu'il voulut paratre, en attribuant aux corpuscules tant de choses prodigieuses, fut jusqu' un oeptain point disciple de Leucippe, d'picure, et surtout de Dmocrite. Ainsi Descartes, par son principe du doute, favorisa l'incrdulit; et, en attribuant ses corpuscules des effets si merveilleux, il expliquait physiquement les incantations, les charmes, les pressentiments et autres prodiges. Le cartsianisme favorisa l'opinion contraire l'intervention des esprits, il branla la doctrine des possessions, comme on le verra en parlant de Malebranche. La mthode de Descartes, qui ne considre comme vrai que ce qui est d'une clart et d'une vidence telle que le doute est impossible, devait faire rejeter une foule de croyances.
Spinosa.

L'abus des principes de Descartes produisit ce qu'il. voulait peut-tre viter; il conduisit, dit Bayle, Spinosa au panthisme. Selon Spinosa, il n'y a qu'une seule

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substance, c'est Dieu ; la pense et l'tendue n'en sont que des modifications. Ce qui l'amena soutenir que l'univers est Dieu, que tout ce qui arrive est l'effet des lois ternelles et immuables de la nature. C'est peu prs le panthisme des stociens et des Pythagoriciens, qui regardaient Dieu comme l'me du monde et soumis aux lois immuables du destin; cette doctrine, que Bayle lui-mme considre comme la plus monstrueuse qu'on puisse imaginer, la plus absurde, la plus oppose la raison, tait en germe dans les philosophes cits prcdemment, sans que la plupart aient paru s'en douter. Spinosa fut trs-victorieusement rfut ; mais il eut des partisans; son systme est la ngation des miracles. Si Dieu est identique avec la nature, il ne peut changer ses lois, car il agirait contre lui-mme, ce qui est impossible. Depuis Spinosa, combien d'hommes, qui ne sont point athes comme lui, ont ni les miracles d'aprs les mmes raisons; mais si on rejeta les miracles divins , fortiori dut-on nier les prodiges des dmons. Spinosa se moqua de l'apparition des esprits, et les spinosistes traitaient de chimrique la peur qu'ils inspirent.
Hobbes, matrialiste et sensualiste.

Aprs Bacon, vint une philosophie oppose la sienne, prpare, son insu peut-tre, par sa m thode. Hobbes arrive la suite de Bacon, comme Spinosa la suite de Descartes. Hobbes, Locke, et aprs lui Hume, d'Holbach, Helvtius, etc., ouvrent la voie aux doctrines assez connues sous le nom de philosophie du dix-huitime sicle. Leur morale est le plaisir, leurs raisons d'agir ne peuvent driver que de la sensibilit,

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clefs passions ; pour eux, raisonner et juger ne sont que des sensations. En attendant qu'il soit parl des crits de quelques-uns, au dix-huitime sicle, un mot seulement de Thomas Hobbes. il renonce la philosophie d'Aristote quand il la voit ddaigne, n'admet pas de substance distincte de la matire, il nie la spiritualit de l'me et fait Dieu corporel... Sa morale et sa politique n'ont d'autre base que les sentiments agrables ou dsagrables. Cette doctrine qui diffre peu de celle de Spinosa, rpandue parmi les gens du monde, y sema le matrialisme, l'impit et l'anarchie : si les esprits les plus corrompus en furent charms, certains esprits forts eux-mmes en furent rvolts; et pourtant des philosophes dont les sentiments sont chrtiens adopteront un jour plusieurs de ses principes. Hobbes, qui n'a nulle ide ni de droit ni de devoir, dont la philosophie ne s'occupe que de la matire, devait trouver des partisans parmi les hommes du monde, dsireux des plaisirs et en gnral fort peu mtaphysiciens. On sent que la croyance aux esprits et leur intervention, dj bien branle, devra subir un rude chec, mesure que ces principes se rpandront. Cependant, ce qui semble une contradiction, Hobbes avait, dit-on, peur des esprits ; Bayle explique cette contradiction en faisant voir que, bien qu'il ne crt pas des substances autres que la matire , il pouvait croire l'existence de fantmes matriels dissmins dans l'air, tout aussi mchants que les corpuscules qui forment la pense dans le cerveau. Les picuriens croyaient autrefois aux esprits, maison sait que c'taient pour eux des atomes, des corpuscules dlis. On verra d'aprs Locke qu'on peut supposer |ue la matire pense ; ne peut-il donc alors exister hors m. 9

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du cerveau des atomes intelligents et malfaisants qui pourraient faire cent mchancets? Ils s'accrocheront pour se runir et produiront des apparitions. Tout cela ne prouve ni l'immortalit de i'me, ni l'existence des purs esprits.
Locke.

Locke consulta Descartes, puisa quelques principes dans Hobbes, laissa tous les auteurs pour se livrer ses mditations et composa un ouvrage qui favorisera le matrialisme. II tablit ce principe pripatticien si connu, qu'il n'y a rien dans l'esprit qui n'y soit entr par les sens, sentiment qui, adopt par Condillac, fut trouv propre dtruire toute mtaphysique, toute morale, toute religion naturelle ou rvle. Affirmer que les ides ont une matire sensible tait une source d'erreurs graves; on trouva trs-grave surtout qu'il eut suppos que la matire peut penser, car un tel sentiment favorise l'opinion de la matrialit de l'me. On l'accusa enfin de pyrrhonisme et d'exposer, sur la libert de l'homme, sur les rvlations, sur la nature de i'me, des hypothses propres porter une atteinte plus ou moins profonde aux dogmes chrtiens. L'Universit d'Oxford s'en alarma; Leibnitz opposa ce systme celui des ides innes conforme cette doctrine de l'Aptre : Que la loi de Dieu est crite dans nos curs. (Rom., H , 15.) Que pensait Locke sur la doctrine des esprits?... Que nous ne sommes pas plus autoriss nier leur existence que celle des corps ; qu'il serait aussi raisonnable d'assurer qu'il n'y a point de corps, que de dire qu'il n'y a point d'esprits... La notion de l'une n'a rien de plus embrouill que l'autre. (Locke,

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Essai cojic. l'entendement hum., 1. II, c. xxin, 5 et 31.) L'ide que nous avons des esprits ne nous fait point connatre qu'ils existent hors de nous; mais la rvlation et plusieurs autres raisons nous autorisent le croire. Sur leur existence on doit se contenter de l'vidence de la foi... C'est infiniment probable, mais Locke doute que l'on puisse par une autre voie le savoir certainement. (Ibid., 1. IV, c. xi, 12.) Il dit encore qu'il n'est pas contre la raison qu'il y ait plusieurs sortes d'esprits qui diffrent entre eux, e t c . . On peut conclure avec probabilit qu'il y a plus de cratures intelligentes au-dessus de nous qu'il n'y en a de matrielles au-dessous... Si depuis nous jusqu'aux plus basses il existe des gradations, on peut conclure qu'au-dessus de nous des cratures s'lvent aussi par gradations jusqu' Dieu. (Ibid., 1. III, c. vi, 12.) Dans les rvlations, Locke se dfie de l'enthousiasme qui laisse de ct la raison; celle-ci est une rvlation naturelle par laquelle Dieu nous communique la portion de vrits qu'il a bien voulu mettre notre porte. La rvlation est encore la raison, mais augmente de nouvelles dcouvertes manes de Dieu mme; c'est notre raison d'tablir par certaines preuves leur source divine. Les inspirs prtendent sentir une lumire intrieure; s'ils n'ont d'autres raisons que leur persuasion, c'est un fondement peu sr. c Et quel moyen plus propre, dit-il, de les jeter dans des extravagances... La vraie lumire de l'esprit ne peut tre que l'vidence de la vrit de quelque proposition que ce soit, sinon l'on s'expose l'illusion... En toute chose la raison doit tre notre dernier juge et notre dernier guide, c'est elle juger une rvlation; si elle la rejette, ce n'est pas une vrit, moins qu'il

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n'y ait de ces signes extrieurs que le ciel accordait aux saints pour prouver leur mission. (Ibid., 1. IV, c, M X , 4 , 1 0 , 1 1 , 1 3 et U . ) Locke pourtant ne nie pas qu'il ne puisse exister des rvlations vraies sans ces signes. Celte doctrine est sage, puisqu'elle prmunit contre l'enthousiasme et contre l'esprit d'erreur; cependant cette maxime, que c'est la raison de juger une rvlation, pourra devenir un jour une arme pour les impies. Locke remarque que nous sommes attachs aux fausses opinions qui nous gouvernent notre insu..., ce qui tient aux prjugs de l'ducation et souvent l'association des ides : de l les sympathies et les antipathies naturelles. Ainsi certaines personnes ayant entendu, dans leur enfance, des contes d'esprits et de revenants, par une association d'ides, les tnbres leur rappelleront l'ide de fantmes, etc. (Ibid., I. II, c. xxxiii.) En parlant des divers degrs & assentiment, Locke dit qu'il y a des choses qui peuvent tre prouves par observation et tmoignage, d'autres qui ne peuvent dpendre d'aucun tmoignage, comme, par exemple, les esprits, les anges, les dmons, etc. L'analogie est le seul secours qu'on ait dans ces matires pour tablir la probabilit; d'aprs cette analogie, il admet, comme on l'a vu, qu'il peut exister des esprits. 11 y a mme des cas, selon Locke, o l'tranget d'un fait n'affaiblit point l'assentiment, et il admet les miracles. (Ibid., 1. IV, c. xvi.) Le chapitre De l'erreur contient des observations fort judicieuses, mais o chacun peut trouver des arguments on faveur de son opinion. Il y a des faits sur lesquels il faut suspendre son

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assentiment, dit Locke, et dont il faut examiner la probabilit; de ce que la vnrable antiquit atteste on fait, ce n'est pas une raison de le croire; il n'y a point d'opinion si absurde qu'on ne puisse accepter sur ce fondement. Il y a des faits si probables, qu'on doit les admettre : un homme raisonnable ne peut, par exemple, refuser son assentiment croire l'existence de Jules Csar; mais, dans d'autres eau moins vidents, il suspendra son assentiment, et se contentera des preuves qu'il a, si elles favorisent l'opinion qui convient le mieux avec son inclination ou son intrt, et il arrtera l ses recherches. (Ibid., 1. IV, c. xx, 15 et 17.) Dans toutes ces rflexions certainement fort senses, les esprits forts peuvent, ce semble, puiser des principes propres miner la vieille croyance, car ils diront (quoique Locke admette la possibilit de l'existence des esprits) que nul tmoignage ne peut prouver les faits qui s'y rattachent; que l'antiquit a pu nous transmettre des absurdits qu'il faut rejeter; qu'on doit se contenter des preuves qui conviennent le mieux notre inclination; que la raison doit tre notre seul juge et notre seul guide. Aux yeux des incrdules, les rvlations, par exemple, seront toutes des mensonges ou des extravagances ; quoiqu'en toute chose, cependant, pour se dterminer, la connaissance da sujet soit ncessaire, et que la science dmontre souvent la vrit de ce que la raison trouvait absurde. On ne saurait exposer ici toutes les rflexions que la lecture de Locke fait natre l'esprit; mais plusieurs passages de son Essai philosophique (les uns dessein, et d'autres peut-tre sans qu'il l'ait voulu) ont d contribuer renverser la croyance au merveilleux, Il conwndra.sou\eiithV inclination de dcider que la vnrable

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antiquit s'est trompe; que, en fait de merveilleux; on doit dcider que le nombre et la qualit des tmoins ne pourront jamais rien prouver ; de sorte que s'il convient notre raison de dcider qu'un fait invraisemblable est absurde, elle le rejettera sans hsiter.
MaUbranchc.

Selon ce philosophe, l'homme voit tout en Dieu, l'ide humaine est en Dieu; il peut se faire qu'il n'y ait pas de corps, l'tendue pouvant n'tre qu'une ide : ainsi nous ne sommes assurs de l'existence des corps que parce que Dieu a dit qu'ils existent. Si le monde extrieur peut tre simplement une ide, nous devons grandement nous dfier de nos sens et de notre imagination : il faut donc douter de ce qu'ils nous rapport e n t . Tout le livre I de la Recherche de la vrit traite des sens et des erreurs qui en drivent. Le livre II traite de l'imagination. L'auteur y parle longuement des effets de l'imagination, de la mre sur le ftus, de ceux de la conversation de la nourrice sur l'enfant, des craintes extravagantes, des superstitions qu'elle jette dans son esprit, etc. Le dernier chapitre de la troisime partie (1. II) traite du sabbat, des loups-garous, des sorciers... On coute avidement, dit Malebranche, ces histoires qui frappent l'imagination et causent de l'effroi, voil pourquoi les sorciers sont si communs et d'o viennent les rveries des dmonographes. Il explique comment on croit tre all au sabbat : Un ptre, pendant la veille, raconte sa famille les aventures du sabbat; l'imagination s'chauffe; on se couche, tout se reprsente l'esprit durant le sommeil. Au rveil, on se raconte ce qu'on a vu; on est persuad qu'on est
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all au sabbat, et voil des sorciers achevs, qui pourront un jour en faire beaucoup d'autres. Si les cartsiens expliquent ainsi le sabbat, les possessions s'expliqueront d'une manire aussi peu conforme l'ancienne doctrine. Dieu est la cause immdiate du mouvement dans les corps. Selon les cartsiens, le corps ne peut agir sur l'esprit, ni l'me sur le corps ; c'est donc Dieu qui meut nos membres par suite de notre volont et ils essayent de le prouver. Les cartsiens, en mettant cette opinion, la crurent propre dmontrer plus videmment l'existence de Dieu. Cependant le clbre mdecin Hoffmann a fait observer que ce fut une source d'erreurs. Si Dieu est la cause du mouvement dans les corps, dit-il, le dmon ne saurait donc agir dans les possds ni les agiter son gr, parce qu'il ne peut avoir action sur Dieu, auteur de tout mouvement. D'aprs ce mme systme, il n'a aucune puissance sur les corps inertes de la nature. Selon les cartsiens, un esprit ne peut agir sur les corps, car il n'y a ni rapport, ni point de contact entre ceux-ci et un esprit, et pourtant tous les mouvements rsultent d'un contact; le dmon ne peut mouvoir, car une substance intendue ne saurait toucher une substance tendue, etc. Le rsultat de l'opinion des cartsiens sera de faire dcider que le dmon n'agitait point les possds, de faire nier les infestations de maisons, les obsessions et le sabbat, comme on vient de le voir, ainsi que les apparitions que l'on expliquait par l'imagination. Alors la dmonologie serait renverse. Les cartsiens donnrent occasion de confondre Dieu et l'univers comme l'a fait Spinosa. La doctrine de Malebranche, que nous voyons tout en Dieu, dit Bayle, est
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ancienne... C'est un dveloppement du dogme de Dmocrite. On nia les consquences tires de ces principes, et Malebranche essaya de tout concilier. Aprs avoir dit que les sorciers se font par imagination, que les condamnations en fortifient la croyance et les multiplient; il s'exprime ainsi : Quoique je sois persuad que les vritables sorciers soient trs-rares, et que le sabbat ne soit qu'un songe..., je ne doute pas qu'il ne puisse y avoir des sorciers, des charmes, des sortilges, etc., et que le dmon n'exerce quelquefois sa malice sur les hommes par une permission particulire de Dieu. Mais l'criture sainte nous apprend que le royaume de Satan est dtruit, que le dmon est enchan jusqu' la fin du monde... etc. (V. JRech. del vrit, 1. II, dern chap.) Celte nomenclature, qu'on pourrait tendre considrablement, nous m o n t r e , du quinzime au dixhuitime sicle, des modifications successives dans la croyance aux esprits et au merveilleux, lesquelles aboutiront un jour une ngation complte.
t . Si l e d m o n , d'aprs Malebranche, est e n c h a n jusqu' la fin du m o n d e , o p i n i o n trs-rpandue de nos jours, les sorciers et leurs sortilges n e son! pos . craindre, et les cartsiens ont deux raisons au Heu d'une p o u r les nier.

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C H A P I T R E IV
Anfre genre d'attaque livre la croyance la m a g i e . Les apologistes des sorriers. Wier. Naud. La pre Spe. Vel.edor, Meyfarl, Mackeiuie. Nicolas. Rsultats des arguments produits en faveur des sorciers.

Autre genre d attat/ar

livre, la croyance des sorciers.

la magie. Les

apologistes

Dans ce qui prcde, les arguments contre la croyance la magie ont t assez vagues; rien de bien satisfaisant, nulle attaque directe suffisamment approfondie capable de la renverser; mais plus srieuse et plus efficace fut l'attaque de ceux qui prtendirent que les sorciers ne ressemblent en rien aux magiciens qui sont puais dans l'Ancien Testament, etc. Ces apologistes plus ou moins zls, qualifis par les dmonologues du titre drisoire A'avocats de sorciers, signalaient des abus dans les procdures; le danger d'tre tromp par le diable en recourant certaines pratiques pour dcouvrir les sorciers, etc. Nous allons passer en revue les principaux dfenseurs de cette singulire cause.
Wier.

Wier, protestant, mdecin du duc de Clves, composa un gros volume divis en six livres, sur les prs-

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tiges des diables, sur les magiciens infmes, etc. Wier interprte les expressions du texte sacr pour les besoins de la cause qu'il soutient. Les mots grecs exprimant la magie ne se rapportent pas exactement, selon lui, aux mots hbreux ni aux termes latins. Le mot pharmake'ia ( e p p ^ m ) , que l'on traduit par sorcellerie, se traduit mieux par empoisonnement. On ne saurait analyser ici quelques chapitres isols des six normes livres de l'ouvrage de Wier. Les mots hbreux : Chasnph, kasam, onen, nahas, habar, ob, iidoni expriment, dit-il, diffrentes espces de magie: prestiges, pronostics, observations des songes, auguries, charmes par des paroles, engastrimysme, etc. Hartummim, en gnral, signifie magiciens, devins, etc. Mais il en conclut que rien ici ne peut s'appliquer aux sorcires, et qu'on s'tait, en Allemagne , lourdement tromp en les confondant avec les magiciens : ceux-ci sont instruits par les esprits malins ou par des livres faire leurs prodiges; c'est contre eux qu'il a t fait des lois, mais non contre les premires, dont Mose n'a dit mot. Mecassephim, selon Wier, est un terme gnrique qui comprend tous les arts magiques de l'antiquit, mais non ceux des sorcires. Comme les relations des historiens et des potes lui sont contraires, Wier les traite de fables. Les pratiques de nos sorcires pour se faire initier sont des inepties. Wier est convaincu que le diable peut transporter en l'air les sorcires, et qu'il n'aurait pas besoin de prendre un corps pour le faire. Les sorcires n'envoient pas de maladies, ne peuvent troubler l'air... Les malfices sur les bestiaux sont des poisons que les ignorants prennent pour des charmes. Partout il justifie les sorcires : c'est le diable qui est le vrai coupable et qui les trompe en leur faisant

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croire qu'elles ont fait tout le mal dont on les accuse ; il nie qu'elles puissent faire mourir par invocations, imprcations..., elles ne le pourraient, lors mme qu'elles le voudraient... Mais elles font alliance avec Satan, dit-on. Comment le savez-vous? dit Wier, puisque vous n'y tiez pas, que vous ne le tenez point de gens dignes de foi, mais de ces vieilles i m bciles?... Si cet aveu est forc, il n'a nul poids; s'il est volontaire, comme il s'agit d'avoir copule avec le diable, fait la grle, etc., etc., et que ce sont des choses impossibles, leur confession est fausse. (De prstig. dmon., 1. VI, c. xxiv.) On l'a accus, ajoute-t-il, de soutenir que les sorcires ne mritent pas de chtiment plus grave que les insenss... On l'a calomni : il a dit seulement, qu'au lieu de chtier celles qui n'ont fait aucun tort, il faudrait les instruire, et qu'il faut punir celles qui ont caus du mal par le poison. Mais il veut des supplices moins rigoureux. (Ibid.) Agrippa, sou matre, assure qu'elles ne peuvent ensorceler au moyeu de substances qui u ont uulle vertu; tout vient donc du diable, qui Dieu le permet, parce qu'on y croit. Nous aurons encore occasion de parler de ce m decin , que les dmonologues ont surnomm Xavocat des sorciers ; comme lve d'grippa, il fut doublement suspect aux premiers.
Naud.

N a u d , pour justifier sans doute les magiciens modernes, voulut justifier aussi les anciens sages de
1. Apologie pour tous les grands personnages faussement onns de m a g i e . Paris, 1625. soup-

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l'accusation de magie. Zoroastre, Pythagore, Mlampus, Orphe, Empdocle, Abaris, Apollonius, Porphyre, etc., etc., n'taient pas magiciens, mais des philosophes instruits dans les sciences naturelles. Ceux qui les ignoraient prirent pour des oprations magiques ce qui tait le produit de leurs grandes connaissances en astronomie, en physique, en mathmatiques. Le gnie de Socrate n'tait autre que sa prudence; on doit dire de mme des gnies de Porphyre, de Plotin, etc. Tous ces hommes n'avaient fait nul pacte avec le diable. On a trait d'hrtiques et d'impies les hommes lettrs, dit Naud ; ceux qui tudiaient les mathmatiques taient accuss de magie : c'est tort. 11 fait l'apologie d'Agrippa et des alchimistes; c'taient aussi des hommes instruits dans les sciences physiques et possesseurs de secrets naturels qui firent croire des ignorants qu'ils taient en rapport avec les malins esprits. L'ouvrage de Naud concourut donc renverser la vieille croyance; cependant que ceux qui ne l'ont point lu se gardent de penser que Naud niait l'existence de la magie, car il y croyait. Le dix-septime sicle, dit-il, est le seul qui ait rejet les fausses opinions... Mais il accuse les auteurs de ne chercher qu' faire de gros volumes, de rpter ce qui a t dit et de ne pas savoir faire un triage... Il accuse enfin les dmonologues son avispersonnes de crdit et de mrite, de n'avoir rebut aucune histoire, quoique fabuleuse, de tout ce grand nombre de fausses et a b surdes qu'ils ont trouves ple-mle, sans discrtion, parmi les. vraies et lgitimes... Quand il n'y aurait de fausses que celles qu'il a rfutes, elles peuvent porter prjudice la vrit des autres... Les histoires manifestement fausses qu'ils laissent glisser dans leurs

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livres tourneront infailliblement leur prjudice, et, qui pis est, au mpris de la vrit du sujet qu'ils traitent, quand il prendra fantaisie quelque esprit plus libre de les examiner avec plus de diligence et de circonspection que les dmonographes. Tout ainsi, continue Naud, qu'on voit depuis un sicle les hrtiques se servir des contes de la Lgende dore pour se confirmer dans l'opinion qu'il n'y a pas de miracles; les crits des dmonographes, grossis des fables qui touffent la vrit, sont tombs par la mme cause. Rien n'est plus dangereux que de mler ce qui est faux et douteux avec ce qui est vrai... Les gens senss ne peuvent croire, et le vulgaire adopte l'opinion de ceux qu'il croit plus instruits ; et ds qu'une fois il a os, leur exemple, mpriser les rcits qu'il croyait vritables, il mprise tous les autres, qui n'ont pour lui ni plus d'autorit, ni plus de fondement que ceux qu'ils ont branls. 11 serait donc dsirer, ajoute Naud, que, dans l'intrt de la vrit et du sujet que traitent les dmonographes, ils fussent plus attentifs ne rapporter une histoire qu'aprs en avoir examin soigneusement les circonstances. (Apologie, 2 part., c. xxn.) D'aprs lui, le meilleur profit que l'on puisse tirer de son uvre, c'est d'apprendre discerner la vrit du mensonge, la magie relle de celle qui est feinte et simule, la naturelle de celle qui est diabolique.... Le titre de magicien ne convient qu' ceux qui ont fait un pacte, mais non ceux qu'il dfend, etc. Naud est le prcurseur des savants qui, au dix-huitime sicle, soutinrent qu'il n'y avait jamais eu d'hommes oprant par magie diabolique des choses extraordinaires; mais ces savants sont alls plus loin que lui.
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Naud fut rfut, mais il reut de grands loges des sceptiques et des partisans du progrs, pour s'tre lev au-dessus des prjugs de son sicle, loges qui lui ont t continus par les manigraphes de notre poque; pour les dmonologues, ce ne fut qu'un avocat des sorciers; ses croyances religieuses leur furent d'autant plus suspectes qu'il s'exprimait sur ce sujet avec une assez grande libert. On doit remarquer que ces protecteurs des sorciers ne nient point l'action des mauvais esprits, que plusieurs mme admettaient encore la magie; ceux qui suivent vont signaler surtout les abus dans les procdures. On avait, en effet, reconnu des abus; les preuves trompaient; le bain des sorciers, les signes dans l'il, les marques, etc., avaient fait dcouvrir des coupables, mais le dmon avait profit de ces pratiques superstitieuses pour jeter dans l'erreur ceux qui s'y livraient; il y eut tellement d'incertitude, qu'il arriva quelquefois que l'on put craindre d'avoir svi contre des innocents. On vit qu'il fallait beaucoup de prudence pour viter de tomber dans les piges de Satan. En Allemagne, pendant et aprs la guerre de Trente ans, c'tait une dsolation, la magie tait devenue si gnrale, que l'autorit, voulant l'extirper tout prix, recourait tous les moyens. C'tait peu prs de mme dans toute l'Europe, o les condamnations furent si frquentes qu'elles lassaient les juges et les bourreaux; nul rang n'tait pargn, et le diable faisait chaque jour de nouveaux tours qui j e taient les magistrats dans des embarras inextricables. On sentit alors qu'on devait s'arrter.

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Spe,

Le Cautio crirninalis du pre Spe (1634) porta aux inquisiteurs une atteinte dcisive; dans cet ouvrage, qui fut traduit en plusieurs langues, l'excellent jsuite disait qu'il ne prtendait nier ni les sorciers ni le sabbat; mais le grand nombre des condamns excitant son attention, il s'informa, examina, assista les condamns au supplice, et il fut convaincu des abus qu'il avait d'abord souponns. Ceux qui procdent contre les sorciers, dit-il, sont la plupart des gens d'honneur; mais il y a des ignorants, des juges cruels; il r e commande la modration, la prudence; il ne faut pas pargner les vrais sorciers, mais bien examiner ceux qui ne sont que suspects. Les marques sont des indices vains; l'adresse du visiteur, la malice du dmon peuvent en produire; les accusations des complices sont dangereuses, le dmon a pu faire voir l'accus au sabbat, quoiqu'il n'y ft point. L'aveuglement est du ct des criminalistes; il a autant qu'eux horreur des sorciers; mais, dans le d o u t e , il faut pencher pour l'innocence... Pour accuser, on reoit-le tmoignage de gens infmes; mme du diable par la bouche des possds. On ne fait pas assez sentir aux premiers l'importance de l'accusation, on ne les menace pas de la peine du talion, dans le cas o leur dposition, serait fausse... Il vaut mieux laisser le crime impuni que de punir des innocents. Il y a des sorciers, quoique plusieurs veuillent en douter, et que lui-mme ait t embarrass en les interrogeant en prison Le serait grande tmrit; mais les princes auront brler; moins qu'ils, ne brlent tout, ils n'en raient venir b o u t . . . On souponne mme les nier beau saugens

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qui se montrent trop pieux, de sorte que plusieurs s'abstiennent d'aller trop souvent la messe-.. Chaque jour voit surgir de nouvelles difficults...,'et la chose devient plus obscure. Binsfeld, Delrio satifaisaient les esprits raisonnables; maintenant le doute s'lve partout, sur le sabbat, sur les aveux ; le dmon jette dans les plus grandes illusions, et tous les jours de nouveaux crits rendent la matire plus tnbreuse... Spe est convaincu qu'on a brl quelquefois des innocents; le pre Tanner l'atteste et beaucoup d'autres avec lui. Lui-mme a assist au supplice plusieurs innocents, dont les juges furent depuis brls leur tour comme sorciers...; il est possible que ces derniers tant nombreux fassent avec le diable leur possible pour que les leurs deviennent eux-mmes inquisiteurs, Dieu l'ayant dj permis. Que les princes prennent donc garde ! un bourreau a t excut luimme comme magicien... Tous ceux qui lui tombaient sous la main taient contraints d'avouer, quoiqu'ils fussent innocents. Outre l'ignorance, le zle indiscret, etc., il y a encore l'avarice et l'ambition. Les vrais sorciers enfin, pour n'tre pas souponns, crient contre les inquisiteurs, qu'ils accusent de lenteur, puis, plus tard, on dcouvre qu'ils sont sorciers, de sorte que les inquisiteurs sont dans la plus grande perplexit. Quelle obscurit.' quel doute! 11 serait curieux de suivre l'auteur qu'on ne cite ici qu'en substance. La torture doit-elle tre donne aux sorciers? doit-on leur accorder un avocat? etc. Tout cela est amplement discut. Spe fait un tableau fort mouvant du sort des sorciers en Allemagne, qui, s'ils ne sont pas brls sur le bcher, meurent estropis, dit-il, des suites de la torture. Parmi tous les protecteurs des sorciers, Frdric

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Spe, tant par sa pit, son dvouement l'glise, que par sa science, devait faire sensation. Ses arguments contre les poursuites des accuss taient puissants et semblaient dcisifs. Nous devons donc nous arrter encore quelques instants l'examen du Cautio criminalis. Le pre Spe, dans un appendice la fin de son livre, entreprend de dmontrer ce que peuvent les tortures et les dnonciations. Il a une telle confiance dans ce dernier argument, qu'il dsirerait que tout le monde en prt lecture : La torture et les dnonciations peuvent tout, possunt omnia. Quelqu'un, d i t - i l , tout r cemment affirmait que la torture est toute-puissante. Nombre d'exemples prouvent que des gens, vaincus par les tourments, ayant avou des choses trs-fausses, ont t condamns pour meurtres d'hommes qui ensuite ont t trouvs vivants. Il pourrait accumuler les exemples, il n'en citera qu'un seul. Rome fut incendie sous Nron... On en accusa les chrtiens, que l'on regardait comme capables de toutes sortes de mchancet; les tourments en triomphrent. Ces chrtiens avourent qu'ils taient coupables, ils en dcouvrirent d'autres ; de sorte qu'une foule d'entre eux furent nonseulement convaincus d'avoir incendi, mais accuss de haine contre le genre humain ; pour ces causes, on les fit mourir par divers supplices : les uns, habills de peaux de btes sauvages, furent dvors par des chiens ; d'autres crucifis, d'autres brls; d'autres enfin eurent la gorge perce avec des pieux qui les maintenaient debout, et, vtus d'habits enduits de poix ou de rsine, auxquels on mettait le feu, ils servaient de torches pour clairer l'amphithtre. . Nron basait ses poursuites sur le bruit public, sur les aveux obtenus dans les tortures et sur les dnonm. 10

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ciations des complices ; et c'est ainsi que des innocents furent convaincus d'tre incendiaires et ennemis dn genre humain. tneu permit ainsi non-seulement qu'un petit nombre, mais qu'une foule d'innocents fussent convaincus, et pour cela l'glise les honora tous comme martyrs... La passion de torturer chez Nron fut telle que les torturs s'avourent coupables. N'est-ce pas de mme aujourd'hui? poursuit le pre Spe. Le dessein des juges, je le veux bien, est autre que celui de Nron; qu'ils aient plus d'indices que l u i , je le veux bien encore : cela n'empche pas que les tourments n'aient la mme puissance qu'autrefois ; s'ils ont pu alors faire passer des gens trs-innocents pour coupables, ils le peuvent maintenant. Si aujourd'hui ceux qu'on dnonce comme criminels le sont rellement, on peut dcider de mme de ceux du temps de Nron. ^"11 n'est pas douteux que, s'il et continu, il n'aurait cess de trouver des coupables, convaincus par les mmes moyens; aujourd'hui, dit-il, si nous continuons de nous arrter aux dnonciations, il sera impossible qu'il y ait une fin. L'expos du pre Spe n'est pas tout fait exact, et l'analogie n'est pas complte. L'histoire de l'glise dit qu'on prit d'abord quelques gens qui se dirent chrtiens et une multitude d'autres que l'on fit mourir comme convaincus, non d'tre incendiaires, mais d'tre odieux au genre humain. Tout en dsapprouvant vivement la torture comme moyen de dcouvrir les crimes, on fera observer, 1 que les tortures auxquelles les premiers chrtiens furent livrs taient infiniment plus varies et d'une cruaut plus raffine que la torture lgale impose, dans les temps modernes, aux criminels. Ces derniers taient tourments, non par haine et cruaut, mais pour

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dcouvrir ainsi la vrit, qu'on ne pouvait connatre autrement. Le lgislateur ne voulait pas causer une mort cruelle par la torture, celle-ci tait gradue selon les tempraments et le sexe ; on tchait de sauvegarder l'intrt de la socit et celui d'un prvenu, qu'on ne voulait lui rendre ni estropi, ni l'tat de cadavre. Il n'y tait soumis que lorsque des indices trs-graves l'avaient dsign ; quand sa culpabilit tait en quelque sorte constante : dans ce cas, on lui administrait la torture, surtout pour qu'il rvlt des complices dj fort suspects, et on avait sa dclaration tel gard que de raison. C'tait un nouvel indice dont avec d'autres on pesait la valeur. Telle tait la loi; et si quelques juges en France, et surtout en Allemagne, ont dpass son vu, ce zle tait blmable, et ne peut trouver quelque excuse que dans leur conviction et dans l'horreur que leur inspirait Vengeance des sorciers, qui causait alors une consternation universelle. 2Les tourments des chrtiens sous Nron n'ayant pas eu lieu pour obtenir des aveux, et ceux qui se disaient chrtiens, ou que l'on dnonait comme tels, tant convaincus, non d'tre incendiaires, mais tout simplement d'tre, commp chrtiens, odieux au genre humain, il tait facile de les connatre : on leur enjoignait d'adorer les dieux; s'ils refusaient, on ne leur infligeait pas de torture pour dcouvrir s'ils appartenaient la nouvelle religion, mais pour les forcer de revenir l'ancienne. La plupart couraient au martyre, et faisaient connatre d'autres chrtiens qui faisaient les mmes aveux, et tous s'encourageaient supporter ces tourments, dont le but tait de les ramener l'idoltrie. Dieu, dit le pre Spe, permit qu'il y en et, non un petit nombre, mais une multitude, etc. Ce qui dans tout autre cas serait peu concevable de

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la part d'un tre juste, ici on le comprend mieux, c'tait une grce ; le ciel s'ouvrait pour ces martyrs, et l'glise les honorait comme des saints; mais on conoit moins bien que Dieu ait permis que des multitudes de gens innocents fussent punis comme sorciers, parce que le diable, comme on va le voir, aurait us de prestiges qui trompaient les juges. Selon le pre Spe, le dmon prenait au sabbat la ressemblance de plusieurs innocents, que les vrais sorciers prtendaient y avoir vus.On rpondra qu'un juge prudent n'tait pas aussi dispos qu'on pourrait le croire, moins qu'il n'y et d'autres indices, accueillir une dnonciation mane d'une telle source.Nous ignorons ce qui se passait alors dans les tribunaux d'Allemagne; mais en France cette prsomption et t insuffisante pour ordonner la torture. Il est constant que le dmon pourrait crer an sabbat des fantmes ressemblant des gens qui n'ont jamais eu le dessein de s'y rendre; mais bien qu'il soit assez mchant et assez puissant pour le faire, si Dieu lui permettait d'user de tels prestiges, le sort de l'humanit serait affreux. Satan commettrait, sous une forme d'emprunt, les meurtres et les crimes les plus infmes; car ce qu'il pourrait au sabbat lui serait possible ailleurs, et les dfenseurs des prvenus de tous autres crimes auraient le droit, comme les protecteurs des gens accuss de sorcellerie, d'attribuer aux impostures de Satan les crimes dont on accuserait leurs clients; si on refusait de les entendre, on pourrait svir contre une foule d'innocents, et, si on faisait droit leurs observations, il en rsulterait l'impunit d'une multitude de coupables. Jusqu'en 1780, poque de l'abolition de la torture, on n'eut cependant jamais recours ce moyen de d-

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fense en faveur des prvenus autres que ceux qui taient accuss de sortilge. Serait-il permis seulement ces derniers de l'invoquer? Est-il plus facile au diable de prendre la forme d'un sorcier que celle d'un individu accus de viol, de parricide ou d'assassinat? La torture sans doute pouvait entraner de graves abus, on a bien fait de l'abolir; mais on admettra difficilement qu'une institution aussi ancienne, aussi universelle, ait eu les rsultats qui sont exposs par les protecteurs des sorciers; elle n'aurait pu subsister pendant tant de sicles et surtout durant les deux derniers. Malgr tous les murmures, il faut qu'on ait senti que ses avantages l'emportaient encore sur ses abus. Rsumons : le pre Spe reconnat l'existence des sorciers, il qualifie leur crime de trs-norme, trsgrave, trs-atroce, enormissimvm, gravissimum, airotissimum. a C'est, dit-il, un crime d'exception trspernicieux l'tat; ses auteurs causant le mal d'une manire extraordinaire, il est juste que l'on recoure des moyens extraordinaires ; il n'accusera pas les m a gistrats. I l numre leurs raisons pour purger les tats de cette peste, qu ut cancer serait ; mais il pense que les souverains auront beau brler, ils choueront, moins qu'ils ne brlent t o u t . L e pre Spe veut de la douceur, de la circonspection, de la prudence, il ne veut plus de la torture, moins qu'elle ne soit adoucie. Il ne faut pas s'en rapporter aux marques et aux signes pour dcouvrir les sorciers, ni
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i. On n e pensait pas g n r a l e m e n t , c o m m e le pre S p e , qu'on ne pouvait venir bout des sorciers q u ' e n les brlant tous. 11 fut r e connu q u e , tant par l e s condamnations d'une partie des coupables du pays de Labourd q u e par la conversion o u la fuite des autres, c e malheureux pays fui dlivr des abominations de la sorcellerie. (V. Le Brun, Hist. desprat. superst., I. IV, p. 511.)

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ajouter foi aux dnonciations, etc., etc. Il examine avec une grande logique le sujet sous toutes ses faces, et prfre, comme l'glise, la conversion des pcheurs leur supplice. Indulgence donc, humanit, prudence, et certitude des faits. Les observations du pre Spe taient justes, ses conseils trs-sages ; la torture pouvait avoir des abus, quoique moins nombreux (on parle ici pour la France) qu'il ne les signale ; avec ses conseils on aurait peuttre vit de svir contre des innocents; aurait-on atteint tous les coupables? Je l'ignore. Mais qu'arrivera-t-il des rformes demandes au dix-septime -sicle '? nous le verrons ailleurs.
Fellcdor, Meyfart, Mackenzie,

Le mdecin Bouvot, de Besanon, traduisit, en 1660, l'ouvrage du pre Spe, sous le pseudonyme de Velledor, et y ajouta ses rflexions. Spe, en signalant des abus, n'avait pas indiqu un meilleur moyen de procder; Bouvot veut corriger ces abus : Il ne faut pas, dit-il, s'occuper de la mauvaise rputation; il faut visiter les prvenus sans supercherie; a sujet des
1. Au d i x - h u i t i m e sicle, les arguments de Spe et autres ayant port leurs fruits, o n conut des doutes m m e sur la ralit du c r i m e de m a g i e , et on appliqua plus rarement les peines. En 1780 l a torture fut aholie par Louis XVI, pour tous les crimes, et onze ans p l u s tard la sorcellerie fut c o m p l t e m e n t n i e , et les lois qui la concernaient abroges. Tels furent les rsultats d'une rforme dont le pre Spe s'tait montr grand partisan. Rsultats qu'il n'avait ni voul u s , n i prvus. C'est ainsi q u e souvent se tromperont ceux qui veulent m a r c h e r dans la voie des rformes et du pi'ogrs, sans avoir vu par avance o elle les conduira. Le mobile de Spe tait la douceur, la charit vanglique; celui de beaucoup d'autres c'tait le v u d'une rforme qui aujourd'hui, selon d'autres encore, est loin d'avoir atteint ses limites.

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marques, consulter les mdecins..., se dpouiller de tous prjugs, etc. Le thologien luthrien Meyfart (Avertissement chrtien) blme les tribunaux protestants ; on ne laisse pas dormir les sorciers, on ne leur donne manger que des aliments sals... Les bourreaux font des atrocits; les ministres rforms ne demandent que chanes, feu de bcher...; son cur s'en brise de douleur, il crie malheur aux auteurs de tous ces m a u x ! Mackenzie rapporte que, ayant t dlgu pour examiner quelques sorcires, une pauvre femme lui avait dit qu'elle prfrait la mort, car nul ne voudrait plus l'accueillir, et qu'elle serait oblige de mourir de faim... (Walter Scott, Dmonologie.) La piti tait excite, mme chez les magistrats chargs de svir contre les sorciers; et ils se sentaient d'autant plus ports une extrme indulgence, qu'ils commenaient concevoir plus de doutes sur la ralit mme du crime.
Nicolas.

Augustin Nicolas, conseiller du roi, matre des r e qutes au parlement de Dole, fit paratre, en 1681, un ouvrage devenu trs-rare (Si la torture est un moyen sr vrifier les crimes secrets), o il attaque aussi les mmes abus : Insuffisance des tmoins, souvent infmes ou complices, aveux par la torture, faux ou douteux... Conserver un innocent est prfrable au supplice de dix criminels. 11 blme les dmonographes qui s'vertuent, dans leur cabinet, prouver la possibilit du sabbat. Ce n'est pas de sa possibilit, dit-il, qu'il s'agit, mais de sa ralit si difficile vrifier. On n'en aurait pas l'ide, dit-on, si on

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ne l'avait pas vu. Ne suffit-il pas d'tre assis sous l'orme avec des commres pour en savoir l-dessus autant que Delrio ou Bodin? De douze personnes, il ne pense pas qu'il y en ait trois lgitimement convaincues. C'est horrible d'exposer ]a mort et l'infamie des gens de bien sur la voix de la populace... 11 s'indigne contre Jacques d'Autun, qui, s'rigeant en souverain de la magistrature, dcide de la vie des h o m m e s . . . Ils avouent, dit Nicolas, qu'un seul tmoin ne suffit pas; on doit le dire, fortiori, s'il est infme, si par son pacte il est reconnu tre l'ennemi du genre humain, v Mais il est, dit-on, lgitimement convaincu; il se repent, et ne dirait pas qu'un innocent tait au sabbat s'il ne l'y et vu. Il n'y a point de sret morale, puisque le dmon peut y reprsenter eux qui n'y sont jamais alls. On traite de sorciers ou d'avocats de sorciers ceux qui veulent modrer cette boucherie ; Bodin les accable d'injures, il croit tout ce qu'on a dit de plus fabuleux... Il soutient la ralit des transformations : 11 est, dit Nicolas, cent fois plus hrtique que Wier. Quelque indignation que puisse causer le crime de magie, on ne peut soutenir qu'il faille employer les tourments pour obtenir un aveu Une preuve imparfaite ne peut se complter par une preuve imparfaite. Comment oser condamner celui qui est accus par son complice, d'aprs un aveu arrach par des tourments insupportables? Plus le crime est affreux, plus les preuves doivent tre c l a i r e s . J e hais les sorciers, dit Nicolas, mais je ne croirai jamais lgitimement convaincu celui qui a avou dans la torture, qui a t invente par le diable, et que l'criture n'a jamais recommande. Il blme l'usage de raser les parties caches pour y dcouvrir les marques; il expose les diverses opinions

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Sur le sabbat. Tout cela est sujet aux illusions. C'est le moyen de faire triompher Satan, qui ne cherche que la perte du genre humain, e t c . . On a accus l'inquisiteur lui-mme d'avoir t vu au sabbat. Nicolas cependant dit : que c'est une marque trssre d'ignorance de nier qu'il y ait des sorciers; mais faut-il donc exposer les prvenus un enfer de douleur pour le prouver? C'est une espce de fureur de croire que les sorciers font tous les maux dont on les accuse. C'est Dieu qui nous punit; le dmon, prvoyant qu'il lui sera permis d'infliger des chtiments, pervertit la volont des mchants : c'est lui qui en devient ensuite l'excuteur. De cent sabbats, dit-il, si on ne craignait le r e proche d'tre l'avocat des sorciers, on pourrait assurer qu'il n'y en a peut-tre pas deux de vritables. Le seul nom de Jsus les fait disparatre, dit-on; il reste quelquefois un gobelet, etc.Ce serait le moindre tour du dmon, avec cet indice, de faire appliquer la question le matre de ce gobelet; car le diable a pu l'y porter. Il prend aussi quelquefois au sabbat la figure de ceux qui n'y taient point alls. On sort de ces banquets avec la faim; tout cela prouve bien l'illusion ; un pauvre sorcier du comt de Bourgogne a demand si on pouvait tre sorcier sans le savoir! C'est aux juges provinciaux, aux gens clairs dsabuser le peuple. Toutes les bulles qu'on invoque ne sont pas des canons de conciles... H y a des sorciers, des transports rels et des sabbats; mais la vrification en est si difficile, que les thologiens les plus habiles ne sauraient les reconnatre. 11 y a la des feintes du dmon; il redoute le son d'une cloche, et dans les exorcismes il ne craint pas le corps du Sauveur. Il faut donc abolir la torture, moyen si p -

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rilleux, qui peut faire prir tant d'innocents, ainsi que Pont prouv tant de procs... Nicolas s'adresse tous les princes chrtiens : Mais on attendra vainement, dit-il, qu'ils reviennent d'eux-mmes, si les sages ne font pas entendre leur voix
Rsultats des arguments produits en faveur des sorciers.

Tant de motifs allgus en faveur des sorciers, tant d'arguments pour renverser une croyance si ancienne et si gnrale eurent un rsultat favorable leur cause. On crut remarquer qu'il y avait rellement des sorciers par imagination; que les chtiments en multipliaient le nombre; qu'un sorcier vrai ou faux en faisait dcouvrir d'autres qui, interrogs leur tour, compromettaient une foule de personnes. Chacun craignait ainsi pour ses parents, pour ses amis, pour soimme. Le diable faisait apparatre au sabbat l'effigie de ceux qui n'y taient point alls; ruse digne de Satan, puisqu'elle pouvait faire prir des innocents et qu'elle devenait un moyen de faire pargner les coupables. Assurait-on qu'on avait vu telle sorcire l'assemble dansant sous un arbre, les maris soutenaient en vain qu'elle n'avait pas quitt le lit conjugal; on leur rpondait : Le diable vous trompe, il a pris la figure de votre femme. Mais ds la premire moiti du seizime sicle Alciat rpliquait dj : .Pourquoi ne prsumez-vous pas plutt que c'est le diable qui tait sous l'arbre et qu'elles taient couches avec leurs maris? (Alciati Par erg. jur. vin, 22.) Bekker, comme on le verra, avait crit
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1. Ce que l'auteur, entre autres rflexions trs-justes, a dit d e m i e u x sur la torture c o m m e m o y e n de vrifier les crimes secrets, c'est qu'il fallait l'abolir.

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quatre gros volumes par lesquels ce ministre prtendit ruiner de fond en comble avec les plus solides arguments l'existence mme du diable, etc. Tant et de si longues attaques devaient faire modifier les lois contre la sorcellerie et exercer une certaine influence sur ceux mme qui invoquaient l'autorit des livres saints pour prouver qu'on devait, pour obir Dieu, faire mourir les sorciers. Grand nombre de ceux qui croyaient la magie taient d'avis qu'en mnageant ceux qui taient sorciers par imagination, ils finiraient par se dsabuser de leurs illusions ; plusieurs pensaient donc qu'on ferait bien de ne plus les punir. Bayle disait qu'un des principaux inconvnients de la magie, c'tait de faire prir beaucoup d'innocents... La crdulit s'en fortifie : l'important, c'est de persuader que les sorciers ne peuvent rien, qu'on doit se moquer de leurs sorcelleries, et dans peu d'annes il n'en sera plus question; il citait comme exemple la Hollande; o l'on n'y croyait plus. (Rp. auxquest. d'un provincial, c. xxxix.) Nous avons dit plus haut, d'aprs Bayle, comment le parlement de Paris avait modifi ses traditions touchant le mode de rpression des sorciers. Dans les premires annes du dix-septime sicle, le parlement de Paris semblait dj vouloir exiger des preuves bien plus videntes que dans le pass, quoiqu'il continut de condamner encore au feu, et quoique l'avocat gnral Sersvin soutnt qu'il y a des d e vins et des sorciers, et qu'il rfutt ceux qui osaient crire que ce n'tait qu'illusion. On voit, d'autre part, en 1610, ce parlement renvoyer un marchal accus d'avoir malfici des chevaux; et, selon l'avocat Bretonnier, quand son avocat voulut prouver que le dmon n'a pas de pouvoir sur les animaux, le prsident Sguier aurait dclar que c'tait inutile,

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que la cour en tait persuade *. Ces paroles cites par Bretonnier (uvres de Cl. Henrys, t. , p . 593) doivent-elles tre prises dans le sens que cet avocat leur donne? VeuMl dire par l que l'on n'tait plus assez crdule pour attribuer aux sorciers le pouvoir de faire des malfices? Non-seulement la marchale d'Ancre fut condamne en 1617 comme sorcire, mais en 1691, on voit aussi la condamnation des bergers de Brie. Ce qui est v r a i , c'est que l'on sentait la ncessit de rformer la l o i , que ceux mme qui croyaient la magie voulaient des lois plus douces et plus sages. Les Lettres de Louis XIV en 1670 qui avaient commu la peine de quelques sorciers condamns mort en celle du bannissement, taient donc conformes au sentiment de ceux qui voulaient rformer les lois contre la sorcellerie ; mais il est vrai aussi qu'un parti considrable, la tte duquel il faut placer le parlement de Normandie, dont on analysera plus loin la clbre remontrance , pensait le contraire, et nul doute que Louis XIV n'et fait de srieuses rflexions sur son contenu quand il fit son fameux dit de 1682. H y rappelle que les ordonnances de ses prdcesseurs ont t ngliges. Ce relchement ayant attir des imposteurs dans le royaume..., ils auraient, parle moyen de prtendues magies, surpris diverses personnes, qui, sduites par eux, ont ajout le malfice et le poison au sacrilge. Ayant employ tous les soins possibles pour arrter les progrs de ces dtestables abomina1

1. Ce qui esl constant, c'est le grand embarras que Ton prouvait. Les arguments en faveur des prvenus avaient une grande puissance. Celle des faits n'tait pas moins grande, ce qui causait la perplexit. Ils subsistent; quel agent les attribuer? 2. Nous avons, par erreur, employ le terme d'dit en parlant prcdemment de l'arrt de Louis XIV, en 1672. (T. II, p. 340.)

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lions, et voyant la difficult de les draciner, il a jug ncessaire de renouveler les anciennes ordonnances, etc. Mais dans les onze articles de cette dclaration, quoique l'article 3 porte que la mort peut tre inflige, l'expression prtendue magie est seule employe, et elle n'est punie qu'autant qu'on y remarquera le sacrilge et le poison. Le merveilleux est cart; on veut innocenter Satan dans les causes de sorcellerie, mais on admet les malfices; car c'est un parti bien pris en France, comme partout, de nier la magie diabolique. Le. prtendu sorcier tait puni comme sacrilge si les faits y donnaient lieu, ou simplement comme empoisonneur. En 1704, Thomasius, professeur de droit l'Acaddmie de Halle, fit une thse, De criminemagi, puise en entier dans les arguments de Bekker. Les thologiens vainement portrent plainte la cour de Brandebourg, Le roi de Prusse, dit Bayle, tait rsolu d'aller bride en main dans les procs de sorcellerie Cependant l'Allemagne continuait de croire encore la magie, puisque le mme Bayle dit qu'elle avait besoin d'une congrgation de propaganda incredulitate qui expdit de bons missionnaires. Les philosophes matrialistes, les sceptiques, etc., ou l'expliquaient physiquement, ou n'y croyaient plus du tout. On exposera amplement ailleurs leurs arguments : la magistrature feignait de n'y plus croire; mais pour plusieurs de ses membres ce ne fut bientt plus mme une fiction; on a t trop crdule, disait-on, la philosophie nous claire de son flambeau. On trouvait mme convenable d'affecter l'incrdulit. Le Mercure de janvier 1693 disait : Il ne faut pas se fcher contre ceux qui nient sans raison, ils sont utiles la repu-

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blique des lettres, il n'y aurait sans eux que conteurs de fables. On voulait donc des incrdules par systme dans le merveilleux, comme plus tard on voudra de l'opposition en politique. C'tait tomber dans l'extrme contraire.

LIVRE TREIZIME

CHAPITRE I
Protestations contre l'esprit de rforme. Savants qui restent attachs l'ancienne doctrine ; Thomas Brown, Grard Vossius, Leibntz, Grotius, Clarke, Heausobre, Bonamy, Henrys, De la Mare. Remontrance du parlement de Rouen.Tliologiona soutiens de l'ancienne doctrine ; Delrio, Suarez, etc. Le cardinal Bona. Le pre Le Brun. Nicole.

Protestations

contre l'esprit

de

rforme.

Des hommes d'un mrite minent, partisans de l'indulgence, ne cessrent pourtant de protester contre cet esprit de rforme ; ils persistaient soutenir que les lumires du prtendu progrs n'taient que t nbres, que la vieille doctrine tait la seule vraie ; nul intrt de leur part la conserver. C'taient des savants, des philosophes, qui connaissaient le progrs, l'aimaient dans ce qu'il a de bon et de vrai, qui nanmoins affirmaient l'existence du dmon, son pouvoir sur les corps, admettaient la magie et l'existence non douteuse d'une secte immonde qui s'y livre. En mprisant ou en affectant de mpriser les oprations magiques et niant le surnaturel, disaient-ils, on ta-

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blira l'incrdulit religieuse. Ces hommes clairvoyants s'efforaient de combattre les nouvelles doctrines ; on les voit surgir sur tous les points de l'Europe; nous les retrouverons encore au dix-huitime sicle, quoique les progrs de l'incrdulit aient engag plusieurs d'entre eux entrer dans la voie des concessions. On a dit que les thologiens, en Prusse, protestrent contre la thse deThomasius. Le consistoire d'Amsterdam, en Hollande, avait censur le Monde enchant, de Bekker, et destitu ce ministre de ses fonctions. En Angleterre, le livre o Rginald Scott entreprit de prouver que tout ce qu'on avait dit des sortilges est fabuleux, fut brl. Le parlement de Rouen fit la clbre remontrance dont il vient d'tre parl.Partout des philosophes tels qu'Addison, Brown, en Angleterre; en France les jurisconsultes Henrys, De la Mare, etc., avec tous les thologiens qu'on citera plus loin, adoptrent et proclamrent la vrit de l'ancienne doctrine, quoiqu'ils connussent parfaitement celle qu'on voulait lui substituer.
Savants qui restent attachs la doctrine de l'intervention Thomas Brown. du dmon ;

Thomas Brown, savant antiquaire et mdecin Londres, anglican, mort la fin du dix-septime sicle, connaissait les crits lumineux qui prparrent le dixhuitime sicle. Quoique hostile aux prjugs, il signale comme de vraies tnbres et la pire des erreurs, celle de ne pas croire l'intervention diabolique, et dans le livre mme qu'il a crit pour dtruire les erreurs populaires, il tablit qu'on doit croire aux esprits et aux enchanteurs. La religion de plusieurs s'est change en athisme, dit-il (Religo medici, sect. 18);

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on a prt l'oreille de mauvais raisonnements... La thologie a ses objections auxquelles la philosophie ne saurait rpondre; on est tomb dans d'inextricables difficults... Le dmon se sert de nos tudes pour nous jeter dans le dsespoir... Il tche de nous faire douter des miracles, de nous persuader qu'il n'y en eut jamais, par toutes les sympathies occultes et les proprits p h y s i q u e s . . . T o u s les sicles ont leur Lucien, dit-il (Ibid., sect. 19), Satan corrompt facilement les esprits lgers, les hommes prjugs. Brown ne saurait s'imaginer comment tant de savants ont pu tellement oublier ce qu'ils savaient des choses surnaturelles et rvoquer en doute l'existence des esprits... Pour lui, il peut dire avec assurance qu'il a toujours cru, et peut dire mme qu'il a reconnu qu'il existe des enchanteresses. Jam vero certo comperi, sagas esse (Ibid., sect. 30). Quels sont ceux qui nient la magie? Ce sont ceux qui nient aussi l'existence des esprits... Ce sont les gens irrligieux, les athes... Ceux qui d sirent voir une apparition pour dpouiller leur incrdulit, dit Brown, ne parviendront jamais en voir; et, lors mme qu'ils voudraient devenir enchanteurs, ils n'y russiraient point. Pourquoi? Parce que le diable les a jets depuis longtemps dans une hrsie plus grande mme que l'hrsie des sorciers (le matrialisme), de laquelle il les convertirait s'il apparaissait devant eux. Brown ne croit pas aux transformations comme les rforms, il se rapproche ici de la doctrine catholique. Le dmon ne prend forme humaine dans les a c couplements que pour exciter l'impuissante passion des vieillards et favoriser l'ardeur de la jeunesse... Ces copulations sont striles... Il est indigne d'un chrtien de penser autrement. Il croit qu'il y a de m. 11

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vrais possds; d'autres ne sont que mlancoliques ou fourbes. Quoique Brown ft anglican, sa doctrine sur le dmon diffre peu de celle des catholiques ; celle-ci tant plus raisonnable, elle a obtenu la prfrence chez cet homme judicieux. Dans son Essai sur les erreurs populaires, Brown dit qu'il est impossible d'exposer tous les artifices dont Satan use pour nous tromper : il pousse l'athisme; il tche de persuader que Dieu est une invention politique; et, quand il ne peut en venir bout, il veut persuader au moins que Dieu ne s'inquite pas de nous, l'administration des choses terrestres tant confie des tres d'un ordre infrieur: enfin, Satan recourt au Destin, au hasard, termes que le vulgaire comprend mal, dont les esprits forts abusent..., et il dtruit ainsi la crainte de l'enfer, etc. Le comble de l'erreur a t de se faire passer pour Dieu, et de le contrefaire en employant des causes occultes ; il gurit les malades, il fait des prodiges... L'erreur de quelques chrtiens, selon Brown, c'est de croire que les morts sont encore le jouet de Satan qui peut les voquer, comme autrefois Samuel Il s'est servi de l'illusion des songes pour rvler l'avenir; il agite les hommes , leur fait prononcer des oracles ambigus et oprer des choses surprenantes parce qu'il connat mieux la nature que nous ne la connaissons. Ayant ainsi expos la doctrine chrtienne sur les dmons et dit que c'est une erreur des plus dplorables de la rejeter, il fait voir comment Satan a su
i. Brown aurait pu d o n n e r d'utiles conseils aux admirateurs de Cagliostro et aux spirites de nos j o u r s .

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persuader que les dmons taient des tres chimriques : pour y parvenir il a rendu les apparitions suspectes ; par la, il a branl la croyance l'immortalit de I'me, etc. 11 a su persuader que les astres produisent des effets qu'on ne peut attribuer qu' des causes libres... que les mtores taient des prsages surnaturels?... Brown signale enfin, parmi les erreurs diaboliques, celle qui attribue l'imagination l'effet des charmes, les gurisons, les divinations, les malfices, etc. (Essai sur les err. pop., 1. I , c. x etxi.) Ainsi, quoique Th. Brown connt les progrs de la science, ce savant, qui a fait un livre sur les erreurs populaires, regarde aussi comme la pire des erreurs celle de vouloir expliquer naturellement des faits qui ne sauraient s'expliquer que par l'action des esprits. Ou est surpris de voir Brown, au milieu de ses coreligionnaires qui nient le retour des mes parce qu'ils rejettent le purgatoire, considrer comme une erreur satanique ce qui tend rendre les apparitions suspectes : les apparitions des dfunts tant en effet la preuve la plus irrfragable de l'immortalit de l'me. . Citons la suite de Brown les noms de quelques hommes clbres qui n'ont pas abandonn l'ancienne doctrine. Grard Vossius dit avoir remarqu souvent que ceux qui nient les oprations des esprits font peu de cas de l'autorit des Livres saints ou les connaissent peu, et il ajoute avec indignation : Taies homines, toto animo abominor. (Ep, de pythonis. Saul.) Addison, mort en 1719, expose dans plusieurs passages de son Trait de la religion chrtienne, qu'il croit la magie. Leibnitz, citant le sentiment de Bekker, qui niait la puissance du dmon parce qu'elle le rendrait l'gal
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de Dieu, le trouve juste : mais Bekker tant all jusqu' nier le dmon lui-mme, Leibnitz dit qu'il a pouss les consquences plus loin que cela n'est raisonnable. Recte istud quidem, sed consequentias ipsas longius quam par est provenu. Le clbre Grotius, conseiller-pensionnaire de Rotterdam, avoue que les dmons peuvent oprer des choses qui tiennent du miracle. (De verit. relig. christ., 1. IV.) Glarke, n en 1675, disait : C'est mal raisonner de prtendre que les prodiges attribus aux esprits malfaisants ne sont que des prestiges ou des tours de passe-passe... Si le dmon a le pouvoir naturel d'agir, ft-il aussi born que celui du moindre des hommes, il est vident que, moins que Dieu ne le restreigne, il pourra, cause de son invisibilit, faire des miracles rels, e t c . . (De l'existence et des attributs de Dieu, ch. xix). Et cependant c'est de Clarke que Gibson, vque de Londres, disait la reine Anne : C'est le plus savant et le plus honnte homme de l'Angleterre, il ne lui manque que d'tre chrtien. Beausobre, protestant, n en 1659, et chapelain du roi de Prusse, tout en traitant de la magie avec la lgret de l'poque, n'ose cependant en nier l'existence ; ce qui et t le meilleur moyen de disculper les manichens, dont il a crit l'histoire, du reproche qu'on leur adressait de s'adonner aux arts diaboliques. L'Acadmie des Inscriptions accueillait, en 1728, dans ses Mmoires (t. VII), une dissertation de Bonamy sur le Rapport de la magie avec la thologie paenne. Ce que la Compagnie n'et point fait, si, d'aprs le progrs des sciences, elle et jug que ce sujet tait indigne d'attention. On lit dans le Recueil d'arrts de CI. Henrys, publi

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en 1638 et rimprim encore en 1772 : Qu'il ne faut pas croire que tous ceux qu'on accuse d'tre sorciers le soient, mais il ne faut pas douter qu'ils ne puissent l'tre. Si c'est un dfaut de croire lgrement, c'en est un plus grand de ne croire que ce qu'on voit et ce qu'on touche ; comme il y a des possds en ce sicle, comme du temps du J s u s - C h r i s t , aussi faut-il avouer qu'il y a des sorciers... On ne doute pas non plus que leurs transports ne puissent tre rels quoiqu'ils ne le soient pas tous, etc. (Ed. de 1708, t. I, p . 590.) Enfin de la Mare, mort en 1723, est d'avis, dans son clbre Trait de la police, qu'il y a moins de sorciers, de ces monstres abominables, qu'il n'y en avait autrefois... Il y a des fourbes qui trompent, mais il ne faut pas, dit-il, que la dcouverte de ces sclrats nous conduise l'erreur de ceux qui ont pris occasion de nier qu'il y et en effet des sorciers ou magiciens dans le sens que nous l'entendons. Ceuxci disent que les magiciens font la vrit des choses incroyables, mais par une science naturelle, dont ils ont les secrets, e t c . . Pour dtruire cette incrdulit, continue de la Mare, une foule de'preuves se p r sentent l'esprit... Aprs les avoir exposes, il dit qu'on ne prsumera jamais que tout cela n'ait eu pour objet que de combattre une chimre. (L. I , tit. 7.)
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Remontrance

du parlement

de Rouen.

Le parlement de Rouen, comme il a t dit, fit une remontrance Louis XIV, qui avait commu la peine de mort de quelques condamns pour sortilge en un bannissement perptuel. Il rappela Sa Majest que, comme c'est l'un des plus grands crimes qui se puissent

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commettre, il devait lui envoyer le sentiment gnral et uniforme de toute la Compagnie, puisqu'il y allait de la gloire de Dieu et du soulagement de son peuple; lequel ressentait journellement les effets des menaces de ces sortes de personnes, par les maladies mortelles et extraordinaires, et par les pertes surprenantes de leurs biens. II rappelle au roi qu'il n'y a point de crime si oppos Dieu que le sortilge; que l'criture, les canons ont dcern les plus grands chtiments contre ceux qui le commettent; que l'glise en tmoigne une si grande horreur que, n'ayant pas cru que les peines perptuelles fussent suffisantes, elle les a renvoys la justice sculire ; que c'a t aussi le sentiment gnral de toutes les nations, etc. Jusqu'ici,porte la remontrance,le parlement de Normandie n'a point eu une jurisprudence diffrente de celle des autres parlements (dont elle cite les arrts.)... a Tous font foi que l'accusation de sortilge est reue et punie de mort dans tous les parlements... Tels sont les motifs sur lesquels celui de Normandie s'est fond pour condamner mort ceux qui ont t convaincus de ce crime. Si depuis quelque temps certains parlements, et mme celui de Normandie, ont, en plusieurs rencontres, condamn moindre peine que la mort, c'est qu'ils ont conform leur jugement aux preuves, d'aprs la libert laisse aux magistrats de se dterminer pour le genre de peines sur la qualit des charges, etc. Sa Majest est supplie, aprs tant d'autorits, de rflchir sur les effets extraordinaires des malfices, sur les transports des corps, sur les assembles nocturnes... etc. Ce sont, dit la remontrance, des vrits tellement jointes aux principes de la religion, que personne jusqu'ici n'a os les mettre en ques-

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tion..., etc. Aprs toutes ces considrations, les membres du parlement esprent que Sa Majest agrera leurs trs-humbles remontrances, et, qu'tant obligs de lui faire connatre que les arrts intervenus ont t rendus avec une mre dlibration, Elle voudra bien en souffrir l'excution, e t c . . Cette clbre remontrance, beaucoup trop abrge ici, fut suivie de la dclaration ou dit de 1682 qui, comme on l'a vu, punit les magiciens en laissant, pour les raisons ci-dessus exprimes, douter de la magie. il serait facile de grossir la liste de ces hommes sages, pleins d'une instruction solide, et attachs pourtant une doctrine qui proclamait l'intervention des esprits malins dans notre monde visible, lis considraient, d'aprs cette doctrine, la sorcellerie comme le crime le plus grave. On y joindra les noms da quelques thologiens distingus du dix-septime sicle.
Thologiens soutiens de l'ancienne doctrine ; Delrio, Suarez, etc.

Parmi ces thologiens, on devrait citer Delrio, mort en 1608. Mais on n'en dira rien ici, malgr la vaste rudition sur ce sujet qu'il a dploye dans les six livres de ses Disquisitiones magic, d'abord parce qu'il est du seizime sicle (nous parlons du dix-septime); 2 parce qu'en divers endroits de cet ouvrage on en a fait des citations: 3 parce que le lecteur est prvenu peut-tre contre sa prtendue crdulit. Cependant, en admettant mme que le savant jsuite ait rapport quelques faits qui ne seraient pas suffisamment prouvs, ce qui est fort contestable, on doit dire que son Trait de dmonologie est un excellent ouvrage, aussi complet et savant que mthodique. Delrio excellait dans toutes les sciences ; il occupa des

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postes levs sous Philippe II : conseiller de Brabant, intendant des armes, il renona toutes ces fonctions, devint professeur de philosophie, de langues anciennes, de lettres sacres, et fut un thologien distingu. Son savant trait, conforme la doctrine expose prcdemment, serait donc excellent consulter. On pourrait citer galement, au dix-septime sicle, Gaspar Schott, assezconnu, dit Bekker, par ses doctes crits. 11 est, ajoute-t-il, papiste, et de plus jsuite. Bekker, hostile, comme on sait, la doctrine des dmonologues, le cite pour montrer jusqu' quelles limites les principaux auteurs du papisme ont port, dit-il, leurs crances illgitimes sur la magie, les dmons, les possessions. Tous les sentiments qui y sont allgus, continue Bekker, sont reus gnralement comme des articles de foi par tous les peuples de cette communion. (Monde enchant, t. 1 , p . 271.) Qu'il suffise de dire ici que le pouvoir du dmon d'oprer des prodiges, de mouvoir les objets anims ou inanims, de* faire agir les sorciers, ou d'agir luim m e , de possder le corps de l'homme, de le plonger en extase dans un sommeil profond, de le rendre invulnrable, de lui causer des maladies, de le transporter, de se mler charnellement avec les hommes ou les femmes, etc., etc., est expos fort au long dans l'ouvrage de Gaspar Schott, conforme en tout la doctrine de l'glise. N'oublions pas dans cette trop rapide numration le jsuite Thyre. Ce professeur de thologie a ddi au prince-vque de Wurtzbourg deux traits fort curieux : l'un sur les possessions, l'autre sur l'infestation des maisons par les esprits. Ces deux crits contiennent sur la matire tout ce que le lecteur peut dsirer. Thyre y rfute
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quelques fables, et enseigne tout ce que l'glise a toujours enseign, c'est--dire ce que de nos jours nombre de bons chrtiens considreraient, dans leur ignorance du sujet, comme des croyances surannes et ridicules : le pouvoir des dmons sur les corps, sur la matire, les apparitions, etc., etc. Il faudrait joindre Thyre le grand thologien Suarez, en qui, disait Bossuet, on entend toute l'cole. Il a trait en dix-neuf chapitres de la superstition. Si les limites de ce livre ne nous permettent pas, notre grand regret, d'en donner l'analyse, nous en recommandons au moins vivement la lecture. Suarez a sur la magie la mme doctrine que tous les thologiens. On signale spcialement les chapitres vu, De malitia dwinationis expresse a dmonepostulat;xm, Quce divinatio per somnia superstitiosa sit ; xiv, An in operibus magi pactum cum dmone detur; xv, Qu sint species magi; xvi, An opra magi prstigiosa sint an vera : Suarez y tablit que les effets produits par les magiciens ne sont ni toujours rels, ni toujours fantastiques; ce que la saine doctrine a toujours enseign.
Le cardinal Bona.

Si, continuant d'esquisser ces auteurs, nous arrivons l'illustre et savant cardinal Bona, mort la fin du dix-septime sicle, on verra ce religieux, qui joignait une profonde rudition, une connaissance vaste de l'antiquit profane et sacre, une pit claire, professer toujours le mme enseignement. Dans la ddicace de son Trait du discernement des esprits, il annonce qu'il n'y soutient aucune doctrine qui n'ait reu toute sa force de l'autorit des saints P r e s , de l'irrfragable tmoignage des saintes critures et d'une

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exprience constante, autcerta experientianon roboretur. Dans Je chapitre I , il rpte que, dans cet ouvrage, fait pour l'instruction de ceux qui dirigent les mes, il n'expose que l'enseignement des saints Pres, celui de tous les crivains approuvs, et tout ce que l'exprience d'autrui et la sienne propre lui ont appris sur le discernement des esprits: Qu tum propria, tum alina experientia percepi. Le chapitre xi traite de l'esprit diabolique, de ses signes, des ruses des dmons, de leurs diverses illusions, des nergumnes, etc. Le cardinal Bona y explique ce qu'on entend par esprit diabolique, et expose les moyens employs par le dmon pour tromper : ses secrtes embches, qui vont jusqu' se transformer en ange de lumire, pour nous conduire au mal sous l'apparence du bien; ses ruses, qu'il varie selon les personnes, etc., etc. II parle ensuite de ses oprations sur les dmoniaques, sur les obsds, etc. L'action du dmon a lieu spirituellement ou corporellement : dans la premire, il possde le cur et l'esprit de l'homme; Judas en est un exemple.
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La possession est corporelle et extrieure : quand elle se manifeste par des vexations extrieures, c'est l'obsession. Elle a lieu intrieurement quand Satan, s'tant empar de l'homme, l'agite et le tourmente: c'est la possession; il y est prsent comme le moteur de la machine. Bona explique ce qu'on entend par cette prsence; d'aprs la thologie, les substances spirituelles sont censes occuper le lieu o elles oprent. Il rapporte les signes de possession : les uns sont quivoques, tels que blasphmes, horreur pour les choses saintes, etc. ; d'autres certains, tels que parler des langues qu'on n'a jamais apprises; connatre le pass, le prsent, l'avenir, etc. Il montre ensuite l'action

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du dmon sur notre chair; il nous rvle ses embches occultes et des suggestions dont, pour la plupart, nous sommes bien loin de nous douter. Le savant cardinal connat trop bien la vraie doctrine pour soutenir que toutes penses ou intentions mauvaises viennent du dmon, et il repousse galement la fausse opinion qui met tout sur le compte de nos passions. Dans le chapitre iv il avait dit que le principe de tous les mouvements de l'me vient de notre esprit, ou de Dieu ou du dmon, et il avait donn les rgles propres faire ce discernement,sujet difficile qu'on doit lire dans l'auteur. Le chapitre xiv traite amplement de l'extase, de ses effets et de ses causes, des signes propres distinguer celles qui sont divines ou diaboliques de celles qui peuvent tre naturelles. Celles-ci dpendent d'un tat pathologique du cerveau ou de l'organisme; la science les reconnat aisment. Un directeur clair doit examiner ce qui caractrise chacune d'elles. Bona expose le tout avec beaucoup de lucidit; il n'oublie pas l'opinion des philosophes qui pensaient que l'me quitte le corps. Repoussant cette opinion, il dit que ce sont des fables ou des impostures diaboliques : Sed ht ad fabulas, vel ad ludibria dmonum referenda sunt. Le chapitre xv traite des visions, tude fort difficile.Le chapitre suivant traite des visions dans les songes, qu'on peut distinguer en naturels, divins ou diaboliques. Le chapitre xvn est consacr aux songes prophtiques; et le xvm aux visions intellectuelles. Dans le xix , il est question des apparitions; ce sujet curieux se rattachent les apparitions des dmons. Quelquefois ils prennent un corps, d'autres fois ils trompent nos sens par des prestiges, Il est prouv,
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dit Bona, qu'ils ont dsir et accompli quelquefois l'acte charnel avec les femmes... Multis exprimenta compertum est, interdurn mulieribw improbos esse dmones, earumque concubitum expetcre et peragere, et on ne peut le nier. Idque negari non posse absque impudentia. D'aprs des tmoignages irrfragables, un nombre innombrable de personnes ont reu des coups des dmons, et ont t blesss. N u l homme sain d'esprit ne peut nier qu'il n'apparaisse dans les maisons, des esprits qui y oprent plusieurs choses. Outre les formes monstrueuses et pouvantables sous lesquelles Satan essaye de causer de la terreur, il ose prendre aussi celles de la sainte Vierge et des saints, et il y met tant de ruse, que des hommes d'une vertu prouve s'y sont tromps... Il prend mme quelquefois la forme de dfunts, morts dans lo pch, pour faire croire qu'ils sont dcds en tat de grce et engager par l les vivants vivre dans le vice. Bona nous apprend qu'il n'est pas toujours facile de discerner les mauvais esprits des bons Le dmon conseillant quelquefois ce qui est bien pour dtourner de ce qui est mieux, afin de mieux tromper les imprudents; il les exhorte la vertu pour leur faire faire ensuite d'horribles chutes Il va quelquefois jusqu' imprimer les stigmates du Christ sur ceux qu'il a sduits. Le chapitre xx, qui traite des rvlations, n'est pas moins intressant. L'auteur y donne des rgles pour discerner celles qui sont diaboliques des illusions de l'imagination et des rvlations divines. Comme louJ. Avis aux spirites, a u x q u e l s o n n e saurait trop conseiller de lire la doctrine thologique sur les d m o n s .

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jours, on voit que le dmon s'y montre plein de ruses et de tromperies. . En parlant des hrtiques, qui appuient leurs nouveauts sur des rvlations, Bona dit : J'omets la secte des illumins qui s'est teinte et souvent renouvele. Sduits par les apparitions et les rvlations de Satan, les illumins se livrent aux actes les plus h o n teux de la chair. L a pudeur lui dfend de parler de leurs assembles secrtes et des crimes qui s'y commettent... Plt Dieu, ppursuit-il, que ceux surtout qui ont la conduite des mes ferment tout accs ces rvlations prives, et fassent en sorte qu'elles ne soient pas facilement admises, moins qu'elles ne s'appuient sur les miracles et les tmoignages des saintes critures. C'est surtout avec les femmes, dit le savant cardinal, qu'il faut redoubler de prcautions. 11 fait une numration des dfauts de ce sexe (qui a d'ailleurs tant de qualits), et ajoute qu'il n'est pas difficile au dmon de mettre profit leur faiblesse native pour les tromper par diverses illusions. On doit observer si elles ne sont pas lgres, bavardes, orgueilleuses, avares, mdisantes, impudiques : Vag, garrul, superb, avar, criminatrices, an impudiiti suspicionem prbeant. Ce savant trait, qui contient la vraie doctrine de l'glise concernant les malins esprits, leur pouvoir et leurs actes, loin de faire rejeter ce que les dmonographes en rapportent, dmontre que leurs rcits sont en tout conformes cette mme doctrine.
Le pre Le Brun.

On recommande aussi, pour connatre la saine doctrine, de consulter les quatre volumes de l'Histoire

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critique des pratiques superstitieuses, par Le Brun, prtre de l'Oratoire, le plus important de tous les ouvrages estims de ce savant auteur (Paris, 1732). Le bel esprit du dix-huitime sicle, qui a compar Lebrun un mdecin qui est lui-mme malade, connaissait fort mal l'enseignement thologique; car il faudrait considrer comme malades tous les plus savants docteurs en thologie. On sent que pour le trait de Le Brun, comme pour tous les autres que l'on a dj cits, l'ide que peuvent en donner ces analyses est si imparfaite, que l'auteur, s'il vivait encore, nous en saurait peut-tre mauvais gr. On sait dj que le dix-septime sicle eut pour la baguette divinatoire un engouement excessif; le clbre oratorien crut devoir faire connatre ses contemporains, ignorants ou aveugls, le vrai moteur de cette baguette intelligente. Comme toujours, on croyait ou on niait, selon qu'on avait t tmoin ou non de ce phnomne extraordinaire : pour l'expliquer, les uns exhumaient de vieilles rveries, d'autres en faisaient de nouvelles, et tous chouaient. Le Brun ouvre ses trsors d'rudition profane et sacre, il joint l'tude des sciences physiques celle de la thologie ; vrifie lui-mme les faits, consulte, discute, et est amen traiter la question si grave de l'intervention des malins esprits, c'est--dire faire l'examen si difficile pour les gens du monde de leurs oprations et de ce qui appartient aux lois inconnues de la nature. Il passe en revue les philosophes, depuis Thaes jusqu' Dmocrite et Platon, depuis ce dernier jusqu'aux rformateurs; il examine les faussets, les incertitudes de leurs systmes matrialistes et mystiques, sans oublier les compilateurs de fables. Il fait voir que la crdulit est un grand mal puisque, en ac-

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crditant des faits dont on dcouvre la fausset, on a fait douter de ceux qui sont incontestables, et donne les moyens de les discerner. Le Brun blme ceux qui nient tout sans examen; il tablit des principes certains d'aprs lesquels le tmoignage est irrfragable, et dit qu'on ne doit jamais dcider qu'une chose est impossible, parce qu'on ne comprend pas comment elle peut se faire. On peut supposer comme vrits dmontres qu'il y a deux sortes d'tres, les corps et les esprits ; cette supposition peut tre faite puisque les libres penseurs eux-mmes sont loin de la trouver draisonnable. Or, les corps obissent inviolablement aux lois de la n a ture, n'ayant ni intelligence ni volont; mais les esprits, tant intelligents et libres, peuvent produire certains actes. Outre l'me humaine, il faut donc reconnatre l'existence d'esprits bons ou mauvais, qui exercent un pouvoir sur les tres matriels et produisent des effets sensibles. Il suppose ces vrits dmontres, car elles l'ont t, dit-il, dans un grand nombre de traits excellents. Enfin il distingue les faux prodiges des dmons des miracles divins. Dieu permet quelquefois aux dmons d'user de leur puissance ; mais recourir eux serait le crime de superstition. Les Livres saints nous apprennent qu'il n'y a en eux que dsordre, fureur et folie... Dieu ne veut pas que l'on recoure ce qui est drgl, frapp d'un ternel anathme. Les miracles amnent l'homme Dieu, les prodiges du dmon ne pourraient que flatter les passions de l'homme dchu, sa curiosit, sa vanit, etc.; on les reconnat aussi ceux qui les oprent et qui sont loin de passer pour de saints thaumaturges. Aprs avoir donn une rgle gnrale pour discerner les miracles des prodiges diaboliques, Le Brun en in-

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dique une autre pour discerner ce qui est naturel de ce qui est surnaturel. FI n ' e s t p a s toujours possible de voir clairement la cause physique d'un phnomne : ainsi, il y a des faits trs-naturels qui poussent bout les philosophes, lesquels risquent des explications sur tout, mme sur ce qui ne peut s'expliquer physiquement. Cette hardiesse de vouloir rendre raison de tout a fait souvent, dit Le Brun, autoriser des pratiques superstitieuses dont le peuple abuse. (L. I , c. Y i i i . ) Ainsi on a vu pendant longtemps des catholiques enseigner publiquement l'astrologie judiciaire, a cabale et les rveries des Arabes. Tout effet n'est donc pas physiquement possible, quoiqu'on ait cru pouvoir l'expliquer physiquement. Comment faire ce discernement? Il faut, dit-il, recourir des rgles fondes sur des notions presque universellement reues.
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La plus simple, c'est qu'une cause physique agit toujours de la mme manire dans les mmes circonstances. Si on trempe de l'acier rougi au feu, il se produit un changement qui persiste;... des circonstances morales ne changeront rien dans la substance. Une pe dans la main d'un assassin ou d'un brave produira constamment le mme effet physique, si le coup port est le mme; l'acier rougi au feu subit les mmes modifications entre les mains d'un sclrat, qu'entre celles d'un honnte h o m m e . . . , etc. Mais si des circonstances morales font varier l'effet physique, s'il dpend des intentions, s'il rpond la volont: comme il y a raisonnement, il y a ncessairement intervention d'un tre intelligent... Rien n'est plus assur ni plus simple que cette rgle; mais en mme temps qu'elle fait voir que des choses qui nous semblent naturelles ne le sont pas, elle fait connatre

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aussi que certains effets, dont on ne saurait dcouvrir la raison, sont trs-naturels. On ne concevait pas autrefois que l'eau allumt la chaux au lieu de l'teindre, pourtant rien de plus naturel... puisque l'effet ici se produit toujours invariablement de mme dans les mmes circonstances physiques. On n'avait pas craint de dire que certaines plantes faisaient deviner, rendaient invisible, etc. La renaissance ft revivre ces vieilles erreurs. On se servit de l'aimant pour se communiquer des secrets plus de cinquante lieues : deux amis tenant une boussole a u tour de laquelle taient graves les lettres de l'alphabet, pendant que l'un d'eux faisait tourner l'aiguille, celle de l'autre, quoique trs-loign, se tournait d'elle-mme. L'glise a montr que ces secrets taient superstitieux; il ne pouvait y avoir l que l'intervention d'un moteur intelligent. La baguette qui tantt dcouvre les sources, tantt des voleurs ou des choses caches, obit un agent intelligent; car si l'effet ne peut tre produit ici par la matire qui ne peut connatre l'intention, il faut n cessairement admettre des esprits ; et si Dieu n'en peut tre l'auteur, il faut que ce soient des esprits sducteurs. Quand mme la religion ne nous et pas rvl leur existence, j'ose dire, continue Le Brun, que tels effets extraordinaires le prouveraient ; mais l'criture en a fait un article de foi : c'est le fait le mieux tabli, le plus universellement rpandu... la ralit des p r o diges chez les Gentils, l'enseignement des aptres, des saints Pres, des docteurs, etc., ne permettent pas le doute. A ceux qui, abusant des termes de l'criture, p r tendent que le dmon est enchan, Le Brun rpond qu'il n'est plus le prince de ce monde, mais il lui reste m. 12

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du pouvoir : les possessions, mille effets extraordinaires, sont des preuves incontestables de ses oprations. En parlant du pouvoir qu'ont les dmons de remuer les corps, Le Brun dit : Quel est l'crivain ecclsiastique qui n'ait ou prouv ou suppos cette vrit? la tradition sur ce point est uniforme. D'o vient donc que cette vrit fait si peu d'impression?Saint Augustin, Gerson, etc., etc., nous l'apprennent : La cause, c'est l'affaiblissement de la foi, l'obscurcissement des lumires naturelles. L'me occupe des choses sensibles ne peut s'lever jusqu'aux esprits. Les paens avaient eux-mmes reconnu cette vrit... on en voit la preuve chez les sadducens et chez les picuriens qui, n'admettant rien que de corporel, se trouvent au nombre de ces insenss qui ont pouss la folie jusqu' ne pouvoir reconnatre qu'ils ont une me, et que certains effets ne peuvent tre produits que par des esprits. On en verra toujours qui vous diront de sang-froid qu'ils ne peuvent croire ni miracles, ni prodiges, parce qu'ils n'en ont jamais vu; ne disputons pas avec de telles gens. Quand on veut tre incrdule, on Test mme parmi les prodiges et les miracles. (L. II, c. i.) Il est certain, dit Le Brun, qu'il y a eu des magiciens qui ont rpandu diverses pratiques superstitieuses et quantit de secrets que les esprits leur avaient rvls... U est constant par plusieurs faits contemporains que le dmon entre en commerce avec l'homme. S'il est rare qu'il le fasse ouvertement, il ne l'est pas qu'il fasse russir ce qu'une curiosit drgle fait exprimenter... Usait aussi se transformer en ange de lumire et trompe mme les gens de bien. Il n'est pas ncessaire qu'il y ait pacte, il les trompe sans pacte...Il peut remuer des corps sans que nous le voulions ; intro*

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duire quelque usage qui fasse douter s'il est naturel ou non, pour faire pcher ceux qui agiront dans le doute. La facult de thologie de Paris reconnat qu'il y a pacte tacite quand on ne peut raisonnablement attendre l'effet ni de Dieu, ni de la nature; i l ne sert mme rien de dire qu'on renonce tout pacte. On ne doit pas mme recourir pour faire le bien quelque usage qu'on ne croit pas naturel. Mais ne peut-on pas se servir du ministre du dmon comme d'un ennemi dont on apprendrait quelque chose? Point de commerce, ajoute Le Brun, avec des ennemis dont nous ne connaissons pas les ruses; tout ce qui vient d'eux doit nous inspirer de l'horreur;... il ne peut y avoir entre eux et nous ni paix ni trve. (L. II, c. H.) Pourquoi ces bizarreries dans les actions du dmon? il fait quelquefois des choses prodigieuses et souvent il ne peut rien oprer... Il ne peut pas faire sortir des sorciers de prison et fait cent actions plus difficiles... etc. Cela vient de trois causes : 1 Il ne fait pas tout ce qu'il veut, la volont de Dieu rgle son pouvoir; il y met des bornes selon les occasions et les personnes, en ne lui permettant d'agir que dans tel lieu, etc.; 2 le dmon ne voit pas tout, ne sait pas tout; c'est pourquoi il dit tantt vrai, tantt faux; 3 c'est qu'tant sorti de l'ordre il est menteur, tentateur, tratre, trompeur, moqueur, eto... (L. II, e. m, 2.) Le Brun dit qu'il est constant qu'en matire de sortilge on doit souvent se dfier des faits que rapportent certaines personnes crdules; mais l'homme sage et instruit sait qu'il y a des intelligences capables de produire des effets surprenants ; il sait qu'il y a eu des sortilges et qu'il y en a encore; car on ne peut, dit-il, douter de diverses pratiques, desquelles il ne

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faut presque que des yeux pour savoir qu'elles ne peuvent tre naturelles. (Ibid., 3.) Le Brun, qui on ne peut refuser d'avoir eu des ides fort lucides et des notions trs-tendues sur la matire, adopte comme on voit compltement, malgr le progrs des sciences auquel il n'tait point tranger, l'enseignement des dmonographes catholiques.
Nicole.

C'est encore ainsi que pensait Nicole, mort en 1695. Ce thologien, qui fut si bon logicien qu'un incrdule disait : Il faut prendre garde soi quand on le lit; si on lui passe quelque chose, on est bientt confondu. Ses Essais de morale, disent les biographes, ont produit des biens innombrables... Son style est froid, mais ses raisonnements sont pleins d'une force qui vaut quelquefois autant que la chaleur. Dans divers passages de ses Essais, Nicole dplore les effets de l'incrdulit. Le monde a trouv, dit-il, un autre secret que l'aptre saint Paul, pour se fortifier contre les ennemis invisibles... C'est ou de n'en point croire, ou de n'y point penser si on les croit... 11 est bien rare maintenant de trouver des gens frapps de la crainte des dmons, et qui aient quelque soin de se garantir de leurs piges... C'est la chose quoi on pense le moins ; toute cette rpublique de dmons mles parmi nous, qui nous voient et que nous ne voyons pas, qui sont toujours occups nous tendre des embches..., ne fait pas plus d'impression sur la plupart des chrtiens que . si c'tait un conte ou une chimre ; notre me n'est touche que par les objets sensibles et ne craint point ce qu'elle ne voit pas; mais ces ennemis n'en sont

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pas moins craindre, pour n'tre pas craints..., ils en sont beaucoup plus formidables, parce que cette scurit fait leur force et favorise leurs desseins. (Essais, p. du xxi dim. aprs la Pent.) Dans une lettre o Nicole dit qu'on doit apporter beaucoup d'attention vrifier les choses extraordinaires, il ajoute que Dieu les permet dessein qu'elles soient utiles. Quand on ne les examine pas, elles tombent dans le ridicule... Vous me direz peut-tre quel si grand bien peuton, par exemple, esprer de la vrification d'un corps lev en l'air durant un espace notable?... Aprs avoir reconnu que ce miracle n'est pas ncessaire pour ceux qui ont la foi, il ajoute : Quand on considre certaines gens dont le monde est plein, on juge autrement... La grande hrsie, ce n'est plus le luthranisme, ni le calvinisme, c'est l'athisme... Il y a des athes de bonne foi, de mauvaise foi, de dtermins, de vacillants, de tents... Les raisons spculatives ont peu d'empire sur ces esprits... Il en est autrement d'un miracle, ils n'en disputent que la vrit; ils ne sont pas assez fins pour dire qu'un corps peut tre naturellement lev en l'air durant un quart d'heure, ils disent nettement que cela n'est p a s . . . Mais que gagner le prouver? me direz-vous. Vous gagnerez tout, dit Nicole, car vous les forcez de conclure qu'il y a un Dieu et un diable, et c'est tout ce qu'ils ne croient pas... On laisse perdre toutes les marques de leur existence... Alors tout devient incertain et se tourne en ridicule... Que savez-vous si cette ngligence, qui parat draisonnable, n'est point un juste jugement de Dieu sur ceux qui mritent d'tre aveugls... Dieu veut les priver des lumires qui pourraient les redresser. (Lettre LXV.)
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Tous ces thologiens, tous ces partisans de la doc* trine qui admettait ]a ralit de la sorcellerie, approu* vaient-ils galement les manires de procder de cer tains magistrats; taient-ce donc des gens crdules et cruels? C'est ce que nous allons examiner.
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CHAPITRE II
L'glise et ceux qui restrent attachs sa doctrine taent-tls plus crdule* et plus cruels que ceux qui prenaient la dfense des sorciers? Suite des ohservafions. D'o provenait la diffrence d'opinion entre l e s partisans dla vieille doctrine e t ceux d e s nouveaux systmes. Intrt que prsent ee sujet.

L'glise et ceux qui restrent attachs sa doctrine talent-ils plut crdules et plus cruels que ceux qui prenaient la dfense des sorciers?

La doctrine de l'glise avait constamment enseign la possibilit des rapports de l'homme avec le dmon, et des crimes horribles qni en drivent. Les papes, n'avaient nomm des inquisiteurs que parce que la consternation cause par les mfaits frquents des sorciers avait t son comble pourtant l'glise ne cessa de recommander la douceur et la prudence ; mais l'atrocit et la multiplicit des crimes finirent par exciter chez quelques juges laques un zle peut-tre exagr. La loi tait rigoureuse; il se trouva des juges plus rigoureux encore. On a signal un fait d'une certaine gravit, c'est celui d'avoir eu recours des pratiques superstitieuses qui firent dcouvrir peut-tre nombre de coupables, mais dont le dmon profita, car la superstition est de son domainepour faire svir parfois contre des innocents. De l, avec les causes signales ailleurs, la protection que certains esprits, en

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gnral partisans des ides nouvelles, accordrent tous les prvenus de sorcellerie. Si quelques magistrats outre-passaient leur devoir, ces hommes de progrs voulaient au contraire la plupart qu'on cesst de punir.tait-ce possible, devant la continuation des crimes de sorcellerie? L'glise, dans sa sagesse habituelle, devait blmer ces deux extrmes. Innocenter tous les sorciers, nier mme la magie, c'tait une erreur et une faute non moins grave que d'admettre trop facilement des accusations provenant d'une imagination alarme, ou que la malveillance pouvait supposer ou inventer ; c'tait aussi funeste que de recourir aux actes superstitieux, et de croire que la grande svrit des peines empche les crimes. S'exposer punir des innocents, c'est chose fcheuse; mais, d'autre part, ne point punir les sclrats, c'est les enhardir et laisser s'accrotre le nombre de leurs victimes. Les personnes attaches la saine doctrine le sentaient, et persistaient suivre la voie de la justice et vouloir infliger des chtiments, dont la prudence et la douceur devaient diriger l'application. La loi de l'tat qui faisait subir la torture pour dcouvrir les grands crimes n'avait pas except ceux de sorcellerie ; on pouvait gmir d'une telle loi : mais elle existait; et d'ailleurs qu'y a-t-il au monde de plus criminel que l'homme qui se livre Satan pour accomplir tous les mauvais desseins qu'il projette?L'glise, qui n'avait point invent la torture, qui la savait trsdangereuse, dsirait que l'on y recourt, du moins avec les prcautions que l'humanit et la sagesse exigent; tant qu'elle avait t seule en droit de punir, les peines avaient t douces ; mais quand l'tat s'en chargea, elles devinrent rigoureuses, surtout aprs la rforme. Les rforms furent eux-mmes trs-svres,

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et- ne craignirent pas de recourir des pratiques superstitieuses, sous tous les points de vue, trs-condamnables. . Pour juger l'esprit de l'glise, il ne faut donc pas se borner consulter les livres publis par ses ennemis ; on devraitau moins pa.rcou.rirVInstruction de la Chambre apostolique, imprime Rome en \ 657. Cette Instruction reconnat qu'il s'est gliss de graves erreurs dans les procs de sorcellerie, au dtriment des accuss. La sainte Inquisition avoue que les procs sont loin d'tre instruits rgulirement; elle blme les juges pour les vexations, les emprisonnements injustes, les tortures... Beaucoup se sont montrs crdules, dit-elle, incarcrant sur le moindre soupon; elle les blme d'appliquer la torture quoique le malfice ne soit pas prouv... II ne suffit pas qu'une personne soit morte ou tombe malade pour la croire malficie; il faut interroger soigneusement les mdecins, pour savoir si cette maladie est naturelle; interroger ceux qui soignent le malade sur l'origine du mal, comparer leurs dclarations avec les avis des mdecins... 11 faut appeler des tmoins impartiaux... Si l'on trouve des poudres et des onguents, il faut les faire examiner par les hommes de l'art. Quelques exorcistes ayant l'imprudence d'interroger le dmon sur l'auteur du malfice, Satan rpond d'une manire affirmative, et on attaque ceux qu'il accuse. La sacre Congrgation blme encore ici svrement ces exorcistes et les juges. Plusieurs magistrats s'imaginent que l'obsession est cause par un malfice, et procdent contr les ennemis de l'obsd qu'on, leur a dsigns comme auteurs du malfice. Cette conduite est trsdraisonnable, le dmon pouvant sans malfice, si Dieu le permet, tourmenter le corps d'un homme... Les

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juges ne doivent pas procder uniquement sur le brait public, quoiqu'il faille en tenir compte, mais il faut en rechercher la source. Une femme, sans tre sot*cire, a pu recourir des pratiques superstitieuses... Ou ne doit pas supposer rel ce qui n'est que possible, etc. 11 ne faut pas employer des suggestions, qui font avouer aux accuses des choses auxquelles jamais elles n'ont song, etc., etc. Si on emploie la question, il ne faut pas se servir d'instruments qui dchirent les membres..., et on ne doit la rpter que dans les cas les plus difficiles, quand il y a des preuves convaincantes, etc. Cet extrait prouvera, sans qu'il soit ncessaire de continuer, combien la Chambre apostolique voulait que l'on ust de prudence et d'humanit dans les procdures. Les thologiens et les vrais chrtiens ne pensaient pas autrement. On a dj vu aussi combien, dans ces affreux procs, des j u g e s , dont la mmoire est aujourd'hui fltrie, mritaient peu cette fltrissure. Si d'autres taient dignes d'un juste blme, ce qui pourrait les excuser, c'est la certitude des faits en gnral, et l'indignation universelle qu'ils causaient. 11 s'agissait ici de dmontrer combien l'glise et ceux qui professaient sa doctrine taient loin d'tre cruels et crdules; ils voulaient au contraire ce juste milieu, qui dplaira toujours ceux dont les passions violentes ne veulent que les partis extrmes.
Suite des observations. D'o provenait la diffrence d'opinion entre les partisans ci la vieille doctrine et ceux des nouveaux systmes.

On croit tre aujourd'hui en droit de s'tonner de voir des magistrats, des savants, des philosophes, et parmi les thologiens, les hommes les plus instruits,

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s'obstinera croire de vieilles erreurs et conserver une doctrine dont'le progrs des lumires devait, dit-on, leur prouver la fausset ; suivre, enfin, stupidement une opinion qui devait les rendre aux yeux des gens senss aussi odieux que ridicules. Si les crimes i m puts aux prtendus sorciers n'taient qu'une chimre, comment une opinion aussi extravagante, aussi excrable mme, puisqu'elle infligeait peine de mort des innocents, pouvait-elle conserver encore de nombreux partisans parmi tant d'hommes probes et clairs? Si les arguments de leurs adversaires avaient quelque valeur, quelle que soit la tnacit de l'esprit humain pour des ides longtemps adoptes, on s'tonne en effet que durant plus de deux sicles des hommes judicieux, aussi savants que consciencieux, instruits de tout ce qui pouvait tablir que la magie tait une erreur des plus insenses, se soient nanmoins obstins garder leurs sentiments. Pour porter un jugement dans cette matire, il semble fort inutile de rappeler ici les opinions des philosophes du dix-septime sicle. Le lecteur qui les connat n'est pas surpris sans doute qu'elles aient paru impertinentes des hommes savants en dmonologie. Que devaient penser des philosophes chrtiens pour expliquer tant de faits prodigieux, de ce systme d'une intelligence qui rayonnant dans l'immensit, pntre l'homme, ne le rend intelligent qu'autant que son organisme le permet, et n'opre rien dans la brute parce que sa conformation s'y refuse? Ce systme panthiste rend-il raison des pressentiments, des songes, des d i vinations, etc.? Cicron s'tait moqu des stociens, dont plusieurs chrtiens se font maintenant les disciples ; qu'aurait-il dit du pouvoir prodigieux attribu l'me, et surtout des colonnes canneles et des miroirs

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briss de Cardan pour expliquer les phnomnes attribus la prsence d'une lgion de dmons dans un seul corps? Est-il possible d'expliquer les apparitions, par une puissance imaginative agissant sur des vapeurs, comme agit l'imagination de la femme enceinte sur son fruit? Pour expliquer la ncromancie naturellement, tait-il permis d'admettre les merveilles de la palingnsie ? Les partisans de la dmonologie pouvaient-ils attribuer les prodiges de l'antiquit la fourberie des prtres des Gentils, eux qui affirmaient avoir t tmoins de faits semblables? Pouvaient-ils attribuer les divers signes de possession l'action de l'me, des tours de passe-passe, ou la maladie? Expliquerait-on ainsi les suspensions en l'air, les forces surhumaines, le don des langues, les vomissements de corps] trangers, les prdictions, etc.? Comment oser persuader des mdecins, des thologiens, des magistrats senss, qu'un ensorcel est un malade imaginaire, quand il est constant d'aprs l'ge ou la nature du sujet malfici que l'imagination est trangre ce qu'il prouve ; surtout lorsque dans cette conviction les mdecins n'ayant pu y porter remde, l'ont renvoy au mdecin suprme qui a opr la cure. Pouvait-on persuader aisment aux magistrats qu'une femme ne se croit sorcire que parce qu'elle se nourrit de chtaignes et de pois lupins, quand ils l'ont vue donner des preuves si frappantes d'un pouvoir mystrieux et terrible? Forcs de le reconnatre, peuvent-ils le rapporter l'imagination qui, remuant des esprits sombres, va chercher dans le corps du malfaiteur une substance qu'elle transforme en poison, et que ses yeux ou sa bouche lancent au loin comme le basilic ou la torpille? Parce que la lumire franchit en un instant les plus grandes dis-

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tance, peut on s'imaginer que des corpuscules viendront de cent lieues nous rvler un vnement?La lumire claire tous les corps, mais ces corpuscules pour arriver leur destination font un choix, ceci suppose donc en eux le discernement, ou du moins, qu'ils sont dirigs par des tres dous d'intelligence. Le sabbat peut-il s'expliquer par les rcits qu'un ptre aurait faits durant la veille? peuvent-ils exciter son imagination de manire ce qu'il croie y tre all? Son imagination serait-elle plus vive que celle de tant d'oisifs dans les cits, laquelle devrait produire des effets sinon identiques, du moins tout aussi tranges? On ne dira rien de la puissance de l'me des magiciens de Pharaon, dont la salive aurait pu aussi aisment crer des grenouilles (rue l'eau le fait durant l't. Les philosophes matrialistes, panthistes, clectiques, sceptiques ou athes, n'avaient donc rien allgu de satisfaisant pour expliquer ou nier le merveilleux. Mais les rsultats de la mthode de Descartes et de Bacon lui devinrent trs-pernicieux; quoique ces deux philosophes eussent except les faits surnaturels de leur mthode d'exprimentation, les rationalistes l'appliqurent en toute circonstance. On voit cependant combien il tait difficile aux hommes convaincus de l'existence de la magie, des possessions et du merveilleux en gnral, d'en tre dissuads. Les ngations leur paraissaient inacceptables et impies, et les explications, la plupart puises dans l'antiquit matrialiste, excitaient un sourire de piti pour ces pauvres philosophes rtrogrades, qui se croyaient des hommes de progrs. Ne soyons donc pas tonns que dans la magistrature et parmi les mdecins, bon nombre aient persvr dans leur ancienne voie. Mais peu peu les ides

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vont se modifier et on sait dj ce qui arriva ; pour ceux qui avaient fait une tude srieuse de la dmonologie il n'en devait pas tre ainsi... En effet, suffisait-il de dire ces hommes si convaincus du merveilleux qu'il ne faut croire un fait qu'autant que l'exprience peut le ritrer pour mieux l'observer? Que pour en convaincre d'autres, il faudrait le produire aussi souvent qu'ils le demandent? Les premiers, sachant que les prodiges manent d'une intelligence qui se cache ou se manifeste son gr, rpondront : Croyez-en les tmoignages de ceux qui n'ont ni pu se tromper, ni voulu tromper; la logique l'exige. Vainement on rplique qu'il ne faut point couter des tmoins qui dposent de faits invraisemblables; ils rpliqueront leur tour : Si le vrai dans le monde physique parfois n'est pas vraisemblable, il en est ainsi surtout dans les rares manifestations du monde invisible; et pour dcider que ce qui concerne le merveilleux est fantastique, il faudrait montrer que tout s'est pass uniquement dans l'imagination, ce qui est impossible. On Ta vu : ceux qui voulaient le maintien des lois contre la sorcellerie ne contestaient pas qu'il n'y et des abus dont la plupart avaient dj cess; par exemple, les marques, l'preuve par l'eau : il restait la torture, que souvent (le dmon aidant) d'insignes magiciens avaient brave, et qu'on devait supprimer; mais les lois contre le crime de magie tant, disaient-ils, gnralement bonnes, des erreurs j u d i ciaires invitables ne doivent pas tre une raison pour s'abstenir de poursuivre. La loi tant abroge, le dmon se manifestera peut-tre plus rarement, on assure mme qu'il n'y aura plus de sorciers punir, quand les poursuites auront cess ; vmais si le dmon se cache

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pour favoriser l'incrdulit et tablir le matrialisme, ce grave prjudice sera-t-il compens par l'avantage de n'avoir plus de sorciers chtier? est-il bien vrai, enfin, qu'en cessant de les poursuivre, ils cesseront de nuire? S'il en est autrement, il y aurait lchet et Cruaut d'abandonner ces sclrats leurs victimes, et forfaiture contre la loi divine. Les systmes des premiers rformateurs taient aussi absurdes qu'impies, et ceux des derniers philosophes qu'on vient de citer ne semblrent donc ni plus raisonnables ni moins dangereux. Si ce que l'on vient de dire n'a pas suffisamment clair le lecteur, la longue polmique qui suit pourra et devra sans doute le faire.
Intrt que prsente ce sujet.

Le combat avec la plume, incessant, acharn pendant plus de deux sicles, contre les partisans de l'ancienne doctrine, n'a pas mme de nos jours compltement cess. En vain ces derniers, dcourags, fatigus, mais non vaincus, rduits un fort petit nombre, ont gard le silence du sage ; leurs adversaires les poursuivent encore lchement avec des hues et des sarcasmes. Il devient donc d'autant plus important d'tre initi cette discussion si longue et si complexe, que nous verrons non-seulement les mmes faits m e r veilleux continuer de temps autre de se reproduire, mais se manifester en foule sous un nom nouveau, ce qui peut devenir une cause d'erreurs. Ainsi ce sujet si vaste prsente un immense intrt l'homme srieux, soit qu'on l'examine sous des points de vue physiologiques , psychologiques, ou thologiquement : il se rattache tant de sciences diverses que chacun peut y

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trouver un aliment pour son esprit. Quant au lecteur dispos nier de parti pris ou qui, trop attach ses prjugs, refuserait d'examiner impartialement les raisons des deux camps, ce qui vient d'tre dit a t inutile ; ce qui reste exposer s'adresse donc spcialement aux hommes qui aiment la vrit, qui la cherchent et sont prts l'accepter, lors mme qu'elle dtruirait des opinions depuis longtemps adoptes et devenues l'objet de leur prfrence. Qu'a-t-on fait jusqu'ici pour tablir le systme contraire l'existence des esprits et leur action? On l'a vu: on a interprt allgoriquement l'criture, expliqu les charmes, les gurisons superstitieuses, les divinations, les possessions, etc., physiquement, psychologiquement, en supposant des impostures, etc. Nombre de faits accepts par les premiers rformateurs, inexplicables par ces moyens, ont t rejets. 11 y a des faits que nul tmoignage, a-t-on dit, ne saurait prouver tant ils sont absurdes, quelque consciencieux et clairs que semblent ceux qui les rapportent. Le bon sens d'une foule de personnes pourtant rsistait encore. Quoi, disaient ceux-ci, ce qui a t vu, ce qui est attest par tous les peuples et dans tous les temps, doit tre vrai et, consquemment, possible. Comment serait-il donc absurde dans le ntre! Ces faits merveilleux ont tabli les religions, etles maintiennent; en se reproduisant dans les religions fausses, ils sont jugs par ceux qui connaissent la vritable : car la doctrine de l'glise, qui elle-mme les atteste tous, sait aussi les discerner. Ce que les prtres des Gentils attribuaient autrefois leurs fausses divinits, le christianisme ne le nie point, mais il l'attribue aux dmons. Pour rpondre, que restait-il faire aux philosophes? C'tait de livrer une vive attaque aux prodiges

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des Gentils, d'accuser leurs prtres de jonglerie, de les reprsenter sous les traits les plus odieux, et comme asservissant les peuples sous le joug de superstitions qu'ils avaient inventes. Les Pres de l'glise eux-mmes ne furent point pargns; on supposa, au moins, beaucoup de crdulit, si on ne souponna pas la mauvaise foi. Ceux qui ont cru ces sottises, s'ils n'taient des cerveaux blesss, dirent les libres penseurs, taient du moins trs-vulnrables, et si des hommes senss les ont admises, ce fut d'aprs un prjug gnral. Cette attaque tait d'autant plus puissante et plus srieuse qu'elle frappait indirectement le sacerdoce chrtien. Les partisans de la saine doctrine rpondirent tout; ce ne fut pas ce qui est toujours facile en recourant la mauvaise foi, aux mensonges et aux sophismes, mais par des rfutations savantes, solides, consciencieuses : avec un jugement et une logique qu'on est surpris de voir obtenir si peu de succs. On n'a pu dans cet expos s'astreindre, on en sent les motifs, suivre un ordre chronologique bien rigoureux; on y a cit plus particulirement les auteurs du dix-septime sicle, on en citera mme du commencement du dix-huitime qui, par leur opinion, sont du dix-septime. C'est surtout la seconde moiti du dix-huitime que le matrialisme proclamera son triomphe, et que la cause du spiritualisme,comme nous le verrons, sera aux abois. Arrivons maintenant aux rfutations qui attestent et tablissent la ralit des prodiges de l'antiquit.

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QUATORZIME

CHAPITRE 1
Le merveilleux de l'antiquit paenne est attaqu dans toutes ses manifestations. Oracles attribus la fourberie des prtres, par Van-Dale. Rfutation par le pre BaltUB. Rplique de Le Clerc. < Deuxime rponse de fialtus. Les attaques de Basnage trs-r futailles.

Le merveilleux

de l'antiquit paenne est attaqu manifestations.

dans toutes

ses

Le but de la plupart des philosophes de ces derniers sicles tait videmment de ressusciter le matrialisme, le panthisme ou l'athisme paen, de l'poque d ' picurisme, en usant toutefois de mnagements pour ne pas effaroucher les consciences honntes et religieuses. Les moyens qui conduisaient le plus srement ce but taient de faire ce qu'on vient de voir ; d'attaquer les faits surnaturels et surhumains, de t cher de prouver qu'ils n'taient pas dans l'criture, comme l'ont essay les exgtes et Bekker, de rejeter l'autorit des Pres, de les accuser de platonisme, c'est-dire d'avoir adopt les erreurs des philosophes qui croyaient aux esprits; et, pour extirper cette croyance,

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de montrer que les faits qui l'avaient tablie n'taient que jongleries, tours de passe-passe des prtres gentils, e t c Certaines opinions que Ton a signales dans l'analyse de Vanini et autres philosophes furent partages par de nombreux auteurs protestants ou catholiques; parmi ces derniers figurent des prtres dont on n'accusera pas ici l'orthodoxie, mais qui ne virent point qu'en adoptant ces systmes d'attaques contre les prodiges et le sacerdoce paen, ils fournissaient des armes contre les miracles chrtiens, et portaient des coups qui retombaient par ricochet sur les prtres du christianisme. A ct de Van-Dale, de Le Clerc, de Basnage, on voit l'abb Anselme, l'abb Fraguier, etc. II est impossible d'analyser ici toutes ces attaques coups de massue et coups d'pingle, contre lesquelles on ripostait si bravement, que les assaillants qui, comme on l'a dit, triomphrent, ne savaient le plus souvent o porter leurs coups.
Oracles attribus la fourberie des prtres par Van-Dale.

Van-Dale, mdecin Harlem, voulut prouver que les oracles taient rendus, non par les dmons, mais par les prtres : Fontenelle traduisit l'uvre indigeste du savant hollandais, et lui prta l'agrment de son style. Les prtres, dit-il, feignaient des prdictions et des prodiges, ils abusaient de la crdulit... Les Pres y crurent sur les rcits de Cdrnus, etc.; des chrtiens, non moins fourbes que les prtres paens, supposrent des oracles en faveur du christianisme. Les oracles ayant cess vers le temps de la naissance de Jsus-Christ, on attribua leur silence cet vnement. L'criture ne permet pas d'attribuer les oracles aux dmons; Dieu nous l'et appris. C'taient donc les

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prtres qui rendaient des oracles dans des statues creuses; l'criture prouve que ce n'est pas un dieu qui parlait dans les statues; David ne leur et point reproch d'avoir des organes qui leur taient inutiles, il n'et point souhait aux Gentils qu'ils ressemblassent leurs idoles, si elles prdisaient, ils n'en eussent point t fchs; d'ailleurs si ce prodige et exist, l'erreur des paens aurait t excusable. Les chrtiens, croyant que les dmons rendaient des oracles, devinrent platoniciens... On dit qu'en leur prsence les oracles se taisaient; c'est qu'ils dcouvraient la fourberie des prtres On invoque comme puissant tmoignage de la vrit des oracles, le grand nombre de ceux qui les consultaient... Cela ne prouve rien ; le sentiment de ceux qui ne croient pas a beaucoup de force, ils ont des raisons pour nier que n'ont pas ceux qui croient. Eusbe, aprs avoir expos tout ce qui peut tablir que les oracles sont des impostures, les a attribus ensuite aux dmons ; c'est un raisonnement pitoyable, d'avouer que c'taient des fourberies, puis de les attribuer au diable. La facilit de corrompre les oracles prouve bien qu'on avait affaire des hommes... Ce que prouve aussi l'tablissement des nouveaux oracles, car pour juger celui d'Amphiaras, il suffit de connatre celui d'Antinous et d'Hphestion. La fantaisie d'Alexandre n'a pu envoyer le dmon dans une statue. Que l'on persuade six personnes que ce n'est pas le soleil qui claire, des nations entires le croiront. Pourquoi choisir les statues caches dans des lieux obscurs? celles des carrefours devaient avoir le mme privilge. En rsum, les oracles dans les statues, c'taient des prtres qui parlaient dans leur intrieur. Les oracles dans les songes taient dus des drogues s o -

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porifiques qui troublaient le cerveau. Les oracles par billets, c'taient les prtres qui les dcachetaient et qui adroitement les recachetaient. Ceuxpar les sorts; les prtres savaient non moins adroitement manier les ds..., eto.
Rfutation par le pre Battus.

Telle est substantiellement l'uvre de Vn-Daleetde Fontenelle.Jusqu' Van-Dale les auteurs ecclsiastiques ayant enseign que les oracles taient l'uvre du dmon, des thologiens trouvrent ici une attaque indirecte contre la religion. Aussi vit-on Georges Mbius, luthrien, professeur de thologie Leipsick, rfuter Van-Dale ; le jsuite Baltus en fit autant pour Fon* tenelle avec beaucoup d'rudition et de logique, en deux volumes, dont voici la substance : Objection. Les Pres ont cru aux oracles sur les rcits de Cdrnus et de Suidas... Rfutation. Baltus fait remarquer que ces auteurs ont crit plusieurs sicles aprs les Pres. Obj. Des chrtiens supposrent des oracles favo*tables leur croyance. Rf. Eusbe, pour combattre les paens, a cit leurs propres auteurs, qui prouvaient les oracles et leur cessation ; mais les Pres avaient encore de meilleurs garants pour croire leur existence et cette cessation... Quant inventer des oracles favorables au christianisme, si les livres des sibylles sont supposs, il faudrait en accuser les juifs, hellnistes et les hrtiques des premiers sicles, et non les premiers chrtiens dont l'horreur pour le mensonge tait excessive'. Enfin on ne peut suspecter les oracles rap1. Peut-tre avons-nous e u occasion de le dire dj, l e s premiers chrtiens auraient m i e u x a i m m o u r i r q u e d e m e n t i r .

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ports par Porphyre, car celui-ci ne veut pas ruiner sa religion pour tablir le christianisme. Obj. Les oracles ayant cess vers le temps de la naissance de Jsus-Christ, on y vit la cause de leur silence. Rf. Comme il avait t prdit par les prophtes ; on vit en effet les oracles devenir muets mesure que l'vangile se rpandit, c'est--dire peu peu. Obj. Le texte de l'criture ne permet pas d'attribuer les oracles aux dmons. . Rf. La tradition constante de l'glise enseigne le contraire, peut-on la rpudier? Est-il vrai que l'criture soit muette sur ce point? elle dit que les dieux sont des dmons; qu'Ochozias alla consulter l'oracle de Belzbuth, prince des dmons; elle dit que les prophtes d'Achab taient inspirs par un esprit menteur, etc. Obj. Elle prouve, dit-on, que ce ri'estpas un dieu qui parlait dans les statues. David n'et point dit : elles ont une bouche et ne parlent pas. Rf. Le saint roi avait raison ; les idoles taient muettes; et les Pres n'ont pas cru qu'elles rendissent des oracles... Mais le dieu parlait dans le devin qui prdisait dans la fureur sacre, dans les convulsions, etc. Obj. Les chrtiens n'ont cru aux oracles que parce fions tait infatu du platonisme. Rf. Quels sont ceux d'entre les Pres qui sont devenus platoniciens? Est-ce Eusbe, qui rejette toutes les sectes philosophiques, mme celle de Platon, dont il rfute les erreurs? est-ce Lactance, qui en a fait a u tant! est-ce saint Augustin, qui a choisi le platonisme comme sujet de rfutation? est-ce Thodoret, qui a montr que Platon a autoris les plus grandes infamies?

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est-ce saint piphane, qui place le platonisme parmi les plus graves erreurs? Tous leurs ouvrages, dit Baltus, le rejettent... Une seule chose est vraie, ils ont reconnu que sur certains points les sentiments de Platon s'loignaient moins que ceux des autres philosophes des dogmes chrtiens. Il est vrai aussi que, malgr les avertissements de saint Paul, des hrtiques, en s'infatuant de Platon, s'loignrent de la vraie doctrine; mais les Pres qu'on accuse leur en font le reproche. Ni Van-Dale ni son traducteur ne sauraient montrer une conformit entre ces deux doctrines . L'criture, qui nous enseigne l'existence des dmons, n'a que faire de Platon; les Pres ont trouv dans le texte sacr ce qu'ils devaient croire des oracles et de leurs auteurs. L'esprit qui devinait dans cette fille que gurit saint Paul ressemblait celui qui inspirait la pythie, et ceux qui inspiraient les devins de Claros et de Dodone, etc. L'criture a trait ces abominations d'excrables; les Pres pouvaient-ils ne pas regarder comme des possds ces prtres qui rendaient des oracles? Avaient-ils besoin de recourir Platon? Ils avaient mme leur propre exprience, eux qui, au nom de Jsus-Christ, chassaient les esprits hors des prtres, et les foraient d'avouer qu'ils taient dmons... Pourquoi ces aveux qui ruinaient le paganisme et multipliaient les conversions? Baltus, qu'on ne peut suivre ici, multiplie les citations et les preuves.
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Obj. Les oracles se taisaient devant les chrtiens parce que ceux-ci dcouvraient la fourberie des prtres. Rfut. - Ces chrtiens taient donc bien singui. Baltus, outre la Rponse l'Histoire des oracles, a compos en u n v o l u m e in-4 u n e savante Dfense des saints Pres accuses de platonisme.

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liera ; quoi, assez clairs et assez habiles pour dcouvrir la fourberie des prtres qui n'osaient plus rendre des oracles devant eux, ils taient assez stupides pour s'imaginer qu'ils chassaient des diables, et assez tmraires pour dfier sur ce sujet les paens. Ces prtres n'taient pas moins extraordinaires. Pourquoi ne pas confondre les chrtiens dans leurs dfis? pourquoi, eux qui trompaient par leur habilet tant de Gentils, ne rendaient-ils pas quelques oracles fameux devant les chrtiens? leur intrt, leur rputation, tout l'exigeait. C'tait si facile; entours de paens zls, et protgs par les magistrats, qu'avaientils redouter? En cas d'insuccs dans leurs fourberies, on et puni comme calomniateur le chrtien qui l'et dcouverte, on l'et extermin peut-tre comme e n nemi des dieux. Au contraire, qu'arrive-t-il ? Un chrtien, le premier venu..., impose silence aux o r a cles, confond les aruspices, les augures..., la grande surprise des Gentils. Ce qui prouve que les oracles taient rendus par les dmons, c'est qu'ils portaient toutes sortes de crimes et d'infamies. Des hommes eussent-ils demand, par exemple, des victimes humaines? Quel avantage d'ailleurs en eussent retir ces fourbes? Quels chtiments si on et dcouvert leur imposture? etc. Obj. On invoque le tmoignage du grand nombre k ceux qui croyaient aux oracles, ce qui ne prouve rien... mix qui croient ignorent les raisons de douter, etc. Rf. - Jusqu'ici le simple bon sens a dit qu'en fait de suffrages et d'autorit, c'est le grand nombre qui doit l'emporter. Quant la seconde proposition, ceux qui croient savent ordinairement pourquoi, et, au contraire, ceux qui nient, ignorent trs-souvent les raisons qu'on a de croire. On ne croit pas sans

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quelques motifs; mais l'incrdule, loin de vouloir les connatre, n'tudie que les raisons pour les rejeter. Obj. Eusbe, aprs avoir expos tous les raisonnements qui prouvent que les oracles sont des impostures..., les attribue ensuite au dmon. Rf. Ceci prouve qu'Eusbe connaissait parfaitement les raisons des picuriens ; mais est-ce par ca-* price que lui et les Pres ont prfr croire Tinter* vention des dmons? Obj. La facilit de corrompre les oracles prouve qu'on avait affaire des hommes. Rf. IN'est-il pas trs-possible d'admettre l'intervention du dmon et aussi d'admettre qu'on ait pu corrompre quelquefois la prtresse de Delphes; que celle-ci ait pu feindre l'inspiration 1 mais parce que les prtres auraient pu tre corrompus quelquefois, faut-il en conclure qu'ils l'aient toujours t? Obj. L'tablissement, de nouveaux oracles montre bien ce qu'taient les anciens. Rf. Pourquoi les dmons n'interviendraient-ils pas dans les nouveaux temples? ont-ils oubli leur intrt ? les prtres sont-ils moins superstitieux, moins infatus de la thurgie? Comment se fait-il que personne n'ait fait ces rflexions avant le dix-septime sicle?... Origne, parlant d'Antinous, dit qu'entre autres prodiges il y en a qui taient l'effet de l'imposture des dmons. Les anciens oracles pouvaient avoir la mme origine que ceux d'Antinous et d'Hphestion, c'est--dire la flatterie et la superstition ; ce qui n'empche pas qu'on ne soit forc d'y reconnatre Tinterl

1. Si Eusbe et connu l e s o m n a m b u l i s m e m a g n t i q u e , il et dit avec les magntiseurs q u e les s o m n a m b u l e s qui t o m b e n t dans un s o m n a m b u l i s m e rel, peuvent quelquefois le feindre, de connivence a v e c c e l u i qui les dirige.

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vention des esprits malins, non qu'ils obissent aux caprices des hommes, mais ceux-ci cdent leurs suggestions. 0b]\ Si on persuade six personnes que ce n'est pas le soleil qui claire, des nations entires le croiront. Rf. Ce serait prcisment la difficult Nonseulement l'antiquit ignorante a vu s'tablir des oracles, mais les sicles les plus civiliss l'ont vu comme les plus barbares. Comment se fait-il que tant de pays, fatbt d'hommes clairs n'aient pas reconnu qu'ils taient dupes de fourbes qui se sont succd pendant plus de deux mille ans? c'est d'autant plus surprenant que les consultants faisaient d'normes dpenses; on leur demandait leurs enfants qu'on immolait aux idoles. Les villes livraient leur plus florissante jeunesse; les rois s'y soumettaient. De simples jongleries obtenaientelles ces rsultats ? quelle habilet d'une part, quelle stupidit de l'autre 1 Obj. Pourquoi choisir pour rendre des oracles les itatim caches dans des lieux obscurs ? Rf. Sans entrer ici dans tous les dveloppements de Baltus, nous dirons que l'aventure des prtres de Bel, et mme les souterrains des temples dcouverts lorsqu'on les a dtruits, sont, la vrit, une preuve que les prtres avaient de certains artifices pour rendre des oracles. Pourtant l'tude de l'antiquit paenne prouve aussi que ce n'est pas la statue qui parlait, mais les devins transports de fureur divine ; et Baltus l'explique longuement. Aristote, Platon, Socrate, Cicron, Porphyre, Jamblique, etc., etc., n'ont dclar nulle part que les statues rendissent des
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1. V. l e t o m e l* Des rapports chap. v.

de Yhomme

avec le dmon,

liv. I ,

er

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oracles : ce qu'ils ont dit des divinations ne suppose jamais qu'un prtre s'enfermt dans une statue: il n'y a ni souterrains, ni machines. Dans des temps plus modernes, on a vu le seul imposteur Alexandre essayer de rendre ainsi des oracles par son serpent Glycon. En attendant plus ample examen, disons avec Battus qu'on n'a combattu qu'une chimre, et qu'on a fait trop d'honneur aux prtres en les supposant assez adroits pour tromper tout le genre humain pendant plus de deux mille ans. Il faut donc renoncer <m oracles dans les statues. Obj. Quant aux oracles par les songes, ils taient dus l'effet de drogues soporifiques, etc. Rf. Il ne sufft pas de donner des songes, il faut encore que ceux-ci concident avec les consultations; cent malades rveront-ils des remdes, et prcisment celui qui doit les gurir? Les Pres n'ont pas ni ces gurisons. Si c'et t fourberie sacerdotale, eussentils dit que les dieux gurissaient? Cet aveu pouvait tre funeste au christianisme naissant! Tous les paens s'y sont-ils tromps? tait-il rserv a Van-Dale seul de dcouvrir ces fourberies, faites des milliers d'annes avant lui? Obj. Les oracles par les billets cachets taient rendus par les prtres, qui les dcachetaient et les recachetaient adroitement. Rf. Si les prtres taient russ, ceux qui s'adressaient eux taient dfiants ; que pouvait produire l'adresse des prtres quand la rponse au billet tait faite en songe ? A Claros un homme buvait de l'eau d'une fontaine sacre, et quoique trs-ignorant, il rpondait en vers aux penses des consultants... Les prtres pouvaient-

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ils non-seulement se cacher dans les statues, mais envoyer aussi des songes et lire les penses? Ayant hte de terminer, on arrive, touchant l'imposture des prtres, une forte objection, ne d'un fait historique : quand le christianisme eut triomph, on Iwuvasous les temples des souterrains et des statues creuses qui excitrent] la rise des chrtiens. On rpond qu'on ne le nie point, car ce sont les Pres eux-mmes qui nous l'ont] appris. Les paens essayrent tous les moyens propres raviver le paganisme: les oracles sont muets, les temples sont dserts; les prodiges des noplatoniciens n'tant pas la porte de tous, on fabriqua des oracles; ces impostures furent de peu de dure : on sait comment l'empereur Licinius punit celle de Thotecnus Les paens s'en apercevaient bientt et en chtiaient rigoureusement les auteurs, dont on ne saurait comparer les jongleries ces oracles qui ont caus l'admiration des philosophes pendant vingt sicles, et qui ne se r e n daient point dans les statues. Eusbe, dit Van-Dale, ne croyait pas lui-mme aux mcks : il dit qu'on chassa du temple d'Esculape non un iim ni un dmon, mais le fourbe qui en avait si longtemps iaipos la crdulit. Ce fourbe, rpond Baltus, c'est Esculape lui-mme. L'erreur vient du mot dmon, pris ici par Eusbe dans le sens que les paens lui donnaient bon dmon, divinit infrieure. Ainsi fut renvers, dit Eusbe, et le temple et celui qui y tait cach ; le sducteur des mes qui, pendant un temps infini, avait tromp les hommes. Celui qui promettait de gurir, ne put trouver de remde sa ruine, ni se prserver, non plus que lorsqu'il fut frapp de la foudre, selon que les fables le disent. (Eusbe, Vie de Constantin.)

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Il est vident qu'Eusbe n'entend point parler ici d'un prtre rpondant dans une statue : les Pres savaient quel tait ce fourbe. Baltus gmirait de voir ses savantes rfutations aussi abrges et courtes qu'elles le sont ici : c'est donc dans sa Rponse l'histoire des oracles qu'il fant lire la rfutation de Fontenelle. Que rpliqua ce dernier? Il lit une rponse que chacun put interprter comme il voulut. Le diable, dit-il, a gagn sa cause. Jean Le Clerc, dans le treizime volume de la Bibliothque choisie , se chargea de rpliquer Baltua.
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Rplique de Le Clerc.

Protestant, savant laborieux, Le Clerc avait essay d'expliquer physiquement plusieurs miracles de l'criture. Les catholiques, et ses coreligionaires eux* mmes, avaient souvent blm ses interprtations sooi* niennes; ce journaliste tait donc plus apte que Fontenelle dfendre l'uvre de Van-Dale. Van-Dale, dit Leclerc, n'a vu que fourberie dans les oracles : son opinion tiendra le milieu entre celles des deux adversaires. Pour m o i , je suis persuad, dit Leclerc, que les dmons ont souvent rendu des oracles, et que les prtres ont aussi fort souvent tromp... Le censeur de Fontenelle a t trs-mthodique, ilsui vra le mme ordre que lui... (Ribl. choisie, t. XIII .) On ne peut analyser cette rplique, dont Baltus, dans un deuxime volume, va dcouvrir les sophismeB. Les chrtiens se vantaient publiquement de chasser
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1. Ce savant jsuite, n Metz en 1667, mourut Reims en 1743. Il avait profess les belles-lettres & Dijon.

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les dmons, et ils faisaient des dfis aux paens : vous triomphez avec cet argument, disait Le Clerc; mais Origne et Eusbe ayant dit, d'une part, qu'il tait facile de prouver que les oracles taient des fourberies, ils se contredisent, puisque, d'autre part, ils se vantent de chasser les dmons qui rendent ces oracles dans le corps des prtres. Pour les tirer d'embarras, poursuit Le Clerc, on peut dire : qu'il y avait parmi les chrtiens des gens crdules et des fripons ; il suffisait d'aposter quelqu'un qu'on payt bien, qui ft le dmoniaque; des hommes crdules comme Tertullien ont pu l'crire, enfler mme la chose, et attribuer le mme pouvoir chaque chrtien...; d'autres Pont rpt sans examen, et de plus clairvoyants n'ont dit mot pour ne pas se mettre dos la populace, etc., etc.
Deuxime rponse de Baltus.

Il est vrai, rpond Baltus, Origne et Eusbe ont dit qu'on pouvait montrer que les oracles taient des fourberies, mais j ' a i dmontr qu'ils ont expos non leurs sentiments, mais ceux des picuriens, qu'ils ne pouvaient accepter comme tant opposs aux dogmes chrtiens... Ainsi, loin d'tre en contradiction avec eux-mmes, les Pres ont fait voir qu'ils rejetaient les sentiments de ces picuriens. Nul autant qu'eux n'a apport comme preuve de notre religion, le silence des oracles et le pouvoir qu'avaient les chrtiens de chasser les dmons. On pardonne ceci au rfutaleur, dit Baltus, mais on sera moins indulgent touchant son accusation contre les Pres d'tre des hommes crdules, imprudents, intresss, trompeurs, indignes de foi, lorsqu'ils attestent le pouvoir de chasser les d mons par le signe de la croix..., et sa prtention que

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c'taient pures fourberies. Baltus, passant ainsi en revue les invectives de Le Clerc, qui devaient chapper notre analyse, s'crie : "Voil donc l'ide qu'on nous donne des Pres de l'glise Un chrtien les traite plus indignement que les paens.,... Les plus emports n'ont pu s'empcher de rendre justice leur saintet minente et leur capacit... Porphyre a lou Origne, pour lequel les philosophes paens avaient une haute estime. Libanius admirait saint Basile, saint Jean Chrysostome; ce philosophe paen, en envoyant ce dernier une de ses pices, lui crit qu'il tremble en attendant son jugement; Maxime de Madaure n'crivait saint Augustin qu'avec un profond respect. Il le regarde comme le plus saint, le plus savant de son sicle. Dans le plus fort des perscutions, les paens avouaient que les chrtiens, loin d'tre ou fourbes ou crdules, taient sages, sincres, avaient le mensonge en horreur; et voici un homme, poursuit Baltus, qui se dit chrtien, qui traite tous les Pres avec le dernier mpris. Je dis tous, car tous ont rapport ces preuves que repousse le journaliste... Jamais persuasion plus universelle, plus constante. O taient donc alors les gens senss, clairs, sincres, si tous les Pres ont t trompeurs ou tromps? Comment ne s'est-il pas rencontr un seul chrtien qui, reconnaissant l'illusion du pouvoir d'expulser les dmons, ait eu assez de zle pour s'opposer une impudence qui exposait le christianisme au mpris? S'il ne se trouve pas un seul chrtien, qu'il nous produise un seul paen qui ait, sur ce point, accus les chrtiens de fourberie. Mais ceux-ci, avait dit Le Clerc, ne lisaient peuttre pas les livres des chrtiens, par ngligence ou par mpris.

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"'-Baltns droule alors la liste des paens, tels que Celse, Porphyre, Hirocls, Julien, Proclus, etc. Celse se vante d'avoir lu tous les livres des c h r tiens. Porphyre connaissait les commentaires de plusieurs anciens Pres sur l'criture. Les empereurs lisaient les apologies... Adrien, Marc-Aurle, Antonin, qui se piquaient de tant de science, rendaient justice aux Athnagore, aux Aristide, aux Justin, et lisaient leurs livres, qui dtrompaient les paens de leurs erreurs...Tertullien, Arnobe, saint Cyprien, Eusbe, saint Augustin, Thodoret, etc., auraient-ils adress tant d'ouvrages aux Gentils pour les convaincre si ceux-ci ne les eussent jamais lus ? Aprs ces preuves longuement exposes, Baltus prouve enfin que les sophistes paens n'taient pas comparer aux Basile, aux Grgoire de Nazianze, Origne, Clment d'Alexandrie, Tertullien, Lactance, saint Cyprien, Minucius Flix, saint Augustin, etc., etc. Mais peut-tre, ajoutait Le Clerc, les chrtiens ont-ils eu souvent de rudes mortifications de la part des paens, au sujet du pouvoir sur les dmons, dont ils se glorifiaient? Le pre Baltus avait dj prouv que leurs dieux ne pouvaient paratre o taient des chrtiens. (Y. Rp. fhist.des oracles, t. I , part. 1 , c. xvm, et part. 3 , c. vi.) Il y revient ici. Pour leurs raisons, les paens disaient que ni divinations ni vocations ne pouvaient russir, non parce que les dieux craignaient les chrtiens, mais parce qu'ils avaient en horreur le signe de la croix. S'ils eussent vu de la fraude, auraient-ils recouru une telle dfaite? Les plus grands ennemis du christianisme, Celse, Porphyre, reconnaissent aux chrtiens le pouvoir de chasser les dmons; Celse, loin de le nier, dit
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m.

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que c'est par Belzbuth; Origne lui prouve qo d'est pure calomnie. Porphyre ne nie points mais il s plaint que depuis qu'on adore Jsiis-Christ, les divinits de retirent, et n'accordent plus de bienfaits. Il reconnat que les reliques des martyrs, les exorcisme* tourmentent les dmons et les chassent, mais il dit: que c'est une tromperie de ces dmons... Julien l't* tribue la magie. Les paens les plus ardents recon-* naissaient donc le fait, mais ils recouraient des sub- terfuges. a Disons-le donc avec Vossius, ajoutait le pre Baltus, la religion n'a pas de plus grands ennemis que les chrtiens; il y a des gens qui ne sont mme ni calvinistes, ni arminiens, quoiqu'ils fassent profession de l'tre, mais quelque chose de pis que tout cela. Ainsi Le Clerc fut victorieusement rfut par le savant jsuite, et il ne jugea pas propos de rpondre. Au tome XVII de sa Bibliothque choisie, au lieu d faire, selon l'usage, l'analyse de la rplique de Baltus, il se contente de dire : Qu'il ne s'est pas oblig parler d'un livre ds qu'il parat, ni en donner des extraits ; qu'il prend trs-peu de part cette dispute; qu'il verra ce qu'il aura faire...; que le livre de Baltus est crit avec plus de crdulit que de persuasion, Magis crdule quant persuadenter. Et il passe l'loge de Van-Dale, ennemi jur, dit-il, de toute sorte de superstition. Fontenelle s'en est tir avec une saillie^ et Le Clerc par une boutade. Il y revient au tome XXVII pour dire : Qu'il n'a pas jug propos de rpondre, qu'il vaut mieux se taire, ds qu'une dispute prend un tour trop aigre, et laisser le public juge de la question. Il est trs-vrai qu'il n'avait rien rpliquer. Ce-

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pendant le public qui n'avait lu que l'histoire des oracles de Fontenelle, continua de penser, contraireflient la vrit, que les oracles taient dus l'imposture des prtres des Gentils, et on le redit aujourd'hui ; car le livre de Fontenelle est entre les mains de tout le monde, tandis que le savant ouvrage du pre Baltus est dans celles de quelques thologiens seulement.
Les attaques de Bashage trs-rfutables.

Plusieurs annes aprs, Basnage, dans son savant ouvrage des Antiquits judaques, reprit ce sujet Les dmons, dit-il, sont rentrs depuis peu en possession du pouvoir qu'on leur avait ravi (faisant a l lusion Baltus, qui avait renvers les arguments de Van-Dale, de Bekker, etc. Basnage ne pense pas qttti, pour tre sauv, il faille tre aveuglment soumis tous les sentiments des Pres. Tradition constante, voil le rempart des apologistes du diable; avec elle On dcide que le dmon peut rendre des oracles. (Tome II* c. vu et vm.) loi le savant protestant oppose la tradition de l'glise celle de l'Ancien Testament : la premire prtend que les faux prophtes taient inspirs du dmon, tandis que l'Ancien Testament les traite de fourbes ou iinsenss; il cite, pour le prouver, le Deutronome, les livres des Rois, les Prophtes, dont Baltus avait
1. Je ne pense pas que Baltus ait daign rfuter ce qui avait t dit ici, en passant, par Basnage. S'il se tut, ce a e fut pas faute d'arguments. Nombre de thologiens, d'ailleurs, disaient que cette q u e r e l l e n'intressait point le christianisme, et que Baltus n'aurait pas d en faire u n e affaire de religion. 11 est permis de n'tre pas de cet is.

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invoqu l'autorit. lie veut montrer que Baal, qui tait un dieu suprme pour les Gentils, et non le dmon, est sans pouvoir; il lui fait un dfi auquel Baal ne rpond pas; si c'et t le dmon, il et pu faire ce que ses prtres lui demandaient. Pour lie, Baal n'tait qu'une idole, autrement il ne l'et point provoqu Ochozias, continue Basnage, envoie consulter l'oracle d'Accaron.lie rprimande ses envoys. Le dieu d'ccaron, c'est Belzbuth, et pour les pharisiens, qui savent que Jes Gentils adorent les gnies, Belzbuth est le prince des dmons; mais lie ne l'appelle pas dmon; pour lui, ce n'est encore qu'une idole. Ose dit que les faux prophtes sont des insenss; mais il ne dit pas qu'ils sont inspirs par le diable; ils prdisaient p a r l e u r propre esprit. Tel est en substance l'argument de Basnage. Pour lui rpondre, il n'est pas ncessaire d'tre aussi savant que le pre Baltus. Si lie et pens que Baal tait un dmon, se ft-il abstenu de lui faire le dfi qu'il adressa ses prtres, parce que ce dmon y et rpondu? lie n'ignorait pas que Satan est loin de pouvoir faire toujours ce que ses ministres lui demandent. Votre dieu est sourd, leur disait-il en se moquant, non qu'il ne vt en Baal qu'une idole, mais il savait que Dieu allait brider sa puissance; pour les prtres eux-mmes, Baal n'tait pas une idole sans vertu. Lui auraient-ils demand et auraient-ils attendu de lui un prodige? Si Belzbuth n'tait le prince des dmons que dans l'esprit des pharisiens, et une simple idole, selon l'Ancien Testament, on est surpris que Jsus-Christ ait confirm l'erreur des premiers en leur disant que

AVEC LE

DMON.

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Satan (le mme que Belzbuth), ne donne pas le pouvoir de faire des prodiges qui dtruiraient son empire. Si ce n'est pas lui qui fait parler les devins, on serait non moins surpris de voir saint Paul chasser l'esprit de Python de la fdle cite dans les Actes des aptres. Il parat constant, d'aprs l'Ancien Testament, que plusieurs faux prophtes prdisaient par leur propre esprit, corde suo (Jrm., c. xxm). On ne le nie point; mais ceux-ci taient de faux prophtes au nom du Seigneur, et non les prophtes chez les Gentils. Faudrait-il d'ailleurs infrer de l que l'criture ne reconnaisse pas qu'il existe des hommes inspirs du dmon? Mose ordonne de lapider ceux qui ont un esprit de Python; Sail ordonne d'exterminer les devins. Ce sont des chtiments bien rigoureux infligs des i n senss ou des escrocs! Si Saiil n'et vu dans ces misrables qu'il avait bannis que des imposteurs ou des fous, la veille de sa bataille contre les Philistins, et-il consult la devineresse d'Endor? Cherchez-moi, ditil, une femme qui ait un esprit de Python, pour que je sache ce qui doit nous arriver. Tous les hbrasants traduisent le motoboth par magiciens, gens remplis d'un esprit de Python; c'est le mme qui inspirait la pythie Delphes et la fille de la ville de Philippes. (V. D. Calmet, Dict. hist. de la Bible, v Magiciens, et Frret, Sur les oracles rendus par les mes des morts, dans les Mm. de l'Acad. des inscr., t. XXXVIII de l'd. in-12, qu'on cite t o u jours.) Donc, selon l'Ancien Testament comme selon le Nouveau, les faux prophtes, les devins taient inspirs par le dmon. Ce n'taient ni des fourbes ni des fous. Basnage dit qu'on ne peut nier que les statues aient

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DBS RAPPORTS DE L'HOMME

rendu des oracles : tmoins le serpent d'Alexandre, la tte parlante de Lesbos... On tait persuad, dit-il, que les dieux rsidaient dans les statues ; il en est qui ont parl, comme on a vu des crucifix tourner les yeux ou parler, etc. On rpondra qu'on est loin de le nier, puisqu'on l'a dj dit ; ce qui ne dtruit point la ralit des oracles rendus dans le dlire sacr, dans les songes : des sta-s tues ont parl, se sont agites ; on admet mme les souterrains, les statues creuses. Cela n'explique ni les prodiges qui s'opraient dans celles qui ne l'taient pas, ni les apparitions, ni les voix entendues, ni tous les prodiges dont l'histoire est pleine ; qu'il y en ait de faux, cela ne dtruit pas les vritables. Le Clero s'est vu forc lui-mme d'avouer que tout n'tait pas faux... Qu'un crucifix ait tourn les yeux, on l'examine; le mcanisme est dcouvert, voil la fraude trouve. Si le mme phnomne se produit de nouveau, si l'examen le plus attentif (des faits rcents le prouvent) ne peut rien dcouvrir, il est dclar physique^ ment inexplicable, et le prodige subsiste. Depuis la plus haute antiquit jusqu' nos jours, comme on le verra, on a cru que des corps inertes ont pu tre agits par une intelligence : tmoins les statues, les trpieds, des anciens, la baguette divinatoire, etc. ; les sorciers, qui prtendaient enfermer le dmon dans un anneau, dans un crapaud, etc. La thope des paens, comme on sait, tait l'art d'enfermer un gnie dans une statue. Le christianisme croyait-il que le dmon y ft prisonnier? Non sans doute, mais il est certain que les Pres, avec les paens les plus instruits, ont pens que les esprits pouvaient agir sur la matire, ce qui est fort diffrent. Le peuvent-ils rellement? Cela expliquerait bien des prodiges que les

AVEC LE

DMON.

protestants nient aujourd'hui, avec tous les esprits forts. Basnage demande pourquoi, dans l'Ancien Testament, les vrais prophtes n'imposaient pas silence aux devins: Il n'y avait point l, dit-il, de dmons qui s'enfuient en hurlant, qui se disent dmons; la doctrine des Pres est donc diffrente. On rpond qu'avant l'avnement du Sauveur, l'univers tait livr aux dmons. Jsus-Christ seul les a forcs de se dvoiler. C'tait le moyen de faire connatre sa mission. Voyons encore quelques objections de Basnage. Objection. Les Pres, en devenant chrtiens, ont retranch du platonisme ce qui ne pouvait convenir au christianisme, mais ils en ont conserv certaines ides qu'ils ont cru pouvoir accommoder aux vrits du christianisme. Rponse. On demandera quelle poque a eu lieu cette trange corruption, comment elle a commenc? Une telle innovation dut soulever des clameurs dans toute l'glise ; pourtant les premires sectes hrtiques ne rclamrent point; lors de la Rforme, ses chefs taient plus platoniciens que les Pres. Ce n'est qu' la fin du dix-septime sicle, queles protestants, eu attaquant les Pres, attaqurent ainsi les patriarches mmes de la rforme. Obj. Si c'tait le dmon qui inspirait les faux prophtes chez les Gentils, il a d inspirer aussi ceux des premiers hrtiques. Mais si ceux-ci ont pu tromper sans les dmons, ks faux prophtes pouvaient le faire de mme... Pourquoi ne chassait-on pas le diable du corps des montanistes, puisqu'une parole suffisait! On rpond qu'il y avait une norme diffrence entre l'hrtique et le paen; il fallait prouver ce dernier, qui p&F ignorance prenait Jsus-Christ pour un magi-

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

cien, que ses dieux taient des dmons; quant aux hrtiques, leur aveuglement, n de l'orgueil, tait volontaire; au lieu de s'en tenir la tradition, ils voulaient modifier leur gr les dogmes... ; Dieu permettait l'hrsie pour prouver les chrtiens; s'ils s'loignaient, Dieu ne leur devait point de prodiges, il les laissait libres. Loin de chercher les convertir, on ordonnait mme de les viter. a A quoi servirait, disaient les Pres (V. Tertullien, Des prescriptions), de vouloir convaincre ces orgueilleux, vous y perdriez votre temps et votre peine. Les miracles, on le sait, sont refuss ceux qui veulent s'aveugler ; cependant on avait tent quelquefois les exorcismes. Eusbe dit que quelques-uns, oubliant la recommandation faite de fuir les hrtiques, en exorcisrent un comme possd... Le bienheureux Sotas, d'Anchiale, voulait chasser le dmon de Priscille ; mais Srapion d i t , que des hypocrites l'en empchrent. (V. Eusbe, Hist. eccL, 1. V, c. xvi et xix.) Ces tentatives taient rares... Ajoutons qu'il y aurait eu tmrit de la part du premier venu parmi les chrtiens d'essayer de chasser le dmon du corps d'un hrtique; ignorant souvent quels signes on distingue les vrais prophtes, le dmon aurait pu le tromper et branler sa foi. Obj. Faut-il prendre la lettre ce que les Pres ont dit du dfonon, qui remue les fibres des victimes, gouverne le vol des oiseaux, etc.? Si cela est, les augures avaient tort de s'en moquer. Rp. Qui s'en est moqu? des hommes qui ont avou qu'ils ignoraient cet art; et dans quel temps? une poque d'picurisme o le dmon avait intrt se caeher. Basnage a consacr ainsi de longues pages attaquer

AVEC LE

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les prodiges du paganisme pour renverser les croyances catholiques, avec aussi peu de succs que Van-Dale; peut-tre ce savant a-t-il vu lui-mme que ces attaques n'taient pas fort srieuses. Je ne prtends pas, a-t-il dit, que ces rflexions persuadent tous les lecteurs. ( F . Antiq. judaq., t. II, c. xii, 27.)

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DES R A P P O R T S

DE

L'HOMME

CHAPITRE II
Suite du m m e sujet; les sages de l'antiquit ne croyaient pas aux prodige*; les rcits merveilleux des historiens ne mritent pas de confiance. L'abM Anselme. L'abb Fraguier; Rflexions.

Suite du mme sujet; les sages de l'antiquit ne croyaient pas aux prodiges; les rcils merveilleux des historiens ne mritent pas de confiance.

Parmi les hommes graves et rudits qui prtendirent au dix-septime et au commencement du dix-huitime sicle que le merveilleux paen tait une invention de la politique, et que certaines traditions taient des erreurs populaires, on citera seulement l'abb Anselme et l'abb Fraguier.
L'abb Anselme.

L'abb Anselme composa, en 1717, sa Dissertation sur ce que le paganisme a publi de merveilleux. (V. Mm. de l'Acad. des Inscr., t. VI.) Les sages n'ont cru, dit-il, ni aux prdictions, ni aux prodiges cits dans l'histoire; c'est par politique ou par crainte qu'ils ont suivi le torrent... Pour donner plus de crance la religion, on l'a suppose donne par les dieux. Minos la reoit de Jupiter; Numa, d'grie; Lycurgue et

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Solon l'ont reue d'Apollon. Aussi le peuple crut-il aux prodiges ; quand des pierres roulaient du haut des montagnes, on les disait tombes du ciel; si un buf mugissait plus fort que de coutume, on prtendait qu'il avait parl. La superstition s'empara ainsi des esprits : Tacite parle d'un autel dont la pluie ne pouvait teindre le feu... Rome on montrait les ctes du monstre qui voulait dvorer Andromde. Si quelques historiens paraissent y croire, d'autres sont plus sincres. Hrodote n'est pas persuad des visions des Grecs du temps de Xerxs... Plutarque, en rapportant les prodiges de son temps, dit qu'il faut se garder de tout croire... Tacite, au sujet de certains prodiges, sous Othon, et des prdictions astrologiques, dplore la faiblesse humaine... Les hommes judicieux, poursuit l'abb Anselme, n'ignoraient pas que les prtres, intresss garder l'autorit, s'informaient de tout pour mieux conjecturer, et faisaient des rponses ambigus. Les augures inventaient des prsages, tout tajt la dvotion des gnraux qui savaient les m priser ou en profiter... On marchait sur des brasiers sans se brler, parce qu'on se frottait les pieds de quelque drogue. Pline a dit que la magie tait pue Science illusoire. Les prtres gyptiens cachaient leur science sous des signes et des nombres. Tous les sages, et Plutarque avec eux, dclamaient contre la superstition, mais avec prudence : la crainte des chtimeuts les forait de paratre croire en public ce qu'ils condamnaient secrtement. La divination n'tait qu'une ruse, comme l'ont dit Thodoret, Eusbe, etc. Ljes oracles taient faux, ainsi que les prodiges, etc. L'abb Anselme se montre d'autant mieux dispos faire main basse sur le merveilleux paen, qu'il signale thologjquement une diffrence norme entre celui-ci

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

et Jes miracles chrtiens. Les Pres, on le sait, avaient attribu ce merveilleux aux dmons; selon l'abb Anselme, Dieu ne l'et point permis, c'et t jeter les hommes dans l'erreur... Il avoue, cependant, que le dmon pourrait aussi tromper; mais n'y ayant rien de surnaturel, on doit en conclure que prdictions et prodiges, comme l'avouent les sages, n'taient que des impostures naturelles .
1

L'abb Fraguier;

rflexions.

L'abb Fraguier, dans une Dissertation sur le prtendu dmon de Socrate, compose en 1713, loin d'attribuer ce phnomne de divination l'intervention d'une intelligence.qui aurait inspir le fils de Sophronisque, comme Vellda et plusieurs autres, ne l'attribue qu' la prudence et au jugement de Socrate. Il ne faut pas, dit-il, chercher d'autres raisons de ses
f. L'abb A n s e l m e fait observer qu'en attribuant au d m o n des prodiges au-dessus des lois de la nature, chez les Gentils, c'tait favoriser l'erreur dans laquelle ils taient p l o n g s , ce que Dieu n e saurait permettre. Il ne fait pas la distinction ncessaire entre les miracles suprieurs aux lois naturelles, et les prodiges suprieurs a u pouvoir h u m a i n . N u l n e conteste au sujet des p r e m i e r s ; m a i s , e n admettant les s e c o n d s , les prodiges paens n'taient plus, c o m m e il v e u t le dire avec les a n c i e n s picuriens, de simples impostures. Aurait-il oubli q u e ceux qui ont dlaiss Dieu p o u r se livrer Satan, sont abandonns cet esprit d'erreur et d'illusion? Tous protesteraient ; depuis les prodiges des prtres de Pharaon, jusqu' ceux des hrtiques, des magiciens, et des i l l u m i n s . Pour nier tous ces prodiges, il faudrait se mettre en opposition, n o n - s e u l e m e n t avec les Pures, mais avec la doctrine de l'glise, jusqu' nos j o u r s ; aussi, a v o n e - t - i l que l e dmon peut tromper, mais qu'il n'y a rien de surnaturel, et consquemment, selon lui, c'taient des impostures h u m a i o e s . S'il e n tait ainsi, la s c i e n c e du discernement des esprits serait fort inutile. On s'est born rpondre par cette note dj trop l o n g u e , cette observation de l'abb A n s e l m e , qui ne mrite pas u n e plus a m p l e rfutation.

AVEC

LE

DMON.

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prophties, ni examiner, comme on l'a fait, s'il tait inspir par un bon ou un mauvais gnie, c'tait sagacit dans Socrate ; il la nommait daimonion (oa^.viov), employant ainsi une expression quivoque pour ne pas s'attribuer ses conjectures... (V. Mm. de l'Acad. des Inscr., t. VI.) On le voit, l'esprit philosophique a fait des progrs. L'intention, sans doute, de ces deux ecclsiastiques n'tait pas de favoriser l'incrdulit, mais bien de se montrer au niveau de leur sicle, et de justifier peuttre le clerg de l'accusation de favoriser la crdulit. Attaquer le merveilleux paen, loin de nuire au christianisme (on le pensa), en servirait mieux la cause ; les Pres, il est vrai, avaient suivi une autre voie et ne s'taient pas joints aux, sceptiques et aux picuriens, ce moyen ne leur ayant sembl ni bon, ni conforme la vrit. En prouvant que les anciens historiens ne mritent nulle confiance quand ils rapportent des prodiges, on tablissait que le merveilleux consign dans l'histoire ne saurait nullement appuyer le merveilleux des temps modernes. O n s'autorisait d'Hrodote, de Diodore de Sicile, etc., etc., qui eux-mmes nous avaient avertis d'tre sur nos gardes. Il est vrai, disait-on, que l'on a grossi plus tard les anciens r e cueils par des mensonges, et que les plus clbres personnages ont ajout foi aux rcits les plus purils : Ainsi, le phnix renat de ses cendres, les juments de la Lusitanie sont fcondes par le vent, les macreuses s'engendrent dans de vieux troncs d'arbres, etc. Estce l'antiquit barbare qui seule a transmis et cru ces inepties?Ce sont les plus beaux sicles de la p h i losophie avec le moyen g e , jusqu'au dix-septime sicle. Brown, entre autres, a combattu ces vieilles

DES

RAPPORTS

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erreurs que ls Pres eux-mmes avaient adoptes} saint Clment, saint Cyprien, ont cru ce qu'on disait du phnix. Varron, l plus savant des Romains, croyait que le Vent engendrait des poulains. Quelle confiance alors , ajoutait-on^ accorderons-nous tant de noms illustres? croirons-nous encore au merveilleux des temps modernes parce que l'antiquit en atteste de semblables? Le nouveau, comme l'ancien merveilleux* disons-ie hardiment, ce sont des erreurs populaires et des mensonges d'historien. Veut-on savoir comment de tels contes ont pris naissance? que l'on voie l'histoire de la Dent d'or . Comment rpondre ces objections? 11 faudrait faire ici des distinctions et donner au sujet un dveloppement, que ce plan ne saurait comporter. Cependant essayons, et procdons mthodiquement.
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1. Un enfant de Silsie tait v e n u au m o n d e , assurait-on, avec une dent d'or. Jacques llorst, professeur de m d e c i n e l'Acadmie de Helmstajdt, h o m m e d'un trs-grand m r i t e , fit u n e dissertation sur ce p h n o m n e . Ce fut ses y e u x u n grand prodige propre consoler les c h r t i e n s ; il pensait qu'il prsageait la dcadence des Ottomans leurs oppresseurs. Tout le m o n d e sait que l'imposture fut dcouverte; la dent d'or tait simplement recouverte d'une feuille d'or. La fable de la pierre l u m i n e u s e et brlante occupa davantage les savants. Ferhe, m d e c i n de Henri II, dans son Trait De abdt'Us re rum catisiSi par divertissement, dcrivit en beau latin l e s proprits d'un charbon ardent c o m m e si c'et t u n e pierre l u m i n e u s e et brlante v e n u e des Indes. Le m d e c i n Jean Pipin en fit part Antoine Mizaul et lui eri fit l i n e description magnifique. Ce m d e c i n , ijni aimait les c h o s e s rares, c o m m u n i q u a cette dcouverte JL de Thouj D'autres s'empressrent d'en grossir leurs recueils; on examina les causes, on discuta, chacun exprima son opinion. Pendant ces savantes diseussions, de Thon St qu'ils avaient tous t j o u s ; les sceptiques en profitrent et prtendirent qu'on devait p o r t e r i e mfinie jugement sur tous les prodiges a n c i e n s et m o d e r n e s .
1

fcVEG LE BKON,

CHAPITRE III
Suite des rflexions sur les allgations de ces savants. Mme sujet : entre les eheft d l'tat et ls prtres idoltres y avait-il connivence pour trdmper les peuples? Mme sujet ; les prtres des Gentils o n t t calomnis.
1

Suite des rflexions

sur les allgations

de ces

savants.

Est-il vrai que les anciens philosophes n'aient pas eru au merveilleux et qu'ils aient redout de manifester leur incrdulit? Thaes, en jetant les fondements de la philosophie, mit des nouveauts qui le firent taxer d'impit ; il se moqua de l'effroi que causaient les clipses; chose plus grave, il n'admettait pas les dieux tels que l'enseignait la thologie des Gentils : mais Thaes proclame que l'univers est peupl de d mons et de gnies et reconnat qu'ils interviennent dans les affaires humaines. Diagoras fut poursuivi, non comme novateur en religion, mais sa tte fut mise prix par l'aropage, plutt comme impie, comme un homme dtestable qui ne cessait de blasphmer contre les dieux. Il faut en dire autant de Protagoras, ce sophiste qui draisonnait par dilemme; de Prodicus, mis mort moins comme impie que comme corrupteur de la jeunesse. Anaxagore apprit aux Athniens ne point s'alar-

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

mer des clipses et de la naissance des monstres ; d'autres philosophes, qui l'avaient fait avant lui, admettaient pourtant encore la divination, les prodiges, l'existence des esprits. ristote fut mis en accusation ; car il enseignait que l'me tait mortelle, que les dieux ne s'occupaient pas de notre globe : de tels principes le firent accuser d'impit : s'il s'tait born rire du feu inextinguible de l'le de Paphos et des reliques du monstre auquel fut expose Andromde, on et t moins svre; mais Aristote, qui exprime si librement des opinions impies, n'a os nier ni la divination ni les songes; il reconnat que les extatiques prdisent l'avenir: il dit qu'il n'est pas plus ais de croire que de nier qu'il y ait une divination. Le fait peut lui paratre trange, mais la ngation serait une tmrit. La crainte des supplices empcha-t-elle Dmocrite de publier qu'il n'y a partout que le vide et les atomes? On sait le contraire; mais il reconnat l'existence de certaines natures composes d'atomes fort subtils, qui ne se montrent que dans les tnbres : ces tres, dit-il, ont une voix, sont plus instruits que nous; les uns sont bienfaisants, d'autres malfaisants; enfin Dmocrite admet la divination et les apparitions. Socrate fut-il mis mort pour avoir rejet le merveilleux? il n'avait pas craint d'attaquer les superstitions qui dshonoraient le culte de la divinit, de s'exposer la haine des fanatiques dont il condamnait les erreurs ; mais Socrate ne rej eta point le merveilleux; il est l'admirateur des oracles rpandus par tout l'univers, de cette foule de prodiges, indices de la volont des dieux; il y croit fermement ainsi qu' toutes ces erreurs dont on veut justifier les sages. Pline, Snque, etc., ont dclam, dit-on, contre

AVEC L E

DMON.

l superstition, qu'ils croyaient plus dangereuse que l'athisme. Le premier voulut expliquer physiquement beaucoup de croyances. Les matrialistes et les picuriens a n ciens sont invoqus mme par ceux de nos jours; mais Pline avait admis beaucoup de faits qu'il rangeait dans la classe des choses naturelles, que les picuriens modernes nieraient comme impossibles. a La magie, a-t-il dit, est un art trompeur. Nous pensons comme lui, et nous savons comment et pourquoi; mais nous ne pensons pas que la superstition soit plus dangereuse que l'athisme ; il serait facile de prouver que ce dernier est le plus funeste. Un culte faux est prfrable l'impit; le dmon, qui dans les sicles matrialistes voile son intervention, ne l'ignore pas; mais que l'on ouvre Pline, et on verra combien ce philosophe matrialiste admet de faits merveilleux! Hrodote, Tite-Live, Tacite, Plutarque..., etc.,etc., n'taientpas, dit-on, persuads des prodiges qu'ils consignaient' dans leurs histoires. Le premier a dit qu'il y avait de faux oracles, mais il en reconnat aussi de vritables Dans les bacchanales, dit-il, les dieux se rendent matres des sens et de la raison ; il parle de la vrit de certains songes et de beaucoup d'autres faits merveilleux. Tite-Live et Tacite n'taient pas persuads de tous les prodiges, et n'ont pas craint de le proclamer. Qui donc les accepterait tous! En faut-il conclure qu'ils les rejettent tous gnralement? Le contraire est facile prouver. Tacite a trait l'astrologie comme elle le mrite, mais il reconnat le merveilleux de certaines prdictions ; celles faites Tibre par lui cites ne peuvent appartenir de simples conjectures; il blme les Juifs de n'avoir pas essay de dtourner
ni. 15

2M

D E S R A P P O R T S DE L ' H O M M E

les malheurs annoncs par les prsages qu'il rapports dans le livre V de son Histoire, et ne les confond nullement avec les phnomnes trs-naturels sous le rgne d'Othon. : En citant la gurison miraculeuse opre par Vespasien, il dit : Les tmoins sont encore l pour l'attester, aujourd'hui qu'ils n'ont aucun intrt tromper. (V. jffist., 1. IV, c. L X X X I . ) Combien d'autres passages prouveraient qu'il admet le merveilleux! Plutarque, dit Anselme, a dclar qu'il fallait se garder de tout croire. Plutarque ajoute qu'il faut se garder aussi de ne rien croire, ce qui est sage et change le sens de la citation. Mais combien d'endroits dans Plutarque prouveraient qu'il croyait au merveilleux! Impossible de continuer ces discussions.En rsum, depuis Thaes jusqu' Cicron et Lucrce, depuis Hrodote jusqu' Tacite, historiens et philosophes se sont montrs convaincus du merveilleux, et ce n'est point par crainte, comme on le prtend; les picuriens mmes, qui nient les dieux, sont forcs d'admettre les faits; ct des sages qui proclament la divination et l'intervention des dieux, on voit ces mmes picuriens s'efforcer de donner raison des apparitions, des voix entendues et des prdictions. Mais, on l'a dit dans Cicron, Ils ne font que balbutier.
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Les matrialistes et les sceptiques pourtant, loin d'tre terrasss, regardent leurs adversaires en piti; pour leur prouver que les anciens leur ont transmis des absurdits, ils leur rappellent le phnix, les juments fcondes par le vent, les macreuses formes du bois pourri d'un certain arbre, etc., etc.; et ils leur disent ; Vos auteurs ont menti ou ont cru des inepties, que les Pres eux-mmes ont acceptes. Refuserez-vous donc d'avouer la crdulit de ces der

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DJersj et de reconnatre avec nous que l'antiquit nous a transmis des fables que le dernier des rustres mpriserait? Que les anciens se soient montrs parfois crdules, que les Pres eux-mmes aient cru ce que croyaient Pline et Varron, en doit-on conclure que tous les rcits empreints de merveilleux soient mensongers et indignes d'attention? Parmi ces faits, les uns peuvent tre exagrs ou mal observs; les expressions ont t mtaphoriques ou mal traduites, etc.Pour tre dans la vrit, il faut reconnatre tout cela, et ensuite on conclura deux choses : que les auteurs ont t infiniment plus vridiques qu'on ne pense, et que la crdulit est loin d'avoir t ce qu'on la proclame. Dioscoride a avanc que le suc d'orge amollit l'ivoire (du moins on le traduit ainsi). Si l'on dit avec Pline que ce suo rend l'lphant plus traitable, on sera moins dispos rire de la recette. Certain vent fconde les j u ments; si vous pensez qu'il favorise leur fcondation, l'auteur sera moins naf. Le rmora arrte les vaisseaux; si vous admettez qu'une grande quantit de ces petits poissons, attachs la carne des navires, ont pu gner la navigation (ce qu'un seul ne saurait faire), la fable disparat; l'exagration doit rester. Des voyageurs ont dit avoir vu tomber du ciel certain duvet qui disparaissait terre ; pour nous, c'est simplement la neige; pour ceux qui ne la connaissent pas, c'est une fable. Ces voyageurs pourtant ne mritent pas ici plus le titre de menteurs que cet Europen qui affirmait vainement au roi de Siam qu'en certaine saison l'eau des rivires pouvait porter des lphants. L ' quivoque du mot phnix, qui signifiait certains pal1

1. lphas en grec signifie ivoire,

aussi bien qu'un lphant.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

miers qui repoussent aprs qu'ils ont sembl morts, a fait introduire la fable du phnix. (Le Brun, Hist. des prat. sup., 1. I , c. v.) On crut que le bois pourri engendrait des macreuses lorsqu'on eut vu de petites macreuses sortir du trono pourri des vieux arbres. Faut-il s'en tonner? Il y a des erreurs en histoire naturelle, des faits mal observs, des termes mal traduits, des explications fausses et mme des mensonges. Aristote a pu croire que la corruption engendrait des animaux, plusieurs le croient mme encore aujourd'hui; des physiciens ont pu supposer, pour expliquer quelques merveilles, certaines qualits occultes; d'autres matrialistes, pour rendre raison de certaines pratiques superstitieuses qui chassaient la grle, ont pu penser que la vapeur du sang que l'on faisait sortir d'un doigt par une incision dissipait les nues. Si le prodige tait vrai, pouvait-il s'expliquer ainsi? Et ceux qui le niaient en avaient-ils bien le droit? Quoi qu'il en soit, en osant donner des explications aussi saugrenues, les naturalistes, qui ne croyaient pas devoir nier, n'taient-ils pas plus absurdes que ceux qui admettaient une intervention d'esprits? D'autres n'avaient-ils pas tort d'arguer de mensonge ce qu'ils ne concevaient p a s , puisque tel fait ni a t reconnu ensuite vrai et trs-naturel? la chute des arolithes,par exemple.Sans doute, il y a aussi des faits controuvs ; hors des dogmes du christianisme, les Pres ont pu se tromper comme les philosophes; mais il y a eu de ces faits infiniment moins qu'on ne pense. Tout ne peut tre illusion et mensonge dans les faits merveilleux, dit Sainte-Croix; on suppose difficilement une chose invraisemblable, et, osons le dire, elle est rarement controuve. (Les Mystres.)
er

AVEC L E

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. Pelloutier (Hist. des Celtes, t. VIII, p . 54) dit que les fables rapportes par les anciens auteurs ne peuvent tablir de pyrrhonisme ; ce sont de bons auteurs qui mritent toute crance quand ils rapportent ce qui s'est pass sous leurs yeux... etc. Si l'on pouvait donner plus de dveloppement ce sujet, on pourrait citer beaucoup de savants qui ont reconnu tous que les prventions du dix-huitime sicle naissaient de l'ignorance. (On aura occasion d'y revenir.) Si les rcits sont presque toujours vridiques, il faut justifier les anciens de l'accusation de sotte crdulit; car les plus savants d'une autre poque doivent errer ncessairement sur certains faits. On riait de la crdulit des anciens qui croyaient que les macreusesse formaient dans le bois pourri; les savants du dix-huitime sicle ont cru que la corruption engendre des insectes. Si la premire opinion est absurde, la seconde ne l'est pas moins ; ce n'est pas la dimension de l'animal qui doit tonner, c'est son organisation. Voltaire aimait mieux croire que les coquillages trouvs sur de hautes montagnes eussent t laisss par des plerins, que d'admettre que le lit des mers et occup leur sommet. Plus tard les naturalistes et les gologues doivent-ils rire des savants du dixhuitime sicle et de Voltaire? Les anciens, comme on l'a dit, taient loin de tout accepter sans examen; Hrodote disait n'avoir vu le Phnix (oiseau merveilleux) qu'en peinture; plusieurs Pres n'en ont parl qu'en manifestant leurs doutes. Saint Augustin disait que certains faits vrais se changent en fables quand on y joint quelques circonstances mensongres. Le bon sens, disons-le, e s t de tous les temps, gardons-nous donc de nier toutes les prtendues fables de l'antiquit, d'accuser de crdulit ceux qui les ad-

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

mettaient, et surtout d'imiter ces mauvais critiques qui rejettent tout ce qu'ils ne comprennent pas.Frret, quoique libre penseur, ne trouvait ce procd ni logique ni poli; il disculpe les anciens et blme ce commun des philosophes qui, par ignorance, ont cru pouvoir nier la possibilit des effets dont ils ne peuvent imaginer la cause physique. Pour justifier les historiens il montre le naturalisme de quelques faits longtemps nis. On ne croyait pas, dit-il, aux pluies de pierre; on a constat la chute des arolithes; on a ni les soleils doubles ou triples, tant qu'on n'a pas connu les parhlies; on a ni que le soleil et t vu luire pendant la nuit ; les globes de feu sont des mtores aujourd'hui bien connus, etc. (V. Mm. de Acad. des Inscr., t. VI.) En physique, connat-on la limite prcise du poss i b l e ? Le surnaturel, enfin, est-il une absurdit? Les esprits forts, en parlant de ceux qui l'admettent, oseront-ils se moquer lonf mps encore de leur crdulit et des erreurs qu'elle enfante? Les philosophes matrialistes sont tombs dans des erreurs bien plus graves; quand l'vidence des faits les a convaincus, les explications les plus absurdes ne leur ont plus rien cot; ds qu'ils ont abandonn la vraie doctrine, une physique aussi fausse qu'inintelligible l'a remplace: les effets de l'aimant, la palingnsie, les ides sminales, etc.Mais ces systmes furent de peu de dure, une philosophie plus sense les a rejets pour tomber ensuite dans le pyrrhonisme. On a cru voir partout l'histoire de la Dent dor; tous les faits merveilleux de l'antiquit ont t rpudis comme elle ; mais combien celle-ci et la palingnsie ont-elles subsist? combien ont-elles eu d'adhrents? Les Pres ne vous nspirent pas de confiance parce qu'ils ont adopt quel-

A V E C

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DMON.

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qnes erreurs de leur temps ; les philosophes matria-r listes en doivent-ils inspirer davantage? Conclusion. Il est bon de distinguer les faits extraordinaires en deux catgories: 1les faits isols, comme la Dent d'or, ou mal observs ou mal compris; 2 les faits que rien ne c o n t r l e , l e rmora, la naissance des macreuses, e t c . , cits pour montrer de l'rudition ou pour gayer la gravit du rcit. Il faut sa* voir les distinguer de ces croyances universelles, de tes faits extraordinaires de tous les temps et de tous les lieux; observs dans toutes les parties du monde, identiques partout: en Egypte, en Grce, chez les Romains comme dans les Gaules; chez les nations qui ont pu communiquer entre elles, comme chez celles qui n'ont pu avoir aucune espce de rapports ; de ces faits qui, nis ou discuts depuis des milliers d'annes, se manifestent maintenant comme il y a trois mille ans. Car ici, le tmoignage est inattaquable et l'ac^ cusation de crdulit est purile.
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Tite-Live, Julius Obsequens, Val. Maxime, etc., ont transmis des faits merveilleux : les uns, rejets d'abord, ont t ensuite expliqus; d'autres sont rests inexplicables physiquement et sont encore souvent admis. A ct des pluies de sang, de l'apparition de trois soleils, des poulets quatre pieds, etc., on trouve les apparitions de spectres, les voix mystrieuses, les combats ariens, les statues qui donnent des signes de vie, les prodiges de la magie malfaisante ou bienfaisante, les divinations, les songes prophtiques, etc. Si les premiers ont t physiquement expliqus aprs les avoir nis, doit-on rejeter les seconds parce que physiquement ils ne s'expliquent pas? Telles taient, en substance, les rponses faites aux dtracteurs des crivains de l'antiquit et du merveil-

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DES B A P P O B T S D E L ' H O M M E

Ieux expos dans leurs ouvrages. Mais l ne se bor naient ni les attaques, ni la dfense. !
Mme sujet : entre les chefs de l'tat et les prtres idoltres connivence pour tromper les peuples? y avait-il

Il suffit d'un seul mot pour accuser, il faut un volume pour justifier. Si l'on suppose qu'un aruspice n'tait qu'un jongleur la disposition d'un consul pour feindre des prsages favorables ou funestes, selon le besoin; ils devaient agir toujours de concert. Cependant, on voit les prsages tre souvent contraires aux vux d'un chef : donc, l'aruspice tait en dsaccord avec ce dernier, ou dupe lui-mme de son art. S'il y avait dissidence, le chef l'ignorait; s'il l'et s u , il n'et pas demand une jonglerie qui pouvait faire chouer son entreprise : sachant ce qui peut advenir, il sera prsent, lui ou son dlgu, la crmonie, et s'il n'en connat pas toutes les ruses, du moins il n'y saurait tre compltement tranger. L'aruspicine tait faite surtout pour tromper le peuple, dit-on ; les magistrats savaient quoi s'en tenir. Un aruspice devant un consul, n'est pas comme un jongleur oprant dans une foire. Ce magistrat le surveille, et si cet aruspice tait assez mauvais serviteur pour feindre des prsages sinistres tandis qu'on lui en demande de propices, quoi s'expose-t-il en pure perte Si c'est une jonglerie, elle doit tre telle qu'on la lui demande. Au reste, le magistrat peut faire recommencer la crmonie ; il peut aussi passer outre. Il lui serait mme inutile de connatre les finesses de cet art; il lui suffit de savoir que son agent ne s'est point conform ses ordres ; s'il semble respecter en public les prtendus dcrets des dieux, en secret il sait qu'en penser, et malheur l'aruspice! Ce cas con-

AVEC LE DMON.

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traire aux dsirs d'un chef ne saurait arriver qu'autant que l'un des deux ou l'un et l'autre croiraient l'efficacit de cette pratique. Alors ce n'est plus une j o n glerie concerte. Si l'on consulte l'histoire, on voit qu'on a mpris quelquefois des prsages contraires, ou qu'on a recommenc la crmonie..., car les signes n'taient pas toujours infaillibles. Les dieux trompaient ou exigeaient de nouvelles victimes, dont les entrailles n'taient favorables que lorsqu'ils taient apaiss par leur nombre. Alexandre voulut attaquer la ville des Oxydraques, Dmophoon lui dit de diffrer, les prsages annonant du danger pour sa vie. Le bouillant monarque s'emporte : Crois-tu, lui dit-il, que, occup de si grandes choses et non d'entrailles d'animaux, il puisse me survenir plus de contre-temps qu'un devin plein de superstition ? Il fit donc planter les chelles et monta hardiment. On sait qu'il fut bless et resta comme mort... L'aruspice se montre ici plein de confiance en son art et non l'agent complaisant d'Alexandre qui l'a trait de superstitieux. Mme impit dans Marcellus qui, enivr de sa victoire contre Syracuse, ne voulut tenir compte des prsages... Mme scepticisme de la part de Csar. Et tous cependant y croyaient; mais on l'a dit, comme les dieux parfois se trompaient, on aimait encore douter. Csar, le jour mme de sa mort, se moquait des prdictions de Spurinna. < Les ides de mars sont < venues, lui disait-il en plaisantant. Elles ne sont point passes, rpondait tristement le devin Tout cela est loin de prouver un jongleur dvou son chef pour t r o m p e r .
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1. M. Micha n'est pas tomb dans cette faute grossire de penser

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

Il faut bien le dire, cependant, ils ont pu s'entendre quelquefois pour abuser de l'aruspicine ; l'aruspice a pu aussi tromper seul, mais dans ce dernier cas, il faut que celui qui avait recours son art y ait eu pleine confiance. Cambyse recommande son fils Cyrus d'apprendre l'aruspicine pour n'tre pas forc de s'en rapportera d'autres qui pourraient dguiser la vrit. (Xnoph,, Cyri instit., I, v i . ) Que l'on veuille bien peser ces mots Aurlien recommande aux lgionnaires de ne pas faire des prsents aux aruspices (Vopiscus, Vita Aurcl., VII), pour qu'ils ne dguisent pas la vrit. Quelle vrit s'agit-il de connatre, si tout n'est que jonglerie? A toutes les poques il y a des hommes passionns qui bravent tout, comme il y a des croyants et des sceptiques. Prusias croyant, rpond Annibal, qui s'tait rfugi chez lui, que l'inspection des entrailles s'oppose ce qu'il demande Avez-vous plus de foi au cur d'un veau qu' l'exprience d'un vieux gnral, rplique Annibal? ( C i c , De divin., II, XXV.) Ce dernier croyait-il parler un jongleur? Pausanias se montra dans une autre circonstance aussi croyant que Prusias. Vainement les prtres cherchaient dans les entrailles des signes plus heureux; Pausanias plor s'adresse Junon, en lui demandant
q u e les aruspices taient des j o n g l e u r s . Les inductions illgit i m e s , dit-il, que les prCtres de l'antiquit tiraient des mouvements de la victime..., de l'inspection de ses entrailles..-, p e u v e n t peine donner u n e ide des faux j u g e m e n t s ports par les fous sur les causes, la nature fet les c o n s q u e n c e s des perceptions vraies, etc. (V. Micha, Dlire des sensutions, p. 148.) Pour M. Micha c'taient des fous. Nous pensons qu'il se t r o m p e . Mais enfin ce n'taient point des fourbes.

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dfr ne pas tromper sa confiance; aussitt les auspices forent favorables. Alexandre n'osait entrer Babylone, parce que les Chaldens avaient prdit qu'il y mourrait, et qu'il savait qne leurs prdictions se ralisaient. Il fallut que Anaxarque lui persuadt qu'il n'en serait rien; et ce fut prcisment ce qui fit raliser la prdiction. Il a pu y avoir parfois fraud concerte; mais feindre des prsages qui n'existent pas ne prouve nullement qu'on ne croie pas ceux qu'on cherche. Ces fraudes d'ailleurs taient fort rares, car on voit souvent le magistrat arrt dans ses desseins : donc il n'y avait pas connivence, et c'est tort qu'on prtend que les aruspices taient des prestidigitateurs, Le sait-on mieux que les anciens? Si ce n'tait qu'un escamotage en usage chez tous les peuples, quoi bon choisir les fils des familles les plus illustres pour les envoyer dans le collge des prtres faire une longue tude de cette science ! tait-il ncessaire d'examiner les intestins des victimes, de fouiller dans leurs entrailles? Consuls et aruspices, riant ensemble, comme l'ont fait plus tard les augures, pouvaient dire un peuple crdule tout ce qu'ils voulaient lui faire a c croire; et ce secret n'aura jamais transpir? les anciens l'ignoraient, ce sont les modernes qui le savent? Car Cicron, quoique fort sceptique, n'accuse pas les prtres; il dit, au contraire, que, except les picuriens qui draisonnent, tous les plus fameux philosophes ont cru aux divinations, l'aruspicine, etc. Dmocrite mme avait voulu l'expliquer physiquement. J'en ai honte, dit Cicron, en nommant les p h i losophes; tous disent la mme chose: que dans le temps des sacrifices il se fait un changement dans les entrailles, etc. Les stociens qui supposaient un

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

ther, un fluide universel, admettaient un rapport entre lui et les entrailles... Pline lui-mme y croyait, comme on l'a vu; c'est ce qui fait dire au sceptique orateur romain que le bon sens est la chose la plus rare... 11 n'accuse pas les aruspices, lui qui vivait une poque d'incrdulit o l'on pouvait tout dire... N'admettant pas le merveilleux, il ne saurait comprendre que la crmonie des sacrifices puisse anantir les intestins d'une victime ; et si le cur manque, il prfre croire qu'il est atrophi, fltri, si petit qu'on croit qu'il n'existe pas; ce qui serait non moins absurde. Car comment concevoir qu'un taureau ait exist avec un cur qu'on ne voit pas ! Les prsages souvent trompaient; Pompe, dit-il, qui y croyait, fut tromp; mais Cicron n'accuse jamais les prtres, et trois sicles aprs lui, les Pres de l'glise, qui veulent ruiner le paganisme, n'accusent point les aruspices.
Mme sujet : les prtres des Gentils ont t calomnis.

Les rforms et les esprits forts avaient pour le catholicisme une rpulsion et une haine qu'ils n'osaient pas alors manifester aussi librement qu'on l'a fait depuis. Tous les faits surnaturels qui pouvaient prouver la vrit de nos croyances les exaspraient; et comme ceux de la gentilit les corroboraient, il fallait, nomme on l'a dit, les renverser tous. Un moyen indirect de saper les miracles de la religion du Christ, c'tait d'attaquer, comme on vient de le dire, le merveilleux de l'idoltrie, nier d'abord le diable et ses prodiges, le Sauveur et ses miracles, pour tablir ensuite un vague thisme, ou l'athisme pur. Si on tablt que les anciens sages, tels que Minos ou Numa, ont feint des rvlations divines, on sera fort dispos le pen-

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LE

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ser de Mose ; il fallait donc calomnier les anciens sages, c'tait attaquer indirectement le sacerdoce hbreu et chrtien. On ne prtend pas ici nier dans l'accusation contre les Gentils ce qui peut tre vrai par exception, ni se faire le champion de tous les prtres individuellement; ce qu'on n'oserait pas faire pour les ministres de la vraie religion, encore moins le fera-t-on pour ceux d'un culte faux; mais on essayera de rtablir la vrit historique. On a dpeint les prtres idoltres sous les traits les plus odieux. C'taient des tyrans qui voulaient r gner par la superstition, commander mme aux souverains; c'taient des fourbes, des menteurs, des hommes cruels pouvantant les peuples par des sacrifices humains, possdant exclusivement des secrets de physique et de chimie, expliquant leur gr les paroles incohrentes des fous dans les oracles. C'taient des hommes dissolus, lubriques, interprtant les songes leur gr, feignant le dlire sacr. Les prodiges dans les initiations taient produits par des machines analogues celles de nos thtres, etc., etc. Les recherches historiques, celles mme qui ont t faites par des rudits licencieux en religion, comme Boulanger, les justifieront de plusieurs calomnies.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

CHAPITRE IV
Murs des prtres idoltres. laient-ce des fourhes, dos menteurs aimanta d o m i n e r ? L e s prtres t a i e n t - i l s des hommes cruels e t sanguinaires? Les prtres possdaient-ils des tours de physique connus d'eux seuls? laient-ce des hommes dissolus, i m p u d i q u e s ? Le dlire sacr tait-il une feinte? k e s dcTlns, prtres ou trangers au sacerdoce, taient-ils dsim* posteurs ambitieux ou d e s insenss"? Les prfres expiiquaient-iis lenr gr ICB paroles incohrenles des Tous? L'inlerprtation des songes n'taitelle qu'une fourberie? Ce qu'on voyait dans les initiations tait-il produit par un appareil, thtral, par des machines? Le pouvoir de faire locabet la foudre appartenait-il l'lectricit? Socrate tait-il inspir par un gnie ou feignait-il de l'tre?

Murs des prtres

idoltres.

Tous les monuments historiques attestent que les prtres des Gentils taient des personnages trs-respectables. Il est prouv qu'ils jouissaient en Egypte, en Perse, en Chalde, dans l'Inde, en Chine, dans les Gaules, comme chez les Grecs et chez les Romains, d'un crdit et d'une puissance immense, qu'ils ne devaient ni l'imposture, ni l'hypocrisie, ni l'intrigue, mais de grandes vertus, nes de leur conviction profonde qu'ils taient en rapport avec les dieux; relations qui se perdent dans la nuit des temps, puisque le pre de famille fut le premier prtre. Si ces dieux taient des dmons, dira-t-on, c'est une contradiction de soutenir que leurs ministres taient ver-

AVEC LE DMON.

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tueux. NOUB prvoyions cette objection, laquelle on rpondra plus tard \ Svres pour e u x - m m e s , les prtres se nourris* saieni de mets grossiers, s'imposaient des jenes r i goureux, parfois de trois jours entiers; la continence tait ordonne, ils s'y soumettaient . Les uns vivaient loin des villes, dans des cabanes isoles, au milieu des forts, occups de l'tude de la religion, de la divinit, de laquelle ils obtenaient, comme ses amis et ses confidents, la rvlation de l'avenir, des gurisons merveilleuses et autres prodiges. Entre autres devoirs, il fallait pratiquer la justice, n'tre point avares, renoncera leurs biens; maris, abandonner leurs femmes; le silence tait un prcepte ; l'infraction en tait punie; quand on les consultait, ils rpondaient d'une manire symbolique et concise; ennemis du mensonge, et mprisant la vie, ils parlaient aux princes avec libert; les menaces ne pouvaient les intimider, ni les prsents les corrompre; le prince les consultait une fois l'an; s'ils se trompaient deux fois, ils devaient garder le silence toute leur vie. Les souverains taient choisis dans cette caste, qui apprenait et transmettait sa doctrine par tradition orale; on ne la discutait pas, on l'enseignait; venue des dieux, c'tait une vrit qu'on transmettait telle qu'on l'avait reue . Aprs ce p r 2 3

t. Rappelons-le e n attendant : si les d m o n s savent se transformer n anges de l u m i r e pour gagner la confiance des chrtiens, pourquoi les dieux des paens n'auraient-ils pas us des m m e s m o y n s lec leurs prtres? . Cette continence n'tait exige quelquefois q u e pour u n nombre dtermin d'annes. h Yoif entre autres d o c u m e n t s , rapportant de n o m b r e u x lmoi gnages des historiens de l'antiquit sur les sages de l'Inde et des antres nations, les Mm, de l'Acad. des Inscr., t. LV. Tous les r u dits sont u n a n i m e s c o n c e r n a n t l e s loges que mritaient l e s castes sa-

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

liminaire un peu court pour exposer tant de vertus," arrivons aux diverses accusations dont les prtres sont l'objet.
taient-ce des fourbes, des menteurs aimanta dominer?

Si cela tait, les historiens nous l'auraient appris; tous, au contraire, nous les reprsentent comme ennemis du mensonge, expulsant de leur corporation ceux qu'on pourrait en convaincre: ils inspiraient une telle confiance qu'on les croyait sur parole; ce qu'ils avaient dcid devenait incontestable. Diogne Larce a dit de leur doctrine, qu'elle consistait adorer les dieux, exercer le courage, ne faire de mal personne. Ces prtendus ambitieux du pouvoir vivaient dans la solitude pour se livrer l'tude. Diodore de Sicile dit qu'on les choisissait pour rois lorsqu'ils ne ddaignaient point le trne. Plutarque dit aussi que les rois taient quelquefois choisis en Egypte parmi les prtres. D'aprs Strabon et Xnophon, leur vie tait rgle, paisible, leur conduite sans tache. C'taient les amis des dieux, nul n'en doutait; de vrais prodiges d'ailleurs le prouvaient. Aussi les rois souffraient leurs rprimandes. Leur ascendant tait si considrable, selon Strabon, qu'ils pacifiaient des armes prtes combattre. Agathias, cit par Pelloutier (Hist. des Celtes), dit aussi qu'ils soumettaient et punissaient mme les rois. Dicnus, pontife chez les Gtes, conseille de quitter l'usage du vin. On s'empresse d'arracher les vignes. (Quel est le personnage respectable qui parmi nous serait aussi promptement obi?) Il arrive chez les Goths, o le souverain lui accorde
cerdotales. (V. Deslandes, Hist. crit. de ta philosophie ; Diction, encyct., v Dogmes et opinions philosophiques, etc.)

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LE DMON.

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un pouvoir presque gal au sien. Comosicus, aprs lui, jouissait de la mme autorit. Le respect que les druides obtenaient, dit PelJoutier d'aprs les a u teurs, tait si grand, qu'amis et ennemis se soumettaient leur dcision. De leur doctrine cache ils ne publiaient, dit Jules Csar, que ce qui pouvait exciter la vertu Ce portrait est bien diffrent de celui que plusieurs s'en forment dans ces derniers temps, de celui surtout qu'on doit se faire des prtres des dmons. Ceci semble une contradiction; comment l'expliquer? Les malins esprits, pour se substituer au vrai Dieu, devaient, autant que possible, le contrefaire ; ce qu'on a dit prcdemment nous a suffisamment appris qu'en eux tout est finesse et contradiction ; s'ils ne s'taient montrs que mchants, les bons instincts de l'homme n'auraient pu y voir des dieux; la socit d'ailleurs n'aurait pu subsister. Les dmons, se donnant pour des dieux chez les Gentils, devaient agir autrement que chez les sorciers, qui savaient qu'ils taient des dmons. Qu'on se rappelle ce qu'on a lu prcdemment dans cet ouvrage, on aura la raison de ces contradictions.

I. On pourrait a c c u m u l e r ici m i l l e preuves manes desavants non suspects.La Tour d'Auvergne, dans ses travaux scientifiques, avait accus les druides de fourberies. L'auteur de l ' e x a m e n critique de s e s uvres dclare que n u l t m o i g n a g e ne justifierait cette supposition. Rien n'autorisede si injurieux s e n t i m e n t s , dit-il, que r i e n n'explique, sinon l'animosii du d i x - h u i t i m e sicle contre toute caste s a c e r d o tale. (V. Magasin pittoresque, j u i n 1846.) Ferdinand Denis (Hst. des sciences occultes, p . 3) dit aussi qu'on est fond croire que dans l'enfance de la civilisation, des h o m m e s iTonips par l ' e n t h o u s i a s m e , p a r l e s rveries de l'extase, etc., n'taient pas toujours des imposteurs quand ils se donnaient c o m m e favoriss cardes intelligences s u p r i e u r e s . . . Il y a des sorciers de trs-bonne m. 16

DES RAPPORTS DE L'HOMME


Les prtres taient-ils des hommes cruels, sanguinaires?

On a dpeint cette caste se concertant avec les rois pour assujettir les peuples; fourbes et cruels, les prtres interprtaient comme ils voulaient les oracles; au nom de leurs dieux ils rpandaient le sang, pour inspirer le respect et la terreur, etc. Les sacrifices humains ne sont que trop rels ; si ces imposteurs, prtres et rois, obissaient des instincts aussi froces, ils se seraient du moins excepts...; et pourtant Codrus, roi d'Athnes, aprs avoir consult l'oracle, se dvoue lui-mme pour son peuple et meurt de la main d'un soldat. Le choix des victimes humaines ne tombait pas toujours sur des ttes viles; dans les grandes calamits, les rois eux-mmes taient immols comme victimes plus propres apaiser les dieux. Le premier roi de Vermeland fut brl en l'honneur d'Odin pour faire cesser une grande famine. Les monarques versaient le sang de leurs propres enfants : Haquin , roi de Norwge, sacrifia les siens pour obtenir une victoire; Aune, roi de Sude, immola
foi Tonga-Tabou, au Brsil, etc. M. Micha (Dlire des sensations) e n dit autant. M. Llut [Amulette de Pascal, p . 360) e x p r i m e la m m e opinion. Nous verrons q u e Jcs savants du d i x - n e u v i m e sicle ne professeront p l u s les s e n t i m e n t s du d i x - h u i t i m e l'gard de la caste sacerdotale. Ils croiront pouvoir, par l'tude de la physiologie et de la psychologie, expliquer le m e r v e i l l e u x de l'antiquit, autant que par les tours des Couius el des Robertson. Les ignorants seuls rpteront les vieilles calomnies. Les auteurs sont remplis d'histoires m e r v e i l l e u s e s , dit M. Brire d e Boismont, q u e le scepticisme ignorant du dix-huitime sicle avait relgues parmi l e s contes, q u e la science plus claire explique aujourd'hui. [Des hallucinations.) Nous verrons ailleurs commenl e l l e explique.

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Odin ses neuf fils, afin que ce dieu voult bien pro*longer ses jours. Les rois de la Scandinavie devaient se sacrifier aux dieux. L'histoire du Nord est fconde en faits de ce genre ; ailleurs elle ne l'est pas moins : Tirsias promet la victoire aux Thbains, mais il faut qne le fils de Gron soit sacrifi; Galchas prdit la ruine de Troie, mais il faut immoler Iphignie. Le fils d'Annibal allait tre sacrifi, il ne conserva la vie que parce que son pre promit d'immoler tant de prisonniers romains que les dieux n'auraient pas se plaindre de perdre une victime, dit Bayle (Penses sur la Comte, 6 9 . ) Les prtres, dira-t-on, dominaient mme les rois ; interprtes libres des prodiges, ils dcidaient de la vie des souverains eux-mmes, de sorte que tout tremblait sous leur joug. II y a plusieurs remarques faire :les rois taient initis la doctrine sacerdotale. Codrus tait roi et pontife : ignorait-il que les oracles fussent des impostures? S'il tait permis d'tre moins bref, on rappellerait que ces sacrifices remontent la plus haute antiquit : Abraham, en immolant son fils unique, s'obissait point un prtre; prtre lui-mme et roi comme chef de famille, il obissait Dieu seul. Sanchoniaton dit qu'il tait d'usage^ dans de grands malheurs, que les chefs des nations ou des cits les rachetassent en immolant aux dieux vengeurs celui de leurs enfants qu'ils chrissaient le plus. (V. Eusbe, Prparation vanglique.) On dvouait, dit Voltaire (Philos, de l'hist.), avec des crmonies mystiques les rois choisis par les prtres. Mais remarquons que ces derniers, n'taient point eux-mmes pargns.Selon la mythologie des Indous, le brachmane qui dessert
i V. Encyclop. mth.; Dict. d'antiq., v Odin.

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les pagodes doit se sacrifier lui-mme dans les cas extraordinaires. On Sait que les Gaulois ayant t vainqueurs dans la bataille de l'Allia, non-seulement les snateurs romains les plus illustres, mais plusieurs prtres se dvourent. Cette caste redoutable qui ordonnait la mort des rois, partageait donc leur sort, et quoique trs-vnrs, loin de faire trembler les monarques, les prtres tremblaient souvent devant eux. Le roi de Chalde fait mourir les prtres de Bel, et dmolit leurs temples ; on sait que l'aventure de Mundus eut le mme rsultat : les prtres furent crucifis. Les bons prtres inspiraient le respect et mme la crainte, car on les savait en commerce intime avec les dieux. Les prtres indignes (il peut s'en trouver dans toutes les religions) taient svrement chtis. Nonseulement Nabuchodonosor veut qu'ils lui expliquent son songe, mais qu'ils le lui rappellent; sa volont tyrannique reste inflexible. On sent qu'il n'a pu exister des imposteurs assez stupidement cruels pour immoler et les sujets et leurs rois par pur esprit de domination ; n'tait-elle pas mieux fonde en s'abstenant de commettre des actes aussi monstrueux? Si le monarque, si les grands, eussent pens qu'il dpendait du caprice de leurs prtres que leur sang ou celui de leurs enfants coult sur les autels, n'auraient-ils pas secou ce joug abominable? Quoi ! des peuples entiers ont t rduits abandonner leurs foyers, leur patrie, et n'ont cherch ni dcouvrir l'imposture, ni se venger ! Ah ! ces prtres fourbes auraient du moins except le souverain. Unis avec lui pour asservir les peuples par la terreur, ils n'auraient ensanglant les autels que d'un sang plbien. Mais ne respectant ni rangs, ni classes, combien on devait les surveiller ! quelles fourberies pouvaient

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lutter contre l'indignation des peuples et de leurs rois, qui souvent initis (ne l'oublions pas) la science des sages, et pontifes eux-mmes, subissaient le mme sort, comme un arrt des dieux. Ils savaient ce que les matrialistes du dix-huitime sicle ignoraient: que la divinit intervenait par ses oracles et commandait elle-mme ces sacrifices. Ainsi la superstition crasait, sons un mme niveau, prtres, rois et nations; et la mme conviction touffait leurs plaintes. Elle procdait des prodiges dont ils taient tmoins Pourquoi les Hbreux, dont la religion abondait en miracles, laissaient-ils Jhovah pour les dieux trangers, et se plaaient-ils ainsi volontairement sous le joug odieux des prtres idoltres? Pourquoi Manasss sacrifia-t-il Baal? pourquoi se livra-t-il toutes les abominations des Gentils ? Qui forait les Hbreux de les pratiquer ? ce ne pouvaient tre les prtres des Gentils. C'est que, sduits par les prodiges de leurs fausses religions, ils furent entrans : quand les hommes semblent abdiquer le bon sens pour se livrer des pratiques insenses, soyons srs que ce n'est pas sans des motifs puissants.
Les prtres possdaient-ils des tours de physique connus d'eux seuls?

C'taient, dit-on, d'habiles prestidigitateurs; leurs prodiges taient dus l'escamotage, au ventriloquisme, certaines recettes, etc. Dans les temps modernes, on a prtendu que leur pouvoir de faire tomber la foudre venait de leur connaissance de la thorie de l'lectricit, etc. Ces opinions sont aussi fausses que contradictoires; on ne parle que de l'ignorance des temps antiques et du progrs des sciences de nos jours, et ds qu'on a

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fait une dcouverte expliquant tant bien que mal les anciens prodiges, on suppose que les prtres gentils l'ont connue. Les sciences naturelles, i l est vrai, taient aussi l'objet de leurs tudes et avaient leur place dans les livres sacrs ; mais ne devant rien changer dans le recueil attribu aux rvlations des dieux, la science restait stationnaire. Thaes, le premier, brisa les entraves que la superstition opposait aux progrs des dcouvertes scientifiques, et fit connatre la cause physique de certains phnomnes considrs jusqu' lui comme prodiges. Le progrs des sciences devait permettre d'en simuler de nouveaux; il n'en fut rien pourtant, parce que les prodiges n'appartenaient pas aux sciences physiques, mais la science mystique des sacrifices et des formules, laquelle, comme l'a dit Cicron, tait moins un art qu'une superstition. (De Divin,, 1. IL) Analysons ici un rcit tir de la Bible : les prtres d'Achab taient, dit-on, des imposteurs; nous pen- sons le contraire. Achab et son peuple ont abandonn le vrai Dieu pour suivre Baal ; hors lie, tous les vrais prophtes ont t mis mort. Dieu envoie un flau, la divinit doit tre apaise ; mais quel est le vrai Dieu ? lie ayant dit Achab d'assembler le-peuple d'Isral, il adresse celui-ci des reproches sur son hsitation. Le moment, dit-il, est venu d'opter entre Dieu et Baal. Il propose de demander un prodige : chacun prparera un bcher et invoquera son Dieu; les prtres de Baal, d'un ct, et lui du sien; celui qui obtiendra que le feu du ciel tombe et brle le bois et la victime, son Dieu sera dclar le vrai Dieu. Commencez, dit lie aux prtres de Baal; ceux-ci n'hsitent pas; depuis le matin jusqu' midi, ils invoquent Baal grands cris

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pour obtenir le prodige. lie, qui savait que Dieu voulait dsabuser son peuple, leur disait sans cesse : Criez plus fort, votre Dieu est sourd... Ceux-ci, arms de couteaux, se font dans les chairs de profondes entailles et ritrent leurs cris; mais Baal ne donne aucun signe de sa prsence... l i e prie son tour, et le feu du ciel tombe aussitt sur la victime et la oonsume. Alors les Isralites n'hsitent plus : et les prtres de Baal sont mis mort. (3 Reg., XVIII.) Si ceux-ci n'taient que des jongleurs adroits, possdant des secrets naturels propres faire consumer subitement la victime et le bcher, pourquoi ne l'ont-ils point fait? Pourquoi accepter une preuve qui doit tourner leur honte? Pourquoi se faire des entailles dans les chairs? Nos jongleurs ne se traitent pas aussi cruellement. Tout ici prouve qu'ils croyaient avoir de grandes raisons de voir raliser le prodige; mais le doigt de Dieu tait l. Pour connatre les prtres de l'antiquit, transportons-nous chez les tribus idoltres avec nos voyageurs; quoique ceux-ci aient dnatur ce qui s'y passe, nous verrons une grande ressemblance entre les uns et les antres. Mmes austrits, mme continence, mme fanatisme farouche qui les pousse se faire de profondes blessures pour obtenir de leurs dieux des prodiges. On prsente aussi ces habiles jongleurs (singulire contradiction) comme des fanatiques en dlire qui prdisent l'avenir, lisent les penses, bravent le feu des bchers, excitent ou calment les temptes, etc. Ces voyageurs avouent qu'ils leur ont annonc l'arrive d'un vaisseau et prdit mille circonstances ralises la lettre; ils racontent de ces prtendus jongleurs des faits que la science n'explique pas ; n'est-ce donc que pure jonglerie? Les cruauts qu'ils exercent sur eux-

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mmes pour oprer tant de merveilles ne sont-elles que des tours de physique amusante?... S'il tait possible d'analyser ce que les relations nous apprennent des insulaires de Ceylan, des Tartares, des Samoydes, des Siamois, des ngres de la Cte d'Or, des peuples du Congo, de Bnin, d'Ardra, des Antilles, de Fez, du Brsil, de l'Amrique septentrionale, etc., etc., on serait forc de reconnatre que les faits attests par tous les voyageurs ne pourraient tre expliqus ni par la jonglerie, ni par la science; qu'il y a complte analogie entre les prodiges de ces peuples demi sauvages et ceux des anciens sages. La diffrence ne Consiste que dans l'abjection et l'ignorance de ces peuplades. Si le merveilleux ne se manifeste pas dans des temples, c'est dans des huttes. A Delphes, l'arrive du dieu, le temple s'branlait jusque dans ses fondements, etc.; le laurier d'Apollon tait agit comme par la tempte. Dans l'Amrique septentrionale, quand le prtre voque le grand Mattchimanitou, un bruit souterrain se fait entendre, la cabane qui sert de temple est violemment branle, l'oracle p a r l e , et les spectateurs sont remplis de crainte et de respect. Chez les modernes comme chez les anciens, on retrouve le transport extatique et la seconde vue ; leurs oracles sont si puissants qu'ils rvlent les secrets les plus cachs. Boulanger (Antiquit dvoile) dit : qu'il n'y a qu'une diffrence entre les brachmanes et les fakirs, c'est l'ignorance des derniers : mme fanatisme, mmes austrits, mmes murs, mme tradition, quoique un peu dfigure. Nos voyageurs ne s'expliquent pas comment les femmes les plus rserves vont baiser l'organe gnital d'un sale fakir. Cela ne les surprendrait point, s'ils savaient que ces dvotes

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adorent aujourd'hui par pit, comme les anciens Gentils, le symbole vivant d'un attribut divin, la puissance cratrice. Aussi les missionnaires voient dans ces idoltres, comme les premiers chrtiens dans leur temps, des adorateurs du dmon. Ce qui se passe dans les Indes, dit le pre Boucher (ce dont nul ne doute et dont l'vidence ne permet pas de douter), c'est que le dmon y rend des oracles, qu'il s'empare des prtres et mme indiffremment de quelqu'un des assistants. Il n'y a donc l ni jongleries ni sciences physiques ; ils agissent par l'intermdiaire du mme agent que les sorciers .
1

Les prtres taient-ils des hommes dissolus, impudiques?

Pour appuyer cette accusation, on cite les Pres, surtout saint Augustin, dont on a vu dans cet ouvrage plusieurs passages, qui nous montrent les dieux, exigeant que les femmes se prostituassent. On d e 1. Les Philosophurnena, publis sous le n o m d'Origne, et qui appartiennent du m o i n s s o n p o q u e (V. l'dition qu'en a d o n n e Mgr Cruice, Paris, impr. i m p . , 1860), indiquent au livre IV u n e srie de recettes pour produire les prodiges des m a g i c i e n s , tels qu'oracles, tonnerres, apparitions, etc.; ce qui fait voir q u e l'explication des prestiges diaboliques par la physique n'est pas n e d'hier. Mais il n'y a rien de n o u v e a u sous l s soleil : l'antiquit avait ses prestidigitateurs, ses jongleurs fort habiles m m e , ct de ses mages, En ce m o ment on fait v o i r a Londres et Paris des spectres, dont l'image apparat dans l'espace au lieu d'tre reflte sur u n e surface. On paye tant pour jouir du spectacle, et il ne vient personne l'ide de confondre ces expriences amusantes avec les vocations de M. Home. Quel Maon, un peu initi aux mystres des hautes Loges, confond les p r e u v e s passablement grotesques des premiers grades avec ces initiations ipji livrent l'homme des esprits violents, ainsi q u e le disait SaintMartin? Serait-ce se montrer trop e x i g e a n t , que de r c l a m e r e n faveur des anciens u n p e u de ce bon sens qui nous fait discerner parfaitement deux ordres de faits fort distincts?

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vine, dit-on, que c'taient des prtres qui parlaiento: nom des dieux ; certaines aventures scandaleuses sont venues le prouver. Mundus, pour quelques drachmes, s'introduit dans le temple... Tyranus se rend, par des passages secrets, dans le lieu o taient les femmes qui attendaient l'arrive du dieu qui demandait leurs faveurs , etc. Que rpondre de telles accusations ? D'aprs tous les auteurs, ce sacerdoce si dcri tait et devait tre chaste... Les brachmanes sont des hommes si austres, dit Strabon, qu'ils ne s'approchent presque jamais des femmes. Eusbe dit qu'il y en avait ainsi des milliers chez les Indous. Leur vie tait pure et chaste, selon Boulanger ; ils taient lapids et brls quand ils manquaient la chastet. Les galles, ces prtres d'une sale divinit, s'y obligeaient par de cruelles mutilations. Une loi de Romulus ne confrait le sacerdoce qu' cinquante ans. Chez les Grecs, on choisissait de prf* rence les vieillards. L'hirophante, pour mieux garder son vu de continence, s'oignait de cigu et mme en buvait. (Boulanger, 1. 111, c. i.) Les prtres d'Isis, dit Garinet (Hist. de la magie), gardaient un clibat rigoureux. On sait qu'une vestale convaincue d'impudicite tait brle vive. Par la plus trange contradiction, les mmes dieux qui portaient l'homme aux plus sales volupts refusaient pourtant de communiquer avec ceux de leurs prtres qui seraient tombs dans l'impuret. On attribue l'origine du culte du phallus au libertinage, dit Dulaure ; jamais les institutions n'ont eu dans leur commencement la dpravation des murs pour objet. Les prtres de Si va, dit-il ailleurs, n'approchaient du lingam que n u s , en prsence du public ; l'obscnit de l'idole, les scnes vo-

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hiptueuses peintes ou sculptes sur les murs, n'empchaient pas que la chastet la plus rigoureuse ne ft observe comme elle tait prescrite... La moindre motion et t svrement punie. (Dvinit. gnratrices.) Rolle (Culte de Bacchus, t. III, p. 132) blme (et tort, je crois) les Pres d'avoir dit que les reprsentations mystrieuses taient souilles par des actes h o n teux; mais c'est avec raison qu'il proclame la chastet des prtres : Ces soupons disparatront, dit-il, si on considre les moyens employs pour s'assurer de la chastet de ceux qui clbraient les mystres; l'ge, la gravit, la puret des murs des mystagogues leur conciliaient le respect. L'aventure de ce jeune prtre dont parle Plutarque prouve que ce vu de continence tait fort srieux. Tous les rudits rendent le mme tmoignage. L'organe gnrateur tant ador comme symbole de puissance cratrice, l'acte de gnration devait tre considr comme une pratique de haute dvotion. Les mmes esprits qui avaient rvl tant de secrets aux hommes avaient rvl aussi ce moyen de les honorer. Ainsi ceux mme qui se .livraient aux infamies des mystres ne le faisaient point par libertinage. Les femmes les plus chastes allaient, comme on sait, par pit passer la nuit dans le temple. Quand la
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1. Il y avait dans la Phocide u n t e m p l e dont le prtre devait s'interdira tout c o m m e r c e charnel durant l'anne de son m i n i s t r e . . . Un jeune h o m m e , qui parvint ce s a c e r d o c e , aimait une j e u n e personne qu'il avait grand soin d'viter. Un jour elle vint le surprendre pendant le repos qu'il prenait aprs les festins et les danses, et il s'oublia : saisi de trouble et de frayeur, il accourut vers l'oracle p o u r lui demander s'il n'y avait pas q u e l q u e m o y e n d'expier son c r i m e . L'oracle rpondit : que le Dieu pardonne tout la ncessit. (Plutarque, Des oracles de la Pythie.)

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superstition a tabli un usage, dit Larcher, rpugnerait-il, on se fait un mrite de ses rpugnances. (V. SuppUm. la philos, de l'hist., p . 88.) Ce n'est pas l'impudicit qui conduisait ces vnrables matrones, ce ne sont pas les prtres qui les sollicitaient. On voquait des dieux touchs des mmes plaisirs que l'homme, qui aimaient son commerce... Ce sont des mystres, disait Varron, mais qui s'accomplissaient d'aprs les prceptes des dieux. (Saint Augustin, De civ. Dei, VI.) Les acteurs de ces crmonies impures et mystrieuses taient-ils dans leur tat normal? Cela est peu probable; c'tait une sorte d'tat extatique, sans doute, comme celui de nos sorcires au sabbat. Les bacchantes, dit Varron, avaient l'esprit troubl, non par les excs du vin, comme on l'a prtendu, mais p a r l e dlire sacr. Les prtres taientils appels quelquefois remplir cet acte auguste du culte? C'est possible, ce n'tait pas manquer aux vux de continence ; la divinit qui s'tait empare d'eux dirigeait alors leurs actes dans cet enthousiasme qui, aux yeux des Pres, tait une possession vritable. Nul doute que tout ne s'y passt, comme dans les runions du sabbat, tantt corporellement, tantt mentalement. Saint Augustin (Ibid.) cite un fait qui semblerait le prouver. Un surveillant du temple d'Hercule, n'ayant rien faire, joua aux ds tout seul, d'une main pour Hercule, de l'autre pour lui-mme. Si Hercule gagne, de ses deniers il lui donnera une femme; si Hercule perd, le surveillant emploiera l'argent des offrandes pour s'en procurer une lui-mme. Hercule gagna, et le surveillant lui amena une fameuse courtisane nomme Larentina. Celle-ci s'tant endor-

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mie dans le temple, se vit en songe unie Hercule, qui lui dit que le premier qu'elle rencontrerait en sortant l rcompenserait : ce fut Tarutius, jeune homme fort riche, avec qui elle vcut longtemps et qui .lui donna tous ses biens. Larentina, pour tre agrable aux dieux, institua le peuple romain hritier de ces mmes biens qu'elle avait eus d'une manire si merveilleuse. Qui a cit ce fait? C'est Varron, non pour se railler des dieux, mais pour leur faire honneur, dit saint Augustin ; un auteur si clbre ne rapporte pas ces infamies, dit-il, comme des fictions..., mais comme des crmonies sacres, comme des mystres qui s'accomplissent dans les temples. A l'exception de deux ou trois faits, qui pourraient se prsenter mme dans la vraie religion par des prtres indignes, l'antiquit n'a jamais accus ses ministres, et dans ces faits le caractre sacerdotal, loin de les sauver (comme on l'a dit), appela sur leurs ttes les plus horribles supplices ; ils furent crucifis, et leur temple dmoli ; mais on n'en continua pas moins de croire que les dieux avaient les passions des hommes. Les femmes les plus chastes continurent de se rendre dans les temples, et leurs maris de les approuver; tant on tait convaincu de la chastet des prtres chez les Gentils. En effet, on verra au dix-neuvime sicle que la science n'accusera plus les prtres de libertinage, elle n'hsitera pas signaler une autre cause.
Le dlire sacr tait-il une feinte?

Il ne s'agit plus ici de prtres parlant dans des statues, mais, dit-on, feignant le dlire et dans cet tat prononant des oracles. Historiens et philosophes,

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nul ne les accuse; chez les Gaulois, chez les Thraces> les Celtes, les Celtibres, etc., les prtres avaient le don de la divination. (V. Pelloutier, Hist, des Celtes^ 1. IV.) Les druidesses en taient doues un si haut point, qu'on tait persuad qu'il y avait en elles quelque chose de divin, dit Tacite (Hist., IV, LXI); par la divination elles connaissaient la cause des maladies, qu'elles gurissaient par des paroles. De si grands services leur conciliaient la confiance et le respect des rois. Il ajoute que le respect qu'inspirait Vellda allait jusqu' l'adoration ; on la consultait sur les plus graves intrts, soit publics, soit privs ; on la choisissait pour arbitre dans les traits internationaux : c'est cette prtresse que l'illustre Civilis, aprs la dfaite de l'arme romaine, fit prsent de Mummius Lupercus, lieutenant de lgion. Cette femme admire des vaincus comme des vainqueurs, n ' t a i t - c e qu'une fourbe ou une insense? Les Athniens accordaient leurs prtres, nomms manteis (pxvxiii), peu prs la mme confiance : quoique gnralement on reconnt que les prtresses fussent plus propres encore l'inspiration que les prtres; ceux-ci entraient dans le dlire sacr. Platon dit que c'est dans ce dlire que la prophtesse de Delphes et les prtresses de Dodone ont rendu mille services importants. (Phdre.) Le dlire tait-il facile feindre? tait*il utile? y avait-il toujours dlire? Admettra* t-on que le faux inspir ait pu feindre l'inspiration? Cette supposition est peu admissible; c a r l'extase tait entoure de circonstances qui rendaient cette feinte pnible : les cheveux hrisss, le trouble de l'esprit, les mouvements convulsifs, les traits bouleverss, la mort, qui a quelquefois mme suivi une consultation dsapprouve par les dieux, etc. Mais

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ce.qui fait encore rejeter cette supposition, c'est que dans cet tat, disait Platon, on faisait beaucoup de prdictions vraies et souvent trs-claires. La plupart taient sans quivoques, et le devin mme tait sain d'esprit. Si le dlire parfois n'existait pas, alors quoi bon feindre cet tat, puisque la prdiction s'accomplissait non moins exactement? Les prtres, enfin, n'avaient pas tous la facult divinatrice, tandis que des personnes trangres au sacerdoce en taient largement doues. Un Germain, Larginus Proculus, prdit le jour o Domitien mourra : on le fait comparatre devant l'empereur, il ritre sa prdiction; on le condamne m o r t , mais sa prdiction s'accomplit* Une Syrienne, repousse d'abord par les snateurs romains, tant mieux connue, fut si considre, qu'elle accompagnait dans une litire Marius dans sa guerre contr les Cimbres, annonant d'avance tous les vnements. (Y. Plutarque, Vie de Marius,) Un autre Germain, prisonnier avec Agrippa, lui prdit sa dlivrance et sa grande lvation, la vue d'un hibou, l'assurant que le mme oiseau se prsentera devant lui cinq jours avant sa mort; le tout se vrifia. (V. Josphc, Et. des Juifs, 1. XVIII, c. vui.) Une drttidesse, ayant une discussion avec Diocltien, pourvu alors d'un grade trs-subalterne, lui reproche son avarice et lui prdit qu'il sera empereur quand il aura tu un sanglier. Quum Aprum occideris. (V. FL Vopiscus.) Diocltien avait beau tuer des sangliers, torlien, Probus, Tacite, Carus se succdaient, et Diocltien disait en riant. J'ai beau tuer des sangliers, l'est un autre qui les mange. Mais on vit la ralisalion de la prdiction, quand ayant tu Aper, l'assassin leNumrien, Diocltien fut salu empereur. L'impos^

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ture peut-elle faire de telles prdictions? les anciens ne l'ont pas pens.
Les devins prtres ou trangers au sacerdoce taient-ils des impoileurt ambitieux, ou des insenss? Les prtres expliquaient-ils leur $ri les paroles incohrentes des fous ?

La folie ne donne pas la facult de faire des prodiges; le dsir de la clbrit, aid de l'imposture ne trompe pas longtemps. Quand on ne peut signaler dans un thaumaturge ni l'un ni l'autre, il devient difficile d'attaquer ses prodiges. Il serait ais de justifier ainsi les devins de l'antiquit par des exemples. pimnide est accus de nos jours d'avoir fait accroire qu'il tait en commerce avec les dieux : D'abord ce n'est point un fou puisqu'il a t mis au nombre des anciens sages; mais tait-ce un fourbe et un ambitieux?Les Athniens subissaient un flau que les dmonologues nommeraient une obsession; les furies semblaient dchanes, on vovait errer mille spectres effrayants, tous succombaient. L'oracle, tant consult, rpondit que les dieux avaient voulu punir les Athniens d'un certain crime qu'on peut lire dans l'histoire avec le prodige qui les dlivra, et il leur ordonna d'aller en Crte chercher pimnide. Ce personnage, qui entrait aussi dans le dlire sacr, avait une telle rputation de sagesse, il tait si familier avec les dieux, que tous les peuples sollicitaient la grce d'tre purifis par lui. Il se rend aux prires des Athniens; il vient, ordonne des lustrations, fait conduire l'aropage des brebis noires et des brebis blanches, ordonne de les laisser libres et de s'assurer du lieu o elles s'arrteront; l elles seront immoles aux dieux inconnus. On fait ce qu'il a prescrit, et, de suite, rappor-

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tent les historiens, le flau cessa. Un peuple entier tmoigne sa reconnaissance l'homme divin ; on veut lui faire des prsents considrables et le retenir, mais pimnide se drobe aux regrets et aux ovations, il s'empresse de retourner dans sa retraite et ne veut emporter pour toute rcompense qu'un rameau de l'olivier consacr Minerve. L'ambition sacerdotale se montre-t-elle ici ? de la part des prtres athniens, non. S'ils voulaient dominer le peuple par une fourberie, la circonstance tait favorable. A quoi bon aller chercher un pauvre solitaire en Crte? Pourquoi n'ont-ils pas eux-mmes calm l'imagination des Athniens par cette cure qui et assur et ciment leur empire ? Pourquoi laisser un tranger cet honneur dont il parat si peu se soucier? Pourquoi ce dernier n'en a-t-il tir nul avantage? pimnide n'est donc ni un ambitieux, ni un fourbe : quel nom lui donner? C'est un fanatique, un enthousiaste, dira-t-on peut-tre; ce qui n'expliquerait rien. On a dit aussi que les prtres n'avaient pour office que d'interprter leur gr les paroles incohrentes prononces par des fous : C'est une erreur favorise par des passages de Platon et de Cicron : On nomme quelquefois devins-, dit Platon, ceux qui interprtent les paroles..., etc., quoiqu'ils ne soient pas eux-mmes devins. Et Cicron dit qu'il y a des prtres pour interprter les prdictions des devins. Ni l'un ni l'autre n'ont dit que les prtres ne faisaient jamais de prdictions ; les dieux n'accordant pas cette faveur tous les prtres, ceux qui en taient privs devaient interprter les oracles obscurs d'aprs les rgles. Les oracles sujets interprtation ne devaient pas tre expliqus par le devin, car il restait tranger ce qu'il avait dit et ne s'en souvenait mme
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pas. Les prtres, loin de se borner une interprtation arbitraire d'oracles obscurs, en rendaient eux-mmes* comme on l'a dit plus haut. Mais ni l'interprtation ni l'oracle n'taient propres au devin; tout venait de l'inspiration devine. Platon nomme devins dans le Menon, Les prophtes et les inspirs, qui disent beaucoup de choses vraies. Ceux-ci taient-ils des fous? y avait-il parmi ces inspirs des alins qni disaient des choses vraies et belles? Qu etait*oe que cette folie? Elle ne rsultait pas d'une ma-* ladie mentale, mais d'un tat particulier, nomm enthousiasme sacr, extase qui s'emparait subitement de la personne ; on le considrait comme grand et di* vin. La divinit, dit Socrate, ne se manifeste l'homme que par les dieux (les dmons)... C'est pour* quoi on les nomme inspirs, dmoniaques. Ou en trouve un exemple trs-ancien dans Cassandre : Faut* il donc, disait la fille de Priam peu satisfaite de cette faveur, qu'Apollon m'ait choisie pour tre livre l'enthousiasme sacr..., etc. Puis, tout coup* cessant de s'en plaindre, c'est le dieu qui parle par sa bouche. Le pote ne la cite point comme une folle. Ce prtre d'Apollon, dont parle Tacite, qui n'tait ni lettr, ni pote, aprs avoir bu de l'eau d'une fontaine, rpondait en vers, non une demande verbale mais la pense; tait-ce un imposteur ou un fou? Les philosophes matrialistes de cette poque ne le pensaient point, ils l'attribuaient au temprament du devin ou des exhalaisons terrestres, etc. Aristote n'accuse les devins ni de folie ni d'imposture. Cependant Dmosthne, nous dit-on, accusait la pythie dephilippiser.Le scepticisme de cette poque exigerait ici autre chose qu'une simple allgation ; mais la fiction ayant pu quelquefois aussi tre substitue la

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ralit, voyons dans quelles circonstances.Plutarque flous apprend combien il^ tait dangereux de transmettre des rvlations contraires aux dsirs des rois; pour viter'les cruauts d'un tyran, on feignait l'inspiration, mais on ne la demandait pas. Les dieux euxmmes, dit-il, ne voulaient pas que leurs prtres fussent exposs la mort. Alexandre avait fait mutiler Callisthne, les Botiens avaient fait brler une prtresse... La crainte a donc p u , chez les Gentils, faire dissimuler la vrit; mais il n'en faut pas conclure que la divination ne ft qu'une imposture; on aurait contre soi toute l'antiquit.
L'interprtation des songes n'iait-elle qu'une pure fourberie?

Ici on n'examinera pas si une explication ambigu, si des concidences heureuses , dues 'au hasard, ont favoris les interprtes, qui ont pu tromper quelquefois; mais on examinera s'il est vrai qu'un interprte n'a jamais t qu'un fourbe, si son interprtation, au contraire, n'a pas embrass une telle multiplicit de dtails que le hasard et la fourberie doivent tre carts. On sait que cette fonction appartenait ces prtres que Daniel nomme mages, devins, Chaldens, etc., c'est--dire ces sages, dont les historiens n'ont parl qu'avec respect, qui n'pargnaient ni peine, ni voyages lointains, ni argent, pour s'instruire dans Yoneirocritie. On a vu prcdemment des songes trs-clairs s'tre raliss. Quintus, sur ce sujet, a dit qu'on ne peut a c cuser Xnophon ni Aristote d'avoir tromp ni de s'tre laiss tromper. (Cicron, De Div., I, xxv.) Hippocrate assure que, pour juger les songes divins, il y a des hommes qui ont un art certain, et Cicron ne les accuse pas de fourberie, sou scepticisme n'attaquait

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que leur art. Warburton, qu'on ne souponnera pas de favoriser la crdulit, dit aussi que les interprtes n'taient pas des imposteurs. Si l'oneirocritie et t une ineptie ou du charlatanisme, les interprtes se seraient gards d'approcher trop prs des tyrans, qui ne se fussent point borns les chasser honteusement; mais ces premiers entraient dans les plus minutieux dtails de l'vnement annonc nigmatiquement par le songe. Aussi, dans tout l'univers et dans la plus haute antiquit jusqu'aux temps prsents, on a vu des interprtes de songes. La sainte criture, qui les traite d'hommes abominables, ordonne leur extermination, procd bien cruel, s'ils n'avaient t que des charlatans; elle-mme avait les siens, par exemple: Joseph, Daniel, etc., mais leur interprtation avait une autre source. On objecte que ceux des Gentils sont rests muets devant Nabuchodonosor, dont Daniel seul expliqua Je songe ; que ceux de Pharaon furent contraints d'avouer leur impuissance, etc. On rpondra : 1 Si ces interprtes n'eussent t que des imposteurs, l'criture ne les assimilerait point ceux qui ont l'esprit de Python. 2 S'ils eussent t assez habiles pour tromper si longtemps, on ne conoit pas comment ils ont. pu rester muets devant Pharaon et Nabuchodonosor. 3 L'criture ellemme cite des exemples o les Gentils ont interprt les songes avec succs. Ainsi Gdon, s'tant gliss furtivement dans le camp des Madianites, entendit un soldat raconter un songe qu'il avait eu. Celui qui l'coutait l'interprta, et sa ralisation suivit de fort prs. D'aprs l'criture, c'est Dieu seul qu'on doit s'adresser pour obtenir des rvlations, car le dmon, singe de Dieu, intervient pour sduire l'homme; mais

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Dieu, quand il lui plat, le rduit l'impuissance : l'criture en rapporte divers exemples, entre autres ceux des interprtes des songes de Pharaon et de Nabuchodonosor, que l'on vient de citer. Le seul fourbe ici forc parfois d'tre muet, c'est le dmon, qui peut faire des prdictions aussi tonnantes que celles de l'onirooritie, quand Dieu le permet, mais ce ne sont point ses prtres.
Ce qu'on voyait dans les initiations tait-il produit par un thtral, par des machines, etc. ? appareil

Quelques savants ont pens qu'on ne pouvait m connatre dans le spectacle des initiations les secrets d'une mcanique et d'une acoustique fort ingnieusement appliqus, les illusions de l'optique, etc. Le r o man de Sthos, et des ouvrages plus rcents, donnent des descriptions trs-dtailles, avec lesquelles on croit pouvoir expliquer parfaitement le merveilleux des initiations. On pourrait trs-pertinemment r pondre; mais ici, comme ailleurs, le manque d'espace ne permet gure d'approfondir le sujet. Cependant nous dirons : 1 que les documents modernes ne permettent plus d'arguer de mensonges, du moins, ce qne rapportent 1& anciens, puisqu'on pense pouvoir en faire autant qu'eux aujourd'hui par des moyens physiques quivalents. 2 Comme leurs crits n'ont jamais parl de ces connaissances, il faut supposer qne ces secrets auront t inviolablemenl gards, ce qni surprend d'autant plus que les initis devenus chrtiens auraient d les dvoiler. 3 On suppose assez gratuitement que des nations barbares (car le merveilleux des initiations remonte la plus haute antiquit) ont tudi les lois de la perspective, de

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l'optique, enfin la mcanique et la fantasmagorie... 1 Ces sciences tant le fruit d'une civilisation trsavance, on admettra difficilement qu'elles aient t connues de ces barbares. 4 Est-il bien vrai que ce qui se passait dans les initiations pouvait s'expliquer par les illusions thtrales? Rappelons-nous quelquesunes des merveilles dont on a dit un mot dans le premier volume de cet ouvrage. Outre les apparitions des dieux, les flots de lumire inattendue, etc., qui peuvent s'expliquer la rigueur par des moyens physiques, il se prsente d'autres prodiges moins explicables... On voyait les montagnes trembler, les forts s'agiter, etc. Si cela se passait dans l'intrieur d'un temple, le rcipiendaire pouvait peut-tre un instant tre dupe de cette fantasmagorie. Mais si c'tait dans une fort, les planchers mouvants, les illusions de l'optique ne l'expliquent pas. Cette objeof tion n'est pas la seule; les initis taient dans un tat physiologique extraordinaire. Thmistius dit qu'il fut saisi d'otonnement et d'horreur (c'est le dlire sacr); Claudien nous apprend qu'Apollon a pass tout entier dans le cur de l'initi (le dieu de la divination s'est empar de lui comme de la fille de Prfam), le temple s'est agit, des feux apparaissent, puis d'affreux spectres et des serpents sifflants... Il voit tout cela quand Apollon s'est empar de lui. Qu'est-ce qu'Apollon? C'est le dieu identique avec Diane, Srapis, Nmsis, Pluton..., etc. Ds qu'Apule eut foul le seuil de Proserpine, quoique ce ft la nuit, il vit le soleil luire de tous ses feux. tait-ce un clairage au gaz? on l'admet; mais Apule, se trouvant auprs des dieux, raconte qu'il fut aux portes du tombeau...Expressions qui nous montrent que l'extase tait parvenue ses dernires limites ; l'me tait prte quitter sou

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enveloppe matrielle. Nous devanons ici le temps o le somnambulisme nous fera voir un tat psychologique analogue, q u i , dit-on, n'est pas sans danger pour la vie. Les initiations, on l'a vu, avaient lieu dans la fureur sacre, aprs certains prliminaires. Cet tat se produisait-il chez tous indiffremment? Platon nous apprend que c'tait chez ceux dont la d i vinit avait fait choix. Ceux, dit-il, qui prsident aux initiations, savent et disent que tous prennent le thyrse, mais que tous ne sont pas inspirs par le dieu. (Phdon.) Ce spectacle n'tant perceptible que par ceux dont le dieu s'emparait, ce n'tait donc point un appareil thtral. On nous apprend aussi que nul n'aurait voulu s'exposer tmrairement l'initiation ; les dieux, tant consults, en instruisaient le candidat dans une vision; nos sorciers disaient aussi qu'on ne plaisantait pas impunment avec les dmons; il en tait de mme avec les dieux, quand il s'agissait d'entrer en rapport avec eux. Aussi tait-ce une affaire d'une grande importance; Numnius avoue qu'ayant apport dans ses dispositions plus de curiosit que de pit, les dieux le tancrent dans une vision. D o n c tout y tait grave, et tout annonce une profonde conviction. Les prliminaires taient srieux. Sainte-Croix dit qu'on se prparat par la continence, le jene, les ablutions; que le rcipiendaire tait alors illumin, c'est--dire il voyait les dieux et dcouvrait leur essence ; l'union intellectuelle avec eux remplissait toutes les puissances de son me : union reconnue par Agrippa, par Cardan, par les p h i l o sophes mystiques et par les illumins des sicles derniers. L'initiation des noplatoniciens, les extases des

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prtendus jongleurs cites par les voyageurs, jettent un grand jour sur les prodiges d'une poque plus recule. On a vu dans la thurgie que, l'me dgage de ses liens corporels tant leve un tat divin, l'initi voit descendre l'esprit qui l'instruit par inspiration et le dirige mystiquement... Il aperoit une sorte de feu qui n'est pas visible pour tous, qui descend sur lui et lui confre de grands dons, puis il voit les dieux... Tout cela est peu encore; il a le pouvoir enfin d'oprer des prodiges. On l'a vu, les noplatoniciens attestaient toutes ces merveilles, et les paens convertis au christianisme, les attestant avec eux, les attribuaient non des appareils d'optique et de fantasmagorie, mais aux intelligences malignes. On a parl d'automates, de ttes parlantes... Les philosophes paens, et, comme eux, les apologistes chrtiens, soutiennent que les statues taient animes, malgr l'intrt de ces derniers dvoiler la fourberie si elle et exist. C'est donc une grande purilit de recourir aux planchers mouvants, aux dcorations thtrales, de vouloir assimiler enfin les prodiges des mystres et de la thurgie aux preuves maoniques, puisque, en supposant chez les anciens des connaissances dont le progrs des sciences nous a dots, on n'explique rien, et on garde le silence mme sur cet tat extraordinaire accompagn d'une puissance surhumaine, signal non-seulement chez les anciens, mais chez les modernes. Malgr tout ce qui a t dit par Barthlmy (Voyage dAnacharsis) des antres de Trophonius, de Delphes, etc., on ne saurait donc admettre, en parcourant les anciens auteurs dont il a cit quelques passages, ses explications naturelles ; c'tait le got de son sicle, non la vrit. En faut-il conclure qu'il n'y ait eu jamais de fraudes?

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-Non certainement; l'histoire dit le contraire; on ne nie pas surtout qu'aux poques d'incrdulit, quand les prodiges faisaient dfaut, on n'ait point creus des souterrains, construit des machines et mme barbouill des dcors, comme l'ont fait plus tard les francsmaons; mais ces supercheries taient bientt dcouvertes ; on sait que le candidat de la maonnerie ne s'y trompe pas; tandis que les initis des mystres, la foule qui consultait l'oracle, les thurgistes des premiers sicles, nos sorciers et les illumins d'un temps voisin du ntre, sont tous pleinement convaincus de ce qu'ils racontent. Tous affirment les prodiges et le changement qui s'est opr dans tout leur tre aprs certaines pratiques : unis une intelligence puissante, celle-ci leur confre en quelque sorte sa puissance, et leurs actes viennent prouver leurs affirmations. Ces visions taient-elles dues un tat physiologique ou psychologique naturel, mais trs-rare? C'est ce qu'il faudra un jour examiner.
Le pouvoir de faire tomber la foudre appartenait-il l'lectricit?

Les anciens prtendaient avoir le pouvoir de faire tomber le tonnerre : ce que les sceptiques niaient lorsque l'lectricit fut dcouverte, fut ensuite admis. Examinons brivement ce sujet. La prtention de faire tomber le feu du ciel remonte la plus haute antiquit : on n'apportait point le feu sacr sur l'autel, on l'y faisait descendre : on distinguait le culte de Jupiter Cataibats, qui descend, de celui de Jupiter Elicius, qu'on fait descendre. On avait deux formules, l'une imprative, l'autre coactive; par la premire, le tonnerre descend sans bruit; dans la

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seconde, J'clair est suivi du coup de tonnerre, C'est d'aprs cette prtention qu'on voit lie demander aux prtres de Baal de faire tomber le feu du ciel. On sait qu'ils n'hsitrent point ; mais Dieu empcha un prodige qui et aveugl son peuple. D'aprs le mme pouvoir, les augures obtenaient des prsages dans le ciel. Tantt, sans doute, le prtre fuigurateur ne demandait aussi pour signe que l'clair, tantt l'clair suivi d'un coup de tonnerre. Numa enivra deux prtres, Picus et Faunus, pour connatre le secret de faire tomber la foudre, et apprit de la nymphe grie celui d'expier (piare) fulmen, c'est--dire de dtourner les malheurs annoncs parle signe. Tullus Hostilius, voulant mettre en pratique ce qu'il avait la dans les livres de Numa, fut foudroy pour avoir omis quelques points de la formule. (V. Pline, XXVIII, rv,) Tous Jes monuments historiques attestant ce pouvoir, lorsque l'lectricit fut dcouverte, on pensa que le prodige tait obtenu par des batteries lectriques, qu'on avait trouv le moyen de l'expier : c'est--dire de diriger la foudre pour la rendre moins malfaisante, etc. Mais on rpondra que ce qui se passait dans l'opration ne permet pas d'admettre ce sentiment... Piare signifie expier, dtourner, par certaines formules, l'effet d'un prsage envoy par les dieux.Tullus, dit-on aujourd'hui, fut tu pour n'avoir pas su se seavir de la machine lectrique. Remarquons que ce fut pour avoir mal rcit la formule. Dans l'antiquit, comme chez les modernes, on sait dj combien les vocations offraient de dangers; les dieux punissant oenx qui faisaient quelques omissions dans ce que prescrivait le rituel. 11 n'est donc ici nullement question de machines. Quelle terrible machine lectrique

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aurait-il fallu aux prtres pour attirer la foudre et la diriger! Ninus emploie les prtres chaldens pour faire tomber la foudre sur les Bactriens ; Porsenna l ' voquait. Par le mme moyen, on tua le monstre qui dsolait le territoire de Volsinies, etc., etc. Gomment pouvait-on diriger sur un point loign une dcharge lectrique aussi puissante que le tonnerre? Ceux qui veulent expliquer naturellement ce prodige ont senti la difficult et n'ont pu dissimuler leur embarras. Nous pourrions, dit Eusbe Salverte (Sciences occultes) r e courir un heureux hasard, supposer que le t h a u maturge profitait de l'explosion d'un mtore lumineux. Mais ce savant a d sentir qu'il est absurde de supposer que le hasard favorisait le prtre chaque fois qu'il prononait la formule. L'expliquerait-on ainsi, on ne rsoudrait qu'une partie de la difficult; ou n'expliquerait ni l'orage, ni la tempte que causaient les prtres. Le bton augurai, symbole de a puissance magique, ne saurait jamais tre identique, ni avec l'excitateur, ni avec le paratonnerre; nous verrons des savants, non moins partisans du naturalisme, le confesser un jour et avouer que cela n'explique rien. Jamais les anciens historiens n'ont souponn l'emploi d'une machine; ils n'ont connu que des formules magiques. Quand Alaric assigea Rome en 4 0 8 , des magiciens toscans se vantrent de pouvoir chasser son arme en excitant des t o n nerres et des temptes. Quelques notables leur p e r mirent de faire leurs sacrifices impies sur l'une des places publiques; mais ils n'avaient ni paratonnerre ni batteries lectriques, Quand l'ennemi se fut retir, les bons citoyens furent indigns du moyen. Innocent I crivit Honorius et Thodose, et ordre M donn de chasser ces magiciens. Lorsqu'on

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trouva les livres de Numa qui tablissaient les augures, et, entre autres pratiques, apprenaient faire tomber la foudre, loin de conserver ces livres comme tant utiles la science, le prteur les fit brler publiquement comme excrables, et ordonna de faire perquisition exacte de tous les livres de magie. On ne voit jamais qu'il soit question de machines; depuis l'antiquit la plus recule jusqu' nos sorciers, on voit des gens qui prtendent commander au tonnerre et la tempte, mais sans le secours de la science; c'est un pouvoir exerc par des moyens sans nul rapport physique avec l'effet. Dans le sicle matrialiste o vivait Gicron, le culte de Jupiter Elicias subsistait encore, mais le secret de faire tomber la foudre tait inconnu comme l'augurie; tranger alors aux sciences sacres, un fantme de sacerdoce riait de ce qu'il ne connaissait pas Nos sorciers, les prtendus jongleurs des tribus barbares prtendent (on le sait) faire aussi tomber la foudre, comme les prtres des Gentils; ce que les livres de dmonologie rapportent, les relations des voyageurs l'attestent chez les sauvages. Il en est de mme relativement aux prsages clestes obtenus par les augures anciens. Les mmes prodiges se voient chez les modernes. Le cur upetit dclarait que si l'on voulait savoir quel jour il y aurait sabbat, on regardait le ciel, et on tait averti par l'apparition d'un blier. Les Cvenols, ignorant le lieu de l'assemble de leurs frres, voyaient au ciel une toile

l . Un Algrien pourrait-il nier les miracles de saint Pierre et de plusieurs saints voques dans le christianisme, parce qu'il verrait un m o n a r q u e protestant, qui est en m m e temps souverain pontife, nons e u l e m e n t n'en pouvoir oprer, mais les nier l u i - m m e quoique trsvrais pour un catholique? Cicron augure diffrait autant des anciens augures que le roi de Prusse diffre de saint Pierre.

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qui les dirigeait comme autrefois les rois mages. Une femme tant exorcise Vallombreuse,on demande au dmon quel signe il donnera de son dpart, il rpond : Ce sera un clair venant du n o r d . . . ; la foudre tombera sur un rable prs de l'glise et le brisera. Le ciel tait serein, rien n'annonait ce phnomne; au moment o le dmon sortit, un clair broya l'arbre dsign. On conserva le tronc, que Jrme de Raggiolo dit avoir vu de son temps (Rolland., Acta sanct., \2 jul., p . 385.) Ces faits, relativement trs-modernes, offrent une similitude complte avec ceux de l'antiquit ; il n'y a l ni machines, ni oprations physiques. Au lieu d'explications naturelles inadmissibles, mieux vaudrait nier, si c'tait possible; carie merveilleux subsiste.
Sociale tait-il inspire par un gnie ou feignait-il de l'tre?

L'accusation d'imposture a atteint Socrate lui-mme. Voyons si elle est mrite. Tous ceux qui l'ont connu l'ont reprsent comme un homme aussi bizarre que grand philosophe. Charmide rapporte qu'tant entr un matin chez Socrate, il le trouva dansant seul, et le crut devenu fou. On ne peut ici faire un narr mme succinct des inspirations, des prvisions de Socrate. Ce fut au sige de Potide que se manifesta plus videmment cet tat qui ressemble l'extase. On trouva un jour Socrate debout ds l'aurore regardant fixement le soleil, et comme un alin ne voyant rien de tout ce qui se passait autour de lui. Des soldats l'examinent, il garde toujours la mme posture. Au lever du soleil, le lendemain, c'est--dire aprs vingtquatre heures ainsi coules, Socrate fit l'astre du

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jour un profond salut et se retira pas lents. Depuis cette poque, il s'arrtait souvent en marchant et il s'interrompait en parlant, entendant, disait-il, la voix d'un dieu ou d'un dmon qui lui parlait. Un jour* il emmne Aristodme pour souper chez Agathon; tout coup la porte d'une maison voisine, et quelques instances qu'on lui fasse, il refuse d'assistet au banquet auquel lui-mme avait convi Aristodme > Ce dernier dit Agathon qui insistait pour le faire entrer : Laissez-le donc, il lui arrive souvent de s'ar*-* rter ainsi. Un jour il s'agissait de passer l'eau, Socrate refuse : Je sens, dit-il, le signal divin qui m'est familier, qui m'arrte... Ce signal ne l'engageait jamais faire quelque chose, mais souvent il l'empchait d'agir. La faveur cleste m'a accord un don merveilleux, disait souvent Socrate, c'est une voix... qui me dtourne. Charmide lui communiquait un jour le dessein qu'il avait de disputer le prix de la course aux jeux de Nme; de suite la voix parle Socrate pour l'en dissuader; Charmid n'en tint compte, mais Socrate disait depuis : Vous pouvez lui demander ce qui lui arriva; la chose le mrite bien. Timarque, ayant complot de tuer Nicias, Socrate, qui l'ignorait, entend la voix. : Ne sors pas, dit-il ; je sens le signal accoutum. Timarque se rassied ; s'tant lev un instant aprs, la voix se fait encore entendre ; la troisime fois, Timarque sortit; mais il allait la mort. On ne peut rappeler ici les prdictions de ce philosophe qui ne se donne jamais comme tel : Je ne puis compter pour un sagfij disait-il; j e ne produis rien de moi-mme, mais ceux qui m'approchent, d'ignorants qu'ils sont, si le Dieu les assiste, font des progrs qui les tonnent. Ce q^ui est sr, c'est qu'ils n'ont jamais rien appris
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dmoi. Il y avait des gens que l'esprit repoussait, et d'autres auxquels il suffisait d'habiter la mme chambre, que dis-je, la mme maison que Socrate, pour tre instruits; si cela plaisait au dieu, en peu de temps ils faisaient d'immenses progrs. Socrate lisait un jour Criton: Il me semble que j'entends tout ce que je viens de te dire, comme les Corybantes croient entendre les cornets et les fltes, etc. Le son de toutes ces paroles rsonne si fort, qu'il m'empche d'entendre tout ce qu'on dit ailleurs. Cette voix l'empchait de se rendre aux assembles... Ce qui m'en empche, Athniens, disait-il, c'est je ne sais quelle voix divine ou dmoniaque, dont vous m'avez si souvent ou parler Ainsi averti par la voix, il tait impossible de lui faire changer de dtermination. Le gnie qui le conseillait parfois dans l'intrt de ses amis, le faisait non-seulement pour de graves intrts, mais pour ceux d'une bien moindre importance. Socrate avec Thocrite, Simmias et plusieurs autres, montaient un jour ensemble une rue d'Athnes; ils parlaient avec feu, quand Socrate s'arrte tout coup, puis s'en va tout court par une autre rue, en appelant ses' compagnons qui marchaient devant. L'esprit, leur ditil^ d fend d'aller par l. Les uns continurent leur chemin, d'autres suivirent Socrate; mais quand les premiers Jurent arrivs devant le palais de justice, ils rencontrrent un grand troupeau de porcs si serrs et si couverts de fange que, ne pouvant s'en dtourner, les uns tombrent, d'autres furent froisss par ces animaux: tous furent couverts d'ordure.... Charillus en racontant cette aventure fit beaucoup rire ceux qui avaient suivi Socrate; tous s'merveillrent de ce que mme, dans les petites choses, la divinit ne l'aban-

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donnait jamais. (Plut., De gen. Socr.) Ce gnie qui l'assistait, envoyait distance, mme travers les murailles, dans un rayon plus ou moins tendu, ses divines influences. Ce personnage que l'picurien Zenon avait surnomm le bouffon d'Athnes, tandis que l'oracle de Delphes le proclamait le plus sage des hommes, qui rptait sans cesse devoir tout une voix divine, fut accus au dix-septime et au dix-huitime sicle de supercherie. Mais comment l'admettre chez cet homme simple comme un enfant, sans ambition, bizarre jusqu'au ridicule? A quoi lui et servi cette imposture? quel profit en obtenait-il? Expliquerait-elle les prvisions de l'avenir, la connaissance des choses caches, etc.? Les anciens reconnaissaient un gnie protecteur nonseulement pour les tats, pour les villes, mais pour chaque individu; gnie qui se rendait visible quelquefois. Socrate ne voyait pas le sien, mais il l'entendait; aussi quand quelqu'un parlait de voix entendues, il s'en informait avec soin. Il est loin d'tre le seul chez les anciens qui ait parl aux gnies, des esprits : Pythagore, Julien, Jamblique, Plotin, etc.; le faisaient comme lui. Chez nous, Jeanne d'Arc, Luther, Cardan, Savonarolc, Swedenborg, le Tasse, peut-tre madame Guyon enfin, et mille autres, comme Socrate, ont cru un esprit leur rvlant le prsent et l'avenir, leur dictant une doctrine. L'antiquit n'en doutait pas; les Pres, les docteurs, jusqu'au dix-septime sicle y virent l'intervention d'un mauvais gnie; quelques philosophes ont suppos l'action de l'ine, un tat extatique; mais confrerait-il des dons aussi prodigieux? Dans cet embarras, les uns ont ni, d'autres ont souponn l'imposture. Naud dit que Socrate n'avait pas de gnie familier; il attribue

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tout son intelligence, qui pourtant serait si merveilleuse, qu'elle a proccup tous les philosophes depuis Platon jusqu' Plutarque et mme jusqu' nos jours. Si on accepte ces faits, trop bien attests pour tre nis, les philosophes du dix-septime et du d i x - h u i time sicle, qui n'ont voulu voir que la propre intelligence de Socrate, se seraient fourvoys. Le dix-neuvime, qui attribuera tout un tat extatique, a-t-il mieux rencontr?

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CHAPITRE V
Supplment au chapitre p r c d e n t , prouvant encore davantage q u e le merveilleux n'tait pas le rsultat de l'imposture. Des phnomnes trs-naturels ayant t considrs par les Gentils c o m m e autant de prsages divins, il est vident nu'il9 se trompaient grossirement ou qu'ils voulaient tromper. Rponse celle objection.

Supplment au chapitre prcdent prouvant merveilleux n'tait pas le rsultat

encore davantage de l'imposture.

que le

On insistera ici pour faire observer, en nous rsumant, que ce sont non-seulement les philosophes paens qui justifient par leurs crits les prtres de l'accusation d'imposture, ce sont encore les Pres de l'glise, leurs antagonistes naturels. Ces hommes, ennemisdumensonge, et dans le seul intrt de la vrit, avouent le merveilleux des fausses religions et n'accusent point les prtres idoltres. tait-il ncessaire d'y faire intervenir le diable pour renverser le paganisme; ne suffisait-il pas d'en dvoiler les fourberies, puisque, cette poque, comme on l'expliquera plus loin, elles ont eu lieu quelquefois? D'abord, les philosophes contemporains des Pres, loin de nier les divinations, y voyaient, les uns l'action d'une me plus puissante, d'autres l'intervention des esprits. Porphyre disait que cette dernire opinion tait la plus vraie. (Saint Augustin, Cit de Dieu, 1. X, c. xi.) D'aprs Ammien-Marcellin, l'esprit qui dirige

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les lments, peut, avec l'aide des sciences sacres, rvler l'avenir, car les puissances intermdiaires, rendues favorables par certaines crmonies, suggrent des oracles. Ce sont les dieux qui dirigent le vol des oiseaux, qui annoncent l'avenir, d'aprs Celse, Pline, etc., car on donne comme certain, c'est une opinion gnrale, que de suite le cur ou les entrailles des victimes disparaissent ou se trouvent doubles. Les entrailles prophtiques, tous l'attestent, prennent des formes sans nombre, lesquelles dcouvrent l'avenir. Hirocls tait loin, en citant les prodiges d'Apollonius, d'y souponner une fourberie naturelle; on voit dans la rfutation d'Eusbe, que ce mme Hirocls tait convaincu des prodiges des brachmanes : tels gue suspension en l'air, trpieds se mouvant d'euxmmes, etc.; il ne doutait pas du pouvoir de former la foudre et les vents. Les interprtes de la foudre, d'aprs Pline, avaient pouss la science jusqu' prdire jour fixe les vnements. Lucien nous apprendrait (si on ne le savait dj) que les plus illustres philosophes croyaient tous les prodiges des Gentils. Clodme avait vu un Hyperboren voler en l'air; Ion avait vu un Syrien chasser le diable du corps d'un possd; Eucrate affirmait avoir vu des statues m a r cher. JNul d'entre eux n'accuse les prtres ; s'ils ne sont pas d'accord avec les Pres sur la cause, ils le sont sur les faits. Pour le philosophe Libanius, l'enthousiasme sacr n'tait pas une fiction; il flicita Julien de son commerce avec les dieux. Les thurgistes ayant retrouv l'aruspicine perdue au temps de Cicron, nul n'y voyait un tour de passepasse des prtres. Un jour Julien et plusieurs assistants forent effrays : une croix entoure d'une couronne ap-

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parut sur le foie d'une victime, mais l'aruspice les rassura : Il n'y a rien de funeste dans ces entrailles, leur dit-il; ce signe indique que des bornes seront poses la secte chrtienne et qu'elle sera renferme dans un petit espace qu'elle ne pourra franchir. Ce prodige, qui effraya d'abord Julien, prouve que l'aruspicinen'tait pas une jonglerie; car Julien, d'aprs Libanius et Ammien-Marcellin, tait savant dans les choses divines. On aurait le droit d'tre surpris de voir les philosophes du dix-septime et du dix-huitime sicle accuser les prtres paens d'imposture, si on ignorait que cette accusation tait le complment de l'attaque livre alors l'intervention des esprits. Les Pres, o n le rpte, l e s historiens ecclsiastiques, y croyaient; Julien quitta Maxime plein de l'enthousiasme sacr; fanatis par les dmons, dit saint Grgoire. Thodoret rapporte qu'on clbra de nouveau des mystres abominables... Les initis taient agits avec violence par les dmons... Le dlire n'tait donc pas simul; car le mmo agant qui donnait des convulsions aux hommes agitait aussi les statues, et la matire la plus inerte semblait alors tre anime. Clius Rhodiginus dit que les mages fabriquaient des statues parlantes, c'est--dire animes par des gnies ou dmons. Les dmons, dit Firmicus Maternus sont attirs dans l'image de Srapis. Lacta'nce dit qu'ils se cachent dans les temples, qu'ils sont prsents tous les sacrifices. (Dw. inst., II, XVII.) Saint Athanase rappelle que les dmons, qui s'taient empars autrefois des fontaines et des fleuves, se sont empars aussi des idoles de bois et de pierre pour sduire les hommes. (De incarn. Veri, XLVII.) D'aprs saint Augustin, la thologie paenne avait pour but

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d'attirer les dmons dans des statues. Origne (C. Celse, VII, v) en dit autant; il parle des dmons attachs certains lieux par des crmonies superstitieuses. Eusbe (Prp. vang., 1. V, c. n) nous a fait connatre comment on avait divinis des morts. Les dmons agitant les statues qu'on avait riges certains morts, on pensa qu'il y avait en elles une puissance invisible; croyance qui acquit bientt une force insurmontable; le rsultat fut de leur accorder un culte. Toutes les statues n'ayant pas ce privilge, les prtres trouvrent bon de le leur supposer. Eusbe et Thodoret reconnaissent aussi que, longtemps aprs l'tablissement du christianisme, les prtres, pour remplacer les prodiges qu'ils n'obtenaient plus, recoururent des artifices. On brisa Alexandrie une statue colossale de Srapis, qui tait creuse, il en sortit une multitude de rats. Thodoret (Hist. eccl., V, xxn) dit qu'on fit remarquer que c'tait par l qu'on parlait aux ignorants et aux simples. Eusbe crit que, dans une autre circonstance, Licinius fit subir la question aux prtres des idoles, qui avourent leurs artifices^/^/, eccl., IX, xi); ce qui n'a point empch le mme Eusbe, dans plusieurs endroits de ses uvres, de proclamer les prodiges du paganisme, qu'il attribue l'agent diabolique; ni empch Thodoret de r a p porter le fait suivant, qui prouve que le dmon s'emparait des statues. Saint Macaire, dit-il, ayant t avec d'autres relgu par ordre de Lucius dans une le o le christianisme tait inconnu, le dmon fut contraint de quitter l'idole o il faisait sa demeure, et prit possession du corps de la fille mme du prtre; il agita celle-ci avec violence, la fit parler comme la pythonisse de la ville de Philippes, et se plaignit qu'il ne pouvait supporter la prsence des chrtiens. On le

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fora enfin de quitter cette fille, qui de suite fut saine de corps et d'esprit; vnement providentiel qui opra une foule de conversions, et fit soulever le peuple contre Lucius. Le temple fut dmoli, et saint Macaire fut renvoy. (Thod., Hist. eccL, IV, xxt.) On voit donc que les Pres et les historiens, qu'on a dits si crdules, savaient distinguer les fourberies des prodiges; mieux que les esprits forts qui attribuent tout l'imposture, ils savaient quand on doit nier le merveilleux ou l'accepter. Une chose ne devient pas fausse, dit saint Augustin, parce qu'on n'en sait pas la raison.f 11 est bien d'avis qu'il ne faut pas croire aveuglment tous les prodiges paens. Nous nous contentons, dit-il, d'admettre ceux dont nous avons par nous-mmes l'exprience, ou que nous savons par de bons tmoins. (Deciv. Dei, XXI, vi.) Laissons les tmoignages et les opinions des contemporains au sujet de l'imposture des prtres; voyons ceux d'un sceptique moderne. On pourrait penser encore, malgr ce qui a t dit, qu'Alexandre le Grand tait un esprit fort qui se jouait des pratiques religieuses. Mais Bayle d i t , d'aprs l'histoire, qu'il avait toujours sa suite un devin pour connatre les prsages, et qu'il ne cessa d'y recourir que lorsqu'il fut au comble de la fortune. Ds qu'il prouvait un revers, il retombait dans la superstition. Peu de temps avant sa mort, sa maison tait pleine de devins appels pour la purifier (chasser les esprits). (Penses sur la Comte, CLIV.) Le mme Bayle dit ailleurs que consuls, dictateurs, rois et empereurs, taient fort superstitieux. Cent exemples prouveraient que ce n'tait point la politique qui agissait en eux, quoiqu'il avoue que souvent elle n'y ait pas t trangre. - Bayle sait distinguer les circonstances. Ailleurs

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(Rponse aux quest. d'un provincial, o. xxxvn), il dit encore que les philosophes taient persuads, comme le peuple, des prodiges, des augures, des divinations, de tous les prsages; les picuriens euxmmes n'taient pas moins superstitieux, ils taient accuss de croire la magie et mme de la pratiquer . Sous le nom de Frret, Lvque de Burigny, savant hostile au merveilleux, avoue que c'tait un principe reconnu de tous les partis et de Julien, qu'un homme, par le secours des esprits, peut oprer des choses surnaturelles; les philosophes de ce temps, d i t - i l , en taient aussi persuads que nos sorciers. (Examen critique des apologistes, etc.) Lorsque nous serons arrivs l'examen du dix-neuvime sicle, on verra se modifier l'opinion qui attribue le merveilleux la fourberie; celle-ci est aujourd'hui pleinement rejete par nos savants. En attendant le moment o le merveilleux qu'on est forc d'accepter sera expliqu, on devait au lecteur l'expos de ces discussions peut-tre encore trop courtes, quoique dj fort longues.
1

Des phnomnes trs-naturels ayant t considrs par les Gentils comme autant de prsages divins, il est vident qu'ils se trompaient grossirement ou qu'ils voulaient tromper.

Dans l'antiquit, tout tait indiffremment prsages, disent les philosophes, les comtes, les clipses, les arolithes, les naissances de monstres, etc. Le progrs des sciences ayant cependant prouv que ces
1. Mais c o m m e certains m a g n t i s e u r s ou autres panthistes de nos jours, ils attribuaient les effets u n fluide universel, u n esprit astral.

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phnomnes considrs comme autant de prodiges an moyen desquels les dieux annonaient les vnements taient dus aux lois physiques, nous en conclurons naturellement que d'autres phnomnes quoique in-expliqus, tels que voix entendues, apparitions de spectres et autres signes prophtiques, taient aussi trs-naturels, n'ont eu d'autre existence que celle que leur ont donne des rcits ou fabuleux, ou au moins trsexagrs. Les Pres ont partag la crdulit des paens en acceptant ces fables comme des vrits, et surtout en les attribuant aux dmons. Si, malgr les lumires de la philosophie, on a continu, depuis Thaes jusqu'au sicle de Louis XIV, de redouter les comtes et les clipses comme autant de prsages funestes, si on a craint de voir se raliser les terreurs chimriques qu'elles inspirent, il faut dcider que l'humanit accepte les croyances les plus draisonnables, et que la ralisation des prtendus prsages dpend d'une concidence toute fortuite.
Rponse cette objection.

Il serait peu logique, d'aprs ce fait reconnu que certains prsages dans l'antiquit taient naturels, de dcider qu'ils l'taient tous galement; d'accepter les uns parce qu'on espre pouvoir les expliquer un jour, ou de nier les autres parce qu'ils seraient physiquement inexplicables. L'apparition d'un spectre comme prsage peut-elle s'expliquer toujours par une hallucination? Quand plusieurs l'ont perue simultanment, ne faut-il pas dcider autrement? La vue d'une statue ou d'un trpied se mouvant seul peut-elle tre nie parce que la science ne l'explique pas? Ce serait rejeter de ces faits que des milliers de tmoins peut-tre ont

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attests dans tous les temps et dans tous les lieux. Si ces faits sont irrcusables, est-il possible de les considrer comme des fables, et de nier qu'ils aient t des prsages? Si on examine les prodiges naturels que les anciens et quelques modernes regardent comme autant de prsages, doit-on taxer les uns et les autres de crdulit parce qu'ils ont-vu constamment se raliser ce qui a t prsag? Serait-ce donc constamment aussi l'effet d'une concidence fortuite? Il faut distinguer d'abord si l'apparition d'une toile, d'une comte ou d'une clipse a t prvue par la science, et si cette apparition n'a t perue enfin que dans telle contre ou par les habitants de telle ville; il serait alors vident qu'elle a tous les caractres du prodige et qu'elle n'appartient pas l'ordre physique, mais qu'elle peut tre un signe divin ou diabolique. Des faits semblables existent ; nous ne les rappelons p a s , on en a cit quelques-uns.
1

Mais que doit-on dcider concernant les p h n o mnes purement naturels, auxquels ont cru et croient peut-tre encore un plus grand nombre de personnes qu'on ne pense? Une comte, par exemple, peutelle devenir un prsage?Tout devient prsage pour le superstitieux quand il y croit, car le dmon peut intervenir; la doctrine l'enseigne, et l'exprience le prouve. Quand il importait aux dmons, dit Bayle, qu'il y et des signes, s'il n'y en avait pas, ils en produi1, L'clips qui eut lieu la mort du Sauveur n'avait pu tre p r vue : certaines apparitions d'loiles, dont il est fait m e n t i o n dans l'histoire n'taient pas des toiles connue? par les astronomes. Telle fut celle qui guida les rois m a g e s , etc., elc. Tous ces p h n o m n e s , d'aprs l'criture, taient des avertissements.

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saient en appliquant la vertu des causes secondes: quand ils pouvaient bouleverser ainsi la nature poar en venir leurs fins, ils le faisaient... (Penses sur la comte, LXVII.) Bayle connaissait une doctrine aujourd'hui bien ignore. Quand il s'agissait d'une vritable comte, d'une clipse, de la chute d'arolithes, etc., il est vident que ces phnomnes naturels n'taient pas des prsages, et cependant Bayle dit encore ici avec raison- que les dmons ne manquaient pas d'employer tout leur art pour persuader que c'taient des prsages divins (Ibid., LXIII); c'est--dire, ils tchaient de raliser tous les vnements que les superstitieux croyaient prdits par ces prtendus prsages. On savait, mme chez les Gentils, que les prsages taient insignifiants pour ceux qui n'y faisaient pas attention; Pline l'a dit, et Marcellus, on le sait, se cachait dans sa litire pour ne pas les voir. Le mme Bayle (Diction., art. Pricls) dit que Plutarque a voulu prouver que les phnomnes physiques taient souvent des prsages divins. On prsenta un jour Pricls un blier qui n'avait qu'une corne; le devin Lampon, consult, dclara que ce prodige annonait que la puissance des deux factions d'Athnes allait se trouver entre les mains de celui chez qui ce prodige s'tait manifest. Anaxagore dissqua le monstre et expliqua physiquement le phnomne; on admira l'explication du philosophe; mais on n'admira pas moins l'art du devin quand on vit se raliser le prsage. Plutarque disait, ce propos, que la cause physique d'un prodige ne le dtruit pas; un phnomne, quoique naturel, pouvant devenir prsage, s'il est destin prsager. On explique trs-naturellement la lumire d'un fanal; il n'en est pas moins vrai qu'il

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& t tabli aussi pour indiquer la route que les pilotes doivent suivre. Il est vrai, fait observer Bayle, que la cause efficiente ne dtruit pas la cause finale ; mais les lois gnrales de la nature ne peuvent prsager un vnement contingent, moins qu'une intelligence, ou que Dieu toi-mme n'intervienne... Ce qui dpend de la volont de l'homme ne peut tre l'objet d'une science; Plutarque n'a pu dire raisonnablement que le philosophe et Je devin eussent bien rencontr... Un esprit n'ayant pu disposer le crne du blier de manire ne former qu'une corne pour prdire l'avenir contingent qui est connu de Dieu seul ; et pour admettre l'intervention de Dieu lui-mme, il faudrait dcider que les effets naturels pris pour prsages sont autant de miracles; comme ils seraient presque aussi frquents que les effets naturels, cette supposition est une absurdit. Tout en admettant les sentiments de Bayle, on fera une observation. Il ne rpugne pas la raison qu'une intelligence puisse intervenir, si Dieu le permet, dans la conformation d'un ftus et en former un monstre qui prsagera un vnement; il est vrai que cette intelligence ignore l'avenir contingent; mais, ce que Bayle considre comme vnement contingent pouvant exister dj dans la disposition des esprits, une intelligence avait pu modifier le crne d'un blier pour prsager ce qu'elle lisait dans la pense des Athniens, ou mme ce qu'elle leur inspirait. Un phnomne n a turel peut mme devenir prsage ; voici comment : U peuple superstitieux redoute les comtes, la naisn sance des monstres, les pluies de pierres, etc., qui sont pourtant des faits trs-naturels, expliqus par la science; il les redoute parce qu'il a vu une conformit entre ces prsages et l'vnement : qu'ar-

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rive-t-il? Ici l'intelligence (ou le dmon) n'est pas l'auteur du prtendu prsage, mais il peut en tirer parti, c'est--dire, si Dieu Je permet, faire arriver l'vnement qu'on espre ou qu'on craint. tre treize table, briser une glace, renverser du sel, faire telle rencontre sont des choses indiffrentes et naturelles : pour celui qui les redoute cependant comme prsages funestes , le dmon peut les faire accomplir, si ce n'est pour lui nuire dans ses biens, ce sera pour le tromper; car, d'aprs la doctrine des Pres, Dieu permet souvent le mal que le superstitieux craint, et il le laisse tromper par le dmon. De la part de Dieu, dira-t-on, c'est bien rigoureux. Il vous avait suffisamment averti; de votre plein vouloir, vous vous livrez Satan, vous le consultez vous faites avec lui un pacte tacite, vous tes donc la cause de votre chtiment; ce n'est pas Dieu qui vous p u n i t , c'est vous-mme. Il serait injuste de reprocher l'hte qui voulait vous abriter pendant l'orage, d'avoir t mouill lorsque vous avez voulu quitter son toit hospitalier. On ne saurait reprocher celui qui a enchan un dogue dangereux, d'avoir t mordu, si on s'est obstin, malgr les avertissements, s'en approcher trop prs. D'aprs cette doctrine, on conoit que les Gentils et les superstitieux aient pu tre tromps par les comtes et autres phnomnes qui naturellement ne prsagent absolument rien ; tous ont dono pu y croire sans tre des extravagants. D'aprs la mme doctrine, les Pres ont d y voir l'intervention du dmon, sans tre trop crdules; des chrtiens, quoique fort senss, se livrent encore de vaines observances, o les plus savants thologiens voient intervenir Satan sans cesse occup tromper les hommes. En attendant la preuve qu'il n'existe pas de dmon, ou qu'il est

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impuissant, on croit avoir dmontr que les phnomnes les plus naturels ont pu servir souvent de prsages certains vnements .
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1. Il serait trs-facile d'inventer de n o u v e a u x prsages : et nul doute qu'ils n e fussent souvent vritables, soit qu'ils appartiennent lui songes ou u n e foule de vaines observances n o u v e l l e s . C'est un genre de tentation dont les superstitieux ne se doutent pas. Il y a pacte tacite entre eux et le d m o n , qui peut multiplier ainsi les prsages. Il est donc infiniment dangereux de croire aux a n c i e n s et d'en inventer de nouveaux, et difficile m m e d'en dtourner en disant que c'est folie, car le superstitieux est convaincu du contraire. II faut clairer sur la cause.

LIVRE QUINZIME

CHAPITRE I
Explications naturelles de plusieurs oprations superstitieuses, ou application des systmes des philosophes aux diverses pratiques dif es magiques, et rfutation de ces systmes. Application des systmes des philosophes aux dfvlDalions ; l'astrologie; Iarhabdomancie ou baguette divinatoire. Eipos des motifs qui, aprs l'vnement de Lyon, portrent dcider (pie le tournoiement de la baguette provenait du dmon. Application d e s systmes des philosophes la dactyliomancie ou divination par l e s anneaux. Leur application aux pressentiments, aux prdictions, la seconde vue. Leur application aux songes ; aux talismans ; aux divinations par le feu. Explication naturelle des preuves. Explication physique d e l'preuve par l'eau. Explication de la vertu d i t e naturelle d e l a poudre d e s y m pathie.

kplications naturelles de plusieurs oprations plicatlon des systmes des philosophes aux nagiques, et rfutation de ces systmes,

superstitieuses, ou ap* diverses pratiques dites

Aprs avoir montr l'esprit philosophique et ses r sultats durant cette priode, nous reviendrons sur nos pas pour discuter encore les systmes philosophiques, tien examiner la valeur. On a expos prcdemment les systmes des philosophes naturalistes. Le bon sens en avait dj sans

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doute fait justice. Cependant, on a cru devoir entrer eDcore dans les profondeurs du sujet et appliquer aux diffrentes pratiques, considres comme magiques par les dmonologues, les systmes explicatifs des savants, et rapporter les rfutations et les explications que la dmonologie a donnes. Ce complment tait ncessaire et l'examen en sera d'autant plus intressant que les progrs de la science marchant avec les sicles , permettent, selon les savants , d'expliquer nombre de faits crus autrefois surhumains.
Application des systmes des philosophes aux divinations ; Vastrologit.

On ne rappellera pas ici l'explication du don de divination. Les rformateurs, qui faisaient souvent encore intervenir les gnies et les intelligences, ont eu recours, comme on sait, l'me des astres, l'me humaine. Pour ne pas rpter ce qui a t dit et anticiper sur ce qu'on aura occasion de rapporter ailleurs, on se bornera l'astrologie, la rabdomancie, la dactyliomancie, aux pressentiments, etc.Ces diverses pratiques, propres dcouvrir l'avenir ou les choses caches, ont t considres comme si naturelles, non-seulement par plusieurs savants, mais encore par quelques ecclsiastiques, qu'il est important de connatre leurs raisons et celles qu'on leur opposait. Les partisans de l'astrologie disaient qu'une science tudie dans l'Europe entire, ne saurait tre une chimre. A ceux qui n'y pouvaient croire, ils dmontraient, comme on l'a vu dans l'expos des faits, qu'il tait draisonnable de les nier, et absurde de supposer que des hommes instruits se fussent livrs de longs calculs astrologiques, s'ils n'avaient jamais

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russi et que ces faits prouvaient d'ailleurs que le hasard n'y entrait pour rien. Nous nous garderons aussi de les nier, leur r pondaient les dmonologues. Mais Dieu permet aux dmons de tromper les astrologues et de leur persuader, comme aux Gentils, l'existence de la fatalit. C'est une superstition que vous tenez des paens. Elle est tout aussi naturelle qu'elle est vraie, rpliquaient les astrologues ; c'est tort qu'on attaque l'astrologie et qu'on la confond avec celle des paens que l'glise condamne justement, puisqu'elle tablissait la fatalit; la ntre prdit les vnements de la vie de l'enfant sans porter atteinte son libre arbitre. Le patriarche Joseph n'a-t-il pas dit qu'on peut lire dans le ciel comme dans un registre tout ce qui arrivera? L'glise n'a jamais condamn l'astrologie qui, par le moyen des astres, prdit les pluies et les orages, et consquemment l'abondance ou la disette, elle ne condamne pas mme ceux qui, d'aprs les astres, jugent du naturel d'un enfant... Car de quelque manire que les astres versent leurs influences, elles ne contraignent point notre libert, etc. Ou votre science est purement conjecturale, r pliquaient les adversaires de l'astrologie, ou bien elle porte atteinte au libre arbitre. Si vos prdictions sont certaines, l'avenir que vous annoncez est invitable, et vous rtablissez la fatalit... Vous objectez qu'il suffit, pour la certitude des prdictions, que les astres aient dtermin les causes secondes, et pour ne pas porter atteinte la libert, que reflet futur doive i n failliblement arriver, quoiqu'il n'y ait pas ncessit; qu'il y a une grande diffrence entre les mots infailliblement et ncessairement, attendu qu'ils n'expriment pas une gale opposition la libert ; qu'il en est ici
III.
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comme de la prescience divine, qui voit les vnements sans leur imposer de ncessit, que les actes dterminent les mouvements de la volont sans la contraindre. On rpliquera encore qu'il n'est pas moins contraire la libert que les astres soient dtermins infailliblement que ncessairement; dans l'un et l'autre cas, ils agissent dans toute l'tendue de leur influence, s'ils peuvent dterminer les actes, ils peuvent les ncessiter. Leur action tant naturelle et ncessaire prviendrait l'usage de la libert, et diffre ainsi entirement de la prescience divine, qui n'impose pas la ncessit. La dtermination qui vient des astres, an contraire, impose cette ncessit, car on est tellement dtermin une chose, qu'on ne peut s'en dispenser; ainsi, Xinfaillibilit de l'effet qui provient d'une telle dtermination est la ruine de la libert. (Vi entre autres Y Incrdulit savante, par Jacques d'Autun, qni a amplement trait cette question. Ce qu'on ne saurait faire ici.) Il prouve que l'astrologie rtablit la fatalit, dont les consquences funestes furent si bien prvues par plusieurs mme d'entre les paens, que Cicron s'empressa, par politique, de nier la divination* En effet, si les astres n'agissaient pas sur notre libert, comment prdirait-on les actes qui maneront de cette libert? Quand cette prtendue science rvle l'avenir^ ce ne peut tre que par l'intervention de Satan. Celui-ci ne connat pas l'avenir; il ne fait pas arriver fatalement les vnements, mais il conjecture merveille, il peut mme diriger mieux que l'homme les vnements, pour tromper ceux qui ont voulu tre tromps. C'est ainsi que, pour connatre l'avenir, et sans qu'on tablisse le destin, le dmon pourrait, quoiqu'il se trompe souvent, prdire l'avenir et le rvler aux astrologues qui recourent des pratiques chimriques

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en elles-mmes. (V. saint Aug., Cit de Dieu, 1. V> c. vit, et L d'Autun, Ibid., p . 349.) Ces raisonnements, beaucoup trop longs pour tre analyss, dtournaient rarement les adeptes des tudes astrologiques ; cependant plusieurs finirent par les abandonner. Bayle dit qu'un Anglais y renona, quand il Vit plusieurs horoscopes qu'il avait dresss se raliser, quoiqu'il y dcouvrt plusieurs erreurs de calcul, (V. Contin. des penses sur la comte, XLII.) 11 fut convaincu qu'une intelligence tait intervenue, et que tout son travail n'avait t que la cause occasionnelle qui avait dtermin cette intervention, et il l'aban- donna comme une espce de magie. Les arguments des astrologues avaient sduit mme de hauts dignitaires ecclsiastiques, qui penchaient croire que l'astrologie tait une science naturelle ; c'est ce qui nous explique pourquoi des prtres s'y adonnaient, et pourquoi des vques ont protg les astrologues. Cependant, on voulut s'clairer, et le cardinal de Richelieu, assez partisan de l'astrologie, ordonna au rvrend pre de Condren, une des clbrits du dix-septime sicle, de traiter ce sujet. Le pre de Condren dit en substance, dans le Discours compos cette occasion, que c'est un crime de lse-majest divine de pratiquer l'astrologie, car c'est se mettre en rapport tacite avec le dmon. C'est l'glise, dit-il, avertir ses enfants, dcouvrir les ruses de Satan, et anantir sa puissance ; il se couvre souvent des choses naturelles et cache son opration pour communiquer avec les hommes. C'est l'glise les dtromper; Satan 8'est fait adorer sous le nom des astres, on ne Aoit pas souffrir qu'il se cache sous leurs prtendues fertus, etc. 1 semble qu'il tait inutile que le pre de Condren 1

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ft ce travail : Richelieu ignorait-il donc que plusieurs astrologues avaient reconnu l'intervention d'une intelligence et s'taient rtracts? Agrippa se rtracta, Gaffarel en fit autant etc. Il fallait, ou se borner dire que l'astrologie tait une extravagance, ou accepter les faits en reconnaissant pourtant qu'elle tait naturellement impuissante. La cause ne pouvait alors tre autre que le dmon. Bayle lui-mme avouait que s'il tait vrai que l'astrologie rvlt l'avenir, il ne croirait pas que ce ft sans le secours d'une intelligence. (Ibid.) Et il dit ailleurs : Ce qu'on raconte des prdictions met bout la philosophie. La chute de l'astrologie fut peu prs complte au dix-huitime sicle. D'un ct les ngations des esprits forts, d'autre part la doctrine thologique l'ont renverse.
Rhabdomnncie ou baguette divinatoire sicles. aux seizime et dix-septime

Ce phnomne expos prcdemment a tellement occup les savants depuis le seizime sicle jusqu'au dix-neuvime, qu'on sera oblig de donner quelque tendue aux explications des philosophes. Au seizime et au dix-septime sicle, la plupart des philosophes expliquaient tout, comme on sait, par les qualits occultes et par la physique corpusculaire. Fludd supposait entre les vgtaux et le minraux certaine harmonie entretenue par des passions concupiscibles et irascibles. Il faudrait lire Fludd pour se faire une ide de l'aplomb avec lequel il dbite son galimatias mystagogico-scientifique.Libavius, plus prudent et plus modeste, sait par exprience que, la baguette tourne sur les mtaux, et il n'ose esprer que

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les physiciens trouveront la cause de son mouvement : pourquoi ne tourne-t-elle pas, dit-il, entre les mains de tout le monde? C'est que la Providence s'est r serv la communication de sa vertu. Willenius pense que cette vertu doit tre aide par le temprament, qui varie selon les astres qui ont prsid la naissance. Longtemps indcis, Frommann se d cida pour le naturalisme : Si elle ne tourne pas dans toutes les mains, c'est qu'on n'observe pas tout ce qu'il faut Une bonne raison pour ne pas l'attribuer au dmon, c'est qu'il est trop avare pour indiquer les trsors, lui qui n'enrichit personne. L'abb Hirnheim, en Bohme, o l'usage de la baguette tait frquent, dit que ceux chez qui elle ne tourne pas ont une qualit d'antipathie qui s'oppose sa vertu, comme le diamant s'oppose celle de l'aimant. M. de SaintRomain rejetait la sympathie et l'antipathie : La haguette s'agite parce que les atomes qui sortent de l'eau viennent Yaggrapher. Selon lui, le coudrier est le seul bois qu'on doive employer... Opinion que l'exprience a dmentie. Toutes les discussions antrieures la baguette d'Aymar se renouvelrent plus nombreuses et plus vives, lors de l'vnement de Lyon. Parmi les opinions de ceux qui soutenaient que son mouvement est naturel, la Dissertation du docteur Garnier, mdecin de Montpellier, mrite d'tre signale : ses arguments sont prsents avec lucidit, et s'ils ne satisfont point, c'est la faute de la cause et non de l'avocat, qui a dit ce qu'il y avait de meilleur et de plus ingnieux dire. Il n'y a, selon Garnier, ni miracle, ni sortilge, ni influence astrale; cela peut s'expliquer par les phnomnes de l'aimant, de la poudre de sympathie ; par les principes qui oprent la

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fermentation dn vin lors de la floraison de la vigne*. Voici pourquoi la baguette tourne entre les mains d'Aymar, tandis qu'elle reste immobile chez un autre. Il s'chappe des meurtriers des corpuscules qui ne sont pas ce qu'ils taient avant le meurtre Une telle action ne laissant pas de sang-froid son auteur, il est possible qu'ils branlent vigoureusement le corps d'Aymar, qu'ils fassent fermenter son sang, tandis qu'ils n'ont nulle action sur d'autres personnes. C'est par la mme raison qu'en temps de peste tout le monde n'est pas atteint, et que les corpuscules d'un livre frappent uniquement l'odorat d'un chien de chasse. Les convulsions d'Aymar sont plus fortes sur le lieu du crime, parce qu'il y est rest pjus de corpuscules. a Enfin la baguette tourne parce qu'il s'chappe d'Aymar des corpuscules tels, qu'ils laissent aisment pntrer la matire subtile dans les pores du bois; et ceux-ci gnent sa sortie. Le docteur Garnier explique longuement ce mcanisme par la thorie du jeu des pompes, par les valvules du cur et des veines... La matire ayant pntr librement mais ne pouvaut s'chapper de mme, voil ce qui cause le tournoiement de la baguette. Il explique aussi ce qui la fait rompre. Aymar russit sur mer comme sur terre, parce que les oorpuscules s'y conservent longtemps... C'est comme l'odeur du musc dans une chambre. On objectera que les chiens ne peroivent pas si aisment les corpuscules d'un livre aprs un grand vent. J e rpliquerai, dit Garnier, que cela ne prouve pas leur dispersion; mais le vent a chang la disposition du nerf olfactif de l'animal. Si un chien perd la piste au bout de huit jours, si Aymar la retrouve apr,s plusieurs annes,

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c'est que ce dernier la peroit par le corps tout entier, et le chien par le nez seulement. Aymar disait que la baguette ayant tourn sur la piste d'un criminel, cessait de tourner quand il trouvait celle d'un innocent. Garnier explique le phnomne : Vous aimantez, dit-il, un couteau en le frottant dans un sens sur l'aimant; et pour qu'il cesse d'tre aimant, vous le passez contre-sens. Il faut dire de mme de la matire meurtrire. Les corpuscules d'un innocent diffrent de ceux d'un assassin; ceux-ci font tressaillir Aymar, parce que les siens agissent en sens inverse ; ceux de l'homme innocent n'empchent pas la matire subtile de s'chapper, c'est pourqui la baguette reste immobile. Elle ne tourne plus aprs l'aveu du crime, parce que la situation de l'esprit a chang; aprs son aveu le criminel est plus rsolu, il n'a plus le souci des remords, etc., etc.. Ce qui prouve enfin que le phnomne n'est pas diabolique, c'est que Jacques Aymar ne s'est pas donn au diable... Telssont les principaux arguments de Garnier, qui pourront nous dispenser de rapporter en entier ceux de la Lettre de Chauvin, aussi docteur en mdecine. Celui-ci pense que les corpuscules qui sont soit sur terre, soit sur les rivires, ne peuvent tre emports par les vents et les temptes ; ils sont si petits et les interstices de l'air relativement si grands, que ses agitations ne sauraient les atteindre; et si durs, que les molcules d'air sont relativement trop molles pour les dplacer... Ce raisonnement, dit Chauvin, peut paratre abstrait; mais je le crois convaincant, les sens de l'homme ne lui permettent pas de sentir toutes les vrits, etc.-, etc. De telles explications, qui n'expliquent rien, dispensent de continuer. Cet chantillon suffit, je crois,

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pour montrer que le dix-septime sicle recourait moins aisment qu'on ne croit l'intervention satanique, et q u e , dans l'impossibilit d'expliquer physiquement certains phnomnes, on n'hsitait pas entasser les raisons les plus ridicules. Non-seulement de savants laques mais des thologiens les acceptaient pourtant comme des dcouvertes importantes. M. de Gohade, docteur de Sorbonne,.dclare que la lettre de Chauvin est conforme aux meilleurs principes de la physique, qu'il sait gr l'auteur de n'avoir pas recouru, pour expliquer le phnomne, un pacte avec le dmon. Basset, docteur en thologie, approuve la Dissertation de Garnier; il en loue la solidit, et dit qu'elle achvera de dtromper ceux que l'ignorance ou de vains prjugs engagent dcrier ce qu'ils ignorent ou ce qui leur fait ombrage. Tout, on le voit, annonait le dix-huitime sicle. L'abb de Vallemont (Physique occulte) fit un trait de six cents pages sur la baguette. Si on parvenait a expliquer clairement, dit-il, le mouvement de la baguette, il n'y aurait plus rien de si occulte qui ne ft vident... Vallemont ne met pas en doute le phnomne; il l'a vu, de ses propres yeux vu..., et l'explique par la philosophie corpusculaire; puis il dvoile les mystres de ce qu'on nomme antipathie et sympathie, et dit pourquoi le sang de l'homme assassin devient fluide l'approche de l'assassin, etc. Les coulements des corpuscules tant certains, il s'agit de les montrer dans le mouvement de la ba* guette... Ceux qui s'lvent des sources et des mines sont attirs par les corpuscules dont se trouve imprgn celui qui tient la baguette. Pour trouver un meurtrier, il faut s'imprgner sur le lieu du meurtre des

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esprits de ce meurtrier ; la baguette tant ainsi aimantej lorsqu'on rencontrera celui-ci, ses esprits se runiront ceux qui sont dans la baguette et dans celui qui la tient; on sent alors avec quelle rapidit elle tournera... Si les corpuscules d'une chandelle teinte servent de vhicule pour y amener la flamme d'une chandelle ardente, on doit penser qu'il en est de mme des corpuscules de la baguette et du meurtrier raison de l'homognit... Si la baguette se rompt parfois sur les mtaux, ce qui n'arrive pas sur les eaux, c'est que celles-ci ont des vapeurs froides et humides, tandis que celles des mtaux sont chaudes et sches. II est inutile et impossible mme d'analyser l'ouvrage de Vallemont, qui explique les pressentiments, la transplantation des maladies, et la cure de l'hydropisie obtenue en attachant les ongles des pieds de l'hydropique sur le dos d'une crevisse qu'on doit rejeter dans la rivire, etc., etc. On rit, dit-il, de ce que les corpuscules qui s'chappent d'une pice de quatre sous peuvent agiter une baguette jusqu'-la rompre... On oublie qu'ils sont d'autant plus actifs qu'ils sont plus tnus. Comme explication surabondante, Vallemont parle de huit espces d'hygromtres, des baromtres, des thermomtres et de l'or fulminant; il se fche contre ceux qui ne savent pas philosopher. Les corpuscules sont comme les vingt-quatre lettres de l'alphabet, dit-il ailleurs, qui, de quelque manire qu'on les combine, conservent toute leur puissance..., etc. Il serait curieux de voir, en parcourant le trait de l'abb Vallemont, dans quelles aberrations peuvent tomber ceux qui persistent expliquer physiquement des choses inexplicables. Disons-le, pour dtruire d'injustes prjugs, plusieurs membres du clerg a c -

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cueillirent avec bonheur ce qu'on appelait les dcouvertes de la science . M. de Comiers, chanoine d'En> brun, fut si partisan du naturalisme de la baguette, qu'il crivit une lettre d'injures au pre Le Brun, qui lui rpondit avec autant de politesse et de bont que de bon sens. Aprs ce bref expos, examinons ce qu'ont pens de ce phnomne avant l'vnement de Lyon, grand nombre de savants qui s'taient dclars les adversaires du naturalisme. Au seizime sicle, Agricola, ce savant minralogiste, si suprieur aux anciens, ne partagea point l'opinion de ceux qui pensaient que l'agitation de la baguette tait due la vertu des minraux ; il ne doutait pas qu'elle ne ft cause par le dmon. Paracelse, si dispos admettre le naturalisme dans les plus singuliers phnomnes, avertit le lecteur de se dfier de plusieurs moyens invents par le dmon : Virgvla divinatoria, fallax est, dit-il, parce que le dmon est trompeur. Le jsuite Forer, aprs mr examen, fut de cet avis. Kircher, qui a fait des expriences nombreuses pour dcouvrir ce que la nature a de plus mystrieux, examina dans son De arte magnetica la prtendue sympathie qui existe entre le coudrier et les mtaux, et fit des expriences multiplies sur la baguette ; il plaait en quilibre sur un pivot du bois sympathique avec les mtaux, les moindres exhalaisons pouvaient dtruire cet quilibre; mais il reconnut que cette sympathie tait chimrique; car lors mme que la baguette s'inclinerait vers
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1. On est gnralement trop prvenu contre l'esprit du clerg. On croit qu'il mprise les dcouvertes de la science, que des pr entioDS nes de ses tudes thologiques l'loignent de cette tude. Le contraire est vident d'aprs ce que l'on vient de voir.
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les mtaux, on ne pourrait admettre qu'elle pt s'agiter dans la main qui la presserait. 11 conclut donc qu'il est ridicule d'attribuer son tournoiement l'exhalaison qui sort des mtaux. Aldrovande, Gaspar Schott partagent les opinions prcdentes d'Agricola et de Kircher. Le savant j suite Stengelius dplore l'aveuglement de ceux qui se livrent des superstitions venues des paens. Martin JMauritiua parat indign de ce qu'on tolre des abus inspirs par le diable; Grgoire Michel, Ray, Sperling blment aussi cet usage avec Malebranche, Pirot, l'abb de Ranc, et tant d'autres dont la liste serait trop longue. Le pre Roberti s'indigne contre Goclenius, qui croyait le tournoiement naturel ; transport d'une pieuse colre, il va jusqu' dire son adversaire qu'il y a plus de sympathie entre. lui et le feu vengeur, u'entre le coudrier et les mtaux. (V. Le Brun, Hist. crit. des prat. superst. t. II, c xiv.)
Expos des motifs qui, aprs l'vnement de Lyon, portrent dcider que le tournoiement de la baguette provient du dmon.

Le pre Le Brun ayant appris Grenoble qu'on employait souvent la baguette pour trouver les bornes et les objets perdus ou vols, fut surpris qu'on n'ost pas en dfendre l'usage sous le prtexte que la nature a des secrets impntrables. Hsitant relativement aux sources, il fit, comme on l'a dit, plusieurs expriences, et fut assur qu'on ne pouvait attribuer le phnomne qu'au dmon. Mademoiselle Ollivet avait le don de la baguette; ayant appris qu'on en condamnait l'usage, elle alla trouver le pre Le Brun, qui lui dit que sa bonne foi l'avait sauve, mais qu'elle prit Dieu de lui ter tout doute et de ne pas permettre que sa b a -

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guette tournt, si le dmon y cooprait. L'avis ft agr; mademoiselle Ollivet passa deux jours en retraite, fit sa prire et communia cette intention. Le pre Le Brun en fit autant, et quand elle essaya sa baguette, ds ce jour elle ne tourna plus, La fille d'un nomm Martin y tait fort habile, elle avait dcouvert une cloche couverte par les eaux. Le pre Le Brun et d'autres ecclsiastiques lui demandrent diverses expriences, notamment sur des reliques, et voulurent lui faire comprendre que le dmon pouvait y avoir part ; comme elle tait simple et fort sage, on crut que cela suffirait. Mais elle s'obstina, et il fallut se livrer d'autres expriences; plusieurs pices de mtal lurent caches dans l'alle du sminaire : nonseulement elle les trouva, mais elle dsigna si bien les diffrentes espces qu'ils en furent tous surpris. Comme elle avait soin de cacher avec la baguette un morceau de mtal dans sa main, le pre Le Brun en profita pour l'amener ce qu'il souhaitait, en se montrant instruit de tout ce qui concernait le phnomne... Ah! qui aurait cru, mon pre, que vous saviez tout celai lui dit elle. M. Peisson ne fait pas comme vous, lui rpondit Le Brun. D'autres font aussi diffremment. Bref, il sut lui prouver que la baguette tournait selon l'intention, ce dont elle fut ravie et essaya. On apporta un paquet contenant des reliques de saints canoniss, la baguette tourna avec rapidit; un second fut apport...: elle fit peine un
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demi-tour Oh! dit-elle ingnument, il faut qu'il n'y ait rien l d'un bon saint. En effet, dit le pre Le Brun, c'taient des morceaux d'toffe qui avaient servi une pieuse carmlite de Beaune. Comme cette fille ignorait ce que c'tait que ces reliques, on en fut t o n n e . M . de Lescot, officiai du cardinal Le Ca-

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mus tant arriv pendant l'exprience, y regarda encore de plus prs, mais la baguette indiquait toujours d'aprs l'intention. On fit observer la fille que son secret ne pouvait tre naturel, puisqu'il dpendait de l'intention; mademoiselle Ollivet lui dit aussi ce qu'elle avait fait , de sorte que cette fille renona au d mon, et la baguette resta immobile. Une de ses surs, dont les sentiments taient moins chrtiens, en fut, ainsi qiie leur mre, vivement afflige, et lui inspira le dsir de revenir la baguette. Le pre Le Brun apprit, qu'avec ce dsir, le don perdu lui avait t restitu. (Le Brun, Ibid., t. III, Lettre VII .) Ces faits, si propres prouver une intervention trangre, n'taient pas uniques. Un certain ermite qui cherchait des mtaux pour le duc de Ferrare, certifia au sieur Lavorius, archiprtre de Barberini, qu'il pourrait trouver avec une baguette le mtal qu'on a u rait cach. L'exprience eut lieu; Lavorius cacha soigneusement un cu d'or; de son ct, l'ermite disposa ses baguettes, en fit tenir d'autres l'archiprtre, en l'avertissant de se laisser aller l'impulsion qu'il prouvera. Aprs cet avis, l'ermite commence le psaume Miserere, et ces mots : incerta et occulta, etc., l'archiprtre se sent pouss invinciblement et dirig dans l'endroit o il avait cach l'cu d'or; ds qu'ils y furent arrivs, l'impression cessa. Mais alors les baguettes s'agitrent avec tant d'imptuosit que le digne archiprtre, pouvant, s'enfuit, laissant l, dit Le Brun (Ibid., i. II, p. 384), l'ermite, les baguettes, et mme son argent. On ne se contenta pas de ces essais ; Le Brun consulta des hommes clbres : c'taient Armand de Ranc, abb de la Trappe, Pirot, chancelier de l'universit de Paris, Malebranche, etc., dj cits, qui trouvrent le sujet assez grave pour mriter un mr
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examen. Le Brun dit qu'il avait la certitude physique du phnomne ; mais est-il naturel ou surnaturel? telle tait la question. Les doctrines thologiques, les d-* cisions des conciles furent consultes ; les explications des naturalistes furent examines et rfutes aveo un srieux qu'elles ne mritaient gure. Les rponses de ces thologiens rempliraient cent pages. Malebranch dit qu'il ne peut croire qu'il y ait des hommes assei insenss pour donner dans ces extravagances ; une ignorance grossire et une excessive stupidit peuvent seules persuader que ces moyens Bont lgitimes et naturels. Je les crois diaboliques, ajoute-t-il, non-setK lement par rapport aux meurtriers, mais encore par rapport aux eaux et aux mtaux. Les causes matrielles n'ayant ni intelligence, ni volont, agissent toujours de la mme manire dans les mmes circonstances. Le crime du voleur ne change point son corps... La baguette ne peut se tourner vers le voleur sans l'action d'une cause intelligente... La convention de ceux qui prennent une pierre pour borne, n'en change point la nature... Quelque vertu qu'on veuille attribuer la baguette, il est impossible avec elle de dterminer la profondeur de l'eau, etc. (Le Brun, Ibid., t. 111$ p. 142 et suiv.) Malgr une rponse aussi explicite, Le Brun lui cri* vit une seconde lettre: Il ne parlera, dit-il, ni d sympathie, ni d'antipathie, ni de constellation, o'est par trop ridicule. Il fera des objections plus graves. Ordinairement, ceux qui se servent de la baguette sont de bonnes gens, qui n'ont pas fait de pacte ; ne serait-ce pas un don de Dieu?... une loi inconnue de la nature? etc. Impossible encore d'analyser ici, vu leur longueur, les demandes et les rponses/ Malebranch, convaincu de l'intervention du dmo*

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rpondit que le dmoh cache son action sous les lois naturelles... L'homme de bonne foi ne pche pas encore, mais bientt Satan donne des soupons aux plus stupides; le merveilleux augmente, Satan se d voile; l'aveuglement devient volontaire* et la consoience a des remords secrets... Il faut donc con^ damner tous les usages de la baguette, le dmon s'est coup* il a dcouvert par degrs ses artifices. Puisque c'est le mme acteur qui achve son ouvrage, on ne peut le condamner par parties. Tout ce qui vient de lui doit tre frapp d'anathrrie, etc. L'abb de Ranc et le chancelier de l'universit rpondirent dans le mme sens : La baguette ne peut agir physiquement, cela ne saurait venir des anges, et vient donc du d mon. (V. Le Brun, Ibid.) Le Brun (mme volume) examine l'illusion des philosophes. Les physiciens, dit-il, ont voulu toujours tout expliquer-par les corps. On sait jusqu'o cette envie a pouss les philosophes matrialistes ; ce sont, par exemple, les atomes qui prdisent l'avenir, les coulements terrestres, etc. Il rappelle les folies que nos rformateurs ont dbites; leurs systmes absurdes pour tout expliquer; il distingue les relations de Garnier et de Chauvin, dont il discute en dtail les arguments. En admettant, dit le pre Le Brun, la possibilit de tout ce qu'ils ont dit, explique-t-on les contradictions et la singularit des faits? Admettons que les corpuscules d'un meurtrier diffrent de oeux d'un innocent; qu'ils agissent sur Aymar, organis pour les percevoir, comme l'est un chien pour sentir la piste d'un livre... Est-il supposable que ces molcules ne puissent, durant vingt-cinq ans, tre emportes par les vents et les orages, laps de temps pendant lequel on a pu commettre d'autres crimes,

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dont les corpuscules n'empcheront pas ceux d'un attentat prcdent de conserver toutes leurs vertus? Comment se fait-il qu'un crime tant avou, les corpuscules n'aient plus d'action parce que le souci a cess?... Tandis qu'un criminel oublie momentanment sa faute, s'chappe-t-il encore de lui des corpuscules meurtriers"? l'innocent qui redoute les soupons, ne pourrait-il laisser chapper des corpuscules accusateurs? Comment admettre que ces molcules atomiques agissent sur une baguette jusqu' la faire rompre; qu'elles pntrent mme les hommes et leurs baguettes au point de les faire tourner, parce que la matire subtile n'a pu s'chapper de leurs valvules; que ces corpuscules ne s'puisent pas malgr de longues annes, et qu'on les retrouve aprs les pluies et les orages? (V. Le Brun, Ibid.) Dans l'vnement de Lyon, pourquoi la baguette ne tournait-elle sur d'autres lieux que sur le thtre du meurtre? Les corpuscules des cadavres et ceux des meurtriers ayant d se rpandre autre part que dans la cave et en aussi grande quantit, pourquoi ne tournait-elle ensuite que sur les chemins, puisqu'ils ont d s'en carter? C'est parce qu'on demande (dit Le Brun) le lieu du meurtre et parce qu'on veut suivre la piste des meurtriers : elle rpond donc l'intention. 11 fait remarquer qu'on avait t une grande profondeur dans cette mme cave tout le terrain, qui fut remplac par des pltras : o taient donc alors les corpuscules? Dans l'auberge la baguette tourne sur les verres, sur la bouteille, la table, les assiettes... Comment ces corpuscules sont-ils rests attachs ces objets lavs plusieurs fois? pourquoi la baguette n'a-t-elle pas tourn sur d'autres qui, n'ayant pas t lavs, devaient tre imprgns aussi de ces

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corpuscules? Pourquoi pas sur ceux qui ont parl aux meurtriers? pourquoi dans la prison de Beaucaire, o il s'agissait de les dcouvrir, la baguette na-t-elle tourn que sur le coupable? C'est qu'il ne s'agit pas ici de savoir qui lui a parl, mais de le dcouvrir lui-mme. Il est donc constant que l'agent moteur de la baguette ne peut tre matriel, puisqu'il se montre aussi intelligent. Les dispositions physiques peuvent exercer une action, il en est autrement des dispositions morales. Une loi physique i n connue agit constamment de mme ; si l'agent qui meut un corps rpond la pense, il voit ncessairement et comprend. Alors c'est un esprit, et si parfois il trompe ce n'est ni Dieu, ni un ange. (V. Le Brun, Ibid., t. I et 11.) Le pre Mnestrier dclare aussi qu'tant vident que la baguette connat l'intention, elle ne saurait tre dirige par une loi physique. Il raconte qu'une dame de sa connaissance ayant le don de la baguette, on voulut s'assurer si elle dcouvrirait l'endroit o un meurtre aurait t commis. Son mari ayant fait tuer son insu, loin de son logis, un coq d'Inde; l'animal tant cach et le sang.soigneusement lav : on dit la dame qu'on a fait; un meurtre et de chercher... C e qu'ayant fait, sa baguette alla tourner prcisment sur le lieu mme o ce coq d'Inde avait t tu. (Philos, des images nigm., p . 456.) Le pre Mnestrier affirme et prouve par diverses expriences que l'imposture ne saurait exister. On a vu cependant, lors de l'expos des faits, que l'insuccs d'Aymar devant le prince de Cond fit dcider que la baguette tait une fourberie. Cette a c cusation fut rpte au dix-huitime sicle, et les faits seront nis au dix-neuvime. Comment p o u in.
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voir nier pourtant? La supercherie, d'aprs ce qu'on a dit, et t si facile dcouvrir! Aussi Bekker luimme ne doutait pas du phnomne : Tant de gens dit-il, l'assurent dans cette ville ( Amsterdam), et en France, o elle a dcouvert plus de cent cinquante mines. (V. Monde enchant, t. IV, 1. iv, c. 23.)On ne peut donc assimiler la baguette ni la Dent dor, ni tant d'autres contes. Les faits sont donc vrais, mais les thories des philosophes matrialistes sont ridicules. L'explication des thologiens jusqu'ici est la seule qui soit raisonnable.
Application des systmes ds philosophes la daclyliomancie, divination par les anneaux. ou

Rien de plus naturel, disait-on : Voulez-vous savoir l'heure, soit pendant le j o u r , soit durant la nuit? Tenez suspendu dans un verre, par exemple, l'extrmit d'un morceau de fil, un anneau, un cachet, etc.; l'objet en suspension frappera contre les parois du vase autant de coups qu'il y a d'heures D'o vient ce mouvement? De l'artre : L e mouvement du sang peut dpendre du soleil ; o'est cet astre qui rgle les heures : comme il y a beaucoup de rapport entre le sang et le soleil, voil tout le mystre expliqu. Les partisans de l'intervention des esprits trouvaient la rponse assez concise, mais peu satisfaisante ; presque tous taient d'accord sur les faits. Us rpondaient : Les heures sont des divisions du temps fort arbitraires, car on pouvait le diviser autrement. Si l'artre fait frapper l'objet suspendu un fil, il frappera autant de coups trois heures qu' midi, car il bat toujours de mme et ne cesserait

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mme pas de frapper : mais la dactyliomancie devine bien d'antres choses encore que les pulsations de l'artre n'expliquent pas. Avouez donc que votre explication ne signifie rien, et puisque vous admettez les faits, reconnaissez qu'ils ne sont pas naturels. Objecterez-vous que celui qui se livre ces pratiques n'a point fait de pacte avec le dmon? Ce qui a t dit prouve que toutes oprations semblables sont diaboliques, sans pacte explicite. D'ailleurs, vos pratiques varient : les uns rcitent tel verset, d'autres, avant de se mettre au lit, font telle prire et tous s'veillent en sursaut prcisment l'heure voulue. Tout cela, n'tant ni naturel ni divin, ne peut tre que diabolique. (V.Le Brun, t. I , p. 293-298.) Les cadrans sympathiques, qui servaient communiquer des secrets plus de cinquante lieues, passrent anssipour naturels. Deux amis prenaient une boussole autour de laquelle taient graves les lettres de l'alphabet. Pendant que' l'un des amis faisait approcher l'aiguille sur quelques lettres, l'autre, quoique trs-loign, voyait l'aiguille de sa boussole se tourner ioute seule vers les mmes lettres.Le plus simple bon sens, disait-on aux exprimentateurs, prouve pe le mouvement ne saurait tre naturel, puisqu'il ne peut y avoir aucune force physique occulte qui puisse diriger l'aiguille de cette boussole. Si cela d pendait de la vertu de l'aimant, l'aiguille des autres boussoles devrait s'agiter galement, ce qui n'est pas. L fureur de vouloir tout expliquer naturellement a a donc fait employer l'aimant des usages videmment superstitieux. Les faits tant admis, nous ne saurions yvoir que l'intervention d'une intelligence qui se joue de l'humanit.
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application

des systmes des philosophes aux pressentiments, seconde vue.

prdictions,

Dans l'expos des faits on a dit un mot des pressentiments; ils taient admis, et l'agent qui les cause reste encore si mystrieux, que les esprits forts ne croient pas se compromettre eux-mmes en les attestant, parce qu'ils les croient naturels. Une famille qui peut tre fort loigne d'une autre, et qui est lie avec elle par leparentage ou l'amiti, se trouve avertie de l'vnement malheureux qui a frapp l'une d'elles. Ceci peut s'expliquer, disait-on, par les esprits exhals de celui qui a subi l'accident; car ils doivent se porter tout naturellement vers ceux qui sont disposs les recevoir. Si tout le monde n'a pas de pressentiments, c'est que la disposition des organes n'est pas la mme chez tous. Il arrive aux hommes ce qui appartient naturellement aux chiens : il en est qui sentent un quart de lieue l'arrive de leur matre, etc., tandis que d'autres n'prouvent rien. (V. Lettres sur la magie, par Saint-Andr, p . 186.) Nous ne demanderons pas comment ces esprits ou corpuscules, qui s'exhalent quelquefois plus de vingt et mme de cent lieues, peuvent aller si directement leur adresse. Nous aurions beaucoup d'autres questions faire. On a quelquefois des pressentiments non d'un vnement accompli, mais de celui qui menace de s'accomplir; les corpuscules peuvent-ils tre des messagers pour nous l'annoncer? Peuvent-ils rvler enfin la nature de l'vnement? Depuis Socrate jusqu' Jeanne d'Arc combien de pressentiments ont annonc des faits futurs ou accomplis au loinl Les esprits exhals ont-ils, outre le don de seconde

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vne, celui de prophtie?Nous renvoyons l'expos des faits pour cet examen. Ce systme est faux, c'est vident. L'me, l'imagination, le temprament donnent le pouvoir de prdire, de voir distance, objectent les partisans du naturalisme. Aristote pensait que l'imagination, le temprament servent la divination. Celui du mlancolique, abondant en esprits vitaux, excite les autres humeurs, comme certains combustibles donnent un feu d'autant plus ardent quand ils brlent, que leur substance est plus dense. Les uns pensent que l'me, tant abstraite, peut deviner... D'autres pensent qu'elle doit tre excite par certains agents matriels, par des exhalaisons, par exemple; certaines substances, soit pierres ou plantes, favorisent le dveloppement de cette facult. N'y a-t-il pas enfin des animaux qui devinent, dont les cris annoncent la pluie ; des personnes qui voient une grande profondeur des sources, des trsors enfouis? Si Adam n'et pas pch, sa postrit et prdit; mais sa chute ne permet ses descendants de voir l'avenir qu' travers d'paisses tnbres, etc. On rpondait : Nous pensons qu'il est inutile d'entasser beaucoup d'arguments pour montrer l'absurdit de l'opinion qui attribue au temprament, l'imagination, et mme l'me les pressentiments, les p r dictions et le don de voir ce qui n'existe pas. L'homme dou de la plus grande sagacit peut merveilleusement conjecturer; mais prdire, ce n'est pas conjecturer, et le temprament le mieux organis pour faire des conjectures chouera quand il s'agira de prdictions. Les vnements annoncs dpendent souvent de tant de causes trangres, sans compter le libre arbitre de l'homme, qu'il est impossible de les prvoir. On a

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vu des mlancoliques prdire, parce que la mlancolie est le bain du diable (balneum diaboli). Le tentateur, qui les inspire, aime cacher son action sous l'apparence d'une nvrose ou de la folie. Cet tat lui en fournit peut-tre les moyens. Si un esprit peut voir les choses caches, l'avenir et les lieux lointains, objectaient les philosophes, pour, quoi refuseriez-vous l'me ce pouvoir? N'est-elle pas elle-mme un esprit, pourquoi n'aurait-elle pas alors la mme puissance? Ni Satan ni l'me ne peuvent voir ce qui n'existe pas. Mais l'un et l'autre peuvent prvoir galement certains faits dans leurs causes ; pourquoi donc enfin l'me, suffisamment dgage, comme celle du moribond, par exemple, ou de l'homme sain, mais dans un tat physiologique particulier, ne sauraitelle lire les penses, voir les choses caches ou ce qui se passe de grandes distances? Les mmes raisons de l'attribuer l'un existent pour l'attribuer l'autre. Nous le nions, rpondaient les dmonologues. La puissance des esprits n'est pas limite par des sens;... leur nature peroit les choses universelles ou particulires par les espces. Ils voient la manire des esprits, des milliers de lieues de distance, comme cent pieds sous terre. Ce que l'enseignement thologique, la rvlation et les faits nous apprennent par rapport aux dmons, peut-il convenir l'me ? Celle-oi, pendant la vie, ne peroit que par ses organes et ne prvoit que par des conjectures purement humaines. Vous la supposez dgage dans certains cas; cette hypothse contient une allgation sans fondement, puisque ce dgagement n'a lieu qu'au trpas. Si c'est une facult propre l'me comme aux purs esprits, pourquoi en jouit-elle si rarement, pourquoi Tobservet-on dans un si petit nombre de personnes? L'me est

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soumise la matire, il ne dpend pas d'elle de s'y soustraire. Le dmon, au contraire, n'a rien perdu des facults inhrentes la nature anglique ; tant de faits qu'on ne saurait attribuer qu' des intelligences le dmontrent. L'intelligence, qui nous donne des tentations, qui agit sur notre imagination, qui a le pouvoir d'agir sur notre monde matriel, peut, nonseulement faire d'heureuses conjectures, mais, si Dieu ne s'y oppose, faire mme des prdictions dont la ralisation serait surprenante ; est-ce donc si tonnant de la part d'un tre invisible, qui dirige son gr la plupart des hommes, qui excite leurs passions ou abat leur courage, qui les jette dans des ides superstitieuses, etc.? Il serait mme quelquefois tonnant qu'il se trompt, puisqu'on peut prdire parfaitement les vnements qu'on prpare, si on ne savait qu'une puissance suprieure trs-souvent lie le dmon, et que souvent aussi le libre arbitre humain vient luimme contrecarrer ses desseins ; ce qu'on ne peut attribuer aux corpuscules venus de l'Amrique en France pour rvler un dcs ou tout autre vnement; ces divinations, ces prdictions qui ne sauraient appartenir aux conjectures de l'homme le plus sagace, toutes ces merveilles enfin, qui ne pourraient tre naturelles, s'expliquent parfaitement par l'action des intelligences qu'il ne rpugne nullement la raison d'admettre.
Application des systmes des philosophes aux songes.

- Au seizime et au dix-septime sicle, les songes, comme pronostics d'un vnement se passant au loin Ou devant arriver, trouvaient, ainsi que toutes les autres branches du merveilleux, des incrdules qui

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disaient : Tout songe est mensonge. La philosophie , le progrs des sciences, ont pu augmenter le nombre des sceptiques, ils n'ont pas manqu dans tous les temps. Mais, ct de ces incrdules, on voyait comme toujours des adeptes fervents qui pratiquaient, et quelques hommes rflchis q u i , avant de nier, examinaient. Dans le seizime sicle, on voit paratre encore des traits srieux sur la matire : de Conrad Wimpina, par exemple, et la fin du dixseptime, de Jean Belot, cur de Mil-Monts, qui tablit soixante-douze principes pour expliquer les songes. La clbrit de cet interprte des songes fit accourir grand nombre de consultants. Ceci suffit pour prouver que l'abb Richard s'est tromp en affirmant que l'onirocritie tait alors abandonne aux femmes et aux devins de bas tage; car les songes proccupaient encore trs-vivement; 'l'glise n'avait pas dit que tout songe ft mensonge, et l'on citait aussi trop souvent des exemples du contraire. De sorte que les savants, qui ne pensaient pas pouvoir nier, essayaient d'expliquer. Pour les thologiens, l'explication tait toute faite. Les songes extraordinaires ont pour auteur Dieu ou le dmon. Mais plusieurs philosophes, qui voulaient tout expliquer physiquement, pensaient au contraire que les rves indiquaient simplement l'tat de l'organisme. Dans la veille, disaient-ils, l'homme tant distrait nglige ce qui lui est annonc dans le sommeil. Cependant, dans cet tat, l'me sent ce qui la menace et peut mme y apporter remde, etc. Ce point de vue, qui ne manquait pas de vrit, rendait-il raison de tous les songes extraordinaires, clairs ou symboliques, dont les livres sont pleins? Peut-on attribuer ceux-ci un tat pathologique ou physiologique, aux proccupations de la veille, etc.?

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D'autres philosophes ne le pensaient pas. Et, on est forc de le redire ici, comme pour les pressentiments, ils suivaient la vieille doctrine de Dmocrite : 11 s'chappe, disaient-ils, des corpuscules ou des atomes des personnes qui nous sont chres ; ils arrivent pendant notre sommeil jusqu' notre me et deviennent ainsi les premiers messagers de l'vnement. Explication ridicule et incomplte puisqu'elle ne pourrait convenir tous les songes qui se ralisent; ceux, par exemple, qui rvlent l'avenir. Beaucoup alors s'obstinaient nier tous les songes. Ce moyen fort simple ne dtruisait pas cet embarras que Bayle avoue. Tels faits dont l'univers est tout plein, disait ce sceptique, embarrassent plus les esprits forts qu'ils ne le tmoignent. Ceux qui nient tout sont "peu sincres, ou peu clairs. (V. Diction., v Maldonat et v Majus.) Que disaient alors les dmonologues? On le sait dj ; d'aprs leur doctrine, ils les attribuaient presque tous aux dmons : ceux-ci, qui nous tentent, qui peuvent agir sur notre imagination, peuvent envoyer des songes, et souvent mme nous rvler l'avenir. Erreur et blasphme, disaient leurs adversaires; car cela n'est permis qu' Dieu. Cette opinion des partisans de la doctrine de l'intervention tait cependant si raisonnable, que Bayle luimme la partageait. D'habiles gens, dit-il, nient les prsages des songes, parce que Dieu seul connat l'avenir. Et comme on voit de ces songes merveilleux chez les paens comme chez nous, ils p r frent les nier tous. Cette objection a de la force, continue Bayle, et elle nous conduit attribuer les songes certaines intelligences qui, sous la direction de Dieu, gouvernent les hommes. Aprs avoir rpondu diverses objections qu'il s'est

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faites, Bayle ajoute : Que ces songes pourraient bien tre moins prophtiques qu'on ne pense : si on examine bien, on le verra; les intelligences annoncent un vnement futur dj ralis pour elles dans ses causes, ou mme aocompli, qu'on n'apprendrait que plus tard, raison de l'loignement. Mais il en est, poursuit-il, qui ont song qu'ils rgneraient dans vingt ou trente ans. Que rpondre? Ce gnie d'un ordre relev, qui veut les placer sur le trne leur en mnage les occasions et leur communique des songes qui en sont l'annonce... Puis il fait remarquer qu'il se borne ici aux lumires naturelles ; il suppose que les disputants rejettent l'autorit de l'criture. Ceux qui soutiennent qu'il y a des songes de divination n'ont besoin, dit-il plus loin, que d'nerver les objections, car ils ont pour eux une infinit de faits. C'est ceux qui les nient prouver qu'ils sont impossibles. Bayle n'en blme pas moins cette superstition et persvre dans son sentiment mis ailleurs, qu'il n'y a point d'occupation plus ridicule et plus frivole que celle des onirocritiques ; mais il avoue qu'on ne saurait douter de certains songes ni les expliquer par des causes naturelles, c'est--dire sans y reconnatre une rvlation. (Ibid., v Majus.) L'onirocritie, ou interprtation des songes, tait-elle une science trompeuse? Nous dirons plus, elle tait funeste. N'tait-ce qu'une chimre? Si on consulte les auteurs concernant les songes expliqus, on voit les interprtes justifier la confiance des consultants. Majus rpondait clairement et avec dtails, et ceux qui suivaient ses conseils vitaient de grands malheurs. Artmidore se vantait de rpondre toutes les questions et de convaincre les plus rtifs : il se croyait inspir par Apollon lui-mme, etc.

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Cependant, tout songe n'est pas significatif. D'aprs l'criture sainte elle-mme, la plupart sont naturels; comment les interprtes pouvaient-ils s'engager alors expliquer tous les songes, le plus grand nombre tant insignifiants?S'il est vrai que les interprtes aient mrit leur rputation (et il serait aussi difficile de le nier que d'expliquer naturellement comment ils ont pu l'obtenir en ne disant que des folies), on pourrait peut-tre lever la difficult : Si la raison admet que le dmon puisse faire des rvlations, conduire mme (si Dieu le permet) des vnements, il pourra rvler une thorie d'interprtations de songes nigmatiques et faire arriver l'vnement annonc par cette interprtation tout humaine; dans l'un et l'autre cas, il suffit que l'observateur de songes ait mrit d'tre tromp. Alors l'intelligence maligne dirigera l'vnement annonc par l'interprte, ou bien dans la prvision d'vnements qu'elle connat mieux que l'homme, elle enverra le songe nigmatique qui le pronostique. Ici, les dmonologues, conformment cette doctrine, d'aprs laquelle ceux qui mprisent les avis de Dieu pour suivre le dmon sont aveugls, pensaient que l'onirocritie, quoique frivole en elle-mme, pourrait, comme les comtes, devenir un prsage.
Application des systmes des philosophes aux talismans.

A l'poque dont nous parlons, les talismans avaient, on le sait, de nombreux partisans qui avouaient que certains talismans pouvaient provenir trs-bien de l'inspiration de Satan, mais ceux qu'ils fabriquaient s'expliquaient, disaient-ils, trs-naturellement; car ils faisaient partie d'une science perdue, rvle notre premier pre; science aussi innocente que sublime,

3.6

DES

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L'HOMME

que l'on comprendra quand on rflchira que si le soleil nous envoie des influences qu'on peut attirer et condenser dans un miroir ardent, capable d'enflammer des matires combustibles, d'autres astres peuvent aussi envoyer leurs influences, quand on aura rempli certaines conditions. Il y a sept plantes correspondant avec sept mtaux. Que l'ouvrier qui fabrique le talisman choisisse l'heure, le jour, l'astre, la matire et la forme; que, ne songeant qu' son uvre, il s'en fasse une image nette dans son cerveau, il attirera sur elle l'influence de l'astre, comme la femme imprime sur son enfant l'objet qu'elle a craint ou convoit. Veuton obtenir des honneurs, par exemple, prenez l'or, qui correspond avec le soleil ; gravez sur ce mtal le signe qui donne l'influence de l'astre, et vous obtiendrez tout succs, etc. Le dfaut d'espace ne permet pas de dvelopper ici le trop bref expos qu'on a fait au chapitre des talismans. Les partisans de la science talismanique (que cela suffise au lecteur) taient convaincus des excellents effets des talismans, et les trouvaient si naturels qu'ils taient surpris du peu de jugement et de l'opinitret de ceux qui ne pouvaient et ne voulaient comprendre des choses aussi belles et aussi propres augmenter les douceurs de la vie. De I'Isle(Ch. Sorel), entre autres, cependant, rfuta Gaffarel, qui avait ddi son Trait des talismans l'vque de Nantes, et fit un volume pour lui dmontrer qu'il n'y avait dans cette prtendue science que superstition et folie. En augmentant par des miroirs l'ardeur des rayons solaires on n'agit pas sur l'astre, disait De l'Isle... O sont les moyens naturels propres forcer les astres nous envoyer de secrtes influences, et en disposer,

AVEC

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comme on le fait des uayons du soleil ? Est-ce par des figures graves sous la constellation ? Faut-il admettre que tout ce qui existe ici-bas soit rgi par les astres? On conoit qu'on leur accorde une influence mtorologique agissant sur les animaux et les plantes; mais sur les vnements de la vie, c'est diffrent. Supposons que Jupiter ou le Soleil soit favorable sous tel aspect; que l'on grave une figure accordant tel avantage, le don de prdire, par exemple, ou la victoire, l'influence de l'image sera-t-elle plus puissante que celle de l'astre sous lequel on est n? Vous renversez l'astrologie, dit De Flsle, et cependant vous en tenez vos talismans. Vous faites une figure pour devenir savant ; le talisman peut-il oprer ce que n'a pu faire l'astre qui a prsid votre naissance? Vous faites des talismans contre les orages, contre les maladies, les animaux dangereux : sont-ils plus puissants que l'astre lui-mme?... C e n'est ni tel mtal, ni tel signe, qui ont de la vertu; quelques coups de burin donns par un ouvrier enferm dans son atelier peuvent-ils runir des influences suprieures celles de l'astre qui ne s'oppose ni aux orages ni aux dgts de certains animaux de telles contres? C'est donc folie! On assure que des statues peuvent naturellement parler, s'agiter ; que ce phnomne est d telle figure, telle rencontre d'toiles, laquelle peut-tre n'a lieu que dans des milliers d'annes. On assure mme que les talismans influent sur les volonts ; et, cause de cela, plusieurs les condamnent mme comme dtruisant le libre arbitre. D'autres disent, il est vrai, que ce n'est pas violence, mais forte inclination. On rpondra : si elle est assez forte pour entraner la volont, elle peut attaquer le libre arbitre, etc. On ne suivra pas De l'Isle dans cette discussion peu

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DES R A P P O R T S

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utile de nos jours. Ou bien il y a mensonge dans tout ce qu'on attribue aux talismans, dit-il, ou bien leur vertu vient d'une cause surhumaine ; comme on soutient qu'ils produisent des effets merveilleux (qui ne peuvent venir des constellations), il y aurait donc intervention diabolique. Vainement ceux qui s'en servent se croient philosophes matrialistes, physiciens ; ce sont des magiciens peut-tre sans le savoir. (V. De l'Isle, Des talismans.) Gaffarel qui y croyait, censur, se rtracta. D'antres soutenaient que les talismans n'avaient jamais rien produit. Question comme toutes celles du mme genre, qui se dcidaient par les faits, nis d'ordinaire dans tous les temps par ceux qui n'ont rien vu. Les thologiens dclaraient les talismans superstitieux. Les Gentils et certains hrtiques Be servaient des talismans, mais ils tombrent au dix-huitime sicle dans un discrdit si complet, qu'on ne pensait pas qu'il et t possible de croire de telles folies. Cependant, on y avait cru pendant de longues suites de sicles; ce furent des nations puissantes, des savants.Comment expliquer une folie si gnrale, dont l'abb D. B. prenait encore la dfense trente-cinq ans aprs les attaques de De l'Isle. Les thologiens viennent encore ici nous tirer d'embarras : Tous les peuples se trompaient ; il est vident que c'taient des extravagances, dit le savant Le Brun ; mais les plus draisonnables, ce sont les physiciens qui prtendaient expliquer naturellement les effets des talismans. Car il n'est pas impossible que des intelligences puissent s'accommoder nos dsirs et oprer des prodiges, au lieu que la matire ne peut rien ici. (V. Le Brun, Hist. crit. desprat. svperst., t. I , p . 372.)
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Divination pat le feu ; explication

naturelle

des

preuves.

Concernant les faits d'incombustibilit, nous voyons encore ici les opinions des sceptiques, des physiciens et des spiritualistes. Parmi ces derniers, les uns admettaient une intervention divine, d'autres celle de Satan. Les premiers ne pensaient pas que Dieu permt qu'un innocent faussement accus succombt. Les seconds disaient : Les preuves viennent des Barbares; les pratiquer, c'est tenter Dieu et faire intervenir le dmon. Les physiciens tchaient d'expliquer naturellement le phnomne. On dit que, ds le treizime sicle, Albert le Grand, etau seizime, Cardan, Ambroise Par et autres, prtendaient qu'il existait des moyens trs-simples de se rendre incombustible. Pour n'tre point brl, selon ce dernier, il suffirait de se frotter de jus d'oignon et de faire une lotion d'urine. Dodart, au dix-septime sicle (Lettre sur Richardson, mangeur de feu), attribue ce phnomne l'habitude. 11 est fort inutile de r a p porter ses explications; elles sont tout fait puriles. Entre autres expriences, Richardson mettait sur sa langue des charbons allums qu'on soufflait, et sur lesquels cuisait un morceau de viande. Pithot prtendit que le valet de Richardson avait rvl le secret de son matre, et, selon le pre Reguault, ces recettes consistaient frotter l'organe d'une lotion d'esprit de soufre ; il tait bon d'y ajouter le sel ammoniac, l'essence de romarin et du suc d'oignon. Les esprits forts, les sceptiques peu satisfaits peuttre de ces explications, niaient les faits, ou bien les attribuaient certains tempraments ou des liniments inconnus; les preuves taient des jongleries.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

Les prtres, dans les anciennes preuves, favorisaient ceux qui les payaient le plus grassement. Le fer avait le temps de se refroidir pendant les aspersions d'eau bnite et les longues prires. Selon d'autres, les faits cits tant impossibles sont consquemment faux ou fort exagrs, etc. On rpondait : Il est difficile de nier ce que tous les historiens et tous les voyageurs rapportent; ce dont les thologiens traitent dans leurs ouvrages, ce que les lois ont rgl, ce que des conciles ont condamn. Les tribunaux laques et ecclsiastiques avaient accept les preuves : ces derniers discutaient gravement sur la cause des prodiges qui s'y manifestaient. Les uns y voyaient l'intervention divine, d'autres l'imposture du dmon ; tantt elles taient dfendues ou tantt tolres; si le concile de Tribur, en 895, les permit, Yves de Chartres, au onzime sicle, montra qu'elles taient interdites. < Dfendues ou permises, les dis cussions qui s'levaient ce sujet entre les ecclsiastiques prouvent leur bonne foi. Agobard, archevque de Lyon, les rejette parce que c'est tenter Dieu : Hincmar pense qu'on peut y recourir lorsqu'il n'y a pas d'autre moyen de connatre la vrit. C'est une pratique superstitieuse qui vient des Barbares, que les chrtiens ont suivie, disaient ceux qui la repoussaient. Il est vrai que Dieu a prserv du feu de grands saints pour montrer leur innocence ; mais il est tmraire de la part des premiers vepus de prtendre obtenir la mme faveur. Le dmon peut intervenir, et la preuve c'est que souvent le coupable triomphe, tandis que l'innocent succombe
i . On pourrait citer u n e infinit d'exemples qui prouvent la confiance des tribunaux laques et ecclsiastiques. Juret dit avoir vu dons

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Existe-t-il des prservatifs naturels? Aprs une lotion d'urine et de jus d'oignon, peut-on marcher pieds nus sur des barres de fer rouges? Peut-on porter dans les mains douze socs de charrue brlants, enfoncer jusqu'au coude le bras et la main nus dans un gantelet de fer rouge sans se brler? Y a-t-il des liniments propres prserver les vtements les plus combustibles, pendant qu'on traverse un bcher enflamm , comme l'a fait le disciple de saint Jean Gualbert, ou lorsqu'on demeure comme Claris de Quissac au milieu d'un grand feu? On ne le pense pas. Quant l'accusation de jonglerie des prtres, jonglerie qui devenait si tragique, puisqu'on n'en tait pas quitte pour la brlure, tout prouve combien cette accusation est injuste, puisque d'une part il est constant que le clerg tait de bonne foi par toutes les discussions qu'entranait ce sujet. D'autre part, la jonglerie tait-elle possible avec tant de formalits et avec toutes les prcautions exiges par le haut rang de ceux qui se soumettaient ou assistaient aux preuves? On recourait aux preuves mme pour des souverains. 11 s'agissait parfois de l'honneur, de la vie, d'une portion de leurs tats; et ce secret, qui serait devenu un secret de commre, puisque celui qu'on aurait favoris pouvait un jour le dvoiler, n'a jamais t trahi. Les prtres ne furent jamais souponns. On le sait, s'il y avait eu le plus lger soupon, nos preux du moyen ge n ' taient pas d'humeur endurante.
les archives de Sainte-Bnigne de Dijon u n formulaire d'cxorcismes pour ceux- qui taient obligs de se purger par l'preuve de i'eau bouillante. Ceux-ci d e m a n d a i e n t Dieu de manifester leur i n n o cence en ne permettant pas qu'il restt sur eux n u l vestige des preuves. Hoc ei prstare digneris ut nulla lsio, vel macula in manu appanat, etc. (V. J. d'Aufun, p. 568.)
III.

21

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C'est peut-tre dans celui qui demandait l'preuve qu'on doit souponner la fourberie, l'emploi d'une recette? Cette opinion n'est pas admissible. Trois jours avant, les membres des personnes qui s'y soumettaient taient soigneusement lavs et envelopps dans un linge sous le sceau du magistrat, et c'tait celui qui avait demand l'preuve qui, quelquefois, se brlait, et celui qu'il avait appel en sortait sans lsion. Ce qui dtruit le soupon de fraude, c'est qu'on trouva la reine Thietberge innocente, quoique Lothaire ft intress sa condamnation par toute l'ardeur de sa passion pour sa concubine Walrade. Si le roi avait pu concevoir le moindre soupon, la chose se serait-elle ainsi passe ? On a parl d'une gratification... Si Je clerg devait favoriser l'une des parties, sans nul doute c'et t Lothaire, comme pouvant mieux payer ses services. On sent aussi combien le plus lger soupon pouvait lui tre funeste. Le vritable imposteur, ou le juge, si l'on veut, tait donc le [eu; feu intelligent qui savait pargner l'innocent ou choisir le coupable. Les dmonologues pensaient que le valet de Richardson s'tait moqu de ceux auxquels il avait confi le secret de se rendre incombustible, et qu'il ne Je connaissait mme pas. L'ignorance grossire des faits historiques, ou la mauvaise foi, disaient-ils, peuvent seules rendre raison du scepticisme des uns et des explications absurdes des autres concernant les preuves. Si les moyens d'viter les atteintes du feu sont aussi simples, depuis longtemps la science en aurait gratifi les forgerons, les pompiers, etc. Tous les almanachs, depuis longtemps, ont rvl ce secret, et on continue de se brler dans le feu et dans les

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charbons, moins qu'ils ne soient bien teints. Ces prtendues recettes, publies par les esprits forts, jusqu'ici ont atteint un seul but, le plus important pour eux : c'est de faire croire qu'il n'y a rien de prodigieux dans Jes faits d'incombustibilit. Il n'en est pas moins constant que tout, sur ce sujet, reste encore apprendre. Les jongleurs d'Europe, comme les prtres des tribus barbares, pourraient seuls en instruire nos chimistes, comme les rebouteurs pourraient enseigner nos chirurgiens gurir subitement les entorses. Mais tous seraient fort surpris de voir des gestes ridicules, des paroles bizarres produire des effets aussi prodigieux; ils diraient sans doute comme Galien, qui longtemps avait obstinment ni la vertu de certaines paroles : Que pour le croire, il lui avait fallu des preuves videntes. Temporis autem processu ab kis qu evidenter apparent, persuasus sum, mm in ipsis esse. Jusque-l, pour Galien, c'taient aussi des contes de vieilles. Ces faits, si vrais, disaient les dmonologues, rien ne saurait les expliquer physiquement. Il faut de toute ncessit recourir la doctrine de l'glise, qui fait intervenir le dmon. Telle fut sa raison pour condamner les preuves. Nous verrons si la fin du dix-huitime sicle et le dix-neuvime, poque o la chimie a fait de si tonnants progrs, convaincront l'glise et les dmonologues de crdulit et d'erreur.
Explication physique de l'preuve par l'eau.

Il fut authentiquement prouv, au dix-septime sicle, que plusieurs accuss soumis l'preuve de l'eau surnageaient. Il devint donc difficile de rejeter

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comme impossibles les preuves des sicles prcdents. Mais il se trouva des philosophes qui voulurent expliquer ce phnomne. Les uns disaient: Ceux qui enfoncent psent environ huit onces de plus que l'eau qu'ils dplacent; un peu plus d'ampleur dans la poitrine, la crainte qui accompagne l'immersion forant de fermer la bouche et de retenir son haleine, font dvelopper le thorax et augmenter assez le volume du corps pour le faire surnager. Donc le phnomne est naturel. D'autres disaient : l'eau, tant l'lment dont Dieu s'est servi pour nous rgnrer, rejette les sorciers de son sein. Scribonius pensait que le dmon tant une substance spirituelle et volatile, il pntrait dans toutes les parties les plus tnues du corps des sorciers et leur communiquait sa lgret. "Wier ne pensait pas que le dmon ft ni pesant ni lger; ce qui lui paraissait constant, c'est qu'il pouvait tromper les juges. Ilincmar justifiait l'preuve en rappelant les miracles qui s'taient oprs par l'eau pour prouver l'innocence de plusieurs qui avaient t sauvs; quoiqu'on leur et attach d'normes pierres au cou, ils avaient surnag. On rpondait que dans ce cas les miracles taient opposs l'preuve. Neuwald la croyait diabolique comme celle du fer chaud. Godelmaun s'levait aussi contre l'preuve; ce jurisconsulte profond avait vu des sorcires convaincues enfoncer daus l'eau; ce qui dtruisait l'opinion de Scribonius ; le juge Rickius rfuta ceux qui attribuaient le surnagement au dmon. Les sorcires enfoncent de suite dans l'eau, mais elles ne manquent pas de revenir sa surface, disait-il ; on fait l'preuve trop vite; elle serait certaine si on y donnait plus

AVEC LE DMON.

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de temps ; il la croit tout fait miraculeuse et venir de Dieu. Les dmonologues rpondaient aux physiciens : En admettant qu'un homme ne pse que huit onces ordinairement de plus que l'eau qu'il dplace, et qu'il puisse ainsi surnager un quart d'heure, il est prouv gu le mme homme ne surnage que lorsqu'on veut savoir s'il est coupable ou non. Il en est de ceci comme des augures, dont Snque a dit qu'ils n'apprenaient rien si l'on n'avait l'intention de deviner quelque chose. Il est avr que des sorciers ayant essay secrtement, et sachant qu'ils enfonaient, se prsentaient hardiment; mais ils taient ensuite fort surpris de nager comme du lige. Un accus prouv pour plusieurs crimes, enfonce ou surnage selon qu'il est innocent ou coupable. Des personnes maigres, qui lors de l'preuve enfoncent dans l'eau, surnagent, et, ce qui est plus tonnant, on ne peut souvent les faire enfoncer par la pression. On en a conclu alors que l'preuve n'est pas naturelle; on est si convaincu des tromperies d'un agent cach, qu'il arrive souvent de favoriser l'vasion de ceux qu'il accuse ; comme il ne peut appartenir la pense de rendre quelqu'un alternativement pesant ou lger, ni l'intention de changer les lois de la nature, ncessairement une intelligence intervient. Ce ne peut tre Dieu, car 1 ces preuves nous viennent des Gentils; 2 elles font accuser des innocents et renvoyer des coupables. C'est donc Satan qui a profit de quelques miracles divins pour faire revivre de vieilles superstitions. On a toujours t si convaincu qu'il pouvait se substituer Dieu, que ceux qui recouraient aux preuves soumettaient les prvenus des p r a tiques pieuses, et exorcisaient l'eau pour loigner le dmon. (V. Le Brun, Hist. ait. des prat. superst,.

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e

t. II, 1. vi; Jacques d'Autun, Incrd. sav., 2 part., dise. XVII et XVIII.)On pourrait continuer l'expos de l'explication des autres genres de divination, si le lecteur ne devinait les absurdits que la sottise de vouloir tout expliquer naturellement savait entasser. Les dmonologues, d'ailleurs, faisaient tout la mme rponse. L o i n de pouvoir nier l'intervention d'une intelligence puissante, ils montraient qu'on devait l'accepter comme cause de divers faits trop bien attests et trop frquents pour oser les nier, et qu'il tait oiseux mme de rfuter en dtail des allgations sans nulle valeur.
Explication de la vertu dite naturelle de la poudre de sympathie.

Ce moyen de gurir les plaies, oubli de nos jours, eut jusqu'au dix-huitime sicle une rputation europenne. Il ne fut si prconis par les philosophes matrialistes que pour dmontrer exprimentalement la vrit de leur doctrine concernant le fluide universel. Le chancelier Digby pronona un long discours devant l'universit de Montpellier pour prouver l'efficacit naturelle de la poudre et de l'onguent sympathiques; il fit l'histoire de sa dcouverte et dmontra sa vertu naturelle, d'aprs des principes selon lui certains. Ce discours fort curieux est entreml de nombreuses historiettes l'appui de ces principes : 1La sphre de l'air est remplie de lumire, une infinit de raisons prouvent que c'est une substance matrielle. 2 Les rayons de lumire, lorsqu'ils ne pntrent pas les corps rebondissent leur surface et en dtachent des atomes qu'ils emportent; lesquels atomes sont composs de quatre lments, etc. Il conclut de tout cela qu'il y a des corpuscules odorifrants et d'autres qui

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sont infects, ce qui dpend des lieux o ils ont pass, etc. 3 L'air en est plein; ce qu'il prouve par les petites vipres qui se nourrissent d'air, etc. Quatrime, cinquime et sixime principes : le feu oues corps chauds attirent l'air et avec lui les atomes. Ce qui conduit l'illustre chancelier parler de l'imagination, puis des femmes grosses et de beaucoup d'autres choses; conclure que les corps qui attirent les atomes attirent plus nergiquement ceux de leur nature; parler des nez artificiels, des chiens dogues, etc., etc.; puis il arrive ce qu'il nomme son dernier tour de vis, lequel, dit-il, ouvrira la porte qui cachait le mystre. C'est que le corps qui attire les esprits entrane aussi tout ce qui leur est uni. De l, une longue dissertation sur le lait tomb dans des charbons ardents, sur les vaches qui pissent le sang, sur les nourrices dont les m a melles sont douloureuses quand on n'a pas soin de jeter du sel dans leur lait tandis qu'on le fait bouillir pour l'prouver ; sur les chiens qui meurent de coliques quand on jette de la braise sur leurs excrments, etc., etc. Appliquez toutes ces expriences une blessure, dit le chancelier. La lumire attire d'une grande distance les esprits du sang, la c h a leur du foyer envoie les atomes au dehors, elle les dilate ; ils sont ports au loin. L'esprit de vitriol uni au sang voyage avec eux. La blessure exhalant sans cesse des esprits chauds attire de proche en proche l'air qui l'avoisine ; avec l'air arrivent les atomes, les esprits du sang et du vitriol rpandus au loin par l'action du soleil. Ces atomes de sang retrouvent la source d'o ils sont partis, ils s'y arrtent et rentrent dans leurs demeures primitives ; tandis que les atomes trangers s'chappent, ceux du sang unis l'esprit

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de vitriol confortent la plaie, la gurissent, et voil tout le mystre. Suivent les diverses prparations de cette substance si admirable que les chimistes assurent tre une corporification de l'esprit universel, et o l'ignorance seule verrait de la magie. Les sceptiques en riant branlaient la t t e ; ils ne voyaient l nul rapport entre le mal et le remde : nier cependant, ne prouve rien; car ce remde bizarre gurissait; l'abb D. B. en tait si convaincu, qu'il ddia au surintendant Fouquet son ouvrage : De la poudre de sympathie justifie. On voudrait analyser ce travail d'un admirateur de la poudre, mais comme pour le Discours prcdent, c'est impossible. On l'a abaisse plus bas que la poussire, dit-il, il veut la relever jusques aux cieux, d'o elle tire sa vertu. Des ignorants la traitent de rverie, ou l'attribuent au dmon.C'est un crime d'teindre les lumires du ciel et de n'oser en publier les leons; mais il en aura le courage. Cette poudre ne peut venir du diable, puisqu'elle fait du bien; Satan en serait-il l'auteur, perdrait-elle pour cela de son prix ? Un trsor indiqu par le diable ne cesse pas d'tre un trsor, etc. Il essaye de faire entendre raison ce tas d'ignorants dguiss en docteurs, dont la capacit, dit-il, consiste parler grec et latin comme des perroquets, et qui sont moins clairs que des hiboux. Ils ne peuvent comprendre comment la poudre opre au loin, comment un linge ensanglant agit en un instant plus de mille lieues sur une plaie. L'abb D. B. l'explique en trois longs chapitres. Il avoue qu'un remde ordinairement n'agit qu'autant qu'on l'applique au malade; mais ici, pour oprer, il suffit qu'il en soit proche par sa vertu. Le

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soleil est fort loign de nous, il produit cependant des fleurs et des fruits. Cette poudre a tant de vertus qu'on peut l'appeler elle-mme un astre, car elle les darde dans les lieux les plus loigns ; sa sphre d'activit n'tant pas dtermine, rien ne peut s'opposer son action. Si on n'attribue pas au dmon la vertu de l'aimant, pourquoi donc lui attribuer celle de la poudre? Vous disputez au vitriol sa vertu astrale, niez donc un million d'expriences, et montrez-nous ce follet qui sort de l'enfer pour panser une plaie! La manire de s'en servir vous tonne. Pourquoi ditesvous l'appliquer sur un linge ensanglant plutt que sur la plaie ? C'est que son application immdiate tuerait le malade, et qu'tant applique sur le linge, elle envoie des esprits temprs qui le gurissent. Donc la distance est ncessaire. L'auteur dmontre comment elle agit plus de mille lieues. Supposez, dit-il, un homme dont les pieds sont sur la terre, tandis que sa tte touche le ciel, n'y a-t-il pas, malgr sa haute taille, sympathie entre les esprits qui sont aux pieds et entre ceux du cerveau? L ' a u t e u r explique le mystre par l'esprit universel qui vivifie tout dans l'univers... La sympathie unifies minraux, les vgtaux, la terre, les eaux et les astres. Quoique ces chimres ne mritassent que le silence du ddain, on leur avait fait l'honneur de les rfuter. De l'Isle, dj cit, y avait consacr un volume. L'ambre et l'aimant, dit De l'Isle, ont une vertu attractive, mais elle ne va pas au del de quelques pieds; l'onguent aurait-il une vertu sympathique, comment admettre qu'elle s'exerce plusieurs lieues? Ayant discut toutes les assertions en faveur de la vertu de la poudre, il ne voit pas qu'elles lui soient applicables. On ne concevra jamais qu'un linge ensan-

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DES. RAPPORTS DE L'HOMME

glante" paisse agir sur une plaie quatre-vingts lieues de distance. Peut-on admettre ce qu'on dit des nez greffs, du lait des nourrices, de l'effet des charbons ardents sur les excrments des chiens, etc.? Qu'est-ce qui prouve que naturellement une sympathie s'exerce entre le sang et la plaie plusieurs lieues? Ceux qui rvoquent le pouvoir de la magie disent toujours que c'est une fable. On ne peut comparer cette cure l'effet produit par l'imagination d'une femme sur son fruit ; car il n'existe ici ni distance, ni sparation, tandis que le linge ensanglant et la plaie peuvent tre mille lieues l'un de l'autre. On objecte 1 que ce rapport s'tablit par le moyen de l'astre sous lequel on a compos l'onguent. De l'Isle dmontre ailleurs la chimre de l'astrologie et des talismans. 2 On parle de la puissance occulte de l'esprit universel. Ce serait une bien grande puissance, dit De l'Isle, mais il est fcheux qu'il n'y ait pas d'esprit universel, et qu'on ne reconnaisse pas que le monde est un tre intelligent. Serait-il mme dirig par une me particulire, on ne peut penser qu'il appartienne l'homme de lui commander. Il montre la fausset et l'impit de tels systmes. Il entre dans l'onguent l'usne, prise sur un crne de pendu : conoiton que les esprits d'un supplici aient pu donner quelque vertu son crne? Ou cet onguent est une folie, ou bien n'tant point naturel il ressemble l'onguent des sorciers, qui exigent aussi des substances de gibet, des charognes, de la graisse de petits enfants, etc. L'arme, le linge ensanglant, l'onguent, sont des signes de la volont d'oprer une gurison superstitieuse ; ils montrent au dmon la confiance qu'on lui accorde et forment le pacte. C'est donc avec raison

AVEC LE

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qne cette cure est considre comme diabolique. Si l'onguent des armes et la poudre de sympathie ne gurissent point, que penser de ceux qui la prconisent? Ce serait une extravagance des plus tranges. S'ils gurissent (et comment oser le nier), ce ne peut tre naturellement.

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DES RAPPORTS D L'HOMME E

CHAPITRE II
Explications naturelles des oprations magiques et d e s malfices. Charmes par l e repard. Par le toucher. Par la voix el l e souffle. Par l'influence des rorps c l e s t e s . O b s e r v a t i o n s .

Explications

naturelles

des oprations

magiques

et des

malfices.

On a fait prcdemment l'expos de la doctrine des rformateurs sur la magie ; on rapportera ici fort succinctement l'explication naturelle des malfices des sorciers; elle sera suivie des rfutations des dmonologues. L'ensorcellement avait t gnralement attribu l'action satanique : c'tait la doctrine de l'glise, celle des philosophes, des jurisconsultes, des mdecins, comme celle du peuple. Les philosophes matrialistes s'en cartrent quand ils eurent connu les crits des anciens philosophes et ceux des Arabes. Le charme est purement naturel, disait-on, et peut devenir trs-dangereux, car il procde de la haine ou de l'amour; il a pour cause l'imagination, ou le r e gard, ou la voix, ou le toucher. Il serait bon d'y ajouter l'influence des astres. Le temprament favorise l'action du charme; le charm succombe aussi d'autant plus vite que l'air a t plus infect. Le charmeur (on le pensait du moins),

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pouvait s'ensorceler lui-mme : comme le basilic se tue en se regardant, un charmeur avec un miroir peut se faire mourir en refltant sur soi les rayons qui sortent de ses yeux. Peut-on natre charmeur? Sans nul doute; si on peut empoisonner quelqu'un en se "nourrissant de poisons, on peut natre, comme certains animaux vnneux, avec telles dispositions. Les psylles naturellement tuent les serpents, et les femmes qui ont leurs menstrues, en se promenant toutes nues dans les bls, en dtruiraient tous les insectes. On a dit que l'influence des astres, jointe la haine, la colre, l'envie ou des passions d'une autre sorte, donnaient un grand succs. S'agissait-il d'un .dsir envieux, on s'adressait Saturne ; de commettre des cruauts, c'tait Mars; d'un dessein tendant la volupt, on s'adressait Vnus, etc. Les astres ne descendent pas du ciel, comme l'ont dit les paens, mais leurs missions favorisent les complots des m chants. On attribuait l'imagination le pouvoir de percer dans l'avenir, de voir, comme on l'a dit ailleurs, les choses caches. On pensait, d'aprs Avicenne, que l'me peut oprer tout ce qu'on attribue aux esprits : agir non-seulement sur des personnes loignes, mais transporter les corps, de sorte que mme une grande distance, elle pouvait forcer un cavalier de descendre de cheval, faire pleuvoir, causer des orages et des temptes. D'aprs Aristote on pensait enfin que si les intelligences agissent sur l'intellect et la volont, si elles meuvent les astres et renversent des armes, l'me, tant doue comme elles de pntration et de vouloir, possde la mme puissance. L'aimant meut les corps sans les toucher, l'me est bien suprieure l'aimant. L'imagination qui opre des merveilles est

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son agent; elle agit snr le ftus, elle agit dans les maladies, sur les astres m m e , et sur les mtores, a dit Avicenne. Les mes d'lite, de ceux qui sont ns sous certains astres, qui sont dgags des liens matriels, ont une puissance bien suprieure eelle des mes vulgaires ; outre la facult d'agir immdiatement au loin, ils peuvent crer sans germe. Plusieurs philosophes traitent de stupides ceux qui le nient, et prtendent que ces mes d'lite ont un pouvoir surnaturel, celui d'oprer de vrais miracles. Tout ce qu'on imagine, a dit Aristote, chaud, froid, couleur, etc., devient une sensation; l'imagination le cre et peut tout produire. Si toute me humaine peut faire ceci, fortiori le pourraient des mes plus nobles. Songez au froid, vous frissonnez; ayez une pense triste, vos cheveux blanchissent, et il suffit de redouter la peste pour en tre atteint.
Charmes par le regard.

Toutes les passions se peignent dans l'il; cet organe peut, comme l'imagination, envoyer des rayons qui pntreront comme des flches ; l'homme tant un petit monde, le pouvoir du regard des vieilles femmes ne doit plus tonner. La tortue couve ses ufs en les regardant ; certains yeux tachent les miroirs et dpolissent les lunettes; le loriot attire lui la jaunisse, eto. Le regard de certaines personnes fait dprir les moissons, desscher les arbres, et tue les petits Bnfants. Ces faits tant incontestables et naturels, on ne doit plus tre surpris qu'une vieille sorcire, avec ses yeux ordinairement louches, disgracieux et mchants, puisse trs-naturellement malfcicr.

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Par le

toucher.

Ce sens peut charmer; l'artre qui vient du cur se dilate ; les passions mauvaises du charmeur envoient des esprits infects qui portent le poison dans tout ce qu'il touche. Le mal est plus grave quand il s'est frott d'herbes vnneuses. Le charme par attouchement se prouvait aussi par la vertu de la torpille, par l'attouchement de la hyne qui empche les chiens d'aboyer, etc. Les animaux produisant des effets aussi merveilleux, il n'est pas surprenant de la part de l'homme qu'il en soit de mme; d'ailleurs n'a-t-on pas vu, disait-on, des hommes obtenir l'amour des femmes, en touchant seulement leurs robes.
Par la voix et le souffle.

Pour ensorceler il n'est pas ncessaire que la voix soit articule ; l'air humide qui sort du cur avec la voix, participe de sa qualit et excute tout ce qu'il a dlibr. Les uns pensaient que la puissance de la voix venait de la persuasion du charmeur concernant le succs de la chose souhaite. La parole ou l'accent donne.de l'espoir ou de la crainte; celle du mdecin suffit souvent pour gurir le malade auquel il a promis la gurison ; d'autres attribuaient la vertu des paroles la conjonction des astres, l'instant o on les prononait. On savait que certaines paroles terrassaient un taureau, que d'autres gurissaient les plaies et remettaient les entorses. Que la parole, disait-on, tienne sa vertu de l'air expir, de l'espoir ou de la crainte, de l'influence des

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astres, de la combinaison des mots, etc., ou de la puissance de l'me, elle n'en est pas moins doue d'une grande efficacit.
Par l'influence des corps clestes.

On rduisait sept les affections humaines qui devaient tre sympathiques avec les sept plantes : l'amour charnel Vnus, les chagrins Saturne, l'allgresse Jupiter, la fureur Mars, etc. On divisait le corps humain en douze parties correspondant aux douze signes du zodiaque; le blier dominait la tte; le taureau, le cou; les gmeaux, les bras; l'crevisse, la poitrine, etc. Quand on voulait malficier par un des moyens prcdents, on choisissait l'heure o dominait la plante ou le signe, les astres tant les uns bnins et d'autres trs-infortuns ; il fallait donc faire un choix. Leur influence se trouvant jointe celle des paroles, du regard, etc., il devenait trsdifficile de se garer du charme, car le ciel est un tre intelligent; son mouvement, du moins, provient d'une me intelligente qui coute la voix et exauce les dsirs des enchanteurs. Aussi Almanzor avait dit : Si l'on adresse au ciel une requte lorsque le chef de quelque signe se trouve au milieu, on ne tardera pas d'obtenir ce qu'on a demand : pluies, tonnerres, foudres ou temptes. C'est ainsi que les anciens provoquaient la foudre, et qu'ils attribuaient aux enchantements les temptes, les pluies de sang, de cailloux, de chairs, de lait, etc.
i. Voir, entre autres ouvrages, l e 1 livre du trait De Fascino, par Lonard Vair, et surtout les Disquisitiones magica: de Delrio, pour connatre ces systmes matrialistes des a n c i e n s , tels qu'Aristote,
er

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Il parat que les pratiques des enchanteurs taient assez compliques ; mais ce qu'avaient fait les prtres d'trurie et les augures pour obtenir des prsages, les magiciens le pratiquaient pour ravager les rcoltes.
Observations.

Aprs la renaissance, les philosophes, en faisant ainsi revivre les explications des matrialistes paens, crurent un progrs immense. C'tait restituer la magie naturelle ce que l'ignorance du moyen ge attribuait une magie diabolique. Ce prtendu progrs ne fit pourtant modifier en rien la vieille doctrine. La thologie montra que c'tait une erreur transmise par les poques matrialistes de l'antiquit et, comme on l'a vu, des philosophes, des savants continurent de suivre la doctrine de l'intervention des esprits, sans daigner rfuter les nouveaux philosophes. Des hommes, sinon plus zls, mais plus proccups des funestes rsultats des nouveaux systmes, voulurent bjen descendre dans l'arne et attaquer ces inepties. H fallait dj un certain, courage : la nouvelle doctrine, quoique trs-vieille, tait sduisante d'abord, parce qu'elle semblait nouvelle; enfin, on tait fort satisfait, quoiqu'on reconnt l'intervention de Satan dans diverses occurrences, de l'liminer le plus possible pour le faire oublier. Les apologistes de la vraie doctrine durent donc, aux yeux des partisans du progrs, tre des hommes crdules, rtrogrades ou, au moins, stationnaires. De l les noms de Delrio, Bodin, de Lancre, etc., furent livrs au ridicule. Cependant le
Pline, etc., accepts par Jes philosophes arabes, et plus tard par les rformateurs du seizime sicle. m.
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premier tait un savant jsuite; le second est l'auteur du Trait de la Rpublique, ouvrage consult par Montesquieu pour l'Esprit des Lois ; le dernier tait conseiller au parlement de Bordeaux, charg par Henri IV d'instruire le procs contre les sorciers de Labourd ; ce magistrat, qui interrogea durant quatre mois plus de cinq cents tmoins dposant sur les faits qu'on leur reprochait, devait, en matire de sortilge, tre plus instruit que tel physicien qui sourit aujourd'hui en prononant son nom. Delrio rfuta Pomponace, Agrippa, Paracelse et leurs disciples. Bodin, dans sa Dmonomanie, en fit autant pour "Wier, auteur de six livres Sur l'imposture des dmons. Le mdecin Thomas Fyens (Fienus), dans un trait De viribus imaginationis, rfuta ceux qui attribuaient l'me humaine et l'imagination la puissance des purs esprits.Naud, Ponzinibius, etc., furent aussi rfuts . Ces athltes taient plus nombreux qu'on ne pense, si l'on considre qu' ct de ceux qui composrent des traits spciaux de dmonologie, il s'en trouva beaucoup qui n'en parlrent que par occasion ; de ce nombre furent plusieurs mdecins dont il sera question ailleurs.
J

i . P o u r plusieurs lecteurs ces rfutations suit est le c o m p l m e n t de ce qui p r c d e .

seront superflues

: ce qui

AVEC

LE DMON.

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CHAPITRE HT
Rfutation par les dmonologues des systmes prcdents, concernant le pouvoir de l'imagination sur s o i - m m e et sur les corps trangers. Influence des astres sur l ' m e . Le charme par le regard, Le charme par le geste ou par le toucher. Le charme par la voix, la parole, les nombres. Est-il absurde de penser que les esprits puissent agir sur la matire? R ponse l'accusation de manichisme. Par le tmoignage acquiert-on la certitude?

Rfutation

par les dmonologues

des sytmes

prcdents.

Si l'opinion d'aprs laquelle l'me, l'imagination, certains tempraments, peuvent oprer naturellement des prodiges tait gnralement admise, disaient les rfutateurs, elle conduirait droit au' renversement du christianisme, car elle porte penser que les miracles du Sauveur sont le produit d'une disposition particulire de son temprament et les facults d'une me d'lite. La preuve de sa divinit reposant presque entirement sur ses miracles, si ceux-ci tiennent des facults inhrentes la nature humaine, Jsus-Christ cesse d'tre Dieu pour n'tre plus qu'un homme s u prieur. Il importe pour cette raison (mais elle n'est pas unique), d'examiner cette prtendue puissance naturelle. On ne niait pas certain pouvoir de l'imagination; par exemple, celui de causer une maladie, de favoriser une gurison, etc.; mais on contestait qu'elle pt m a -

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lficier distance, gurir, mouvoir les objets matriels, faire tomber la foudre et exciter une tempte. Qui le contestait? C'taient non-seulement des thologiens, mais de savants mdecins, tels que Fyens, dont on analysera brivement le trait De virius imaginationis. L'me unie au corps, dit-il, n'est point un agent, mais le principe d'agir. Non estverum agens, sed tantum principium seu ratio agendi. (Qust. I.) Le vritable agent, G'est le Gorps, ce sont les organes ; l'me est le principe d'action, le corps est l'instrument; lui seul produit l'action : ce n'est pas l'me qui voit, qui digre, c'est l'il, c'est l'estomac. S u r quel corps exerce-t-elle ce principe d'action et comment? Elle ne peut oprer de changement directement sur son propre corps : alterare; elle ne le pourrait qu'indirectement. Si cela lui tait possible, elle serait principe de gnration et de destruction; or, elle ne peut tre principe de destruction des corps qu'elle anime, tant vident que l'homme ne peut, par la puissance d l'me, modifier sa nature corporelle. Si cela tait, elle pourrait, par exemple, chauffer le corps, qui ne manquerait jamais de chaleur, comme elle pourrait aussi le refroidir. Elle pourrait mme rparer ses pertes, restaurare, et n'aurait besoin ni d'aliments, ni de remdes. C'est par les agents corporels qu'elle opre ces choses: l'estomac forme le chyle, un autre organe forme le sang. Au moyen des muscles elle meut le corps ; par elle-mme elle ne peut rien ; il lui faut des organes La sant ou la maladie ne sont donc point son ouvrage, mais l'effet de l'tat de ses organes. L'me peut-elle mouvoir le corps d'autrui? Elle ne peut mouvoir que son corps, dit Fyens, elle ne pourrait mouvoir mme un de ses membres s'il tait perclus ; car elle ne meut que ce quoi elle est unie : les

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artres, le sang... Mais n'tant point unie an corps d'autrui, qu'elle ne touche, ni ne dirige, il ne peut tre m par elle; son propre sang mme n'est pas compltement ses ordres ; ce n'est qu'en vertu de la sympathie qui existe entre elle et son corps; elle ne dirige le sang, ni ne le fait circuler son g r ; les esprits et le sang sont des instruments voisins de son empire mais distincts. Or cette me qui ne peut mouvoir un membre gangren parce qu'elle n'a aucune action sur les instruments qui le font agir, comment oprerait-elle hors de son corps? vicenne a parl d'un homme qui se paralysait quand il voulait; saint Augustin, d'un autre qui faisait mouvoir son gr l'une .etl'autre oreille. Restitutus, dit-il, entrait en extase quand bon lui semblait. On a cit divers exemples qui prouveraient que l'me peut commander aux humeurs et ses organes. Ainsi celui qui se donne une paralysie dispose de ses humeurs, puisqu'il en fait une rpartition anormale ; il en est de mme de ceux qui suent et pleurent volont, etc. Ceci, dit Fyens, dpend d'une conformation p a r ticulire, et non de la puissance de l'me sur certains organes. Quelques personnes ont des organes plus musculeux que d'autres, et des muscles dans des parties du corps.o d'autres n'en ont pas. C'est ainsi, par exemple, que certains animaux meuvent leurs oreilles au moyen de muscles dont l'homme est dpourvu; le chien hrisse ses poils, certains animaux ruminent. L'homme ne le peut, parce que ces oprations n ' a p partiennent pas l'empire de l'me, mais la conformation du corps. (Qust. II.) Fyens, enfin, fait observer qu'il est bon de distraire des faits cits ceux qui sont mensongers, et ceux que l'imposture ou l'art magique ont produits. Il conclut donc que l'me ne

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peut agir sur les corps trangers ou loigns, ni fasciner, ni rendre malade, ni faire tomber quelqu'un d cheval, ni faire pleuvoir, etc. ristote et les scolastiques ont pu penser que les intelligences agissent par l'intellect et par la volont, mais l'me n'opre point ainsi. On veut, dit Fyens, qu'elle ait autant de vertu que l'aimant et mme davantage. L'me n'agit pas comme cette substance physiquement sur les corps, mais moralement, par persuasion, par les menaces, per accidens, en mouvant son propre corps qui meut lui-mme un instrument, tel qu'un bton, par exemple, qui sert frapper sur des corps trang e r s . Son action n'est que mdiate; la doctrine pripatticienne, d'accord avec l'exprience, dcidait que l'me ne peut rien par la seule volont. On aurait beau exciter l'imagination, l'me ne pourrait lever une pierre, ni mme une plume, en y pensant; tant s'en faut qu'elle puisse remuer un objet tranger, puisqu'elle ne peut mouvoir ses membres atrophis. Avicenne et autres sont donc alls trop loin quand ils ont attribu l'me tant de choses tonnantes, qui n'appartiennent qu' la puissance diabolique. Ils n'avaient pas, dit Fyens, l'intelligence de ce qui coucerne la magie. D'autres hommes et des magiciens, pour couvrir leur crime, ont prconis cette doctrine; mais si l'me avait ainsi le pouvoir d'agir sur les objets hors de son domaine, on l'observerait chez tous les hommes indiffremment ; cependant il n'appartient qu'aux magiciens. Que l'on ne dise pas que c'est le partage d'une me plus noble, dgage de la matire, d'une personne ne sous certaines constellations, etc. Les astres ne peuvent donner cette vertu une substance toute spirituelle. Si quelqu'un avait ce don, ce seraient ceux qfui vivent saintement, ou les na-

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tares d'lite : les savants, les grands gnies, tous ceux enfin qui ont une me plus leve. Mais nul, quelque sage, quelque savant qu'il soit, ne pourrait, par la seule force de son m e , remuer un simple brin de paille. Quoiqu'elle doive quitter le corps un jour, tant qu'elle l'anime elle ne peut en tre spare ; son corps borne sa puissance, qui n'est pas indtermine comme celle des esprits. N'agissant que par ses muscles et ses nerfs, hors de leur sphre d'activit son pouvoir expire. Ses membres formant la limite de sa puissance, si l'un d'eux est bless, l'me ne peut s'en servir. Dieu certainement aurait pu donner l'me, comme l'aimant, une action extrieure; mais il a pourvu chaque tre de ce qui convient aux besoins de sa n a ture. (Ibid.) Concluons donc que l'me ne peut altrer le corps d'autrui, puisqu'elle n'exerce nulle action o elle n'est pas ; que si elle agit extrieurement, c'est au moyen de ses organes, avec des instruments; que si mon corps chauffe mon lit, ce n'est point par la vertu de mon me : mais c'est une facult toute physique inhrente mon corps, comme le ferait un fer chaud, qui pourtant n'a point d'me.
Pouvoir de l'imagination sur soi-mme.

Ce n'est pas l'imagination, dit Fyens, qui meut les esprits et les humeurs des corps, mais elle excite les

puissances apptitives, cognoscilives et motives qui r e muent les passions. Si elle oprait ce mouvement, elle connatrait les organes internes, dirigerait o bon lui semble le sang et les humeurs, ce qui n'est pas; elle est le canal qui conduit l'eau, mais non le moteur qui l'agite ou la fait tomber. Elle ne peut changer les

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substances : quand on a froid, on imaginerait toute une journe qu'on a chaud que l'on aurait toujours froid; un ngre resterait noir lors mme qu'il imaginerait une anne entire qu'il est blanc. Ce n'est pas l'imagination qui agite les humeurs ; on serait atteint de la maladie qu'on craint; tandis que celui qui s'effraye de la jaunisse ou de la goutte n'est atteint que d'une maladie cause par la tristesse, telle que le marasme. On dit que ceux qui craignent la peste en sont atteints. L'imagination, dit Fyens, en excitant la crainte y prdispose, en altrant les humeurs ; ainsi la peur fait affluer le sang au cerveau, donne le vertige et cause l'pilepsie; l'imagination, en excitant la crainte, peut dterminer une maladie qui tait l'tat latent; jamais elle ne la produit. Quelquefois l'imagination s'alarme d'une maladie parce qu'on en sent le germe ; mais le vritable agent, ce sont les passions. Les os d'un chien gurissent comme les reliques, ainsi que les amulettes, a dit Pomponace, parce que l'imagination a eu foi en leur efficacit. Fyens dit que l'imagination ne peut donner une maladie ni la gurir. Si elle pouvait dtruire les obstructions, elle pourrait les former. Une foule de gens imaginent la sant et cependant ne gurissent point. Si l'imagination gurissait, ce serait surtout les maladies causes par une mauvaise disposition, telles que l'hydropisie, la cachexie; si la confiance rend la sant, c'est en donnant la gaiet qui ouvre les pores et vivifie les esprits, c'est en dtruisant certaines passions qui favorisent la maladie; la tristesse, la crainte, qui resserrent les pores, obstruent les canaux. On a beaucoup trop accord l'imagination, dit Fyens; et Pomponace s'est exprim en impie : Quant aux amu-

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lettes, si la cure n'est pas due au hasard, elle est diabolique. (Qust. XI.)
Pouvoir de l'imagination sur les corps trangers.

On a dit que l'imagination pouvait agir mme sur les objets fort loigns, les altrer, les changer i m mdiatement; rendre malade, faire mourir, causer une chute, former une nue : Algazel, Alkendi, Paracelse, etc., l'ont pens. Marcile Ficin, Pomponace ont attribu le mme pouvoir des missions malignes dont l'me dispose son gr. Si on admet des missions, dit Fyens, elles sont matrielles; missions suppose un mouvement local qui n'appartient qu' un corps : on a prouv que l'imagination ne peut agir au dehors par un acte qui lui soit propre. 11 en est de mme pour l'mission ; puisqu'on a prouv que l'me ne peut mouvoir le corps auquel elle n'est pas intimement unie, elle ne pourrait ds lors transporter ces missions que par le moyen des organes. Concluons donc que l'me n'envoie pas les missions qui doivent causer des maladies, etc., et que ni l'imagination ni l'me ne peuvent que mdiatement, c'est--dire avec le secours des organes, agir sur les corps extrieurs. Fyens, ayant fait un long expos du pouvoir des puissances de l'me, dmontre qu'il est impossible de leur accorder celui que Marcile Ficin et Pomponace leur ont attribu. Jacques d'Autun pensait comme Fyens ; il ne concevait pas comment des savants ont pu tomber, au sujet de l'imagination, dans de si grandes extravagances : dire qu'elle peut troubler l'air, exciter des temptes, etc.; que notre me, par sa ressemblance avec les purs esprits, peut agir sur un sujet quelque

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loign qu'il soit; qu'il suffit un moribond de se faire une forte ide de la sant pour gurir ; un ignorant d'imaginer l'excellence des arts et des sciences pour devenir trs-savant sans tude, a Cette erreur n'est pas nouvelle, dit Jacques d'Autun, elle vient de la magie des platoniciens, etc. Il ajoute qu'il n'y a aucune raison d'attribuer l'imagination toutes ces choses, et, aprs l'avoir dmontr scientifiquement, il conclut que c'est le dmon qui donne l'effet aux malfices des sorciers. C'est donc en vain, poursuit-il, que les protecteurs des sorciers, pour les mettre l'abri des coups de la justice, attribuent les maladies qu'ils causent l'imagination, la malignit des regarjds par l'effusion de certains rayons empoisonns, etc. (V. Incrdulit $av>, 2 part., Disc. XIII.)
e

L'influence des astres

sur

l'me.

L'me, l'imagination peuvent, dit-on, recevoir certaine vertu de l'astre sous lequel on est n ; les astres influent mme sur les dmons, puisque les possds, selon le cours de la lune, sont plus ou moins tourments, etc. Fyens, examinant ce sujet avec dtail, montre que cela n'est pas et mme ne peut pas tre. La constellation agirait plus probablement sur l'me vgtative, ce qui n'est pas ; mais elle ne peut exercer d'influence sur l'me spirituelle. Les astres n'agissent donc pas sur l'me, ni sur les dmons; mais ceux-ci tourmentent quelquefois davantage les possds, pour cacher leur propre action et pour faire croire une cause naturelle.

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Le charme par le

regard.

Ceux qui pensent qu'on peut ensorceler par une vertu active ou passive qui sortirait du regard n'ont donc pas la moindre ide d'anatomie, rpondaient les dmonologues. Car l'impossibilit est vidente, mme d'aprs la structure de l'il : le regard ne modifie nullement l'objet regard ; cet objet le modifierait plutt qu'il n'en serait modifi. L'il ne peut que percevoir ce qu'il voit, renverrait-il les apparences reues dans le cristallin, qu'on se demanderait comment de simples images peuvent charmer. L'image d'un poison n'est pas du poison. Adopterait-on l'opinion inadmissible de Platon, qui pensait qu'il sort des yeux des rayons qui, aprs avoir reu les images, les reportent l'il, on se demanderait qui devra e n suite les diriger sur un sujet loign? On parle du regard du basilrc ; s'il fait mourir, c'est plutt par son haleine que par ses yeux. Il est faux qu'il se tue en se regardant; ce qui sort de lui ne peut tre un poison pour lui. C'est sans doute une allgorie. L'enrouement que cause la vue du loup ne vient pas de son regard, mais de la frayeur qu'il cause. On doit dire de mme du regard'de la tortue : ce n'est pas lui qui couve ses ufs, c'est le soleil; mais elle les r e garde parce qu'elle craint qu'on y touche. Si les miroirs des femmes sont tachs, c'est par leur haleine, non par leurs yeux. Si l'amour tait inspir par des missions qui sortent des yeux, ils enflammeraient tous ceux qu'ils regardent, et pourtant les mmes yeux trouvent une foule de gens indiffrents. Ce qu'on dit du loriot est un conte. Oh ne doit pas pousser la crdulit jusqu' admettre tout ce qu'on cite des qualits

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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

occultes, disaient les dmonologues, infiniment moins crdules ici que les philosophes. Si le regard des vieilles femmes fascine, leur vue affaiblie ne pourrait disposer que de rayons bien faibles, etc. Les faits tant admis, les dmonologues, dont on ne peut donner ici toutes les rponses, soutenaient que la vraie cause serait, non le geste et le regard, mais le dmon.
Le charme par le geste ou par le loucher.

Le charme est naturel, dit-on; il existe soit dans la main qui touche, soit dans d'autres organes. On peut en trouver aussi la cause dans les aliments dont le. charmeur se nourrit, etc. Les dmonologues dmontraient longuement la fausset de ce systme : Celui qui touche, disaient ceux-ci, devrait ncessairement tre infect de la maladie qu'il cause.S'il est sain, comment donnerat-il une maladie qu'il n'a pas aux hommes, aux bestiaux, et mme aux plantes? est-ce par sa peau ou avec sa chair, son sang, ses nerfs, son cur, son cerveau? Mais tout cela sert la vie de l'homme, et non sa destruction; Est-ce par l'organe respiratoire? Il y a des animaux dont le souffle est vnneux; l'homme sain ne l'est pas. Le contact mme d'un cadavre n'a rien ordinairement de nuisible. C'est donc rverie de croire que le corps de l'homme sain puisse naturellement empoisonner. Serait-ce par les aliments dont il use? Tous ceux qui s'en nourrissent auraient la mme proprit vnneuse; il faudrait s'en nourrir longtemps, et s'tre habitu aux poisons; le contact pourrait-il alors communiquer une transpiration morbifque? La qualit des aliments tant mrement examine, on

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disait : qu'en admettant mme qu'ils eussent une p r o prit vnneuse, ce ne serait plus ce qu'on nomme charme, ce serait contagion, etc. *. Ce qu'on dit de la torpille, de la vipre, n'a nul poids ; l'homme en diffre par son organisation, par sa nourriture, par le milieu dans lequel il vit, etc. Avec le mme bon sens, on rfutait tous ces. vieux proverbes qui avaient plus ou moins servi aux p h i losophes tablir le pouvoir physique du geste ou du toucher. L'aimant, le rmora, qui arrte un navire; la fureur du taureau calme auprs du figuier, etc., toutes ces croyances ineptes, moins qu'elles ne soient au symbole, ne pouvaient servir de preuves ce genre de charmes par le toucher; il tait donc'absolument impossible de ne pas les mpriser.
Le charme par la voix, la parole, les nombres.

On ne peut voir dans la parole que les sentiments ou les penses qu'elle inspire, ou ses effets sur l'imagination; on sait dj ce que peut celle-ci. Les mots barbares, comme la voix, n'ont d'autre vertu que celle que pourrait leur donner l'haleine qui s'chappe avec eux : il ne peut exister aucun rapport naturel de causes et d'effets entre des paroles articules ou des sons, et le marasme, les avortements, l'impuissance, une surdit, la lpre ou la ccit ; il n'y en a pas davantage entre ces paroles ou ces sons, et la gurison d'une dartre vive ou d'une entorse. Si des paroles marmottes l'oreille d'un cheval indompt le rendent doux comme un agneau et terrassent un taureau, ce
1. Celle-ci, e n effet, atteindrait indiffremment tout le m o n d e , et le sorcier sait choisir ses victimes.

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DES APPORTS DE L'HOMME

ne pourrait tre par la vertu naturelle de la voix et des paroles; il faut reconnatre un agent puissant et intelligent : c'est--dire l'intervention des intelligences malignes aprs un pacte exprs ou tacite entre elles et .celui qui a prononc ces paroles. Les gentils euxmmes Font senti, puisqu'ils punissaient ceux qui gurissaient avec des paroles. Il faut penser des nombres abstraits ce que l'on pense des paroles : ils sont galement sans vertu. Celle que les pythagoriciens leur attribuaient ne peut venir que de ces esprits ennemis de l'homme, qui entendent, comprennent et produisent tout ce qu'on observe de merveilleux dans la magie. Toutes les maladies attribues aux sortilges et les cures superstitieuses viennent videmment du dmon. Toutes aussi sont au-dessus du pouvoir de la science, c'est pourquoi les mdecins dclarent n'y rien connatre, et renvoient les malades l'glise, qui seule peut les gurir.
Est-il absurde de penser que les esprits puissent agir sur la matire?

Les antagonistes du merveilleux satanique, nous l'avons annonc, taient fconds en objections, le sujet d'ailleurs y prtant minemment ; il reste alors beaucoup dire. Il doit donc nous arriver de revenir sur des points dj traits ; mais ce que ces rptitions pourraient avoir de fastidieux se trouve amplement compens par l'avantage de mieux graver dans l'esprit des points doctrinaux bientt oublis par la plupart des lecteurs qui y auraient apport peu d'attention, et par l'avantage enfin d'pargner aux lecteurs plus attentifs la fatigue de recourir, quand les faits se prsentent, la doctrine qui les explique.

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Gomme les dmonologues rpondaient tout en faisant intervenir les esprits, leurs adversaires leur disaient : C'est le Deus ex machina qui descend fort propos. Trouvez une meilleure rponse, rpliquaient les premiers. Les anciens ont si bien senti la valeur de notre doctrine, que, malgr les explications des philosophes matrialistes, Plutarque avouait luimme que celle qui fait intervenir les esprits tranche le plus convenablement les difficults. L'existence et la puissance des esprits tait alors examine et discute. Quoique tous les rformateurs eussent reconnu l'existence des dmons, on vit pourtant bientt surgir des disciples de Leucippe, de Dmocrite, d'picure, de Lucrce et de Lucien , trs-disposs nier les esprits. On vit des athes q u i , refusant de croire l'existence de Dieu, rejetaient ncessairement les e s prits, et des sceptiques, disant que, n'en ayant jamais vu, ils concluaient, jusqu' ce qu'on voult bien leur en montrer, qu'il d'en existe point. D'autres objectaient que l'on ne peut rien dire des esprits, p u i s qu'on ne peut raisonner ni sur leur essence, ni sur leur nature, etc. D'autres niaient qu'ils apparussent: puisqu'ils ne sont point matriels, ils sont ncessairement invisibles; il est absurde de penser que des intelligences dpourvues d'organes puissent parler, agir, avoir les passions de l'homme, exercer un pouvoir rival de celui de Dieu, marcher sans jambes, faire mille choses sans bras. INousqui avons des organes, disait Bekker, nous ne pouvons agir par notre seule pense; les diables le pourraient encore moins! Mme en les voyant, nous n'y croirions pas, disaient d'autres sceptiques que nuls tmoignages, quelque nombreux qu'ils fussent, n'auraient su convaincre.

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Nous ne pouvons, avec Averrhos, admettre que des choses senses, et ceci est une folie ; avec Ponziuibius, nous dclarons faux ce qui est invraisemblable; avec Locke, nous pensons que* la raison doit tre notre seul juge et notre dernier guide : et nous nous flicitons de possder la mthode de Bacon, car avec elle, il n'est plus possible de tomber dans les erreurs grossires o sont tombs nos pres. Les dmonologues rpondaient : De ce que vous ne pouvez raisonner sur l'essence des esprits, de ce que vous n'en avez point vu, etc., en faut-il conclure qu'ils n'existent pas? Ne peut-on disserter sur leurs oprations et sur leurs apparitions , puisque des exemples journaliers les ont attestes partout? Peut-on nier ce que tant de tmoins ont vu? N'y aurait-il mme eu jamais aucune manifestation d'esprits, serait-il absurde de supposer leur existence, si vraisemblable aux yeux de la raison? Si tout se lie dans la chane des tres matriels, depuis les lithophytes et les zoophytes jusqu' l'homme, n'est-il pas probable que l'immense lacune qui existe entre celui-ci et la Divinit doit tre galement remplie. L'homme corps et esprit continuerait la chane des intelligences par gradation jusqu' Dieu, crateur de cette chane, qui la termine sans en faire partie. Est-il ncessaire aux esprits d'avoir des jambes pour marcher, et des bras pour oprer des effets matriels? Si Dieu, pur esprit, n'a pas eu besoin d'organes pour donner une forme la matire, les intelligences en ont-elles besoin pour la mouvoir? Il semble inutile d'en dire davantage; ce qui est absurde, ce sont les raisonnements des matrialistes. Rejetteriez-vousles purs esprits, ajoutaient les dmonologues, vous devriez accepter, avec vos matres, des atomes ayant une figure, une sorte de voix, fantmes
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matriels auxquels ils attribuaient ce que nous attribuons aux esprits. Pour nous entendre avec ceux qui ne voient partout que matire, il suffirait sans doute de leur accorder que les esprits sont matriels, que la matire peut penser, et que tout doit tre un jour ananti, comme ils le dsirent pour eux-mmes; on pourrait leur faire cette concession, si elle n'tait oppose la saine raison comme aux traditions les plus respectables. La doctrine sur les esprits est si rationnelle, que les philosophes les plus hardis, comme ceux qui sont le plus soumis l'autorit des saintes critures, l'acceptent. Ainsi le sceptique Bayle a dit qu'il serait ridicule de soutenir qu'il n'y a pas de dmons. Locke, qui a favoris l'introduction du matrialisme, rpond ceux qui les nient, parce que leur substance ne tombe pas sous nos sens, que l'ide de la substance des corps est aussi loin de notre conception que celle des esprits ; que plusieurs motifs portent croire ceuxci; qu'il n'est mme pas contre la raison qu'il y ait plusieurs sortes d'esprits; qu'on peut conclure avec probabilit qu'il y a plus de cratures intelligentes au-dessus de nous qu'il n'y en a de matrielles a u .dessous, etc. Ce qui est plus surprenant, Le Clerc, ce protestant accuse de socinianisme, disait : Nous ne pouvons pas dire qu'il n'existe aucun tre intelligent qui n'ait pas un corps sensible comme nous ; nous avons plusieurs raisons trs-fortes de croire qu'il y en a... On ne saurait prouver que la Divinit n'emploie jamais le ministre des intelligences. Nul ne saurait nous montrer que celles-ci (bonnes ou mauvaises) n'aient pas une tendue de connaissances beaucoup plus grande que les ntres, etc., et qu'il ne peut se faire qu'elles
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se soient quelquefois communiques aux hommes et leur aient prdit l'avenir. Je ne parle que de la possibilit, dit-il, et j ' e n parle seulement en philosophe. Sans vouloir invoquer l'autorit de l'criture, il me semble qu'on ne saurait nier cette possibilit, pour peu que l'on sache raisonner. (Bibliothque choisie, t. III, p . 112 et 113.) Grew, mdecin anglais (Cosmologia sacra), dit Avant toutes choses, il faut faire voir qu'il y a des substances vivantes cres et distinctes des corps : je montrerai que leur existence est possible, que la raison veut que nous la reconnaissions, qu'elle le demande mme ncessairement; cette existence est possible, parce qu'elle ne renferme aucune contradiction. Le Clerc, aprs avoir expos au long la dmonstration de Grew, dit encore ceux qui nient les esprits comme ceux qui trouvent absurde qu'ils agissent sur la matire, qu'on admirera la proportion que l'auteur a su trouver entre le monde visible et l'invisible; il avoue qu'tant trs-difficile et mme impossible de rsoudre les questions concernant la vie, les sens, l'imagination et l'entendement des substances corporelles dont on n'a pas d'ides compltes, for* tiori, on n'a pas de raisons dmonstratives donDer concernant celles qui sont purement spirituelles; que ce que M. Grew en a dit philosophiquement s'accorde trs-bien avec la rvlation ; non-seulement on ne peut le nier sans absurdit, mais on le peut assurer comme chose trs-vraisemblable. (Biblioth. choisie, t. II. p . 410.) D'aprs ce qui prcde, il est donc logique, nonseulement de ne pas nier les manifestations des esprits, mais, les tmoignages tant loin d'tre absurdes, il d&?

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vient important de colliger les faits et de les tudier, pour connatre, autant qu'il est en nous, des tres si suprieurs notre nature. Cette vrit, il est vrai, n'est pas sentie par tous; ceux qui ne s'occupent que de la matire admettront dificilemeut qu'il existe des esprits et qu'ils aient avec elle un contact; le p h y sicien portant la vue moins haut que le mtaphysicien, o Le premier, dit Bodin, dmontre qu'il n'y a rien qui ne soit corps, qu'il n'y a touchement que de corps corps; le mtaphysicien dmontre qu'il y a , des esprits, etc. Vous trouvez absurde, disait-on aux esprits forts, que les intelligences puissent agir sur la matire; nous vous en avons dmontr la possibilit, prouvez-nous donc le contraire. Plusieurs d'entre vous admettent que Dieu, pur esprit, a imprim des mouvements varis aux corps clestes, que sa toute-puissance les a lancs dans l'espace et qu'elle les y soutient; vous ne trouvez point absurde l'action de l'me sur le corps, vous admettez parfaitement qu'elle agit sur les nerfs, ceux-ci sur les muscles, soit pour la locomotion, soit pour la prhension. Vous croyez plus encore, vous attribuez dans certains cas l'me, tort, il est vrai, la puissance d'agir sur la matire sans l'intermdiaire des membres du corps; pourquoi niez-vous donc, contre de nombreux assentiments, que les diffrentes hirarchies d'esprits, selon leur degr de puissance, puissent mouvoir les esprits matriels? Est-il donc si ridicule d'attribuer ces intelligences, dont au grand gnie (Bossuet) a dit qu'elles pourraient agiter notre globe comme une petite boule, le pouvoir de soulever le corps d'un homme, de remuer des u s tensiles de mnage et mme de gros meubles. La puissance de l'me a t limite par le fait de son

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union avec le corps; si celle des purs esprits n'a t circonscrite par aucune borne matrielle, ils peuvent donc agir (la raison ne peut soutenir le contraire) sur tous les corps de la nature, dans des limites qui nous sont inconnues, et qui sans doute varient selon l'ordre hirarchique auquel ils appartiennent. On objecte que c'est physiquement impossible. Pour oprer des mouvements, deux corps, dit-on, doivent ncessairement se toucher. Il ne s'agit pas ici de l'ordre physique, quoique dans cet ordre lui-mme on voie, une certaine distance, la lune agir sur les eaux de la m e r ; l'aimant attirer le fer sans le toucher; la torpille engourdira distance le bras du pcheur, etc. Mais si une force invisible produit des effets physiques dont on ne peut se rendre compte, comment voudrait-on surtout comprendre les effets produits par les esprits, puisque leur nature nous est inconnue? On objecte que l'me spare du corps n'a plus de pouvoir sur son cadavre ; que l'on doit en dire autant des esprits, qui sont aussi des substances spares. L'me humaine, cre pour tre unie au corps, peut avoir besoin pour agir de certains instruments qu'on nommera fluide nerveux, esprits animaux, etc. (Dien sans doute pouvait faire autrement); mais il est constant qu'aprs leur altration , l'action de l'me sur le corps cesse, et que les purs esprits n'ont pas besoin de ces vhicules ; leur nature leur permettant d'agir sur la matire sans organes. On objectera que le dire, ce n'est pas le prouver; il suffit d'invoquer les faits qui montrent la vrit de notre doctrine. C'est nos adversaires d'en prouver la fausset, de dmontrer qu'il ne peut exister d'esprits, et que les faits qu'on leur attribue sont controuvs ou naturellement explicables.

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Ce Berait alors nous dmontrer non-seulement que la matire p e n s e , mais qu'elle peut s'agiter seule; nous serions ainsi forcs de dire que nos meubles sont parfois aussi intelligents que les philosophes, peut-tre mme verrons-nous un j o u r qu'ils les surpassent.
Rponse l'accusation de manichisme.

Loin de voir des miracles dans les oprations des esprits m a l i n s , rpondaient les dmonologues, nous avouerons qu'elles sont pour la plupart fort ridicules ; et si quelques-unes simulent le miracle, aucunes ne sont miraculeuses, et toutes sont subordonnes d'ailleurs la volont de Dieu, qui arrte ou permet... Nous sommes donc bien loin de penser que les malins esprits aient une puissance gale celle de Dieu ; si parmi tous les prodiges oprs avec leur aide par les magiciens on n'en voit aucun qui appartienne la nature humaine, on n'en voit de mme aucun qui soit digne de Dieu. Si des ossements, des reptiles, etc., dposs sous le seuil d'une porte, ont caus des avorteraents ou la strilit, qui ont aussi cess ds qu'on les a enlevs; si un m o t , un souffle,-un regard ont rendu impotent ou donn la lpre, nous ne l'attribuons nia la vertu de ces substances, ni l'homme, ni Dieu, mais une intelligence malfaisante, dont la puissance, quand Dieu ne la lie pas, est considrable, mais infiniment au-dessous de la puissance divine. En rflchissant aux oprations des sorciers aids du ministre des dmons, nous voyons mme qu'elles proviennent toutes de l'application des causes secondes. S'agit-il des apparitions diaboliques, le dmon peut se former un corps de vapeurs condenses, ou s'emparer d'un cadavre qu'il agitera: il peut agir sur l'en-

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cphale, y causer une hallucination, etc. Rien l 4e miraculeux, rien qui fasse du dmon le rival de Dieu. Sans prtendre pntrer les secrets d'une intelligence si suprieure la ntre, nous ne voyons rien dans nos systmes d'explications qui soit oppos au bon sens. Si avec certains instruments d'optique on peut faire apparatre des spectres, si le galvanisme peut agiter des cadavres, les apparitions des brucolaques et des vampires s'expliquent par une action diabolique toute physique, et les oprations d'un autre genre n'auront rien de plus miraculeux ni de plus contraire la raison... Le dmon peut certainement agir sur le cerveau des hommes les plus sains, y causer certains branlements nerveux analogues ce qui survient dans la fivre ou dans le dlire et aux effets produits par quelques toxiques, ou survenus enfin dans un tat pathologique particulier.
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11 en est de mme des malfices ; il importe peu avec quel charme on aura malfici. Ce que l'homme n'a pu faire par le regard, par des gestes, un souffle on des paroles ; ce que des substances sans vertu ne pouvaient oprer, le dmon peut le faire, en agissant sur les parties les plus dlies de l'organisme, mieux que le chirurgien le plus habile avec des instruments, mieux que les substances les plus nergiques administres par un mdecin. Ceux qui admettent que le dmon agit sur notre imagination pour nous tenter peuvent croire fortiori qu'il peut irriter les organes ou les stupfier, faire natre tel dsir, etc. Si l'accent qui accompagne la parole peut naturellement irriter ou calmer celui qui l'entend, si tel regard apaise ou courrouce, un tre qui agit invisiblement sur la nature peut faire davantage. Si les particules atomiques d'un viius ou d'un

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remde apportent dans l'organisme la vie ou la mort, que ne feront pas des tres intelligents? Ils pourront causer une maladie mortelle, ou donner la gurison, si toutefois le mal n'est point incurable. Tout par l s'explique : obsessions, possessions, nuds d'aiguillette, aversion, dgot, impuissance, charme amatoire, etc. Nul doute que Satan ne puisse exciter des apptits charnels dans les corps les plus chastes, en oprant simultanment sur l'imagination et sur les organes de la gnration. Alors vous accordez aux dmons, disait-on aux dmonologues, le pouvoir de souiller l'homme malgr lui, de faire commettre une jeune vierge un pch d'impuret que son me dteste. Satan peut ter aux vierges la chastet et enlever Dieu ses serviteurs fidles : quelle puissance ! L'me reste libre ; en n'acquiesant point, elle acquiert un surcrot de mrite. Dieu permet quelquefois la lutte, parce qu'il voit la victoire ; quelquefois aussi il abandonn Satan celui qui cherchait une dfaite. Refuser au dmon le pouvoir d'exciter de violents dsirs, c'est lui refuser ce que pourraient oprer auprs d'un anachorte les sductions d'une courtisane. Des libertins peuvent enchaner le saint homme sur un lit voluptueux, cette courtisane peut user sur lui de tout le pouvoir de ses attraits, l'exciter par d'impures attouchements, mais il peut rsister non moins hroquement que ce jeune homme dont parlait saint Jrme. Les mouvements dsordonns que Satan suscite, si l'on ne consent point, ne seront pas un pch. Nul doute que le dmon, si Dieu le permet, ne puisse faire comme cette courtisane, et son action serait toute physique. Le pril est grand, sans doute, mais Dieu ne permet pas qu'on soit tent au-dessus de ses forces.

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L'effet du charme irait-il jusqu' causer des actes de folie, avec un consentement apparent, l'me serait encore sans pch, puisque le consentement d'un fou n'est pas libre. Par le ministre du dmon, les magiciens peuvent troubler la raison ; mais ils ne peuvent enchaner la volont de l'homme sain d'esprit, celle-ci appartient l'me sur laquelle Satan n'a aucun pouvoir. La raison tant lie, la crature ferait-elle les actes les plus condamnables, ils sont innocents, parce qu'ils sont involontaires. La vierge dont parle le mme saint Jrme, ne perdit rien de sa puret/virginale, quoique des charmes cachs sous le seuil de sa porte lui eussent inspir un amour frntique pour un jeune homme dont elle abhorrait les desseins. Comme une insense, les cheveux pars, elle appelait l'objet de sa flamme, et le poursuivait jusqu' ce que saint Hilarion et rompu le malfice. Pendant ces violences sa chastet n'tait point en pril. Il et exist ce pril, si les lumires de sa raison n'eussent t qu'obscurcies. Le dmon sans doute peut les obscurcir par les persuasions et faire ensuite triompher la passion. L commence la faute, et Dieu seul est le juge de sa gravit; mais l'me ne pouvant tre contrainte peut toujours triompher. Certains prestiges excitaient la moquerie des esprits forts. Ils les trouvaient absurdes, d'une part et au-dessus d'ailleurs du pouvoir de Satan. On n'en saurait faire ici l'expos complet; tel est le sabbat, par exemple, dont nous parlerons plus loin amplement. Si le savant prouve quelque embarras pour expliquer les tours d'un jongleur, disait-on aux esprits forts, il devient, sans contredit, infiniment plus difficile d'expliquer les prestiges du dmon, tant ils sont parfois

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surprenants ; il nous suffit de montrer qu'ils sont possibles et qu'ils n'ont rien de surnaturel. Si le dmon peut agir invisiblement sur la matire, il a mille moyens de nous tromper ; tantt il opre sur le sens intrieur qui jugera faussement des objets extrieurs; tantt sur les objets eux-mmes. Si une altration quelconque dans les organes peut sembler modifier les substances qu'ils peroivent, le dmon, en s'insinuant dans l'organisme, le modifiera mieux encore. Si des verres grossissent les objets, si des cristaux taills facettes les multiplient, si des nuages forment par leur assemblage des figures bizarres, le dmon peut tout cela et mieux encore; car il peut reprsenter les apparences dans leur ordre naturel, ou les mler confusment dans le sensorium et en composer un tout fantastique. Il peut rendre un objet visible ou invisible, le rapetisser ou le grossir, selon les spectateurs. Pour faire un gant ou un pygme, il lui suffira de tromper sur la distance; un homme peut paratre gros comme une tour, et un lphant sembler avoir la taille d'une mouche. Satan peut faire qu'on ne voie pas ce qui est proche, et qu'on' voie trs-bien ce qui est loign; montrer simultanment deux hommes des objets diffrents. On conoit que ces erreurs dans le sens de la vue peuvent exister pour les autres sens; de mme qu'un simple morceau de fer suspendu un fil aboutissant aux oreilles, a le son d'une grosse cloche. Le sens du got, naturellement modifi par la maladie ou des remdes, peut aussi l'tre surhumainement par Satan. Ainsi des autres sens. Le lecteur peut ici suppler tout ce qu'on pouvait rpondre aux esprits forts sur les prestiges ; tout ce qui se passait au sabbat tait donc naturellement possible au dmon.

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Le transport des sorciers donnait lieu mille objections, que nous verrons ailleurs. Comment le diable peut-il porter au sabbat les sorciers? Le comment, rpondaient les dmonologues, nous ne le comprenons pas. Est-ce une raison pour le nier? il sufft qu'il n'y ait rien d'absurde. En effet, que la matire agisse sur la matire, distance, par les lois de l'attraction, nul ne le conteste quoiqu'on ne le conoive point. Il a plu au Crateur, en vertu de cette loi, de suspendre les astres; pourquoi n'aurait-il pas tabli une loi pareille entre les esprits ministres et les corps, en vertu de laquelle ceux-ci seraient soumis aux premiers ? ' Donc, les dmonologues dmontraient que l'existence des esprits, loin d'tre absurde, tait philosophiquement mme trs-probable; que leurs oprations, quoique suprieures au pouvoir humain, n'avaient rien de miraculeux; que dans certains cas, on tait forc de les leur attribuer, puisque l'on ne pouvait les expliquer autrement. Le savant Le Brun, dont on aime citer les paroles, disait : Quand des effets ne peuvent tre produits par les corps, il faut ncessairement qu'il y ait autre chose que des corps, on est forc d'admettre des esprits. Aussi dclare-t-il que lors mme que la religion ne nous aurait pas enseign l'existence des esprits, certains effets extraordinaires ne nous per1

i. Les Pores pensaient que les astres taient g o u v e r n s par lesanges ministres du Trs-Haut. Cette opinion n'a rien de draisonnable : sans doute, la puissance de. Dieu sufft. Aprs avoir donn l'impulsion aux corps clestes, sa volont s e u l e peut la continuer et les diriger; mais si la foi e n s e i g n e que nous avons u n a n g e prpos la garde de chacun de n o u s , nul n e saurait dire qu'il e u soit autrement des astres.

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mettraient pas d'en douter. Ce qu'on ne peut attribuer aux lois physiques ou Dieu, il faut de toute ncessit l'attribuer quelque autre cause, aux esprits. Ce sont donc certains faits tablis par une foule de tmoignages qui nous font reconnatre leurs actes. Mais les esprits forts, en fait de miracles et de prodiges, niaient tous les tmoignages. En vain les dmonologues leur disaient : la certitude d'un fait s'tablit par des tmoins consciencieux et clairvoyants. Ds qu'un grand nombre de personnes, sans nul intrt mentir, sans s'tre entendues, habitant des pays divers, diffrentes poques, attestent un fait prodigieux ou miraculeux, ce fait est incontestable. Les esprits forts rpondaient : Pour de pareils faits il n'y a jamais certitude; on ne peut arriver qu' des degrs plus ou moins grands de probabilit, qui laissent toujours subsister le doute quand il s'agit d'un merveilleux, auquel la raison ne saurait jamais donner un acquiescement complet. Tout ce que vous direz sera donc toujours moins un sujet d'argumentation que de rise : par amour du merveilleux, par enthousiasme, prjugs ou ignorance, si l'on atteste un fait de ce genre, nous dirons avec Bacon : nous voulons exprimenter. Montrez-nous souvent les mmes faits ; on les examinera, et nous n'aurons pas encore la certitude.
Par te tmoignage obtient-on la certitude?

On verra, lorsque nous serons arrivs au dix-huitime sicle, un complment de ce sujet, la certitude, auquel on aura plusieurs fois encore occasion de r e venir; mais ds maintenant examinons les rponses

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des dmonologues. Ce qui semble aux uns une impossibilit, disaient-ils, on l'a vu souvent admis ensuite comme une vrit, ce qui prouve que ceux qui le rpudiaient s'taient lourdement tromps, soit que l'esprit des uns ne puisse s'lever certaines conceptions, soit que celui des autres, avec plus d'tendue, ne le veuille pas. On invoque les principes de Bacon, lequel a except les faits surnaturels de son exprimentation; il savait qu'il ne dpend pas de l'homme de les examiner volont. Ils se sont manifests devant des savants et des ignorants, en prsence des enthousiastes et de critiques srieux et difficiles. Ils ont t observs dans tous les pays, dans tous les temps; examins et critiqus, on a vu au fond cette analogie entre eux et ce caractre particulier d'tranget, qui ne permet de souponner ni le mensonge, ni l'ignorance, ni l'enthousiasme; car ils se contrlent mutuellement. Quel observateur pourrait rivaliser, par exemple, avec de clbres mdecins appels examiner les malficis et les possds? Par leur profession, par esprit de secte (la plupart sont protestants), par principes, ces hommes sont ordinairement hostiles au merveilleux; tous ont constat pourtant des faits qui ne sauraient tre produits que par des intelligences. Ces mmes faits, par leur nature, n'exigent pour la plupart, dans l'observateur, ni science ni sagacit. A ces tmoins nombreux il suffisait d'avoir des yeux et des oreilles et le bon sens le plus vulgaire pour les juger. Si l'individu qu'on dit possd lit nos penses, nous rappelle les vnements les plus secrets de notre vie; s'il vomit, comme le constatent tous les mdecins, ces corps trangers dont on a cit des exemples ; s'il fait des sauts de dix douze pieds en l'air; s'il entend et parle, quoique trs-ignorant,

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des langues trangres ; ces phnomnes, que chacun peut observer, peuvent aussi devenir le sujet d'un tmoignage. Si ces tmoins ont vu un malfci atteint de ccit, de lpre ou de mutisme, aprs des paroles prononces, aprs un regard sinistre; si ces tmoins prsentent ce qu'une saine logique exige pour la validit d'un tmoignage, on ne voit pas de motifs pour le rejeter. Il ne saurait y avoir l ni enthousiasme ni erreur des sens; les effets subsistent, les pices de conviction restent; ces clous recourbs, ces aiguilles, ces os vomis soigneusement recueillis par les hommes de l'art, attestent le phnomne. Il y a donc certitude ; vous le refusez parce que vous ne pouvez l'expliquer physiquement; cependant ce sont des faits; pourquoi donc, pour leur certitude, rejetterait-on les marques exiges pour des faits explicables? Le prodige ne frappe-t-il pas les sens des tmoins comme tout fait physique? Quand il n'y a pas vidence, vous exigez la certitude mathmatique qui nat de la liaison que l'esprit aperoit successivement entre plusieurs propositions. N'y a-t-il donc qu'un genre de certitude? Outre la certitude mathmatique, il y a la certitude mtaphysique pour ceux qui la sentent, la certitude physique pour ceux qui voient, morale pour ceux qui tiennent un fait de bons tmoins. Il y a des vrits de sens commun, des vrits primitives qui se sentent et ne se dmontrent pas. Si je vois un corps inerte obir la pense, s'agiter sans qu'on le touche, frapper des coups de convention, de manire entretenir une conversation, etc., j'en conclurai ncessairement (loin de nier le fait que je ne comprends pas physiquement), qu'un tre intelligent est le moteur et l'interlocuteur invisible. Mais vous prfrez croire que vos sens vous trompent, vous avez plus de confiance en votre

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raison; vous tes amen penser que les sens de tous les autres spectateurs se sont tromps comme les vtres; ce qui vous conduirait douter de tout, prendre tout ce que vous voyez pour une pure fantasmagorie. Quelle draison pour avoir trop de confiance en sa raison! Nous vous affirmons, au contraire, qu'il est certain que vos sens.vous trompent moins que votre raison. Runissez vingt personnes qui toutes se croient doues d'une haute raison, ce qui est facile rencontrer, ou qui soient doues mme rellement de cette haute raison, ce qui est infiniment plus rare, consultez-les, elles mettront sur la mme proposition dix et mme vingt avis diffrents; consultezles ensuite sur un fait perceptible par les sens : si la passion ne les gare point, toutes l'auront vu de la mme manire. Disons-le, le mme homme vingt, trente, cinquante a n s , ne portera pas le mme jugement sur la mme question; cependant toutes les poques de sa vie ses sens percevront de mme l'objet qui les frappe. Disons aussi que l'horreur des matrialistes pour le surnaturel doit nuire au progrs des sciences, puisqu'en faisant rejeter l'examen des faits physiques qui ont l'apparence du prodige, elle a souvent fait nier ce qui plus tard est admis. Concluons que les marques de certitude propres aux faits naturels doivent tre appliques aux prodiges, et qu'on ne saurait arguer de l'impossibilit physique. Qu'est-ce donc que celle-ci? C'est l'impuissance des lois naturelles produire tel effet; mais le prodige cesserait d'tre un prodige s'il avait une cause physique. Ds qu'il est constat, il faut ncessairement qu'elle soit spirituelle : pour pouvoir nier en vertu d'une impossibilit physique, il faudrait nous prouver l'impossibilit spirituelle; or, vous ne

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le pouvez. Plusieurs esprits forts eux-mmes loin de taxer cette impossibilit d'opinion extravagante, disent qu'on ne saurait la nier, pour peu que l'on sache r a i sonner; si elle est possible, vraisemblable mme, les tmoins de ces faits prodigieux peuvent les attester, et non-seulement on peut y ajouter foi, mais on doit les tudier, on le rpte, pour discerner si les auteurs sont bons ou mauvais, rechercher ou mpriser.

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L'HOMME

CHAPITRE IV
Les croyances d e s dmonologues sont-elles ridicules et propres favoriser la superstition? Exorcisme des nues, etc. S o n g e s , divination; dire qu'ils 8e vrifient quelquefois, est-ce favoriser la superstition ? F o l i e de la crovanc aux transformations, examen des faits, el. Le nouement d'aiguillette doit-il tre attribu l'imagination? Les dmons incubes et succubes doivent-ils Cire attribus au cauchemar?

Les croyances

des dmonologues sont-elles la super Simone Exorcisme

ridicules et propres des nues, etc.

favoriser

Les esprits forts disaient : Les dmonologues croient qu'un sorcier, par la mdiation de Satan, peut faire grler, et multiplier mme les insectes, etc.; et l'Eglise a la simplicit de les exorciser. De l toujours l'accusation ordinaire de manichisme, de folles superstitions et de crdulit. Les dmonologues rpondaient : Un sorcier, par l'intermdiaire du diable, ne saurait faire ni grler, ni pleuvoir, en crant de rien de la pluie ou des grlons; le dmon serait en effet le rival de Dieu en puissance; mais il se sert des causes secondes, il opre en grand ce que l'homme peut faire en petit : il condense des vapeurs, les fait congeler, transporte dans les froides rgions de l'atmosphre des molcules d'eau qui retomberont en grlons; ce pouvoir n'a rien de surnaturel, quoique surhumain. Quant l'exorcisme des nues,

A V E C

L E

DMON.

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ds qu'il est admis que le dmon peut intervenir, les former, etc., il n'est point ridicule de prier Dieu pour qu'il l'enchane, et de conjurer le dmon comme on le fait dans les possessions. Celui qui croit l'efficacit de la prire et la puissante intervention de Satan dans la plupart des flaux de ce monde, loin de considrer ces pratiques comme puriles, dplorerait leur abolition. En faut-il conclure que tous les orages soient causs par le dmon? non sans doute; mais si les puissances de l'air peuvent former une nue, elles peuvent aussi diriger celles qu'elles n'ont pas suscites. On pourrait en dire autant des brouillards, des geles tardives, de plusieurs flaux qui nous tonnent, des maladies des vgtaux, qui surviennent inopinment, et dont la science cherche vainement les causes, car Satan peut transporter le germe des plantes parasites et les ufs des insectes. S'il ne peut crer, il peut s'emparer de tous ces germes et en infecter une contre; il peut mme seul faire le ravage que causeraient les insectes, par un prestige qui n'est pas audessus de son pouvoir; celui qui peut faire apparatre des fantmes d'hommes et d'animaux peut faire apparatre des myriades de fantmes d'insectes. L'exorcisme dtruit alors ces illusions , il met nant ce pouvoir ; cette confiance et cette croyance sont bases sur la sainte criture, qui nous apprend que Dieu s'est
l

1. Si l e s magiciens de Pharaon, par le ministre de Satan, ont pu transporter instantanment ou faire apparatre prestigieusement u n e multitude de g r e n o u i l l e s , il est constant q u e le m m e agent pourrait faire de m m e pour des papillons ou des sauterelles. On rapporte qu'une f e m m e ayant irrit u n e sorcire fut trs-surprise, en conduisant ses bestiaux dans son p r , de voir sur chaque brin d'herbes des myriades d'insectes. Elle eut la p e n s e de rpandre l'eau bnite sur ce pr, et les insectes disparurent, dit-on, aussi vite qu'ils taient v e n u s . m.

24

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DBS RAPPORTS DE L'HOMME

servi du ministre des esprits malins pour chtier le* gyptiens, que Satan a fait tomber le feu du ciel sur les troupeaux de Job, imit le miracle des grenouilles pour endurcir Pharaon, etc. La doctrine de l'glise n'a jamais vari ; il n'y a ni purilit, ni idoltrie. Ds que le pouvoir du dmon sur la matire est reconnu, tout le reste s'ensuit.
Songes et divinations; dire qu'ils se vrifient quelquefois est-ce faiwher
la superstition?

Une autre accusation contre les dmonologues, c'tait de favoriser la superstition', la croyance aux divinations, de penser que certaines prdictions se vrifiaient, de croire a certains songes, etc., parce qu'il serait permis au dmon de tromper ceux qui le cousultent. Ce qu'il y a de mieux faire, disaient les esprits forts, c'est de nier absolument toutes les divinations; un principe constant pour nous, c'est que l'avenir n'existant pas, nul ne peut le prdire. On ne rptera point ici tout ce qui a t dit prcV demment sur le pouvoir de deviner; mais les dmcn nologues rpondaient : Le dfaut des esprits forts est d'tre trop tranchant et de ne vouloir jamais distinguer: comme eux, nous dplorons les superstitions et dsi-r rons sincrement y mettre fin, mais faut-il recourir l'erreur et au mensonge? A quoi donc servirait de contester avec ceux qui sont convaincus de la vrit de certaines prdictions ? Si, par des moyens magiques, on a dcouvert l'auteur de tel vol, de tel assassinat, si
1. L'accusation porte contre l'Kgiise de favoriser la superstition est aussi sotie qu'elle est injusle. Les ngations des esprits forls ne parviendront jamais dtruire la superstition. C'est la religion qui y parvient e n e n montrant la vritable source aux superstitieux.

.AVEC LE DMOH.

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tel songe s'est vrifi dans ses plus minimes circonstances, quelle confiance inspirerons-nous en affirmant que le devin s'est tromp, en l'accusant d'tre un imbcile ou un escroc. Ceux qui sont convaincus des faits que nous nous obstinerions nier nous accuseraient leur tour d'ignorance et d'opinitret. La vrit nous force dclarer qu'il est possible au dmon d'inspirer des devins et de faire des rvlations souvent vritables et souvent aussi trs-mensongres; alors ils exposaient la thorie donne prcdemment.
Folie de la croyance aux transformations.

Les anciennes transformations, disaient les esprits forts, sont des allgories ou des fables, les transformations modernes, des illusions de l'imagination, des effets d'un tat pathologique, de la mlancolie, de certaines onctions qui produisent des rves, troublent la raison, font croire aux sorciers, par exemple, qu'ils sont changs en loups, en chats, etc. La raison nous dit que les transformations sont impossibles, alors quelle stupidit d'y croire, quelle cruaut surtout de punir de malheureux lycanthropes ! etc., etc. Les dmonologues rpondaient : 11 est constant que l'antiquit a cru aux mtamorphoses. En vain la philosophie a invoqu l'autorit de la raison pour d truire cette croyance; celle-ci est force de s'incliner devant les faits. Les progrs de la civilisation ont t eux-mmes impuissants, parce que des faits nouveaux fortifiaient chaque jour la foi aux faits plus anciens. Il est facile de nier et de plaisanter, il est prfrable d'examiner. Nous attribuons tous les transformations aux d mons; mais nous nous sparons des rforms et des

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DES R A P P O R T S DE L ' H O M M E

ennemis du catholicisme q u i , la plupart, ont puis leurs opinions dans les crits des Gentils. Des rforms ont cru les mtamorphoses trs-relles; plusieurs admettaient une transformation complte, qu'ils ne croyaient pas suprieure au pouvoir de Satan. Pencer, gendre de Mlanchthon, crit qu'il avait toujours pens que c'taient des fables, mais tant de gens dignes de foi lui attestent les mtamorphoses, qu'il ne peut plus les nier. Bodin , aprs avoir cit ses autorits, dit : Voil donc la vrit du fait en soi, quoiqu'il semble incroyable. (Dmonomame, f 101.) Aprs avoir expos que plusieurs mdecins ont vu dans les mtamorphoses une maladie, il ajoute o qu'il faudrait de grandes raisons pour dmentir l'histoire de tous les peuples, les philosophes les plus fameux, les mdecins les plus clbres, l'autorit de l'criture, celle de saint Thomas, qui les tient pour indubitables. Il serait absurde, continue-t-il, d'expliquer ce phnomne par une maladie, car il faudrait qu'elle frappt non-seulement le lycanthrope, mais ceux qui l'ont vu transform.
J

Les dmonologues catholiques rpondaient: Noos ne serons ni exclusifs comme les esprits forts, qui nient tout net ou expliquent par une maladie, ni superstitieux comme les rforms et de mauvais chrtiens, qui, avec les paens, croient que la mtamorphose est complte. Ayant tabli les faits, ils expliquaient comment on doit les comprendre : Nider, Ulric de Molitor, Sprenger, auteur du Malleus maleficarum, de Lancre, Boguet, Le Loyer, qu'on a ao1. Bodin, quoique partisan du naturalisme, et hostile au catholicisme, n'en tait pas m o i n s irs-supcrstitieux. L'irrligion et la superstition souvent vont de c o m p a g n i e ; on e n voit tous l e s jours la preuve.

AVEC LE

DMON.

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ciiss de tant de crdulit, se montrent fort rservs. De Lancre avoue qu'il tait fort incrdule sur ce sujet. Les opinions sont divises, dit-il, mais il n'y apas moins de vice tout croire qu' ne rien croire. Il a vu les motifs de l'arrt rendu en 1603 par le parlement de Bordeaux contre un lycanthrope. Ce qui lui a fourni ample matire pour s'instruire ; il vit le lycanthrope, l'interrogea, et fut convaincu. Boguet n'ignore pas les disputes qui se sont leves entre ceux qui affirment et ceux qui nient. 11 pensait autrefois que les transformations taient fausses, mais comme juge il a eu des faits semblables examiner, et il y croit; mais,* pour lui comme pour de Lancre, conformment la doctrine catholique, c'est un prestige diabolique. Tous ceux qui l'acceptaient savaient enfin distinguer la lycanthropie diabolique de la m a ladie connue sous le nom de insania lupina. Les motifs des dmonologues pour croire l'intervention de Satan dans la lycanthropie sont puiss dans des faits qu'on est forc de rappeler ici sommairement : tel est celui que le parlement de Bordeaux eut examiner, en 1G03, contre un enfant de quatorze ans nomm Jean Grenier. En plein jour, un animal plus gros et plus court qu'un loup, queue courte, poil roux, se jeta sur Marguerite Poirier, qui gardait ses brebis; celle-ci lui ayant assen un coup de bton, le loup se recula un peu, s'assit comme un chien, la regardant d'un air si furieux qu'elle prit la fuite. Jean Grenier se vanta d'avoir t ce loup. D'autres tmoins dposrent qu'il leur avait dit qu'il pouvait se transformer, qu'il avait mang plusieurs enfants, tu des chiens, etc., puis racont comment il tait devenu loup, pourquoi il avait quitt son pre, etc.

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Jean Grenier, dans son interrogatoire, oomplte le aveux faits devant tmoins, et dclare que dans un village dont il ignore le nom, tant entr dans une maison o il n'y avait qu'un enfant au berceau, il l'emporta derrire la palissade d'un jardin, en mangea une partie, et laissa le reste un autre loup, car ils sont deux qui courent ainsi. Ailleurs, prs d'une carrire, il a tu une fille et l'a mange dans des bruyres. Ici il a attaqu une chvre, ailleurs ce sont des chiens qu'il a tus. Ce qui frappa surtout le parlement, c'est la grande conformit des aveux avec les dpositions des tmoins concernant les lieux, temps, heures, forme dn loup, blessures, secours donns, et jusqu'aux moindres particularits que devait ignorer Jean Grenier. Dans l'un des villages, le loup avait emport le plus gros de trois enfants. Aux cris du pre, un oncle accourt avec des armes en disant : Je l'arrouterai bienl Le prvenu dclare s'tre jet sur le plus gros des trois enfants, l'avoir bless dans tel endroit et emport quatre pas. Entre autres gens qui le poursuivaient^ l'un d'eux criait: a Je t'arrovterai ienl Mmes aveux concordants, concernant d'autres victimes. On ne se borne pas aux informations. Le prvenu est conduit dans les villages et dans les maisons, et ritre ses indications. Il voit au milieu d'un groupe celui qui a dit : Je t'arrouterai bien! et il dit: C'est celui-ci, etc. Tant de concidences frappantes, qu'on n'a pu toutes rapporter, entranent la conviction du parlement et de son premier prsident, M. Daffis, homme d'un mrite minent, et Jean Grenier est condamn passer sa vie dans un couvent o il sera instruit, etc. Les raisons de ne pas croire, disaient les esprits forts, c'est que la rumeur publique a pu avoir appris

AVEC LE DMON.

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todtes ces particularits Jean Grenier ; il s'est cru loup; tant atteint de cette monomanie. On rpliquait : Le bruit public est aussi incomplet que variable dans ses rcits, mais cet enfant presque idiot a t d'une exactitude surprenante dans la description des lieux, des personnes, des blessures; il n'habitait Paulot que depuis peu de temps, il passait sa vie aux champs et devait fort peu connatre les autres lieux, puisque le nom du hameau, thtre de ses ravages, lui tait mme inconnu. Enfin s'il est atteint de manie, on conoit qu'il se soit cru loup, mais non que tous les tmoins l'aient pris pour un loup; et on ne conoit pas qu'tant si born, il ait pu inventer tout ce qu'il a dit sur la manire dont il est devenu loup, et qu'il ait dcrit si bien les lieux; il est facile de dire qu'il n'a fait que rpter ce qu'il avait appris sur ces horribles accidents ; mais lorsque le parlement l'a entendu entrer dans une foule de particularits toutes vritables, qui ne pouvaient tre connues que de l'auteur seul de ces mfaits, il a t forc de reconnatre qu'il y avait identit entre ce loup et Jean Grenier , ou que ce dernier, par un don de seconde vue non moins surprenant, aurait vu en esprit les moindres dtails de l'vnement. Jean Grenier, d'ailleurs, avait les instincts des lycanthropes, il marchait trs-agilement quatre pieds, ses ongles taient fort longs, surtout celui du pouce de la main gauche, que le diable, disait-il, lui avait dfendu de rogner, et il aimait singulirement la chair des petits enfants.
1

f. Si ce l o u p n'tait pas Jean Grenier, on ne conoit pas c o m m e n t ce dernier, dans un h a m e a u dont il ignorait le n o m , a pu indiquer si bien le Heu du m e u r t r e , celui o l'enfant a t m a n g , etc.; r pter les mots qu'on a dits, rappeler l e s armes o u btons dont o n s'est servi, etc.

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SES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

On rpliquait: Comment cet enfantai chtif a-t-il pu tuer seul, sans a r m e s , des enfants et mme des chiens, c'est absurde. Depuis quand les chiens se laissent-ils trangler par des enfants? Il n'y a pas un mot de vrai. Cet enfant tait monomane; le parlement ne Ta pas senti. Le parlement, qui avait mrement examin la cause, rpliquaient les dmonologues, connaissait mieux les faits que vous; tout ce qu'on objecterait ne saurait dtruire un fait constant pour lui : c'est que Jean Grenier (d'aprs les informations) est le loup qui a caus les ravages dont on se plaint. tait-ce un lycanthrope naturel? Les mdecins l'ont examin, dit de Lancre, et n'ont pas reconnu qu'il ft atteint de cette maladie. tait-elle alors bien connue? dirat-on. Les mdecins anciens et modernes n'ont jamais ignor l'existence d'une maladie appele lycanthropie, mais l'tat de Jean Grenier n'en prsentait point les signes. Il tait peu intelligent, il est vrai; il avait des instincts froces, ce qui ne suffit pas pour dcider que dans sa folie il se soit ru sur les gens comme un loup ; parce qu'on ne devient pas insens volont et que celui-ci savait parfaitement choisir ses instants; parce que, enfin, on n'explique pas comment il aurait sembl aussi ses victimes tre loup. L'auteur de ces meurtres a pu tre un vritable loup, dira-t-on, et Grenier croire qu'il tait ce loup. Systme inadmissible, car on ne s'expliquerait jamais encore comment ce prtendu fou a pu si bien connatre, on le rpte, toutes les particularits de l'vnement. Forc d'admettre l'identit entre Jean Grenier et le loup, il reste un seul moyen d'expliquer ce mystre : le dmon qui sait choisir ses instruments, a fascin Jean Grenier, augment ses forces physiques; il a ga-

AVEC LE DMON.

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lement fascin les victimes et les tmoins. Rien dans cette doctrine, qui est celle de l'glise, de suprieur son pouvoir ; alors tout s'explique. Trente ans avant ceci, un autre loup-garou avait mis en moi tous les villages des environs de Dole. Le parlement, justement alarm, permit de lui courir sus. On a vu dans l'expos des faits Gilles Garnier, dans moins de deux mois, tre accus d'avoir tu quatre enfants. Il prit entre autres, sous un poirier, prs du bois de Prouse, un garon de treize ans, l'entrana dans le bois, et quand on vint au secours de la victime, Gilles Garnier avait dj repris la forme humaine. On sait qu'il avoua'" tous ces actes. N'tait-ce qu'un lycanthrope naturel? Ceux qui Je pensaient, disaient: Dans son dlire, il court quatre pieds, mange de la chair humaine et se croit loup; mais on ne peut condamner un pauvre insens. Le parlement ignore, sans doute, que le dlire peut se manifester sous des apparences aussi affligeantes. On rpliquait: Ce loup attaque mme les gens cheval avec grand danger de leur personne ; tous le voient sous la forme d'un loup, mais on sait le distinguer des loups, ordinaires. Jean Garnier simplement fou n'et pas t pris pour un loup et n'et point t si redoutable. Et si c'est un vrai loup qu'on a pris pour un loup-garou, pourquoi Garnier fait-il ces aveux? C'est bien la preuve qu'il est fou, rpliquerat-on. Mais comment ce fou, qui vit retir dans un ermitage avec sa femme, connat-il si bien tous les accidents dont on se plaint? Blessures, meurtres, heure, lieu, particularits des plus secrtes, etc. Pourquoi le trouve-t-on ct d'un cadavre prt le dpecer? Parce que ce mlancolique se croit loup, dira-t-on

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DE

L'HOMME

encore. Alors on doit l'avoir vu dans ses accs courir quatre pieds, se ruer sur gens et btes, dire qui veut l'entendre, qu'il est loup. I l n'en est rien pourtant, Garnier, comme tous les ycanthropes diaboliques, est fort discret; il est matre de ses accs, il ne court pas anim d'une fureur lupine sur tous ceux qu'il rencontre; il le fait, mais avec beaucoup de prudence. Les plus fous, peut-tre, sont ceux qui l'ont cru rellement mtamorphos en loup. Quelle obscurit ! quel mystre ! que la saine doctrine explique seule. On a vu, dans Boguet, des faits semblables: Des loups ayant gorg des enfants, il fut reconnu qu'il y avait identit entre ces animaux et les accuss. Les aveux, les particularits nonces par ces derniers, furent en tout conformes toutes les dpositions des tmoins. taient-ils atteints de la maladie lupine, nsania lupina? Ces prtendus fous ne furent dcouverts qu'en faisant le procs de Franoise Secretain. Est-il possible qu'il ait exist une dizaine de ycanthropes dans une mme localit, ayant tous la mme folie, sans qu'elle se soit, manifeste publiquement? Comment expliquer l'accident de Benot Bidel, cit par Boguet? Ici le frre et la sur voient un loup; mais ses pattes ressemblaient, disent-ils, des mains, et il s'en servit pour faire au cou de Bidel une blessure dont celui-ci mourut. L'un des trois sorciers transforms en loup, PCR ligny, fut, comme on sait, bless par un chasseur qui suivit la trace de son sang jusque dans un hameau et mme dans la maison o il s'tait retir, et o il trouva un homme bless dans le mme endroit o il avait atteint un loup. Dnonciation, aveux, etc. Le chasseur dormait-il? dit Jacques d'Autun; son imagi-

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DMON.

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nation a-t-elle bless un absent? celle de ce dernier a-t-elle pu en recevoir les atteintes? (Incrdulit samite, p. 899.)

Comment expliquer l'aventure de ce gentilhomme qui dans sa lutte corps corps avec un loup parvient lui couper une patte avec son coutelas, la met dans son sac et en retire une main qui portait l'un des doigts l'anneau de mariage de la femme du gentilhomme qui il croyait offrir cette patte de loup ? Ce dernier va chercher sa femme ; elle tait dans la cuisine, le bras mutil cach sous son tablier.Interrogatoire, aveux, condamnation au feu Riom. tait-ce une lycanthropie naturelle? le mari l'ignorait. Le chasseur avait vu un loup qui fut trouv identique avec cette chtelaine, puisque celle-ci n'avait plus sa main. Mme difficult concernant ces chats vus sur un arbre par un cavalier sous le chteau de Joux. Il tire sur l'un d'eux, voit tomber un trousseau de clefs; arrive une htellerie, raconte son histoire, et montre les clefs qui furent reconnues, quand on vit arriver l'htesse, blesse la hanche. Aveux, etc. Rappelons-nous ce lycanthrope de Padoue, auquel oh avait coup les j a t t e s ; ayant repris la forme h u maine, ses bras et ses pieds se trouvrent coups. Le procureur gnral Bourdin raconte Bodin qu'il a lu les pices d'un procs d'o rsulte qu'un loup ayant t atteint d'un trait la cuisse; un homme fut aussi en mme temps bless la cuisse d'un trait que reconnut celui qui l'avait envoy. Le temps et le lieu furent justifis par l'aveu du bless. (V. Bodin, Dmonom., f 97.) On a vu dans les diffrents procs ci-devant rappels Ces attaques livres aux enfants par des chats; quand ceux-ci taient blesss, les mmes blessures se r e -

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LES RAPPORTS LE

L'HOMME

trouvaient sur le corps des personnes souponnes de sortilge. Les dmonologues exposaient cette multitude de faits tranges o Ponzinibius, Alciat, Porta, Levinus Lemnius, Pigray, etc., ne voulaient voir que folie, rage lupine. Pensez-vous, disaient les premiers, nous montrer une dcouverte rcente? Depuis les anciens, jusqu' Sennert, Fernel et autres clbrits mdicales, on connaissait la lycanthropie naturelle, que l'on savait trs-bien distinguer de la diabolique. Des faits irrcusables, nombreux, consigns dans les procdures, ne peuvent s'expliquer par ce fcheux tat o l'homme, ayant perdu le sens, se livre aux instincts de l'animal dans lequel il se croit transform. Si nos adversaires nous accusent de crdulit, nous les accusons de dfaut de logique et d'ignorance. Quand un lycanthrope, se croyant transform, apparat tel tous les regards, peut-on dire que c'est un rve? Lorsque les effets imagins sont visibles, que les enfants sont dvors, qu'on trouve ce lycanthrope saisi de leurs restes, n'est-ce donc que pure illusion? Le doute est-il possible? Est-ce l'effet d'un onguent qui a troubl l'esprit et du lycanthrope, et de ceux qui le voient? Sa manie est-elle contagieuse? On invoque ces raisons pour faire largir les Iycanthropes. La mtamorphose serait-elle imaginaire, les crimes n'en sont pas moins trs-rels. Wier s'agite beaucoup pour prouver qu'il n'y a pas une vritable mtamorphose, ce qui par nous n'est pas controvers ; mais il en conclut que tout est faux. C'est un sophisme. L e lycanthrope peut se croire transform et le paratre sans l'tre en ralit; il en est autrement des blessures de ses victimes : il mrite donc un chtiment ; car il n'y a pas simplement rve, puisque des effets subsistent;

AVEC

LE

DMON.

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ee n'est pas folie, puisque, quand rien ne vient dceler ees lycanthropes, ils restent longtemps impunis, vivent trs-circonspects au milieu de leurs compatriotes. La clmence est donc dangereuse. La matire offre des difficults, nous l'avouons, poursuivaient les dmonologues; il s'agit de dvoiler un tre bien rus. Les chrtiens seuls peuvent d couvrir les ruses du dmon, disait Tcrtullien; il faut savoir distinguer la mlancolie, qui a plus besoin de mdecin que de juges, des impostures du diable : ce qui trompe, c'est sa diversit de manires d'agir dans tout ce qu'il fait; ainsi quelquefois, mais rarement, il peut s'emparer du corps d'un vrai loup, ou se former un corps de vapeurs condenses. Un tel est accus de lycanthropie, Satan lui en a inspir la pense, puis il a fascin les spectateurs, agi sur le cerveau du ly-; canthrope ou bien il l'a endormi d'un sommeil p r o fond, et pourtant celui-ci reoit du dmon les blessures destines l'animal bless dans la lutte. D'autres fois on croit devoir attribuer l'me de ce lycanthrope les ravages qu'on dplore. Ordinairement le dmon feint de lui donner une peau de loup ou un onguent; il se croit transform, les tmoins le croient aussi : c'est une illusion, la mtamorphose n'est jamais qu'une apparence, qui quelquefois mme n'est pas complte. On distingue le loup ordinaire du loup-garou des signes qui souvent indiquent son travestissement. Le dmon use ainsi de mille supercheries; vous voulez croire que le lycanthrope est un insens, le dmon choisit son sujet : c'est quelque tre disgracieux, bizarre, aux gots dpravs;vous prtendez que c'est un rve caus par un narcotique, vous le trouverez endormi ; d'autres sont disposs croire une sorte de prgrination de l'me,

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DBS

RAPPORTS

DE

L'HOMME

les faits corroboreront leur opinion ; d'autres veulent nier, il entourera les faits de tant de hizarreries et d'inepties, qu'ils nieront tout court. Voulez-vous croire qu'il s'est couvert d'une peau de loup,* des tmoins, en effet, vous diront que ce loup avait des mains. Toutes ces astuces ne peuvent surprendre celui qui a tudi ce sujet, pour lequel il faut tre bou philosophe, bon chrtien, et en outre bon thologien; il manque donc beaucoup la plupart de nos contradicteurs. On sent que chacune des hypothses prcdentes est susceptible d'un long dveloppement. On veut croire un simple travestissement ; comment le pourrez-vous, quand on sait qu'il a eu lieu instantanment? Comment supposer enfin que l'homme se soit revtu de la peau de l'animal, quand il se mtamorphose en apparence en chat, en livre, en serpent? Peut-tre persisterez-vous nier. Que ferons-nous alors de tant de faits, partout, dans tous les temps? La critique manquait, dira-t-on.Nous rpondrons qu'on est tomb dans l'abus contraire. Quant ceux qui croyaient les mtamorphoses relles, on voit que les dmonologues catholiques leur reprochaient d'adopter les vieilles erreurs des Gentils : le dmon ne saurait changer une substance en une autre. Bodin, en citant l'exemple de Nabuchodonosor, s'est fourvoy ;. il a mal compris saint Thomas, qui n'a jamais parl d'un changement de substance, mais d'accident. Saint Augustin, qui n'a pas ni les mtamorphoses, ne dit pas que le dmon change les substances. D'aprs l'enseignement de l'glise, souvent la transformation est un de ces prestiges du dmon qu'on a dj signals; il agit sur l'encphale, il opre comme la fivre, etc.

V E O L E DMON.

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La doctrine des dmonologues a l'avantage d'expliquer ce que les esprits forts sont obligs de nier, au moins en partie. On ne saurait donc traiter d'hommes crdules Boguet, de Lancre, Delrio, etc., qui admettent la transformation prestigieuse, puisqu'ils la distinguent parfaitement de la mlancolie. Le premier croit la transformation relle impossible. < Celui-l seul peut changer la forme, dit-il, qui la cration appartient, (V. Boguet, Disc, des sorciers, p . 351.) Le dmon ne peut rien faire de surnaturel, dit de Lancre, et la nature ne peut arriver cette transformation; si par l'imagination, l'homme se peut fantasier qu'il est loup; toutefois, par cette sienne imagination, il ne paratra jamais loup aux yeux des autres, quoi que Avicennc en dise, etc. (Inconst. des mons, p . 285.) Delrio admet la lycanthropie naturelle, mais il reconnat aussi celle qui est magique. Quelques-uns se croient chiens; ils sont malades, et non sorciers. Nonnidli se canes... putant...^ qui solo morbo laborant... Hi magi non siml. Quand on les voit sous la forme de loup, de chvre, etc. (comme la femme qu'on amena saint Macaire), hoc magicum est, dit-il. Mais la trauformation relle est impossible, c'est une illusion. Semper ergo ilfusio, intervenu, etc. (Disfiisition. magic, 1. II, q. xviu.) Si quelques mdecins niaient les transformations, de fort clbres leur ont consacr un chapitre. Nynauld publia en 1615, un trait spcial De la lycantkopie, de la transformation et extase des sorciers; il y mit tellement en vidence les astuces du diable, qu'il est difficile aux plus ignorants de s'y tromper, et il rfuta Bodin, qui avait soutenu la ralit des mtamorphoses.

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DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

Le nouement d'aiguillette

dolt-U tre attribu

l'imagination?

Des philosophes, des mdecins, regardaient le nouement d'aiguillette comme une chimre. On n'est d'accord, disaient-ils, ni sur la manire de l'oprer, ni d'en dlivrer ; c'est la nature qui lie ou qui dlie. Ils y voyaient ou une impuissance.naturelle, ou l'effet d'une imagination frappe. Si l'glise excommunie les noueurs d'aiguillette, c'est pour calmer les esprits, ce n'est pas qu'elle croie leur pouvoir. On rpondait : 11 n'est pas surprenant qu'on ne soit pas d'accord sur la manire de nouer, puisque Bodin dit qu'on en compte plus de cinquante qui toutes russissent. Comme c'est le dmon qui opre, il lui importe peu quelle pratique superstitieuse on veuille recourir. Ce malfice, connu dj dans l'antiquit, est devenu commun aux seizime et dix-septime sicles. Trs-souvent, ce n'est qu'une sorte de plaisanterie laquelle les enfants eux-mmes ne craignent pas de se livrer. Le nouement ici n'a lieu que pour un temps fort court. L'attribuer l'imagination, ce serait ignorer les faits. On dirait que ce sont contes faits plaisir, dit de Lancre, parce que le dmon s'y sert d'inepties et de bagatelles si ridicules, qu'on ne peut croire aux graves accidents qui en drivent ; il en est autrement si on veut les considrer. Il renvoie aux arrts des parlements et aux conciles pour en connatre la gravit. Peut-on, dit-il, l'imputera l'imagination? On a de fortes raisons pour croire son pouvoir; mais tout homme de sens ne pourra voir son influence dans les faits cits. (Mcrance, p. 326.)
f

En effet, les princes liaient ou faisaient lier; et euxmmes taient lis. Ce qui se passait dans les appro-

AVEC LE DMON.

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chcs ne pouvait venir ni de l'imagination, ni d'une impuissance naturelle. Les poux n'taient avertis ni de l'opration qui causait leur impuissance, ni de celle qui leur restituait la facult d'engendrer : ils taient, leur insu, subitement lis ou dlis. En dtruisant le charme, on rendait tout coup fconds des animaux jusque-l striles. Est-il possible de voir en tout cela l'effet de l'imagination? osera-t-on croire, enfin, que l'glise et les parlements se soient tromps ce point, surtout quand on sait qu'il n'a jamais manqu d'esprits forts qui attribuaient l'impuissance l'imagination ? Si l'glise excommunie les noueurs d'aiguillette lora de la clbration d'un mariage, c'est, dit-on, pour calmer l'imagination des poux. On rpond que L'glise ne recourt jamais aux mensonges ni l'imposture, ft-ce mme pour faire le bien. En serait-il ainsi, l'excommunication produirait un effet contraire celui qu'on souhaite; elle pourrait retenir les enfants e.t quelques mauvais plaisants qui, durant la crmonie, se livrent cette coupable p r a tique ; mais elle exciterait la crainte des poux, en rappelant leur imagination ce qui la trouble; car ceux-ci n'ignorent pas que l'excommunication ne retient jamais les sclrats qui oprent dans l'ombre, et ceux-ci sont les plus redoutables. L'glise parviendrait mieux son but, en avertissant les poux de la purilit de leur crainte, ou mme en gardant le silence; mais le pouvoir du dmon, pour causer l'impuissance et les accidents dont il a t parl dans les faits, est constant, elle n'en saurait douter; c'est aussi le sentiment des plus clbres mdecins Voil le vrai
l. Sennert, Kernel, e t c . Ce dernier l'atteste e n ces t e r m e s : Exm. 26

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

motif de Vglise pour excommunier les noueurs d'aiguillette.


Les dmons incubes et succubes doivent-ils tre attribus au cauchemart

Le cauchemar, les rves orotiques, les illusions d'une imagination drgle, la fourberie, etc., tel tait le mode d'explication des copulations attribues aux dmons incubes et succubes par les naturalistes ot par certains philosophes disposs ne voir partout que des causes physiques. Les sorciers, disaient-ils, sont sujets ces illusions par temprament. L'homme ne peut se joindre un esjirlt qui n'a ni chair ni os. Les Pres ont cru une absurdit. L'antiquit, qui attribue un commerce des mortels avec les dieux la nais^ sance de certains personnages, a voulu flatter les grands... Ce sont des fourberies de prtres ou des fictions, etc. (V. Wier, De l'impost. des diublos, 1. n i , c. xxiv.) Ceux qui admettaient la ralit d'un commerce diabolique formaient plusieurs catgories : les uns pen-; saient qu'il en pouvait mme natre des enfants, les autres y voyaient une illusion satanique ; mais tous disaient avec saint Augustin : Les faits sont si multiplis qu'on ne saurait les nier sans impudence. L'au* torit de tant de personnages graves, les rcits de faits chez les peuples civiliss ou barbares, les aveux de plusieurs milliers de personnes, doivent tre pris en considration.
stinguitur virilitas... ex incantamentorum (neque enim fabula est) malficus. (Patholog., ]. VI, c. xiii,) lit Sennert dit : Que l'on puisse dtruire la virilit par des charmes, ce n'est pas u n e fable. Incantamentis et malcficiis virilitntcm exstingui, non fabulosum est. [Medic. practk., 1. III, p. ix, sect. il, c. i.)

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Ceux qui pensaient que ces copulations n'taient pas striles citaient des naissances d'enfants du diable connus sous diffrents noms selon les pays : Wechselh'nd, cambions, wediselbalg, kilcrops, etc., etc. Ces enfants, criards et gloutons, ne prenant plaisir qu' voir et faire le mal, vivaient ordinairement peu de temps. Luther en avait vu un dont on se dlivra par des prires. Plusieurs hrtiques, tandis que d'autres niaient, pensaient comme Luther; croyance moins trange qu'on ne pense, quand on considre le nombre infini de faits qui partout l'ont tablie. (V. J. d'utun, Incrd. sav., p. 165.) Fallait-il nier compltement avec les esprits forts, ou admettre tous ces faits sans discussion, croire enfin que le dmon peut procrer des enfants? Si quelques Pres l'ont pens, si le moyen ge et le seizime sicle fournissent plusieurs partisans d'une opinion aussi ridicule, htons-nous de le r pter, la doctrine de l'glise la rejette ; mais elle rfute galement le sentiment des philosophes qui prtendent n'y trouver qu'une affection naturelle ; aussi les dmonologues leur rpondaient : Des faits irrcusables, vu leur source, ont fait penser qu'un commerce charnel est possible entre les hommes et les dmons, et qu'il peut en natre des enfants; l'origine divine de certains personnages de l'antiquit perd ainsi son caractre fabuleux. On doit sans doute en dire autant des rcits du moyen ge. Le rle que jouent les incubes dans les histoires de cette poque ne saurait donc tre une pure fiction. Car plus rcemment encore, les a c couplements se retrouvent dans les procdures o il est fait mention du sabbat, et dans les aventures qui firent appeler devant les tribunaux ceux auxquels Satan accordait ses faveurs. Tous les assistants du sabbat ont attest, comme on l'a vu, ces impurets; les

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enfants eux-mmes ont dclar que ce qu'ils ne voyaient point (Satan le voilant leurs regards), du moins ils l'entendaient; non-seulement les cris des malheureuses sorcires venaient leurs oreilles, ils les voyaient revenir ensanglantes. Que l'on n'objecte point qu'elles devaient prouver de la rpugnance, soit cause de la forme pouvantable de Satan, soit de la douleur qu'elles ressentaient; cette forme, qui tait souvent celle du chien, du bouc, ou mme de l'homme, n'tait pas toujours effrayante; quant la douleur, l'honneur de copuler avec Satan l'emportait tellement dans leur esprit, qu'elles en prouvaient une vive allgresse. On ne rappellera pas ici les preuves objectives des accouplements. Les maris, voyant leurs femmes s'unir avec un fantme, se ruaient sur lui l'pe la main, et ne trouvant que de l'air, leurs femmes les bafouaient; ils n'taient pourtant ni visionnaires ni maniaques, et tout prouve que leurs femmes n'taient pas sous l'influence d'un cauchemar. La femme de Julien Vossot, dont on a parl ailleurs, n'tait pas seule voir et entendre le sducteur qui l'amadouait. Ses voisines qu'elle appelait en taient tmoins comme elle, et trop bien se familiarisrent avec l'apparition. On pourrait citer des faits plus matriels encore. Qu'il suffise de dire que ces histoires, loin d'tre fabuleuses, ont toute l'authenticit que peut leur donner une procdure instruite avec tout le zle et le talent que pouvaient y apporter des magistrats clairs et consciencieux, auxquels, toutes les poques, les faits ne manquaient pas. L'incube qui s'adressa saint Bernard reut du saint abb son bton, qui empcha le dmon d'approcher, mais non de faire d'pouvantables menaces. Minatur tamen acer-

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rimel Bernard lui dfendit de communiquer avec elle, et aussitt elle fut dlivre. Ce n'est pas ici le lieu de rapporter des faits que les dmonologues pourraient fournir par milliers . La grande question maintenant examiner, c'est la .facult d'engendrer; ce sont ces accouchements monstrueux que les mdecins ont constats, que des a c couplements diaboliques avaient prcds. Question longuement dbattue au quinzime sicle, la d e mande de l'archiduc d'Autriche Sigismond , ou, tout bien examin, on dcida qu' la suite de ces copulations il y avait eu parfois gnration. La raison de dcider pour l'affirmative, ce sont des accouplements suivis rellement de grossesse et d'accouchement. Pour la ngative, c'est que le dmon, tant esprit, ne peut engendrer ; que, n'ayant pas la puissance divine, il ne saurait crer. L'enfant a un pre naturel, tout le surplus est une illusion diabolique. Mais cependant quand la suite de cette mme illusion il survient un monstre ou un enfant d'une nature trange, comment l'expliquer? Aprs l'illusion satanique, il est arriv, dit-on, qu'il est n
1 2

1. Dans l e fait cit par Botice, et rapport?, page ~i du d e u x i m e v o lume de cet ouvrage, il y e u t preuve matrielle de l'accouplement, puisque le d m o n , contraint de partir, e n l e v a en fuyant l e ciel du lit et brla l e s m e u b l e s . Satan revotait quelquefois les formes d'un homme c o n n u ( c o m m e o n l'a vu dans le procs d e L o u v i e r s ) , puis on apprenait q u e c e l u i - c i tait . c i n q u a n t e l i e u e s de l. Les inquisiteurs n o m m s par Innocent VIH dclarent aussi qu'on a vu des f e m m e s couches par terre, juxta dispositionem illius spvrciti... se agitantes. Celles-ci voyaient l'esprit, tandis q u e les tmoins n e voyaient qu'une vapeur trs-noire de la taille d'un h o m m e s'levant la fin au-dessus de la sorcire. 2. A u q u e l , sur la foi de Bodin, n o u s avons, par erreur, d o n n le titre d ' e m p e r e u r , a u t o m e I de cet ouvrage, p. 506.
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DES

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quelquefois un tre difforme. Serait-ce l'effet de l'imagination de la mre sur l ' e n f a n t ? Les faits prouvent que le dmon peut intervenir aussi dans cette prtendue conception. Tel est celui cit pal* Ambroise Par, arriv de son temps, et qui eut plusieurs tmoins: Une jeune fille tant enceinte, avoue que sa grossesse est l'uvre du dmon, on l'incarcre; on attend l'issue de l'vnement. Mais quelle fut la surprise, quand on vit sortir de son sein ces corps trangers que vomissent les possds : des os, des clous des morceaux de bois, des pierres, du verre, etc mis par le diable, dit ce clbre chirurgien de quatre rois, pour tromper le vulgaire. (V. dans ses uvres le chapitre Des monstres, 1. XXV, c. xxix.) Ce phnomne, en prouvant l'intervention de Satan, ne prouve encore ni pour ni contre lagnration. Que dcider? Malgr des faits qu'on ne doit plus attri-* huer au cauchemar, faits qui dmontrent une gnration surhumaine, contrairement l'opinion de Luther et d'autres rforms, on dcidera nettement que le dmon ne peut engendrer. Mais en prsence de ces productions de monstres ou de monstruosits visibles, palpables, irrcusables, on dira q u e , n'tant pas audessus du pouvoir du dmon de transporter les objets matriels, il a pu introduire des corps trangers dans l'utrus des femmes qui croient se joindre lui, comme il le fait dans l'estomac des possds. Quant la procration des monstres ou des kikrops, on peut suivre l'opinion de saint Thomas, c'est--dire que le dmon transporte le germe d'un homme ou d'un animal pris dans des circonstances que l'on devine ais1 M

i . Voir clans Sennert, le chapitre trs-curieux lie monstris. pract., t. 111, 1. iv, p. il, secl. IV, c. x.)

(Meiic.

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tnt. On objectera que cette substance perdrait sa vertu prolifique pendant le trajet. Les d monologues rpondaient qu'on ne peut assigner de limites aux connaissances physiques du dmon, ni Bavoir s'il n'a pas des moyens inconnus de conserver aux germes l'esprit de vie. Vous oubliez, leur disait-on, que toutes les sorcires dclarent que cette substance est trs froide ? Oubliez-vous donc vous-mme, rpliquaient-ils, que le dmon cause nos sens mille illusions? Dans la priode que l'on examine prsent quel tait en rsum le sentiment admis en bonne dmo^ nologie? Il n'y a d'ordinaire dans ces accouplements ni rves, ni cauchemars : ce sont des illusions, des prestiges sataniques. La grossesse, cependant, est parfois possible ; mais les dmons ne peuvent que transporter les germes, l'enfant appartient l'tre qui les a fournis. Satan, dans ces occurrences, varie, pour se montrer, ses moyens prestigieux; il peut agir sur les sens, causer comme la fivre une sorte de dlire. Il peut aussi condenser des vapeurs, pour en former un spectre, se servir mme du cadavre d'un mort, e t c .
T 1

1. Bmones (quod postea docebo) possunt defunctorum corpora assumere, vel de novo sibi ex are et aliis elementis ad carnis similitudinem yalpabilia effi?igere ac formate ; possunt illapro libito movere et caiefatefe; sicergo possunt, quem natura non habent sexvm, artifkiose exhibere, etviris specie fmnea, fminis specie virorum abuti, et fias subjicere, et Misse substernere. (Delrio, Disq. mag., 1. II, g. xv.) Cet auteur a consacr de longues pages exposer la doctrine des saints Pres, des docteurs et des philosophes sur ce sujet. Je suis p e u dispos, pour m a part, h admettre la condensation de vapeurs pour expliquer les apparitions, parce qu'elle ne suffirait pas; il faudrait encore q u e Satan oprt prestigieusement sur le cerveau de celui qui a l'apparition,

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Quand on admet l'existence et la puissance des,dmons, il n'y a plus rien d'absurde. La crdulit des Pres, eussent-ils admis une vritable copulation, serait excusable; mais les dmonologues catholiques sont loin de mriter celle qu'on leur reproche. De Lancre , Boguet, Remi, qui passent pour trs-crdules, nient la procration du diable et n'admettent que les prestiges de l'accouplement 11 est vraisemblable, dit de Lancre, que les enfants qui naissent de la reine du sabbat sont ceux du mari. Boguet ne pensait pas que le dmon puisse mme transporter les germes. Toutefois des hommes plus instruits en dmonologie pensaient autrement. Le jsuite Delrio, par exemple, est d'avis qu'il peut natre de ce commerce un enfant, dont le vrai pre n'est pas le dmon, mais celui dont le dmon semen accepit. Ex concubitu incubi cum mulere aliquando prolem nasci passe; et tum prolis vemm patrem non fore dmonem, sed illvm homiem ciijus semine dmon abusits fuerit. (Delrio, Disquis. magie., 1. II, q. xv.) Aprs avoir cit, tant chez les anciens que chez les modernes, les opinions controverses, il dit que les scolastiques l'affirment communment, eux qui sont aussi les meilleurs philosophes, qui omnes etiam oplimiphilosophi fuere. Telle est la doctrine des dmonologues,

en u n m o t , qu'il I'hallucinat; et ce dernier m o y e n suffirait Satan. On n e voit pas alors pourquoi il recourrait celui qui n e suffit pas. Cette opinion a eu cependant de n o m b r e u x partisans; les faits la favorisaient. On a vu Satan se dissoudre c o m m e u n b r o u i l l a r d ; on l'a trouv constamment froid c o m m e glace, etc. Tous ces motifs nanmoins n e dcideront jamais q u ' u n e apparition ait besoin de se former avec des vapeurs. Dans m i l l e autres circonstances, il est certain que Satan n'tait pas form de vapeurs c o n d e n s e s ; m a i s il use, pour tromper, de toutes sortes de prestiges qui sont i n c o n n u s ,

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que la raison ne peut gure, ce semble, taxer d'absurdit. Nous verrons au dix-huitime et au dix-neuvime sicle la mme opinion admise encore en thologie; on l'examinera de nouveau d'aprs les progrs de la science.

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CHAPITRE V
Suite des objections et des riu talions concernant le sabbat et tout ce qui s'y p a s s a i ! . L e s rveries du sabbat, discussions. Les sabbats sont-ili imaginaires, sont-ils rels? Preuves de la ralit du s a b b a t ; faits qal prouvaient le transport rel et que le sabbat n'est point un rave. Objection. On peut admettre des assembles relles, mais le diable y est reprsent par un insigne sorcier qui se dguise. Rponse des dmonologue. Obj. L'antiquit n'a parl ni du transport des sorciers, ni de leurs horribles banquets, ni de tous les crimes dont on les accuse aujourd'hui. Les malfices sont-ils produits par des poisons ou par l'imagination qui s'alarme! Suite, Divination, seconde v u e ; rponse des dmonologues.

Suite des objections et des rfutations concernant qui s'y passait.

le sabbat et tout ce

On l'a prcdemment annonc, il doit nous arriver quelquefois d'examiner encore un sujet quoique dj trait ; car c'est surtout en parlant de la magie qu'on peut dire que tout est dans tout. En parlant d'un sujet, on est conduit ainsi, comme tout s'enchane, parler d'un autre, le complter. Ce qui suit, en effet, sera moins une rptition que le complment de'ce qui prcde. Avant de discuter ce qui concerne le sabbat, disons un mot de l'extase. Dans cet tat les sens sont suspendus, l'extatique semble jouir d'une vie diffrente. Tantt il parle comme si une intelligence trangre lui dictait ce qu'il dit; et, sorti de cet tat, il a tout oubli; tantt, veill ou profondment endormi, il

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raconte ce qu'il voit, ou aprs ce sommeil, ce qu'il a va dans des lieux proches ou loigns. Son rcit est souvent si vrai, si frappant, qu'on a pens que l'me avait d quitter le corps, ou racontait ce qui l'avait frappe dans ses prgrinations. Cet tat, dont les faits ont d donner une ide suffisante, tait diversement apprci. L e s uns le prtendaient naturel; d'autres, surhumain ; ceux-ci le distinguaient en extase d i vine et en extase diabolique. D'aprs les dmonologues, certains rcits du sabbat appartiennent l'extase satanique.
Les rveries du sabbat; discussions.

Les rveries du sabbat, d'aprs certains philosophes, taient produites par des frictions faites avec un onguent compos, selon Wier, Porta, Gardan, etc., de la graisse et de la chair des petits enfants, d'aconit, de morelle, de belladone, de sang de chauve-souris, etc. Quand les sorcires s'en taient frottes, elles se croyaient transportes par l'air, et il leur semblait assister des banquets, our de la musique, se livrer des accouplements, etc. Ces femmes, d'un t e m prament mlancolique, nourries de chtaignes et de lgumes flatueux, taient des insenses ; Porta n'y voit qu'un effet naturel. Selon Wier, c'est un moyen de favoriser l'intervention de Satan qui leur cause alors ces rves. Tout ce que l'on raconte du sabbat est i n vraisemblable, disaient d'autres. On ne doit pas s'y arrter, surtout quand ce sont des gens grossiers qui parlent. Le sabbat ne pourrait donc tre prouv mme par tmoins ; le canon Episcopi, d'ailleurs, est une rgle qu'on ne peut violer ; il a dclar que le sabbat est Une illusion procdant du malin esprit, c'est un tat

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extatique. Tout ce qu'on en raconte est faux, disaient Ponzinibius et Alciat; les sorcires n'ont pas quitt leur lit : folie chez les prvenues, folie chez leurs complices. Avant de continuer la srie d'arguments exposs avec dtail par les protecteurs des sorciers, voyons d'abord ce que rpondaient les dmonologues relativement au canon Episcopi. Ce canon, que vous n'invoquez que parce qu'il sert votre cause, vous qui rejetez tous les conciles, except les six premiers, vous n'tes pas mme certains de son nom. On le cite indiffremment comme un canon du concile d'Ancyre, d'Angouri, d'Aquile. On l'attribue au pape Damase, quoiqu'il n'en soit pas question dans ses uvres; on en parle dans le fragment d'un ouvrage de saint Augustin, qu'on regarde comme apocryphe. Le concile d'Aquile, qui ne serait que provincial, n'aurait pas t convoqu par un archevque, mais par l'empereur Gratien. Il est donc dj suspect et sa dcision, pour nous, ne serait point un dogme. Mais on voit encore dans le canon Episcopi plusieurs choses qui ressentent les pailles de Gratien ou les additions de Burchard, et d'Yves de Chartres. Sur plusieurs chefs il pourrait errer et surtout s'il dclare le transport impossible ; car il serait oppos au texte sacr ; mais admettons que ce concile fasse loi et examinons-en sommairement le contenu. | (V. Jacq. d'Autun, JJincrfiduL sav., 3 part., Disc, ix-xiv.)
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Les voques et leurs ministres doivent apporter tout leur zle extirper de leurs paroisses l'art pernicieux de magie et de sortilge, et chasser honteusement (y est-il dit) ceux qui en sont atteints. DeparocM suis ejiciant. On ne doit pas oublier que quelques mchantes femmes, scelerut mulieres, que le dmon a

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fait retourner en arrire, sduites par ses illusions et ses fantmes, croient et affirment qu'elles suivent Diane, desse des paens, et Hrodiade durant la nuit, dans la compagnie de beaucoup de femmes ; montes sur certaines btes, elles font un trs-long chemin et obissent cette desse, au service de laquelle, de certaines nuits, elles sont convoques... Un nombre infini, tromp par cette fausse opinion, croyant que ces choses sont vraies, abandonnent la foi et t o m bent dans l'erreur des paens... On doit donc prcher que ces choses sont fausses; que c'est l'esprit malin qui met ces fantmes dans l'imagination. Satan s'empare de l'esprit de ces femmes... il rend la ressemblance de diverses personnes, trompe ainsi leur esprit durant le sommeil, reprsente diffrentes choses et des personnes connues ou inconnues. Quoique tout cela se passe dans l'imagination, elles le croient corporel... Mais qui est si fou de croire que ce qui se passe dans l'esprit se fasse corporellement, etc.? Il faut donc annoncer publiquement que qui croit ces choses et de semblables a perdu la f o i . . . ; que cela ne vient pas de Dieu, mais du dmon. Quiconque croit qu'une crature peut tre transforme par autre que par Dieu crateur est un infidle et pire qu'un paen. On ne saurait rapporter textuellement tout ce qu'on objectait contre ce canon dont on examinait toutes les propositions. Que condamne-t-il? disait-on. L'idoltrie, la croyance un transport rel sur des btes la suite de Diane? Ce canon n'accuse pas d'erreur ceux qui croient le transport au sabbat, ni n'en dcrte Y impossibilit. S'il l'et dclare, il et t oppos l'criture et l'histoire; il dit, il est vrai, qu'il y a des illusions, mais non que ce transport soit

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impossible, Satan pourrait sans nul doute l'oprer et prendre une forme : S'il peut prendre celle d'un ange de lumire, dit Jacques d'Autun qui discute longuement la question, il peut faire le moins. Ce canon ayant t longtemps mal compris, dit de Lancre (V. De Vinconstance dei dmons, 1. II, Disc, n, et Mcrance, IX trait), des chtiments trop doux ont encourag le c r i m e , qui n'tait pas commun alors comme aujourd'hui... On renvoyait les sorciers leurs curs, qui l'taient quelquefois autant qu'eux. D'accord sur les principaux points de la magie, on variait quant aux aveux de tant de faits considrs par plusieurs comme absurdes; on blmait des juges qu'on trouvait trop svres... Bodin, dit de Lancre, regarde le concile d'Aquile comme un conciliabule; Garzoni, Strozzi, pensent que le canon Episcopi s'appliquait toutes les sorcires; mais Pozzi est aussi d'avis qu'il ne rejette pas le transport, puisqu'il serait contraire l'Ecriture et aux dcisions de tous les thologiens. Le pre Spina dit que ce canon mal compris favorise la sorcellerie. Delrio, auquel de Lancre renvoie le lecteur, voyant que ce canon tait un cueil pour certains juges qui l'interprtaient trop favorablement pour les sorciers, l'tudia avec soin et pensa qu'on ne saurait le rejeter, puisqu'il fait partie du recueil corrig de Gratien ; mais la commune opinion, selon Delrio, est que ce dcret n'a pas voulu dire que le transport ft une rverie.Il existe deux sortes de sorcires, celles qui adhrent tacitement, et celles qui, renonant Dieu expressment, sont transportes cor* porellement. Le canon n'entend parler que des premires, et n'a pu dire que le transport des dernires ft impossible.
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Ainsi les dmonologues, conformment la sainte

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criture, aux dcisions de saint Thomas et des thologiens, et d'aprs les faits, admettaient le transport. Le canon, d'aprs tous ces auteurs, ne saurait condamner leurs sentiments; car, outre la sainte criture, on a mille expriences du transport, et la p h i losophie dmontre avec le bon sens qu'une chose est possible quand elle a t faite. Le dmon, dit Jacques d'Autun, n'a rien perdu de ses dons naturels pour mouvoir les corps... Ce transport n'est donc pas impossible '.
Les sabbats sont-Us imaginaires, sont-ils rels?

Pour ceux qui n'admettaient qu'un sabbat imaginaire, les uns l'attribuaient, comme on l'a dit, des rveries causes par l'onguent dont se frottaient les sorcires; d'autres attribuaient ces rveries l'action de Satan. Parmi nombre de faits, en voici quelquesuns qui paraissaient dmontrer que l'assistance au sabbat n'tait point relle, mais purement imaginaire.
I. Le concile d'Ancyre, a u q u e l assistrent dix-huit voques, e u t lieu en l'an 314. Voici sur ce concile l'addition de Franois Sylvius : JVon damnantur hic qui existimant maleficas opra dcemonis aliquando transfcrri de loco ad locum : sed mulieres ill damnantur, qu creiunt se noctu cum Diana, paganorum dea, vel cum Herodiade (uam et hc exprimitur) et innumera multitudiae mulierum equitare super ftasdam bestias, et multarum terrarum spatia pertransire, ejusque justionibus velut domina; obedire. Le pre Schram dit q u e , outre les vingt-quatre canons de ce contile, Gratien, sous le n o m de Concile d'Ancyre, e n rapporte un autre tontre les sorciers et les m a g i c i e n s . (Caits. 26, q. V, c. 12,) De quo tomen, poursuit Schram, correctores romani monent : in concilia Ancynwo grmeo aut latino, neque impresso, neque manuscripto, est inventus. (V. Schram, Summa conciliorym, t. I . ) C'est pourquoi il s e m b l e qu'il faille rapporter le canon Episcopiau eoncile romain clbr sous le pape Dauiase l . {V. la note de la page 483 du t o m e I " de cet ouvrage.)
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On avait vu souvent des sorcires dans une immobilit qui ressemblait la mort. Celles-ci s'tant graisses, racontaient, tant sorties de cet tat, tout ce qu'elles avaient vu au sabbat. Bodin rapporte que M. Belot, matre des requtes, voulant s'assurer des faits, fit largir une sorcire qui prtendait s'tre rendue au sabbat; s'tant graisse, elle tomba comme morte, et aprs cinq heures de cet tat, elle fit un rcit de ce qu'elle avait vu; mais ce qui semble surnaturel, c'est que plusieurs choses qu'elle avait rapportes de divers lieux et endroits furent avres. Dans un procs fait Nantes en 1549, sept sorciers dirent qu'ils rapporteraient en quelques heures des nouvelles de ce qui se serait pass dix lieues h la ronde. Tous tombrent comme pms, restrent durant trois heures dans cet tat, et racontrent en effet ce qu'ils avaient vu Nantes et au loin dans les environs; on en tint note exacte, et tout ce qu'ils avaient dit sur les localits, les personnes et leurs actes, fut avr. Ce sommeil extraordinaire n'est pas constamment prcd d'onctions ou de breuvages, puisque souvent les sorciers n'y ont pas recours. Les philosophes du progrs ne voyaient donc qu'un rve; mais si les uns l'attribuaient des onguents, d'autres ne pouvaient nier qu'il y et intervention satanique, puisqu'il tait constant que ces singuliers rveurs avaient alors le don de seconde vue. Mais tous niaient la ralit du sabbat. Les dmonologues clairs pensaient aussi qu'il y avait ravissement d'esprit caus par le dmon; attendu qu'on ne pouvait expliquer autrement le fait de seconde vue, et surtout le fait d'avoir remarqu au sabbat tout ce qui s'y tait, pass, ainsi que le constataient les dclarations de ceux qui s'y taient rellement rendus;

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donc les narcotiques ici n'expliquaient rien, tous d'ailleurs n'en usant pas ; mais ils constataient en mme temps l'existence d'un sabbat rel. Si ce que les sorciers ont vu dans leur songe concernant le sabbat est exact dans toutes ses circonstances, ainsi qu'il rsulte des dclarations des gens qui y ont assist, il faut dcider qu'il y a un sabbat rel; car il serait bien tonnant qu'ils fissent tous les mmes songes, et absolument les mmes dans tous leurs dtails. Nous admettons donc, disaient-ils, qu'il existe des transports imaginaires, ce qui n'empche pas qu'il n'y en ait de trs-rels, comme les faits le prouvent; il est constant que Satan trompe les sorciers; il dsire aussi surtout tromper les juges, en tchant de leur persuader que le transport est constamment imaginaire; mais Dieu ne lui permet de jeter dans l'erreur que ceux qui aiment l'erreur. Satan trompera toujours ceux qui ne seront pas suffisamment en garde; car il fait tous ses efforts pour sauver les sorciers, ses suppts, non pour l'affection qu'il leur porte, mais parce que ce sont des victimes qu'il prpare pour les immoler un jour sa rage; elles ne seront au point voulu que lorsqu'elles auront combl la mesure de leurs crimes; il ne craindra plus alors qu'elles s'en repentent. Les plus insignes sorcires n'avouent pas ni ne se repentent, et le suicide termine parfois leur mauvaise vie. Doit-on s'tonner de ces obscurits, de ces leurres, de ces ruses diaboliques, et doit-on surtout s'y laisser prendre quand on connat la m a nire d'agir de Satan ! Outre le sabbat imaginaire, il existe trs-certainement un sabbat rel. Les diverses objections contre la ralit des assembles nocturnes, o l'on a vu qu'il se passait tant de mystres infmes, seront suffisamment connues par les
III.

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rponses suivantes des dmonologues ; il est donc inu* tile d'en faire un expos prliminaire qui allongerait trop ce sujet.
Preuves de la ralit du sabbat; faits qui prouvent le transport rrl.

Le sabbat est trs-rel, disaient les dmonologues, car non-seulement les sorciers partout l'ont avou, mais des personnes dignes de loi l'ont vu. Mille particularits, mille preuves de faits vidents, palpables, prouvent que ce qu'on en raconte n'est point l'effet d'une imagination blesse. C'est aussi ce qui rsulte de quelques procdures analyses dans cet ouvrage qu'on rappellera en quelques mots. A l'approche d'un boucher que le hasard avait fait passer prs d'un sabbat, l'assemble disparat; mais il reste une table sur laquelle il voit des coupes d'argent, graves du nom de leurs possesseurs, Il s'en empare et les dpose chez le magistrat; on informe : ces possesseurs sont dcouverts et font dcouvrir d'autres sorciers. (V. Bodin, Dmonomame, f86.) Dans le procs d'une sorcire brle Dole, des tmoins dposrent qu'tant un jour l'entre du bois dit la Couvette, ils virent sur la neige un creux dans lequel se trouvaient plusieurs vestiges de pas d'hommes et d'animaux et de l'urine rpandue rcemment; ce qui les surprit beaucoup; car ces vestiges n'taient enfoncs que do quelques pouces dans la neige, tandis qu'ils en avaient jusqu' la ceinture. Ce qui tait plus surprenant encore, c'est que cet espace circulaire ainsi foul, n'ayant ni entre, ni sortie, il fallait ncessairement conclure qu'on y tait arriv par l'air. CBoeuet, Disc, des sorc, p . 127.)

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Dans Remi, la danse en plein midi qui causa tant d'effroi la femme qui revenait du moulin de Guermingen, parce qu'elle vit parmi les danseurs s'agiter des pieds de bufs et de chvres, fournit encore une preuve matrielle. Car Petter Gross laissa, comme pice de conviction, en disparaissant, le balai qui lui servait de monture, et chacun put voir sur le sol, foul comme l'aire d'une grange, des pas d'hommes, de bufs et de chvres. A Cme, en Italie, l'official et l'inquisiteur, refusant de croire tout ce qu'on racontait du sabbat, voulurent en avoir la preuve directe; comme ils avaient plusieurs prisonniers pour sortilges, ils se firent conduire par l'un d'eux ; se tenant l'cart du sabbat, ils en virent nanmoins les infamies. Lorsqu'ils eurent tout vu, le dmon, qui avait feint de ne pas s'en apercevoir, les battit tant qu'ils en moururent quinze jours aprs. (V. De Lancre.) Torquemada (1. III) rapporte l'histoire d'un Espagnol qui persuada un sien camarade d'aller au sabbat, tant, disait-il, on y tait heureux. Celui-ci consent; le moment venu, ils sont transports par l'air, trouvent une nombreuse runion d'hommes et de femmes, prside par un bouc. Le jeune homme, la vue de tout ce que le lecteur sait, s'tant effray, appelle Dieu haute voix... Survient alors comme une tempte qui fait tout disparatre. Cet auteur citait ce fait comme rcent. Dans le procs de la sorcire de Loches, on voit qu'un homme, remarquant que sa femme s'absentait la nuit sous divers prtextes, pensa qu'elle se livrait au libertinage, et lui fit pour cette cause de telles menaces qu'elle lui avoua la vritable raison : c'tait le sabbat, lui proposant mme de se graisser pour s'y

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rendre avec elle. Ayant consenti, ils furent transports de Loches dans des champs prs de Bordeaux. Cet homme, frapp de tout ce qu'il voit, s'crie : Mon Dieu, o sommes nous Tout disparat aussitt, il se trouve seul, nu, au milieu des champs; des paysans lui ayant enfin indiqu son chemin, il revint chez lui, dnona sa femme, qui avoua tout de point en point. (Bodin, Ibid,, f 81.) Une jeune fille de Spolette, ge de treize ans, conduite au sabbat par une vieille sorcire et tonne d'y voir tant de monde, s'crie : Dieu soit bni, qu'est-ce que cecil Tout s'vanouit; la pauvre enfant, rencontre le matin par un paysan, lui conta son aventure, revint chez elle, accusa cette sorcire, qui fut brle vive. (Ibid., f 83.) Le procureur criminel Remi rapporte que dans les Vosges, prs de Houcourt, des bergers virent pendant un orage, dans un b o i s , deux paysans perchs an sommet d'un arbre. Souponnant, d'aprs divers indices, qu'ils n'avaient pu monter l eux-mmes, ces soupons furent justifis, quand ils virent qu'ils avaient subitement disparu; pris plus tard, ces derniers avourent tout ce que les bergers avaient dclar. (Demonolatr., 1. I, c. xix.) En 1581, Franoise Hacquart comparaissait comme accuse d'avoir livr au dmon sa petite-fille Jeanne, ge de sept ans. Les aveux de la sorcire et de l'enfant tant conformes, la premire fut condamne au feu; la seconde fut confie une dame trs-respecte, qui, voulant l'arracher au dmon, se chargea de l'lever dans la crainte de Dieu, Le dmon, on le sait, obsde assez ordinairement ceux qui, tant dnvenus siens, lui sont ts. Une certaine nuit, l'enfant, quoique couche entre deux servantes, fut enleve

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tout coup, et cette exclamation, Jsus, sauvez-musl profre par ces dernires, le dmon laissa l'enfant suspendue au plancher entre deux solives. Ce spectacle horrible eut pour tmoins les voisins, qui accoururent aux cris des servantes. Les membres roidis, le refus de nourriture pendant huit jours, le silence, les insomnies de la petite fille suffiraient pour carter tout soupon d'imposture. (Ibid., 1. 11, c. H.) Delrio (Disquisition. mag., 1. V, sect. m), en 1597, tait Calais aprs la prise de celte ville par l'archiduc Albert. Deux soldats, dit-il, aperurent, par un temps trs-clair, un nuage fort obscur, d'o sortaient des voix confuses. L'un d'eux ayant tir son arquebuse, ils virent tomber de ce nuage une femme nue, qui, semblant ivre ou folle, ne put leur dire que ces mots : Sont-ce des amis ou des allis qui sont ici? Le savant jsuite ajoute que ce fait eut un grand nombre de tmoins oculaires. On pourrait peut-tre se borner ces faits, confirms par tant de dclarations juridiques ; mais les dmonologues en citent un si grand nombre pour dtruire l'incrdulit provenant de l'ignorance des faits, que notre modeste rle d'annaliste nous invite en citer encore. C'est l'histoire de cette fille de Bergame, transporte Venise, dans la chambre o sa mre voulait malficier un enfant. A Lyon, celle d'une damoiselle, dont l'amant fut transport jusqu'en Lorraine. C'est l'aventure du gentilhomme de Melun, qui, par curiosit, se rend au sabbat, conduit par son meunier* c'est celle d'un paysan des environs de Rome, transport sous uu grand noyer au comt de Bnvent, oblig, pour revenir chez lui, de mendier son pain durant huit jours, etc. - Tous ces faits sont-ils fabu-

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eux? Ces faits, si frquents alors, sont consigns dans des procs soumis un long examen : tmoins nombreux, aveux, confrontations, pices justificatives, etc., etc. C'est l'histoire de ce jeune homme conduit au sabbat par sa mre pour y jouer de la flte, qui s'effraye en voyant toutes les trangets de cette runion, se laisse tomber de l'arbre sur lequel il tait mont et se casse l'paule; accident qui en fit dcouvrir la cause, laquelle amena aussi la dcouverte de plusieurs sorciers. Le transport par l'air, la musique entendue dans les airs, etc., faits qui, dans tous les temps, ont eu tant de tmoins, sont attests dans la cause de Gaufridi. Le 24 janvier 1611, un nomm Jean Palouse appela les religieux pour entendre jouer la musique du sabbat au-dessus de la Sainte-Baume; tous l'entendirent. Le 18, ils avaient vu en l'air passer quantit de flambeaux allums. Il faut bien en omettre un grand nombre d'autres, et des mieux attests. Mais laissant l'cart (fin du dix-septime sicle) les attestations unanimes de deux cent soixante-cinq tmoins dans l'affaire de la Haye> du-Puis, qui dclarrent avoir assist au sabbat; on voit que le transport fut attest par des personnes trangres cette affaire. On sait que deux jeunes demoiselles, par pure plaisanterie, avaient dit un nomm Chomel de les conduire au sabbat, ce que celui-ci leur promit. La nuit suivante, il descendit avec un second sorcier par la chemine. Celles-ci refusant de les suivre, les deux sorciers s'en retournrent par le mme chemin... Est-ce rverie? Le lendemain, on voyait sur les cendres l'empreinte de leurs pieds. C'est sans doute un mensonge? Le 16 mai 1669, c'est--dire deux ans et demi aprs, Chomel avouait
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ce mme fait devant ses juges et nommait le compagnon de son voyage arien. Ce n'est pas encore tout. Dans le mme procs, Jeanne le Boulanger allait traire ses vaches, lorsqu'elle vit en l'air (ce qu'elle observa pendant plus d'une demi-heure) plusieurs personnes qui s'levaient et s'abaissaient comme font en l'air les moucherons. Elle fut si effraye, qu'elle tomba malade. Le lendemain, un sorcier lui demandait si la veille elle n'avait pas eu bien peur. (Mme affaire.) Scolastique Couillard, accompagne de la fille de son matre, allait traire les vaches dans le verger, quand elles virent tomber nu devant elles un gentilhomme qu'elles connaissaient, qui les pria de n'en rien dire, et le lendemain vint renouveler la mme prire. L'existence du sabbat est si constante, il a eu tant de tmoins qui l'ont vu de prs ou de loin, qu'il n'y a peut-tre pas un seul village en France o l'on n'indique la place du gros arbre du sabbat. Il en est de mme ailleurs; Strozzi dclare lui-mme, ajoutent les dmonologues, avoir vu prs de Vicence la place o dansaient les sorciers sous un gros chtaignier, et si foule, dit-il, que. l'herbe n'y pouvait crotre. (Cit par de Lancre, De l'inconstance des dmons, p . 210.) Si aux attestations de tant de gens qui ont vu on joint les aveux des prvenus, le sabbat ne saurait tre un rve ; car on y voit mille preuves matrielles de ces assembles et du transport rel. Boguet en cite plusieurs : ainsi l'assistance au sabbat de deux sorcires dont il parle ne pouvait tre imaginaire. En revenant un jour, disaient-elles, de glaner, elles d posrent leurs fardeaux, et, avant de rentrer, assistrent au sabbat de Long-Chamois. Dans le Labourd, dit de Lancre, elles filent devant

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leurs portes le soir jusqu' onze heures ; elles se disent bonsoir, mais celles qui vont au sabbat dclarent qu'elles ne rentrent pas chez elles; elles s'y rendent pied en devisant. L'assemble est si peu un songe caus par un onguent, que la plupart ne se graissent mme pas pour le transport par l'air. Il est si vrai que cette graisse n'est qu'un symbole, que plusieurs n'en mettent que sur leurs vtements. On sait aussi que, quand le lieu du sabbat est loin (pour les grands sabbats, par exemple), le transport a lieu par l'air, mais la course a lieu pied quand il s'agit d'un petit sabbat voisin; rien l qui ressemble un songe. Comment ne pas y croire, dit de Lancre (Ibid., p . 103), elles dsignent les lieux du sabbat, la place, les arbres, buissons et champs, l'ordre du banquet, la viande qu'on y mange, etc. ; elles dsignent ceux des convives qui n'taient pas masqus, etc. Si tout cela est illusion, y aurait-il tant de conformit dans les dires de tant de personnes, de sentiments divers, de volonts si opposes? l'imagination formerait-elle les mmes images dans tant de personnes? Celles qui se convertissent soutiennent durant toute leur vie que cela est trs-rel. Jeannette d'Abadie dclarait avoir vu le petit aveugle de Siboro jouer de la flte au sabbat en s'accompagnant du tambourin, ce qui fut aussi dclar par d'autres sorcires. (Ibid., p . 94.) Parmi les preuves matrielles figurent les coups reus au sabbat et la fatigue, suite ncessaire d'une longue nuit d'insomnie. Parle but de l'association, les sorcires tant obliges de malficier, elles doivent en rendre compte chaque sabbat, et sont punies quand elles y manquent. Devant le bailli de Chteauroux une sorcire confessa qu'une de ses compagnes ayant fait ce pch

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d'omission, avait reu plusieurs coups de bton sous la plante des pieds, ce qui fit beaucoup rire tous les assistants du sabbat, dit Bodin, et provoqua leurs railleries. (JDmonomanie, f 87.) De Lancre parle d'une sorcire battue outrance quand elle manquait un sabbat, et vexe par Satan de mille manires pour ce fait. Elle aurait voulu se d gager, mais il la retenait dans ses fers. Celles qui avaient quelque repentir prouvaient une sorte d'obsession. Une femme de Biarritz, dit-il, pleurait chaudes 1 a r m e s et se frappait la tte contre la table en disant : 11 est bien heureux celui qui n'a vu ni dsir voir lou peccat. Elle prfrait payer huit sous pour les dfauts h une personne qu'elle nomma. Elles taient aussi battues par les plus insignes sorcires. On sait que Marie Gaslagnalde le fut par Necato pour avoir rvl quelques particularits du sabbat. Cette sorcire le dclara, ei d'autres tmoins du fait le confirmrent. On fut d'accord sur le lieu, sur l'poque, le nombre de coups, les blessures toutes trs-visibles, etc., etc. (De Lancre, Ibid., p . 91.) Ce serait merveille, dit-il, que ce ne ft qu'illusion. Necato avait t elle-mme battue outrance par Detsail. L e diable les fustigeait aussi quelquefois horriblement.
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On nie les pactes et les cdules, et on les voit figurer parmi les pices de conviction ; on nie les marques, et on les trouve marques dans ls places qu'elles avouent, et o les assistants dclarent qu'elles ont t marques. On nie les poudres et l'onguent magique, et dans les perquisitions on les trouve tels qu'ils ont t dcrits. On nie le pouvoir de ces signes symboliques pour le transport, et Remi r a p porte que le juge ayant permis des sorcires de se

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frotter, elles le firent et furent visiblement emportes par l'air. P. de Sandoval, vque de Pampelune, cite un fait semblable en Espagne : celui de cette vieille sorcire prisonnire dans une tour fort leve, qui, s'tant graisse, sortit par une fentre en rampant comme un lzard le long de la muraille, et fut emporte par l'air en prsence du public, aprs avoir cri : Es-tu l?k mais fut reprise le lendemain et excute. Le pouvoir du dmon pour transporter ne serait-il pas cons-^ tant dans la possession, et crit tout au long comme signe dans les rituels, qu'il deviendrait constant par les faits assez rares o il a t public. En Angleterre, le sommelier du comte d'Orrery fut ainsi emport. Ce comte, deux vques, le clbre Gratrix lui-mme, furent tmoins de cet enlvement, qu'il serait difficile de nier, vu la qualit des tmoins. Sans plus rien- ajouter ces faits, revenons aux poudres et onguents. Franois Gaillard, tant incarcr pour assassinat, reoit de la graisse de Clauda Coyrire, et s'vade; mais il est repris deux lieues de Saint-Claude, courant, disait-il, comme le vent, tant qu'il n'eut pas lav dans la neige ses deux mains pleines de graisse. Pourquoi, dira-t-on, les sorciers ne s'vadaientdls pas? Le dmon ne peut sauver les criminels; Dieu permet que l'on connaisse la puissance de Satan, mais il l'enchane. Le lieutenant de la prvt de Laon demande la sorcire de Sainte-Preuve pourquoi, par sa sorcellerie, elle ne lui chappe pas. Elle rpond qu'elle peut faire tomber ses fers, mais qu'elle ne pourrait viter la main de la justice. Ce magistrat dit qu'ayant dtourn un instant ses regards, de suite ses fers tombrent,

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ce qui tait* ajoute-t-il, humainement impossible. (V. Bodin, Dmonomanie, f \h\.) On le voit dans de Lancre : soit que le dmon aime favoriser l'incrdulit, soit que Dieu lui-mme ne le permette pas, ces preuves de pouvoir surhumain taient donnes rarement aux juges qui les demandaient. Ce magistrat rpte qu'il est impossible de dcouvrir toutes les menes et les ruses du diable. Nous nous bornons rappeler brivement, concernant les poudres et les onguents, ces exemples exposs si amplement par les dmonologues, et-cits ailleurs, moins succinctement dans cet ouvrage, pour aborder des preuves d'un autre genre. Ce qui montre que le sabbat n'tait point un rve, c'est que tous dclarent que plusieurs d'entre eux sont masqus, que les rondes se font dos dos; leur motif, c'est, dans le cas de poursuite de l'un des accuss, d'viter dans les interrogatoires qu'il ne dnonce ses complices. C'taient surtout les prtres et les gens d'une condition leve qui se cachaient. On sait qu'il s'levait des discussions entre les pauvres et les riches quand ceux-ci voulaient faire grler; parfois, les p r e miers, qui craignaient le renchrissement des denres, ne le voulaient pas. Pendant que les sorciers de vile condition s'occupaient de malfices, les riches d i s cutaient sur la politique et se livraient des malfices d'une plus haute importance. Toutes ces particularits dclares par les sorciers ne ressemblent nullement des illusions. Tout ce qu'on raconte du sabbat des diffrents pays se ressemble au fond, mais varie un peu dans chaque contre quant aux dtails; on a vu que le dmon y prend diffrentes formes, que la messe s'y clbre avec quelque diffrence pour les crmonies, les vte-

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ments, etc. Il est vident que les sorciers ne rptent pas un thme tout fait, ils racontent dans chaque pays ce qui les a frapps dans ce qui s'y passe ; par exemple, ils poussent des cris, mais ils varient... Tous dclarent qu a l'lvation de la messe du sabbat, ils voient l'hostie noire; mais les uns disent qu'elle ressemble un rond de rave tout noir, d'autres un morceau de semelle de soulier, d'autres une crote de pain brl, etc., etc. Il y a donc l des faits visibles, non des rves, non un rcit que tous rptent. De m m e , la plupart dclarent avoir chez eux des crapauds servant diffrents usages, tels que transports, consultations, malfices, etc. 11 y a plus, on les trouve dans leurs demeures accoutrs de livres; selon les pays on leur donne diffrents n o m s ; ici ce sont des marionnettes, l des mermilots, etc. Il leur est recommand de les bien soigner, bien nourrir, et ils sont trs-exigeants; les sorciers les portent quelquefois au sabbat, ou bien ils y vont seuls: quand on dpouilla la sorcire de Sainte-Preuve pour la brler, on trouva dans ses poches deux gros crapauds. Dans la mme circonstance, on sait qu'il en sortit de dessous la coiffe d'une autre une multitude (une fourmilire, dit de Lancre), que les spectateurs de son supplice pourchassrent l'envi. Comment se trouvait-t-il l tant de reptiles? o les avait-elle pris? Ce fait tenait donc du prodige ! Ces crapauds n'taient eux-mmes que des dmons, ou mieux peut-tre, ces esprits immondes s'taient introduits dans de vrais crapauds par voie de possession... Trouvez une meilleure explication. Les faits sont l, les tmoins ne manquaient pas. Il n'y avait ni rves, ni rveries possibles. Si c'tait une illusion, la mme illusion ayant

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atteint tout le monde, n'tant pas naturelle, ne peut venir que du dmon ; mais s'il est assez puissant pour faire de tels prestiges, aprs tout ce qui a t dit, qui nierait qu'il ne le soit assez pour oprer la ralit? Les dmonologues dmontraient mme qu'elle offrirait ici moins de difficult que le prestige. Ces crapauds ne nous embarrassent pas, dira-t-on; on les a mis dans les vtements de ces malheureuses femmes, leur insu. Par quelle infme prestidigitation a-t-on pu placer une multitude de gros crapauds sous la coiffe d'une prtendue sorcire? Comment pouvaient-ils y tenir! comment n'a-t-elle pas cri l'imposture, imposture inutile d'ailleurs, puisqu'elle allait subir son jugement? Si les perquisitions ont fait dcouvrir des crapauds chez les sorcires, faut-il recourir une aussi horrible supposition pour expliquer ceux qu'on a trouvs sur elles? N'a-t-on pas cent autres preuves qui tablissent que le sabbat n'tait point un rve, mais une assemble de gens se livrant une sorte de culte religieux, qui avait ses officiers; certains sabbats avaient mme leur vque. Celui de Saint-P portait une sorte de tiare : dans les danses, le diable lui donnait la main, et on le saluait avec respect. (De Lancre, Ibid., p. 456.) On sait que cette assemble avait ses dignitaires des deux sexes, ses trsoriers et ses bedeaux. On y faisait des offrandes en bel et bon argent, sans illusion, dit de Lancre. C'tait, disait-on, pour soutenir la cause des sorciers. Un nomm Detsail, charg de tenir le bassin des offrandes, fut accus d'en employer l'argent pour son propre usage. Le prtre Vocal, qui disait la messe au sabbat de Siboro, y faisait une bonne collecte qu'on remettait sa mre : cet argent n'tait pas donn en

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songe. Ceux qui manquaient un sabbat payaient les dfauts ; grand nombre de sorciers dposaient de ce fait : Nous en connaissions les receveurs en quelques paroisses, dit de Lancre. (Ibid., p . 91.) Ceux qui ne pouvaient s'acquitter en argent donnaient en gage des denres, et obtenaient un dlai. En 1610, la Bastide, on vit un jour, sur la place publique, un individu gourmandant un jeune homme; il lui demandait huit sous, celui-ci n'en pouvait donner que cinq; on intervient, on veut savoir la cause de la dispute ; on interroge le demandeur; bref, on finit par tout dcouvrir : qu'il est sorcier, auteur de plusieurs malfices, et de plus il avoue qu'il remplissait au sabbat les fonctions de porte-bassin. (Ibid., p . 93.) Dans la procdure d'Ustaritz, on dcouvre que Petry Daguerre fait au sabbat l'office de bedeau ; c'est lui qui tient la main le grand bton dor avec lequel il fait ranger tout le monde. Jeannette d'Abadie nomma celui qui assignait comparatre au sabbat. T o u t , on le rpte, montre une corporation qui a ses officiers, ses rits, etc. Il en est mme qui sont chargs des poisons. A Maubec, dit Bodin, huit lieues de Toulouse, une damoiselle niait qu'elle et assist au sabbat de la Croix du Ptis. La nomme Bronde, dans une confrontation, lui dit: No sabes pas tu que le derrain cop que nous hcmes le baron la Croux do Pastis, tportaos lo topin des poudoux? La damoiselle fut confondue . (Dmonom.; 83.) On pourrait ajouter beaucoup, on le rpte, ces diverses preuves de la ralit du sabbat. Dans le procs
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1. Ne sais-tu pas q u e la dernire fois q u e n o u s s o m m e s ailes sa sabbat, la Croix-du-Ptis, c'tait toi qui portais l e pot des poisons?

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feitpar le lieutenant criminel d'Orlans, en juin 1614, Sylvain Nenillon et Mathurin Ferrand, de Nouan en Sologne, le premier, qui exerait le mtier de m a on, dclara sur le sabbat les mmes choses au fond, mais avec des particularits qui tablissent, en diffrenciant un peu sur les faits, une analogie complte avec ceux des autres pays. Le sabbat 'Olivet, compos de deux cents personnes masques, se tenait dans une maison (abandonne sans doute), prsid par le dmon sous la forme d'homme noir. L'hostie tait noire, le calice en tain, fort crasseux; l'eau bnite ressemblait de l'urine; la chasuble, comme les chapelets, prsentait une croix qui n'avait que trois barres, etc.; puis les poudres, puis les marionnettes ou crapauds, auxquelles on demande la permission de s'absenter et qui disent si telle chose russira, et qu'on prfre Dieu, etc. Nenillon dclare que la sienne estgrosse comme un crapaud, toute noire, cache dans nne bote sous un carreau ; elle se lve et sort pour manger. Il va au sabbat sans se graisser; ce serait une sotti e de le faire quand on ne va pas loin. On y rend compte des malfices ; le dmon leur dit : Vengez-vous, sinon vous mourrez. On paye huit sous quand on manque un sabbat, etc., etc. (V. de Lancre, Mcrance, p. 799, et Chenu, Arrts notables.) Les femmes qu'on avait trouves endormies, qui prtendaient tre alles au sabbat et racontaient ce qui s'y tait pass, s'y rendaient en esprit, ou mieux voyaient par la seconde vue, tandis que d'autres y allaient rellement, tantt pied, quand il tait proche, ou bien elles y taient transportes. Les incrdules disaient : On ne peut ajouter foi aux rvlations des sorciers; s'ils ne sont pas fous, ce

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sont des personnes trs-mchantes qui accusent des innocents. On rpondait que c'tait une grave erreur de penser qu'ils taient disposs dnoncer leurs associs : d'abord, si ce sont des trangers, leurs rvlations seraient inutiles, car on n'y attache quelque importance qu'autant qu'il y aurait dj des motifs de forte suspicion; quant aux gens de leur connaissance, ce sont d'ordinaire des parents, des amis : telle accusation, avec l'aveu de ceux-ci, certainement ne manquerait pas de gravit ; mais, loin de vouloir les dnoncer, ils s'imposent l'obligation de ne rien rvler : le dmon leur en fait une loi tous, et les maltraite quand ils sont indiscrets; leurs parents, leurs amis les obsdent par gestes, par signes jusqu'au moment fatal pour qu'ils ne rvlent rien. De Lancre parle d'une excution o il y eut un tel dsordre, que le condamn n'tait pas en sret; on alla jusqu' lui porter le poignard sous la gorge pour le forcer se ddire. Souvent les officiers de justice taient eux-mmes si pouvants, qu'il fallait les contraindre d'assister aux excutions. Le condamn, quoique sur le point d'tre excut, tait assailli d'autres terreurs; le dmon lui causait mille troubles, il redoutait un genre de mort plus affreux encore que celui que la justice humaine inflige. Quand on avait obtenu des aveux concernant leurs complices, c'tait une des raisons qui les portaient se rtracter. De Lancre dit qu'ils se soutiennent, se couvrent l'un l'autre le plus qu'ils peuvent. On s'obstinait rpter que ce sont des idiots, des insenss, des mlancoliques. Rien de plus faux, disaient les dmonologues; ce sont des gens adroits, russ, insinuants, ce sont eux qui publient qu'il n'y

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ani magie, ni sorciers, qui plaisantent sur la crdulit de ceux qui y croient. Une circonstance vient-elle les dvoiler, les forcer d'avouer, on voit que leur longue vie ne fut qu'un tissu de malfices. C'est de ceux-ci que Brognoli a dit qu'ils allaient se faire exorciser avec les possds, et s'ils pouvaient tromper un exorciste inexpriment, ils publiaient partout que les exorcismes taient des momeries, et les exorcistes des imposteurs. Qu'on se rappelle avec quel air hypocrite la Secretain disait son chapelet et protestait de son innocence ; peine eut-on dtruit le sort de taciturnit qu'elle avoua mille sortilges de sa longue vie, lesquels se rattachaient ceux de complices non moins prudents et tout aussi coupables. Qu'on se rappelle le jeune Yuillermoz, que son pre avait conduit au sabbat; il raconte tous les faits que l'on connat; quand il eut t catchis et se fut retir de la sorcellerie, il persista toute sa vie attester les trangets qu'il avait confesses de sa vie de sorcier. tait-il fou alors? a-t-il cess de l'tre? Qu'on se rappelle dans Chenu (Arrts notables) les vigoureuses dagations de Lochet, de la Saddon, femme Perrin. L'audace, la sclratesse et le mensonge ont gal chez celle-ci ses crimes, des mieux attests. tait-ce une folle? Sont-ce des monomanes? Quand on leur parle du sabbat, ils disent tous qu'ils ne savent ce que c'est... Quand ils sont convaincus, deviennent-ils subitement fous ? ils avouent alors ce que les esprits forts appellent les plus tranges folies. Singuliers fous qui s'entendent fort bien pour se cacher, dit de Lancre. (Mcrance, p . 611.) Vous avouerez qu'il en est cependant auxquels on devrait administrer de l'ellbore, continuaient les i n crdules; de pauvres diables qui se croient sorciers
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parce qu'on le leur a dit, et qui demandent simfmU tre sorcier sans le savoir. Pensez-vous, rpliquaient les dmonologues, qu'on punisse la premire idiote venue sur de simples dires? Vous savez le contraire. La question nave qu'on prte une personne qui aurait demand si on peut tre sorcier sans le savoir ne prouve ni pour elle ni contre elle. Les sorciers ne sont ni idiots ni fous, ils appartiennent tous les rangs, il y a parmi eux des savants et des ignorants. N'a-t-on pas v u , dit Bodin, Pierre d'Abano, mdecin, s'efforcer de persuader qu'il n'existe pas d'esprits, puis bientt il fut avr qu'il tait un des plus grands sorciers d'Italie. Guillaume de Line, docteur en thologie, disait en chaire que tout ce qu'on dbite sur les sorciers n'est que fable, et qu'il n'en faut rien croire ; un jour lui-mme est accus de magie; il fait des aveux et est trouv saisi d'un pacte par lequel il promettait Satan de prcher que la magie est une absurdit... Voil pourquoi cette secte s'est multiplie* dit Bodin. Quand on parlait de sortilge, ils sepre naient rire et faisaient rire un chacun des traits qu'ils donnaient, de sorte que les juges renvoyaient tous les sorciers. (Dmonoman., Prf.) Les esprits forts disaient qu'ils ne prtendaient . point que tous les sorciers fussent des insenss ; il y a parmi eux des fourbes qui aiment passer pour sorciers, afin d'inspirer l'effroi et d'en profiter. Ce serait bien tmraire, rpondaient les dmonologues; mais les faits sont contraires ici vos assertions. Doucereux et patelins, les sorciers sdentaires se ca- client et usent de prcautions pour malficier, ils doivent viter les soupons. Quant aux sorciers nomades, quoi leur et servi cette rputation? Le vrai but de tous est d'obir au dmon et de satisfaire leurs

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mauvaises passions ; mais en usant d'une grande prudence, puisqu'une longue vie s'est souvent coule sans qu'on ait pu svir contre eux. Dans tous les temps, dit de Lancre, c'a t la coutume des plus grands sorciers de faire lesmescrans, et pour viter l'accusation de magie, de dire qu'elle est inepte et ridicule. {Ibid., p. 13.)
Objection. On peut admettre des assembles relles, mais le diable y est reprsent par un insigne sorcier qui se dguise.

Nous*admettons volontiers, disaient d'autres esprits forts, qu'il existe rellement des assembles de gens qui pratiquent en secret une sorte de culte. Cette a s semble a son ministre, il se travestit en homme noir, eu bouc, etc., il clbre une sorte de messe, se livre de vritables accouplements avec les sorcires qui lui sont agrables, en simule de cruels avec les vieilles, prche le mal, commande la vengeance; il a ses dignitaires, ses officiers, infmes sclrats comme lui. Il y aune sorte de jeux scniques grossiers, suffisant pour tromper un vulgaire ignorant qui s'imagine que tout est prodige dans ce qu'il voit. On a soin d'entretenir en lui cette fausse opinion, afin de pouvoir en disposer pour faire le mal qu'on veut ceux que l'on hait. Les dmonologues, si c'et t possible, auraient adopt ce systme. Mais il ne s'est jamais rencontr, disaient-ils, parmi ces princes du sabbat, un seul qui, tant accus, ait dit ses juges : J'avoue les empoisonnements que nous faisons, tous les maux enfin que nous causons. Mais nous devons vous dire que le chef d'accusation certainement le plus grave, c'est--dire l'adoration du diable et tous les prodiges qu'on lui attribue ne sont que des impostures. Comment s'est-

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il fait qu'aucun d'eux., dans son propre intrt, dans celui de ses associs, ne l'ait dit? C'tait un moyen si simple d'enlever l'accusation une de ses circonstances les plus aggravantes, que s'ils ne l'ont jamais fait, c'est qu'ils n'ont pu le faire. En effet, que se passait-il au sabbat, qu'arrivait-il? Une assemble qui devient subitement invisible a t inopinment rencontre, puis un aveu unanime de ses membres : un transport vu, une musique discordante entendue dans les airs... Le pouvoir accord aux membres du sabbat de malficier, de deviner, d'oprer des gurisons, etc., etc., attest par ceux qui en usent, et par ceux sur lesquels on opre. Si l'on y rflchit bien, aprs avoir relu les faits, tout cela ne saurait jamais s'expliquer naturellement. Cependant toutes ces attestations du sabbat, tous ces aveux concernant les mystres que cachent les ombres de la nuit, ne pouvaient dtruire l'incrdulit de ceux qui, hors la nature et ses lois, ne sauraient rien admettre. L'antiquit n'en parle pas, disaient-ils, c'est une invention moderne, les premiers sicles n'en font pas mention. L'idoltrie, les marques, les malfices, les gurisons, etc., taient nis et nul tmoignage au monde ne pouvait les leur faire croire, car ce sont des extravagances : Peut-on parler srieusement d'un diable portant cornes, ayant des pieds de bouc, si ridicule et si grotesque qu'il semble fait plaisir, oa imagin dans le dlire?
Rponse des dmonologues,

u Si l'antiquit ne parle pas du sabbat comme runion de gens disposs mal faire et se cachant, nous savons cependant qu'elle avait des assembles o les

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diecx manifestaient leur prsence. Il faut bien le r pter, le culte du dmon a t universel, il avait ses prtres, ses sacrements et ses dvots, auxquels il se montrait aussi sous la forme du bouc, du taureau, d'un homme portant des cornes de blier ; cette forme, aujourd'hui ridicule, tait loin de l'tre pour les Gentils. Le taureau tait un symbole de force, le bouc, de fcondit, les cornes un emblme de puissance ; le Dieu cleste tant le mme que le dieu infernal, qui se manifestait aussi sous des formes pouvantables, etc. Les dmonologues rappelaient ainsi ce qu'on a dit prcdemment sur le culte des Gentils, en faisant o b server une conformit frappante entre les merveilles du paganisme et celles des runions de sorciers. Le dieu terrible des enfers n'avait pas de forme fixe. On l'a vu sous celles de serpent, de feu, de flamme, de spectre effroyable, ayant une tte deux visages, etc. Les dclarations des sorciers en affirment autant des apparitions du sabbat. Dans la plupart nous voyons Satan assis sur un trne dor, avec ce visage triste et soucieux, cette voix rauque et sauvage signals par les auteurs dans les mystres des anciens. S i le diable danse au sabbat, il dansait chez les Gentils au milieu des torches de pin portes par ses adorateurs. Le sabbat a sa musique comme les mystres, et son emplacement sur un chemin crois, prs d'une mare ou d'une fontaine, sous un arbre sculaire. On offrait des victimes humaines chez les Gentils. Les sorciers immolent les enfants quand ils peuvent s'en procurer. 1 n'y a pas jusqu'aux cris qui, variant chez les uns et 1 chez les autres, ne prsentent cependant cette mme conformit. Les prtresses criaient Subohl les sorcires crient Sabbat l Le dlire sacr se prsentait chez les anciens; un tat extatique se manifeste sou-

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vent aussi chez les modernes. Aprs les danses che^ veles des Gentils on mangeait de la chair crue, on, faisait des repas horribles. Quoi de plus horrible que les mets du sabbat ! Les femmes consacres au culte de Rha gravissaient les montagnes pour s'accoupler avec les divinits lascives; les sorcires le font avec les dmons. Les matrones les plus vnrables offraient leurs faveurs Bacchus, Jupiter, au bouc de Mends, Belphgor : partout c'tait un acte pieux. Nos sorcires, malgr la douleur qu'elles prouvent dans ce commerce impur, se livrent Satan avec une vive allgresse. Et de mme que les Gentils n'taient point jaloux des dieux, dans les orgies du sabbat, les poux des sorcires voient ces abominations sans dplaisir. Les Gentils baisaient dvotement le phallus et le couronnaient de fleurs. C'est dans le mme esprit qu'on baise au sabbat la verge du dmon. Bref, sans qu'il soit ncessaire d'exposer ici de nouveau tant de dtails dgotants et obscnes, il se passait dans l'antiquit des infamies qui rvoltaient la nature, et on se livre au sabbat des actes de dissolution qui font frmir. Si Dieu nous fait un prcepte de la chastet dans les paroles et d a n 3 les actes, s'il ne commande que le bien; chez les dieux des paens l'exemple de l'inceste, de l'adultre, du vol, de la cruaut tait donn leurs adorateurs ; et si par une contradiction qui semble trange ils ont quelquefois puni des mchants, c'est que l'homme, infrieur en mchancet ses dieux, se ft scandalis de ne voir dans ceux-ci que des vices. Constamment trompeurs habiles, ils ont d quelquefois feindre la vertu. Il devait en tre autrement au sabbat : les sujets de Satan n'ignorent pas qu'il est tomb du ciel ; il ne cumule plus ici la double qualit de dieu cleste et infernal. Comme dien

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des tnbres il ne commande plus que le mal- La diffrence qui existe donc entre la religion des Gentils et. les pratiques des sorciers, c'est que les premiers ne connaissaient pas leurs dieux, et ceux-ci (ce qui les rend trs-coupables) connaissent Satan et l'adorent. Une autre diffrence encore, c'est qu'avant la venue du Christ, le dmon rgnait sur l'univers. Si on excepte la petite nation juive, il avait partout ses temples, ses autels et ses ftes splendides. C'est aujourd'hui un tyran dtrn, qui conserve un simulacre de cour, quelques officiers en haillons, une sorte d'tiquette grotesque, et pour sujets des gens excrables qu'on traquerait comme btes fauves, si leur adresse viter les poursuites n'galait la sclratesse qui appelle le chtiment sur leurs ttes.
Objection. L'antiquit, dit-on, ne parle ni du transport des sorciers, ni de leurs horribles banquets, ni de tous ces crimes horribles dont on les accuse aujourd'hui.

Les protecteurs des sorciers et les incrdules p r tendent qu'il n'tait question chez les paens ni de transport, ni de banquets horribles ; que toutes ces abominations que l'on reproche aux sorciers taient inconnues alors; que ce- sont aujourd'hui des faussets, des rveries, etc. Nous rpondrons avec Bodin que Plutarque a parl du transport d'Ariste de Proconse, et de Clomde d'Astypale; Hrodote a cit Abaris; Pline, e r m o time le Clazomnien ; Philostrate, Apollonius de Tyane. L'histoire romaine rapporte que Romulus fut emport en l'air comme le comte de Mcon. (V. Bodin, Dmonom., Prf.) Quant aux banquets, Apule nous apprend qu'il tait impossible d'empcher les sorcires de ronger

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les cadavres jusqu'aux os. Apollonius de Tyane d-^ couvrit Corinthe les artifices d'une lamie qui man-*' geait de la chair humaine. Ajoutons que chez les anciens, les hanquets disparaissaient aussi avec les sorcires. Philostrate rapporte qu'Apollonius entrant dans une maison o une lamie se disposait faire son horrible festin, comme il la pressait vigoureusement, tables, cuisiniers, etc., disparurent. Philostrate et-il menti, il n'en serait pas moins vrai qu'au deuxime sicle on parlait de la disparition subite de l'assemble de sorciers, comme au dix-septime. Les oprations magiques avec les cadavres des enfants sont anciennes, puisqu'Ammien JVIarcellin parle d'un tribun nomm Pollentianus, accus d'avoir fait ouvrir le ventre d'une femme pour savoir de l'enfant qu'elle portait qui serait empereur. Horace accuse aussi les femmes de faire leurs divinations avec les cadavres des petits enfants...
;

Neu pransae lamine v i v u m p u e r u m extrahat alvo.

A une poque encore fort recule nous voyons que, d'aprs la loi salique, si la sorcire a mang un homme, elle payera une amende de 200 sous. Quand le christianisme se fut tabli, le dmon ne pouvant plus se faire adorer comme dieu, sduisit les chrtiens faibles dans leur foi. De l les hrsies et les illusions de ces femmes dont a parl le canon Episcopi. Puis, comme l'ancien serpent ne dort jamais, il se fit adorer comme le rival de Dieu. Le faux spiritualisme des chrtiens imparfaitement convertis lui en favorisa les moyens. Les druidesses qui semblaient chrtiennes, se runissaient cependant la clart des

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flambeaux sous un grand arbre. On les voit au quatrime, au cinquime sicle, et plus tard sous le nom de Fes. Ce druidisme btard existait aux huitime, neuvime et dixime sicles parmi nous, et Olatis Magnus, qui vivait au seizime sicle, dit qu'en Sude, de son temps, il se trouvait encore des fes qui se retiraient dans les cavernes. Ce qu'on a vu aussi en Bretagne, en Angleterre, en Allemagne, etc. Que le dmon ait caus des apparitions qu'on aura confondues quelquefois avec les druidesses ; qu'il y ait eu exagration dans les rcits; que Satan ait favoris le doute pour jeter dans l'erreur, tout cela est possible. Les uns ont dit : ce sont des sorcires, des druidesses; d'autres les mes des mchants; d'autres encore des esprits follets, etc. Peu importe, il est certain qu'on a vu dans tous les sicles des assembles nocturnes ; qu'elles laissaient, entre autres preuves matrielles de leur existence sur la terre, les traces de leurs pas, et que l'herbe sur laquelle la danse avait eu lieu en tait grille. Que l'on ne dise donc point que le sabbat est moderne, puisqu'il est une filiation des fausses religions de l'antiquit, tablie par la preuve de mille faits journaliers dans tous les sicles et dans tous les pays. Ils ne sont ni idoltres ni apostats, disent les i n crdules; ce sont des ignorants. Instruisez-les, ils ne renoncent point Dieu; donc laissez-les vivre, etc. (Wier, De l'impost. des dm., 1. VI, c. vin.) N'est-ce pas idoltrie de se livrer, comme ils l'avouent, aux adorations du sabbat? N'est-ce pas apostasier que de renoncer Dieu quand on a t baptis, pour se donner au dmon ? Le tout est prouv par les dpositions, les aveux, les marques, les cdules trouves entre les mains des accuss. Quoi, disent les

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dmonologues (V. L'incrdulit savante, par J. d'An* tun), on punit un soldat dserteur, et on ne punira* pas le dserteur de la milice chrtienne I On punit ev sacrilge et le blasphme, et on n'infligera aucun chtiment celui qui, dans ces infmes assembles," porte des hosties consacres, contrefait les crmonies de l'glise et ce qu'il y a de plus auguste dans les mystres ; qui jure fidlit au dmon et immole des enfants! Mais, disent leurs protecteurs, tout homme qui pche mortellement devient esclave du dmon, et pour ce fait vous ne le faites pas mourir. Le pch mortel n'est pas une apostasie ; manquer Dieu, ce n'est point le renoncer. Mais la loi divine punit l'idoltrie. La sainte criture en offre des exemples. Les sorciers, comme autrefois les Isralites, adorent le dmon sous la forme du bouc ou du taureau. Les chtiments doivent tre non moins svres. Il faut, dit-on, les laisser vivre; mais ils malficient. Quand un crime est grave, il ne suffit pas seulement de satisfaire la partie civile, mais la socit entire que ce crime offense. On doit leur inspirer la crainte et il ne faut pas qu'un feint repentir fasse adoucir leur peine. On a reconnu d'ailleurs que de tous les criminels, les sorciers sont ceux dont la conversion devient la plus difficile ; leur renoncement volontaire Dieu a rendu fort rares les mouvements de la grce qu'ils ont refuse tant de fois. On doit les punir enfin, parce qu'il n'y a rien de plus contagieux que ce crime, le plus cach et le plus grand de tous ; c'est un venin subtil qui s'insinue en secret et corrompt entirement
1

1 . D'aprs Philon (De specialibus

legibus),

qui vivait d a n s le premier

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tt Ils ne sont pas homicides, ils ne sauraient malficier, ont dit les rformateurs du seizime sicle. On le sait, ils ont attribu leurs mfaits l'imagination, des missions. On a suffisamment montr gu les explications des anciens matrialistes sont absurdes et ne justifieraient point d'ailleurs les sorciers. Wier dit que c'est le dmon qui fait tout le mal, que les imprcations des sorciers, quand ils le voudraient, ne pourraient rien. C'est Satan qui trompe ces pauvres gens abuss; rves, illusions, ceux qu'ils ont fait mourir sont pleins de vie, etc. (De Vimpost. des dm., h III, c. v et vi.) Comme vous savez que le diable n'est pas justiciable des tribunaux, disaient les dmonologues, vous l'accusez seul. Avec ce raisonnement, les crimes impunis se multiplient; mais les sorcires sont coupables, au moins par l'intention. Bodin assure qu'elles ne sont point mlancoliques, et de Lancre montre qu'elles ne sont point folles ; ce qu'on avait prouv ailleurs par leurs dires, on le prouverait par leurs a c t e s . N o n seulement l'instruction dmontre q u e , durant une longue vie, elles ont exerc leur art dtestable en se cachant; qu'elles ont ensuite avou, que cette mauvaise vie a dur parfois trente, quarante et mme soixante ans; que rien ne dcelait de la folie, mais au contraire beaucoup de finesse. Il y a d'autres raisons : elles avouent des infanticides, et on trouve les enfants suffoqus, leur sang suc, les cadavres dsensevelis,
sicle de notre re, la peine de mort inflige aux m a g i c i e n s , e t c . , ne doit pas tre diffre d'un m o m e n t ; aussitt qu'on aperoit u n serpent o u u n scorpion, disait-il, on le tue avant m m e qu'il ait fait u n m o u v e m e n t pour m o r d r e . T a n t ces g e n s ont inspir de crainte et d'horreur dans tous l e s temps. Quelle prvention, si c'tait sans fondement 1

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les spulcres viols. Elles ont avou des poudres* des onguents, on les en trouve nanties. Elles avouent avoir, donn comme arrhes Satan un morceau de leurs vtements, cette pice manque. Elles disent avoir malfici tel homme, tel animal, le fait est vrifi. Elles disent que depuis telle poque elles ne vont plus au sabbat, leurs complices entendus sparment assurent aussi ne plus les y voir depuis tel temps. Il est arriv enfin de surprendre en flagrant dlit celles qui pntraient invisiblement dans les habitations : o est donc la rverie? Les enfants qu'elles ont tus, dit-on, sont pleins de vie. C'est malheureusement le contraire. Ceux, au nombre de quarante, qu'une sagefemme en Allemagne a dclar avoir fait mourir, taient rellement morts, et celle qui fut dcouverte en laissant tomber le bras d'un enfant avoua ne savoir le nombre de ses victimes. tait-ce une illusion, quand des populations entires taient atterres, parce que leurs enfants taient enlevs la tendresse paternelle malgr une surveillance incessante? tait-ce une illusion, ces lgions de chats, ces coups d'ongles, ces piqres, ces linges ensanglants, ces vagissements que poussait l'enfant? ces dtails aussi horribles que curieux exposs dans les procdures, taient-ce des illusions? Elles ne portent pas d'hosties consacres, dit-on, o les prendraient-elles ? Non-seulement elles l'avouent, mais on les a trouves entre leurs mains ; quelle autre preuve exige-t-on ?
1

l. Ce sujet est si fcond q u e l'on se trouve forc d'omettre une foule de faits trs-curieux. Le suivant prouve sans r p l i q u e que certaines femmes q u i allaient c o m m u n i e r , s'emparaient de la sainte hostie pour faire des s a c r i l g e s . De Lancre [Mcfance, p . 492 et suiv.) cite u n e lettre crite l'archevque d e Tours, dont voici l'ana-

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le* malfices sont-ils produits par des poisons ou par qui s'alarme?

l'imagination

Les esprits forts, qui ne pouvaient nier l'absurdit des explications donnes par les rformateurs concernant les malfices, disaient que l'imagination alarme
Iyse. Le 19 mars 1619, dit l'auteur de la lettre au prlat, est advenu un fait trange : Trois Portugaises s'taient confesses, Saint-Jean de Luz, don Antonio Faria, Portugais l u i - m m e , qui avait coutume d'entendre c e u x de sa nation. Apres la m e s s e , dix ou douze P o r t u gaises se prsentrent, et avec elles deux f e m m e s de Saint-Jean de Luz, pour la c o m m u n i o n . Messire Pierre de Lyssardi, tout prs de l confessait; il avait ou dire q u e plusieurs abusaient du sacrement. Quoique attentif couter sa pnitente, il crut voir q u e celles qui avaient c o m m u n i les p r e m i r e s portaient d o u c e m e n t la m a i n leur bouche. Comme il ne les voyait que de ct, il n e put c o m p l t e m e n t s'en assurer. Il attendit d o n c que celle qui tait plus prs de lui et c o m m u n i . C e l l e - c i tait u n e n o m m e Catherine de Fernandes. Voyant qu'elle jetait aux assistants et lui des coups d'il, ce fut ce qui l'invita la m i e u x considrer. Pour lui )er tout s o u p o n , il lui dit de se retirer un p e u en arrire, pour ne pas gtmer sa pnitente. Cette f e m m e alors se couvrit u n peu le visage, puis bellement la drobe porta la main sa b o u c h e , et de sa b o u c h e au ct, Lyssardi ne perd pas de temps : il se l v e quand et quand, lui saisit l e bras et lui dit de lui montrer ce qu'elle c a c h e , et la" fouillant nonobstant sa rsistance, lui attrape son m o u c h o i r cach sous sa c o t t e , et l e dveloppant y trouve la sainte hostie h u m e c t e frachement de salive et replie. 11 s'crie aussitt, tout m u et hors d e s o i . Don Antonio, ou son acolyte, le prient de garder le silence, et de p e u r de scandale d i s e n t : Que c'est peu de chose... Lyssardi, trop m u , redouble ses cris. C o m m e n t , l e u r dit-il, vous dites que ce n'est rien. Je l'ai surprinse et attrape crachant le saint sacrement dans son m o u A choir. Lors don Antonio s'approche aussitt de cette f e m m e , lui reproche son c r i m e , l'injurie et est prt la frapper. Celle-ci s u r prise, dit qu'elle en est d e v e n u e folle, que le diable l'a tente, e t c . , etc. Bref, les magistrats l'interrogent, et la sainte hostie replie dans son m o u c h o i r est e x a m i n e ; ils lui demandent ce qu'elle en et fait? Le diable, qu'elle n o m m e El peccado, m'a, dit-elle, excit u n e toux qui m'a contrainte de cracher... J'avais l'intention d'avaler Ja

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pouvait en tre parfois la cause, mais qu'il en existait une autre. C'taient certaines compositions connues des sorciers seuls, transmises secrtement par tradition, pour tuer ou causer des maladies graves. Mais rien de surhumain, disaient-ils, rien de satanique, que l'intention. On rpondait : Il est constant qu'il y a des maladies donnes surhumainement, que nul poison ne peut causer ; que les poudres et onguents n'ont rien ordinairement de vnneux, mais le deviennent d'aprs l'intention, car la main qui les touche n'en prouve aucun mal, et que ces substances choisissent leur victime. Leur vertu est subordonne au pacte; elles ne sont donc qu'un symbole. Si les malfices taient naturels, il faudrait nier ces maladies extraordinaires, donnes par paroles, insufflation, regard et attouchement. Comme on ne peut les nier avec les sceptiques ni les expliquer avec les rformateurs, on est amen reconnatre l'action d'une intelligence maligne. La sorcire dont parle Sprenger, qui en soufflant au visage du bourreau lui donna subitement la lpre qu'elle n'avait pas, en lui disant : Voil ton salaire ; le mendiant qui fit enfler ces deux femmes dont parle Chenu, et rendit aveugle le prtre qui l'assistait, etc.; tous ces
sainte hostie chez moi avec u n peu d ' e a u . C e n o u v e a u mensonge devait tre m a l accueilli, n u l d'ailleurs n e l'avait e n t e n d u e tousser. Cet interrogatoire avait l i e u la sacristie ; bientt u n grand bruit se fait entendre la porte de l'glise et la foule pntre dans la sacristie... Les magistrats crurent d'abord qu'on voulait conduire cette f e m m e e n prison, car l'interrogatoire tait sa t i n ; mais elle est enleve des m a i n s des magistrats. La populace se r u e sur elle et, dans son irritation, la brle toute v i v e . De p l u s , on chercha partout don Antonio, auquel, si on l'et t r o u v , o n e n et fait autant. Ce fait, qui n e peut laisser de doute, m o n t r e c o m m e n t les sorciers savaient se munir d'hosties consacres. Tl prouve aussi q u e les juges alors n'taient pas libres de se montrer b i e n i n d u l g e n t s .

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malfaiteurs videmment n'avaient agi ni sur l'imagination, ni par des poisons. On doit dire de mme de ces deux prtres du Mdoc malficis par un simple attouchement; de mme encore de la femme du portier de l'Htel-Dieu de Provins, qui mourut aussitt qu'une mendiante l'eut frappe lgrement avec son bton; de la dame de La Barrire malficie par une poudre rpandue terre, son insu, tandis qu'elle tait occupe compter de l'argent. 11 est trs-vident que ces poudres et onguents sont intelligents puisqu'ils tuent ou pargnent, ou causent tel ou tel genre de maladie, au gr de celui qui s'en sert. Si l'on recourt l'expos des faits, il sera de toute impossibilit d'y voir l'influence d'une imagination trouble, puisque trs-souvent le mafci ignore ce qui s'est pass ; ni d'y voir un poison inconnu, puisque la mme substance ne pourrait donner la lpre aux uns, une hydropisie, la ccit, ou subitement la mort aux autres. Il est inutile d'insister; les faits sont l, et innombrables. Une mme substance gurit ou rend malade, fait tomber mme les fers d'un prisonnier, ou donne le moyen de se transporter par l'air. Ces dernires vertus, quoique plus tranges, sont non moins certaines que les premires. Il serait i n u tile de multiplier les faits et les affirmations. Ainsi nous nions l'imagination, car il n'est pas admissible qu'un animal soit terrass par un marmottement de paroles ou par un regard; qu'un moulin cesse de tourner, une voiture de rouler, et qu'un coursier fringant, et docile devienne soudainement rtif et immobile, malgr les coups d'perons de son cavalier. Nous ne croyons pas la vertu naturelle des substances, car la plupart n'en ont pas, ou du moins qui soit capable de produire tels effets. Quelle serait
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celle d'un lzard plac sous le seuil d'une porte, on d'un billet enterr trois pieds sous terre ? Cependant le premier a caus souvent la mortalit des bestiaux d'une curie, ou les a fait avorter ; cette vertu s'est tendue jusque sur les matres du logis. Celle de ce billet a fait vomir des clous et des tessons, et uriner des aiguilles, etc. C'est de la crdulit, dira-t-on : N'ayez foi ni aux thologiens, ni aux juristes, ni aux magistrats, ils n'ont souvent cru que sur des tmoignages trompeurs. Un intant cartons-les tous, s'ils n'ont pas vu par eux-mmes; consultons les mdecins les plus fameux, et par esprit de secte les plus dfiants], les plus hostiles au merveilleux, et nous verrons qu'ils constatent ces mmes faits dans leurs doctes crits. Demandez-leur si ces phnomnes sont naturels, si leur cause est physique ; avouant leur impuissance pour les faire cesser, et convaincus d'une cause surhumaine, ils renvoient les malades au mdecin cleste, qui seul peut gurir ces horribles maladies; ils ne prennent ce parti qu'aprs un mr examen,, car quelquefois la maladie manifestait d'abord des symptmes naturels. Puis, peu peu changeant de caractre, les phnomnes les plus extraordinaires rpandant la surprise et mme l'pouvante, ils furent forcs de reconnatre l'action d'une intelligence maligne. Cette maladie, o l'trange et l'horrible sont runis, est donc videmment surnaturelle dans sa cause et dans ses effets.
Suite. Divinations, seconde vue ; rponse des dmonologues.

Les philosophes rformateurs, comme on l'a vu, attribuaient la divination l'me, l'imagination, certains tempraments. Explication inadmissible, comme

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il a t dit. Les esprits forts le sentirent et trouvrent an moyen infiniment plus simple de se tirer d'embarras. Les divinations, disaient-ils, sont absurdes; il y a stupidit y croire; l'avenir, tant un non-tre, ne saurait tre connu, et il y a impit, car on est forc d'admettre la fatalit antique, ou de croire que Dieu communique ses secrets des sclrats. C'est donc de la part des devins une imposture. Quand leurs prdictions se ralisent, c'est par hasard. Voici la meilleure preuve : si les sorciers connaissaient l'avenir, ils en tireraient de. grands avantages, et on ne les voit pas russir mieux que nous, ni faire des marchs plus lucratifs. Ils meurent pauvres; la veille de leur incarcration ils ne s'en doutent mme pas. Vous leur attribuez le don de seconde vue; avec cette facult ils s'approprieraient les trsors cachs, ce qui n'est pas. Les dmonologues rpondaient : il n'y a ni impit ni absurdit de croire aux divinations ; on l'a prouv surabondamment; nous montrerons mme que les faits de divination, ayant t observs souvent et partout, ne sauraient tre nis sans manquer au bon sens et aux rgles de la logique. Quoique le dmon, qui seul fait aux devins des rvlations concernant l'avenir, puisse se tromper, il est certain qu'il peut aussi souvent prdire juste (ce qu'ils prouvaient par les divers arguments rappels dans cet ouvrage) ; il prvoit un mariage, par exemple, les obstacles qui s'y opposeront, et ce qui le fera russir ; il voit la mort loigne ou prochaine d'une personne dans le mal latent, qu'on ignore ; les sources d'un procs, la ncessit de faire un voyage, etc. C'est non-seulement un tmoin invisible qui voit tout et entend tout, c'est en outre un conseiller toujours prsent, dont les avis sont trop souvent couts. On n'en dira pas davantage sur
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ce sujet; ces principes sont connus. Ceci sufft donc pour montrer combien il est facile au dmon de prdire, mais aussi combien il peut souvent se tromper, puisque la volont divine et le libre arbitre humain peuvent dtruire toutes ses prvisions, quoique suprieures celles de l'homme. Rien donc d'absurde ni d'impie croire que le dmon puisse faire des prdictions qui se raliseront, mais qui ne sont jamais certaines, par les raisons prcites. Les prdictions ralises des suppts de Satan, depuis l'antiquit jusqu' nos jours, on a pu le voir, sont innombrables ; non-seulement elles ont t admises par le peuple, et mme par les grands, mais elles ont t fort constantes pour les thologiens, pour les jurisconsultes, les mdecins, etc. Un mdecin hrtique, Wier, parle assez longuement d'un enfant fort ignorant, qui avait fait une foule de prdictions qu'on croyait divines. On reconnut, dit-il, qu'il tait possd. Dans les possessions, on aurait le tmoignage d'un grand nombre d'exorcistes ; dans les procs de sorcellerie, celui des magistrats; dans les mille consultations faites aux devins et devineresses, les dclarations de ceux qui les ont consults : la plupart gens d'honneur, de sens et mme de science. Tous vous diront : Lorrains, Bretons, Normands ou Bourguignons, que, parfaitement inconnus du devin, habitant Paris, par exemple, il a devin non-seulement des vnements passs et prsents, mais prdits ceux futurs, qui se sont raliss dans leurs plus minimes dtails. Dclaration qui n'a rien d'absurde, on le rpte, puisque s'il existe une intelligence intervenant dans les diverses situations de la vie, nous suggrant des penses, voyant et entendant ce qui se prpare pour ou contre nous, il n'est nullement absurde qu'elle prdise par l'organe des

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devins. Mais ceux-ci souvent tromps n'ont le dmon leur disposition ni pour profiter des avantages de ses rvlations, ni pour en obtenir quand ils le dsirent. Le dmon lui-mme, tant trompeur et tromp, e m pche ou est arrt. Deviner n'est pas une facult, c'est une inspiration donne souvent quand on ne la demande pas, et refuse lorsqu'on la sollicite : surtout quand il s'agit d'en tirer un avantage pcuniaire. Ainsi les sorciers ne voient pas d'avance les numros qui sortiront d'une loterie. Rarement ils voient les trsors cachs;"si cela arrive, ils n'en profitent pas. On en a donn les raisons : Dieu ne le permet pas, le dmon lui-mme ne le veut pas. S'il est bon de rappeler ces vrits, il deviendrait fastidieux de trop souvent les rpter.

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RAPPORTS DE L'HOMME

CHAPITRE VI
Orages et grfiles causs par les sorciers ; faits n i s par les esprits forts, admis et prouvs par les dmonologues. Cures superstitieuses des sorciers, sont-elles des i m p o s t u r e s ? L e s marques d e s sorciers sont-elles naturelles et attribue faussement Satan?

Orages et grles causs par les sorciers ; faits nis par les esprits admis et prouvs par les dmonologues.

forts,

Les esprits forts attribuaient au cauchemar, la mlancolie des sorcires, leur persuasion d'avoir fait grler, ce qu'elles n'ont, disaient-ils, ni fait ni pu faire. (V. Wier, De impost. des dmons, 1. III, c. xvi.) Les dmonologues rpondaient : qu'tant prouv que ce pouvoir n'est pas suprieur celui de Satan, on n'a pas le droit de nier sans examen les aveux des sorciers et les dclarations des tmoins. Ils citaient, d'aprs Sprenger, cette petite fille de la Souabe, qui, sur la demande de son pre, fit pleuvoir sur un champ. Et cette sorcire de Waldshut, dont les aveux furent oonformes aux dpositions des bergers, qui la virent se livrer aux actes superstitieux qui causrent un orage. Agns la Baigneuse et Anne Mindelheim, incarcres et interroges sparment, on se le rappelle, furent d'accord sur l'heure, le lieu et sur les pratiques observes, et jusque sur la place qu'occupait chacune d'elles, dsignant les arbres o elles

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se trouvaient, etc. Les circonstances avoues par ces femmes taient en tout si concordantes ensemble et avec ce que les bergers avaient pu voir, qu'il tait manifestement impossible que ces femmes qu'on veut supposer folles se soient ainsi rencontres dans des dires qui n'ont pu tre concerts. Elles l'taient si peu, d'ailleurs, qu'elles ont commenc par des dngations; qu'elles n'ont jamais pass pour des insenses, mais pour des femmes trs-mchantes et fort suspectes de sorcellerie. On ne saurait enfin expliquer par un cauchemar leurs aveux concernant tous les dtails circonstancis qui ont prcd l'orage dans la plaine de Ruppel, parce qu'il n'y a ni songes ni cauchemar qui puissent offrir, dans deux personnes, une ressemblance aussi exacte dans les aveux. Les dmonologues, parmi le grand nombre de faits semblables, en citaient un rapport par le docte J o vianus Pontanus et arriv de son temps. Ferdinand, roi de Naples, assigeait Rocca Mondragone, tenant pour Jean d'Anjou. Depuis plusieurs mois, les citernes, faute de pluie, tant sec, les assigs mouraient de soif. Dans cette fcheuse situation, on r e courut la sorcellerie. Quelques habitants russissent tromper les assigeants, sortent de la ville et jettent, en prononant des paroles excrables, un crucifix dans la mer. Pendant cette crmonie, des prtres (qui le croira?) amnent un ne la porte de l'glise, lui chantent un Requiem, mettent dans sa b o u c h e une
1

I. o Asino pro dis foribus c o n s t i t u t o , tanquani agenti a n i m a m cecinere f u n e s l u m c a r m e n . Post, divina Eucharislia in illius os palatumque injecta, c o n c l a m a t u m a s i n u m funereis c a n t i b u s , v i v u m tandem i b i d e m pro templi foribus h u m a v e r e . Hic vero vix d u m perfecto sacro, obnubescere aer, ac m a r e agitari ventis c u m cpisset,

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hostie consacre, et aprs cette profanation. rhtWenf tont vif aux portes de l'glise. A peine ceci tait achev, que le ciel s'obscurcit, la mer s'agite, le soleil se cache, les clairs sillonnent la nue, le tonnerre clate, la tempte dracine les arbres, lace en l'air des cailloux et des clats de rochers. Non-seulement les citernes s'emplirent par la masse d'eau qui tomba du ciel ; mais des montagnes crevasses par la chaleur, sortaient des torrents d'eau qui creusrent de profonds ravins. Le roi de Naples, tromp dans son espoir, leva le sige. (Jovianus Pontanus, DebelloneapoL, 1. V.) Cet vnement, vrai en tous points, vient-il du hasard? Il aurait servi merveilleusement les magiciens. Fautil attribuer aussi un hasard tant d'autres faits analogues, dont nous avons dj parl? (On n'aura pas oubli celui des astrologues de Rome.) Remi prouve le pouvoir de faire des orages, par l'aveu libre et spontan de deux cents prvenus. Pour montrer que ce n'est point l'effet d'un cauchemar, il invoque l tmoignage oculaire de plusieurs gens veills et sains d'esprit.Les inquisiteurs en Allemagne, voulant savoir ce qu'il y avait de vrai dans ce pouvoir, permirent une sorcire de se retirer dans un lieu plant d'aiv
diesque m d i u s offundi tenehris, ac n u n c c u m micaret ignibus, n u n c lux o m n i n o eriperetur, tonitru c l u m , terraquo horrescerentj volitarent evuls ventis arbores, discissaque fulminibus saxa con> plerent auras fragoribus, prorupit tanta e nimbis pluvia, imbresque t a m validi, ut n o n cistern m o d o colligendis aquis satis non essent, sed arentia saxa, rupesque exust solibus, torrentes undequaque prolapsos diffunderent. ltaque rex, qui, sola i n siti potiundi oppidi spem collocaverat, frustra ab ea habitus, ad Savonem vetera in castra rediit. Cferum exislimare Deum iratum, beneficium pro scelere referre, n e q u e pii e s t h o m i n i s , neque rerum naturoecalletitis, atque pervestigantis causas. Quo e n i m majores invaluere sive hyeme, sive state ccstus, c i q u e ac torrfcsiccitales, eo tempestates consuevere post sequi fdiores, n i m b i q u e magis procellosi.

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brs, Cell-ci ayant agit de l'eau dans un creux ave son doigt, il s'leva Une vapeur qui se condensa en nue; le tonnerre pouvantant les tmoins, la sorcire leur demanda o ils voudraient qu'on diriget la grle. On dsigna des terres en friche sur lesquelles la nue fondit aussitt. Le mme Remi accordait une grande confiance au garde des archives de la collgiale Saint-Georges de Nancy. Celui-ci protestait, qu'tant colier, et en prsence de ses camarades de collge, l'un d'eux, fils de sorcier, avait souvent fait lever des nuages en agitant de l'eau dans un bassin Pareil fait est si gnralement attest dans l'antiquit, chez les peuples barbares comme chez ceux qui sont polics, qu'on ne saurait le nier qu'autant qu'il serait diaboliquement impossible; or on a vu que, n'tant point suprieur au pouvoir de Satan, il peut tre consquemment l'objet du tmoignage.
Cures superstitieuses des sorciers ; sont-elles des impostures ?

Les esprits forts disaient en parlant des gurisons magiques, qu'il n'y avait l rien de surhumain ; s'il y avait eu parfois gurison, il fallait y voir l'effet de l'imagination. Mais gnralement ce sont des fourberies. Le but des gurisons est d'escroquer de l'argent. Les dmonologues distinguaient les gurisseurs des escrocs, des charlatans, etc. Comment, disaient-ils, pourrait-on les confondre, puisqu'il est souvent interdit aux gurisseurs, pour le succs de la cure, de recevoir aucun salaire? Quand on a guri un
i. Il s'tait gliss q u e l q u e inexactitude dans la citation de c e fait au tome II de cet ouvrage, page 2 1 1 .

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animal, ou un tout petit enfant, par des gestes, des paroles ou autres moyens bizarres, a-t-on agi sur leur imagination? Quand la gurison s'opre l'insu des malades, par le transport de sa maladie sur un autre, qui parfois ne s'en doute pas, est-ce l'imagination? Qu'on se rappelle la gurison de'ce conseiller au Parlement de Bordeaux, dont le mal retomba sur le gurisseur, parce que ce conseiller ne dsigna personne au moment solennel de sa dlivrance pour tre atteint de sa maladie. Qu'on se rappelle la gurison de Hulin Petit. Son gurisseur l'avait dcid faire retomber son malfice sur son enfant la mamelle ; la nourrice l'ayant entendu, emporta le nourrisson, et ce fut le gurisseur qui fut tu par le dmon, qui, d'aprs le pacte, il fallait une victime. A Nantes, une sorcire avait malfici sa voisine; les juges lui ordonnent de toucher l'ensorcele. Elle fit grande rsistance; mais, force d'obir, elle s'cria - Je suis morte, et expira devant les juges. (Bodin, Dmonom., 1. , c. n.) On a vu le berger Hocque mourir l'instant mme o on levait les gogues plusieurs lieues de distance. Singulires escroqueries, il faut le dire, qui causaient la mort du gurisseur, souvent sans aucun avantage. Les moyens d'oprer les cures n'taient pas moins bizarres. Estevene d'Audebert, pour gurir Jean Gardaillac, ordonne des signes de croix et des pratiques extraordinaires. Ce qui survint ne l'est pas moins, il vomit le malfice, c'est--dire des sardelettes vivantes et le morceau de pomme entour de vers tout rouges, qui avait servi de charme. Que l'on se rappelle le fait cit par Torquemada. 11 s'tait pass en famille et consquemment il tait bien connu de lui. Son pre, ayant t mordu par un chien,

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ne s'en proccupe point; il se met en voyage. Cet accident lui tait arriv depuis trois ou quatre jours, lorsque se trouvant devant une glise o il entrait beaucoup de monde, un paysan l'aborda et lui dit, sans que personne et pu l'avertir, qu'il avait t mordu par un chien. Torquemada, qui dj l'avait oubli, rpondit affirmativement : Dieu, lui dit 3 paysan, vous a envoy par ce chemin pour vous e sauver, porque soy saludador. Ce chien tait enrag, s'il s'tait coul neuf jours, c'tait fait de vous. Et pour qu'il n'en pt douter, il lui rappela tout, et les circonstances, et la taille et le pelage du chien, etc. Ce gentilhomme en fut trs-surpris, et, sur l'invitation du paysan, il se rendit chez lui. Ce dernier le salua et le fit dner; tout ce qu'ils mangrent fut galement tdu. Aprs le dner, il le salua de nouveau, lui donna sur le soir trois petits coups avec son couteau sur le nez, d'o sortirent quelques gouttes de sang. Le nez fut lav avec du vin salu. Demi-heure aprs, il sortit de ces gouttes de sang, qu'ils n'avaient jamais perdu de vue, un ver vivant. Alors le saludador lui assura qu'il tait hors de danger. T o u t ici est fort bizarre : l'tranger qui connat l'accident, la recette pour gurir, et cette gurison qui devait tre gratuite. La manire dont les gurisseurs apprenaient faire ces cures n'tait souvent pas moins extraordinaire. C'tait lors de l'apparition d'un esprit qu'elle leur tait rvle. Quelquefois un personnage mystrieux leur communiquait ce secret sous certaines conditions. Il tait accord aussi comme le don de deviner, comme le pouvoir de malficier ; d'autres fois c'tait la transmission d'un secret de famille qui devait rester cach. On ne saurait exposer ici toutes les raisons qu'avaient les dmonologues de ne point confondre les

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ctires magiques avec les escroqueries ds charlatans ; quelques faits rapports dans cet ouvrage dispenseront le lecteur de recourir aux sources. Rien donc de plus srieux que ces pratiques qui gurissent des maladies qui ont paru incurables aux mdecins. Rarement elles sont un moyen d'escroquer de l'argent, puisque le traitement gratuit est souvent une condition sine qu non de la gurison. Rien de plus srieux puisqu'elles peuvent causer la mort du gurisseur lui-mme. Si vous les niez, vous niez ce qui a t constat chez les Gentils comme chez nous ; admis par les Pres, parles thologiens, par les magistrats et par les mdecins. Est-ce absurde, et pour ce motif tous les tmoins sont-ils rcusables? Nullement; puisqu'on a vu prcdemment qu'il serait illogique de refuser ce pouvoir au dmon. Telles sont, en substance, les raisons des dmonologues. Vainement donc dirait-on que c'est une ptition de principes de vouloir dmontrer l'intervention du dmon dans lo/magie, en citant des faits qu'attestent de nombreux tmoins ; que si cette intervention est absurde, les faits l'tant comme elle, il n'y a point de tmoignages capables de les attester. On rappellerait ce qu'on a dit en commenant : l'existence des esprits est si vraisemblable, que les sceptiques eux-mmes disent qu'il serait ridicule de la nier. Et on a montr qu'il serait non moins ridicule de vouloir nier leur action dans le monde ; donc les prodiges de la magie peuvent tre le sujet du tmoignage.
les margues des sorcier* sont-elles naturelles Satan? et attribues faussement

Quand mme le diable pourrait marquer, pourquoi le ferait-il, que signifieraient ces marques?

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Les lins disaient : ces marques viennent de l'imagination de la mre ou d'une maladie. D'autres, de la nature; il y a sur la peau des parties insensibles, etc. Ne les croyez pas quand ils disent que le diable les a marqus; dtruisez, s'il le faut, ces marques avec le fer chaud, mais laissez-les vivre. (V. Wier, De l'im* ymt. des dmons, 1. VI, c. xxiv.) Les dmonologues rpondaient : C'est loin d'tre aussi vain que vous le dites. Le dmon contrefait les sacrements, et il feint par un signe visible de dtruire le caractre invisible que le baptme imprime l'me. C'est une prise de possession. Les idoltres autrefois taient marqus; ceux des Juifs qui se consacraient aux idoles se faisaient des marques. Philon dit que pour confirmer leur servitude, ils imprimaient sur leur chair un caractre ineffaable avec un fer rouge. O trouva sur le corps du roi impie Joachim le signe u de l'idole qu'il avait adore. Les prtres de Baal, avec un fer chaud, gravaient sur leurs bras les noms de leurs dieux. C'tait leur conscration. Ceux de Mithra en faisaient autant sur leur front ; ceux de Cyble, BUT la nuque.Les Assyriens taient marqus du signe de la desse qu'ils honoraient. On pourrait ainsi prouver que les marques jouaient un grand rle dans l'antiquit. On marquait ceux qui s'enrlaient dans les troupes ; on marquait les esclaves, les prisonniers de guerre. Les Samiens gravaient une chouette sur la peau des prisonniers athniens. L'Ancien Testament parle des marques ; l'Apocalypse dit aussi que les prdestins seront marqus, que les sectateurs de Tantechrist porteront le caractre de la bte, etc. Il serait fastidieux de poursuivre. Les marques taient un signe de servage, rien donc de chimrique. Ce que le dmon exigeait des idoltres et mme des juifs, qui aban-

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donnaient le vrai Dieu, il l'exige des sorciers qui se donnent lui. C'est un moyen d'empcher leur retour Dieu; c'est le signe visible d'un plein consentement. Il imprime sur eux la patte du chat, du crapaud, etc.; animaux symboliques, comme on sait. C'est une fiction ridicule en ce sens que Satan n'ignore pas qu'il ne saurait effacer le caractre du baptme, mais ce consentement du sorcier le rend plus coupable. Julien voulut aussi effacer son baptme par une crmonie aussi vaine qu'impie. 11 suffit au dmon que les sorciers le croient. Ainsi envisage, la marque est loin d'tre vaine et ridicule. Nous n'ignorons pas qu'il existe des marques naturelles sur la peau ; mais on les distingue des marques sataniques gui sont insensibles et ne rendent point de sang. Il y avait une autre raison, ces marques disparaissent aprs la conversion. De Lancre a trouv dans le Labourd plus de trois mille marqus. Tous ont avou. Deux mille enfants enlevs par des sorciers qui les offraient au dmon se trouvrent marqus. Les chirurgiens sont fort experts dcouvrir les marques, quoique le dmon les cache. Les sorciers convertis taient plus habiles encore les trouver, comme on l'a vu. De Lancre lui-mme en avait quelque exprience, car le 3 septembre 1610 les magistrats le firent appeler pour le consulter sur les marques d'une jeune prvenue, et peine entr dans la chambre, il dit aussitt : Elle
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1. De Lancre a parl d'une jeune fille qui leur devint fort utile au Labourd. On a vu Hopkins, en Angleterre, dvoiler ainsi des sorciers. E n Bourgogne, le petit prophte prtendait en faire autant. (V. J . d'Autun, p. 585.) Les chirurgiens bandaient les yeux du prvenu. Celui-ci se trmoussait quand on piquait o il n'y avait pas de marques, et restait tranquille quand on enfonait jusqu'aux os dans les vraies marques toujours insensibles.

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en a u n e dans l'il gauche. Ce qui fut vrifi, et la prvenue en fit l'aveu, Les vieilles sorcires s'cornaient pour qu'on n'y vt plus rien; mais l'exprience des chirurgiens en venait bout... Des sorciers avouaient qu'ils avaient t marqus en tel endroit, on y trouvait les marques. Tels et tels, disaient leurs complices, ont t marqus en notre prsence dans telle place ; cela se vrifiait. Il faut avouer que les aveux, les dpositions, les marques concordant avec cent autres particularits, il devient difficile le nier que le dmon ait marqu les siens ; mais est-ce une preuve certaine? Non, puisque l'exprience prouve aussi que le dmon, voyant la confiance qu'on accordait aux marques, a pu, pour tromper les juges, les faire quelquefois disparatre, et mme en tablir sur des innocents. Ainsi, on a remarqu avec ionnement que, chez d'insignes sorcires, les marques ont parfois disparu. Alors, quoique ce ft un moyen issez sr de reconnatre les sorciers, on a exig le wncours d'autres indices. Comme l'preuve par l'eau, les marques taient un moyen dangereux, car il fut permis au dmon de favoriser l'incrdulit, de tromper les juges, qui, cependant, sur ce seul indice, ne basrent jamais une condamnation. (V. sur les marques : Jacques d'Autun, p. 136; de Lancre, De Ywonst. des dm., p . 181 ; Costadau, Trait hist. et vit. des principaux signes, t. II, c. xxxii; Delrio, Boin, etc.

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CHAPITRE VII
Pourquoi les sorciers, qui sont si puissants, n e maltoieat-ls pas leurs juges, ne s'vadent-ils pas d e prison? rponse. Les magistrats taient-ils aussi cruels que crdules?

Pourquoi

les sorciers, qui sont si puissants, ne malficient-its juges, no s'vadent-ils pas de prison? rponse.

pas leurs

On rpondait : si Dieu permettait que les juges fussent malficis, il en rsulterait l'impunit d'un crime que lui-mme ordonne de punir. Mais le magistrat ne redoute par les sorciers; ceux-ci savent bien qu'ils ne lui peuvent rien; cette exprience est de tous les temps. Cependant ils y essayent quelquefois. Trois des plus insignes sorcires se chargrent de la mission d'ensorceler de Lancre, qui tait dans son lit; trois fois elles parvinrent jusque sous les rideaux, trois fois elles revinrent prendre les ordres de Satan, qui se tenait la porte. Toutes les sorcires prisonnires assembles invisiblement s'meuvent; celui qu'on dsire malficier si ardemment sera-t-il atteint? Mais elles eurent la douleur d'exprimenter elles-mmes une vrit qui est depuis longtemps un axiome en dmonologie. Un sorcier ne peut rien contre les juges. Dieu les protge quand ils ont la mission de punir. Ici on dut se borner dire la messe du sabbat dans la chambre mme o de Lancre reposait,

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et enrager de voir ces charmes si puissants sur d'autres, perdre ici leurs vertus. (De Lancre, De tinconst. des dm., p . 141.) Les sorciers sont d'ailleurs arrts bien d'autres fois ; car rien ne russit, si Dieu ne Je permet. On a vu cependant un bourreau atteint de la lpre par le fait de la sorcire qu'il allait excuter , et un mendiant affliger son confesseur de ccit; cas rares qu'il serait peut-tre facile d'expliquer. Ce sont des exceptions aussi rares que de voir de.s exorcistes eux-mmes possds en exerant leur ministre.
1

Lu magistrats ckargs de svir contre les sorciers taient-ils que crdules ?

aussi

cruels

Combien d'exclamations excites par l'indignation contre les magistrats des seizime et dix-septime sicles, qui punissaient ces malheureux sorciers dans toute l'Europe; que de plaintes amres, que de soupirs pour ces innocentes victimes de leur crdulit et de leur cruaut; que d'arguments entasss pour vouer au mpris ce corps respectable qui joignait l'rudition et la science des lois ces convictions religieuses qui seront dans tous les temps le plus sr garant de l'intgrit des juges, et mme de leur clmence. Le bref expos qui a t fait au tome II de cet ouvrage, de la procdure suivie contre les sorciers,
e

i. Sans n u l d o u t e , le d m o n , p a r le m i n i s t r e des s o r c i e r s , ferait infiniment p l u s de m a l si Dieu n e l ' e n c h a n a i t , c o m m e il le p o u r r a i t aussi s e u l . Mais la P r o v i d e n c e p r o t g e l ' h o m m e , qui n e lui e n sait aucun g r . Quel p u i s s a n t motif p a r m i t a n t d ' a u t r e s p o u r l ' a i m e r t -Malfices, i n f e s t a t i o n s , obsessions, p o s s e s s i o n s , s v i r a i e n t s u r n o u s sans cesse, si Dieu n e n o u s p r o t g e a i t . C'est u n e vrit d o n t p l u sieurs n e se d o u t e n t m m e p a s .

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prouve, ce semble, qu'on ne doit accuser les juges ni de crdulit ni de prcipitation dans l'examen des faits, ni de cruaut. Ils ne faisaient d'ailleurs point la loi, et il serait facile de montrer qu'ils en adoucissaient, autant qu'il leur tait possible, la svrit . De Lancre, dont le nom excite une sorte d'horreur, disait : Je trouve trs-bon que les juges parfois ne punissent pas mme les malfices des sorciers, quelque vidents qu'ils soient, si la preuve n'y est entire. (Mcrance, p . 620.) Un vagabond fut pris en flagrant dlit; deux femmes, sur lesquelles il avait souffl, furent subitement atteintes d'une maladie mortelle, et Ge vagabond fut condamn mort. Chenu trouve cette procdure hardie. Le tribunal pensait comme lui, et ne fut pleinement rassur de ses
!

1. Si ce n'est pas l'ide qu'on s'en fait aujourd'hui, n e serait-ce point l'effet de l'incrdulit et de l'irrligion des u n s , et, il faut bienle dire, de l'ignorance des g e n s les m i e u x i n t e n t i o n n s ? La magistrature savait tout ce que n o u s ignorons, pour j u g e r les causes de sorcellerie. Elle possdait u n e foule de d o c u m e n t s qui n o u s font dfaut. Elle appliquait des lois m r i e s par des lgislateurs initis u n e science compltement i n c o n n u e de nos j o u r s ; les magistrats taient eux-mmes loin d'tre trangers la science si vaste de la thologie, si mprise par les i m p i e s qui l'ignorent. Sans d o u t e , il faudrait excepter parmi les j u g e s ceux qui recouraient i m p r u d e m m e n t des actes superstitieux, ceux qu'une trop vive indignation a p u rendre cruels; ceux enfin qui, par dfaut d'instruction, taient ports la crdulit et pousss . svir par prvention. Nous voulons parler ici surtout des magistrats de l'ordre infrieur, de j u g e s suborns peut-tre; s'il a pu s'en trouver, les accuss avaient d'ordinaire la ressource de l'appel. Mais leurs n o m s tant rests i n c o n n u s , on n'accuse de nos jours que ceux qui, ayant e u la pnible fonction de c o n d a m n e r plusieurs centaines de coupables, ont crit sur l e sujet de la sorcellerie pour fournir des e n s e i g n e m e n t s aux j u g e s qui avaient m o i n s de cette engeance dans leur ressort. Elle existait plus ou m o i n s partout. On la punissait aussi partout; mais il se trouvait des pays qui avaient l'affreux privilge de compter des prvenus par m i l l i e r s . Ge sont prcisment les magistrats de ces pays qui sont accuss de c r u a u t .

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scrupules qu'aprs l'aveu du coupable, et surtout lorsqu'il vit de,ses yeux le malfice que ce misrable jeta sur le saint prtre qui, par un pieux dvouement, le prparait la mort. On objectait de Lancre qu'il n'y avait que des femmelettes et des idiots accuss de sortilge. Pour montrer que c'est une contagion gnrale, dit ce magistrat, j e parlerai de ceux que nous avons vus, qui ne sont ni rustiques ni idiots, mais qui font profession de la meilleure doctrine (quoiqu'il lui fche d'en parler si sinistrement, dit-il), ce sont les prtres. Il faudrait lire dans de Lancre ce curieux chapitre pour savoir ce qu'taient alors plusieurs prtres de Labourd, et combien taient grandes la prudence, la clmence dont on usait leur gard, et mme la r pugnance qu'on prouvait svir contre eux; disonsle d'abord, d'aprs lui : Le cabaret, la danse, le jeu de'balle dans les rues, l'habit laque, l'pe au ct, la demi-pique la m a i n , taient chose ordinaire. Les promenades aux ftes de village, les plerinages accompagns de trois ou quatre belles filles, taient aussi choses trs-communes chez les prtres de Labourd et de la Navarre... Les glises taient bien ornes, poursuit de Lancre ; on tait fort dvot, du moins en apparence, les crmonies du culte extrieur fort belles, et les prtres tellement respects, qu'on ne se scandalisait pas de leur conduite ; mais le complment d'une vie aussi peu sacerdotale, c'tait la pratique de la sorcellerie . Ces prtres, infmes
1

i. Est-il surprenant dans u n e contre dont la plupart des habitants pratiquaient la sorcellerie, q u e leurs enfants tant levs au sacerdoce se soient livrs aux m m e s pratiques et m m e d'horribles sacrilges ? Conoit-on alors q u e des juges pieux aient d rester dans l'inertie; conoit-on qu'ils l'aient pu ? Le contraire serait tonnant, et pourtant in. 29

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libertins, qui menaient si joyeuse vie, taint'ao* cussi comme l paysans grossiers, de se. tendre ht sabbat, d'y clbrer la messe, de s'empare** des col** lectes, etc. Eh b i e n , ces hommes, qui n'taient ni idiots, ni atteints de mlancolie, qui avouaient^ car" les preuves les confondaient, comme on l'a dit pr* cdemment d'aprs le conseiller de Bordeaux, > - o vitait, autant que possible, de les poursuivre : c'est quand on y tait forc qu'on les punissait comme des laques. De Lancre rapporte qu'ayant pris sept prtres sorciers des plus notables, deux des plus chargs furent dgrads par l'vque de Bayonne; ce prlat pleura tant sUr les oinq autres, qu'on les laissa s'vader de prison; trois autres, incarcrs pour l mme crime, furent mis en libert ; ce qui prouve que de Lancre n'tait pas un fanatique, ni un juge aussi farouche qu'on le pense dans la poursuite des sorciers. Du reste, la mission dont Henri IV l'avait charg, lui et le prsident d'Espagnet, tait peU agrable, et le Parlement pouvait bien penser, lorsque le terme en fut arriv (elle avait dur prs d quatre mois):, que ces magistrats taient harasss, que leurs Oreilles bourdonnaient de tous ces discours de ma^ lins esprits, de sabbats, d'enlvements d'enfants, d malfices, de forfaits excrables; et qu'ils devaient prouver un dsir aussi ardent de sortir de cette commission que d'un enfer. (De l'inconstance des dm
it

jp. 4 6 7 . )

On doit en dire autant de Boguet, cit comme ttfl juge sanguinaire, dispos condamner sans preuves
o n usait d e m n a g e m e n t s . Mais ce qui est le p l u s s u r p r e n a W , *'st d Voir d a n s n o t r e sicle des r u d i t s , qui o n t d t u d i e r cette matire, r p t e r les i n e p t i e s d u sicle d e r n i e r . Nous p e n s o n s q u e bientt ilj n e l'oseront plus.

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tout individu prvenu de sortilge qui comparaissait sa barre. Cependant on a vu comment il s'exprimait dans le procs de Franoise Secretain; celle-ci tait aocuse d'avoir malfici une enfant de huit ans, qui fut en effet atteinte d'une maladie des plus tranges ds que cette femme l'eut force de manger un m o r ceau de pain noir. Quoique tout accust cette m e n diante, la nature de la maladie de l'enfant, les cir^ constances qui l'accompagnrent et la manire dont elle cessa, Boguet dit qu'il craignait encore qu'il n'y et pas matire suffisante, non pour condamner mort, " mais mme pour ordonner la prison p r ventive . Pour rendre hommage la vrit, on est forc de dire que si la magistrature a svi contre tant d'accuss, C'est qu'elle les reconnut trs-coupables ; ce triste devoir, d'ailleurs, lui tait impos par la loi, et n'tait pas un joyeux passe-temps pour ses membres. Qu'il y ait eu dans quelques bailliages des juges crdules que leur exoration pour ce crime disposait la svrit, c'est de tous les temps ; mais ce serait une isigne calomnie d'en accuser la magistrature entire. Non, les Remi, les de Lancre, les Bodin, les Bojtoet, etc., n'taient pas des ogres avides de sang liumain; convaincus de la sclratesse des sorciers, leur conscience, la religion et la loi leur faisaient un devoir de les punir; il y a plus, les victimes de ces gens abominables les eussent forcs d'agir. Ils taient convaincus, disons-nous. Laissons parler de Lancre : Quel est l'homme
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I. D'aprs B o d i n , il p a r a t q u ' o n r e n v o y a i t a b s o u t e s des sorcires imaincues. Les j u g e s {Dmonorh., F 206) a l l g u a n t p o u r t o u t e e x cuse qu'ils n e p e u v e n t c r o i r e ce q u ' o n e n dit.

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sens, disait-il, vu un consentement si gnral, qni oserait soutenir que tout ce que les sorcires disent concernant le sabbat, les malfices, etc., n'est qu'illusion? Ge qu'elles avouent est-il impossible au dmon? Surpasse-t-il la crance des plus saints personnages? En faut-il croire seulement des naturalistes, des athes qui ont quitt la doctrine de l'glise? Si elles ne pchent que par illusion, la loi divine qui les punit de mort serait bien tyrannique. (Mcrame, p . 50.) De Lancre est si frapp des malfices et de la ralit du sabbat, qu'il revient plusieurs fois sur ce sujet. On regrette de n'en pouvoir citer que quelques fragments; malgr son vieux langage, ils ne manquent ni de verve, ni de bonnes raisons, ni d'une certaine loquence. Trouver en chaque village une royne du sabbat que Satan tenait dlices comme une pouse privilgie; confesser les mmes caresses, et tout en mme temps dire ce qu'elles avoient vu en public et en priv, et tous les sorciers d'Allemagne, d'Italie, etc., et de toutes les autres contres de France, et enfin de toute l'Europe dire mme chose; est-il possible que si c'toit rverie, illusion ou songe, que mmes songes roulassent dans la cervelle de gens composs de si diverses humeurs, les uns mlancoliques, les autres joyeux; les uns colres, les autres paisibles; les uns vieux, les autres jeunes, les autres de bon ge, etc.? Ge n'est pas tout, en l'anne 1609, que nous vaquions par commission souveraine de Sa Majest donne M. d'Espagnet et moi, on vaquoit aussi en Espagne et Navarre mme inquisition ; j ' e n ai des procdures en espagnol : ce sont mmes accusations, mmes circonstances, mmes dpositions; tous s'exer-

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oient mmes abominations, et affligeoient le monde de pareilles maladies. Aprs tout, la France, l'Italie, l'Allemagne, l'Espagne, l'Angleterre, les Flandres, les Pays-Bas, bref toute l'Europe tant touche de cette maladie, est-il possible que tous ces peuples rvent? Et s'ils rvent, se peut-il faire que tant de gens si loigns, si dissemblables aient mmes rveries, mmes grotesques, mmes songes, tant d'humeurs si diverses? aient le diable en apparition en mme forme, aient pareilles visions, pareilles crmonies, maux semblables? {Ibid., p . 36.) Bodin en dit autant avec la mme nergie, la mme conviction. De Lancre fait l'expos succinct des marques : Estce, dit-il, illusion? Cette illusion cesse, et la marque est perptuelle jusqu' ce que les sorciers soient venus rsipiscence par les suffrages de l'glise, et d'insensible la marque devient alors sensible; il en a vu une infinit d'exemples. Des enfants avaient t battus au sabbat, on voyait sur leur dos les traces de coups de fouet : est-ce illusion ? Un des tmoins nous disait librement tout ce qu'il avait vu la nuit prcdente au sabbat. La nuit suivante, il fut battu outrance par Satan; le lendemain, on le vit morne, triste, plor; il se tenait en silence et n'osait parler, tant dcouvert par douze ou quinze enfants qui l'avaient vu battre. Peut-on dire que ce n'est qu'illusion? Les incrdules prtendent qu'il ne faut pas punir les sorciers, car ils disent choses impossibles. Tout cela n'est pas impossible, puisque cela est confirm par de notables exemples. La Stevenote, brle en janvier 4619, nous montra son pacte crit en sang de menstrues. (Ibid., p . 37.) De Lancre,

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oitant enfin les preuves de faits qui attestent la fason nation, le transport, le sabbat, etc., dit : Est-ce donc illusion? Il en est qui furent si enrays d'avoir vu le sabbat, qu'ils en moururent tous au bout de quinze jours; est-ce illusion? Il en cite d'autres qui sont morts ayant t maltraits par le diable : N'est-oe, dit-il, qu'un prestige, lorsqu'on est oblig d'enfermer dans les glises les enfants que les sorcires portent au sabbat. Lorsque les mmes plaintes se font dans tant de villages, et que tous les enfants sont marqus, qui peut dire qu'une illusion a caus une rumeur si universelle, que la noblesse de tout le Labourd a t force de recourir au roi pour obtenir des commissaires? Si, malgr le concile d'Ancyre, les papes ont enjoint aux inquisiteurs de poursuivre les sorciers, si les parlements les punissent de mort, s'il se voit tous les jours des charmes qui donnent l'pilepsie, et des maux si tranges que les mdecins n'y connaissent plus rien, si les sorciers causent des langueurs mortelles, des mlancolies qui font parler toutes sortes de langues, o sera donc l'illusion? On a reconnu, dit" il, le transport rel, ce qui ne peut pas plus se nier que si l'on prtendait, pendant que j'cris ceci, que je n'f cris point, etc. Vous qui niez par ignorance ou parti pris, disaient les dmonologues, pouvez-vous raisonnablement accuser les juges de crdulit? ce sont des magistrats qui ont entendu pendant leur long exercice plusieurs milliers de tmoignages ou d'aveux : les rcits historiques, les preuves indirectes, les preuves directes, tout tablit la certitude des faits. N'oublions pas enfin que ce sont des hommes de foi, auxquels la doctrine de l'glise vient encore confirmer cette certitude. La loi divine punissait les sorciers ; le sabbat continue l'an-

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cienne idoltrie ; les malfices de la magie taient punis parles lois grecques et romaines, et le Recueil des lois franaises les a adoptes. Pouvaient-ils s'abstenir sans forfaiture? et surtout quand il est tabli en principe qu'il est dangereux de pardonner la sorcellerie et la magie; que la clmence serait trs-funeste l'tat. Aprs ces motifs, plus que suffisants pour justifier la magistrature, on demande enfin si elle pouvait se dispenser de svir, surtout cpiand les populations, alarmes et au comble de l'irritation en prsence d'un tel flau, vocifrant contre des magistrats prvaricateurs, se chargeaient elles-mmes du rle de juges et de bourreau? fit pourtant, sans nul gard "pour les maux causs par les sorciers, leurs protecteurs disent encore qu'il faut les laisser vivre! Est-ce possible aux juges? dit Bodin, qui rapporte tous les textes de loi, d'aprs lesquels ils ne peuvent ni y droger, ni diminuer la peine, s'il n'y a urgente raison, a La loi tient le juge pour coupable, dit-il, elle le note d'infamie, elle le punit de confiscation, quelquefois d'exil, elle va jusqu' le punir des mmes peines que le coupable. (V. Bodin, Dmonomanie, f 206.) Les incrdules et les impies qui feignent de s'apitoyer sur les sorciers peuvent-ils encore blmer les juges qui remplissaient des devoirs imposs par tant de motifs et d'une telle gravit, et surtout quand un sceptique comme Bayle dclare que ces sorpiers mritent les peines afflictives qu'on leur fait subir. (Mp, aux quest. dun prov., c. xxxv.)

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DE L ' H O M M E

CHAPITRE VIII
L'glise s'est montre tout aussi cruelle et non moins crdule que la magistrature, elle a entretenu ces croyances populaires; r p o n s e s . S u i t e des attaques et des rfutations.

L'glise s'est montre tout aussi cruelle et non moins crdule que la magistrature, elle a entretenu ces croyances populaires ; rponses.

Quoique ce sujet ait t dj examin, ce que l'on va dire est moins une rptition qu'un complment. La doctrine de l'glise, disaient les esprits forts, est un tissu de contradictions, de superstition et d'ineptie. On ne saurait la disculper d'avoir allum les bchers pour y jeter de pauvres monomanes. Au hasard de nous rpter un peu, disons que l'glise elle-mme ne pouvait rejeter ni le dogme des mauvais anges, ni l'autorit des saintes critures, ni les lois qui punissent les suppts de Satan, ni rester sourde aux supplications des populations terrifies par tant de crimes pouvantables. Elle s'est (dit-on) montre cruelle. Pendant longtemps, les conciles se bornaient frapper d'anathme ceux qui recouraient la magie, et les soumettre une pnitence plus ou moins rigoureuse. Elle demandait une vraie conversion et la pnitence qui efface les fautes. L'hrsie croissant toujours et menaant de tout infecter, l'autorit civile vit qu'il tait

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impossible de l'arrter, si la justice ecclsiastique n'tait aide par la justice temporelle. Car, par suite de la ngligence des vques -et des officiaux qui ne faisaient aucune recherche des sorciers, ceux-ci pullulaient sans crainte. On a vu dans cet ouvrage que plusieurs papes, frapps des maux innombrables causs par les malfices, furent contraints de dcerner des commissions par diverses bulles, pour en rechercher les auteurs. Ces commissions furent composes de laques et d'ecclsiastiques; ceux-ci taient chargs d'examiner la question d'hrsie. Des jurisconsultes enfin prtendirent que cette juridiction n'avait jamais d appartenir l'glise. C'est un crime privilgi, disaient-ils, dont la condamnation appartient aux juges laques. Donc les cruauts, si elles existent, les concerneraient seuls; ceci suffit dj pour en disculper l'glise. Ainsi dpossde, elle prtendait exercer encore sa juridiction sur les prtres accuss de magie ; mais on fit observer que les officialits pouvaient devenir pour ceux-ci des asiles d'impunit. De ceux que la j u s tice sculire abandonne celle de l'glise, dit Robert (Rer. judicat., 1. I, c. vi), l'on n'en voit pas un qui soit ensuite livr la justice temporelle. I l importait donc de ne pas les lui renvoyer, car la plus grande punition qu'elle infligeait ses prtres, c'tait la dgradation, la prison perptuelle, et quelquefois mme on favorisait leur vasion. De Lancre, on l'a vu, cite trois prtres sorciers qui avaient t renvoys pardevant l'official de Bayonne ; au lieu de leur faire leur procs, celui-ci les vit se dguiser et les laissa s'enfuir, aprs qu'il leur et donn des certificats pour se rendre Saint-Jacques de Compostelle. (De Finconst. des dm'., p . 521.)

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

L'glise n'a dono jamais manqu d'indulgence. Les juges royaux trouvrent mme qu'elle usait de trop de douceur; c'est pourquoi ils poursuivirent seuls les sorciers et les punirent. Quand c'tait un prtre; ils appelaient un juge d'glise pour instruire la procdure , et pour le dgrader, s'ils le condamnaient au dernier supplice. La peine ecclsiastique, dit Bodin, ne fait pas obstacle aux peines infliges par les juges laques. Dans un aussi bref expos, avant de terminer, un mot seulement sur l'inquisition. Je l'extrairai du livre d'un hrtique, de Wier. Pour la dfense des pau* vres sorciers, dit ce dernier, j'ajouterai l'avis de Paul Grilland, xoellent jurisconsulte (De sortilegio, q. VII), lequel dit que les sorciers apostats taient de deux sortes: les uns adoraient le diable et lui obissaient; d'autres renonaient Jsus-Christ et se baptisaient au nom du diable. Il suffisait aux premiers de con->fesser leur pch pour viter les peines corporelles, comme les hrtiques. Le Malleus maleficanm en dit autant : (3 p . q. XXXV.) Si ces apostats ne > veulent se repentir non plus que les hrtiques obstins, ils doivent tre livrs au bras sculier; s'ils se repentent, on ne leur impose qu'une pnitence. (V. Wier, De l'impost. desdm., 1. VI, c. xix.) C'est en effet la seule peine que l'glise infligeait; les tortures, la peine de mort regardaient le bras sculier. Il faut distinguer dans l'inquisition deux gouvernements, celui de l'glise et celui du souverain; l'un la clmence, l'autre les supplices. Mais le second n agit, dit-on, que d'aprs les ordres du premier. Erreur] l'inquisition tait purement politique et manait du roi, qui dsignait l'inquisiteur gnral, lequel non> mait les inquisiteurs particuliers, qui taient eocle ?

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astiques et laques. Les premiers ne condamnaient jamais mort j les uns et les autres jamais pour de limples opinions. Le roi tait matre absolu de nommer, de renvoyer ou de suspendre les inquisiteurs; non-seulement il n'avait rien craindre de l'inquisition pour lui-mme, mais il pouvait faire grce aux condamns. L'inquisition ne condamna mort que lorsqu'elle devint royale; elle n'a jamais t tablie que h consentement ou sur la demande des souverains, qui profitaient seuls des confiscations ; Y avidit saceriotale n'avait rien y gagner. Il ne s'agissait pas dans les hrsies d'une doctrine contraire seulement la foi, mais la tranquillit publique et la morale. Les souverains enfin avaient d'autant plus d'intrt r primer l'hrsie, que ses fauteurs, comme on l'a dit, taient ennemis de la royaut. On conoit qu'ils aient aim l'inquisition et repouss les avis qu'on leur adressait contre elle. Quand le pape Innocent VIII nomma des inquisiteurs pour instruire un procs contre les sorciers d'Allemagne, il fut prvenu des maux que ceux-ci causaient, autant par l'autorit sculire que par l'autorit ecclsiastique. Ce flau svissait aussi davantage sur les laques que sur le clerg. C'est non-seulement une erreur, dit Joseph de Maistre, mais c'est un crime, seulement d'imaginer que des prtres punissent de la peine de mort. Les templiers le savaient bien, eux qui demandaient d'tre jugs par l'glise.
Suite des attaques et des rfutations.

Les attaques des ennemis du merveilleux sont si multiplies, si varies, la plupart, si naves, manifestent de la part de leurs auteurs une ignorance si gros-

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DBS RAPPORTS DE L'HOMME

sire du sujet dont ils parlent, et, disons-le souvent, si contraire au bon sens, que les dmonologues (il le semblerait du moins) pouvaient les ddaigner et se taire; ce qu'ils auraient fait sans doute plus tt, s'ils n'avaient eu que des adversaires volontairement aveugles; mais il s'agissait aussi d'clairer les gens mieux disposs qui n'avaient pas encore de parti dfinitivement arrt. Les thologiens, les juristes, les mdecins, les philosophes, qui sans prtendre au titre de dmonologues le sont rellement, puisque, dans leurs livres, quand l'occasion se prsente, ils en remplissent la tche, continurent d'exposer les raisons de condamner la magie et rfutrent les attaques des incrdules; mais ceux-ci peine terrasss se relevaient aussitt pour continuer leurs provocations ; terrasss de nouveau, ils se relevaient encore et redoublaient d'efforts pour porter de nouveaux coups. Les croyaient-ils srieux? Il est permis d'en douter; mais des milliers de coups d'pingle tant incessamment lancs font une plaie ; ils purent mme chanter bientt victoire sur le terrain o ils avaient t si souvent dfaits; car leur obstination fut enfin la cause de leur triomphe. Le vulgaire les crut victorieux, ils n'avaient t qu'opinitres. On voudrait bien terminer ici une polmique qui peut devenir fastidieuse; mais on est oblig de suivre les pripties de cette longue querelle jusqu' la fin. En glissant lgrement sur certaines objections qui trouvent leur solution dans ce qu'on a dit prcdemment, on pourra mme omettre de rpondre quelques-unes des moins importantes, ou par trop naves, car notre tche est dj bien assez longue. Ainsi on prtendait que les dmonologues se contredisaient, en affir-

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mant que le pouvoir magique des sorciers cessait ds qu'ils taient entre les mains de la justice, puisqu'on aitcit des faits qui prouvaient le contraire. On o b jectait que les sorciers ne pouvaient passer par des chemines, car il faudrait supposer que le diable peut de mme faire passer un sorcier par le trou d'une s e r rure, etc. Quoique l'on puisse passer outre, on rpondra la premire objection qu'il n'y a l nulle contradiction. -Dieu |>eut refuser au dmon le pouvoir de faire malficier juges et geliers, de briser les chanes des sorciers, de les rendre invisibles, etc., et cependant, vouloir manifester pendant leur incarcration certains signes qui ne leur seront point utiles, mais qui p r o u veront cependant la puissance magique. On rpondra la seconde objection : si la chemine est trop troite, le dmon n'y fera point passer le sorcier; aussi les faits cits prouvent-ils qu'ils passaient tantt par les fentres ou simplement par les portes. On est convaincu que le dmon ne pourrait [aire sortir un sorcier par le trou de la serrure ; ce qui ne s'opposerait pas toutefois ce que ce dernier chappt par une chemine mme un peu troite. C qu'on a vu dans la possession du corps humain par e Satan, dmontre qu'il agit si puissamment sur l'organisme , qu'il ne serait pas surprenant qu'il fit passer aisment un sorcier par une chemine, ft-elle troite. -Tout cela ne mrite pas plus de discussion que cette autre objection : Les sorcires ne peuvent s'enrithir, fait trs-vrai : elles se plaignaient souvent que le dmon les avait trompes. Car quoiqu'il fasse des choses plus difficiles que de les enrichir, il ne saurait user d'un aussi puissant moyen de sduction. 11 n'en est pas moins cependant trs-certain que les sorciers

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ont retir quelquefois, mais trs-rarement, des avantages pcuniaires de leurs rapports avec Satan. Ou pourrait crire sur ce sujet de longues pages qui rpondraient pertinemment aux esprits forts ; mais oe travail serait aussi inutile que celui de rfuter longuement une erreur fort rpandue, telle que celle-ci. -* Le seizime et le dix-septime sicle ont cru la sorcellerie, parce que le moyen ge a laiss des traoes profondes de sa crdulit. En effet les moindres notions de l'histoire de la magie prouvent prcisment le contraire ; la renaissance, comme on l'a vu, aadmi beaucoup de faits rejets par le moyen ge. Saint Jean Damascne,au huitime sicle, niaitle transport des sor ciers au sabbat; saint Agobard, au neuvime, appelait insenss ceux qui affirmaient que des poudres magiques faisaient prir ou pargnaient, selon la volont de celui qui les rpandait, etc. Il serait facile de mon** trer (et on l'a dj fait) qu'aprs la renaissance on fut plus convaincu de la ralit de certains effets ma* giques qu'on ne l'avait t durant le moyen ge : ce qui tenait plusieurs causes ; les peines canoniques si douces d'ailleurs, moins souvent infliges, les faits sans doute plus rares^ moins connus que les crimes punis de la peine du feu, aux seizime et dix-septime sicles. Enfin la manire de procder de l'glise n'a* vait pas le retentissement des procs criminels devant les tribunaux laques. Lors de la renaissance, les faits s'tant multiplis devinrent notoires, et le doute ou les ngations ne furent pluB permis. Les esprits forts du seizime sicle taient donc des esprits plutt sta tionnaires que de progrs puisqu'ils continuaient de nier ce que la marche du temps avait rendu vident De Lancre dit q u e , pendant longtemps, le canon, Episcopi, ayant t mal interprt, fit rejeter le sabbat.

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Le crime de sorcellerie n'tait pas connu, ajoutet-il, comme il l'est aujourd'hui. Chenu, dans ses Arrts notables (98 quest.), se plaint de ce que l'incrdulit des juges causait autrefois l'impunit des sorciers et les multipliait. Personne aujourd'hui, ditil, ne peut douter qu'il n'y ait des sorciers dignes de mort, etc. Il serait donc ais de multiplier les preuves qui dmontrent que le moyen ge rejetait plusieurs faits magiques admis ensuite, aprs la renaissance, parce qu'ils s'taient trop multiplis pour qu'on pt dsormais les nier.
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L'HOMME

CHAPITRE

IX

Le ministre Bekker (n du dis-septime sicle) ses longs argument contre 1B doctrine de l'glise, rfutations de ses attaques.

Nous arrivons un adversaire ardent, dtermin, du merveilleux diabolique ; aussi lui consacrons-nous un chapitre. On a dit que l'exgse tait venue dtruire tout scrupule chez ceux qui voulaient rester attachs au texte sacr concernant les esprits et leurs oprations, en leur montrant qu'il avait t mal interprt. Bekker, ministre Amsterdam, dans un ouvrage en quatre volumes, chacun de plus de six sept cents pages, aussi ennuyeux que diffus, a entass tout ce qu'il tait possible de dire pour tablir qu'il n'y avait ni esprits malins, ni magie, ni possessions, ni obsessions ; de sorte que le chrtien qui y croyait, parce que l'criture sainte l'enseigne, cessera d'y croire ds que Bekker lui aura prouv que c'est une croyance superstitieuse des papistes. Avant d'aller plus loin, il est bon de rappeler que Bekker fut censur par le consistoire d'Amsterdam, et dpos pour avoir mis une opinion si contraire la doctrine de toutes les sectes chrtiennes. Tout ce qu'on pense du dmon, dit Bekker (Monde enchant, t. I ), n'est appuy que sur des fondements flottants. Tous ceux qui ont crit avant lui ont t
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retenus par quelques prjugs; lui, Bekker, veut renverser le vieil difice et n'y laisser pierre sur pierre ; il faut savoir si le diable a fait des choses plus miraculeuses que Dieu. Il examine les sentiments des paens sur les divinations et la magie, science naturelle, son origine, laquelle dans la suite les mages, aprs avoir perdu leur antique rputation, joignirent la fourberie et la m chancet, et qui devint prestigieuse et malfaisante ; elle en imposa aux Gentils, et les papistes tant des paens modernes, continurent d'attribuer un grand pouvoir au dmon et toutes les chimres du paganisme. Ds le deuxime sicle, la doctrine chrtienne perdant sa puret', les chrtiens s'infaturent des superstitions de la gentilit ; les Pres, qui, les mlangrent avec la vraie doctrine, ne furent pas mme d'accord sur certains points, par exemple, la matrialit des anges. Plus tard, ce qui avait t systmatique ou douteux devint une autorit. Les juifs et les chrtiens, n'admettant qu'un seul Dieu et rejetant le polythisme, auraient d rejeter aussi la magie et les divinations; tous cependant crurent ces chimres par une mauvaise interprtation de l'criture. Ainsi on crut l'air rempli de dmons, on crut mme aux incubes et aux succubes. Dieu et le diable, poursuit Bekker, eurent chacun leur empire, et celui de Satan fut le plus illustre, car les diables oprent mille prodiges, tandis que les anges restent dans l'inertie, etc., etc. Si quelques-unes de ces propositions purent plaire aux rforms, toutes les autres, surtout celles dont il va tre parl plus loin, les alarmrent; des interprtalions aussi dangereuses, qui charmaient les incrdules, les impies et ceux qui prenaient la dfense des spr1

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ciers, furent rfutes; on devait surtout signaler l'htrodoxie de l'uvre de Bekker. Malgr son rudition indigeste, cet ouvrage, censur par la Rforme, qui l'aurait cru? par la suite du temps, vit ses arguments devenir populaires, et on les trouve dans la bouche mme des catholiques. On ne peut exposer ici que l'esprit d'un systme si diffusment expos par Bekker, et essayer de rfuter en quelques lignes ce qui exigerait de gros volumes. En rponse son premier tome qui attaque les saints Pres, on dira, 1 qu'ils n'ont point t plus paens que les aptres, qui admettaient les dmons (dont l'air, dit saint Paul, est tout plein), et pourtant le ministre Bekker croit la doctrine enseigne par les aptres), etc. '2 Les chrtiens n'empruntrent pas aux Gentils la croyance la magie, que d'antiques traditions font remonter aux temps les plus reculs; des phnomnes qu'on ne saurait attribuer qu' des intelligences, l'ont rpandue partout, et les livres sacrs de tous les peuples en font mention : ceux mme des Juifs, qui remontent une haute antiquit, ainsi que le Nouveau Testament. Il n'tait donc pas ncessaire de recourir aux paens. Bekker, il est vrai, veut prouver que ni les dmons, ni la magie ne se trouvent dans les anciens livres saints, ni dans le Nouveau Testament, ce qui le conduit, dans son second volume, nier mme l'existence des anges. Si ceux-ci n'ont jamais exist, il est vident qu'on ne saurait admettre le dogme de la chute des mauvais anges ; or, s'il n'y a point de dmons, il n'y aura point de magie diabolique. Bekker ne s'est donc point born couper l'arbre par le pied, il l'arrache jusqu'au pivot, en affectant de montrer un zle hypocrite pour la religion. 11 semblerait, l'entendre, que

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les chrtiens croient les diables mme plus puissants que les anges ; mais, s'ils font plus de prodiges que ces derniers, les chrtiens ne l'ignorent pas, c'est qu'il y a plus de magiciens que de saints personnages. Arrivons son premier argument, celui qui lui a permis d'en accumuler une foule d'autres, la ngation des anges. 11 a prtendu prouver que les anges, dans toute l'criture, taient tantt des personnifications de la puissance divine et non des tres part, puis tantt des hommes, car anglus, dit-il, signifie messager. Il faudrait un volume pour rpondre toutes les propositions de Bekker : on se borne lui demander, non pourquoi tous les peuples en g n ral ont cru a des tres analogues aux auges, mais pourquoi l'criture parle d'un ordre hirarchique parmi eux? Pourquoi le Nouveau Testament a dit que Dieu n'ayant point pardonn aux anges, il les prcipita dans l'abme? (2 Petr., II, 4.) On demande enfin ce que l'on doit entendre par la dfense que fait saint Paul de rendre un culte superstitieux aux anges, etc. ? (Coloss., I I , 18.) Ces divers p a s sages et d'autres permettent-ils do penser que l'criture considre les anges comme des hommes ou comme des personnifications de la puissance divine? . On aurait une foule d'autres raisons propres dmontrer que l'Ancien et le Nouveau Testament r e connaissent les aEges, c'est--dire des cratures spirituelles. Quand Bekker se trouve embarrass, il dit que c'est une loeution biblique; au surplus, il lui
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1. Les protestants se sont prvalus m m e de cette dfense, n e v o u lant honorer ni les anges ni les saints. Us ont prtendu que l e s papistes taient des idoltres qui adoraient Dieu et des s e m i - d i e u x . Hais les catholiques distinguent l e culte infrieur du culte s u p r m e d Dieu; ils adorent Dieu, ils honorent les a n g e s .

DES RAPPORTS DE L'HOMME

importe peu s'il y a des anges, pourvu qu'ils ne B'OC^ cupent point de l'homme et que leur intervention soit nie. Quant aux diables, mme langage figur. Diabolos, dit-il, signifie calomniateur; en h b r e u , Satan, l'adversaire. Les diables, ce sont des hommes envieux, mchants : si c'taient des esprits, comment brleraient-ils? puisque l'criture les condamne an feu. On rpondra d'abord, 4 qu'on ne se charge pas d'expliquer comment des esprits peuvent brler; mais si l'me des damns, quoique spirituelle, doit brler ternellement, on demande Bekker pourquoi le diable ne pourrait brler des mmes feux?2 Avec l'interprtation de Bekker, on ne comprend plus saint Jean, qui parle de l'ancien serpent appel diable et Satan, qui sduit tout le monde, qui fut prcipit en terre avec ses anges (Apoc, XII, 9), ce Satan dont Jsus-Christ a dit qu'il l'a vu tomber en terre comme l'clair. (Luc, X, 18.) < Quel est ce Michael, dit Bekker, qui a combattu le diable? Tant qu'on ne le lui dira pas, il n'acceptera pas ce combat. En effet, le combat de Michel contre Satan ruinait le systme de Bekker. Le ministre d'Amsterdam pourtant ne devait pas ignorer que Michel est une des principauts parmi les anges. L'Apocalypse parle du combat de Michel contre le dragon vaincu avec les siens. Ce dragon est l'ancien serpent, dit saint Jean; c'est le mme qui Jsus-Christ attribue la trahison de Judas, l'incrdulit des Juifs, l'aveuglement des Gentils, etc., etc.Ces passages, et tant d'autres que Bekker connat en sa qualit de ministre, permettent-ils d'interprter les mots anges et diables comme il l'a fait? L'action du diable dans Job ne l'embarrasse pas

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davantage. Ce n'est pas le diable qui cause du mal Job, ce sont les cratures, c'est le feu du ciel, la tempte, les ennemis, les maladies, etc. Saint Paul a dit qu'il lui a t donn un ange de Satan pour le souffleter. (2 Cor., XII, 7 . ) Est-ce le dmon? Non, ce sont des gens d'armes, des gens de justice, dit Bekker. Mais saint Paul ayant livr Satan Alexandre et Hymne, et l'incestueux de Corinthe, ce passage devient sans doute plus difficile expliquer par son systme, car il rpond qu'il n'a pas entrepris de donner le vrai sens des passages qu'il n'entend point. Revenons Job pour rpondre Bekker. Le texte porte que Satan ayant demand Dieu la permission de perscuter Job, il commena de suite l'preuve : les ennemis s'emparent de ses troupeaux, ses esclaves sont gorgs; le feu du ciel, la tenipte, deviennent des instruments de ruine pour prouver ce juste; il est permis Satan de complter son uvre : Job est attaqu dans son individu physique. On demande Bekker quelle tait la ncessit de personnifier les ennemis de Job, le feu du ciel, la tempte, etc., sous le nom de Satan ? tait-ce pour viter l'numration de tous ces agents destructeurs?Non, puisque tous y sont rappels : Satan devient, au contraire, une surabondance; la personnification, loin d'abrger le rcit, l'allonge sans motifs. Satan, dans l'Ancien Testament comme dans le Nouveau, est donc bien l'antique serpent. Si l'criture, par diable et Satan, n'entend parler que des mchants, comment expliquer tant d'autres, versets du texte sacr? Selon Bekker, Notre-Seigneur n'aurait t ni t r a n s port, ni conduit par le diable sur le pinacle du temple, ni sur une haute montagne, car on l'aurait vu, moins que cette course n'et eu lieu pendant la nuit. Tout

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cela est an figur' et ne s'est pass que dans l'imagination du Sauveur, qui a cru voir : Explication prfrable, selon Bekker, toutes les absurdits qui font attribuer au diable des actes qui en font un Dieu. Pour rpondre Bekker, il faut consulter le texte sacr; c'est aprs un jene de quarante jours de JsusChrist que Satan, toujours prt tenter l'homme, se prsente devant Jsus, qu'il se doute tre le Christ, et qu'il lui dit, pour l'prouver/de changer les pierres en pain. Aprs une rponse digne du Fils de Dieu, le diable emporte Jsus sur le pinacle du temple, et lui dit de se prcipiter en bas. Le Sauveur rpond qu'on ne doit pas tenter Dieu (en demandant un tel miracle). Puis Satan le porte sur une haute montagne. Inutile de rappeler ce qui se passe entre les deux interlocuteurs; mais le diable laisse le Sauveur, auprs duquel des anges arrivent pour le servir. Peut-on, sans torturer le texte, expliquer ce passage par un acte de l'imagination? Ce transport, d'ailleurs, est-il si trange dans les livres saints? IV'offrent-ils pas le transport d'Habacuc, d'lie, celui de l'aptre Philippe? etc. Tous les commentateurs s'taient-ils tromps, j u s q u ' Bekker? Aucun d'eux n'a vu dans ce passage la rverie d'un homme extnu par le jene. Les dmons, dit Bekker, c'taient les dieux des Gentils ; ainsi quand on dit que le dmon tremble, c'est le prtre qui parle dans les dieux, dans l'idole, etc. Pour rpondre ceci, entrons d a n s quelques c o n s K drations. L'criture parle du dmon Asmode qui avait tu les sept premiers maris d e Sara, parce qu'ils taient incontinents. Pour viter un pareil malheur, Raphal recommande Tobie la prire et l a continence. Le

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tout tant ponctuellement observ, smode est e n chan dans le dsert de la haute Egypte, et rien ne s'oppose plus au bonheur des deux poux. Ici le d mon peut-il signifier les prtres dans l'idole? La continence ni la prire de Tobie, c'est vident, n'auraient pu les chasser, et les esclaves de Sara avaient des moyens plus expditifs. Bekker dira ailleurs, en parlant des possessions, que dmon veut dire maladie, etc. Si le dmon est pris ici pour maladie, comment Raphal a-t-il pu l'enchaner d'ans le dsert? Si Bekker y voyait le dmon comme les commentateurs, tout concorderait. L'esprit immonde qui sort d'un homme, dit le Nouveau Testament, va dans les lieux arides, etc. (Matth., XII, 43.) Dans l'Ancien Testament, le prophte prdit que Babylone sera le r e paire des faunes. Asmode est li dans le dsert, c'est-dire sa puissance est enchane, il ne peut l'exercer que dans les lieux o il ne saurait nuire aux hommes. Bekker nie les apparitions du diable et son action, parce qu'il est trop orgueilleux, que cela prsente souvent trop de purilits. On lui rpondra que l'orgueil de Satan est subordonn, chez lui comme chez tous les mchants, au dsir de nuire qui l'emporte ; quant aux purilits, si elles sont un moyen de causer notre perte, il ne les ngligera point. Bekker s'tonne que cet esprit, qui voit tout, n'ait pas r e marqu le dessein qu'il a de le dtrner en composant son ouvrage. Nier son existence, ce n'est pas dtruire son pouvoir; certes l'ennemi le plus redoutable est bien celui dont on se dfie le moins. Bekker veut renverser la puissance du diable ; plus de commerce diabolique.

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On rpond que dtruire ainsi la puissance du dmon, c'est la fortifier. Dieu seul, dit-il, fera des miracles. C'est aussi ce que la vraie doctrine enseigne. Plus de ces pactes dont l'criture ne parle pas. B On en demande pardon au ministre, mais la tentation dans le dsert et l'apparition de l'esprit du mal sont des cas analogues ce qu'on a vu dans la sorcellerie. Satan ignore si Jsus est le Messie, et pour s'en assurer, entre autres preuves, il le tente par l'ambition. Il le rendra, lui dit-il, souverain des vastes pays qu'ils aperoivent, s'il consent l'adorer. Adore-moi, je t'aiderai; c'est--dire je favoriserai tes projets ambitieux.Quoique l'criture ne soit pas un trait de dmonologie, cet exemple pourtant nous montre Satan promettant des richesses aux indigents et des honneurs aux ambitieux, sous une condition d'change. Voil bien le pacte; il n'est ici question, il est vrai, ni de cdules signes, ni de sang tir de l'annulaire ; mais on a vu des enrlements de sorciers compltement semblables celui-ci. Bekker ne voit pas comment on peut se livrer an diable de gaiet dejcur. Ne voit-on pas tous les jours, pour des biens prissables, l'homme perdre le ciel? Pour moins encore, ce jeune homme perd, avec le ciel, sant, rputation et fortune. Pour moins encore peut-tre, un assassin, pour satisfaire sa vengeance, perd les biens de cette vie et ceux de l'autre. Les magiciens de Pharaon n'taient pas en commerce avec le diable, rien ne dmontre en eux un pouvoir surnaturel, dit Bekker; ils usaient de secrets naturels. il en fait des jongleurs, des hommes de gibecire, etc.

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Nous savons que les prtres ou mages taient des sages vnrs du peuple et des rois eux-mmes : mais si ces hommes n'taient que des fourbes qui trompaient Pharaon, et de vils jongleurs, dont les Isralites n ' taient que trop disposs accepter les fourberies comme de vrais prodiges, comment Mose n'a-t-il pas montr que ces prtendus prodiges taient l'effet de jongleries adroites? Pourquoi lui, initi la science des mages, ne les a-t-il point dvoils? Peut-tre, dira-t-o'n, lui-mme gardait ces secrets pour mieux tromper son peuple. Mais, plus instruit que ces prtres et plus habile, ne pouvait-il rvler le secret rie leurs prestiges tout en gardant le sien ? Une meilleure raison pour Bekker, ministre du saint vangile, c'et t que les miracles de Mose devant tre divins, rien ne s'opposait ce qu'il dvoilt ces prestigiateurs gyptiens; mais, loin de le faire, Mose donne de l'importance ces pratiques qu'il traite 'abominations punissables de la peine de mort. C'est bien svre pour des tours de passe-passe. Enfin, souvent les rois eux-mmes tant initis -la science des mages et pouvant exiger la dmonstration des tours qu'ils ignoraient, on demande comment Pharaon, qui devait tre plus ou moins habile dans ce genre d'escamotage, a pu confondre les miracles oprs par Mose et Aaron avec les jongleries des mages? Analysons le texte : Premier prodige : une verge est change en serpent, et les mages, pour prouver que le Dieu de Mose ne l'emporte pas sur les dieux gyptiens, en firent autant, simiiiter. On n'examinera pas ici si ce serpent tait apprivois, s'il tait, au moyen d'une drogue, devenu roide comme un bton, etc.; nous remarquerons seulement qu'il fut dvor par la verge d'Aaron, et comme il ne s'agissait pas pour Pharaon

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d'une soire de physique amusante, mas d'intrts politiques d'une importance grave, comment se faitil que Pharaon n'ait pas examin cette verge? il et t impossible qu'il prit un serpent pour un bton. Laissons ce premier tour, fort adroit, puisqu'il trompa Pharaon ; arrivons au second : au premier mouvement de la verge d'aron, les eaux des fleuves et des rivires, des lacs et des marais, se changent en sang dans tonte l'Egypte. Les mages furent appels et en firent autant, similiter, de sorte que Pharaon s'endurcit. Cela se conoit. Au troisime prodige, un signe d'Aaron, il sort une telle quantit de grenouilles des fleuves, des rivires et des marais, qu'elles couvrent la terre. Il y en avait dans les chambres, dans les lits, jusque dans les fours; mais les magiciens en firent autant, similiter, de sorte que Pharaon demeura toujours endurci. Survient le quatrime prodige : La verge d'Aaron a frapp la terre d'o s'lve une immense poussire qui se change en insectes; ils s'attachent aux hommes, aux btes de somme, etc. Les magiciens avaient eu trop de succs jusque-l, pour hsiter un instant ; mais, leur grande surprise, ils sont impuissants et s'crient : Le doigt de Dieu est l. D'aprs l'explication de Bekker, un certain ingrdient dans de l'eau, et quelques grenouilles tires d'une gibecire, ont suffi pour endurcir Pharaon. Ce flau des eaux changes en sang, cette inondation de grenouilles n'ont rien, dans l'esprit du roi, de plus miraculeux que les tours des magiciens; pour que Pharaon n'ait pu les distinguer, il faut absolument, comme le porte le texte, qu'ils aient fait de mme, similiter. Et il est vident que, s'ils ont fait de mme, ce ne pouvait tre un tour de passe-passe ; si c'en tait un, il ne ressemblait en rien aux miracles de Mose, et Pharaon,

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qui connaissait le savoir-faire de ces pauvres physiciens, devait s'attendre un chec qui compromettrait la cause commune. Comment se fait-il donc qu'il les fasse appeler? Mais leurs jongleries l'endurcissent, dit le texte; ah! il faut le d i r e ; l'criture se trompe, Pharaon n'avait pas seulement le cur endurci, si cela s'est pass comme le dit Bekker, c'tait un insens. Qn'on s'en rfre aux esprits forts de l'univers entier, non ces pauvres esprits forts qui nient ou rient stupidement comme tant l'argument le plus en rapport avec l'tendue de leurs connaissances, car ce n'est pas -ceux-ci que Bekker s'adresse, mais aux e s prits forts qui prtendent raisonner; il ne s'en trouvera aucun, qui, voyant les miracles de Mose et les tours des magiciens, puisse tre aveugl comme Pharaon par les simples jongleries de ces derniers. Bekker se trompe donc ou veut tromper; si ces majes ont imit les miracles de Mose, ce sont de vrais prddiges, non des jongleries. Le quatrime prodige ne pouvait russir, dit Bekker, car comment tirer des mour r o n s d'une gibecire? Cependant pourquoi ces mages se mettent-ils donc l'uvre? est-ce pour m o n irep leur impuissance? C'est parce qu'ils espraient qtre la mme puissance qui avait opr les premiers prodiges continuerait d'agir; mais ils sont forcs de dire: Le doigt de Dieu est Idl c'est--dire il arrte l'agent qui a contrefait les miracles de Mose, il a paralys sa puissance. Il est donc vident que les prodiges des magiciens taient l'uvre d'un pouvoir surhumain. Devaient-ils endurcir Pharaon? Non, sans doute, puisque les derniers miracles de Mose surtout taient bien faits pour l'clairer; mais Pharaon tait aveugl
I. Quelques lecteurs pourront trouver ces rfutations i n u t i l e s .

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Bekker, pour rejeter la magie diabolique, dit qu'on ne sait ce qu'on doit entendre par magie dans la Bible, et il dploie toute son rudition pour interprter les mots hbreux qui expriment l'astrologie, l'augurie, la ncromancie, les prestiges, la magie empoisonneuse, l'onirocritie, etc. Les traducteurs et les interprtes les ayant entendus diffremment, dit Bekker, comment nous, pourrions-nous les comprendre ? Il faudrait un volume pour citer les mots hbreux qui hrissent le troisime volume du ministre Bekker, et autant pour le rfuter, et l'on ne peut ici y consacrer que quelques lignes. Essayons cependant d'en donner au moins une ide. Hartummm, dt-il, signifie magiciens; les traducteurs disent aussi qu'il signifie les astrologues, les augures, les devins, et ils lui donnent au moins six interprtations.Mecassephim est tantt traduit par malefici, sorciers, tantt par astrologues; quelquefois par empoisonneurs, enchanteurs ou par bateleurs. Cependant, se demande Bekker, si les mages taient des joueurs de passe-passe, comment se faisait-il que les rois les appelassent pour expliquer leurs songes? (Dan., II.) II conclut de cette diversit d'interprtations l'incertitude de la signification des expressions mmes ; et il prtend qu'on ne sait ce qu'il faut entendre par ces mots hbreux ; que rien dans la Bible ne dsigne la magie noire; que nul traducteur n'a
On l e u r r p o n d r a i t q u e le m o n d e est p l e i n a u j o u r d ' h u i de disciples de B e k k e r ; de g r a v e s t h o l o g i e n s , d a n s les t e m p s m o d e r n e s , o n t sembl accepter ces e x p l i c a t i o u s . F a u t - i l e s p r e r q u e les rfutations adresses a u m a t r e profiteront a u x disciples? on n ' o s e r a i t l e penser. Il est c r a i n d r e q u ' i l s n e r e s t e n t , c o m m e P h a r a o n , aveugls par les m m e s causes ef p a r le m m e a g e n t .

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parl du diable, et que les magiciens de l'criture n'avaient aucun commerce avec lui. Wier, tout en interprtant les expressions du texte sacr pour les besoins de la cause des sorcires, dont il s'tait constitu le dfenseur, avait rpondu d'arance Bekker. Il a dit aussi que les magiciens, cette engeance monstrueuse, laquelle on veut assimiler les pauvres sorcires, ont t nomms de diffrents noms dans l'criture, et interprts diversement par les rabbins; mais Wier n'y voit ni l'obscurit qu'y voit Bekker, ni n'en tire les mmes consquences : il a consult un docte hbrasant sur sept mots hbreux concernant la magie. Nous n'en recommencerons pas l'numration que nous avons faite la page 138 de ce volume. Voyons seulement ce que Mer, aprs avoir examin les autres termes hbreux et leur signification, dit du mot Hartummim, qu'il considre comme le principal : selon R. Lvi, il dsignerait ceux qui usent de moyens naturels pour oprer des.choses merveilleuses, et, d'aprs AbenEzra, ceux qui connaissent les secrets de la nature. Mais, fait observer Wier, il est vident que les effets mentionns dans l'Exode n'ont pu tre produits par k force de la nature; Hartummim signifie ici ces magiciens infmes, ces suppts de Satan, qui ont fait tout .ce qu'ils pouvaient, au moyen de leurs prestiges diaboliques, pour que l'on ne crt point que Mose tait l'envoy de Dieu. Wier prtend alors que les sorcires ne doivent pas tre confondues avec ces Hartummim; car ces derniers sont les magiciens de Pharaon, qui n'ont pu oprer leurs prestiges que par la magie noire. Voyons d'autres interprtes. Delrio dit que le mot Hartummim, magicien, r e n -

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ferme tous les genres de magies, Je pense, dit-il, que ceux d'entre les rabbins qui le rapportent la magie naturelle se trompent; sous ce nom il faut voir tous les genres de magiciens qui ont fait alliance avec le dmon : devins, faiseurs de prodiges prestigieux, les enchanteurs, les empoisonneurs, parce que les Septante ont traduit ce mot indiffremment par ces divers noms, et la Yulgate par devins, interprtes de songes, auteurs de malfices, etc. Mecassephim vient de chasaph, et signifie celui qui fait le mal par des prestiges ou tous autres arts magiques : c'est de l qu'on l'a interprt si largement par sorciers, male/icos, arts magiques, malfices on poisons, veneficia. Pourtant, dit-il, un certain patron ex professo des sorcires, fortement suspect lui-mme, s'est efforc de persuader ses lecteurs que ce mot, au moins dans l'Exode (XXII), doit se restreindre aux seuls empoisonneurs; erreur facile rfuter, car sa racine chasaph ne signifie pas seulement, comme il l'a dit, faire prir par le poison, mais, quand il iest employ sans restriction, il renferme tous les genres de prestiges des magiciens. (Y. Malachie, Nahum, etc.) S'il est employ dans un sens restreint, c'est que la nature du rcit l'exige. Ainsi, dans l'Exode (VII), il signifie faiseurs de prestiges; dans Jrmie, devins; dans Daniel, interprtes de songes, etc. Que notre adversaire, ajoute-t-il, cite un seul passage d'o il puisse conclure qu'il doit tre pris simplement pour un empoisonneur. Locum ullum, iubi pro solis veuenariis usurpetur. (Y. Delrio, Disquis. magie, 1. 1, c. H.) Bekker ne doit donc pas s'inquiter de rechercher si les uns ont traduit l'hbreu par pharmakos (cjjfp-

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IMKO;),

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empoisonneur, d'autres par enchanteur, d'autres par prestigiateur, etc., ni s'arrter toutes ces varits. La difficult t o m b e , puisque pharmakea [^poLxila) peut signifier galement charmes, conjurations, sorcellerie, ainsi du reste, etc. Saint Jrme l'a parfaitement compris en traduisant conformment le passage des Septante, o il est dit que les magiciens en firent autant par leurs enchantements, zcc ^cpliaxeiat aOrv ; il n'a pas traduit par veneficiis poisons, mais par incantationibus, et il est vident qu'il ne devait point traduire autrement; car le poison n'et t d'aucun secours aux magiciens de Pharaon pour changer leurs baguettes en serpents et pour produire des grenouilles. Le mot pharmakea signifie donc ici charmes, sorcellerie, soit qu'on use de drogues, soit qu'on recoure des signes, paroles, etc. On voit que les expressions concernant les arts magiques sont plus concluantes que Bekker le p r tendait. Les magiciens de Pharaon, d'aprs l'Exode, n'taient ni des jongleurs, ni des physiciens, mais des magiciens agissant par le secours du dmon. Que Bekker ne dise point cependant qu' Dieu seul appartiendra dsormais de faire des miracles, nul chrtien instruit ne pensa jamais autrement ; et qu'il ne dise pas surtout que nul passage de l'criture ne prouve que les magiciens de Pharaon eussent un pouvoir surnaturel; c'est fort inutile, on est entirement de son avis. Mais qu'il ne les transforme pas en simples jongleurs ; car si leurs actes n'taient point surnaturels, ils taient videmment surhumains; qu'il ne dise pas enfin que, les meilleurs thologiens ne s a chant pas les discerner, Dieu serait de connivence avec le diable pour nous tromper ; l'examen des prodiges des mages dtruit ces assertions. Ds le premier

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prodige de Mose, la verge dvore les serpents des magiciens; lors du quatrime, ceux-ci s'avouent vaincus. Il est si vrai que Satan peut tromper, mais ceux qui le veulent, par des prodiges, que Mose a prmuni contre eux, et que Jsus-Christ a dit de s'en dfier : les faux prophtes en feront de si grands, que les lus (si cela tait possible) pourraient eux-mmes s'y tromper (Matth., XXIV, 2 4 ) ; ceux de l'antechrist ont t prdits par saint Paul, qui nous apprend que Satan se transforme en ange de lumire, etc. (2 Thess., I I ; 2 Cor., XI, 14) : donc le dmon peut faire des prodiges trompeurs; tels furent ceux des magiciens de Pharaon. Origne, Thodoret, Tertullien, saint Augustin, saint Grgoire de Nysse, saint Ambroise, Tostat, Cajetan, Rupert, etc., etc., n'ont jamais pens que les magiciens de Pharaon fussent des jongleurs. Les uns ont vu dans leurs prodiges une substitution relle, d'autres l'application d'une vertu surprenante de causes produisant un effet subit qui naturellement devait tre loign; d'autres enfin de vaines apparences, une fascination, etc., etc. Nul n'a admis ni un miracle de cration, ni un changement de substance, mais un prodige propre aux dmons. Les commentateurs, les Pres, les docteurs, les thologiens catholiques, ceux de la Rforme, Wier mme, l'avocat des sorciers, etc., etc., nul n'avait expliqu les oprations des mages comme Bekker : est-ce lui qui doit l'emporter sur toutes ces autorits? Si on pouvait pntrer plus avant dans ce ddale qui forme l'uvre indigeste de Bekker, on verrait combien il s'est tromp sur tous les points, ou mieux peuttre combien il a voulu tromper ses lecteurs, en accumulant des lucubrations que le consistoire d'Amsterdam ajustement condamnes. Mais ni les prodiges du

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dmon, ni les arguments de Bekker ne sauraient i n duire en erreur ceux qui ont l'glise et l'amour de la vrit pour guides. Bekker a fait les mmes sophismes sur les possessions; ils seront plus tard l'objet d'un examen particulier.

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CHAPITRE X
Discussions Bur les possessions. Observations sur l B phnomnes surpree nante qu'elles prsentent, et qui sont admis par les mdecins clbres dont les noms suivent : W i e r . Ferncl. Ambroisc Par. Jean Lange, etc. Corneille Gemma, e t c . Baptiste Codronclii. Henri do Heers, etc. Zacutus Lusilanus. Plater. Antoine Santorelli. Diemerbroeek. Willis. Sennert. Hoffmann.

Discussions sur les possessions. Observations sur les phnomnes jurprenanls qu'elles prsentent, et qui sont admis par les mdecins clbres dont on vient de lire les noms.

On sait dj que nous devons retrouver ici, concernant les possessions du dmon, la mme diversit d'opinions qu'on a remarque prcdemment relativement aux autres branches du merveilleux. Les uns les nient ou les attribuent la fourberie du prtendu possd ou des exorcistes; d'autres expliquent ces tranges phnomnes par diverses causes physiques ; d'autres restent attachs la doctrine qui fait intervenir le dmon, lequel agit dans le corps du patient, et ils rfutent les opinions et les systmes des premiers. Ceux qui prtendaient qu'il n'y avait que pures jongleries concertes niaient la ralit des phnomnes de la possession. Pour les leur prouver, il faut recourir d'autres relations que celles des exorcistes, mme les plus pieux, que les impies jugent d'ordinaire trs-dfavorablement; car ces derniers ne croient ni leur

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pit ni leur sincrit; leurs yeux, ce sont des fourbes, des imposteurs. Cela se conoit. L'attestation des personnes les plus vertueuses est de nulle valeur pour les impies. Les partisans de la doctrine des possessions doivent donc, pour les faire accepter, rapporter de prfrence les certificats des mdecins, et, autant que faire se peut, les rapports ciconstancis des mdecins de la rforme. Ceux-ci inspireront d'autant plus de confiance, qu'ils sont loin d'tre intresss accepter des faits soumis aux exorcistes de la communion catholique. On a choisi les plus clbres, ce sont des praticiens fameux, des professeurs illustres de la science mdicale, enfin des hommes investis de la confiance des so