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LEGENDES

D E

L'AUTRE MONDE
POUR SERVIR
D U

L'HISTOIRE
E T DE

DU

PARADIS,

P U R G A T O I R E

L ' E N F E R ,

AVEC QUELQUES E S Q U I S S E S D E

PERSONNAGES PEU SOUCIEUX D E

LEUR

A AIE ;

PAR

J. COLLIN DE PLANCY.

PARIS
HENRI PLON,
B U E

IMPRIMEUR-DITEUR,
G A R A V C I E R E , 8.

Biblio!que Saint Libre


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LGENDES
DE

APPROBATION,

Kous, P I E R R E - L O U I S de Saint-Omer,

PBISIS,

vque d'rras, de Boulogne et

Vu le rapport qui nous a t fait sur les Lgendes de Vautre monde, nous n'avons trouv dans cet crit rien de contraire ni la foi ni aux murs. rras, le 29 septembre 1862.

PIERRE-Louis,

vque d'Arros, de Boulogne et de

Saint-Omer.

PARIS

TYPOGRAPHIE HENRI PLOBT, RUE GARANClRE

LGENDES
DE

L'AUTRE MONDE.
I. LGENDE DE LA MORT.
Estime qui voudra la mort pouvantable Et l'horreur et l'effroi de tous les animaux : Quant moi, je la tiens pour le point dsirable O commencent nos biens et finissent nos maux. PIERRE MATTHIEU, Tablettes de la vie et de la mort.

On dfiait la mort : L'effet produit par l'acte de l'me qui se retire du corps ; Recessus anim a corpore.

Dieu n'a pas fait la mort. Elle est, comme l'a dit Milton, fille de Satan et du pch. Nous savons tous cette terrible et lamentable histoire. Dieu avait cr l'homme immortel, comme les anges (ineterminabilenij Sap., II, 23); l'odieuse vanit, suggre par Satan nos premiers parents, de s'galer Dieu mme, qui venait de leur donner l'tre, fut misrablement accueillie; et la mort, avec tout ce qu'elle entrane, est le chtiment de cette rbellion. La terre tait faite pour l'homme. Elle fut maudite; et les mauvais germes produits parle pch, avec les maladies et les souffrances, altrrent

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LGENDE DE LA MORT.

I uvre de la cration. Les ronces et les poisons devinrent les plaies et le fiel de la terre; et la mort tendit son sceptre sur tout ce qui couvre le globe. Depuis lors, dit Joseph de Maistre, dans le vaste domaine de la nature vivante, il rgne une violence manifeste, upe espce de rage prescrite qui arme tous les tres les uns contre les autres, in mutua funera. Ds que vous sortez du rgne insensible, vous trouvez le dcret de la mort violente crit sur les frontires mmes de la vie. Dj dans le rgne vgtal on commence sentir sa loi. Depuis l'immense catalpa jusqu' la plus humble gramine, combien de plantes meurent, et combien sont tues! Mais ds que vous entrez dans le rgne animal, la loi universelle de la mort prend tout coup une pouvantable vidence. Une force la fois cache et palpable se montre continuellement occupe mettre dcouvert le principe de la vie par des moyens violents. Dans chaque grande division de l'espce animale, elle a choisi un certain nombre d'animaux qu'elle a chargs de dvorer les autres. Ainsi il y a des insectes de proie, des poissons de proie, des oiseaux de proie, des reptiles de proie et des quadrupdes de proie. Il n'y a pas un instant de sa dure o l'tre vivant ne soit dvor par un autre. Au-dessus de ces nombreuses races d'animaux est plijLc l'homme, dont la main destructive n'pargne rien de ce qui vit. Il tue pour se nourrir j il tue pour se vtir; il tue pour se parer; il tue pour se dfendre; il tue pour attaquer; il tue pour s'inr struire; il tue pour s'amuser; il tue pour tuer. Ce

LGENDE DE LA MORT.

roi superbe et terrible, il a besoin de tout et rien ne lui rsiste. Il sait combien la tte du requin ou du cachalot lui fournira de barriques d'huile; son pingle dlie pique sur le carton des muses l'lgant papillon qu'il a saisi au vol sur le sommet du mont Blanc ou du Chimborao; il empaille le crocodile; il embaume le colibri; son ordre le serpent sonnettes vient mourir dans la liqueur conservatrice qui doit le montrer intact aux yeux d'une longue suite d'observateurs. Le cheval qui porte son matre la chasse du tigre se pavane sous la peau de ce mme animal* L'homme demande tout : l'agneau, ses entrailles pour faire rsonner sa harpe ; la baleine, ses fanons pour soutenir le corset de la jeune vierge; au loup, sa dent la plus meurtrire pour polir les ouvrages les plus lgers de l'art; l'lphant, ses dfenses pour faonner le jouet d'un enfant. Ses tables sont couvertes de cadavres. Le philosophe peut mme dcouvrir comment le carnage permanent est prvu dans le grand tout. Mais cette loi s'arrtera-t-elle l'homme? Non sans doute. Cependant quel tre exterminera celui qui les extermine tous? Lui; c'est l'homme qui est charg d'gorger* l'homme (1). L'illustre crivain expose ensuite comment ce carnage de l'humanit se fait par la guerre, invitable fatalit que la chute a produite. Mais dans cette loi de la mort, l'me a t pargne. Le repentir put la relever dans l'expiation jusqu' reconqurir aux cieux les trnes des anges
(i) Soires de Saint+Ptersbovrg. Septime entretien.
4.

LGENDE DE LA MORT.

tombs. Dieu lui-mme, dans sa misricorde, s'engageait la racheter du premier crime qui nous a infects tous; et quand le sacrifice infini de la Rdemption eut rgnr l'humanit, la mort perdit son horreur. La vie toutefois est reste un combat. Mais ses luttes sont couronnes dans le Ciel; et on n'a pas dit vainement que la mort des saints est prcieuse devant Dieu (4). Une voix, venue du Ciel, a mme prononc ces paroles : Bienheureux les morts qui meurent fidles au Seigneur (2)! Aussi les saints soupirent, comme saint Paul, aprs la dlivrance. A l'aspect de la mort,qui nous accable de si grands troubles, les saints ont souvent donn cours leurs chants d'allgresse. Qu'il nous soit permis de traduire ici quelques strophes du cantique de saint Franois d'Assise mourant, car il tait pote, comme saint Thomas d'Aquin et comme tous ceux dont le cur est brlant de l'amour de Dieu : Lou soit Dieu, mon Seigneur, pour toutes ses cratures! spcialement pour notre frre le soleil, qui nous donne le jour et la lumire. Rayonnant et beau dans ses splendeurs, mon Dieu! il est votre image ! Lou soit Dieu, mon Seigneur, pour notre sur la lune et pour les toiles ! c'est lui qui les a formes dans le ciei, si brillantes et si limpides! Lou soit Dieu, mon Seigneur, pour notre frre
(1) Pretiosa in conspectti DomM mors sanctorum ejus. Ps. GXV. (2) Beati mortui qui in Domino moriunturl Apoc> xiv.

LGENDE DE LA MORT.

le vent, pour l'air nuageux ou serein, pour tous les temps par lesquels il donne leur subsistance toutes les cratures ! Lou soit Dieu, mon Seigneur, pour notre sur l'eau, qui est humble et utile, prcieuse et chaste! Lou soit Dieu, mon Seigneur, pour notre frre le feu, par lequel il claire les tnbres, et qui est beau, fort et puissant 1 Lou soit Dieu, mon Seigneur, pour notre sur la terre, qui, par son ordre, nous soutient et nous nourrit en produisant les fruits, les fleurs et les herbes 1 Lou soit Dieu, mon Seigneur, dans ceux qui pardonnent pour son amour! et dans ceux qui supportent la souffrance et la tribulation! Heureux ceux qui persvrent dans la paix; ils seront couronns par le Trs-Haut. Lou soit Dieu, mon Seigneur, pour notre sur la mort, laquelle nul homme vivant ne peut chapper! Elle est bonne. Elle nous retire de l'exil; elle nous rend notre patrie. Mais malheur qui meurt dans le pch mortel! Heureux ceux qui se reposent, Seigneur, fidles vos saintes volonts! La seconde mort, qui est la seule vritable, ne les atteindra jamais. Saint Jean Chrysostome a laiss sur la mort un long et admirable discours, dont nous citerons un passage ; Vous vous troublez, dit-il, de voir le corps que Ton met en terre se corrompre, se pourrir et se rduire un peu de poussire et de cendre; et vous vous laissez abattre cette pense. Mais pourtant, si quelqu'un de vous se dcide rebtir sa

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LGENDE DE LA MORT.

maison qui tombe en ruines, que fait-il? Il commence par s'en retirer; puis il l'abat et en disperse les dbris; il la reconstruit ensuite plus magnifique et plus belle. Vous affligez-vous de quitter pour un peu de temps votre demeure, quand vous savez que vous la possderez bientt releve selon vos dsirs? Eh bien, c'est ce que Dieu fait avec vous. Quand il veut dmolir cette maison de boue, que nous appelons notre corps, et qui est partout crevasse, il commence par en faire sortir notre me ; mais il la fera rentrer un jour, toute glorieuse, dans un autre difice, cleste et divin, comme dit saint Paul. M Si vous aviez une statue d'airain gte, dfigure, dgrade, pour lui rendre sa premire beaut, vous la remettriez dans la fournaise. Mais le fondeur ne vous rendra pourtant qu'une statue d'airain. Au contraire, quand votre corps est jet dans le tombeau, comme dans une fournaise, il en doit sortir brillant de lumire; et au lieu d'un corps mortel et corruptible, Dieu vous donnera un corps immortel et d'un clat qui ne se ternira jamais. Mais, hlas! nous ne sommes pas des saints. Matriels et peureux, nos artistes, quand ils se chargent de nous peindre la mort, ne nous offrent jamais qu'un squelette. C'est la mort de la brute; ce n'est pas mme la mort paenne. De ce corps, qui a t habit par un souffle divin, qui a eu l'honneur de porter une me faite l'image de Dieu, qui a mme reu son Dieu, s'il a t habit par une me chrtienne, on ne nous montre qu'une hideuse carcasse. Si ces ossements arides sont les dbris malheu-

LGENDE DE LA MORT.

reux d'un damn ou les restes augustes d'un saint, ils ont pourtant un rsultat, c'est qu'ils nous ramnent la pense de la mort, que nous repoussons un peu trop; et qu'il ne nous est pas difficile d'y joindre les dogmes de la rsurrection. La conscience est une sentinelle qui ne se tait pas. A l'aspect du squelette, elle rappelle ceux qui veulent bien l'entendre comment ils doivent vivre pour viter la seconde mort. Malheur ceux qui croient la satisfaire en remettant l'examen de leur vie un autre temps ! Le temps, comme dit Fnelon, ne nous est donn que par secondes, et personne n'est sr de l'heure qui est devant lui. Cependant, quand la mort se prsente, le malade s'crie et se plaint; on dirait qu'il est trahi. La Fontaine peut lui rpondre :
La mort ne surprend point le sage ; Il est toujours prt partir, S'tant su lui-mme avertir Du temps o l'on se doit rsoudre ce passage. Ce temps, hlas! embrasse tous les temps: Qu'on le partage en jours, en heures, en moments, n n'en est point qu'il ne comprenne Dans le fatal tribut : tous sont de son domaine; Et le premier instant o les enfants des rois Outrent les yeux la lumire Est celui qui Tient quelquefois Fermer pour toujours leur paupire. Dfendez-vous par la grandeur; Allguez la beaut, la vertu, la jeunesse, La mort ravit tout sans pudeur. Un jour le monde entier accrotra sa richesse II n'est rien de moins ignor, Et, puisqu'il faut que je le die, Rien o l'on soit moins prpar....

LGENDE DE LA MORT.

C'est le prlude de l'admirable fable de la Mort et le Mourant y premire du huitime livre; et c'est le rsum ferme et concis d'un des plus beaux sermons de Bourdaloue. Dieu, en effet, nous avertit chaque instant de cette condition invitable de notre sjour sur la terre, non-seulement par le spectacle des funrailles qui passent tous les jours sous nos yeux, et par la dcomposition, les brches et les ruines que la vieillesse, les accidents, les maladies, les excs accumulent autour de nous et sur nous, mais encore par le sommeil, qui est le noviciat de la mort et un apprentissage de tous les jours. Une des plus grandes plaies de notre nature dchue, c'est la peur, qui nous domine sous mille et mille formes. Si vous tudiez un peu cet affaissement, la peur est une fille de la mort, une fille qui, plus que devant tout autre objet, recule avec effroi devant sa mre. Si l'homme ft rest innocent, le nom mme de la peur serait aussi inconnu que celui de la mort. Le sommeil, qui a rvl l'me par les songes, avant que le magntisme l'et pour ainsi dire rendue palpable, nous doit apprendre que notre me est lumire, tandis que notre corps est tnbres. Celui donc qui marche devant Dieu ne doit pas craindre la mort, qui rompt les liens de son me. Mais le dsir soumis de la mort n'est bon que pour ceux-l qui soupirent aprs leur runion au bien suprme, et qui ont combattu les bons combats. Il n'est pas bon de dsirer la mort par dgot de la

LGENDE DE LA MORT.

vie, par lchet devant les fardeaux qu'elle impose, par chagrins matriels; et ceux qui vont plus loin, en se donnant la mort eux-mmes, tuent leur me en mme- temps que leur corps, et livrent la seconde mort qui dure ternellement cette me cre pour la seconde vie. Citons ici un remarquable fragment de l'un des beaux sermons de l'abb de Beauvais, l'une des splendeurs de la chaire chrtienne au dernier sicle : Les penses des mortels sont timides, dit l'Esprit de Dieu au livre de la Sagesse. Pendant la vie, l'me, enferme dans le corps, ne peut voir la vrit qu' travers les organes pais des sens; et son essor est arrt par la pesanteur de la masse corruptible qui l'environne. Mais au moment si effrayant pour la nature o l'homme parat mourir, alors dlivre de la prison du corps et des liens des sens, et telle qu'un captif dcharg de ses chanes, alors l'me commence jouir d'elle-mme, de toute son intelligence et de sa sensibilit. Non, l'homme ne vit qu' moiti pendant sa vie mortelle; la mort est l'enfantement de l'homme la vritable vie (1). Que ne puis-je reprsenter l'tonnement de cette me, et la rvolution qu'elle prouve l'instant o, dgage des ombres de la mortalit, elle aperoit le premier rayon de la lumire ternelle et le spectacle inconnu du monde invisible, des essaims innombrables de nouvelles natures qui apparaissent ses regards; les esprits clestes, les anges de tnbres,
(i) Aussi l'glise appelle le jour de la mort des saints leur jour natal, et plutt leur fte natale (natalitia).

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LGENDE DE LA MORT.

les mes humaines qui l'ont prcde dans Pternit; quand elle voit dcouvert toutes les vrits, et celles que sa raison avait dj prvues, et celles que la foi lui avait indiques, et celles o ne peut atteindre maintenant la pense humaine; quand elle aperoit la majest de l'tre suprme, sa justice, sa bont, sa puissance, son immensit, la vrit de ses menaces et de ses promesses ! Toutes les disputes des hommes sont claircies; les mystres sont dcouverts, le bandeau de la foi est tomb. L'me ne croit plus, elle voit; elle voit un Dieu vengeur ou rmunrateur, non plus comme en nigme et travers un nuage, mais face face, et tel qu'il est. Quelle est alors la consolation d'une me qui a prvu de loin les annes ternelles! Quel doux repos elle doit prouver l'instant o , encore trouble par les angoisses de son dernier combat, elle voit le mme Dieu qu'elle avait cru, sans le voir, l'objet de son amour et le terme de son esprance 1 Elle n'arrive point dans une terre trangre; dj elle y avait fait passer avant elle ses uvres saintes; son cur y tait d'avance avec son trsor. Mais, surprise! effroi d'une me qui doutait de cet avenir, ou qui ne s'en tait jamais occupe, et qui n'apprend qu' son entre dans la rgion ternelle les mystres terribles de l'ternitI Hlas! elle avait consum toute sa vie recueillir de vaines richesses, de vains honneurs, ou des plaisirs encore plus vains. Elle a dormi son sommeil, dit le prophte, et, son rveil, tout s'est vanoui autour d'elle, comme les fantmes d'un songe. Dnue de

LGENDE DE LA MORT.

il

tous ces appuis, il ne lui reste plus que l'attente d'un jugement inexorable, O songe funeste I pouvantable rveil I A l'entre de l'empire ternel s'lve le tribunal o le juge souverain appelle les mes que la mort lui envoie tous les instants, de toutes les parties de l'univers. Ses jugements n'ont point la lenteur des jugements humains. Avec la mme rapidit qu'on voit l'clair briller de l'orient l'occident, il pntre les actions des hommes, il les juge, il les condamne ou les absout. La dpouille mortelle n'est pas encore descendue dans le tombeau, la chaleur de la vie semble l'animer encore, et dj l'me a travers l'abme immense qui semble sparer l'un et l'autre monde. Dj elle est juge, dj elle repose dans le sein de Dieu ; ou elle est prcipite pour j a mais au fond de l'abme, ou elle est relgue pour un temps dans ce sjour de douleur et d'expiation que la justice de Dieu, de concert avec sa clmence, a plac entre les enfers et les cieux. Si les moments se comptent encore dans l'ternit, quel temps a-t-il fallu pour oprer cette incomprhensible rvolution? l'indivisible instant du dernier soupir. O vous qui habitez encore sous le soleil! encore quelques jours fugitifs, et vous allez passer vousmmes, avec la mme rapidit, de votre tat prsent une nouvelle existence, de ce monde connu dans le monde invisible. Comment y penser de sangfroid, sans frmir? Vous allez subir le mme jugement et le mme sort; et des hommes si inquiets, si prvoyants pour tous ces futiles vnements d'une

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LGENDES DES MES.

vie fugitive, peuvent attendre avec cette froide scurit l'vnement fatal qui va sitt fixer leur sort ternel h . . II. LGENDES DES AMES.
L'homme n'est pas ce corps. Son toffe est plus belle, Et des beauts a ciel elle tient sa beaut. Lorsque le corps s'teint, elle reste immortelle Comme uu rayon sorti de la Divinit.
PIERRE MATTHIEU.

Saint Augustin comptait parmi ses amis Je mdecin Gnirade, trs-honor Carthage, o Ton admirait sa science et son habilet. Mais par une de ces misres dont nous pourrions citer bien des exemples, en tudiant la mcanique admirable du corps humain, il en tait venu jusqu' croire la matire capable des uvres d'intelligence qui lvent l'homme si haut au-dessus des autres tres crs. Il tait donc matrialiste-; et saint Augustin, priant pour lui, demandait vivement Dieu d'clairer cet esprit fourvoy. Une nuit qu'il dormait, ce docteur, qui croyait, comme quelques-uns encore, que lorsqu'on est mort tout est mort, nous citons leur langage, vit en songe un jeune homme qui lui dit : Suivezmoi. Il le suivit et fut conduit dans une ville o il entendit sa droite des mlodies inconnues, qui le frapprent d'admiration. Il ne se rappela jamais ce qu'il avait entendu sa gauche. Mais en se rveillant, il conclut de sa vision qu'il y avait quelque part autre chose que ce monde.

LGENDES DES AMES.

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Une autre nuit, il vit pareillement dans son sommeil le mme jeune homme, qui lui dit : Me connaissez-vous? Fort bien, rpondit Gnirade. Et d'o me connaissez-vous? De la course o vous m'avez fait voir la ville des harmonies. Est-ce en songe ou veill que vous avez vu et entendu ce qui vous a frapp ? C'est en songe. O est prsent votre corps? Dans mon lit. Savez-vous bien que vous ne voyez rien prsent des yeux du corps ? Je le sais. Quels sont donc les yeux par lesquels vous me voyez ?... Comme le mdecin hsitait et ne pouvait rpondre , le jeune homme lui dit : De mme que vous me voyez et m'entendez, prsent que vos yeux sont ferms et vos sens engourdis, ainsi, aprs votre mort, vous vivrez, vous verrez", vous entendrez; mais des organes de l'me. Ne doutez donc plus. Nous allons aborder d'autres faits sur lesquels nos pres n'ont jamais hsit, parce qu'ils avaient la foi. Aujourd'hui, les vrits qui sont au-dessus du regard matriel ont t froisses par tant d'meutes, qu'elles sont beaucoup diminues pour nous. Et si la bont de Dieu n'avait pas laiss chapper quelques rayons des mystres qu'il se rserve, si quelques

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LGESPES PES AMES.

lueurs du magntisme et du monde des esprits qui occupent l'air autour de nous n'avaient pas embarrass un peu ceux de nos savants qui se font un mrite de ne pas croire, c'est peine si nous oserions, malgr les autorits graves qui les appuient, reprsenter ici quelques apparitions d'mes sorties de ce monde. Osons pourtant. Un jour que saint Thomas d'Aquin priait Naples dans l'glise des Frres Prcheurs, le * pieux frre Romain, qu'il avait laiss Paris, o il le remplaait dans la chaire de thologie, apparut tout coup auprs de lui. Thomas, le voyant, lui dit : Je suis aise de votre arrive. Mais depuis quand tes-vous ici ? Romain lui rpondit : Je suis maintenant hors de ce monde. Cependant il m'est permis de venir vous, cause de votre mrite. Le saint, pouvant de cette rponse, aprs s'tre recueilli, dit l'apparition : * Je vous en adjure, de la part de Notre-Seigneur, dites-moi simplement si mes uvres sont agrables Dieu. Romain rpondit : Persvrez dans la voie o vous tes, et croyez que ce que vous faites est agrable Dieu. Thomas lui demanda alors en quel tat il se trouvait. Je jouis de la vie ternelle, rpondit Romain. Nanmoins, pour avoir ngligemment excut une clause d'un testament que l'vque de Paris m'avait donne en charge, j'ai Eubi quinze jours les peines du purgatoire. Saint Thomas lui dit encore : Vous vous rappe-

LGER DES DES AMES.

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lez que souvent nous avons dbattu la question de savoir si les sciences acquises en cette vie demeurent dans l'me aprs la mort. Je vous prie de m'en donner la solution. Romain rpondit : Ne me demandez pas cela. Quant moi, je me contente de voir mon Dieu. Le voyez-vous face face ? reprit Thomas. Ainsi qu'on nous Ta enseign, rpliqua Romain, et comme je vous vois. Aprs ces paroles, il laissa saint Thomas grandement consol. Le fait suivant est rapport par saint Grgoire de Tours. Il est remarquable. Une vierge, nomme Yitaline, tait inhume Artonne, au pays d'Auvergne. Comme elle tait morte en grande rputation de saintet, saint Martin vint saluer son tombeau. Alors elle parut devant lui, le priant de lui donner sa bndiction. Aprs que saint Martin l'eut bnite, il lui demanda si elle tait en paradis. Elle rpondit : Pas encore; je dois tre purifie d'un pch lger qui me retient: cette faute est que je me suis lave la tte avec de l'eau tide le vendredi saint, jour o Notre-Seigneur est si durement mort pour nous. Le saint se retira, et dit ceux qui l'accompagnaient : Malheur nous qui sommes au monde, puisque cette vierge est punie pour une si petite faute I Puis il s'en alla prier pour la pauvre vierge. Quelques jours aprs, il revint son tombeau, et il lui dit : - Yitaline, ma sur bienheureuse, rjouissez-

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LGENDES DES AMES.

vous. Dans trois jours vous serez prsente entirement pure devant la Majest divine. Trois jours aprs, la vierge apparut plusieurs et leur rvla sa joie et son triomphe. Lorsqu'on mena sainte Dorothe, jeune vierge de Csare en Cappadoce, au lieu de supplice, o elle devait avoir la tte tranche comme chrtienne, aprs avoir beaucoup souffert pour le nom de JsusChrist, elle se rjouissait et parlait avec transport du paradis, o elle allait rejoindre le divin poux des vierges. Un jeune avocat, nomm Thophile, se moquant de ses esprances, lui dit en riant : Eh ben pouse de Jsus-Christ, quand vous serez en paradis, envoyez-moi des fleurs du jardin de votre poux cleste. Dorothe, pleine de foi, le promit; et, un moment aprs, arrive au lieu du supplice, elle pria le bourreau de lui laisser faire sa dernire prire. Comme elle tait genoux, un radieux enfant lui prsenta trois fruits et trois roses qu'il lui apportait du paradis, et nul n'avait rien vu de si beau. Je vous prie, dit-elle l'enfant, de porter ces fruits et ces roses Thophile, et dites-lui que c'est l ce que je lui ai promis. Aprs ces mots, elle tendit le cou au bourreau, qui lui trancha la tte. Le jeune enfant rejoignit alors Thophile et lui remit le prsent de Dorothe. "Voyant ces roses en temps d'hiver, Thophile crut en Jsus-Christ et confessa son nom; peu de jours aprs la sainte, il reut lui-mme aussi les palmes du martyre.
On lit dans les Gesta Caroi magni que Chaiie-

LGENDES DES AMES.

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magne avait auprs de lui un homme d'armes qui le servit fidlement jusqu' la mort. Avant de rendre le dernier soupir, cet homme appela un neveu qu'il avait, pour lui faire connatre sa dernire volont : l y a soixante ans, dit-il, que je suis au service de mon prince ; je n'ai jamais rien amass des biens de ce monde, et je ne possde que mes armes et mon cheval. Je te laisse mes armes, et je veux que mon cheval soit vendu aussitt que je ne serai plus. Je te charge de ce soin, si tu me promets d'ei distribuer entirement le prix aux pauvres. Le neveu promit de faire la volont de son oncle, qui mourut en paix, car il tait bon et loyal chrtien. Mais lorsqu'il fut mis en terre, le jeune homme, considrant que le cheval tait beau et vaillant, fut tent de le garder pour lui. Il ne le vendit point, et n'en donna pas les deniers aux pauvres. Six mois aprs, l'me du dfunt lui apparut et lui dit : Tu n'as pas accompli ce que j'avais ordonn pour le salut de mon me, et depuis six mois je souffre de grandes peines en purgatoire. Mais voici que Dieu, juge exact de toutes choses, a ordonn, et ses anges l'excutent, que mon me soit mise au repos ternel, et que la tienne subisse les peines et les tourments que je devais endurer encore pour expier mes pchs. A l'instant le neveu, saisi d'un mal violent, n'eut que le temps de se confesser un prtre qui venait de lui tre annonc. Il mourut peu aprs et alla payer la dette qu'il s'tait charg d'acquitter. Un cavalier qui devait quelque somme son mail

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LA MESSE DU MORT.

rchal ferrant mourut sans avoir pay, ou par ngligence , ou par oubli tant soit peu coupable. Quelques jours aprs sa mort, il apparut un serviteur, tenant dans ses mains des fers de cheval rougis au feu. Vois ce que je souffre, dit-il, pour n'avoir pas acquitt une dette. Dis ma femme qu'elle paye au marchal ce que je lui dois, si elle dsire que je ne sois plus tourment. Le serviteur avertit sa matresse, qui s'en alla, avec son fils, trouver le marchal et lui demander quelle somme lui tait due par le dfunt. Celui-ci fit voir qu'il lui tait d prs d'un marc d'argent, ce qu'elle paya aussitt. Et le soir, elle vit son mari. Il tait sorti de peine, ayant fini son expiation (4).

III. LA MESSE DU MORT.


Je reviens pour m'acquitter.
VOJNDEL.

On a cru et on croit encore que la misricorde de Dieu permet quelquefois aux mes qui ont des pchs expier 'de venir les expier sur la terre. En voici un exemple; et puisque nous sommes entr tout d'abord dans ce que le vulgaire appelle les revenants, nous pouvons faire passer ici une lgende qui a t publie avec la signature P. J. F., dans un recueil priodique, en 1851 (2). Elle est assez curieuse.
(1) Thomas de Cantimpr, liv. II, ch. m i . (2) Magasin catholique illustr, dile par la Socit de Saint-Victor. Livraison de novembre 1851, p. 515.

LA MESSE DU MORT.

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Le Polet, principal faubourg de Dieppe, est encore habit presque exclusivement par des pcheurs qui, surtout dans le pass, ont toujours t de solides et fidles chrtiens. Le culte catholique se clbrait autrefois avec beaucoup de solennit dans leur glise, consacre sous l'invocation de Notre-Dame des Grves; et les mres des honntes pcheurs qui donnent au Polet une physionomie si pittoresque n'ont oubli que la date prcise de l'aventure que nous allons reproduire. Le sacristain de Notre-Dame des Grves habitait une maisonnette qui tait toute voisine de l'glise. C'tait un homme exact et pieux; il avait les clefs du saint difice et le soin des cloches. Plusieurs prtres respects taient attachs la gracieuse glise; les messes les plus matinales n'taient jamais sonnes que par l'honnte sacristain. Or, un malin, dans l'une des semaines recueillies qui amnent les belles ftes de Nol, il entendit, avant le jour, le tintement d'une de ses cloches annoncer une messe. Il se leva aussitt et courut sa fentre. Les toits couverts de neige lui faisaient voir si distinctement les objets, qu'il crut que le jour commenait paratre. Il se hta de s'habiller et d'aller l'glise. La solitude et le silence' absolu qui rgnent alors autour de lui lui font comprendre qu'il se trompe et que le jour ne se lve pas encore. Il veut toutefois entrer dans l'glise; mais la porte en est ferme. Comment donc a-t-ii pu entendre tinter la cloche ? Si des voleurs sont entrs l, ils se seraient gards certainement de toucher la sonnerie. Il coute :
2.

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LA MESSE DU MORT.

pas le moindre bruit dans le saint difice. S'en retournera.-t-il ? Maia^ puisque la cloche s'est fait entendre, il doit entrer. Il ouvre une petite porte qui donne dans la sacristie; il la traverse et s'avance vers le chur. Aux lueurs de la petite lampe qui brle devant le tabernacle et d'un cierge dj allum, il aperoit, au pied de l'autel, un prtre revtu de la chasuble, et dans l'attitude d'un clbrant qui va commencer la messe. Tout est prpar pour le saint sacrifice. Il s'arrte troubl. Le prtre, qui lui est inconnu, est d'une pleur extrme ; ses mains sont aussi blanches que son aube; ses yeux projettent une lueur semblable celle du ver luisant, et cette lueur sort du fond des orbites. Servez-moi la messe, dit-il doucement au sacristain. Celui-ci obit, domin par un effroi qui le retient l. Si la pleur de ce prtre et le feu singulier de ses yeux l'pouvantent, sa voix, au contraire, est douce et mlancolique. La messe se clbre. A l'lvation de la sainte hostie, tous les membres du prtre tremblent et rendent un bruit semblable celui que font des roseaux secs secous par le vent. Au Domine non sum dignus, sa poitrine, qu'il frappe trois fois, rsonne comme le cercueil lorsque le fossoyeur y jette les premires pelletes de terre. Le prcieux sang produit dans tout son corps l'effet de l'eau qui, dans le silence de la nuit, tombe d'un toit goutte goutte.

LES REVENANTS,

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Lorsqu'il se retourne pour dire Vite missa est, ce prtre n'est plus qu'un squelette; et ce squelette dit ces paroles son servant ; Frre, je vous remercie. Vivant, j'tais prtre; je devais cette messe en mourant. Vous m'avez aid acquitter ma dette ; mon me est soulage d'un pesant fardeau. fc Le spectre disparut alors. Le sacristain vit les* ornements sacerdotaux tomber doucement au pied de l'autel, et le cierge qui brlait s'teindre soudain. A ce moment, un coq du voisinage chanta. Le sacristain releva les ornements, et passa le reste de la nuit prier.

IV. LES REVENANTS.


Je viens vous tenir ma promesse.
CARMONTELLE.

L'abb de Saint-Pierre a fait une longue mention, dans ses uvres, d'une aventure singulire qui eut lieu en 4 697, et que nous croyons devoir rapporter ici : En 1695, un tudiant, nomm Bzuel, alors g de quinze ans, se lia d'amiti avec deux autres jeunes gens, tudiants comme lui, et fils d'un procureur de Caen, nomm M. d'Abaqune. L'an tait, comme Bzuel, g de quinze ans, le cadet, plus jeune de dix-huit mois. Ce dernier s'appelait Desfontaines. On ne donnait alors le nom paternel, dans les familles, qu' l'an; on formait des noms ceux qui suivaient, au moyen de quelques proprits

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vagues. Le frre de Pierre Corneille s'appelait de l'Isle, cause d'un champ qu'un foss bourbeux, entourait. Comme le jeune Desfontaines tait d'un caractre qui sympathisait mieux que celui de son frre an avec Bzuel, l'attachement de ces deux coliers devint trs-srieux. Un jour de l'anne suivante (1696) qu'ils se promenaient intimement, ils lurent ensemble une certaine histoire de deux amis comme eux, lesquels s'taient mutuellement promis, avec une certaine solennit, que celui des deux qui mourrait le premier viendrait dire des nouvelles de son tat au survivant. L'historien ajoutait que le mort revint en effet, et qu'il raconta son ami des choses surprenantes. Le jeune Desfontaines, frapp de ce rcit dont il ne doutait pas, proposa Bzuel de se faire aussi l'un l'autre pareille promesse. Bzuel, tout d'abord eut peur d'un tel engagement. Mais plusieurs mois aprs, dans les premiers jours de juin 1697, comme son ami allait partir pour Caen, il se rendit sa proposition. Desfontaines tira alors de sa poche deux papiers o il avait crit le double engagement qu'ils devaient prendre. Chacun de ces papiers exprimait la formelle promesse, de la part de celui qui mourrait le premier, de venir apprendre son sort son ami survivant. Il avait sign de son sang celui que Bzuel devait conserver. Bzuel, n'hsitant plus, se piqua la main et signa pareillement de son sang l'autre .crit, qu'il remit Desfontaines.

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Ce dernier, ravi d'emporter son billet, partit avec son frre. Bzuel reut quelques jours aprs une lettre, o son ami lui annonait que son voyage avait t heureux, et qu'il se portait bien. La correspondance devait continuer entre eux. Mais elle s'arrta assez vite, et Bzuel tait inquiet. Or, le 34 juillet 1697, comme il se trouvait deux heures aprs midi dans une prairie o ses camarades se livraient aux jeux de la rcration, il se sentit tout coup tourdi et pris d'une sorte de dfaillance, qui dura quelques instants. Le lendemain, la mme heure, il prouva Jes mmes symptmes, qui le frapprent encore le surlendemain. Mais alors (c'tait le vendredi 2 aot) il vit s'avancer son ami Desfontaines, qui lui faisait signe de venir lui. Il tait assis, et dans l'abattement de sa dfaillance, il fit l'apparition un autre signe, en se reculant sur son banc pour lui faire place. Les camarades qui circulaient quelques pas.de Bzuel virent ce mouvement, qui les surprit. Comme Desfontaines n'avanait pas, Bzuel se leva pour aller lui. L'apparition alors le prit par le bras gauche, le tira l'cart, trente pas de l et lui dit: Je vous ai promis que, si je mourais avant vous, je viendrais vous le dire. Je me suis noy hier dans la rivire, Caen, vers cette heure-ci. J'tais la promenade; il faisait si chaud qu'il nous prit envie de nous baigner. Il me vint'une faiblesse dans la rivire, et je coulai au fond. L'abb de MenilJean, mon camarade, plongea pour me retirer; je saisis

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son pied; mais soit qu'il crt que ce ft un saumon qui l'attaquait, soit qu'il sentt le besoin imprieux de remonter sur l'eau pour respirer, il secoua si rudement le jarret, qu'il me donna un grand coup dans la poitrine et me jeta au fond de la rivire, qui est l trs-profonde. Desfontaines raconta ensuite son ami diverses autres choses, qu'il ne voulut pas divulguer, soit que le noy l'et pri de ne pas le faire, soit pour d'autres raisons. Bzuel voulut embrasser l'apparition. Mais il ne trouva qu'une ombre. Cependant l'ombre lui avait serr le bras si fortement, qu'il en conserva une douleur. Il vit plusieurs fois encore le fantme, toujours un peu plus grand que quand il s'tait spar de lui, et toujours dans le demi-nu d'un baigneur. Il portait dans ses cheveux blonds un criteau o Bzuel ne put lire que le mot ln. Il avait le son de voix de son tre vivant, ne paraissait ni gai, ni triste, mais d'une tranquillit complte. Il chargea son ami de plusieurs commissions pour ses parents, et le pria de dire pour lui les sept psaumes de la pnitence, qui lui avaient t imposs par son confesseur, trois jours avant sa mort, et qu'il n'avait pas encore rcits. L'apparition se terminait toujours par un adieu*exprim en des mois qui signifiaient : Au revoir 1 Enfin, elle cessa au bout de quelques semaines; et l'ami survivant, qui avait constamment pri pour le dfunt, en conclut que son purgatoire tait fini.

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Ce M. Bzuel acheva ses tudes, embrassa l'tat ecclsiastique, devint cur de Valogne et vcut longtemps, estim de ses paroissiens et de toute la ville, pour son bon sens, ses murs et son amour de la vrit. On a voulu expliquer l'apparition du noy par les pressentiments, par la sympathie. Ceux qui ont devanc Walter Scott dans sa manire d'apprcier de tels faits y ont vu une suite d'hallucinations. Mais comment M. Bzuel pouvait-il voir l'ombre ou l'me de son ami et apprendre de cette me des faits exacts et prcis, dont le dtail officiel ne lui parvint que plusieurs jours aprs ? Quand Walter Scott attribuait tout prodige de ce genre l'hallucination, il ne prvoyait pas ce qui est venu aprs lui, la manifestation des esprits, qui occupe un million de savants et de curieux en Amrique, et qui a fait chez nous si grande sensation. Mais voici sans doute l'histoire qui avait frapp Bzuel et son ami. Marsilio Ficino, savant chanoine de Florence, qui tait n dans cette ville en 1 4 3 3 , estim pour ses vertus, sa science et son mrite, s'entretenait un jour avec un de ses disciples, qu'il aimait beaucoup, sur l'immortalit de l'me. Ce disciple tait Michel Mercati, qui, troubl par quelques ides philosophiques, disputait avec le bon chanoine, de manire qu'ils ne s'entendaient pas. Alors ils convinrent, sous le bon plaisir de Dieu, que celui des deux qui mourrait le premier viendrait donner au survivant des nouvelles de l'autre monde.

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Quelque temps aprs, ils se sparrent, Ficino restant son eanonicat de Florence et Mercati retournant dans sa famille Saint-Miniato, ville assez loigne de la premire; Tous deux passrent un long temps sans se revoir. Or, un soir de l'anne 1 4 9 1 , Michel Mercati, bien veill, s'occupait de ses tudes philosophiques, lorsqu'il entendit tout coup le galop d'un cheval, qui s'arrta sa porte. Il ouvrit sa fentre et vit un personnage vtu de blanc* mont sur un cheval de mme couleur, qui lui cria : Michel, rien n'est plus vrai que ce qu'on dit de l'autre monde. Mercati reconnut son vieil ami Marsilio Ficino. Il le pria de s'arrter. Mais le cheval reprit sa course; et bientt il ne le vit plus. Il envoya aussitt Florence un domestique sr, qui lui rapporta le surlendemain la mort de Ficino, arrive l'heure mme o l'apparition avait eu lieu. Mercati, terrass, brla ses livres de philosophie, dit adieu au monde et ses vaines tudes et ne s'occupa plus que de son salut. Le cardinal Baronius, qui rapporte ce fait dans le cinquime volume de ses Annales de VEglise, dclare qu'il le tient du petit-fils de Michel Mercati, jeune savant, qui tait alors protonotaire apostolique, et aussi recommandable par sa prudence et sa sincrit que par sa probit intacte. Voici encore une histoire du mme genre , qui est si connue que nous pourrions nous dispenser de la rapporter. Mais elle appuie ce qui prcde.

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Le marquis de Rambouillet et le marquis de Prcy, tous deux faisant la guerre, comme gentilshommes, tous deux dans l'ge de vingt-cinq trente ans, et lis d'une troite amiti, discutant un jour sur les choses de l'autre monde, se promirent aussi l'un l'autre que le premier des deux qui mourrait viendrait clairer son ami. Trois mois aprs, le marquis de Rambouillet partit pour la Flandre, o Louis XIV faisait la guerre. Le marquis de Prcy resta Paris, arrt par une grosse fivre. Six semaines plus tard, sur les six heures du matin, il entendit tirer ses rideaux. Il se tourna pour voir qui venait lui et reconnut le marquis de Rambouillet. Il sauta de son lit et voulut se jeter son cou, dans la joie que lui causait son retour. Mais Rambouillet, reculant, lui dit : Ces caresses ne sont plus de saison. Je ne viens que m'acquitter de la parole que je vous ai donne. J'ai t tu hier; et je sais maintenant que tout ce qu'on a dit de l'autre monde est trs-certain. Je viens donc vous exhorter vivre autrement que par le pass, et vous dire que vous n'avez pas de temps perdre, parce que vous aussi vous serez tu dans la premire affaire o vous vous trouverez. Prcy s'avana vers son ami, qu'il croyait vouloir l'abuser ; mais il ne toucha rien de palpable. Cependant Rambouillet, le voyant incrdule, lui montra ses reins la plaie qui l'avait tu et qui paraissait,saigner encore-. Aprs quoi, il disparut. Effray et constern, Prcy sonna ses domestiques, et toute sa maison accourut; il conta ce qui venait d'avoir lieu, et vit avec peine qu'on attribuait

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sa vision la fivre et qu'on la regardait comme ce que nous appelons une hallucination. Soja aventure bientt se divulgua. Mais ce ne fut que cinq jours aprs que la poste arriva de Flandre. On n'avait alors ni chemins de fer, ni tlgraphes lectriques. Les nouvelles positives confirmrent ce que Prcy avait annonc, la mort de Rambouillet et sa blessure. Quoique beaucoup crussent que la vision de Prcy pouvait bien tre relle, on s'effora de lui persuader, par les pressentiments et les sympathies, qu'il n'y avait rien l de surnaturel, et que ce qu'il avait vu n'tait qu'un songe qu'il avait fait veill. Il parat qu'on parvint le rassurer au point qu'il reprit du service; et la premire bataille o il assista, il fut tu, comme son ami l'en avait prvenu. Lecoyer, dans ses Histoires des spectres et des apparitions, raconte une aventure historique, et quia eu une grande publicit. Sous le rgne de notre roi Charles IV, dit le Bel, dernier roi de la premire branche des Capets, mort en 1323, l'me d'un bourgeois, mort depuis quelques annes et abandonn de ses proches, qui ne priaient pas pour lui, parut tout coup sur la place publique d'Arles, rapportant de l'autre monde des choses merveilleuses et demandant secours. Ceux qui l'avaient vu en son vivant le reconnurent. Le prieur des jacobins, homme de sainte vie, qui on alla dire cette apparition, se hta d'aller voir l'me, et croyant d'abord que c'tait un esprit qui se travestissait dans la figure de ce bourgeois, il alla prendre avec les cierges une hostie

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consacre et la lui prsenta. Mais rame fit aussitt reconnatre que c'tait bien elle-mme j car elle se prosterna et adora Notre-Seigneur, ne demandant pas autre chose que des prires qui la tirassent du purgatoire, afin qu'elle pt entrer purifie dans le paradis. Nous pourrions ajouter beaucoup d'autres faits qui pour nous sont rels. Pourtant on n'en doit pas infrer que nous croyons fermement toutes les histoires de revenants. Nous savons que le plus grand nombre de ces rcits s'explique par des illusions, des hallucinations, par des fourberies et de mauvaises farces et enfin par des circonstances qui surprennent, tant qu'elles ne sont pas expliques (1).

V. LGENDE DE THESPSIUS.
Morue caren anim. Les mes chappent la mort. OVIDE, Mtamorpk. XV.

Les paens, comme tous les peuples, sans en excepter les sauvages, ont cru l'me immortelle. Et les fous qui ont os supposer le matrialisme n'ont pu tre que des insenss ou des pervers. Quelquesuns de ces dserteurs du sens commun, affubls du manteau des philosophes, qui a couvert tant d'absurdes ides, sont alls jusqu' dire que le peuple de Dieu, dans l're ancienne, ne croyait qu' la matire. Mille preuves les ont dmentis. Les paens mmes, qui ne vivaient que pour les grossirets de
(1) Voyez les Lgendes des Esprits et des Dmons.

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la chair et les joies brutales, ont toujours eu les dogmes de l'me immortelle et des choses de l'autre monde. Nous ne pouvons analyser ici leurs enseignements. On les comprendra en partie dans la lgende de Thespsius. C'est l'histoire d'un homme que Plutarque a connu; et cette histoire, il l'a crite lui-mme, avec gravit, au trait des Dlais de la
Providence dans le chtiment des coupables :

Il y avait nagure Soli, en Cilicie, dit-il, un homme appel Thespsius, grand ami de ce Protogne qui a vcu longtemps Delphes avec moi et quelques amis communs. Cet homme, ayant men dans sa premire jeunesse une vie extrmement dissolue, perdit tout son bien en trs-peu de temps; de manire qu'aprs avoir langui quelques annes dans la misre, il se corrompit presque entirement et tcha de recouvrer par tous les moyens possibles la fortune qui lui avait chapp. Il parvint de la sorte s'amasser assez vite non pas beaucoup de biens, mais beaucoup de honte, et sa mauvaise rputation augmenta encore par une rponse qu'il reut de l'oracle d'Amphiloque (1), auquel il avait fait demander si lui, Thespsius, mnerait l'avenir une meilleure vie. La rponse fut que les choses iraient mieux aprs sa mort. Ce qui parut gnralement signifier qu'il ne devait cesser d'empirer jusqu' la fin de ses jours. Mais bientt l'vnement expliqua l'oracle : car tant tomb d'un lieu lev, et s'tant fait la tte
(i) Amphiloquc tait un devin qui, aprs sa mort, rendait des oracles en Cilicie.

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une forte contusion sans fracture, il perdit connaissance et demeura trois jours dans un tat d'insensibilit absolue, au point qu'on le crut mort. Mais, lorsqu'on faisait les apprts de ses funrailles, il revint lui, et ayant repris toute sa connaissance, il fit voir qu'il s'tait opr en lui un changement extraordinaire dans toute sa conduite; car la Cilicie entire a attest que ds lors jamais on ne connut une conscience plus djicate que la sienne dans toutes les affaires de ngoce et d'intrt, ni de pit plus tendre envers les dieux; que jamais on ne vit d'ami plus sr, ni d'ennemi plus redoutable; de manire que ceux qui l'avaient connu particulirement dans les temps passs dsiraient fort apprendre de luimme la cause d'un changement si grand et si soudain. Ils se persuadaient qu'un tel amendement, aprs une vie aussi licencieuse, ne pouvait s'tre opr par hasard; ce qui tait vrai en effet, comme il le raconta lui-mme, de la manire suivante, ce Protogne dont je viens de parler et quelques autres de ses amis : Au ntoment mme o l'esprit quitta son corps, le changement qu'prouva Thespsius le mit prcisment dans la situation o se trouverait un pilote qui serait jet de son bord au fond de la mer. S tant ensuite un peu remis, il lui semblait qu'il commenait respirer parfaitement et regarder autour de lui, son me s'tant ouverte comme un il. Mais le spectacle qui se prsenta ses regards tait entirement nouveau pour lui : il ne vit que des astres d'une grandeur immense et placs les uns l'gard
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des autres des distances infinies; des rayons d'une lumire resplendissante et admirablement colore partaient de ces astres et avaient la force de transporter l'me en un instant partout o elle voulait aller, comme un vaisseau cinglant pleines voiles sur une mer tranquille. Laissant part une infinit de choses qu'il avait observes alors, il disait que les mes de ceux qui mouraient ressemblaient des bulles de feu montant au travers de l'air qui leur cdait le passage, et ces bulles venant se rompre les unes aprs les autres, les mes en sortaient sous une forme humaine. Les unes s'lanaient en haut et en droite ligne, avec une rapidit merveilleuse ; d'autres, tournant sur elles-mmes comme des fuseaux, montaient et descendaient alternativement, de manire qu'il en rsultait un mouvement confus, qui s'arrtait difficilement. Thespsius, dans la foule de ces mes, n'en connut que deux ou trois, dont il s'effora de s'approcher pour leur parler; mais elles ne l'entendaient point. tant comme tourdies et prives de sens, elles fuyaient toute espce de vue et de contact; errantes et l, et d'abord seules, mais venant ensuite en rencontrer d'autres disposes de la mme manire, elles s'embrassaient troitement et s'agitaient ensemble de part et d'autre, au hasard, en poussant je ne sais quel cri inarticul, ml de tristesse et d'effroi. D'autres mes, au contraire, parvenues aux plus hautes rgions de l'air, taient brillantes de lumire et se rapprochaient souvent les unes des autres par l'effet d'une bienveillance mu-

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tuelle, tandis qu'elles fuyaient la foule tumultueuse des premires, donnant suffisamment entendre, par cette fuite ou ce rapprochement, la peine ou le plaisir qu'elles prouvaient. M Parmi ces mes fortunes, il aperut celle d'un de ses parents, qu'il ne connut pas d'abord, parce qu'il tait encore dans l'enfance lorsque ce parent mourut. Mais l'me, s'approchant de lui, le salua en lui disant : Dieu te garde, Thespsius! A quoi celui-ci rpondit, qu'il s'appelait Aride et non Thespsius. Auparavant, reprit l'autre, il en tait ainsi; mais l'avenir on te nommera Thespsius (le devin); car tu n'es pas encore mort. Seulement par ordre particulier de la Destine (ou de la Providence) tu es venu ici avec la partie intelligente de ton me, laissant l'autre dans ton corps pour en tre la gardienne. La preuve que tu n'es pas ici totalement spar de ton corps, c'est que les mes des morts ne produisent aucune ombre (4), et que leurs paupires ne clignotent point. )) Ces paroles ayant engag Thespsius se re(1) Nous nous servons ici de la traduction de Joseph de Maistre, Lien plus exacte et plus prcise que celle d'Am^ot, et moins sche que celle de Ricard. Il dit ce renvoi, dans une note : Suivant l'hypothse admise en cet endioit de l'histoire de Thespsius, l'me intelligente, quittant le corps accidentellement, avant d'en tre absolument spare par la mort, n'est pas encore entirement dgage de tout alliage grossier, ni en consquence entirement transparente : ce qui est la lettre notie corps glorieux. C'est ce qu'il faut soigneusement ohserverj autrement on verrait ici, au lieu d'une erreur ou d'un paradoxe, une contradiction qui n'y est point.

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cueillir davantage et se rendre compte de ce qu'il voyait, en regardant autour de lui il observa que son ombre se projetait lgrement ses cts, tandis que les autres mes taient environnes d'une espce d'atmosphre lumineuse, et qu'elles taient d'ailleurs transparentes intrieurement, non pas toutes nanmoins au mme degr, car les unes brillaient d'une lumire douce et gale comme une belle pleine lune dans toute sa srnit; d'autres laissaient apercevoir et l quelques taches obscures, semblables des cailles ou de lgres cicatrices; quelques-unes, tout fait hideuses, taient tiquetes de noir comme la peau des vipres; d'autres enfin avaient la face lgrement ulcre... )) Or ce parent de Thespsius disait que la desse Adraste, fille de Jupiter et de la Ncessit, avait dans l'autre monde la plnitude de la puissance pour chtier toute espce de crimes, et que jamais il n'y eut un seul mchant, grand ou petit, qui, par force ou par adresse, et pu chapper la peine qu'il avait mrite. Il ajoutait qu'Adraste avait sous ses ordres trois excutrices entre lesquelles tait divise l'intendance des supplices. La premire se nomme Pn. Elle punit d'une manire douce et expditive ceux qui ds celte vie ont t dj chtis matriellement dans leurs corps : elle ferme les yeux mme sur plusieurs choses qui auraient besoin d'expiation. Quant l'homme dont la perversit exige des remdes plus efficaces, le gnie des supplices le remet la deuxime excutrice, qui se nomme Dic, pour tre chti comme il le mrite.

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Mais pour ceux qui sont absolument incurables, Dic les ayant repousss, rinnys, qui est la troisime et la plus terrible des assistantes d'Adraste, court aprs eux, les poursuit avec fureur, fuyant et errant de tous cts en grande misre et douleur, les saisit et les prcipite sans misricorde dans un abme que l'il humain n'a jamais sond et que la parole ne peut dcrire. La premire de ces punitions ressemble assez celle qui est en usage chez les barbares. En Perse, par exemple, lorsqu'on veut punir certaines fautes, on te au coupable sa robe et sa tiare, qui sont dpiles et frappes de verges en sa prsence, tandis que le malheureux, fondant en larmes, supplie qu'on veuille bien mettre fin ce chtiment. Il en est de mme des punitions divines : celles qui ne tombent que sur le corps ou sur les biens n'ont point cet aiguillon perant qui atteint le vif et pntre jusqu'au vice mme : de sorte que la peine n'existe proprement que dans l'opinion, et n'est que purement extrieure. Mais lorsqu'un homme quitte le monde sans avoir mme souffert ces sortes de peines, de manire qu'il arrive ici n'tant nullement purifi, Dic le saisit pour ainsi dire nu et mis dcouvert jusque dans le fond de son me, n'ayant aucun moyen de soustraire la vue ou de pallier sa perversit. Il est visible au contraire tous, et tout entier et de tous cts. L'excutrice montre d'abord le coupable ses parents, gens de bien (s'il en a qui aient t tels), comme un objet de honte et de mpris, indigne d'avoir reu d'eux la vie. Que s'ils ont
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t mchants comme lui, il assiste leurs tourments. Et lui, son tour, souffre sous leurs yeux et pendant trs-longtemps, jusqu' ce que le dernier de ses crimes soit expi, des supplices qui sont aux plus violentes douleurs du corps ce que la ralit est au songe. Les traces et les cicatrices de chaque crime subsistent mme encore aprs le chtiment, plus longtemps chez les uns, et moins chez les autres. Or, me dit-il encore, tu dois faire grande attention aux diffrentes couleurs des mes; car chacune de ces couleurs est significative. Le noir sale dsigne l'avarice et toutes les inclinations basses et serviles. Le rouge ardent annonce l'amre malice et la cruaut. Partout o tu verras du bleu, c'est la marque des crimes impurs, qui sont terribles et difficilement effacs. L'envie et la haine poussent au dehors un certain violet ulcreux, n de leur propre substance, comme la liqueur noire de la sche. Pendant la vie de l'homme ce sont les vices qui impriment certaines couleurs sur son corps par les mouvements dsordonns de l'me; ici, c'est le contraire. Ces couleurs trangres annoncent un tat d'expiation, et par consquent l'espoir d'un terme mis aux chtiments. Lorsque ces taches ont totalement disparu, alors l'me devient lumineuse et reprend sa couleur naturelle; mais tandis qu'elles subsistent il y a toujours certains retours de passions, certains lancements qui ressemblent une fivre, faibles chez les unes et violents chez les autres. Or, dans cet tat, il en est qui, aprs avoir t chties plusieurs reprises, reprennent enfin leur nature et leurs affec-

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tions primitives. Mais il en est aussi qui sont condamnes par une ignorance brutale et par l'empire des volupts revenir dans leur ancienne demeure, pour y habiter les corps de diffrents animaux; car leur entendement faible et paresseux n'ayant pas la force de s'lever jusqu'aux ides contemplatives et intellectuelles, elles sont reportes par de honteux souvenirs vers le plaisir, et comme elles se trouvent encore domines par le vice, sans en avoir retenu les organes (car il n'y a plus ici qu'un vain songe de volupt, qui ne saurait oprer aucune ralit), elles sont ramenes sur la terre par celte passion toujours vivante, pour y assouvir leurs dsirs au moyen des corps qui leur sont rendus. Thespsius et son guide s'avancrent ensuite jusqu'aux lieux o les coupables taient tourments; et d'abord ils furent frapps d'un spectacle bien triste et bien douloureux. Thespsius, qui tait loin de s'attendre ce qu'il allait voir, fut trangement surpris de trouver dans ce lieu de tourments ses amis, ses compagnons, ses connaissances les plus intimes, livrs des supplices cruels et se tournant de son ct en poussant des cris lamentables. Enfin il y vit son propre pre, sortant d'un gouffre profond, couvert de piqres et de cicatrices, tendant les mains son fils, forc par les bourreaux chargs de le tourmenter rompre le silence et confesser malgr lui haute voix que, pour enlever l'or et l'argent que portaient avec eux certains trangers qui taient venus loger chez lui, il les avait indignement assassins; que ce crime tait demeur absolument

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inconnu dans l'autre vie, mais qu'en ayant t convaincu dans le lieu o il se trouvait, il avait dj subi une partie de sa peine, et qu'il tait men alors dans une rgion o il devait subir l'autre. Thespsius, glac de crainte et d'horreur, n'osait pas mme intercder et supplier pour son pre; mais, sur le point de prendre la fuite et de retourner sur ses pas, il ne vit plus ses cts ce guide bienveillant qui l'avait conduit prcdemment; sa place il en vit d'autres d'une figure pouvantable, qui le contraignaient de passer outre, comme s'il avait t ncessaire qu'il vt encore ce qui se faisait ailleurs. 11 vit donc les hommes qui avaient l notoirement coupables dans le monde, punis comme tels; ceux-l taient beaucoup moins douloureusement tourments : on avait gard . leur faiblesse et la violence des passions qui les avaient entrans. Mais quant ceux qui avaient vcu dans le vice, et joui, sous le masque d'une fausse vertu, de la gloire que mrite la vraie, ils avaient leurs cts des ministres de vengeance qui les obligeaient tourner en dehors l'intrieur de leurs mes, comme ce poisson marin nomm scolopendre, dont on raconte qu'il se retourne de la mme manire pour se dbarrasser de l'hameon qu'il a aval. D'autres taient corchs et exposs dans cet tat par ces mmes excuteurs; ils mettaient dcouvert et faisaient remarquer le vice hideux qui avait corrompu leurs mes jusque dans son essence la plus pure et la plus sublime. Thespsius racontait qu'il en vit d'autres alla-

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chs et entrelacs ensemble deux deux, trois trois ou davantage, la manire des serpents, s'entre-dvorant de rage au souvenir de leurs crimes et "des passions venimeuses qu'ils avaient nourries dans leurs curs. Non loin de l se trouvaient trois tangs : l'un tait plein d'or bouillant, l'autre de plomb plus froid que la glace, et le troisime enfin d'un fer aigre. Certains dmons prposs ces lacs taient pourvus d'instruments avec lesquels ils saisissaient les coupables et les plongeaient dans ces tangs ou les en' retiraient, comme les forgerons traitent le mtal. Ils plongeaient, par exemple, dans For brlant les mes de ceux qui s'taient abandonns pendant leur vie la passion de l'avarice, et qui n'avaient rejet aucun moyen de s'enrichir; puis, lorsque la violence du feu les avait rendues transparentes, ils couraient les teindre dans le plomb glac; et lorsqu'elles avaient pris dans ce bain la consistance d'un glaon, on les jetait dans le feu, o elles devenaient horriblement noires, acqurant de plus une roideur et une duret qui permettaient de les briser en morceaux. Elles perdaient ainsi leur premire forme, qu'elles venaient bientt reprendre dans l'or bouillant, souffrant, dans ces divers changements, d'pouvantables douleurs. Mais celles qui excitaient le plus de compassion et qui souffraient le plus cruellement taient celles qui, se croyant relches, se voyaient tout coup reprises et ramenes au supplice; c'est--dire celles qui avaient commis des crimes dont la punition tait retombe sur leur postrit. Car lorsque l'me de

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l'un de ces descendants arrive l, elle s'attache toute courrouce celle qui l'a rendue malheureuse; elle pousse des cris de reproche et lui montre la trace des tourments endurs pour elle. Alors la premire voudrait s'enfuir et se cacher; mais en vain; les bourreaux se mettent sa poursuite, la ramnent au. supplice, et la malheureuse me jette des cris dsesprs, prvoyant assez tout ce qu'elle va souffrir. Thespsius ajoutait qu'il avait vu une foule de ces mes groupes, la manire des abeilles ou des chauves-souris, avec celles de leurs enfants, qui ne les abandonnaient plus et ne cessaient de murmurer des paroles de douleur et de colre, au souvenir de tout ce qu'elles avaient souffert pour les crimes de leurs pres. Enfin Thespsius eut le spectacle des mes destines revenir sur la terre pour y animer les corps des diffrents animaux. Certains ouvriers taient chargs de leur donner par force les figures convenables. Munis des outils ncessaires, on les voyait plier, laguer oii retrancher mme des membres entiers, pour obtenir la forme qu'il fallait l'instinct et aux murs du nouvel animal. Parmi ces mes il distingua celle de Nron, qui avait dj souffert mille maux et qui tait en ce moment perc de clous enflamms. Les ouvriers se disposaient lui donner la forme d'une vipre, dont les petits, ce que dit Pindare, ne viennent au monde qu'en dchirant leur mre. Mais tout coup il vit paratre une grande lumire, et il en sortit une voix qui disait : Changez-la en une autre espce d'animal plus doux,

ALICE D E TL1ECX.

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faites-en un oiseau aquatique, qui chante le long des marais et des lacs. Il a dj subi la peine de ses crimes, et les dieux lui doivent aussi quelques faveurs pour avoir rendu la libert la nation grecque. Jusque-l, Thespsius n'avait t que spectateur; mais sur le point de s'en retourner, il prouva une frayeur terrible; car il aperut une femme, d'une taille et d'une beaut merveilleuses, qui lui dit : Viens ici, toi, afin que tu te souviennes mieux de tout ce que tu as vu. En mme temps elle se disposait le toucher avec une sorte de petite verge de fer rougie au feu, toute semblable celle dont se servent les peintres; mais une autre femme l'en empcha. Dans ce moment Thespsius se sentit pouss par un courant d'air imptueux, comme s'il avait t chass d'une sarbacane, et, se retrouvant dans son corps, il ouvrit les yeux, pareil un homme qui se relverait du tombeau.

VI. -

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C'est une sainte et salutaire pense de prier pour les morts, afin qu'ils soient dlivrs de leurs pchs. MACCHABES, I I , ch. XII.

Nous entrons ici dans un autre ordre de faits. Ayant que le monastre des religieuses de SaintPierre de Lyon, sur le Rhne, ft rform, ce qui eut lieu en l'an \ 513, il y avait en ce couvent, par suite des ides nouvelles qui venaient des Grecs rfugis en Europe (1), et qui se propageaient avec ar(1) La Renaissance.

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deur, de trs-grands dsordres. Chacuue des surs vivait un peu son gr; et ni abb, ni abbesse, ni vque, ne parvenaient rgler le gouvernement de cette maison. Elles menaient donc douteuse religion, dsole et mal convenante ; et, quand arrivrent l d'autres bonnes religieuses, qui vivaient saintement, et qu'on avait appeles pour redresser les voies, les nonnes drgles emportrent ce qu'elles purent et s'en allrent. Entre ces dernires on doit en citer une qui se nommait Alice de Tlieux. Elle tait sacristine de l'abbaye, ayant les clefs des ornements, des reliquaires et des autres choses saintes. Elle sortit du monastre une heure si malheureuse, que jamais depuis elle n'y rentra vivante. Elle avait emport des parements d'autel qu'elle engagea pour je ne sais quelle somme; et je ne voudrais, pour rien au monde, raconter la dplorable vie que depuis elle mena. Elle n'y gagna que de grandes maladies, dont son pauvre corps fut si maltrait, qu'il n'y avait plus nulle part en elle qui ne ft ulcres ou douleurs. C'tait assurment un effet de la divine misricorde. Dans son abandon et ses souffrances, l'infortune se rappela les jours o elle tait si heureuse en servant Notre-Seigneur, et en vivant dans les bonnes grces de la sainte Vierge Marie. Hlas ! qu'il est bon d'avoir servi Dieu et sa sainte Mrel, On en trouve la rcompense l'heure o l'on en a le plus besoin. La pauvre sur Alice soupira et pleura avec abondance de larmes, se relevant par le repentir, implorant humblement la douce Mre

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de Dieu ,* toujours compatissante, et la suppliant d'intercder pour elle auprs de son cher Fils. Dans cette grande douleur de ses garements, ne cessant pas de se rclamer de Notre-Dame, elle rendit l'esprit, non pas en l'abbaye, non pas dans la ville de Lyon, mais dans un petit village, o elle fut enterre sans funrailles, sans obsques, sans prires, comme la plus mprise des cratures; et, pendant l'espace de deux ans, elle demeura ainsi sans que personne se souvint d'elle. Mais, en cette abbaye, alors rforme, il y avait une jeune religieuse de dix-huit ans, nomme Antoinette Grolle, fille d'une noble famille du Dauphin, sage, pieuse et droite Seule, elle gardait mmoire d'Alice et priait pour elle. Une nuit qu'elle dormait dans sa cellule, il lui sembla qu'une main soulevait le bandeau qui lui couvrait le front et y imprimait le signe de la croix. Elle se rveilla, non pas effraye, mais tonne, et cherchant deviner laquelle de ses surs avait pu pntrer dans sa chambre et faire sur son front le signe du salut. Comme elle ne vit rien et qu'elle n'entendit pas le plus lger bruit, elle crut qu'elle tait abuse par un songe et ne parla de ceci personne. Un autre jour, elle entendit autour d'elle des sons dont elle ne pouvait se rendre compte. Puis on frappa ses pieds de petits coups, comme si on eut heurt d'un bton contre une planche. Ce bruit la surprit; et, quand elle l'eut entendu plusieurs fois, et qu'elle eut remarqu que ces coups se frappaient sous ses pieds mmes poss au plancher

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de sa cellule, elle se troubla, car les coups qu'on frappait la suivaient partout, mme la chapelle. Elle en parla la bonne abbesse, qui, la sachant une sainte fille dans la grce de Dieu, la rassura et lui dit de ne s'effrayer en rien. Ces coups frapps furent bientt entendus de toute la maison, qui fut merveille lorsque l'on reconnut que l'esprit (car c'en tait un) donnait des signes de rjouissances toutes les fois qu'on chantait l'office divin et qu'on parlait de Dieu l'glise ou ailleurs. Mais jamais il ne frappait lorsque Antoinette Grolle n'tait pas prsente. Bientt il la suivit jour et nuit, sans jamais se montrer, et ds lors il ne l'abandonna plus, en quelque lieu qu'elle se trouvt. Aprs que la bonne abbesse eut reconnu la vrit de ces faits prodigieux , et qu'elle eut pris conseil, car la chose tait grave, le bruit de cette merveille se rpandit par toute la ville de Lyon, et un trsgrand nombre de notables personnages de cette bonne cit vinrent l'abbaye, curieux d'entendre l'esprit frappeur. Les pauvres religieuses tant donc tout perdues, dans l'ignorance de ce que c'tait, l'abbesse s'adressa au seigneur abb Adrien de Montalembert, aumnier du roi Franois I , homme qui jouissait d'une rputation mrite de vertu, de science et de sagesse, et qui nous devons la relation de l'histoire que nous rsumons sommairement ici. Il tait en ce moment Lyon. La bonne mre le pria, comme ayant les pouvoirs de l'glise, d'examiner ce qui se passait dans sa maison.
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L'abb de Montalembert demanda, avant tout, la soeur Antoinette Grolle, ce qu'elle pensait de cette aventure, et quelle ide elle se formait de l'esprit qui la suivait. Elle rpondit qu'elle ne savait que croire de choses si malaisment explicables, et qu'elle ne pouvait imaginer quel esprit ce pouvait tre, moins que ce ne ft l'me de sur Alice, la sacristine, d'autant qu'elle l'avait connue tant plus jeune, qu'elle avait plenr beaucoup sa chute si prompte et sitt punie, qu'elle avait toujours pri pour elle, qu'elle avait redoubl ses intercessions depuis son trpas, et qu'elle croyait l'avoir vue plusieurs fois pendant son sommeil. Aprs avoir conjur l'esprit par les formules de la sainte glise romaine, le pieux abb convint du sens que l'on donnerait ses- rponses, car il ne se montrait pas et ne parlait point. Ainsi, par exemple, il fut admis qu'un coup frapp signifierait oui, que deux coups signifieraient n o n , et qu'il garderait le silence aux questions qu'il ne pourrait rsoudre. Interrog alors s'il tait en effet l'esprit ou l'me de sur Alice de Tlieux, l'esprit rpondit que oui, et il en donna signe vident, comme dit la relation. L'me, interroge ensuite si, aprs qu'elle tait sortie de son corps , elle avait suivi aussitt la jeune sur Antoinette Grolle, rpondit que oui vritablement; qu'elle ne l'abandonnerait jamais, et qu'elle esprait la conduire au ciel. Sur ces premires sances, dont nous devons abrger les dtails, l'abbesse envoya relever de terre le corps de la trpasse; et, pendant qu'on le rap-

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AUCE DE

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portait, l'abb de Montalembert demanda l'me si elle dsirait que son corps fut enterr l'abbaye? Elle rpondit vivement que oui. mesure que le corps approchait, l'me faisait grand bruit autour de la jeune sur; et, quand le^ pauvre corps entra dans l'glise de l'abbaye, l'esprit, frappait et heurtait plus vivement que jamais sousles pieds d'Antoinette Grolle. Nous laisserons parler maintenant Adrien de Montalembert : Le samedi 16 fvrier 1527, l'voque coadjuteur de Lyon et moi nous partmes pour l'abbaye. Le peuple nous aperut, et des groupes nombreux cheminrent aprs nous en diligence. Ils taient bien a\i nombre de quatre mille personnes, tant hommes que femmes, quand nous fmes au monastre; et la foule tait si grande que nous ne pmes entrer dans l'glise que par une petite porte qui donnait de la sacristie dans le chur. Nous trouvmes l'abbesse et ses religieuses, qui se mirent genoux en grande humilit, et salurent le rvrend voque ainsi que sa compagnie. Aprs le salut rendu par nous, elles nous menrent en leur chapitre : la jeune sur Antoinette fut aussitt prsente l'voque, qui lui demanda comment elle se trouvait : Bien, monseigneur, Dieu merci! rpondit-elle. Il lui demanda ensuite ce que c'tait que l'esprit qui la suivait. Au mme instant ledit esprit heurta sous les genoux de la sur, comme s'il et voulu dire quelque chose. Il se tint alors maints propos sur la dlivrance de cette pauvre me. Plusieurs di-

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saient qu'elle tait sans doute en grande peine. Nous avismes que premirement on prierait Dieu pour elle, et l'vque commena le. De profundis. Pendant ce psaume, la jeune religieuse demeura genoux devant lui; l'esprit heurtait incessamment comme s'il et t sous terre. Aprs que le psaume fut achev, et les oraisons dites, il fut demand l'esprit s'il tait mieux. Il fit rponse que oui (en frappant un coup). Je fus charg alors de rgler les crmonies, exorcismes, conjurations et adjurations qu'il convenait d'employer pour savoir la pure vrit de cet esprit, et pour connatre si c'tait vritablement l'me de la dfunte, ou bien quelque esprit malin se dissimulant pour abuser les religieuses. Aprs donc nous tre prpars, le vendredi 22 fvrier 4 5 2 7 , fte de la Chaire de saint Pierre, nous rentrmes au monastre. L'vque, aprs qu'il se fut confess, se revtit des insignes de sa dignit. Tous ceux de l'assemble s'taient mis en bon tat par la confession. L'vque prit une tole, la mit son cou et fit l'eau bnite; et, quand tous se furent assis, il se leva et commena jeter de l'eau bnite a et l , en invoquant tout haut l'aide de la majest divine. Nous lui rpondions; e t , aprs qu'il eut dit l'oraison : Omnipotens sempiterne Deus> etc., et que l'on eut rpondu men, il se rassit comme devant. Incontinent l'abbesse et une religieuse, des anciennes, amenrent la jeune sur que l'esprit suivait. Ds qu'elle fut agenouille, chacun se prit couter attentivement ce qu'on allait dire.

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Le seigneur vque commena par imprimer sur le front d'Antoinette Grolle le signe de la croix, et, mettant les mains sur sa tte, il la bnit en disant: Bndiction sur la tte de la jeune sur! Que la bndiction du Dieu tout-puissant, Pre, Fils et SaintEsprit, descende sur vous, ma fille, et y demeure toujours; que par cette bndiction soient repousss loin les efforts et les machinations de l'ennemi. Que la vertu de Dieu le frappe par nos mains, jusqu' ce qu'il s'enfuie, et vous laisse paix et repos, vous, servante de Dieu, qui devez bannir toute frayeur: j'adjure l'ennemi, par celui qui viendra juger les vivants et les morts, et le sicle par le feu. Amen. Aprs que tous eurent rpt amen, l'vque dit aux assistants : Mes chers frres, il est notoire que l'ange des tnbres se change souvent en espce d'ange de lumire, et qu'alors, par subtils moyens, il doit et surprend les simples. De peur que, par aventure, il n'ait occup la demeure de ces pieuses femmes, nous voulons l'en expulser, s'il y est, afin qu'il ne nous empche et ne nous trouble en rien. L'vque se leva alors contre le mauvais esprit, lui faisant cette adjuration : Tnbreux esprit, si tu as fait un pas entre ces simples femmes religieuses, prince de mensonge, de mauvais jours envieilli, destructeur de vrit, inventeur d'iniquit, coute quelle sentence nous prononcerons contre tes fraudes. Pourquoi donc, esprit damn, ne seras-tu pas soumis notre Crateur? Par la vertu de Celui qui a cr toutes choses, va-t'en

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d'ici, fuis, et nous laisse les siges du paradis pour les remplir; c'est de l que procde ta rage contre nous. Par l'autorit de Dieu, nous te commandons que, si tu as bti quelque trahison par tes fourberies contre les servantes de Jsus-Christ, tu t'en ailles subitement, et les laisses servir Dieu en paix. Je t'adjure, par Celui qui viendra juger les vivants et les morts et le sicle par le feu. Amen. Aprs qu'il eut ainsi conjur le mauvais esprit, il pronona encore l'excommunication suivante : Maudit esprit, tu es de ceux qui jadis furent chasss du paradis de Dieu, o lu tais heureux depuis le temps que tu fus cr jusqu'au jour o le mal a t trouv en toi. Tu as pch et tu t'es vu prcipit de la sainte montagne de Dieu jusqu'aux abmes tnbreux et aux gouffres infernaux. Tu as perdu ta sagesse et acquis en place les ruses damnables. Maintenant donc, misrable crature, qui que tu sois, ou de quelque infernale hirarchie que lu puisses tre, toi qui, pour affliger les humains, as pris puissance de la permission divine, s'il est vrai que, par ton instinct de fraude, tu as dlibr de te jouer de ces religieuses, nous invoquons le Pre tout-puissant, nous supplions le Fils, notre Rdempteur, nous rclamons le Saint-Esprit consolateur contre toi, afin que de sa droite puissante il anantisse tes efforts coupables, que tu ne suives plus les pas de notre sur Antoinette, si c'est loi qui les as suivis! Et nous, serviteurs du Dieu tout-puissant, quoique pcheurs et quoique indignes, toutefois nous confiant en sa spciale misricorde, nous te condamnons, par
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la vertu de Notre-Seigneur Jsus-Christ, laisser en paix ces pauvres religieuses. Antique serpent, en t'anathmatisant, nous t'excommunions; et en te dtestant et renonant tes uvres, nous t'excrons, l'interdisant ce lieu, et ceux et celles qui y demeurent, te maudissant au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, afin que, par ces imprcations, troubl, confus, extermin, tu t'enfuies htivement aux lieux, trangers, dserts et inaccessibles, et que l tu attendes le terrible jour du jugement dernier, en rongeant le frein de ton mortel orgueil. Ainsi, sois anathmatis par ce mme Dieu Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui viendra juger les vivants et les morts et le sicle par le feu. Tous rpondirent : Amen. Alors, en signe de maldiction, furent teintes les chandelles; la cloche, en dtestation, fut sonne, et l'vque frappa la terre plusieurs fois du talon, en excrant le diable, et le chassant, s'il tait autour de la jeune sur. Il prit ensuite de l'eau bnite, la rpandit et la jeta en l'air, et sur nous et sur la terre, criant haute voix : Discedite^ ormes qui operamini iniquitatem.

Quatre porteurs apportrent les ossements de sur Alice, renferms dans un cercueil de bois couvert d'un drap mortuaire, et Monseigneur se prpara ' conjurer l'esprit de la dfunte. Premirement, en bnissant le nom de Dieu, il dit tout haut : Sit nomen
Domini benedictum; puis : djutorium nostrum in

nomine Domini. Et les assistants lui rpondaient. Il commena ensuite conjurer en cette manire :

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c 0 espritI quel que tu puisses tre, d'adverse e partie ou de Dieu, qui de longtemps suis cette jeune religieuse, par Celui qui fut men devant Caphe, prince des prtres juifs, l fut accus et interrog, mais rien ne voulut rpondre jusqu' ce qu'il ft conjur au nom du Dieu vivant, auquel il rpondit que vritablement il tait Fils de Dieu tout-puissant,' l'invocation duquel terrible nom, au ciel, en terre et en enfer, soit rvrence faite, par la vertu de ce mme Dieu, Notre-Seigneur Jsus-Christ (alors tous s'agenouillrent); je te conjure et te commande que lu rpondes exactement, de la manire que tu pourras, et que par la volont divine il te sera permis, tont ce que je te demanderai, sans rien celer, tellement que je puisse entendre clairement tes rponses, et avec moi tous les assistants, et que chacun de nous ait ainsi occasion de louer et clbrer les hauts secrets de Dieu, notre Crateur, qui rgne jamais et dans tous les sicles des sicles. Nous rpondmes : Amen. Tous les assistants, dsirant entendre les rponses de l'esprit, faisaient grand silence et tenaient leurs yeux fixs sur la sur Antoinette. Premirement, il lui fut demand en cette manire : Dis-moi, esprit, si tu es vritablement l'esprit de sur Alice, depuis longtemps morte ? Oui, rpondit l'esprit en frappant un coup. Dis-moi si ce sont les ossements de ton corps qui ont t ici apports? Oui.
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Dis-moi si, ds que tu sortis de ton corps, tu vins suivre immdiatement cette jeune sur ? Oui. Dis-moi s'il y a un ange avec toi ? Oui. Dis-moi si cet ange est des bienheureux ? Oui. Dis-moi, ce bon ange te conduit-il partout o il te convient d'aller? Oui. Dis-moi, n'est-ce pas le bon ange qui, en ta vie, avait t dput te garder par la Providence divine ? Oui. Dis-moi quel est le nom de ce bon ange ? Point de rponse. Dis-moi si ton bon ange n'est pas de la premire hirarchie ? Point de rponse. Dis-moi s'il et de la troisime hirarchie? Oui. Dis-moi si ce bon ange fut spar de toi incontinent quand tu fus morte ? Non. Dis-moi s'il ne t'a point laisse quelquefois ? Non. Dis-moi si ton bon ange te console dans tes afflictions et tes peines? Oui. Dis-moi si tu peux voir d'autres bons anges que le tien, et si tu en vois?

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Oui.

Dis-moi si l'ange de Satan n'est point avec toi? Point de rponse. Dis-moi si tu ne vois point le diable ?
Oui.

Dis-moi, adjur par les hauts noms de Dieu, s'il y a vritablement un lieu particulier qui soit appel purgatoire, auquel vont se purifier les mes ? Oui. Dis-moi, n'as-tu point vu punir quelques mes en purgatoire ? Non. N'as-tu point vu au purgatoire quelques-uns que tu aies connus en ce monde ?
Oui.

Dis-moi s'il y a douleur ou affliction en ce monde qui puisse tre compare aux peines du purgatoire? Point de rponse. Dis-mois si tu as eu repos le jour du vendredi saint, en rvrence de la Passion deNotre-Seigneur? Oui. Dis-moi si tu fus en repos le jour de Pques, pour l'honneur de la glorieuse rsurrection? Oui. Dis-moi si ce repos te fut accord le jour de l'Ascension ? Oui. Dis-moi s'il en fut ainsi le jour de la Pentecte? Oui. Dis-moi si le jour de Nol tu t'es repose ? Oui.

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Dis-moi si, pour l'honneur de la sainte Vierge Marie, tu as eu repos en ses ftes ? Oui. Dis-moi si tu as eu allgement la Toussaint? Oui. Dis-moi, connais-tu le temps o tu seras dlivre de ta peine ? Non. Dis-moi si tu pourrais tre dlivre par des jenes ? Oui. Si par des aumnes tu serais dlivre ? Oui. Si tu le serais par plerinages et prires ? Oui. ~-.Dis-moi si le pape a puissance de te dlivrer par son autorit pontificale ? Oui. A chaque rponse de oui ou non, l'vque crivait ce que l'me rpondait. Aprs qu'il eut ainsi interrog et examin ladite me, il lui dit : Ma chre sur, cette pieuse compagnie est assemble pour prier Dieu qu'il lui plaise de mettre fin aux peines et douleurs que vous souffrez, et qu'il vous veuille recevoir parmi les anges et les saints du paradis. Comme il disait ces paroles, elle heurtait trs-fort. L'vque, ayant l ses ornements, except l'aube et l'tole, commena le psaume Miserere mei, Deus; et les religieuses et nous rpondions.

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Quand ce psaume fut chant, la sur Antoinette se tourna vers la Mre de Dieu, en chantant un verset avec une autre religieuse ; 0 Maria, Stella maris! Puis elle rclama dvotement la glorieuse Madeleine; et, aprs ces rponses des religieuses, le rvrend vque, en donnant de l'eau bnite au corps, dit : A porta inferi, et les oraisons, lesquelles acheves, la jeune sur s'agenouilla au chef du cercueil. Tous les assistants pareillement se mirent genoux; et lors commena doucement la sur : Creator omnium rerum, Deus : ce qu'elle acheva avec la compagnie. Ensuite l'vque dit : Mes bonnes dames, mes surs et mes filles, notre pauvre sur Alice ne peut tre en repos, si pralablement vous ne lui pardonnez toutes de bon cur. Incontinent qu'il eut dit cela, Antoinette Grollo se leva, parlant pour la dfunte, et s'en alla aux pieds de l'abbesse lui crier merci, en disant : Ma rvrende mre, ayez merci de moi, en l'honneur de Celui qui est mort sur la croix pour nous racheter. La bonne abbesse lui rpondit : Ma fille, je vous pardonne et consens votre absolution. La jeune nonne s'en alla ainsi aux pieds de chaque religieuse pour qu'elles lui voulussent pardonner; et, aprs qu'elle eut obtenu de toutes le pardon, Yvque se leva de nouveau, et dit : Seigneur notre Dieu, bon Jsus, roi des rois, qui nous avez tant aims, que vous avez lav nos

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pchs dans votre prcieux sang, je vous appelle, au nom de votre pauvre crature. Vous voyez comment la mre abbesse prsentement et toutes les religieuses lui ont pardonn. Puis il dit : Amen, Domi* nus rtribut pro te, soror charissima* La jeune sur, qui tait genoux, se leva, et, en joignant les mains, chanta hautement : Deo grattas. Aprs quoi, elle dit le Confiteor; et, sitt qu'elle eut achev, l'vque reprit : Que le Dieu tout-puissant ait merci de vous, trs-chre sur; qu'il vous veuille pardonner tous vos pchs, et en vous dlivrant de tout mal, qu'il veuille vous mener la vie ternelle. Et la sur rpondit : Amen. Le seigneur vque tendit alors sa main droite sur Je cercueil en disant : Que Notre-Seigneur Jsus-Christ, par sa sainte et trs-pieuse misricorde, et par le mrite de sa Passion, vous absolve, ma sur ; et moi, par l'autorit apostolique qui m'a t confie, je vous absous de tous vos crimes et pchs, et de tous autres excs, quoique graves et normes, vous donnant plnire absolution et gnrale, vous remettant les peines du purgatoire, vous rendant votre premire innocence baptismale, autant que peuvent s'tendre les clefs de la sainte glise, notre Mre; au nom du Pre, et du Fils et du Saint-Esprit. LM jeune sur rpondit haute voix: Amen; et tous s'en allrent en paix. Adrien de Montalembert raconte ensuite que l'me dlivre mena grande joie dans le monastre; qu'elle

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venait le recevoir avec joie, lorsqu'il y arrivait; qu'elle continua de frapper, non plus sous terre, mais en l'air. Elle rvla, ajoute-t-il, qu'elle n'tait plus dans le purgatoire, mais que certaines raisons qu'on ne sait pas l'empchaient encore pour quelque temps d'tre reue parmi les bienheureux. Elle apparut derechef la sur Antoinette, mais en habit de religieuse, et tenant un cierge la main ; elle lui apprit, dans sa dernire visite, cinq petites invocations que Fauteur croit composes par saint Jean l'vangliste, chacune commenant par une des lettres du saint nom de Marie; les voici : Mdiatrice de Dieu et des hommes, fontaine vive rpandant incessamment des ruisseaux de grce, Marie! Auxiliaire de tous et source de la paix ternelle, Marie 1 Rparatrice des faibles et mdecine puissante de l'me blesse, Marie ! Illuminatrice des pcheurs, flambeau de salut et de grce, Marie 1 Allgeance des malheureux opprims, c'est vous qui finissez tous nos maux, Marie! Qui dira chaque jour pieusement ces cinq oraisons, en vivant chrtiennement, ajoute l'esprit, jamais ne tombera en damnation ternelle. Peu de jours aprs, l'me de sur Alice fit ses adieux et ne fut plus entendue en ce monde (1).
(1) Nous livrons ce qu'on vient de lire aux mditations des hommes de conscience qui se proccupent des esprits frappeurs j c'est l'extrait

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LE SPECTRE DE BERTHWICI.

VIL LE SPECTRE DE BERTHWICH.


La mort a ses mystres.
YOING.

C'est l'histoire d'une me qui a pu revenir de l'autre monde pour un peu de temps. On n'a pas oubli, dans le midi de l'Ecosse, le clan redoutable des Laidlaws, qui avaient leur manoir Craike. prs de Rerthwich. Quoique vassaux du laird de Buccleuch, ils allaient aux combats sous leur chef particulier, portant toujours le nom de William. On donnait ce nom aux fils ans de toutes les familles puissantes du clan. tablis sur les frontires de l'Angleterre et de l'Ecosse, les Laidlaws avaient des querelles frquentes avec leurs voisins; et, dans le moyen ge, les querelles de ce genre se terminaient toujours par la guerre. Dans l'une de ces excursions brutales, le William qui commandait les Laidlaws tua de sa main une femme qui fuyait avec le seul hritier de la famille qu'on venait de massacrer. Quand l'ivresse du combat fut dissipe, le meurtrier, ayant toujours l'image de cette femme devant les yeux, et se rappelant les regards mourants qu'elle avait jets sur lui, se repentit profondment de
fidle et le rsum d'un livre trs-rare, imprim Paris en 1528 , petit in-8 gothique, intitul : La merveilleuse histoire de l'esprit qui depuis nagure s est apparu au monastre des religieuses de Saint-Pierre de Lyon, laquelle est pleine de grande admiration, comme on pourra voir par la lecture de ce prsent livre, par Adrien de Montalembert, aumnier du roi Franois I",
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LE SPECTRE DE BERTHWICH.

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son emportement. Il se dcida l'expier dans la retraite et remit son fils an Je commandement du clan. Peu de temps aprs, comme cet homme s'en revenait d'une promenade solitaire, il aperut une femme qui, sortant de son chteau, s'avanait vers lui; elle avait un enfant dans ses bras. Inquiet cette vue, il prit un autre chemin ; la dame se dtourna et le prit aussi. Il se jeta alors dans un sentier qui sparait deux champs de bl; la dame, semblant glisser plutt que marcher, s'y porta galement, se prsenta devant lui et fit signe qu'elle voulait lui parler. Son visage tait celui d'un spectre; sa poitrine sanglante tait ouverte par une profonde blessure; l'enfant qu'elle portait tait mort. Le Laidlaw reconnut ses deux victimes. Aussitt il s'enveloppa la tte de son plaid et tomba sans mouvement. Ses enfants, qui le cherchaient, ne le trouvrent l qu' minuit, le reportrent son manoir; et ce ne fut qu'aux premires lueurs du jour qu'il revint la vie. Il raconta ce qu'il avait v u , et ajouta que sa fin tait proche, puisqu'il tait poursuivi par les mes des trpasss. Il fit jurer ses fils, pour eux et leurs descendants, que jamais ils ne porteraient la main ni sur une femme ni sur un enfant, en quelque cas que ce pt tre. II leur fit promettre aussi de faire dire des messes pour lui, ds qu'il ne serait plus; car l'Ecosse alors n'avait pas dsert l'glise catholique. Comme, ds lors, aussitt qu'il tait seul, il voyait la femme et l'enfant, on ne le quitta plus.

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LE SPECTRE DE BERTWICH,

Mais ceux qui restaient auprs de lui virent comme lui le double spectre. Tous sentaient qu'il fallait prier la femme d'expliquer ce qu'elle voulait; et toutes les langues se glaaient devant elle. La vieille pouse du Laidlaw eut un jour enfin le courage de demander au spectre le sujet de ses visites obstines. Il rpondit : Je vais o l'on m'envoie; je fais ce qu'on me commande. La vieille dame reprit en tremblant : Avez-vous donc quelque chose nous annoncer ? Oui, rpondit le fantme; votre poux croit avoir priv d'hritiers les domaines d'Oxnam et de Kail ; mais ils rentreront dans les mains de leurs possesseurs lgitimes. Quant vous, sachez que les Laidlaws, la quatrime gnration, seront chasss des terres qu'ils occupent. Que la volont de Dieu soit faite, rpliqua la vieille dame. Mais qui l'accomplira ? Moi ! dit le spectre d'une voix forte en levant sa main ple ; et il se retira dans la chambre o couchaient les deux poux, qui n'osrent plus mettre le pied dans cette chambre , et abandonnrent bientt le manoir lui-mme ('!). Aucun des Laidlaws n'oublia cette tragique aventure; aucun ne manqua aux promesses qu'ils avaient tous faites; et la quatrime gnration tous les Laidlaws furent chasss de leurs terres, comme le spectre l'avait annonc.
(i) Nous avons recueilli cette histoire du Llterary Journal de 1831.

LE PURGATOIRE

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VIII. LE PURGATOIRE.
Languentibus in purgatorio, Qui purgantur ardore niraio Et torquentur gravi supplicio, Subveniat tua compassio, O Maria ! Hynin.pvo defunctis.

Dieu n'avait fait que le ciel et la terre. Si l'enfer ainsi que la mort a t produit par la rvolte des anges superbes, le purgatoire a t fond par la misricorde. Rien d'impur ne peut subsister devant Dieu : il fallait donc que ceux qui n'ont pas centralement oifens la Majest divine, mais qui ne sont pas assez purs pour le ciel, eussent un refuge d'expiation; et le purgatoire a ouvert ses portes. Ce dogme est si clair, que les paens eux-mmes avaient, comme on l'a vu et comme on le verra encore, des peines temporaires pour les fautes que la malice positive n'aggravait pas (1). Chez tous les
(l) On voit que, par le mot enfer (Adez) Platon n'entend qu'un lieu de tourments expiatoires, lugentes campos; dsignant ensuite par ce lieu encore terrible (Agriteron) notre enfer proprement dit, il tablit cette distinction des supplices temporaires et ternels, en d'autres endroits de ses uvres, et notamment dans sa Rpublique, liv, X, et dans le Gorgias. Il est bien vrai que, quoique la plus haute antiquit ait cru l'enfer et au purgatoire, ces deux ides n'taient nanmoins ni gnrales, ni dogmatiques ; elles ne pouvaient tre distingues clairement que par deux mots opposs et exclusifs l'un de l'autre. Quelquefois cependant l'opposition entre le Hadsetle Tartare parat incontestable. (IJlat., ibid,) Mais ailleurs Platon les confond, et place dans le Tartare des peines temps et des peines ternelles. (In Gorg.) Ces variations, comme on voit, ne touchent point le fond de la doctrine. Au reste, si Platon menace le
t

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LE PURGATOIRE

peuples il en a l et il en est toujours ainsi ; et c'est une croyance o la foi est en plein accord avec la raison. Il est donc singulier que Luther, contre l'assentiment universel, ait, dans sa doctrine acphale, supprim le purgatoire. Il a anticip sur les droits de Dieu, qui, au jugement dernier, dans une immense amnistie, remettra aux mes du purgatoire le reste de leurs peines, et clora les expiations. Mais on ne conoit pas l'outrecuidance du moine apostat, qui ne peut avoir eu d'autre motif que le dsir d'ter ses sectateurs l'embarras, pourtant si doux et si mritoire, de prier pour les morts. Il est vrai que Luther se mettait d'accord en cela avec lui-mme, puisqu'il rduisait nant les bonnes uvres. Les juifs croient que les mes des justes seront parfaitement heureuses dans le ciel, et celles des mchants tourmentes en enfer; mais que les mes qui ne seront pas compltement justes, sans nanmoins avoir abandonn entirement les voies de Dieu, descrime ea si beaux termes, il n'est pas moins admirable lorsqu'il console le juste. Jamais, dit-il, les*dieux ne perdent de vue celui qui se livre de toutes ses forces au dsir de devenir juste et de se rendre, par la pratique de la vertu, semblable Dieu, autant que la chose est possible l'homme. U est naturel que Dieu s'occupe sans cesse de celui qui lui ressemble. Si donc vous voyez le juste la pauvret, la maladie, ou quelque autre de ces choses qui nous semblent des maux, tenez pour sr qu'elles finiront par lui tre avantageuses ou pendant sa vie ou aprs sa mort. (Plat., De leg., X . ) On croit lire saint Augustin ou Bourdaloue. Observons bien cette expression : Jamais les dieux ne perdent de vue celui qui s'efforce de se rendre semblable Dieu, Platon s'est-il exprim ainsi dessein ? ou bien n'a-t-il fait qu'obir au mouvement d'une me naturrellement chrtienne? Comme on voudra. J,
DEMAISTRE.

LE PURGATOIRE.

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cendront dans un abme o elles pleureront douze mois, en montant et descendant sans cesse d'une situation moins pnible une situation plus rigoureuse. Quelques-uns de leurs thologiens avancent qu'aprs ces peines les mes de ces malheureux, qu'ils font sans doute matrielles, seront brles et leurs cendres disperses par le vent, sous les pieds des justes. Cet anantissement n'aura lieu toutefois que pour les morts qui, n'ayant pas commis de grands crimes, n'auront pourtant rien fait pour mriter le ciel. Tels sont les indiffrents. En raison de ces ides, les rabbins disent que, le premier jour de l'an, Dieu examine l'tat de ces mes. L'enfer des musulmans, qui sera expos avec plus de dtails dans un autre tableau, n'est un enfer que pour ceux qu'ils appellent les infidles. Pour les disciples de Mahomet ce n'est qu'un purgatoire. Il est divis en sept provinces, remplies de torrents de feu et de soufre. Les mahomtans n'y demeureront qu'un temps.proportionn leurs fautes et qui n'excdera jamais sept mille ans; aprs quoi, le prophte obtiendra leur dlivrance. Mais les infidles y resteront jusqu'au jugement dernier; chargs de chanes de soixante-dix coudes, ils seront plongs et replongs sans relche par les mauvais anges dans des torrents de feu et de soufre. Les serpents, les crapauds, les corbeaux voraces s'acharneront sur eux, pour aggraver leurs supplices. Quant aux damns, on ne leur donnera que des fruits amers, ressemblant des ttes de diables ; leur boisson se puisera dans des

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LGENDE DE GEOFFROID D'IDEN.

sources d'eaux soufres et brlantes, qui leur causeront des tranches douloureuses. Les Japonais placent leur purgatoire dans le lac de Fakkona, assez prs de Jdo. Ce lac est entour de rochers affreux, qui le rendent peu abordable. On peut soulager les mes qui souffrent l par des prires. Les bonzes dbitent, dans ce but, de petits papiers sur lesquels sont crites des invocations la divinit et ses ministres. On croit allger les mes en peine dans ce lac en jetant sur l'eau ces petits papiers. Il y a l-dessus des croyances varies; mais on verra d'autres dtails sur le purgatoire, dans les Lgendes qui vont suivre,

IX. LGENDE DE GEOFFROID D'IDEN.


On rsiste la prire; on cde la menace. HUGUES BIAIK.

Pierre le Vnrable raconte que, dans la premire moiti du douzime sicle, le seigneur Humbert, fils de Guichard, comte de Beaujeu, dans le Maonnais, ayant fait la guerre d'autres seigneurs de son voisinage, Geoffroid d'Iden, l'un de ses vassaux, reut dans la mle une blessure qui le tua sur-lechamp. Deux mois aprs sa mort, Geoffroid apparut Milon d'nsa, qui le connaissait bien; il le pria de dire Humbert de Beaujeu, au service duquel il avait perdu la vie, qu'il tait en purgatoire, pour l'avoir aid dans une guerre injuste et n'avoir pas expi ses pchs par la pnitence, avant sa mort im-

LGENDE DE GEOFFROID D'IDEN.

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prvue; qu'il le suppliait donc instamment d'avoir compassion de lui, et aussi de son propre pre Guichard, qui, bien qu'il et men la vie religieuse Gluny dans les derniers temps de sa vie, n'avait pas satisfait entirement la justice de Dieu pour ses pchs passs et surtout pour une partie de ses biens qui, comme ses enfants le savaient, tait mal acquise ; qu'en consquence il le conjurait de faire offrir pour lui et pour son pre le saint sacrifice de la messe, de distribuer des aumnes aux pauvres et de recommander l'un et l'autre des patients aux prires des gens de bien, afin d'abrger leur pnitence. Diteslui, ajouta l'apparition, que s'il ne vous coute pas je devrai aller moi-mme lui annoncer ce que vous venez d'entendre. Le seigneur d'Ansa (aujourd'hui Anse) s'acquitta fidlement de la commission qui lui tait impose. Humbert en fut effray; mais il ne fit ni prier, ni rparer et ne distribua point d'aumnes. Toutefois, craignant que Guichard son pre ou Geoffroid d'Iden ne vnt l'inquiter, il n'osait plus demeurer seul, surtout pendant la nuit; et il avait toujours autour de lui quelques-uns de ses gens qu'il faisait coucher dans sa chambre. Un matin, comme il tait encore au lit, mais veill, il vit paratre devant lui Geoffroid d'Iden, arm comme au jour de la bataille. Lui montrant la blessure mortelle qu'il avait reue et qui paraissait encore toute frache, il lni reprocha vivement son peu de piti pour lui et pour son pre, qui gmissait dans les tourments; et il ajouta : Prends garde que
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fifi

GUIDO ET SON FRRE.

Dieu ne te traite dans sa rigueur et qu'il ne le refuse la misricorde que tu ne nous accordes pas; et pour toi, abandonne la rsolution que tu as prise d'aller la guerre avec Amde. Si tu y vas, tu y perdras la vie et les biens. En ce moment Richard de Marsay, l'cuyer du comte, entra, venant de la messe; le mort disparut, et ds lors Humbert de Beaujeu travailla srieusement soulager son pre et son vassal, aprs quoi il fit le voyage de Jrusalem pour expier ses propres pchs.

X . GUIDO ET SON FRRE.


Le frre qui oublie son frre n'est plus un homme; il est un monstre. .
S. J E A N CTIRYSOSTOME.

Le mme Pierre le Vnrable raconte encore l'histoire d'un seigneur de son temps, nomm Guy ou Guido, lequel avait reu la mort dans un combat; ce qui tait frquent au moyen ge, o les comtes e't les barons taient avant tout de grands batailleurs. Comme celui-l n'avait pas pu faire sa dernire confession, il apparut tout arm un prtre, quelque temps aprs sa mort. Stphane, lui dit-il (c'tait le nom du prtre), je vous prie d'aller trouver mon pre Anselme; vous lui direz que je le conjure de restituer un buf que j'ai pris un paysan (il le dsigna), et aussi de rparer le dommage que j'ai fait un village qui ne m'appartenait pas, en lui imposant des charges injustes.

GUIDO ET SON FRRE.

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Je n'ai pu ni confesser, ni expier ces deux pchs pour lesquels je suis tourment durement. Pour assurance de ce que je vous dis, continua l'apparition, je vous annonce que, quand vous rentrerez dans votre maison, vous trouverez qu'on vous a vol l'argent que vous aviez pargn pour faire le plerinage de Saint-Jacques. Le cur, de retour, reconnut en effet qu'on avait forc son coffre et enlev son argent; mais il ne put s'acquitter de sa commission, parce que Anselme tait absent. Peu de jours aprs, le mme Guido apparut une seconde fois pour reprocher Stphane sa ngligence. Le bon cur s'excusa sur l'impossibilit o il s'tait trouv jusque-l de rencontrer Anselme; mais apprenant qu'il tait revenu dans son manoir, il s'y rendit et remplit fidlement sa commission. Il fut accueilli trs-schement. Anselme lui rpondit qu'il n'tait pas oblig do faire pnitence pour les pchs de son frre ; et sur ces paroles il le congdia. Le mort, qui ne ressentait aucun soulagement, se montra une troisime fois, et en gmissant sur la duret de son frre, il supplia l'honnte serviteur de Dieu d'avoir lui-mme compassion de sa dtresse et de le secourir dans son extrmit. Stphane mu le promit. Il restitua le prix du buf vol, fit des aumnes au village maltrait, dit des prires, recommanda le dfunt tous les gens de bien qu'il connaissait, et ds lors Guido ne reparut plus.

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L'AME DU ROI DAGOBERT.

XI. L'AME DU ROI DAGOBERT.


L'autre qui vient en magnifique arroi, Qui, de maintien, reprsente un grand roi, C'est Dagobert, fleur de chevalerie,
RONSART.

Le roi Dagobert, qui nos pres n'ont pas donn sans raison le nom de Grand, mais que les sceptiques des derniers sicles ont voulu amoindrir beaucoup trop, cause de sa dvotion, qui est toujours un grief devant les gens du demi-monde, le roi Dagobert tant venu mourir, une vieille lgende conte qu'alors un bon ermite, nomm Jean, qui s'tait retir dans un lot voisin des ctes de la Sicile, vit passer sur les flots l'me du roi Dagobert, entrane dans une barque par quatre dmons qui la maltraitaient en la conduisant vers l'Etna, o ils voulaient la prcipiter. L'Etna a toujours t regard comme l'un des orifices ou des soupiraux de l'enfer. Cependant l'me, croyant avoir expi en partie ses fautes, paraissait sentir que la justice de Dieu se contenterait d'un reste de pnitence en purgatoire; et elle invoquait ses protecteurs, saint Denis, saint Maurice et saint Martin, qu'elle avait toujours honors. Les trois saints, couverts de vtements lumin e u x , descendirent sur un nuage brillant, repoussrent les dmons et emportrent la pauvre me. Que cette vision ait t relle, ou qu'elle ne ft que l'effet d'un songe, elle a t consacre par un

LA VISION DE TCRPIN.

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monument remarquable, sculpt sous le rgne de saint Louis, On le voit encore dans la basilique de Saint-Denis. La faade principale du tombeau de Dagobert est divise en trois bandes. Dans celle d'en bas, on voit quatre dmons, dont deux ont des oreilles d'ne, qui emmnent l'me du roi dans une barque. La bande du milieu reprsente les trois saints, accompagns de deux anges chassant les dmons. Sur la bande du haut, l'me, que porte un lger nuage, s'enlve; et une main sort d'un rayon pour l'accueillir. Les loustics se sont aplatis devant cette lgende; et quel inconvnient voyez-vous dans ces riantes traditions, que l'glise n'a jamais imposes, sinon le malheur qu'ont parfois les fleurs, comme les perles, de tomber sous le nez des pourceaux ?

XII. LA VISION DE TURPIN.


La raison qui repousse tout ce qui est mystrieux n'a pas toujours raison,
MERCIK.

Moi Turpin, archevque de Reims, tant Vienne (en Dauphin), aprs avoir clbr la messe dans ma chapelle, comme j'tais rest seul pour dire mes heures, et que j'avais commenc le Deus, in adjutorium meum, j'entendis passer sous mes fentres une grande troupe qui attira mon attention; elle marchait avec beaucoup de bruit et de clameurs. J'ouvris la verrire pour voir qui faisait ce tumulte; et, avanant la tte, je reconnus que c'tait une lgion

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LA VISION DE URPIN.

de dmons, mais si nombreuse qu'il n'tait pas possible de la compter. Quoiqu'ils allassent grands pas, je remarquai parmi eux un dmon moins haut que les autres, dont nanmoins l'aspect faisait horreur. Il tait prcd d'une premire bande, et marchait la tte de la seconde, qui s'lanait sa suite, quelques pas de distance. Je le conjurai, au nom du Crateur et par la foi chrtienne, de me dclarer sur-le-champ o il allait avec ces troupes. Nous allons, me rpondit-il, nous saisir de l'me de Charlemagne, qui, en ce moment, sort de ce monde. . Allez, lui dis-je; e t , par le mme ordre que je vous ai donn dj, je vous adjure de repasser ici pour me rapporter ce que vous aurez fait. Il s'loigna. Ds qu'il eut disparu avec les siens, je me mis rciter le premier psaume de tierce. A peine l'avais-je fini que j'entendis tous ces dmons qui revenaient. Leur vacarme m'obligea d'aller la mme fentre, d'o je les vis tristes, inquiets et abattus. Je demandai celui qui m'avait parl de m dclarer ce qu'ils avaient fait et quel avait t le rsultat de leur course. Trs-mauvais, rpondit-il. A peine tions-nous arrivs au rendez-vous qu'on nous avait assign, que l'archange Michel vint nous avec ses phalanges ; nous tions cependant en mesure de nous emparer de l'me de Charles. Mais deux hommes sans tte, saint Jacques de Galice et saint Denis de France, patrons de l'empire des Francs, s'taient prsents l'heure de la mort de Charles. Us mettaient dans

LA VISION DE TURPIN.

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l'un des plateaux d'une balance toutes les bonnes uvres du prince qui venait de trpasser. Ils y runissaient les glises, les abbayes et les autres pieux monuments qu'il avait btis, avec les ornements et les divers accessoires du culte dont il les avait dots. Nous ne pmes rassembler assez de pchs pour enlever l'autre plateau; et aussitt les phalanges de Michel, ravies de notre confusion et joyeuses de nous avoir enlev l'me du monarque, nous flagellrent si vivement qu'ils ont aggrav la peine de notre dboire. Moi, Turpin, je fus assur ainsi que l'me du prince mon matre avait t enleve au ciel par les mains des anges bienheureux, par le poids de ses bonnes uvres, et par la protection des saints qu'il a rvrs et servis durant sa vie. Aussitt je fis venir mes clercs, j'ordonnai de faire sonner toutes les cloches de la ville; je fis dire des messes; je distribuai des aumnes aux pauvres; enfin, je fis prier pour l'me de Charles, dans l'esprance fonde d'allger son purgatoire. En mme temps, je tmoignai tous ceux que je voyais que j'tais assur de la mort de' l'Empereur. Dix jours aprs, je reus un courrier qui m'en apporta tous les dtails, et m'apprit que le saint monarque avait t enseveli dans l'glise que luimme avait fonde Aix-la-Chapelle (1).
(i) On a contest ce qu'on vient de lire l'archevque Turpin, parce que, dit-on, il ne vivait plus la mort de Charlcmagne ; ce qui n'est pas suffisamment constat. On a dit qu'il tait mort en 794, c'est--dire vingt ans avant Charlemagne ; mais il avait t lev sur le sige de Reims en 760; et on reconnat qu'il a gouvern son diocse plus de quarante ans, ce qui dment 1P rhiffio de sa moi t. En second lieu, il peut avoir,

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LE VOYAGE D E CHARLES LE

CHAUVE

Nous retrouverons tout l'heure, dans d'autres visions, des dtails sur l'me de Charlemagne. XJIL LE VOYAGE DE CHARLES LE CHAUVE
DANS L'AUTRE MONDE. Les mes dans le purgatoire n'ont que la peine. La coulpe a t efface par le repentir.
ST CATHERINE D E GNES.

Charles le Chauve, petit-fils dgnr de Charlemagne, pendant trente-sept ans roi des Franais, qui l'estimaient peu, empereur d'Occident pendant les deux dernires annes de sa vie, tait un prince qui mlait un grand respect pour la religion et l'glise bien des dfauts et mme des vices. Nous n'avons pas le juger ici. Nous ne le citons que pour son voyage aux lieux infrieurs, aventure dont il a luimme crit et publi la relation. (t La nuit sainte d'un dimanche, dit-il, au retour des matines, comme j'allais me reposer et me livrer au sommeil, une voix terrible vint tout coup frapper mes oreilles. Charles, disait cette voix, ton esprit va sortir de ton corps ; tu viendras et tu verras les jugements de Dieu, qui te serviront de prservatif ou de prcomme saint Rigobert et d'autres, quitt son archevch pour se prparer la mort dans la retraite. Cependant on attribue ce rcit un moine nomm aussi Turpin, qui Ta publi au seizime sicle, et qui peut l'avoir trouv Vienne dans les manuscrits laisss par saint Adon, et l'avoir attribu l'archevque urpin. Du reste nous ne le donnons que comme une vision.

DANS L'AUTRE MONDE.

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sage. Ton esprit nanmoins te sera rendu ensuite. A l'instant, je fus ravi en esprit; celui qui venait de me parler parut devant moi; il tait vtu de blanc et tenait la main une pelote de fil, qui jetait une grande lumire. Il la dlia et, m'en prsentant le bout, il me dit : Prends ce fil; attache-le au pouce de ta main droite et suis-moi au sjour des peines. Aussitt, il marcha devant moi avec une extrme vitesse et me conduisit dans des valles profondes, pleines de feux et de puits ardents o bouillonnaient la poix, la cire, le soufre et le plomb. L je trouvai plusieurs des gouverneurs et des officiers de mon pre et de mes oncles. Je leur demandai avec effroi la cause des tourments cruels qu'ils subissaient; ils me rpondirent : Nous avons servi ton pre et tes oncles. Mais au lieu de leur recommander la paix et l'union, comme c'tait notre devoir, nous avons sem entre eux le trouble et la discorde. C'est pourquoi nous souffrons ici avec les meurtriers et les brigands; et ceux qui autour de toi nous imitent viendront comme nous dans ces feux. On voit que, dans ce voyage, Charles le Chauve dbute par l'enfer. a Pendant que j'coutais en tremblant ces paroles, continue-t-il, de noirs et affreux dmons vinrent moi en hurlant. Ils tenaient dans leurs griffes des crocs de fer avec lesquels ils cherchaient m'enlever le fil que j'avais la main; mais l'extrme lumire qu'il jetait les empchait de le saisir.

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LE VOYAGE DE CHARLES LE CHAUVE

)) Comme je m'loignais, prcd dmon guide, je vis avec terreur que ces dmons me suivaient et s'efforaient de m'accrocher par derrire pour me jeter dans un de ces puits de soufre embras. Celui qui me conduisait mit obstacle leurs desseins en m'entourant les paules du fil lumineux dont il tenait la pelote. Nous montmes alors sur de grands rochers, d'o sortaient des ruisseaux de feu, qui faisaient fondre et bouillir toutes sortes de mtaux. Je rencontrai l une multitude d'mes en peine, parmi lesquelles beaucoup de serviteurs de mon pre et de mes frres taient plongs dans ces bains ardents, les uns jusqu'au menton, les autres mi-corps. Ceux-l s'crirent en me reconnaissant : Hlas! quand nous vivions l-haut, nous n'avons pas recul devant le meurtre et les rapines; nous avons sem la division et le trouble entre votre pre, votre frre et vous. Voil pourquoi nous sommes ici tourments. Tandis que je gmissais sur eux J'entendis derrire moi des voix qui criaient : Aux grands coupables les grands tourments ! )) Je vis alors sur les rives du fleuve de feu des serpents et des scorpions monstrueux et de grands dragons acharns aux damns; quelques-uns s'criaient en me regardant : Hlas 1 Charles, tu vois quelles tortures punissent ici notre malice, notre orgueil et nos perfidies! J'tais mu de compassion; et, dans mon trouble, je ne m'apercevais pas que d'affreux dragons s'lanaient sur moi, ouvrant d'normes gueules pour me dvorer. Mon guide redoubla trois fois le

DANS L'AUTRE MONDE.

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cordon lumineux qui me protgeait, et son vif clat leur fit rebrousser chemin. Nous descendmes de l dans une valle obscure et tnbreuse (le purgatoire sans doute), l'extrmit de laquelle j'aperus une colline tellement lumineuse, splendide et ravissante (sans doute l'avenue du paradis) que je ne saurais en exprimer la beaut dlectable. En parcourant la valle tnbreuse, je vis des rois de ma famille qui expiaient, moins durement que ceux que je venais de quitter; je craignis pourtant d'tre retenu avec eux par des gants qui prsidaient l. Mais on me laissa passer; et les ombres de la valle se blanchissant peu peu, je vis deux fontaines, l'une trouble et trs-chaude, l'autre tide et claire, et prs de ces fontaines deux cuves. Je m'en approchai, et je vis dans la cuve d'eau chaude mon pre Louis le Dbonnaire, plong jusqu'aux cuisses. Quoique triste et souffrant, il me rassura et me dit : Mon fils Charles, ne craignez point; je sais que bientt votre esprit retournera dans votre corps. Dieu a permis que vous vinssiez ici afin de juger quels pchs on expie en ces lieux, et comment on les expie. Je suis, pour mes fautes, alternativement un jour dans cette cuve d'eau bouillante et un jour dans cette autre qui n'est que de l'eau douce. C'est un soulagement que je dois aux prires de saint Pierre, de saint Denis et de saint Remi, protecteurs de notre maison. Et vous pouvez avec nos fidles vques et tout l'ordre ecclsiastique me dlivrer de la cuve bouillante, par des prires et des aumnes.

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LE VOYAGE DE CHARLES LE CHAUVE

Lothaire et Louis ont t dj exempts ainsi du reste de leurs peines; ils jouissent prsent des dlices du paradis. Charles, ajouta-t-il, regardez votre gauche. J'obis, et je vis deux grandes cuves remplies d'eau bouillante. Voil ce qui vous attend, continua-t-il, si vous ne vous corrigez et ne faites pnitence de vos fautes. Je frmissais d'horreur. Mais mon guide me fit partir de l et me conduisit vers le ct lumineux du vallon, o commence la splendeur du paradis. Je n'avais pas march longtemps quand je vis Lothaire et Louis assis dans la gloire sur des trnes de topaze et couronns de riches diadmes. A peine Lothaire m'eut-il aperu qu'il m'appela et me dit : Charles, qui tes mon troisime successeur dans l'empire d'Occident (1), approchez. Je sais que vous avez pass par le lieu de supplices et de peines o est votre pre; mais la misricorde de Dieu l'en dlivrera bientt, ainsi que notre frre, par l'intercession des saints patrons de la nation des Francs. Sans eux depuis longtemps dj notre race aurait cess de rgner. Or, apprenez que la puissance de l'Empire vous sera enleve avant peu, et que vous mourrez en mme temps. Louis alors se tournant vers moi (c'est Louis II) me dit : L'Empire que vous possdez jusqu'ici doit passer incessamment Louis, fils de ma fille.
(1) A Charlemagne, empereur, succda Louis le Dbonnaire, Louis le Dbonnaire, son fds Lothaire, Lothaire, Louis II, son fils, Louis II, Charles le Chauve, fils de Louis le Dbonnaire, d'un second lit.

DANS L'AUTRE MONDE.

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)) Alors il me sembla que je voyais ce petit Louis; et Lothaire me dit : Tel tait l'enfant que NotreSeigneur plaa au milieu de ses disciples, en leur disant : C'est ceux-l qu'appartient le royaume des cieux. Rends-lui donc la puissance de l'Empire en lui remettant le fil lumineux qui est dans ta main. Sur-le-champ, je le dnouai de mon pouce et le donnai l'enfant, qui devint aussitt possesseur de tout le peloton, et en mme temps clatant de lumire. A cet aspect, mon esprit retourna dans mon corps, puis d'motions, de lassitudes et d'pouvantes. Ainsi, tous, vous devez savoir que l'Empire appartiendra cet enfant; Dieu le lui a destin, et quoi qu'on fasse, quand je serai pass une autre vie, le Seigneur excutera ce que je vous annonce, lui dont la puissance s'tend dans tous les sicles sur les vivants et les morts. Amen. Cette pice, intitule Visio Caroli Calvi de locis pnarim et felicitate justorum, et dout Lenglet-Dufresnoy a publi le texte dans son Trait des apparitions, n'est pas autre chose qu'une brochure politique, faite sous le nom de Charles le Chauve, dans l'intrt de ce petit Louis, fils d'Ermangarde, fille de Louis II (deuxime dans la srie des empereurs et non dans celle des rois de France), et de Roson, qui fondait le royaume d'Arles. Il prit le nom de Louis III, comme empereur d'Occident; mais son rgne ne fut qu'un triste interrgne de trois ou quatre ans. Nous n'ajoutons ces notes que pour montrer que la

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BERTHOLD AU PURGATOIRE.

prdiction qui termine le rcit de Charles le Chauve a d tre imagine, puisqu'elle n'a pas eu le moindre accomplissement. Toutefois, la vision de Charles le Chauve nous peint les ides qu'on avait de l'autre monde au neuvime sicle.

XIV. BERTHOLD AU PURGATOIRE.


Miseremini mei, imseremini mei, saltem vos, amici mei. JOB, XIX.

Peu aprs la mort de Charles le Chauve, on trouve dans Hincmar un rcit que Leloyer et dom Calmet n'ont pas trop bien clairci; c'est le voyage en esprit de Berthold ou Bernold en purgatoire. Berthold tait un bourgeois de Reims, de bonne vie et murs, remplissant ses devoirs de chrtien et jouissant de l'estime publique. Il tait sujet des extases ou syncopes qui duraient quelquefois assez longtemps. Alors, soit qu'il et des visions, soit que son me se transportt ou ft transporte hors de son corps, effet que produit, videmment de nosjours le magntisme, il fit dans ses extases plusieurs voyages en purgatoire. tant tomb gravement malade, dans un ge dj avanc, il reut tous les sacrements qui allgent la conscience; aprs quoi il resta quatre jours entiers dans une sorte d'extase o il ne prit aucune espce d'aliment. Au bout du quatrime jour, il tait devenu si affaibli qu' peine lui trouvait-on un peu de respiration. Vers minuit cependant il pria sa femme d'envoyer chercher promptement son confesseur.

BERTHOLD AU PURGATOIRE.

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Il redevint ensuite immobile. Mais, au bout d'un quart d'heure, il dit sa femme ; Mettez un sige ici; car voil le prtre qui arrive. Il entra l'instant d'aprs, et dit les belles prires de la recommandation de l'me. Berthold y rpondit avec exactitude et lucidit. Aprs quoi il eut encore un moment d'extase; et, ds qu'il en sortit, il raconta ses divers transports en purgatoire et les commissions dont l'avaient charg plusieurs mes souffrantes. 11 tait conduit par un esprit, un ange sans doute. Parmi ceux qui se purifiaient, dans les glaces ou dans les feux, il trouva Ebbon, archevque de Reims ; Pardule, vquede Laon; ne, vque de Paris, et quelques autres prlats, vtus d'habits sales, dchirs, roussis. Ils avaient le visage rid, hve et bruni. Ebbon le supplia de demander au clerg et au peuple de Reims des prires pour lui et ses compagnons, qui lui firent les mmes instances. Il se chargea de ces commissions. Il trouva plus loin, ou dans un autre voyage, l'me du roi Charles le Chauve, tendue dans un bourbier plein de vers et trs-puise. L'ex-roi demanda Berthold de le recommander l'archevque Hincmar et aux princes de sa famille, en lui avouant qu'il tait puni principalement pour avoir donn les bnfices ecclsiastiques des courtisans et des laques mondains, comme avait fait son aeul Charles-Martel. Berthold promit des dmarches. Plus loin encore, et peut-tre aussi dans une autre

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BERTHOLD AU PURGATOIRE.

occasion, il vit Jess, vque d'Orlans, entre les mains de quatre esprits noirs qui le plongeaient alternativement dans un puits de poix bouillante et dans un puits d'eau glace. Non loin de lui, le comte Olhaire tait dans d'autres tourments. Les deux patients se recommandrent comme les autres aux pieuses diligences de Berthold, qui excuta fidlement les commissions des mes en peine. Il s'adressa, pour les vques leurs clergs et leurs peuples; pour le roi Charles le Chauve, l'archevque Hincmar. Il crivit de plus, car il tait lettr, aux parents du monarque dfunt en leur faisant connatre l'tat o il l'avait vu. Il alla presser la femme d'Othaire, ses vassaux et ses amis de faire pour lui des prires et des aumnes; et dans un dernier voyage qui lui avait t accord encore, il avait appris que le comte Othaire et l'vque Jess taient dlivrs; le roi Charles le Chauve tait au bout de ses peines; et il vit les vques Ebbon, ne et Pardule, qui le remerciaient en sortant du purgatoire, frais et vtus de robes blanches. Aprs cet expos, auquel Berthold ajouta que son guide lui avait promis encore quelques annes de vie, il demanda la sainte communion, la reut, se sentit guri, quitta le lit le lendemain; et sa vie se prolongea encore de quatorze ans.

LA VISION DE VTIN ET CELLE D'UN BON MOINE ANGLAIS. 81

XV. LA VISION DE VTIN


ET CELLE D ' U N BON MOINE ANGLAIS.
1

Une vision peut n 6tre qu'un songe.


MORRI-

Un moine de ce neuvime sicle (il s'appelait Vtin) eut une vision d'un autre genre. Pendant sa dernire maladie, il vit entrer dans sa cellule une multitude de dmons qui portaient tout ce qu'il faut pour ensevelir et enterrer un mort. II comprit par l que sa fin tait proche. Mais il fut si effray de l'aspect des figures qui paraissaient s'occuper de lui, qu'il s'adressa vivement Dieu et ses saints. Alors il aperut d'autres personnages, vtus d'habits religieux, lesquels s'avanaient avec gravit. Us chassrent les dmons. A la suite de ces nouveaux venus, il vit entrer un ange, entour de lumire, qui s'approcha de son lit, le prit par la main, le fit lever et le conduisit, par un chemin assez agrable, sur les rives d'un large fleuve o gmissaient en grand nombre des pcheurs livrs des tourments divers et proportionns la grandeur de leurs pchs. Il y trouva plusieurs personnes "qu'il avait connues, hommes et femmes; il en vit qui brlaient attachs des poteaux. Il vit un moine qui, se laissant aller l'avarice, avait amass de l'or. Il devait expier ce crime dans un cercueil de plomb, jusqu'au jugement dernier. Il rencontra avec surprise quelques prlats
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82 LA VISION DE VTIS ET CELLE D'UN BON MOINE ANGLAIS-

qui, dans leurs vchs, avaient eu trop en vue leurs intrts terrestres, et parmi eux l'empereur Charlemagne. Ils se purifiaient par le feu et devaient tre bientt dlivrs. L'ange le conduisit ensuite au sjour des bienheureux. Il y vit, dans les parvis ternels, les lus de Dieu, placs et honors selon leurs mrites. Car Notre-Seigneur a dit en effet qu'il y a plusieurs demeures dans le royaume de son Pre. Revenu de sa vision, Vtin la raconta en dtail; on l'crivit. Il annona ensuite qu'il n'avait plus que deux jours vivre, ce qui se vrifia; et aprs s'tre recommand aux prires de tous les bons religieux ses frres, il mourut dans son couvent d'iguebelle, le 34 octobre de Tan 824. Cette vision est rapporte dans celles qu'a recueillies Lenglet-Dufresnoy. Citons encore ici un bon religieux anglais dont le voyage a t crit par Pierre le Vnrable, abb de Gluni, et par Denis le Chartreux. Ce voyageur parle la premire personne : c J'avais saint Nicolas pour conducteur, dit-il; il e me fit parcourir un chemin plat jusqu' un espace immense, horrible, peupl do dfunts qu'on tourmentait de mille manires affreuses. On me dit que ces gens-l n'taient pas damns, que leur supplice finirait avec le temps, et que je voyais le. purgatoire. Je ne m'attendais pas le trouver si rude; tous ces malheureux pleuraient chaudes larmes et poussaient de grands gmissements. Depuis que j'ai vu toutes ces choses, je sais bien que si j'avais quelque

L'ARCHEVQUE GERVAS.

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parent dans le purgatoire, je souffrirais mille morts pour l'en tirer. Un peu plus loin, j'aperus une valle o coulait un pouvantable fleuve de feu, qui s'levait en tourbillons une hauteur norme. Au bord de ce fleuve il faisait un froid si glacial qu'il est impossible de s'en faire une ide. Saint Nicolas m'y conduisit, et me fit remarquer les patients qui s'y trouvaient, en me disant que c'tait encore le purgatoire. En pntrant plus avant, nous arrivmes en enfer. C'tait un champ aride couvert d'paisses tnbres, coup de ruisseaux de soufre bouillant; on ne pouvait y faire un pas sans marcher sur des insectes hideux, difformes, extrmement gros et jetant du feu par les narines. Ils taient l pour le supplice des pcheurs, qu'ils tourmentaient de concert avec les dmons. Ceux-ci, avec des crochets happaient les mes punies et les jetaient dans des chaudires, o ces mes se fondaient parmi des matires liquides; aprs cela on leur rendait leur forme pour de nouvelles tortures. Ces tortures se faisaient en bon ordre et chacun tait tourment selon ses crimes.

XVI. L'ARCHEVQUE GERVAIS.


Avec les saints le diable est quelquefois penaud.
EUSTACHE LENOBLE.

Le rcit qui va suivre est d'un autre genre qu'il n'est pas facile de classer. L'un des illustres arche6.

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L'ARCHEVQUE GERVAIS.

vques de Reims est certainement Gervais, qui fut transfr en 1055 du sige du Mans au sige de saint Remi. Il fut fait en mme temps chancelier de France; quatre ans aprs, c'est lui qui sacra le roi Philippe I ; et nous pouvons citer comme assez remarquables deux circonstances de cette crmonie. La premire, c'est que, tenant en main le bton pastoral de saint Remi, avant de faire au roi les onctions de la sainte ampoule, il fit reconnatre par le roi et par toute l'clatante assemble qu' l'archevque de Reims seul appartenait le droit de sacrer les souverains de la France, depuis que Clovis l'avait t par saint Remi. La seconde circonstance, c'est qu'aprs avoir couronn le monarque il le proclama non-seulement roi des Franais, mais aussi des Anglais, des Saxons, des Cimbres et des Danois; et tout cela s'appuyait sur des titres, comme ceux du roi de Sardaigne qui se dit aussi roi de Jrusalem. Ce prlat fit de grands biens l'archevch de Reims pendant les douze annes qu'il le gouverna. Mais comme c'tait avec sa pit un homme d'nergie dans les intrts de l'glise, il parat que le diable osa concevoir la pense de le possder. Yoici le fait (1) : Un chevalier normand, allant Rome, selon le vu qu'il avait fait de visiter les tombeaux des saints aptres pour les besoins de son me, passa par Reims, o il voulait voir Gervais, qu'il avait connu au Mans, et recevoir sa bndiction. Aprs s'tre donn cette satisfaction, il gagna la ville terer

(1) Rapport par Lenglet-Dufresnoy, dans son Recueil de dissertations sur les apparitions.

LA V I S I O N D E G A U C H E L I N .

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nelle, o il fil ses dvotions. Comme il se disposait rentrer en France, il rencontra, prs du chteau Saint-Ange, un ermite qui lui demanda o il allait, qui il tait, et s'il connaissait Gervais, l'archevque de Reims. Le chevalier plerin rpondit qu'il le connaissait. Eh bien! Gervais est mort, lui dit le serviteur de Dieu. Le Normand attrist demanda l'inconnu comment il savait cette nouvelle. Cette nuit, rpondit i'eriiite, pendant que j'tais en prire dans ma cellule, j'ai entendu un grand bruit de gens qui passaient. J'ai ouvert ma fentre et je leur ai demand o ils allaient. L'un d'eux me rpondit : Nous sommes les anges de Satan; nous venons de Reims; nous allions emporter l'me de Gervais; mais on nous l'a enleve, ce qui est le sujet de nos plaintes. Le chevalier normand remarqua bien l'heure et le jour o il avait appris si singulirement cette nouvelle imprvue, et, de retour Reims, il apprit que l'archevque Gervais tait mort en effet ce mme jour.

XVH. LA VISION DE GAUCHELIN.


Je pense que personne ne peut nier ls relations mutuelles du monde visible et du monde invisible. J. D E M I S T R E , Soires de Saint-Ptersbourg. 2 entretien.
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Orderic Vital a conserv une histoire singulire dont personne n'a pu douter au douzime sicle, parce qu'elle s'appuie sur des circonstances positives,

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LA VISION DE GAUCHELIN.

et que le narrateur tait connu pour un homme srieux et sincre. Voici les faits. Ce n'est plus un voyage aux enfers; c'est une excursion de l'enfer sur notre globe. Il y avait dans la petite ville de Bonne val, en Beauce, aujourd'hui dpartement d'Eure-et-Loir, un prtre nomm Gauchelin (1). En l'an de NotreSeigneur 1 0 9 2 , un peu avant le mouvement remarquable qui branla l'Europe et dcida la premire croisade, ce prtre fut appel de nuit, au commencement de janvier, pour aller administrer un malade dans la campagne. Il s'y rendit promptement; et, aprs qu'il eut donn au patient les derniers secours et les consolations suprmes de la religion, il s'en revenait seul. Lorsqu'il se trouva loign de toute habitation, en un lieu isol et coup de ravins, comme il y en a tant dans la Beauce, il entendit tout coup, sans rien voir d'abord, cause de l'obscurit, un bruit tumultueux comme en produit le passage d'une arme considrable. Voulant se mettre l'cart, il se retira vers quatre nfliers qu'il apercevait dans un champ la seule lueur des toiles. Il n'en tait qu' quelques pas lorsqu'un homme d'norme stature, surgissant tout coup, le devana dans sa course, e t , levant sa massue au-dessus de sa tte, lui dit d'une voix rauque : Arrte et n'avance pas davantage. Le prtre s'arrta aussitt glac d'effroi, et, s'appuyant sur le bton qu'il portait, il resta dans l'im(1) Ou Wachelm.

LA VISION DE GAUCHELIN.

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mobilit. L'homme arm de la massue se tenait auprs de lui, semblant attendre le passage des troupes que Ton entendait marcher en se rapprochant. Bientt il vit arriver des lignes nombreuses de personnages pied, portant sur leur cou et sur leurs paules des moutons, des meubles, des hardes, des ustensiles de toute espce. 11 crut voir l toute une arme de brigands et de pillards. Cependant tous ces gens gmissaient; on les entendait s'encourager redoubler de vitesse. Le prtre reconnut parmi eux plusieurs habitants du pays morts depuis peu; ils se plaignaient des supplices cruels imposs leurs crimes. Il jugea que les fardeaux sous lesquels ils pliaient pouvaient bien tre les objets qu'ils avaient vols dans leur vie. Ensuite parut une troupe d'espces de croquemorts, auxquels se runit l'instant l'homme colosse la massue. Ils taient chargs d'environ cinquante cercueils, dont chacun tait soutenu par deux porteurs. Ils passaient en silence. A ceux-ci succdrent des groupes innombrables de femmes montes sur des chevaux dont les selles taient garnies de clous rougis au feu et brlants. De temps en temps le vent soulevait ces malheureuses la hauteur d'une coude, et les laissait retomber ensuite sur les clous ardents. Elles vocifraient, parmi leurs lamentations, des imprcations dsespres, en publiant tout haut les pchs pour lesquels elles souffraient; ensuite, voyant Gauchelin, elles s'criaient : Malheur, malheur sur nous ! Monsieur le cur, priez pour nous.

LA VISION DE GAUCHELIN.

Gauchelin reconnut parmi cette troupe quelques grandes dames qu'il avait vues quand elles vivaient. Peu aprs il aperut une troupe nombreuse de clercs, de moines et d'abbs, vtus de chapes noires, avec des capuchons de mme couleur. Tous gmissaient et se plaignaient. Quelques-uns imploraient aussi Gauchelin par son nom, e t , lui rappelant leur ancienne amiti, le conjuraient de prier pour eux. Il vit dans cette troupe plusieurs personnages qui avaient laiss ici-bas une bonne renomme, et que le public croyait dj placs dans les cieux. A ceux-l succdrent encore des groupes qui semblaient former une arme. Tous les"personnages vtus de noir, et dont les visages semblaient lancer des tincelles ardentes et scintillantes, taient monts sur de grands chevaux et arms de toutes pices, comme gens qui vont au combat. Ils portaient des bannires noires. Le spectateur de cette revue lugubre reconnut dans les chevaliers qui la composaient plusieurs seigneurs, entre autres Richard et Baudouin, fils du comte Gislebert, qui taient morts depuis peu. Gauchelin se mit alors rflchir en lui-mme, et se dit : Ces troupes-l sont sans doute les gens de Herlequin (1). J'ai ou dire que quelques personnes
(l) Herlequin ou plus exactement Hellequin, dans les anciennes traditions que les Normands ont importes chez nous, est le fils d'Hla, reine des trpasss et desse de la mort ; t gosier d'Hla, toujours ouvert, ne se remplissait jamais, et son fils Hellequin lui amenait toutes les nuits des armes de dfunts. Dans les campagnes, on appelle encore arlequins les feux follets qui apparaissent la nuit dans les endroits marcageux, et que le. bonnes gens prennent pour des esprits malins.

LA VISION DE GAUCHELIN.

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avaient eu occasion, comme moi, de les voir; mais jo ne le croyais pas, et je me moquais de ces rcits. Maintenant que j'ai vu de mes yeux le passage des morts, je ne peux plus douter; mais, mon tour, on ne me croira pas. Il faut donc que je m'empare d'un des chevaux libres qui suivent la troupe; je l'emmnerai chez moi, je le ferai voir m e s voisins, et on ne pourra'hriter devant cette preuve. Aussitt il saisit la bride d'un cheval noir, mais l'animal se dbarrassa vigoureusement de sa main et s'chappa la suite des autres. Ce dsappointement ne le rebuta pas; il tendit la main vers un autre qui s'arrta en soufflant par ses naseaux une fume grande comme un chne. Gauchelin ne s'en troubla point. Il saisit d'une main la bride, en mme temps qu'il mettait le pied gauche dans l'trier et qu'il posait l'autre main sur la selle pour s'lancer, mais en mme temps aussi il sentit sous son pied la chaleur d'un feu ardent, et dans la main qui tenait la bride, un froid si pntrant qu'il le glaa jusqu'aux entrailles. Pour surcrot, quatre chevaliers, l'aspect terrible, s'lancrent aussitt vers le pauvre prtre, en criant ; - Pourquoi vous emparez-vous de nos chevaux? Vous allez venir avec nousl Comment! nous ne vous avons fait aucun mal, et vous voulez nous enlever ce qui ne vous appartient pas!... Gauchelin avait lch le cheval. Trois chevaliers cependant se disposaient l'emmener, lorsque le quatrime leur dit : Relchez-le, et laissez-moi m'entretenir avec lui.

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LA VISION DE GAUCHELIN.

Ce chevalier le chargea alors de divers messages pour sa femme et ses enfants. Mais comme Gauchelin refusait de remplir ces commissions, cause qu'elles l'auraient trop loign de sa demeure, ou pour d'autres motifs, le chevalier le prt la gorge, et il l'et trangl si un autre des quatre, le reconnaissant en ce moment pour son frre, ne l'et tir des mains qui l'touffaient, et ne lui et rappel, en un long et touchant entretien, leurs affections de la premire enfance (1). Pendant cette causerie, Gauchelin remarqua au talon d'un de ces chevaliers un grumeau de sang gros comme une tte humaine; il lui demanda ce que signifiait cette singularit. Ce n'est pas du sang, rpondit le chevalier; c'est du feu; et ce poids est si lourd que j'aimerais mieux porter sa place le mont Saint-Michel. Comme je me servais d'perons trs-fins pour arriver plus vite rpandre le sang, je suis condamn porter ce poids, qui me rappelle mes crimes. Aprs ces mots, les quatre chevaliers s'enfuirent prcipitamment. Gauchelin, rest seul, mais accabl, regagna pniblement sa demeure et se remit au lit, o il resta huit jours gravement malade. 11 reprit ensuite la sant et vcut encore quinze ans. C'est de sa propre bouche, ajoute Ordric Vital, que j'ai appris ce que je viens d'crire; et j'ai vu sa figure et son cou meurtris par l'horrible chevalier.
(1) Ce frre dfunt s'appelait Rodolphe.

U N R C I T D E G U I B E R T D E NOGEJST.

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XVIII. UN RCIT DE GUIBERT DE NOGENT.


C'est le fait d'un esprit faible de rejeter ce qu'il ne comprend pas, uniquement parce qu'il ne le comprend pasGEOFFBOI.

Guibert de Nogent, ce bon moine de Tordre de Saint-Benot qui a crit l'histoire des premires croisades sous le titre de Gesta Dei per Francos, nous a laiss un rcit qui le touchait de prs et que nous croyons devoir rapporter ici : Une certaine nuit d't, dit-il, aprs les matines, ma mre, ayant voulu prendre un peu de repos sur un banc trs-troit, se laissa bientt entraner un premier sommeil; et il lui sembla qu'elle sentait son me s'chapper de son corps. Aprs avoir t emporte travers une espce de galerie peu claire, l'me se trouva au bord d'un puits qui paraissait profond. Elle hsita quelques instants, puis elle osa s'en approcher. Elle vit alors *s'lever du fond de ce puits des ombres figure humaine. Leur visage tait hve, leur chevelure ronge de teigne, et elles se disposaient la saisir de leurs longues mains pour l'entraner avec elles dans le gouffre, lorsque peu de distance de cette pauvre femme, que l'effroi avait rendue toute tremblante, une voix se fit entendre, et cette voix, s'adressant aux ombres, leur cria : Gardez-vous de toucher cette femme! Repousses par la voix, les ombres se replongrent dans le puits. Un moment aprs, ma mre en

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UN RCIT

DE GUIBERT D E

NOGENT.

vit sortir et apparatre mon pre, avec la figure qu'il avait aux jours o elle fut marie avec lui. Elle le reconnut bien, et l'ayant regard attentivement, elle lui demanda d'une voix suppliante, non pas s'il tait son mari, mais si en effet il tait bien cet homme regrett qu'on appelait verard. C'tait ainsi que mon pre se nommait en son vivant. A cette question de ma mre, poursuivit Guibert, mon pre rpondit non. Et il n'est pas tonnant, poursuit-il, qu'il ait ni le nom qu'on lui donnait lorsqu'il vivait p5armi les hommes, car un esprit ne peut faire un autre esprit d'autres rponses que celles qui regardent les choses spirituelles. Il faut donc croire que les mes, l'tat d'esprits, n'ont plus connaissance des noms. S'il en tait autrement, dans la vie venir, nous ne saurions nous adresser qu' ceux qui ont t des ntres, et il n'est pas ncessaire que les mes aient des noms, puisque chez elles toute vision, toute science, tout langage est intrieur. Celui qui apparaissait ma mre ayant ni son nom, et ma mre n'en ayant pas moins la conviction que c'tait bien l'me de son dfunt poux, elle lui demanda en quel lieu il sjournait. Il lui indiqua un endroit peu loign. Elle le pria encore de lui dire comment il s'y trouvait. Lui, alors, dcouvrant un de ses bras et un de ses flancs, elle les vit tellement meurtris, qu'elle en prouva un grand saisissement; et peu aprs, spontanment peut-tre, son me rentra dans son corps, qui se rveilla.

LE PURGATOIRE DE DANTE.

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Il rsulte de ceci, que le pauvre verard tait en purgatoire- Son fils et sa veuve prirent pour lui.

XIX. LE PURGATOIRE DE D A N T E .
Rien de souill ne peut paratre devant Dieu. B O U K D A L O U E , Penses.

Le Purgatoire de Dante est, comme son Enfer et son Paradis, un pome ou plutt une partie d'une trilogie potique, qu'il a intitule la Divina Commedia. Le mot commedia, qui veut dire ici une reprsentation ou un tableau anim, n'avait pas au quatorzime sicle le sens qui s'attache aujourd'hui au mot comdie; et, du reste, le mot de comdie n'est rprouv que parce qu'il a servi de manteau, depuis deux sicles surtout, des inconvenances souvent scandaleuses. Dante divise le purgatoire comme l'enfer, ainsi qu'on le verra plus loin, en neuf cercles ou rgions. C'est, dit-il, le second royaume o l'me humaine se purifie et devient digne de monter au ciel . Virgile, qui Ta accompagn en enfer, l'accompagne encore en cette autre contre. Un ange l'emmne avec son guide dans une barque lgre, pendant que d'autres anges chantent le beau psaume In eitu Isral de jEgypto. Au dbarquement, Dante voit des mes qui deviennent ples d'tonnement en s'apercevant sa respiration qu'il est vivant. Il reconnat Casella, un de ses amis, et veut l'embrasser; mais trois fois au-

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LE PURGATOIRE DE DANTE.

tour de cette me il enlace ses bras, et autant de fois il les ramne vides sur sa poitrine . Il aperoit une foule d'mes qui viennent lui, mais qui ne semblent pas marcher. Elles s'arrtent, tonnes aussi de voir un vivant; il trouve l Manfred l'excommuni, et comme il s'en montre surpris, Manfred lui dit : Quand on pera mon corps de deux coups mortels, je me remis en pleurant celui qui volontiers pardonne. Mes pchs furent horribles; mais la bont infinie de Dieu a des bras si grands qu'elle prend tous ceux qui se tournent vers elle. Il est vrai que celui qui, comme moi, meurt contumace envers la sainte glise, bien qu'il se soit repenti la fin, doit rester en dehors, comme moi, trente fois autant de temps qu'il a persist dans son obstination, moins que cet arrt ne soit abrg par des prires secourables. Manfred prie alors le vivant de le recommander aux prires de sa fille. Partout on fait des demandes pareilles. Mais ce ne sont encore que les alentours du purgatoire; il y a, selon le pote, des expiations prparatoires qui se font par certains pcheurs, avant d'&re admis dans l'enceinte. Il voit l aussi Pierre Labrosse, l'indigne favori de Philippe le Hardi, qu'il appelle Philippe le Camus. On sait que Labrosse voulut perdre Marie de Brabant (4), et que, son crime
(1) Le fils de Philippe le Hardi tait mort empoisonn. Labrosse, qui voulait se dbarrasser des influences de la jeune reine, l'accusait de ce crime. On la justifia par le jugement de Dieu. Labrosse abattu avoua et fut pendu. On peut voir cette lgende de Marie de Brabant parmi les Lgendes des femmes dans la vie relle.

LE PURGATOIRE DE DANTE.

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reconnu, il mourut au gibet. Dante l'excuse sur d'absurdes donnes; mais il est possible que cette me ft alors aussi en purgatoire, car en ce temps-l on tait chrtien et on ne mourait pas impnitent. Dante voit l aussi Rodolphe de Habsbourg, qui il ne reproche que de n'avoir pas guri toutes les plaies de l'Italie ; il rencontre Philippe le Hardi luimme, qu'il accuse de lchet, et beaucoup d'autres princes qu'il traite gnralement mal. Ce n'est qu'au neuvime chant qu'il arrive aux remparts du purgatoire. Dans le second royaume , au lieu de descendre comme en enfer, on monte toujours. II voit la porte trois marches et un portier tenant la main une pe nue, qui refltait si vivement les rayons qu'en vain il essaya plusieurs fois d'y diriger sa vue . La premire marche tait d'un marbre blanc, si poli qu'on s'y voyait comme dans un miroir (symbole de la sincre confession); la seconde, d'une couleur plus sombre que le vert, tait d'une pierre calcine, rude, crevasse (symbole del contrition); la troisime tait d'un porphyre rouge comme le sang qui sort de la veine (symbole de la satisfaction). L'ange de Dieu qui faisait l les fonctions de portier tait assis sur le seuil, que Dante jugea tre une pierre de diamant. Il demanda humblement que cette porte lui ft ouverte. L'ange, avec la pointe de son pe, lui traa sept P sur le front (symbole des sept pchs capitaux), en lui disant: F a i s en sorte que dans ce saint lieu ces taches disparaissent. Il tira alors de sa robe couleur de cendres deux clefs

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LE PURGATOIRE D E

DANTE.

qu'il tenait de saint Pierre ; il poussa en dedans la porte sacre et dit: Entrez; mais sachez qu'ici celui qui regarde en arrire est condamn sortir. Le pote voit dans le purgatoire, sur de vastes marbres blancs, d'admirables sculptures qui reprsentent l'Annonciation, aurore du salut, et nos autres grands mystres. Il rencontre des patients chargs de lourdes pierres qu'ils ne peuvent dposer. Tous ceux qu'il nomme sont des Italiens, que l'on ne connat gure hors de leur pays. Il monte vaillamment et s'tonne de se trouver si lger. Virgile lui dit : Quand les P rests sur ton front, mais dj presque effacs, auront tous, comme l'un d'entre eux, entirement disparu, tes pieds ne sentiront plus la fatigue. Plus loin il entend des mes qui prient et gmissent. Elles taient couvertes d'un vil cilice et se soutenaient l'une l'autre; leurs paupires taient cousues, de manire que ces mes ne voyaient pas. C'tait l le centre o s'expie l'envie, par ce chtiment et par les fouets. Dans plusieurs chants on ne trouve gure que des personnages toscans. Enfin, au chant xx , Dante voit devant lui Hugues Capet, le chef de cette suite de rois qui ont gouvern la France jusque dans notre sicle. Il en fait le fils d'un boucher de Paris et le place parmi les avares. Les commentateurs du pote, dont nous ne dfendons pas l'orthodoxie assez douteuse, ont cru tort dcouvrir, dans une vague dsignation du pome de l'enfer, qu'il y avait plac le pape Boniface VIII. Mais
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LE PURGATOIRE DE DANTE.
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nous lisons, au contraire, dans le xx chant du Purgatoire, o il traite assez mal les princes franais : Je vois les fleurs de lis entrer dans gnani, et, dans la personne de son vicaire, le Christ prisonnier; je le vois une autre fois livr la drision; je vois renouveler le vinaigre et le fiel, entre deux larrons vivants; je le vois mourir. C'est l'odieuse lutte de Philippe le Bel, que Dante appelle le nouveau Pilate, contre Boniface VIII; les deux,larrons entre lesquels le Pape meurt sont Nogaret et Colonna. Dans le xxu chant Dante et VirgiLe, la grande joie de ce dernier, rencontrent Stace, pote, qui avait pris Ynide pour modle, hlas! sans pouvoir l'galer. Il se rjouit aussi de voir son matre, et lui apprend qu'il est en purgatoire, parce qu'il a t chrtien, que mme avant de faire son pome de la Thbadej il avait reu le baptme, mais que, n'osant pas s'avouer disciple de Jsus-Christ sous des empereurs qui perscutaient la vraie foi, il tait depuis longtemps en purgatoire pour expier sa lchet. On voit plus loin les gourmands subissant la faim et la soif; et aprs avoir plaint d'autres pauvres pcheurs dans les flammes et dans d'autres purations, les plerins entrent dans une gracieuse campagne ou se runissent les mes qui ont fini leur pnitence. Us entendaient des voix qui chantaient : Venez les bnis de mon pre 1 Alors parurent vingt-quatre vieillards couronns de fleurs de lis, marchant deux" deux; puis quatre animaux couronns de feuilles vertes; ils avaient chacun six ailes garnies de plumes, et les
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L E PURGATOIRE D E SAINT PATRICE.

plumes taient pleines d'yeux. C'est une rminiscence d'Ezchiel et de l'Apocalypse. Entre eux s'avanait un char de triomphe, entour de bienheureux descendus du ciel. Vous croiriez qu'ils viennent l pour emmener avec eux les mes purifies. Non, ils amnent Batrice, une femme qui est le rve du pote, qu'il place au paradis, et qui va lui procurer la joie de voir le sjour des bienheureux, comme il a vu les enfers et les lieux d'expiation. Le reste n'est que de la fantaisie obscure, maille pourtant de jets lumineux.

XX. ~

LE PURGATOIRE DE SAINT PATRICE.


Je me suis fait tout tous, pour amener tous les hommes au salut. S . P A U L , / * aux Corinth., ch. rx, 52.

Ces paroles de saint Paul ont fait dire Fleury, dans son Histoire de l'glise, propos de plusieurs faits extraordinaires ou singuliers de la vie de saint Patrice, que Dieu sans doute inspira ce saint et ses compagnons, pour le besoin de leur sicle, une conduite qui nous tonne. Ils avaient affaire une nation si perverse et si rebelle (les Irlandais taient alors les plus froces sauvages de l'Europe) qu'il tait ncessaire de frapper les esprits par des objets sensibles. C'tait au quatrime sicle. Les raisonnements et les exhortations taient sans effet sur des hommes ignorants et brutaux, accoutums au sang et au pillage. Ils auraient mme compt pour rien des austrits mdiocres, eux qui vivaient toujours en guerre.

LE PURGATOIRE DE SAINT PATRICE.

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Mais ils taient frapps de la vie de dlaissement et de mortification des saints, en mme temps que de leurs miracles; et ils se convertissaient. Patrice produisit sur l'Irlande ce prodige, que cette le, o avant lui on ne voyait que des forcens sans frein, mrita ds le sicle suivant le glorieux titre de Yle des Saints, et qu'elle couvrit l'Europe de saints missionnaires. Un immense faisceau de lgendes, gracieuses ou svres, entoure en Irlande l'aurole de saint Patrice. Ce qui doit nous occuper ici, c'est seulement le rcit connu gnralement sous le nom de Purgatoire de saint Patrice. On a fait sur ce sujet des volumes, que la plupart des lgendaires ont reproduits en abrg, surtout au moyen ge. Il y a dans une petite le du lac Dearg, en Ultonie, qui est une province de l'Irlande, une profonde caverne, o saint Patrice se retirait souvent pour se livrer ses mditations et prparer, dans la prire vive, le salut du peuple qu'il voulait conqurir Jsus-Christ. C'est dans cette caverne qu'on place le purgatoire de saint Patrice. On ne trouve dans les sicles qui suivirent ce grand saint aucun monu* ment de quelque autorit qui mentionne ce purgatoire; et M. Tachet de Barneval, dans son intressante Histoire lgendaire de VIrlande, a compltement omis cette tradition, ainsi que celle de la rencontre de Judas par saint Brendan. Cependant au douzime, au treizime, au quatorzime sicle, on trouve cette lgende rpandue partout. Ceux qui croyaient raisonnaient ainsi : Patrice

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LE PURGATOIRE DE SAINT PATRICE.

prchait la foi des hommes abominables, dans un lieu aussi sauvage que ses habilants; il voyait que les promesses du paradis et les menaces de l'enfer ne les branlaient pas. Ils lui criaient : Faites-nous voir ce que vous nous annoncez. Il pria : Mon Dieu ! disait-il, accordez-moi de prouver ce que vous m'avez charg de dire ce pauvre peuple; et plein de confiance en Dieu, il disait un de ces barbares, le plus rebelle sans doute : Allez au fond de cette caverne ; invoquez-y le Dieu que je vous prche, et qui est le seul Dieu tout-puissant ; il vous ouvrira les yeux, et vous croirez. Le sauvage entrait, et il avait v u , et il croyait. Au commencement du quinzime sicle, un pieux et savant moine de Ruremonde, Denis le Chartreux, de qui le pape Eugne IV disait, comme nous l'avons remarqu ailleurs, que l'glise tait heureuse d'avoir un tel fils, Denis le Chartreux donnait place cette lgende dans son Trait du purgatoire. Elle tait alors gnralement admise; et les plerins se rendaient en si grand nombre au lac de Dearg, que le saint-sige, instruit de quelques scandales qui se produisaient dans une telle affluence, fit fermer, en 4 497, la caverne, qui tait le but des plerins. Mais on la rouvrit peu d'annes aprs. Elle fut ds lors moins frquente; et pourtant le mystre est demeur une croyance gnrale en Irlande. Or, il est probable qu'une croyance si universelle ne peut pas tout fait manquer de quelque fondement. Ceux qui font ce plerinage doivent, comme par

LE PURGATOIRE DE SAINT PATRICE.

lui

le pass, se prparer neuf jours la visite de la grotte, qui est trs-profonde et trs-longue. Ils passent ces neuf jours dans la retraite et la prire; ils font leur confession gnrale et reoivent le neuvime jour la sainte communion. On a conserv quelques relations de plerins. La plus connue est celle ae Louis Enius ou OEnus. C'tait un gentilhomme, dans la force de l'ge, mais qui avait pass sa jeunesse dans les plus grands dsordres. En quittant la France , il tait revenu en Irlande, son pays, et des circonstancesprovidentielles, l'avaient amen dans le voisinage de la caverne ap-* pele le Purgatoire de saint Patrice. Il en fut frapp^ car il tait sorti de son pays encore enfant; et c qu'on lui racontait le faisait peu peu rentrer en luimme. ' Lorsqu'il eut examin toutes les plaies de sa conscience, il se dcida tout faire pour expier icUbas. Il se soumit aux pnitences prparatoires, fit sa confession gnrale et entra dans la caverne, o il resta vingt-quatre heures. Nous ne reproduirons pas ici le long tableau de tout ce qu'il y vit : des patients dans le feu ou dans la glace, flagells par des esprits excuteurs, clous terre, attachs des roues, entours de reptiles. Nous avons dj fait passer sous les yeux du lecteur de semblables tableaux. Qu'il nous suffise de dire qu'il sortit de la caverne avec les cheveux devenus blancs, et qu'il acheva ses jours dans la vie monastique.

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LE PURGATOIRE DE SAINTE CATHERINE DE GNES.

XXI.

LE PURGATOIRE DE SAINTE CATHERINE DE GNES.


Qus ascendet in montem Dommi? Innocens manibus et mundo corde. Psalm. xxin.

Sainte Catherine de Gnes a laiss sur le purgatoire un livre si lev, si srieux et si sublime, que nous ne pouvons le mler aux rsums qui font la plus grande partie de cette collection, o se trouvent tant de faits bizarres et peut-tre hasards. Nous ne citerons de l'illustre sainte que quelques lignes. Ceux de nos lecteurs qui sont assez avancs dans le pur amour de Dieu pour comprendre ce beau livre peuvent le lire, avec l'avis de leur confesseur, dans l'excellente traduction qu'en a donne M. le vicomte de Bussire, la suite de la Vie de la sainte. Nous ne produirons donc ici qu'un passage trscourt du Purgatoire de sainte Catherine de Gnes : De la part de Dieu, le paradis n'a point de portes. Quiconque veut y entrer y entre ; car le Seigneur est tout misricorde; et il se tient vis--vis de nous les bras ouverts, pour nous recevoir dans sa gloire. Mais cette divine essence est d'une telle puret (telle que nous ne pouvons l'imaginer) que l'me qui a en soi le moindre atome d'imperfection se prcipiterait en mille enfers, plutt que de demeurer, avec une tache, en la prsence de la majest infinie.

LE PURGATOIRE DE SAINTE CATHERINE DE GNES.

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M Trouvant donc le purgatoire dispos pour lui enlever ses souillures, elle s'y lance, et elle sent que c'est par l'effet d'une grande misricorde qu'elle dcouvre un lieu o elle peut se dlivrer de l'empchement qu'elle aperoit en elle. ,Aucune langue jne saurait exprimer, aucun esprit ne saurait se faire une ide de ce qu'est le purgatoire. Quant la grandeur de la peine, il gale l'enfer (sauf que les mes du purgatoire ne sont pas spares de l'amour et de la volont de Dieu, et qu'elles ont l'esprance). Nanmoins, l'me souille de la plus petite tache accepte sa peine, ainsi que nous le disions, comme l'effet d'une grande misricorde, et ne l'estime pas, pour ainsi dire, au prix de ce qui fait obstacle son amour. Il me semble comprendre que la peine qu'prouvent les mes du purgatoire, en reconnaissant qu'elles ont en elles des choses qui dplaisent au Seigneur, et en songeant leurs prcdentes offenses envers une si grande bont ; il me semble comprendre, dis-je, que cette peine surpasse tous les autres tourments qu'elles endurent dans le lieu de la purification. tant en grce, elles comprennent la puissance et la gravit de l'empchement qui leur interdit l'approche de Dieu. Elles ne peuvent tre soulages, c'est--dire voir allger la gravit et abrger la dure de leur expiation , que par les prires et les bonnes uvres des vivants.

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ASMUXD ET ASWEIT.

XXII. ASMUND ET ASWEIT.


PREMIRE LGENDE DES MORTS DEMEURS SUR LA T E R R E .

Le peuple ne veu pas laisser mourir entirement ses hros.


M . X , MBSIZER,

Les Norvgiens croyaient, avant qu'ils eussent reu les lumires de l'Evangile, que, lorsque l'me d'un minent personnage abandonnait son corps, elle tait quelquefois remplace par un dmon, qui saisissait l'occasion d'occuper un corps humain en pleine possession. L'un de leurs chroniqueurs (1) raconte la singulire histoire de deux princes norses (2), qui se nommaient l'un Asmund, l'autre Asweit; ils avaient form entre eux ce qu'ils appelaient une fraternit d'mes, et s'taient engags se porter secours dans toutes les occasions, quel que ft le danger. De plus, ils s'taient promis, par un serment solennel, qu' la mort de l'un d'eux le survivant descendrait dans la tombe de son frre d'me et s'y ferait enfermer avec lui. Quelque temps aprs, Asweit fut tu dans une bataille. Comme c'tait un prince, sa tombe fut creuse dans un tertre compltement expos aux regards des passants. On construisit une vote solide, o l'on descendit les armes et les chevaux des deux frres.
(1) Saxo le grammairien, Histoire des anciens peuples du Danemark et du Nord, liv. V. (2) Les Norses {Norissi) taient des Scythes qui sont venus habiter le Danemark et la Norvge.

ASMUND ET SAVEIT.

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On y plaa sur une pierre le dfunt; et Asmnnd, dans son quipage guerrier, s'assit ct de lui, sans montrer la moindre hsitation. Alors, les tmoins de cet enterrement d'un vivant avec un mort posrent une large pierre sur l'ouverture de la tombe ; ils la couronnrent d'un tertre de verdure et se dispersrent. Un sicle avait pass sur ces funrailles, lorsqu'un seigneur sudois, engag dans une guerre prilleuse, traversa, suivi d'une troupe vaillante, la valle qui la tombe des deux frres d'armes a donn son nom. En passant prs du tertre, il entendit raconter l'histoire des deux hros. 11 s'arrta et fit ouvrir la tombe, dans le dessein principalement de s'emparer des armes de ces braves. Quand les soldats eurent fait une ouverture, les plus intrpides reculrent en dsordre. Dans cette tombe o devait rgner le silence de la mort, ils "taient frapps de cris de fureur et d'un cliquetis d'armes qui sortaient de ce tombeau, o certainement deux enrags se battaient. Un jeune guerrier, qui, probablement, n'avait peur de rien, voulut bien se laisser lier par les reins avec une corde, et se faire descendre dans la tombe, pour claircir cette nigme. Mais peine y eut-il pos le pied qu'une figure trange le dlia et prit sa place, de sorte qu'en retirant la corde, les soldats, au lieu de leur camarade, remontrent Asmund, qui tait l depuis un sicle. Il tenait la main son pe nue; son armure tait en pices, et le ct gauche de son visage dchir,

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ASMUND ET ASWEIT.

comme par les griffes d'une bte froce. Aussitt il raconta, avec un enthousiasme effar, l'histoire de sa lutte centenaire. On y apprit qu'aprs que la tombe avait t ferme, Asweit, le frre mort, s'tait relev, anim par un dmon de l'espce des goules (1); qu'il s'tait jet sur les chevaux des deux guerriers et les avait dvors; qu'aprs cet horrible festin, il s'lanait sur Asmund pour le manger son tour. Mais le vaillant prince norse avait saisi ses armes et s'tait dfendu contre le dmon, dans un combat surnaturel qui venait seulement de.finir. Il venait seulement de se voir compltement vainqueur, et, ayant abattu son froce ennemi, il lui avait enfonc un pieu dans la poitrine, seul moyen de le rduire l'immobilit qui convient aux morts, seul moyen aussi d'en dloger le dmon. Ce mme procd s'employait contre les vampires, qui ont partag avec les philosophes Tassez triste honneur d'occuper l'attention publique du dix-neuvime sicle. Aprs avoir fini son rcit, Asmund tomba mort, et on l'enterra. Mais on retira ensuite le soldat dont il avait pris la place; le corps d'Asweit fut brl, et on en jeta les cendres au vent. Cette lgende ne rpond pas prcisment au titre qui l'amne; sinon par ce faitqu'Asmund passe pour avoir survcu cent ans sa mise au tombeau. Il y a d'autres personnages dont la vie d'outre-tombe n'est pas attribue aux dmons. La Quarterly Reviewb pu(1) Ce sont, dans les traditions orientales, des dmons qui mangent les morts et prennent ensuite quelquefois leur apparence.

ASMUND ET SWEIT.

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bli sur*ce sujet, il y a une vingtaine d'annes, de curieuses recherches que nous allons d'abord citer rapidement. Dans les sicles de la chevalerie, dit l'crivain anglais, une immorlalit romanesque fut souvent dcerne par l'admiration des masses aux hommes extraordinaires. Ceux qui avaient vu leur chef ou leur souverain dans sa gloire, aprs une bataille o sa bravoure l'avait distingu plus encore que sa couronne, ne pouvaient se faire l'ide de le voir mourir comme le dernier de ses soldats. S'il tombait au loin dans les filets de la mort, il se trouvait bientt une tte potique qui prolongeait ses jours au del du trpas ; et assez vite l'enthousiasme devenait une sorte de culte. Achille avait reu des Grecs cette apothose. Les premiers enfants de l'Angleterre attendirent longtemps le rveil de leur roi Arthus, assoupi, disaient-ils, et non pas mort. Les Portugais se gont flatts pendant prs d'un sicle de l'espoir que leur roi dom Sbastien, mort au Maroc, dans une bataille hroque, en 1 5 7 4 , sans qu'on et retrouv sou corps, reviendrait rclamer son trne usurp; - t et de notre temps la mort de Napolon 1 n'a t un fait rel pour beaucoup de nos campagnes que lorsqu'on a vu son cercueil revenir Paris,
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LES TROIS TELL.

XXIII- LES TROIS TELL.


DEUXIME LGENDE DES MORTS DEMEURS SUR L A TERRE.

L'admiration devient quelquefois posie dans le peuple. HOFFMAN.

La Grce tait plus riche encore que nous ne le sommes en lgendes et en traditions merveilleuses, dont quelques-unes se sont, avec quelques variantes, naturalises chez nous. lcon, l'habile Cretois, compagnon d'Hercule, voyant son petit enfant enlac dans les replis d'un serpent, tendit son arc, la flche vole sur la tte de l'enfant, l'effleure sans la toucher et tue le serpent. Sarpdon, le Lycien, fit un pareil trait d'adresse. Les Danois ont dans leur histoire une action toute semblable celle de Guillaume Tell; et, en 1760, une brochure fut publie, qui accusait les Suisses d'avoir pill un trait de leurs annales. L'action de Tell qui avec une flche enlve une pomme pose sur la tte de son fils eut lieu en 1307. Elle n'a t crite qu'en 1480 ; et il est possible qu'on l'ait un peu dcore. Ce qui n'empche pas que Tell ait t srieusement l'un des trois librateurs de la Suisse. Ce qui est assez singulier, c'est que, dans une des sauvages montagnes qui avoisinent ce lac des Waldstelles, autour duquel sont les quatre premiers cantons affranchis, il y a une grotte o les habitants disent que les trois sauveurs de la Suisse sont endormis; et ils les appellent les trois Tell. Selon les traditions populaires, leurs vtements ne se sont jamais

OGIER LE DANOIS:

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uss. Ils dorment; mais ils reviendront une seconde fois au secours de leur pays, lorsqu'il sera en danger. Cependant ils ne se sont pas veills en 1798, lorsque la Rpublique franaise envahissait l'Helvtie. On dit aussi qu'il est trs-difficile de dcouvrir l'entre de la grotte o les trois Tell reposent. Un berger, cherchant un jour travers les rochers une chvre qu'il avait perdue, descendit par hasard dans cette grotte. Il y vit endormis les trois hros. Au bruit qu'il fit, l'un d'eux se leva tout coup et lui demanda : A quelle poque en tes-vous dans le monde? Le berger, tout effray, rpondit, sans songer ce qu'il disait : Il est midi. En ce cas, s'cria le Tell, il n'est pas temps encore que nous reparaissions. Et il se rendormit. Plus tard, quand la Suisse se trouva engage dans une guerre srieuse avec la Rpublique franaise, le fils de ce vieux berger voulut, sur les indications de son pre, aller rveiller les trois Tell. Mais il lui fut impossible de retrouver la grotte.

XXIV. OGIER LE DANOIS.


TROISIME LGENDE DES MORTS DEMEURS SUR LA TERRE.

Le bon vieux temps, seul toujours potique,.. B.toun-LoRMUN, Ballades.

Outre la lgende de la pomme, le Danemark a aussi, comme la Suisse, la lgende de l'hrosme endormi. La lgende danoise a, comme l'autre, la priorit.

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OGIER LE DANOIS.

On sait qu'Ogier le Danois, neveu de Gharlemagne, eut le malheur d'offenser l'illustre empereur; qu'il se rfugia d'abord en Lombardie, et, quoique son histoire soit assez obscure, il parat qu'il s'en alla finir ses jours, riches d'exploits guerriers, dans le Danemark, o il tait n. Quelques-uns disent que les rcits qu'il fit du beau pays de France furent la cause des invasions normandes qui ont dsol nos pres au neuvime sicle. Quoi qu'il en soit, on conte en Danemark qu'il n'est pas mort, mais seulement endormi sous les votes spulcrales du chteau royal de Cronenbourg On ajoute qu'un seigneur curieux ayant promis une grande somme un paysan s'il voulait descendre dans le caveau et y rendre visite au hros assoupi, le paysan se laissa tenter. Se munissant, en cas de danger, d'une solide barre de fer, il pntra sous les votes redoutes? Au bruit de ses pas, Ogier se souleva demi, et sans ouvrir les yeux, il dit au visiteur : Donne-moi ta main. Le paysan prsenta sa barre de fer. Ogier la saisit et y laissa l'empreinte de ses doigts, en disant : C'est bien; il y a encore des hommes en Danemark. Aussitt il retomba dans son sommeil, croyant avoir serr la main du curieux et reconnu sa vigueur.
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FRDRIC

BARBEROUSSE.

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XXV. FRDRIC BARBEROUSSE.


QUATRIME LGENDE DES MORTS DEMEURS SUR LA T E R R E .

Il y a des illustrations qu'un cur honnte ne doit pas envier. MERTILLE.

Frdric Barberousse a obelnu dans l'opinion populaire des Allemands la mme gloire d'immortalit. Il la subit pour avoir usurp la couronne ; et ce sont les Allemands qui donnent cette raison. Depuis bien des sicles dj il habite la montagne de Kiffhauser, dans la haute Autriche; mais la fin du monde il sortira avec sa cour, et ira conqurir le saint Spulcre. La source de cette lgende est, comme dans les autres, fonde sur les doutes d'un trpas mystrieux. Lorsque cet empereur fut mort dans la Cilicie, pour s'tre baign dans le Cydnus, comme Alexandre, l'Allemagne se montra si incrdule la nouvelle d'une fin si peu hroque, que cinq imposteurs, qui prirent successivement le nom de l'empereur dfunt, virent accourir sous leurs bannires toutes les masses qui n'taient pas charmes de ses successeurs. Les faux Barberousses furent, l'un aprs l'autre, dmasqus et punis. Cependant le peuple s'obstinait croire que Frdric vivait, et s'il s'tait retir du monde, c'tait pour de grands motifs, disaient les bonnes gens : C'est un sage ; il sait lire dans les astres; il a prvu nos dissensions; et il voyage dans les pays lointains, avec ses astrologues et ses fidles

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FRDRIC BRBEROUSSE.

compagnons, pour reparatre plus grand et plus fort que jamais ds que les temps seront favorables. On citait l'appui de cet espoir des prophties obscures que Frdric lui-mme avait fait courir, et qui annonaient qu'il devait runir l'Orient l'Occident. Il l'avait tent, en effet, par ses adhsions l'islamisme et par son indiffrence religieuse. Ces prophties dclaraient que, dans une bataille sanglante qui se livrerait auprs de Cologne, les Turcs et les paens seraient dfaits par lui, qu'il deviendrait leur matre et que la terre sainte, ds lors, serait soumise son sceptre. On ajoutait que, jusqu'au jour fix par le destin pour ces merveilles, le grand empereur, retir, dans la montagne de Kiffhauser, vivait de la vie des patriarches dans les limbes. Il dormait sur son trne et sa barbe rousse avait pouss jusqu' faire le tour de la table de marbre sur laquelle il reposait son bras droit. Mais cette glorieuse lgende de Frdric Barberousse n'est adopte que par les Allemands. L'Italie, qu'il a saccage, n'a jamais vu en lui qu'un' tyran, dont elle maudit la mmoire; et quelques-uns, confondant le second Frdric Barberousse avec le premier, dont il tait fils, et dont il gala les dportements, attribuent cet autre ennemi de l'glise cette immortalit dans une caverne, comme un chtiment. Or, dans les ides allemandes, Frdric aime toujours la musique, et il l'coute volontiers. Une troupe de musiciens ambulants s'avisa un jour de lui donner une srnade. Ils se placrent sur son rocher tumulaire et se mirent excuter un air de chasse,

FRDRIC BARBEROUSSE.

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au moment o la cloche d'un monastre voisin annonait minuit, en sonnant les matines- la seconde aubade, on vit autour du rocher des lumires qui tincelaient travers les taillis; et un moment aprs la fille de l'Empereur s'avana vers les musiciens, et leur fit signe de la suivre. La roche s'ouvrit : les artistes traversrent une grande galerie, en continuant leur concert; ils furent reus dignement dans la chambre impriale, o ils jourent jusqu'au matin. Frdric leur adressa, sans s'veiller, un sourire de remercment ; sa fille leur offrit chacun un rameau vert. Ce prsent si simple, qui et flatt les anciens aux jeux Olympiques, charma peu les artistes allemands. Toutefois, leur respect pour Sa Majest Spulcrale les empcha de le refuser. Mais, aussitt qu'ils se retrouvrent en plein air, tous, except un seul, jetrent ddaigneusement les rameaux qui leur avaient t donns par la fille de l'Empereur. Le seul qui conserva le sien ne l'emportait chez lui que comme un souvenir de sa mystrieuse aventure. Lorsqu'il fut en vue de sa maison, il lui sembla que sa branche devenait lourde; il .regarde et voit chaque feuille briller d'un clat mtallique. Chaque feuille, en effet, tait devenue un grand ducat d'or, et d'or de bon aloi. Ses compagnons retournrent bien vite aux rochers o ils avaient jet leurs rameaux; ils ne les trouvrent plus, et s'en revinrent honteux d'avoir mconnu la munificence impriale. Il y a autour du Kiffhauser un grand nombre de lgendes semblables. Nous citerons encore celle-ci,
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FRDRIC BARBEROUSSE.

que M Leroux de Lincy a admise dans le paragraphe V de son Introduction au Livre des Lgendes: Un mineur montait le Kiffhauser, par un jour d't. Il rencontra un moine ayant une barbe blanche qui lui tombait jusqu'aux genoux. Quand le moine vit le mineur, il ferma le^gros livre dans lequel il lisait, et lui dit avec douceur : Viens avec moi auprs de l'empereur Frdric, qui nous attend depuis longues annes. Le nain m'a indiqu la route. Le pauvre mineur trembla de tous ses membres cette proposition. Mais le vieux moine lui parla si doucement qu'il consentit l'accompagner. Ils avancrent dans une prairie qui tait environne d'un mur. Le moine traa sur la terre un cercle mystrieux; puis, ouvrant son gros livre, il en rcita haute voix de longs passages, auxquels le mineur ne comprit pas un mot. Enfin, il frappa la terre avec sa baguette en criant trois fois : Ouvre! La terre s'ouvrit; le mineur et le moine, qui lui tenait la main, descendirent et se trouvrent dans un vaste souterrain. Ils parvinrent auprs d'une lampe, laquelle ayant allum une torche, ils se dirigrent vers la porte de fer d'une glise qui s'levait devant eux. Cette porte s tant ouverte avec fracas, la voix du moine, ils se trouvrent dans une chapelle, dont le parquet, brillant comme une glace, tait aussi glissant. Les murs et la vote, qui taient de cristal, de diamant et d'or, tincelaient et rptaient partout la lumire des torches. A l'un des cts de la chapelle, on voyait un autel d'or avec des colonnes d'argent.
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FRDRIC BARBEROUSSE.

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Le moine fit signe son compagnon de se tenir au milieu, avec une torche dans chacune de ses mains ; il frappa trois fois une porte d'argent qui s'ouvrit, et alors ils virent l'empereur Frdric, tel qu'il fut sur la terre, la couronne d'or sur la tte. Il s'inclina doucement et frona ses pais sourcils. ce signe, le mineur perdit connaissance et ne vit plus rien. En se rveillant, il se retrouva auprs du moine, la place d'o ils taient partis. Il reut de son compagnon un fragment d'un mtal inconnu, que ses arrire-petits-enfants conservent toujours, dit-on, en tmoignage de cette aventure. On raconte encore qu'un berger gar autour de la montagne fut conduit aussi par un nain dans la demeure souterraine habite par le vieil Empereur. Les corbeaux volent-ils au-dessus de la montagne? lui dit Frdric. Oui, rpondit le berger. C'est bien. J'ai encore cent ans dormir. On ajoute qu'avant que Frdric Barberousse puisse reparatre, il faut que sa barbe rouge fasse trois fois le tour de la table de marbre devant laquelle il est assis. Lorsqu'il se remontrera, il suspendra son bouclier un arbre dessch, qui reverdira aussitt. Ce sera le signe d'une nouvelle re de vertu et de flicit....

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CHARLEMAGNE ET QUELQUES AUTRES.

XXVI. CHARLEMAGNE ET QUELQUES AUTRES.


CINQUIME LGENDE DES MORTS DEMEURS SUR LA T E R R E .

Les masses croient ce qu'elles dsirent. Ati. LAFONTAINE.

L'histoire nous dclare que Charlemagne, aprs avoir t embaum, fut enterr dans un caveau de l'glise d'Aix-la-Chapelle qu'il avait fait btir, et qu'on l'y dposa assis sur un trne de marbre, avec sa couronne, son sceptre et son pe. Plus tard, on le lit aussi, c'est avec le diadme de Charlemagne que l'on couronnait les empereurs d'Occident. Cependant, les fils des Germains, qui rclament vaniteusement ce grand homme, quoiqu'il soit n Franc et sur le sol des Francs, prtendent qu'il dort dans le Wunderberg, comme dort dans le Kiffhauser Frdric Barberousse, qui ils le comparent injurieusement. Il est l, disent-ils, la couronne en tte, le sceptre la main; sa longue barbe couvre toute sa poitrine, et tous ses preux sont venus des divers points de l'Occident se ranger autour de lui. Il attend; et si vous demandez ce qu'il attend, on vous rpondra que c'est le secret de Dieu (1). Cette rponse est une plaisanterie. Nous savons qu'il est dans le ciel et que l'glise a mis son image sur nos autels. Mais sans parler de Louis XVII, que l'on a cru jus(1) Voyez ci-devant sur Charlemagne la vision de Turpin.

LA PNITENCE DE ROBERT LE DIABLE.

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qu' nos jours chapp aux btes froces et vivant sous des noms d'emprunt, Baudouin de Constantinople, tu obscurment chez les Bulgares, a paru devoir vivre encore au point qu'un ermite en se donnant pour lui, vingt ans aprs sa mort, s'est fait accueillir avec succs. Le roman que M. le vicomte d'rlincourt a intitul le Solitaire tait une tradition pareille sur Charles le Tmraire, tu la bataille de Nancy, mais dont le corps n'avait pas t compltement reconnu parmi les morts. Rodrigue, le dernier roi des Golhs, en Espagne, a donn lieu une semblable tradition. Le dernier duc d'Aquitaine, Guillaume IX, selon les uns, Guillaume X , suivant d'autres calculs, passe aussi pour s'tre survcu. Le peuple, dit M. Marmier, est comme les individus attachs au souvenir d'un tre qu'ils ont aim. Il ne veut pas laisser mourir entirement ses hros. Il les endort non loin de lui, il les berce au bruit du leurs louanges. Il espre qu'un jour, quand il les appellera, ils reviendront.

XXVII. LA PNITENCE DE ROBERT LE DIABLE.


PREMIRE LEGENDE D E S GRANDS COUPABLES QUI E X P I E N T
SUR LA T E R R E .

Angustia superveniente requirent pacem, et non erit. E Z E C H I E L , cap. vu.

En Normandie, de sinistres souvenirs restent encore attachs au nom de Robert le Diable. Le peuple, qui altre les dtails historiques, mais qui en

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LA PNITENCE DE ROBERT LE DIABLE.

conserve la moralit, croit que Robert termine sa pnitence ici-bas, sur le thtre de ses crimes, et que, depuis mille ans, il est condamn la faire encore. MM, Taylor et Charles Nodier ont mentionn cette tradition dans leur Voyage pittoresque de l'ancienne France. Sur la rive gauche de la Seine, disent-ils, non loin de Moulineaux, on aperoit des ruines colossales , que l'on prtend tre les restes du chteau ou de la forteresse de Robert le Diable. Des souvenirs vagues, une ballade, des rcits de bergers, voil toutes les chroniques de ces dbris imposants. Toutefois , le bruit des dportements de Robert le Diable retentit encore dans la contre qu'il habita. Son nom mme veille toujours ce sentiment de crainte qui ne rsulte ordinairement que d'impressions rcentes. Aux environs du chteau de Robert le Diable, tout le monde connat ses exploits dsordonns, ses violentes victoires et les rigueurs de sa pnitence. Les cris de ses victimes rsonnent encore dans les souterrains et viennent l'pouvanter lui-mme dans ses promenades nocturnes, car Robert est condamn visiter les ruines et les tombes de son chteau. Vers la fin de l'automne, au souffle des brises qui murmurent dans les feuilles dessches, aux cris des arbres morts qui se rompent, un loup parat sur le coteau, dans un sentier qui n'est pratiqu que par lui; il s'avance lentement, s'arrte, regarde l'antique forteresse, et remplit l'air d'affreux hurlements. Ce loup, c'est Robert, qui se souvient de sa gloire et de ses conqutes. Il se montre sans peur. Jamais pour-

LA PNITENCE DE ROBERT LE DIABLE.

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tant les chasseurs ne l'ont surpris, malgr toutes leurs embches. Il doit subir sa longue pnitence. On le reconnat son poil blanchi par l'ge, l'attention douloureuse avec laquelle il regarde ses anciens domaines, sa voix plaintive qui ressemble une voix d'homme. Quelquefois, s'il faut en croire les plus anciens de la contre, on a vu Robert, encore vtu de la tunique flottante d'un ermite, comme le jour o il fut enseveli, parcourir les environs de son chteau et visiter, les pieds nus, la tte chevele, le petit coin de la plaine o devait tre plac le cimetire. Quelquefois un ptre, gar dans le taillis voisin la recherche de ses troupeaux disperss par un orage du soir, a t frapp de l'aspect redoutable du fantme, qui errait, la lueur des clairs, au milieu de ces fosses. Il l'a entendu, dans les intervalles de la tempte, implorer la piti de leurs muets habitants; et le lendemain il s'est dtourn de ce lieu avec horreur, parce que la terre, nouvellement remue, s'y est ouverte de toutes parts, pour effrayer les regards de l'assassin par d'pouvantables dbris. Mais il y a une autre tradition que nous ne pouvons omettre. Elle a t publie dans un recueil priodique (1), et nous la rsumerons ici : Un groupe de ces hommes du Nord qui, sous le rgne embarrass de Charles IIF, qu'on a, sans motifs suffisants, appel Charles le Simple, avait envahi celte partie' de la Neustrie o Robert le Diable tait n; un groupe de farouches guerriers se chauf(l) Le Moniteur des villes et des campagnes. Livraison de mai 1837.

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LA PNITENCE DE ROBERT LE DIABLE.

fait u n soir autour d ' u n feu de ramilles; e t , joyeux d a n s u n pays moins p r e que le leur, ils chantaient, sur u n e mlodie s a u v a g e , les grands faits d'armes d e l e u r s princes, lorsqu'ils virent, appuy u n tronc d ' a r b r e , un vieillard pauvrement v t u , l'aspect t r i s t e , mais rsign. Ils l'appelrent. Ceci se passait, d e v a n t la forteresse, alors seulement demi ruine, d e Robert Je Diable. B o n h o m m e , lui d i r e n t - i l s , chante n o u s quelq u e chanson de ce p a y s . Le vieillard, s'approchant l e n t e m e n t , e n t o n n a , ' d ' u n e voix humble et mle c e p e n d a n t , la belle prose d e saint Etienne. Il dit comment le premier des mart y r s rendit j u s q u ' la fin hommage Jsus-Christ, N o t r e - S e i g n e u r ; et c o m m e n t , en expirant sous les c o u p s , il suppliait le ciel de p a r d o n n e r ses bourreaux. Mais ce chant dplut la b a n d e grossire, qui repoussa brutalement le vieillard. Le pauvre homme tomba sur un genou et n e fit pas entendre une plainte. E n ce moment p a r u t u n j e u n e h o m m e , d e v a n t lequel tous les soldats se levrent. A sa d m a r c h e et son ton d ' a u t o r i t , on reconnaissait le fils d ' u n seig n e u r puissant. Toi qui insultes u n vieillard sans dfense, dit-il a u soldat qui avait maltrait l'inconnu, ta conduite est d'un mchant et d'un lche. V a - t ' e n ; c e u x qui insultent les vieillards et les femmes n e m r i t e n t pas d e m a r c h e r parmi les b r a v e s . E t v o u s , b o n vieillard, venez m a table. C'est au chef rparer les torts de c e u x qu'il c o m m a n d e .

LA PNITENCE DE ROBERT LE DIABLE.

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Jeune homme, dit le vieillard, ce que vous venez de faire plat Dieu, qui aime la justice; mais ce n'est rien par rapport moi, qui ne puis avoir nulle rancune contre personne, , Alors il se nomma; il raconta l'histoire odieuse de ses crimes, puis sa conversion due aux prires de sa mre, et sa pnitence, qui devait durer encore longtemps (4). Il exposa comment la grce de la foi et du repentir tait entre dans son cur. Epuis d'motions, dit-il, je m'tais assis sur des pierres ruines; je m'y endormis. Oh! bni soit mon bon ange de m'avoir envoy ce sommeil ! A peine avais-je clos la paupire, que j'eus une vision. Il me semblait que la montagne sur laquelle s'lve le chteau des Moulinets s'lanait jusqu'au ciel et formait un escalier. Sur les degrs montaient lentement une foule d'images en qui, hlas! je reconnus mes crimes. C'taient des femmes, djeunes filles mortes par ma faute, de laborieux vassaux dshonors, des vieillards chasss de leurs chaumires, demandant le pain de l'aumne. Je vis monter ainsi nonseulement des hommes, mais des choses, des maisons brles, des moissons dtruites, des troupeaux, esprance et soins de toute une vie de travail, sacrifis un instant d'orgie.... Et je vis un ange qui s'levait rapidement. Alors, mes membres devinrent pareils la feuille du tremble. Je dis cet ange qui montait ; O allez-vous ? Il rpondit :
(1) On peut voir la lgende de Robert le Diable dans les Lgendes infernales.

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LA PNITENCE DE ROBERT LE DIABLE,

Je conduis tous tes crimes devant le Seigneur, afin qu'ils rendent tmoignage sur toi. Et tous mes membres devinrent comme des herbes embrases. 0 bon angel m'criai-je, ne pourrais-je pas au moins effacer quelques-unes de ces images ? Il me rpondit : Toutes, si tu le veux. Et comment? mon Dieu ! Confesse-les; le souffle de tes aveux les dissipera. Pleure-les dans la pnitence, et tes larmes en laveront mme la trace. Le vieillard raconta alors sa confession et la pnitence qu'il fit, errant, dguenill et n'ayant d'autre nourriture que les aliments qu'il ravissait aux chiens. < J'avais connu, ajouta-t-il, tous les plaisirs de la c terre, et j'y avais trouv quelques joies. Mais j'en ai trouv plus encore dans les misres, les fatigues mortelles, les dures humiliations de la pnitence, parce qu'elles expiaient mes fautes. Ainsi donc, trangers, quelque fortune que le ciel vous destine (si vous dsirez le bonheur), trouvez Notre-Seigneur Jsus-Christ, et pratiquez sa justice. Le vieillard se tut; les barbares demeuraient immobiles. Lui cependant, prenant par la main le jeune chef, le mena sur la plate-forme du chteau, et lui montrant toute cette vaste contre que la Seine arrose : Jeune homme, lui dit-il, parce que vous avez protg un pauvre vieillard, Dieu rcompensera en vous le noble cur. Vous voyez ces terres si riches; elles ont t moi; et maintenant encore, aprs Dieu, elles n'ont pas d'autre possesseur lgitime que moi. Je vous les donne; faites-y rgner la foi et l'quit. Je me rjouirai de votre rgne.

LE CHASSEUR DE LA FORT-NOIRE.

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Or, ce chef, qui Robert le Diable pnitent lguait ainsi sa foi et son hritage, c'tait Rollon, premier duc des Normands.

XXYIII. LE CHASSEUR DE LA FORT-NOIRE.


DEUXIME LGENDE D E S GRANDS COUPABLES QUI SUR LA T E R R E . EXPIENT

Et mon pch est toujours devant moi. Psaume L.

On a cru autrefois que le grand veneur de la fort de Fontainebleau, qui apparat dans l'histoire de Henri IV, tait l'ombre d'un vieux chasseur forcen qui expiait ses excs. On a dit la mme chose en quelques lieux du fantme qui arrta Charles VI dans la fort du Mans. Les Allemands ont une lgende plus prcise qui a exerc plusieurs de leurs crivains. Elle est mentionne dans les Traditions du bord du Rhin, publies par Schreiber. M. Alfred Michiels l'a admise, mieux expose, et colore avec plus de vrit, dans ses Contes des montagnes. Nous la reproduirons ici d'aprs les diverses relations, qui s'accordent toutes d_ans le rsultat. C'est la ncessit de l'expiation. On voit encore dans une contre sauvage du Schwarzvald, portion dserte de la Fort-Noire, les ruines d'un chteau (burg) dont le nom mme n'est plus connu. Mais l'histoire du vieux chasseur s'y rattache. Le dernier seigneur qui l'habita tait un opulent burgrave, qui passait sa vie la chasse. Il condam-

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LE CHASSEUR DE LA FORT-NOIRE.

nait d'horribles peines tout pauvre paysan qui touchait son gibier, et, dans ses courses de tous les jours, il dvastait les moissons de ses sujets ou serfs, de manire que plusieurs mouraient de faim. Or, la veille d'une grande fte de l'glise, dit M. Alfred Michiels, il lui arriva de pourchasser un daim, aprs le coucher du soleil, lorsque la majest du crpuscule invitait au repos tous les hommes. La rapidit de sa course et les ombres croissantes ne permirent pas ses piqueurs de le suivre. Il fut bientt hors de leur vue. Cependant les tnbres descendaient; le burgrave isol ne voyait plus l'animal qui l'avait entran. Il dut s'arrter enfin, et il se trouva dans un lieu qui ne lui offrait plus de sentiers. Il s'tait enfonc dans les bois. Bientt il sentit qu'il n'avait plus qu' grand'peine la force de se retirer des buissons et des ronces qui couvraient la terre. Son cheval harass poussait des hennissements d'effroi et de douleur. A minuit, il put s'arrter enfin dans une clairire qu'il n'avait jamais vue. Il se jeta terre pour reprendre haleine. h Au mme instant il entendit un mouvement dans les feuillages; et il se mit en dfense. Mais ceux de ses chiens qui avaient pu le suivre poussaient des gmissements douloureux. Effray tout coup, il se retira dans des broussailles. Tout intrpide qu'il tait, il se serjtit trembler, en voyant passer un homme de haute taille, l'arc en main et le cor la ceinture, haletant dans sa course effrne, car il tait poursuivi. La troupe qui lui donnait la chasse

LE CHASSEUR DE LA FORT-NOIRE.

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accourait du fond des bois. C'tait une arme de squelettes, tous cheval sur de vieux cerfs dix cors. L'inconnu cherchait leur chapper. Mais de quelque ct qu'il tournt sa course, il tait assailli par ses redoutables poursuivants. La lune, qui s'tait leve, rendait plus effrayant encore ce spectacle sinistre. Il durait depuis une heure, lorsque Je burgrave, perdu, revenant un peu lui-mme, fit, pour commencer prier, le signe de la croix; et il s'cria, en s'adressant aux spectres monts sur des cerfs : Au nom du Sauveur, ayez piti de ce malheureux. Aussitt qu'il eut prononc ces paroles, les lgions de fantmes disparurent; et il se trouva seul en face de l'inconnu, qu'ils avaient traqu et qui venait lui : Je suis ton arrire-grand-pre, lui dit-il. Que ma rencontre te profite. Comme toi, je me suis abandonn sans frein au brutal plaisir de la chasse; comme toi j'ai tyrannis mes pauvres paysans. Pour de lgers dlits, j'ai fait lier plus de cent de ces malheureux sur des cerfs ; je les ai fait poursuivre par mes chiens, jusqu' ce qu'ils tombassent dans quelque fondrire, o l'animal et l'homme expiraient dchirs par mes meutes avides. Et maintenant, tu vois quel chtiment je subis chaque nuit. Il durera jusqu'au jugement dernier. Rentre dans ton manoir, et que mon exemple soit pour toi une srieuse leon. ) Le vieux chasseur disparut aprs ces mots; et le > hurgrave pouvant eut pourtant le bonheur de reconnatre que le ciel lui accordait, en l'clairant,

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UNE EXPIATION PLUS DOUCE.

une grce immense. Il resta prostern jusqu'au ma* tin. Ses gens, qui l'avaient cherch toute la nuit, le retrouvrent l, si ple et si dfait, qu'ils ne le reconnaissaient pas. Ils voulaient le ramener son chteau. Mais il leur dclara la rsolution ferme o il tait de se faire, en ce mme lieu, une cabane, et d'y finir ses jours. Il fit distribuer son argent et ses meubles aux pauvres gens qu'il avait tourments. Il fit arracher ses armoiries des murs de son chteau, murer les fentres et les portes, et dtruire les avenues, afin que personne dsormais n'en pt approcher; il acheva ses jours dans une austre pnitence; et si on n'oublia pas sa terrible aventure, on laissa prir peu peu son nom et celui de son manoir.

XXIX. UNE EXPIATION PLUS DOUCE.


TROISIEME L G E N D E D E S COUPABLES QUI SUR LA T E R R E . EXPIENT

Rogabit pro eo sacerdos et pro peccato ejus, et dimittetur ei. Lvitique, ch. rv, f 10.

Saint Grgoire le Grand rapporte (1) un curieu exemple de pnitence faite ici-bas. Quand les pchs, dit-il, ne sont pas assez lgers pour tre entirement pardonnes aprs la mort, l'oblation du saint sacrifice de la messe peut les effacer, si bien que plusieurs fois les mes des morts sont venues demander sur la terre ce soulagement. Un prtre italien allait de temps en temps aux bains publics. Un jour il se trouva servi par un
(1) Dans se dialogues.

UNE EXPIATION PLUS DOUCE.

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homme qu'il ne connaissait point, et qui s'empressa de faire pour lui, du mieux qu'il put, tout ce qu'on pouvait souhaiter d'un bon serviteur. Comme le service de cet inconnu se renouvela souvent, le prtre pensa un jour qu'il devait reconnatre de si bons soins. La premire fois donc qu'il s'en alla aux bains, il emporta avec lui deux petits pains qu'on lui avait donns en offrande, et il les prsenta cet homme, en le priant de vouloir bien les accepter. L'inconnu se mit pleurer : Pre, dit-il, ces pains sont bnits, et je ne puis les manger. Sachez que, moi que vous voyez, j'ai t seigneur de ce lieu. J'ai t envoy ici pour achever l'expiation de mes pchs. Si donc vous voulez me soulager, offrez ces pains Dieu au saint sacrifice, et priez le Seigneur de me pardonner mes fautes. Si votre prire est exauce, vous le saurez bien, car lorsque vous reviendrez ici, vous ne me retrouverez plus. En disant ces mots, le serviteur s'vanouit. Le prtre fit ce qui lui tait demand, et il ne revit plus ce serviteur.

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LA COMMMORATION DES MORTS.

XXX. LA COMMMORATION DES MORTS.


Aux autels du Fils de Marie Le chrtien fidle, genoux, En notre faveur veille et prie. Trpasss, rjouissons-nous.. C'tait la nuit des morts, cette nuit solennelle O de nos bons aeux la foule paternelle Revient, une fois Tan, visiter son manoir. D'un pas silencieux ils traversent les salles, Et, n'osant dcouvrir leurs formes spulcrales, Se cachent nos yeux sous un long voile noir. BAOUR-LOBMUN, Ballade de la nuit des morts.

Nos pres n'envisageaient pas la mort aussi schement que nous. Ils ne croyaient pas que toute me spare de son corps perdait entirement la libert de communiquer encore avec ceux qu'elle aimait. Les revenants, dont la philosophie du dernier sicle a fait tant de gorges chaudes, quoiqu'elle en et peur, ont t la croyance de tous les peuples; et il est impossible que, de tous les faits innombrables qu'on en raconte, quelques-uns n'aient pas t vrais. Nous devons appuyer sur cette question plus loin, puisqu'elle tient aux choses de l'autre monde. Chateaubriand n'tait certainement pas un faible esprit; et il croyait que la clmence divine pouvait bien permettre quelques mes du purgatoire d'aller solliciter l'aumne de la prire, qui adoucit les peines et qui souvent aussi les remet.
(

L'me immortelle pouvante les impies. Ils s'appuient sur quelques faits grotesques, pour nier les

LA COMMMORATION DES MORTS.

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faits srieux qui prouvent aux esprits hsitants cette grande vrit de la foi. On ne se rend pas compte, nous le rptons, du motif qui a dcid Luther supprimer les prires pour les morts, moins qu'on ne croie qu'il devanait le matrialisme des derniers temps. La mort, si potique parce qu'elle touche aux choses immortelles, si mystrieuse, cause de son silence, devait avoir, dit Chateaubriand, mille manires de s'noncer pour le peuple. Tantt un trpas se faisait prvoir par le tintement d'une cloche qui sonnait d'elle-mme; tantt l'homme qui devait mourir entendait frapper trois coups sur le plancher de .sa chambre. Une religieuse de Saint-Benot, prs de quitter la terre, trouvait une couronne d'pines blanches (1) sur le seuil de sa cellule. Une mre perdait-elle son fils dans un pays lointain, elle en tait instruite l'instant par ses songes. Ceux qui nient le pressentiment ne connatront jamais les roules secrtes par o deux curs qui s'aiment communiquent d'un bout du monde l'autre. Souvent le mort chri, sortant du tombeau, se prsentait son ami et lui recommandait de dire des prires pour, le racheter des flammes (du purgatoire) et le conduire la flicit des lus.
7

Nous intercalons ici la parenthse du purgatoire, parce que les mes damnes ne peuvent plus sortir de leur triste prison, except peut-tre en quelques cas trs-rares, o il s'agit de fortifier une me chre Dieu, comme dans la lgende qui suit :
(1) L'pine blanche ou aubpine est un emblme de la mort pure. 9

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LA COMMMORATION DES MORTS.

Il y avait en une cit d'Italie une noble dame qui, pour sa vie extrieure, tait rpute sainte. Elle tait charitable, frquentait les glises, remplissait tous ses devoirs, levait sa famille dans la crainte de Dieu, Avec une bonne renomme, elle mourut laissant une fille trs-pieuse. Cette bonne fille faisait tous les jours quelque prire spciale pour sa mre. Au bout de quelques semaines, un jour qu'elle priait seule dans sa chambre, elle se sentit tout subitement saisie d'un tremblement extraordinaire, et jetant les yeux la porte de sa chambre, o il lui semblait avoir entendu quelque bruit, elle y vit un monstre horrible, qui ressemblait un porc corch et jetait feu et puanteur de toutes parts. Elle se leva pouvante et courut la fentre pour s'chapper. Mais entendant derrire elle une voix qui lui disait : Demeure, ma fille, elle s'arrta, et le monstre lui dit d'une voix humaine : Sachez, m a fille, que votre malheureuse mre, nonobstant k vie irrprhensible qu'elle.a sembl mener publiquement, nanmoins, pour des pchs infmes qu'elle a commis en secret et dont elle ne s'est jamais confesse, est prsent condamne l'enfer. Ainsi, ne priez plus pour moi. Extrmement trouble de ces paroles, la pauvre fille demanda sa mre quelles peines elle endurait Il lui fut rpondu : La plus grande est qu'aprs avoir vu Dieu un instant, car toute me parat devant lui pour tre juge, on sent qu'on ne le revenu plus jamais. La seconde est de se sentir rduite

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blasphmer comme les dmons et maudire ternellement la justice divine. Aprs avoir dit ces mots, le monstre disparut, laissant imprimes sur le plancher les marques de ses pas, qui brlaient comme un feu ardent. La jeune fille, trs-aflige, s'en alla l'glise, et fit appeler le prdicateur de carme, qui tait un pre Damien, de Crmone; elle lui raconta cet horrible fait. Le pre vint la chambre o l'apparition avait eu lieu, et y vit avec pouvante les pas du monstre. Ce fait, redoutable, dit le pre Antoine d'Averoult, dans ses Fleurs des exemples, me fut premirement racont par le rvrend pre Alexandre, Sainte-Marie la Neuve de Florence, l'an 4560 de notre salut. J'tais l tudiant en thologie. Il le tenait du pre Damien de Crmone, prdicateur clbre. Je l'ai lu depuis dans un Trait de la rsurrection du pre Sraphin de Bologne, chanoine rgulier. La communion des saints que nous professons en rcitant le symbole renferme, disent nos matres en thologie, une communication de biens et un commerce mutuel entre les membres de Jsus-Christ. Nous l'avons, ce commerce, avec les saints du ciel, quand nous remercions Dieu de leurs triomphes, quand nous implorons leur intercession et que nous en ressentous les effets. Nous l'avons avec les mes qui expient dans le purgatoire, quand nous implorons pour elles la misricorde divine. La prire pour les morts a toujours eu lieu; et partout nous en trouvons des exemples. Or, en l'anne
9.

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LA COMMMORATION DES MORTS.

998, un religieux de Cluny, monastre qui priait assidment pour les morts, revenant du saint plerinage de Jrusalem, montait un navire qui passa prs des ctes de Sicile, en vue du mont Etna. L il entendit des cris et des hurlements si tranges qu'ils n'avaient rien d'humain. Les Siciliens qui taient avec lui et qui allaient dbarquer dans leur le lui dirent que ces cris taient ceux des dmons qui vocifraient des injures contre un certain moine Odilon, lequel, par ses prires, ses jenes, ses aumnes et par le saint sacrifice qu'il offrait en faveur des trpasss, arrachait tous les jours des mes aux tortionnaires du purgatoire. Le moine en rentrant Cluny s'empressa de raconter saint Odilon, qui tait son abb, ce qu'il venait d'apprendre. Aussitt, le saint abb tablit que, comme on clbrait dans toute l'glise la fle de tous les saints le premier jour de novembre, tous ses monastres, le lendemain, clbreraient dsormais la commmoration des fidles trpasss. Ce qui eut lieu; et peu aprs, l'glise romaine ordonna cette fte dans toutes les paroisses. Les principaux moyens de dlivrance pour les mes du purgatoire sont notre disposition, savoir: la prire, l'aumne et surtout le saint sacrifice de la messe. La commmoration des morts existait dans l'glise ds les temps apostoliques. Ce n'est pas en vain, dit saint Jean Chrysostome, que les aptres ont ordonn la commmoration des morts dans les saints et redoutables mystres. Ils savaient quels

LGENDES DE L'ENFER.

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avantages rsulteraient de cette pratique. Quand l'assemble tend les mains avec les prtres en prsence de la victime sainte, quelle force n'ont pas nos prires pour apaiser le Seigneur en faveur de ceux qui sont morts dans la foi 1

XXXI. LGENDES DE L'ENFER.


In stagnum ignls hc est mors secunda. Dans l'tang de feu, c'est la seconde mort. Apocalypse, XX.
y

On entend par ce mot formidable, l'Enfer, les lieux o les dmons et les rprouvs subissent des.supplices ternels (1). On entend aussi par ce mot les lieux infrieurs, appels plus gnralement les limbes, o taient les mes des justes avant la rdemption, et o Notre-Seigneur Jsus-Christ descendit lui-mme (2). C'est la doctrine de l'glise que les rprouvs seront punis dans les enfers de deux sortes de peines: Tune, que les thologiens nomment la peine du dam (3), consiste dans la douleur immense d'tre priv jamais de la vue de Dieu, vue dont le damn a pu apprcier un instant les innarrables flicits; car toute me qui sort de ce monde s'chappe de sa prison devant Dieu, prsent partout, et les yeux de cette me sont ouverts alors.
(1) Mortuus est autem dives, et seputus est in inferno. (S. Luc, cap. xvi.) )iscedite, maledicti, in ignem seternum qui paratus est diabolo et anglis ejus. (S. Matth., cap. xxv.) (2) Hescendit ad inferos, dans le symbole. (3) Ce vieux mot veut dire dommage, perte et ruine.

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LGENDES DE L'ENFER,

L'autre peine est appele la peine du sens. EIlo consiste dans les souffrances relles que les rprouvs endurent sans relche, et qui leur sont plus ou moins intenses, en proportion de l'normit des crimes dont ils sont rests chargs (1). Ces peines seront ternelles, dans un feu qui ne s'teindra jamais (2). Le remords, qui s'attachera l'me damne, ne s'endormira plus; c'est ce ver qui ne meurt point, comme l'a dit Notre-Seigneur (3). Selon la doctrine la plus conforme h l'criture et aux saints Pres, les feux de l'enfer sont des feux matriels. Mais, quels qu'ils soient, ils seront toujours un chtiment terrible, parleur rigueur et par leur dure ternelle. Plusieurs thologiens donnent trois degrs aux peines de l'enfer : le premier est la sparation ternelle de la batitude; le second la rigueur incessante de l'ternelle douleur; enfin l'ternel dsespoir o l'on est de reconqurir jamais son pardon. On y joint aussi l'horreur du lieu et l'abominable socit o l'on est enferm. Ceux qui ont os nier les peines et les rcompenses qui attendent l'me chappe ses liens terrestres ont ni par l mme l'existence de Dieu. Or, Dieu existe videmment; et cette vrit suprme n'a pas besoin d'tre dmontre. Or, tant tout-puissant, il est juste; car l'injustice est une faiblesse et une
(1) Apocalyse, ch. xvm, f 7 : Crucor in liac llamina, dit le mauvais riche. (S. Luc, ch. xvr.) (2) In ignem inexlinguibilem. (S. Marc, cap. ix.) (3) Ubi vermis eorura non moritur. (S. Marc, ibid.)

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lchet. Peut-il doue tre indiffrent au crime et la vertu ? Il est vrai que les ngateurs dont nous parlons ne tardent pas tomber dans un autre renversement. Malgr toutes les preuves, ils descendent la brute et nient Pme. Dans ce sens encore, Dieu, nous ayant donn la raison, qui distingue le juste de Pinjuste, ne serait pas ce qu'il est s'il n'avait fait en nous que la matire. L'homme sans me et sans la conscience qui l'habite serait le plus effroyable des tres. Mais nous devons rpter que Dieu n'a pas fait l'enfer. Il est, comme la mort, le fruit de la rvolte et du pch. Vondel, dans son pope dramatique de Lucifer, a peint la chute des anges, aprs la bataille qui se livra dans les cieux : Cependant Lucifer brandit sa hache pour abattre la bannire divine qui s'lve au-dessus de lui et d'o le nom de Dieu jette sur son visage enflamm une lumire qui l'blouit. Il frappe de tous cts jusqu'au moment o Michel se prsente ses yeux dans sa brillante armure : Arrtez, Lucifer, et cdez Dieu. Dposez vos armes et votre tendard; cdez, cdez Dieu. Ramenez au devoir vos troupes sacrilges, ou tremblez pour vous-mme. Telles furent les paroles que d'en haut pronona Michel. L'ennemi rebelle de Dieu devient plus fier encore ce discours. Trois fois il tente follement de fendre avec sa hache le bouclier de diamants sur lequel est grav le nom de Dieu. Mais sa hache rsonne et se brise sur le diamant sacr. Michel lve alors sa main droite;

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LGENDES DE L'ENFER.

il lance sur l'audacieux la foudre qui brise son casque et le renverse avec son char; le lion et le dragon le suivent dans sa chute Sa beaut aussitt se change en une difformit horrible. Cette bouche si pure devient un affreux museau; ses dents sont celles d'un animal, aiguises pour ronger le fer; ses pieds et ses mains prennent la forme de griffes de quatre espces diffrentes; sa peau devient noire et velue; de son dos s'lvent des ailes de dragon. Ses membres sont ceux de sept animaux diffrents; on y reconnat le lion plein d'orgueil, le pourceau vorace, l'ne peureux, le singe impur, le loup et le dragon. Cette crature, dont on clbrait la beaut, n'est plus qu'un monstre, en horreur Dieu, aux esprits et aux hommes. Il frmit en jetant les yeux sur luimme; il cache ses traits affreux dans un pais nuage de vapeur.... Ajoutons que, spar de Dieu pour jamais, il tomba ; et Milton dit qu'il tomba neuf jours, loin de Dieu, loin de la lumire, entour des feux que sa rvolte avait allums et que sa rage et sa haine des hommes alimentaient pour l'ternit. L'enfer tait son domaine et sa prison. Les anciens ont toujours plac les enfers au centre de la terre; et c'est encore l'opinion la plus commune et la plus probable. La crote qui les enferme et sur laquelle nous marchons insouciants n'est pas trs-paisse; or, un intrieur de trois mille lieues de diamtre peut contenir bien des milliards de damns. On a cru aussi que le Vsuve, l'Etna et d'autres

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volcans sont les soupiraux des enfers, et on a raisonn diversement l-dessus (4).
(1) Voyez la lgende de l'me du roi Dagobert ; et dans beaucoup d'autres rcits, ce que nous disons l est appuy. A propos des tremblements de terre qui, depuis le milieu de dcembre 1&58, agitent le sol et les habitants du royaume de Naples,un savant, que nous croyons tre le spirituel M. Jobard, a publi dans le Progrs international de Bruxelles, les notes suivantes, qui prsentent, sous le titre de Prservatif contre les tremblements de terre, une thorie assez curieuse : Le royaume de Naples, dit-il, est le dessus d'un grand tonneau dont le Vsuve est la bonde ; mais quand elle s'engoue, quand le tampon de laves refroidies rsiste la pression, les douves de la Calabre et de la Basilicate sont forces de se soulever pour donner issue aux gaz forms par la dcomposition de l'eau sur les minerais incandescents, ou par la rduction des ponges mtalliques de Chenot, ou par toute autre querelle de Neptune et de Vulcain dans le domaine de Pluton, comme auraient dit les anciens. Quoi qu'il en soit, il est impossible de nier que tout tremblement dterre n'ait pour cause l'explosion du feu grisou, ou la pression des vapeurs que l'on voit s'chapper par toutes les fissures, comme on voit la fumo sortir des dbris aprs l'explosion d'une mine souterraine. y> On aperoit mme des jets de flamme briller ct de jets d'eau, de boue et de poussire, selon la nature du sol travers par ces grisous en rvolte. i> Cela compris, il n'est pas difficile de voir qu'il suffirait de percer, dans la plaine de Portici, par exemple, un trou assez profond pour atteindre les entrailles du -volcan, et lui couper la parole en donnant une issue artificielle aux gaz, quels qu'ils soient, analyss par M. SainteClaire Deville, mesure de leur formation, ce qui les empcherait de s'accumuler et d'acqurir cette norme pression, qui doit sans doute s'lever beaucoup d'atmosphres, pour soulever ainsi un royaume tout entier. . Il est vrai que l'aire du piston est d'assez beUe dimension pour travailler basse pression. Nous n'estimons pas plus d'une lieue l'paisseur de la crote qui recouvre le volcan; car, si elle tait aussi considrable que le prtend M. Cordier, le volcan n'aurait pas la force de vomir ses entrailles avec un gosier de vingt-trois lieues, comme il a cherch l'tablir, d'aprs un calcul dont M. Valferdin a dj dmontr la fausset, en prouvant

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LGENDES DE L'ENFER.

Mais il y a d'autres opinions, qui ne sont que des suppositions individuelles. Le docteur Jrmie Swinden, thologien anglican, dans ses Recherches sur k feu de Venfer, place l'enfer dans le soleil, parce que le soleil est le feu perptuel . Il a dbit sur ce sujet des singularits capricieuses, qui ont t rfutes par le pre Patuzzi; dans un savant livre imprim Venise en 1763, ce savant a dmontr qu'il fallait s'en tenir, sur la situation de l'enfer, l'opinion de l'glise, qui croit ce lieu d'expiation au centre de la terre. Cependant d'autres chercheurs ont avanc aussi que le soleil tait l'enfer, que les damns entretenaient ses feux dans une activit continuelle, que les taches qui paraissent quelquefois dans le disque du soleil sont produites par le tropplein qu'on y envoie aux poques des impits pidmiques, etc. Toutes les nations ont plac gnralement les enfers dans les lieux infrieurs, et toutes ont regard le feu comme le supplice des damns, except les Japonais, qui prtendent que la seule peine des mchants est de passer dans le corps d'un renard.
qu' huit cent soixante-dix-huit mtres l'accroissement de temprature tait d'un degr par vingt-trois mtres, et non plus par trente-deux, d'aprs la moyenne dti savant acadmicien; Il va de soi que, plus on se rapprochera du feu central, plus l'intervalle des degrs se raccourcira, de sorte qu'avec un percement de deux ou trois kilomtres au plus, on se trouvera en communication avec les gaz cherchs, lesquels pntrent certainement travers les terrains devenus plus ou moins permables par les fractures des roches primitives, produites par les soulvements antrieurs. Ces gaz arrivent mme la surface du sol dans certaines contres. Qui nous prouvera que ces feux souterrains n'ont pas une autre mission que celle qui leur est attribue par ceux que nous appelons les savants?

LGENDES DE L'ENFER.

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Les Gubres disent que les mchants sont les victimes d'un feu dvorant qui les brle sans les consumer. Un des tourments de leur enfer est l'odeur infecte qu'exhalent les mes sclrates; les unes habitent d'affreux cachots o elles sont touffes par une fume paisse et dvores par les morsures d'un nombre prodigieux d'insectes et de reptiles venimeux; les autres sont plonges jusqu'au cou dans les flots noirs et glacs d'un fleuve; celles-ci sont environnes de diables furieux qui les dchirent coups de dents; celles-l sont suspendues par lespieds, et dans cet tat on les perce dans tous les endroits du corps avec des poignards. Les Talapoins du pays de Lao enseignent que l'enfer des femmes criminelles sera d'tre maries avec des diables ou bien avec quelques vieillards hideux et dgotants. On croit dans l'le Formose que les hommes, aprs leur mort, passent sur un pont troit de bambous, sous lequel il y a une fosse profonde pleine d'ordures. Le pont s'croule sous les pas de ceux qui ont mal vcu, et ils sont prcipits dans cette horrible fosse. Les Cafres admettent treize enfers et vingt-sept paradis, o chacun trouve la place qu'il a mrit d'occuper, suivant ses bonnes ou mauvaises actions. Les sauvages du Mississipi croient que les coupables iront dans un pays malheureux, o il n'y a point de chasse. Les Yirginiens placent l'enfer l'Occident, et prcisment l'un des bouts du monde. Les Floridiens sont persuads que les mes crimi-

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LGENDE DE LUDWIG BRAS DE FER,

nelles sont transportes au milieu des montagnes du Nord; qu'elles restent exposes la voracit des ours et la rigueur des neiges et des frimas. Les Kalmouks ont un enfer pour les btes de somme ; et celles qui ne s'acquittent pas bien de leurs devoirs ici-bas sont condamnes, selon eux, porter sans relche dans l'autre monde les fardeaux les plus pesants. Nous n'en finirions pas avec la runion de toutes les opinions sur l'enfer. Qu'il nous suffise de remarquer qu'il a t et qu'il est un dogme pour tous les peuples.

XXXII. LGENDE DE LUDWIG BRAS DE FER,


LANDGRAVE DE THURINGE.

Discedite a me, maledicti,inignem aeternran, qui paratus est diabolo et angeUs ejus.
S. MATTH., cap. xxv, f 41.

M. Magnin, dans le tome V du Journal gnral de l'instruction publique, a mis au jour la curieuse lgende du farouche landgrave Ludwig Bras de fer. Elle se trouvait dj dans les Histoires prodigieuses du bon moine Csaire d'Heisterbach, sauf un dtail prliminaire o nous aidera le travail prcieux de M. Magnin. Le landgrave Ludwig ou Louis, surnomm Bras de fer, se trouvant gravejnent malade, appela auprs de lui ses vassaux, qui le redoutaient grandement, et leur dit : Voici que je vais mourir; je vous ordonne, sous peine du gibet, ds que mon me aura quitt mon corps, de porter sur vos

LANDGRAVE DE THURINGE.

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paules, avec respect, ma dpouille mortelle jusqu'au lieu de ma spulture (qui tait plus de cinq lieues du chteau o il allait s'teindre). Les vassaux le promirent; et, comme ils craignaient que le farouche landgrave ne fit l une preuve, et ne ft pas mort rellement, ils le portrent, malgr l'extrme fatigue. Mais en arrivant au lieu o il devait tre inhum, ils reconnurent avec joie qu'il tait rellement mort et assistrent sans regret ses funrailles. Le mort laissait deux fils," Louis ou Ludwig et Herman. Louis, qui tait le plus religieux (puisqu'il etmort dans la premire croisade), s'inquitait du sort de son pre, dont il avait vu les excs. Cependant, il priait pour lui, et mme, aprs qu'il eut assist ses funrailles, il fit annoncer publiquement que si quelqu'un de ses domaines pouvait lui apporter des nouvelles certaines de l'tat o se trouvait l'me du farouche landgrave, il donnerait une bonne ferme ce serviteur. Un pauvre soldat, ayant entendu cette promesse, alla trouver son frre, qui passait pour un clerc distingu, et qui pourtant avait exerc pendant quelque temps la ncromancie, ce qui permet de croire que sa distinction n'tait pas trs-difiante ; il chercha le sduire par l'espoir de la ferme, qu'ils partageraient fraternellement. J'ai quelquefois voqu le diable, rpondit le clerc, et j'en ai tir ce que j'ai voulu; mais le mtier de ncromancien est trop dangereux, il y a l grand risque de perdre son me, et je n'ai pas envie de le reprendre.

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LGENDE DE LUDWIG BRAS DE FER,

Cependant l'espoir de devenir riche, foment par les suggestions de son frre, surmonta un peu ses scrupules, et il voqua le diable, qui part aussitt demandant ce qu'on lui voulait. Je suis honteux de l'avoir abandonn si longtemps, rpondit adroitement le ncromancien; mais je reviens toi. Indique-moi, je te prie, d'une manire certaine, le lieu o est l'me du landgrave mon ancien matre? Si tu veux venir avec moi, dit le diable, je te le montrerai. J'irais volontiers l-bas, rpondit le clerc; mais je crains trop de n'en pas revenir. Je te jure par le Trs-Haut et par ses dcrets formidables, dit le dmon, que si tu te fies moi, je te conduirai sans mchef auprs du landgrave, et que je te ramnerai ici (1). Le ncromancien n'ignorait pas que le diable joue quelquefois l'honnte personnage. Mais rassur par un serment aussi solennel, il monta sur les paules du dmon, qui prit son vol et le conduisit l'entre de l'enfer. Le clerc eut le courage de considrer la porte ce qui s'y passait. Mais il dclara qu'il n'aurait pas la force d'aller bien loin dans ces effroyables rgions o il n'apercevait qu'un pays horrible, et des damns tourments de mille manires. Il remarquait surtout un grand dmon, d'un aspect effroyable, assis sur la margelle d'un puits ferm d'un large couver(t) Juro tibi, per Altissimum et per tremendum ejus judicium, quia, si &ei meae te commiseris, etc.

LANDGRAVE DE THURINGE.

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cle, et ce spectacle le fit trembler. Ce fut bien pis quand ce dmon cria celui qui portait le clerc : Qui tiens-tu l sur tes paules ? Yiens que je te dcharge. Le clerc frissonna ces mots. Non, rpondit le dmon porteur; celui que tu vois est un de nos amis; je lui ai jur que je le ramnerais chez lui. Je lui ai aussi promis que vous auriez la bont de lui faire voir l'me du landgrave son ancien matre, afin qu' son retour dans le monde il publie partout votre puissance. Le grand dmon, se soulevant, ouvrit alors son puits, et sonna de son cornet avec tant de vigueur (1) que la foudre et les tremblements de terre ne seraient qu'une musique douce en comparaison. Aussitt le puits vomit des torrents de soufre enflamm, et, au bout d'un quart d'heure, l'me du landgrave, qui remontait du gouffre au milieu des tourbillons tincelants,,allongea sa tte au-dessus du puits, et dit au clerc : *Tu vois devant toi ce malheureux prince qui fat ton matre, et qui voudrait maintenant n'avoir jamais rgn.... Le clerc rpondit : Seigneur, votre fils dsire vivement savoir ce que vous faites ici, et il m'a charg de vous demander s'il peut vous aider en quelque chose ? Hlas! dit alors le landgrave, tu vois o j'en suis. Je commenais dsesprer. Cependant, si mes fils veulent restituer les possessions que je vais te
(1) Bucclnavit iam valide....

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LGENDE DE LUDWIG BRAS DE FER.

nommer et qui m'appartenaient injustement, c'est-dire par rapines, ils me soulageront peut-tre. Il sentait qu'il ne pouvait plus tre dlivr. Aprs qu'il eut dsign exactement les restitutions qu'il prescrivait, le clerc rpondit : Seigneur, vos fils ne me croiront pas. Je vais te dire un secret, rpliqua le landgrave, un secret qui n'est connu que de moi et de mes fils. En mme temps il donna le secret qui devait prouver la vracit du clerc. Aprs cela, l'me du landgrave rentra tristement dans son gouffre; le puits se referma et le ncromancien revint dans la Thuringe, port sur son dmon. Mais, son retour, il tait si dfait et si ple qu'on avait peine le reconnatre. Il raconta aux deux princes ce qu'il avait vu et entendu; et il leur dit le secret. Cependant, Herman, qui, sans doute, ne valait gure mieux que son pre, ne voulut pas consentir restituer les possessions que Ludwig Bras de fer le priait de rendre. Seul le landgrave Louis dclara qu'il abandonnait tous ses biens et s'en allait la croisade. Mais auparavant il dit au clerc: Je reconnais que tu as vu mon pre, et que tu ne me trompes point; aussi te vais-je donner la rcompense que j'ai promise. Gardez votre ferme, rpondit le clerc; pour moi, aprs ce qu'il m'a t donn de voir, je ne dois plus songer qu' mon salut. Et il se fit moine de Citeaux, avec son frre. Et le prince Louis prit la croix.

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XXXIII. L'ENFER DE DANTE.


C'est par moi que l'on va dans la cit des pleurs. O la race damne hurle dans la souffrance, O le crime a son lot d'ternelles douleurs. Toi qui franchis mon seuil, laisse toute esprance. Inscription de la porte des enfers.

Dante Alighieri, appel communment le Dante la manire italienne, a crit son pome au commencement du quatorzime sicle. On y voit qu'il descendit aux enfers le vendredi saint, 8 avril 1300, anne du jubil, et qu'il parcourut entirement le sjour infernal en vingt-quatre heures. Dans ce voyage, il a pour guide le pote Virgile. Comme peut-tre quelques paens qui ont eu des vertus morales, Virgile n'est ni sauv, ni damn.
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Il lit sur la porte des enfers une formidable inscription que nous avons essay de traduire dans l'pigraphe applique ce rsum; et il en trouve les paroles bien dures. Il voit l'enfer, immense et horrible, divis en neuf cercles concentriques, qui descendent en se rtrcissant toujours, mais avec des supplices aggravs successivement jusqu'au plus bas, qui est le cercle de Can et de Judas. Dans le premier cercle, et c'est le moins rigoureux, il aperoit gmissantes, dans un tourbillon obscur, les mes qui ont vcu sur la terre sans mriter ni chtiments ni rcompenses. Elles sont l avec ceux des anges exils qui ne furent ni pour Dieu ni contre Dieu. Il voit ensuite, courant en rondes ds40

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L'ENFER DE DANTE.

ordonnes aprs un tendard qui ne se laisse jamais atteindre, les misrables, en nombres incalculables, que leurs lchets ont rendus dplaisants Dieu, Il arrive aux bords de l'Achron. L se trouve un vieillard blanc, aux joues laineuses, aux yeux enfoncs dans une rondelle de feu. C'est Caron. Sur un ordre d'en haut, il passe dans sa barque Dante et son guide. L'abme devient plus effrayant; Dante jette au fond un regard; il ne voit qu'obscurit, n'entend que cris de rage, ne respire qu'odeurs empoisonnes. Les soupirs, dans le premier cercle, font trembler l'air ternel. L sont les enfants morts sans baptme, et les paens qui ont t vertueux. Virgile habite le cercle; et c'est par la permission de celui qui peut tout qu*il en est sorti un instant pour guider Dante en ces sombres parages. La seule peine de ces infortuns est de vivre en dsirant, sans esprer. J'tais ici, lui dit le pote latin, lorsque les portes de l'enfer s'ouvrirent devant l'tre puissant qui en tira les patriarches et les fidles de l'ancienne loi. L sont aussi les hommes illustres des sicles couls, Homre, Ovide, Horace, Lucain, Aristole, Snque, Hippocrate et une foule d'autres, parmi lesquels nous ne citons plus que Saladin.... Dans le second cercle, il voit l'entre Minos, devenu un affreux dmon. Il continue ses fonctions de juge; il indique, par les mouvements de sa queue, le cercle et les supplices du damn qu'on lui prsente. La profonde obscurit mugit l comme une mer furieuse; les damns sont ballotts par des

L'ENFER DE DANTE.

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trombes. L sont Smramis, Didon, Cloptre, Hlne, Paris et des bandes diverses. Le troisime cercle est rempli d'une neige noire et ftide, o sont plongs les gourmands, aprs lesquels l'affreux Cerbre aboie sans cesse de ses trois gueules. Au quatrime cercle, les avares, devenus hideux et mconnaissables, sont chargs de fardeaux qu'on leur enlve violemment, et se disputent des trsors qui leur chappent toujours. Les plerins de l'autre monde traversent le Styx, dont le batelier Phlgias, dmon de la fureur, les passe avec la rapidit d'une flche. Ils arrivent aux lieux o, dans la fange bouillante qui leur traverse chaque instant les entrailles, pataugent ceux dont les crimes ont t produits par la colre. Au sortir de ce marais, qui exhale la grande puanteur, se trouvent Mgre, Aleclo et Tisiphone, les furies ou rynnies; elles ont la peau jaspe de sang; des hydres verdtres sont leur ceinture et leurs cheveux de petits serpents. Comme Dante leur aspect frmissait d'horreur, il voit venir quelqu'un qui traversait le Styx pied, sans enfoncer dans la boue immonde, et qui ne s'occupait que de repousser de devant sa bouche l'air pais et empest. C'tait un envoy d'en haut, charg d'ouvrir aux visiteurs une porte que les dmons leur refusaient. Il la toucha de sa baguette : elle disparut aussitt; et Dante, avec son guide, pntra dans l'enceinte de Pluton. Elle est peuple des hrsiarques et de tous ceux qui se sont levs contre l'Eglise.
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L'EKFER DE DAXTE.

Dante y voit Farinata, l'un des chefs des Gibelins, Frdric II Barberousse et d'autres ennemis du saint sige, bien plus nombreux qu'on ne peut croire. Ils brlent dans des flammes plus ardentes que le fer chauff blanc. L sont aussi, dans d'horribles tombeaux, Epicure et ceux qui, comme lui, font mourir l'me avec le corps. Dans les cercles plus bas, hrisss de dmons, sont les hommes violents qui ont rsist Dieu, ceux qui ont tu, et ceux qui se sont eux-mmes retranchs du monde des vivants. Dante voit l le* Minotaure, qui s'enfuit honteux, entour des centaures et d'autres monstres. Il reconnat dans une mare sanglante des tyrans, dont beaucoup d'Italiens, parmi lesquels des seigneurs qui se sont faits brigands sur les grands chemins. Leurs noms n'intressent que leur pays. Le pote passe de l dans un bois dont les feuilles sont noires, et qui n'a sur ses branches pleines de nuds que des pines empoisonnes. Il rompt une branche, et le tronc crie; car ces arbres sont des damns; et il sort de toute fracture qu'on leur fait du sang et des paroles. L'arbre anim que Dante avait touch tait Pierre Desvignes, le favori impie de Barberousse. Dans ce bois lugubre habitent les harpies brutales, qui ont le corps, les ailes et les serres d'un oiseau de proie, avec un visage humain; elles se nourrissent des feuilles noires de ces arbres, qui souffrent de l comme d'autant de blessures. Plus loin, le voyageur aperoit de grandes chiennes

L'ENFER DE DANTE.

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noires; elles s'acharnent poursuivre et dchirer ternellement des mes damnes. Il voit des mes nues sur lesquelles pleuvent des flocons de feu, comme la neige pleut sur les Alpes. L sont l'impie Capane et plusieurs Italiens qu'il a connus, entre autres soa matre Brunetlo Latini. Plus bas souffrent les usuriers, prsids par le dmon de la fraude, qui, avec un corps de serpent, porte la face d'un homme juste. Pour descendre plus bas encore, Dante emprunte les larges paules de Grion, monstre infernal, qui dploie ses vastes ailes de chauve-souris, et le dpose, ainsi que son guide, dans le gouffre appel les fosses maudites. Elles sont divises en dix valles. Il voit des damns que les dmons font courir en files, grands coups de fouet, en leur reprochant leurs crimes avec de grossires injures et d'affreux ricanements. L sont, avec Jason, le ravisseur de la toison d'or, qui trompa la jeune Hypsipyle, d'autres sducteurs, des comdiennes et des histrions. " L sont aussi Calchas, Tyrsias, Simon le Magicien, Michel Scot et beaucoup d'imposteurs, qui bouillent dans la poix, tourments par les dmons Grafliacane, Rubicante, Ciriatto, Barbariccia, Libicocco, Gagnazzo, etc., lesquels partagent tout instant leurs tortures. Ces dmons impurs poursuivirent les deux visiteurs. Mais Virgile prit Dante sur son sein et se laissa glisser, par une pente rapide, au fond d'un abme. Il savait que les dmons tortionnaires ne peuvent quitter leurs districts.

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L'ENFER DE DANTE.

Dans cet autre quartier des enfers, Dante vit des mes charges de chapes dores, mais au-dessous de la dorure toutes de plomb et si lourdes que celles de Frdric II, en comparaison, auraient sera- , bl de paille (1) . O manteau fatigant pour l'ternit l s'crie le pote. Ces^ens taient les hypocrites et les tratres. Les voyageurs rencontrrent dans ces parages sinistres Caphe nu, tendu en croix sur le sol, fix l par trois pals; son beau-pre, Annas, subit le mme supplice avec ses assesseurs ; ils sont aligns en travers du chemin, afin qu'ils sentent combien pse chacun de ceux qui passent. Dans la fosse suivante, Dante recula devant une masse si effroyable de serpents et de reptiles de tant d'espces diffrentes, que le souvenir lui en glaait encore le sang longtemps aprs. L tait un voleur sacrilge, qui s'avisa devant les visiteurs d'insulter Dieu; aussitt un serpent hideux se tortillant autour de son visage lui coupa la parole. L des reptiles s'lanaient sur les damns, leur mordaient les joues, puis se fondaient avec eux comme se fondraient au feu deux morceaux de cire; et ces damns, devenus une bte sans nom, s'enfuyaient en sifflant. Plus bas encore, il vit dans les flammes Diomde, Ulysse, Sinon et les perfides qui, au moyen du cheval de bois, avaient surpris les Troyens, anctres du peuple latin.
(1) L'empereur Frdric II enfermait ceux qu'il jugeait coupables de lse-majest dans des chapes de plomb, et les faisait jeter ainsi Ttus sur un brasier ardent. (Note de la traduction de la Divine Comdie^ par M. Bizeux, sur le chant XXIII de l'enfer.)

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< Il se perd moins de vin d'une tonne dfonce, ( dit Je pote narrateur, que je ne vis de sang couler d'un esprit fendu depuis le menton jusqu'au ventre. C'tait Mahomet. Prs de lui, Aly avait la figure coupe en deux, Bertrand de Born, le fougueux troubadour, portait sa tte dans sa main et s'en servait comme d'une lanterne. La criminelle ,pouse de Putiphar souffrait dans une vapeur ftide. Plus bas, des damns gants apparurent; l'un d'eux tait Nemrod, l'autre Ephialte et d'autres Titans avec lui. Non loin d'eux on voyait Ante et Judas Iscarioth; et peu de distance Can. Enfin Dante rencontre Ugolino de la Gherardesca, et cette tragique aventure est connue. En son vivant, Ugolino, qui gouvernait Pise, vaincu par son rival, avait t enferm avec ses quatre fils en une tour(1) dont les clefs furent jetes dans l'Arno. Le pre et ses quatre enfants y moururent de faim; et dans les enfers, Dante voit Ugolino, ayant son ennemi entre ses genoux, occup lui manger la tte. Nous ne pouvons reproduire ici l'horrible rcit du damn, qui occupe la moiti du chant xxxui. Il nous suffit d'en avoir rsum les faits. Le chant xxxiv termine le voyage aux enfers. Dante s'effraye d'un grand bruit et d'un colosse qu'il voit au loin. Son guide l'avertit de ce qui se prpare : c'est le monarque de l'enfer qui va passer. Nous devons extraire sa description ; car on ne peut dire son portrait. Laissons parler le texte :
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(1) Appele depuis la tour de la Faim.

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L'ENFER DE DANTE.

a Voici Lucifer, me dit mon guide. Ici ilfaut t'armer de courage. Je ne puis crire quel point je devins alors faible et glac. Je ne me sentais plus, ne sachant si j'tais vivant ou mort. Les plus hauts gants n'ont pas eu la longueur de ses bras. Oh! qu'il me parut une tonnante merveille, quand je vis sa tte trois visages; celui du devant tait vermeil; des deux autres qui s'levaient sur chaque paule, celui de droite paraissait jaune et blanc, celui de gauche avait la couleur de ceux qui habitent les contres o s'engouffre le Nil. Au-dessous de chaque tte s'levaient deux ailes, semblables celles de la chauve-souris, mais plus grandes que des voiles de navire. Tout le Cocyte tait gel autour de lui. De ses six yeux il pleurait, et sur ses trois mentons coulaient les larmes, mles une bave sanglante. De chaque bouche il brisait avec ses dents un pcheur, comme ces machines qui broient le lin. Cette me, qui l-haut souffre la plus grande douleur, dit le matre, c'est Judas Iscarioth, qui agite sa tte au dedans de la bouche de Lucifer, et ses jambes au dehors. Des deux autres qui ont la tte en bas, celui qui pend de la bouche noire est Brutus; et l'autre, Cassius... Mais maintenant, ajouta Virgile, il est temps de partir; car nous avons tout vu. Selon son dsir, je m'attachai son cou; il prit l'instant favorable, et quand les ailes du dmon furent ouvertes, il s'accrocha aux ctes velues de Lucifer, et, de poil en poil, il descendit entre la toison et les glaons. Quand nous fmes arrivs la hanche, mon guide s re-

JUDAS AUX ENFERS.

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tourna et s'accrocha de nouveau aux poils, comme un homme qui monte, si bien que je crus que nous retournions aux lieux que nous venions de quitter. Mais il me fit sortir avec lui par la fente d'un rocher. Je tournai en ce moment les yeux vers Lucifer, croyant I,e revoir comme je l'avais laiss; mais je le vis les jambes en l'air. Le guide de Dante lui fait observer qu'en dernier lieu il a vu Lucifer dans sa vraie position, qui est celle que lui donna sa chute du ciel, la tte en bas.

XXXIV. JUDAS AUX ENFERS.


Malheur celui par qui le fils de l'homme sera trahi. Il vaudrait mieux pour cet homme qu'il ne ft jamais n. S . MATTHIEU, ch. xxvi, 9 2 4 .

On lit dans les voyages de saint Brendan, l'un des civilisateurs de l'Irlande, un passage qui tient aux choses de l'enfer, et que nous reproduisons ici (1); cest la lgende de Judas, dans une position diffrente de celle o Dante a pu le voir. Le bon saint Brendan s'tait embarqu avec plusieurs de ses moines. Quand.ils eurent navigu sept jours vers le midi, ils aperurent au loin quelque objet qui ressemblait un homme assis sur une pierre, et devant lequel pendait une toile soutenue par deux fourches de fer. On le voyait ballott par
(1) M. Achille Jubinal a publi, chez Techner, la lgende latine de saint Brendan ou Brandaines, avec d'anciennes traductions, en prose et en vers romans. Vol. in-s.

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JUDAS AUX ENFERS.

les vagues, comme un dbris de navire agit; le& uns disaient : C'est un vaisseau englouti; les autres croyaient voir un monstrueux oiseau de proie. Mes frres, dit l'homme de Dieu, cessez vos contentions et dirigeons le navire vers ce qui nous occupe. Ds qu'ils s'en furent approchs, ils durent s'arrter devant un rocher sur lequel, au milieu des flots, se trouvait l'homme qui les inquitait. Il tait assis sur une pierre pleine d'asprits; et les lames, qui de tous cts se dirigeaient sur lui, le frappaient jusqu' la tte. Quand elles se retiraient, on voyait un moment l'homme chti l, sur la pierre nue; et le drap battu par le vent lui fouettait la figure. Suivant d'autres lgendes accessoires, rpandues en Irlande, la sainte face de Notre-Seigneur, sanglante et couronne d'pines, tait empreinte sur cette toile, que le condamn avait sans cesse devant les yeux. Brendan s'approcha, mu de compassion, et de* manda cet homme qui il tait, et pour quelles fautes il se trouvait soumis une telle pnitence. L'infortun lui rpondit : " Je suis le trs-malheureux Judas, le misrable et le tratre. Je ne suis pas ici pour expier mes pchs. Je dois l'adoucissement que vous voyez la misricorde de Jsus. Mais le rpit qui m'est donn ainsi ne m'est pas compt pnitence. J'aicerafrachissementtoua les dimanches, du matin jusqu'au soir, en l'honneur de la rsurrection de Notre-Seigneur; je l'ai aussi dans les jours qui s'coulent de la Nativit de Notre-

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Seigneur jusqu' l'Epiphanie, de Pques la Pentecte, et aux ftes de la Purification et de l'Assomption de Notre-Dame. Il me semble, quand il m'est accord de m'asseoir ici, que je suis dans un paradis de dlices; car l-bas je brle jour et nuit comme le plomb dans le creuset; et le diable qui m'attend est avec ses agents dans la montagne que vous voyez d'ici. Hrode, Anne, Caphe et d'autres souffrent l avec moi. Je vous prie donc; homme de Dieu, de prier pour moi Notre-Seigneur Jsus-Christ. Obtenez dalui qu'il me laisse ici jusqu' demain matin; et que l'ennemi ne me tourmente pas en votre venue. Que la volont de Notre-Seigneur soit faite, rpondit saint Brendan. Vous ne serez pas livr au diable cette nuit. Mais dites-moi : que veut dire cette toile qui est devant vous? C'est, rpondit Judas, un drap que j'ai donn un lpreux, et qui n'tait pas moi. Les fourches qui le soutiennent, je les ai fournies aux prtres dans un mauvais dessein (I); la pierre o je sige, je l'avais mise dans un chemin public, pour achoppement, avant d'tre disciple de Notre-Seigneur. Quand la nuit commena, une grande bande de dmons s'avana jusqu'au navire o tait le saint. Ils poussaient des hurlements et s'criaient : T o i , homme, de Dieu, loigne-toi de nous; car, cause de ta prsence, nous ne pouvons approcher de notre compagnon. Nous n'oserons reparatre devant notre prince sans lui rendre son ami que tu vois l.
(1) Suivant quelques traditions, ces fourches avaient t donnes pour soutenir les lanternes de l'affreuse cohue qui alla s'emparer de NotreSeigneur au jardin des Olives.

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JUDAS AUX ENFERS.

Notre-Seigneur lui accorde de rester ici cette nuit, rpondit ]e saint. Gomment prononces-tu le nom de Notre-Seigneur pour cet homme qui l'a trahi ? dirent les dmons. Le saint se contenta de rpliquer : Au nom d e Notre-Seigneur, je vous ordonne de laisser l cet homme jusqu' demain matin. Les dmons durent se retirer. Mais le lendemaia matin ils arrivrent en plus grand nombre. Leur multitude semblait couvrir la mer. Ils s'crirent: O toi, homme de Dieu, tu es cause que notre prince nous a cruellement traits cette nuit, parce que nous ne lui avons pas prsent ce chtif maudit. Maudite soit ta venue et maudit ton dpart ! Cette maldiction sera sur vous et non sur nous, rpondit Brendan; car tout ce que vous maudissez est bni et tout ce que vous buissez est maudit. Misrable Judas! reprirent les dmons, tu souffriras double peine en ces six jours, cause que cet homme t'a gard cette nuit. Vous n'aurez pas cette puissance, ni votre prince non plus, dit Brendan, et je vous dfends, an nom de Notre-Seigneur et du vtre, d'augmenter eu rien ses tourments ordinaires. Es-tu donc aussi Notre-Seigneur, pour que nous t'obissions? ripostrent les bandes. Je sers Celui sans qui rien ne se fait, rpondit Brendan ; je ne parle qu'en son nom, et j'ai sur vous la puissance qu'il m'a donne. Aprs ces paroles, le navire du saint dploya ses

L'ENFER PAEN.

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voiles et s'loigna, pendant que les dmons chassaient devant eux la malheureuse me dolente, avec de sinistres hurlements.

XXXV, L'ENFER PAENVestibulum ante ipsum, primisque in faucibus Orci Luctus et ultrices posuere cubilia Curae VIRGILII Eneid.

Ceux des descendants de No qui s'tablirent aux lieux que ds lors on appela l'Egypte, et que Mose nomme la terre de Mizram (fils de Gham), effacrent de leur souvenir l'unit de Dieu; mais la rvlation, qui leur avait ouvert l'intelligence, ne leur permit pas d'oublier qu'ils taient dpendants, et qu'avec un corps soumis la mort ils avaient une me qui devait lui survivre. Ils divisrent la Divinit en puissances suprmes bonnes et rmunratrices, et en puissances suprmes svres et vengeresses. De ce point de dpart sortit la mythologie; et tout fut dieu, comme dit Bossuet, except Dieu luimme. On dit que le devin Mlampus, Cadmus et Ccrops amenrent de l'Egypte et de la Syrie les ftes deBacchus, la fable des Titans, lgende altre de la tour de Babel, et les mystres des cabires ou dieux infernaux, dans le Ploponnse, pendant que Inachus, Muse, Ddale, tous ces hommes antrieurs la guerre d Troyes, rapportaient les rites gyptiens dans d'autres parties de la Grce, et que le plus c1

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L'ENFER PAEN.

lbre de ces coureurs, Orphe, enseignait dans la Thessalie les constitutions des enfers. Chez les Grecs, cet empire des morts tait divis en quatre parties, que l'on comprenait cependani sous le nom gnral de Tartare et de ChampsElyses. Les Grecs, qui ne connaissaient que notre hmisphre, qui bornaient le monde aux rochers de l'Atlas et aux plaines de l'Espagne, s'imaginaient que le ciel ne couvrait que cette portion de la terre, Qu'ils croyaient plate, et qu'une nuit ternelle et affreuse rgnait au del. Ces tnbres absolues, disaient-ils, avaient prcd toutes choses et conduisaient aux enfers, qui s'tendaient au-dessous de nous. La premire et la plus voisine de la terre, parmi les quatre divisions de l'enfer, tait l'rbe. On y voyait le palais de la nuit, celui du sommeil et des songes. C'tait le sjour de Cerbre, des furies et d e la mort. C'est l qu'erraient pendant cent ans lesom\ bres infortunes dont les corps n'avaient pas reu les honneurs de la spulture; et lorsque Ulysse voqua les morts, ceux qui lui apparureut ne sortirent que de l'rbe (1). On voit dans Eschyle que la seconde division de ces contres lamentables tait le sjour des mchants. C'est l que chaque crime tait puni, que le remords dvorait ses victimes et que se faisaient entendre les cris aigus de la douleur. Les mes de tons ceux dont la vie avait t funeste aux hommes, aprs avoir t plonges dans les lacs infects et glacs, res(I) Odysse, liv. H.

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sentaient tout coup l'ardeur des flammes vengeresses et subissaient tour tour les tortures que peuvent causer l'excs du froid et l'excs de la chaleur^). Car, dans toutes les traditions, le feu est le principal chtiment de l'enfer. Le Tartare proprement dit venait ensuite. Il faut en lire la description dans Hsiode. Autant le ciel est lev au-dessus de la terre, autant il y a d'espace entre la terre et le fond du Tartare. Une enclume, tombe du ciel, descendrait neuf jours et neuf nuits avant de toucher la terre; et il lui faudrait le mme temps pour tomber de la terre au fond du Tartare. Un mur de fer l'environne de toutes parts; des tnbres, trois fois plus paisses que la nuit,, remplissent son enceinte. Au-dessus sont les fondements qui soutiennent la terre et les mers. Le Tartare tait la prison des dieux. C'est l qu'taient renferms, pour ne jamais revoir le jour, les dieux anciens chasss de l'Olympe. Uranus y prcipita ses enfants, les gants et les cyclopes; Saturne, vainqueur d'Uranus, l'y jeta son tour; et Jupiter, parvenu au trne, y plongea Saturne et les Titans. Mais il en retira les cyclopes, qui, par reconnaissance, lui donnrent la foudre et les clairs. Les Champs-Elyses sont la quatrime partie des enfers. C'est l'heureux sjour des ombres vertueuses. Il fallait traverser l'rbe pour y parvenir. L rgnait un printemps ternel. L'haleine des vents ne s'y faisait sentir que pour rpandre le parfum des fleurs. Un autre soleil et d'autres astres que les n(t) Delandine, L*enfer des peuples anciens.

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trs y brillaient sans tre jamais voils de nuages, Des bocages embaums, des bois de rosiers et de myrthes couvraient de leurs ombrages frais les ombres fortunes. Le fleuve Lth v coulait sans bruit et faisait oublier le pass. Une terre toujours riante y renouvelait ses productions de fleurs ou de fruits trois fois l'anne. Nuls mets n'y possdaient de qualits malfaisantes; nulle pine n'y rendait la rose cruelle; nul serpent ne s'y cachait sous la verdure. Plus de douleurs, plus de vieillesse; on y conservait ternellement l'ge o l'on avait t le plus heureux (I). Le bonheur des justes, dans les Champs-Elyses, tait ternel. Mais le supplice des damns dans les enfers n'tait ternel que pour les grands crimes. Les tourments des moins coupables cessaient aprs un temps, limit par les juges infernaux.C'tait le purgatoire. Les paens donnaient au roi des enfers le nom de Pluton. On le disait assis sur un trne de soufre. Il avait pour femme Proserpine; pour garde, l'affreux Cerbre, chien trois ttes. Ses pourvoyeuses taient les Parques, actives trancher le fil de la vie des humains; ses vengeances taient confies Nmsis; Mercure prsentait les morts leurs juges, aussitt que Charon, le nautonier des enfers, les lui avait livrs. Ils recevaient leur sentence de la bouche de Minos, Eaque et Rhadamante; et s'ils taient condamns comme grands coupables, ils taient remis
(L) Delaudine, ouvrage cit, t. I , p. 20.
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L'AUTRE M O N D E D A N S H O M R E .

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aux Furies. Tous ces personnages ont leurs lgendes plus ou moins singulires, mais qui ne peuvent avoir place ici. La description de l'enfer chez les Romains ressemble beaucoup celle des Grecs, except qu' Rome on divisait l'autre monde en sept provincesDans la premire taient les enfants morts en naissant, qu'il serait injuste de chtier, et qui n'ont rien fait pour mriter des rcompenses. La seconde province tait destine aux innocents condamns mort injustement. Ils s'y ennuyaient. La troisime recevait les suicides, qui regrettaient l les corps dont ils s'taient spars. La quatrime logeait les parjures, qui erraient misrablement, seul seul. La cinquime tait habite par les guerriers dont la cruaut avait souill la gloire. Ils y taient assez mal. La sixime tait le Tartare, lieu des supplices ternels pour les grands coupables. La septime tait les champs iyses des Grecs, ce paradis paen que personne n'enviait.

XXXVI. L'AUTRE MONDE DANS HOMRE.


Par quelle trange aventure, Ulysse, vous trouvez-vous en cette redoutable demeure ? HOMRE, Odysse, liv. XL

Cette exclamation d'Achille est pourtant celle d'un hros qu'on avait reu avec honneur dans les champs iyses. A l'ennui de leur paradis, on oppose leur enfer, que nos pres trouvaient potique.

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L'AUTRE MONDE DANS HOMRE.

Ulysse veut visiter les morts. Il a besoin de revoir sa mre et aussi le devin Tirsias, qui lui annoncera son avenir. Il va chercher l'autre monde dai& le pays des Cimmriens. Ce ne sont pas les Cimmriens de la gographie antique. Ceux qui l'attirent vivaient dans des cavernes., au nord du pays de Naples. Cependant Homre, qui n'tait jamais all par l, les dcrit comme des peuples situs aux extrmits de la mer et ne voyant jamais le soleil. Ulysse trouve le bois que Circ lui a dcrit comme propre l'vocation des morts, car il tait voisin de leur sjour. Les sacrificateurs taient prts; il fallait oprer par des sacrifices. J'avais mon pe la main, dit Ulysse; je creusai une fosse large d'une coude et profonde d'autant (un demi-mtre); j'y fis des aspersions de miel, de vin et d'eau, y mlant la plus pure farine de froment, accompagnant ces prliminaires de prires et promettant aux ombres de grands sacrifices lorsque je serais rentr dans Ithaque. On immola ensuite L s e animaux, dont le sang coulait dans cette fosse mystrieuse. Les ombres des morts y accoururent aussitt, comme on voit les oiseaux s'empresser dans un bois qui leur plat. Toutes ces ombres semblaient avoir regret d'tre sorties de la vie. Les capitaines qui avaient pri dans les combats tournaient autour de ma fosse^ impatients de boire le sang dont elle tait pleine. Je les loignais coups d'pe, rservant les prmices de ce sang Tirsias. Mais je reconnus dans cette foule Elpenor, que nous avions perdu dans l'le de Cire. La prcipita-

L'AUTRE MONDE DANS HOMRE.

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tion de notre dpart ne nous avait pas permis de lui rendre les devoirs de la spulture. Je lui promis de rparer cette omission; et je distinguai alors parmi les ombres Anticle, ma mre, qui voltigeait autour de moi, mais sans me reconnatre. Enfin Tirsias arriva. Il avait un sceptre la main; il me dit, aprs m'avoir devin : Que vous tes plaindre d'tre oblig de venir en ces tristes lieux 1... puis il reprit, en voyant ma fosse que je gardais : Retirez-vous m peu et remettez votre pe dans le fourreau. Aprs que j'aurai bu le sang d vos victimes, vous entendrez ce que j'ai vous prdire. Il but donc de ce sang consacr par nos crmonies, comme on boit une liqueur agrable lorsqu'on est press par une soif ardente. Aprs s'tre ainsi satisfait, il annona Ulysse qu'il devait longtemps encore errer sur les mers, et qu'il arriverait seul Ithaque, dans un vaisseau qui ne serait pas lui. Si les dieux, rpond Ulysse, ont ordonn les vnements que je viens d'entendre, je sais que personne ne peut leur rsister. Mais je vois ici l'ombre de ma mre. Elle ne daigne ni me regarder, ni me parler. Comment puis-je me faire reconnatre d'elle ? Tirsias l'assura que les ombres le reconnatraient aussitt qu'elles auraient bu du sang des victimes. Il en laissa donc approcher sa mre. Aussitt qu*lle eut bu son aise, elle reconnut Ulysse. ((Quoi! mon fils, lui dit-elle du ton le plus triste du monde, comment vous tes-vous hasard descendre dans ce pays de dsolation et de deuil?

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L'AUTRE MONDE DANS HOMRE.

Avez-vous revu Pnlope? Avez-vous revu Tlmaque? Ulysse lui raconta ses revers; .puis il tendit les bras pour l'embrasser; mais il ne rencontra en elle qu'une vapeur..,. Il vit plusieurs autres femmes et tous les hros ses amis, Agamemnon, Ajax., etc., tous dsols. En retrouvant l Achille, Ulysse lui dit : Que votre sort est heureux! Aucun hros ne sera jamais plus honor que vous. Vous avez t le plus illustre de nos capitaines et vous paraissez commander ici tous ces glorieux morts qui vous environnent. Votre gloire chez les vivants est immortelle et vous tes au royaume de Pluton ce que vous tiez dans la Grce. Vous ne savez pas, rpondit Achille, ce que c'est que la mort. Croyez-moi, j'aimerais mieux tre le dernier de tous les hommes que d'tre ici la plus leve de toutes les ombres.... Au sortir de ce paradis, Ulysse voit l'rbe ou l'enfer. Minos, qui juge la porte, est l, le sceptre en main. Il voit Orion, cherchant les mes des btes fauves qu'il avait tues la chasse; l'immense Tilye, dont le corps tendu couvre neuf arpents, dvor sans relche par un vautour; Tantale, mourant de faim et de soif, demi plong dans un fleuve ou il ne peut boire, ombrag par des arbres dont les fruits excellents fuient sa main; Sisyphe, condamn porter sans relche au sommet d'un rocher une pierre qui en retombe toujours; et, aprs des entretiens avec plusieurs ombres, il prend peur et regagne la terre.

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XXXVII. UNE SCNE DES ENFERS


BANS OVIDE.

Est via declivis funesta nubila taxo : Ducit ad infernas per mixta silenta sedes. MetamorpK, lib. IV.

Junon, furieuse contre Athamas, l'un des petits rois de la Botie, et contre Ino, sa femme, qui avait t l'une des nourrices de Bacchus, indigne surtout de leur prosprit et du manque de rvrence qu'ils lui avaient tmoigne, rsolut de se venger; et, en desse paenne, elle se rendit pour cela aux enfers. Il y a, dit le pole des Mtamorphoses, une pente sombre, couverte de nues obscures, et qui n'a pour ombrages que des ifs funbres; c'est le chemin silencieux qui conduit aux enfers. Le Styx, immobile, exhale jusque-l ses paisses vapeurs. C'est par l qu'aprs avoir reu les tristes honneurs du tombeau, descendent les ombres nouvellement sorties de la vie. La pleur, la crainte et le froid habitent ces lieux incultes. En arrivant dans ces rgions obscures, les mnes s'garent et ne savent comment trouver la voie qui conduit la cit infernale, o le noir PliUon tient sa cour, Cette cit pourtant a mille avenues spacieuses et des portes sans nombre, toujours ouvertes. Pareil l'Ocan, qui reoit tous les fleuves de la terre, l'enfer recueille toutes les mes de l'univers. Jamais il ne se trouve trop troit; et jamais il ne se plaint

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d'tre encombr. Spares de leur corps, de leur sang, de leurs os, les ombres sont l errantes. Celles qui ont appartenu au barreau, celles qui ont suivi la cour, celles qui ont cultiv les arts, cherchent encore faire l ce qui les occupait sur la terre. Mais celles qui ont mrit des chtiments les subissent. Junon, quittant son trne, se dcide descendre aux enfers, oubliant sa dignit, dans sa haineuse colre. Le sol maudit gmit bientt sous les pas sacrs de la desse. Cerbre, en la voyant, aboie la fois de ses trois gueules. Elle appelle les trois surs implacables qui sont filles de la nuit. Elles taient assises devant les portes de diamant qui ferment les cachots; elles sparaient sur leurs ttes les affreux serpents mls leur chevelure; car leur demeure est la partie de l'enfer o souffrent les grands coupables. Ds que, malgr l'obscurit, elles ont reconnu la desse, elles se lvent aussitt. Junon voyait dans ces lieux le gant Titye, dont le corps tendu sur la terre occupait neuf arpents du sol (1). Il tait livr un vautour qui lui dchirait les entrailles. Elle voyait Tantale, ne pouvant boire au milieu des eaux, ni saisir un fruit suspendu devant ses yeux et qui se retirait ds qu'il en approchait sa main; Sisyphe, roulant pniblement et sans relche un rocher qui retombait sans cesse; Ixion, attach sur une roue en mouvement, o il se suivait et se fuyait ternellement; les Danades, rapportant sans pouvoir se re(1) On dirait aujourd'hui trois hectares,

UNE SCNE DES ENFERS DANS OVIDE.

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poser, dans leur tonne] sans fond, des eaux, qui s'coulaient toujours. )r Junon regarde ces coupables d'un il irrit, Surtoutlxion et plus encore Sisyphe (1 ) : Pourquoi, dit-elle, ce dernier, seul de tous ses frres, souffret-il des tourments qui ne finiront jamais, pendant qu'thamas vit dans la splendeur et les richesses, lui qui, avec sa femme, m'a toujours mprise? Elle expose alors le sujet de la haine qui l'amne et ce qu'elle dsire. Elle veut que la maison de Cadmus s'teigne, et que les Furies.perdent Alhamas en l'entranant dans le crime. Elle exprime sa volont par des ordres, des promesses, des prires, et sollicite une rponse. Ds qu'elle a parl, Tisiphone, agite, secoue ses cheveux blancs, repousse de son visage les couleuvres qui s'y mlent, et rpond vivement : L e s longs discours sont inutiles avec moi. Regardez comme fait tout ce que vous prescrivez; quittez cet odieux royaume; et retournez dans l'air pur du ciel o vous rgnez. La desse, satisfaite, s'loigne et se purifie, en .remontant dans le ciel, la rose cleste que lui verse Iris, tandis que Tisiphone, impatiente, saisit une torche qu'elle trempe dans le sang; elle y trempe galement sa robe, noue ses reins le serpent qui lui sert de ceinture et part aussitt. Le deuil, l'pouvante, la terreur et la rage au visage gar l'accompagnent. Elle s'arrte * la porte d'Athamas.
(1) Frre d'Athamas.

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UNE SCNE DES ENFERS DANS OVIDE.

On dit qu'alors les colonnes de l'entre en tremblrent, que les portes d'rable se ternirent, que le soleil recula devant la Furie. Athamas et son pouse, saisis d'effroi, s'lanaient pour fuir leur demeure, L'impitoyable Tisiphone se prcipita au-devant d'eux et leur ferma le passage, en tendant ses bras entours de vipres et secouant les couleuvres de sa tte qui jetaient d'horribles sifflements, vomissaient leur venin et agitaient leurs langues armes de dards. Du milieu de sa chevelure, elle arrache deux serpents et les lance sur Athamas et sur Ino. Ils errent sur leur sein et leur inspirent leur rage. Mais leurs blessures ne s'attaquent pas leurs corps, c'est leurs mes qu'elles s'adressent pour les dchirer. La Furie avait apport avec elle d'autres poisons plus formidables. Ils se composaient de l'cume de Cerbre et du venin de l'hydre ; la dmence furieuse, la rage, le dsespoir, la manie du meurtre y taient mls, ptris dans du sang frachement vers. Elle avait fait bouillir cet odieux: mlange dans un vase d'airain, et y avait ml de la cigu. Tandis que les poux frmissent, Tisiphone rpand ces poisons dans leur me, agite plusieurs fois autour d'eux son flambeau allum; puis, fire et sre d'avoir veng Junon, elle s'en retourne aux enfers. Ici nous quittons le pote, qui ne s'occupe plus de notre sujet. Athamas, devenu furieux, tue son fils Larque, prend sa femme pour une bte froce et la poursuit. Elle s'enfuit hors d'elle-mme, emportant Mlicerte, son autre fils, et se jette avec lui dans la

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mer. Alhamas, quand sa rage est passe, s'exile... Nous n'avons pas besoin d'aller plus loin dans ces faits mythologiques.

XXXVIII. L'AUTRE MONDE DANS VIRGILE.


Discite justitiam moniti et non temnere divos VIHGIIH Ene., lib. V I .

Au sixime livre de VEnide, ne, dsirant voir son pre aux champs iyses, consulte la sibylle de Cumes. Aprs lui avoir fait observer combien il est difficile aux vivants de visiter sans danger l'empire des morts, la sibylle offre pour lui un sacrifice, coute son oracle, lui procure un rameau d'or vgtal qui doit lre sa sauvegarde, et le conduit ellemme l'verne, grotte effroyable qui est un des chemins des enfers. Elle veut bien l'accompagner dans ce sombre plerinage; et nous croyons offrir un peu de varit au lecteur en employant pour cette description la traduction de Jacques Delille :
Tons les deux, s'a van a nt dans ces tristes royaumes, Habits par le vide et peupls de fantmes, Marchaient la lueur du crpuscule obscur. Tel, lorsqu'un voile pais du ciel cache l'azur, Au jour ple et douteux qu'pargne un ciel avare, Dans le fond des forts le voyageur s'gare. Devant le vestibule, aux portes des enfers, Habitent les soucis et les regrets amers, Et des remords rongeurs l'escorte vengeresse, La pale maladie et la triste vieillesse, L'indigence en lambeaux, l'inflexible trpas, Et le sommeil, son frre, et le dieu des combats,

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L'AUTREjMONDE DANS VIRGILE. Le travail qui gmit, la terreur qui frissonne, Et la faim qui frmit des conseils qu'elle donne, Et l'ivresse du crime, et les filles d'enfer Reposant leur fureur sur des couches de fer, Et la discorde enfin, qui, soufflant la tempte, Tresse en festons sanglants les serpents de sa tte. Au centre est un vieil orme o les fils du sommeil (1), Amoureux de la nuit, ennemis du rveil, Sans cesse variant leurs formes passagres, Sont les htes lgers de ses feuilles lgres. L sont tous les flaux, tous les monstres divers Qui vont pouvanter l'air, la terre et les mers : Gryon, de trois corps formant un corps norme, Le quadrupde humain, fier de sa double forme; L'hydre, qui fait siffler cent aiguillons affreux ; La chimre, lanant des tourbillons de feux; Briare aux cent bras, levant sa tte impie; Et l'horrible Gorgone, et l'avide Harpie.... De l vers le Tartare un noir chemin conduit; L, l'Achron bouillonne, et, roulant grand bruit, Dans le Cocyte affreux vomit sa fange immonde. L'effroyable Charon est nocher de celte onde. D'un poil dj blanchi mlangeant sa noirceur, Sa barbe tale aux yeux son inculte paisseur. Un nud lie son cou sa grossire parure. Sa barque, qu'en roulant noircit la vague impure, Va, transportant les morts sur l'avide Achron. Sans cesse il tend la voile ou plonge l'aviron. Son air est rebutant, et de profondes rides Ont creus son vieu^ front de leurs sillons arides. Mais sa verte audace, son il plein de feu, On reconuat d'abord la vieillesse d'un dieu. D'innombrables essaims bordaient les rives sombres, Des mres, des hros, aujourd'hui vaines ombres, Les vierges que l'hymen attendait aux autels, Des fils mis au bcher sousles yeux paternels, Plus presss, plus nombreux que les ples feuillages Sur qui l'hiver naissant prlude* ses ravages,, >

(1) Les songes,

LAUTRE MONDE DANS VIRGILE. Ou que ce peuple ail, qu'eu de plus doux climats Exile par milliers le retour des frimas, Ou qui vers le printemps aux rives maternelles Revole et bat les airs de ses bruyantes ailes. Tels vers l'affreux nocher ils tendent les mains, Implorant l'autre bord. Lui, dans ses fiers ddains, Les admet son gr dans la fatale barque, Reoit le ptre obscur, repousse le monarque. A cet aspect touchant, au tableau douloureux Du concours empress de tant de malheureux, Le hros s'attendrit : Prtresse vnrable ! Pourquoi, vers l'Acbron cette troupe innombrable ? Pourquoi, de ces mortels sur la rive entasss, Les uns sont-ils reus, les autres repousss? Quel destin les soumet ces lois ingales? O prince, devant TOUS sont les ondes fatales : Le Cocyte terrible et le Styx odieux, Par qui jamais en Tain n'osent jurer les dieux. Ce vieillard* c'est Charon, leur nautonier horrible, Qui sur les flots grondants de cette onde terrible Conduit son noir esquif. De ceux que vous voyez, Les uns y sont admis, les autres renvoys : Les premiers ont reu les funbres hommages ; Les autres sans cercueil ont vu les noirs rivages. Tant qu'ils n'ont pas reu les honneurs dus aux morts, Durant cent ans entiers ils errent sur ces bords; Enfin leur exil cesse, et leur troupe plore Atteint, au jour prescrit, la rive dsire.... Cependant grands pas s'avance le hros. Le nocher, qui du Styx fendait alors les flots, De loin le voit marcher vers la rive odieuse Et traTerser du bois l'ombre silencieuse. A l'aspect du guerrier, de son casque brillant, Ce terrible nocher, de colre bouillant, Gourmande le hros et de loin le menace : Qui que tu sois, dit-il, que veux-tu? quelle audace Te prsente mes yeux contre l'ordre du sort? Arrte! c'est ici l'empire de la mort..., La prtresse: rpond : Bannissez vos. alarmes, Et vojez sans effroi le guerrier et ses armes...

L'AUTRE MONDE DANS VIRGILE. Fameux par ses vertus, fameux par ses exploits, ne est devant vous ; et, respectant vos droits, A son pre, habitant des fortuns bocages, De l'amour filial il porte les hommages. Si tant de pit ne peut vous mouvoir, Voyez ce rameau d'or, et sachez son pouvoir. Il voit, il reconnat ce prcieux feuillage, Que, depuis si longtemps, n'a vu le noir rivage. 11 s'apaise en grondant, s'avance au bord des flots, En carte la foule et reoit le hros. Trop faible pour le poids, la nacelle fatale; Gmit, chancelle et s'ouvre la vague infernale. Enfin sur l'autre rive, au bord fangeux des eaux, Tous deux posent le pied parmi de noirs roseaux. L, ce monstre trois voix, l'effroyable Cerbre, Sans cesse veille au fond de son affreux repaire : Il les voit, il s'lve, et, dj courroucs, Tous ses hideux serpents sur son cou sont dresss. La prtresse, apaisant sa fureur rugissante, Lui jette d'un gteau l'amorce assoupissante. Le monstre, tressaillant d'un avide transport, Ouvre un triple gosier, le dvore et s'endort; Et dans son autre affreux sa masse rpandue Le remplit tout entier de sa vaste tendue, Le hros part, le laisse en son hideux sjour, Et s'loigne des eaux qu'on passe sans retour. Tout coup il entend mille voix gmissantes ; C'taient d'un peuple enfant les ombres innocentes : Malheureux qui, fltris dans leur premire fleur, A peine de la vie ont got la douceur, Et, ravis en naissant aux baisers de leurs mres, N'ont qu'entrevu le jour et ferm leurs paupires (1).... (1) Comment Virgile place-t-il les enfants, qui n'ont pu offenser, dans un lieu de peine? N'est-ce pas l une opinion qui tient au dogme de la chute originelle? On dit que saint Paul visita le tombeau de Virgile et qu'en admiration il s'cria : Pourquoi ne vous ai-je pas trouv vivant, le plus grand des potes I Combien j'eusse t heureux de faire de vous un chrtien! Une hymne que l'on chante encore dans les glises du royaume de Naples ternise le souvenir de la visite de saint Paul au

L'AUTRE MONDE DANS VIRGILE. Non loin sont ces mortels qui, purs de tous les crimes, De leurs propres fureurs ont t les victimes, Et, dtournant les yeux du cleste flambeau, D'une vie importune ont jet le fardeau. Qu'ils voudraient bien revivre et revoir la lumire Recommencer cent fois leur pnible carrire ! Vains regrets! parle Styx neuf fois environns, L'onde affreuse jamais les tient emprisonns. Ailleurs, dans sa profonde et lugubre tendue, Le triste champ des pleurs se prsente leur vue. ... A gauche, il (l) aperoit le sjour odieux Que d'un triple rempart enfermrent les dieux. Autour, le Phlgton, aux ondes turbulentes, Roule d'affreux rochers dans ses vagues brlantes. La porte inbranlable est digne de ses murs ; Vulcain la composa des mtaux les plus durs. Le diamant massif en colonnes s'lance; Une tour jusqu'au cieux lve son front immense ; Les mortels conjurs, les dieux et Jupiter Attaqueraient en vain ses murailles de fer. Devant le seuil fatal, terrible, menaante Et retroussant les plis de sa robe sanglante, Tisiphone bannit le sommeil de ses yeux. Jour et nuit elle veille aux vengeances des dieux. Del partent des cris, des accents lamentables, Le bruit affreux des fers trans par les coupables, Le sifflement des fouets, dont l'air au loin gmit. Le fils des dieux s'arrte; il coute, il frmit : O prtresse, dit-il, quelles sont ces victimes? Qui pronona leur peine? et quels furent leurs crimes? Parlez, instruisez-moi. Prince religieux, Rpond-elle, gardez d'approcher de ces lieux.... Elle parlait. Soudain, avec un bruit terrible, Sur ses gonds mugissants tourne la porte horrible. Elle s'ouvre : Tu vois dans ce sjour de deuil Quel monstre pouvantable en assige le seuil.

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tombeau de Virgile. (Madame MATHIU>E BOURDON , dans le Dimanche des familles, 2 semestre.) (l) ne.
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L'AUTRE MONDE, DANS VIRGILE. Plus loin, s'enflant, dressant ses ttes menaantes, Une hydre ouvre la fois ses cent gueules bantes. L'il n'ose envisager ces antres cumants. Enfin l'affreux Tartare et ses noirs fondements Plongent plus bas encor que de leur nuit profonde Il ne s'tend d'espace la vote du monde. L, de leur chute horrible encore pouvants, Roulent ces fiers gants par la terre enfants. L des fils d'Alous gisent les corps normes; Ceux qui, fendant les airs de leurs ttes difformes, Osrent attenter aux demeures des dieux, Et du trne ternel chasser le roi des deux..,. Rappellerai-je ici le superbe Ixion, Le fier Pirithous, et leur punition? Sur eux pend jamais, pour punir leur audace, D'un roc prt tomber l'ternelle menace ; Tantt, pour irriter leur got voluptueux, S'offrent des mets exquis et des lits somptueux : Vain espoir ! Des trois surs la plus impitoyable Est J, levant sa tte; et sa voix effroyable Leur dfend de toucher ces perfides mets, Qui les tentent toujours sans les nourrir jamais. L sont ceux dont le coeur a pu har un frre, Ceux dont la main impie ose outrager un pre, Ceux qui de leurs clients ont abus la foi, Celui qui, possdant, accumulant pour soi, Aux besoins d'un parent ferme son coeur barbare, Et seul couve des yeux son opulence avare.... Chacun d'eux, dans .les fers, attend son chtiment, Et cette attente horrible est leur premier tourment.. Ne me demandez pas les peines innombrables Que partage le ciel tous ces misrables : A rouler un rocher l'un consume ses jours, L'autre, toujours montant et retombant toujours, Voyage avec sa roue. Un destin tout contraire De Thse a puni l'audace tmraire ; De ses longues erreurs revenu dsormais, Sur sa pierre immobile il s'assied pour jamais. C'est l son dernier trne. Exemple pouvantable,. L sans cesse il redit d'une voix lamentable :

L'AUTRE MONDE DANS VIRGILE. Par le destin cruel que j'prouve en ces lieux, Apprenez, mortels, respecter les dieux. Mais c'est trop discourir, ranime ton courage ; Suis-moi : je vois d'ici ce magnifique ouvrage, Ce palais de Pluton, noble rival des cieux, Et du dieu de Lemnos chef-d'uvre audacieux. Voici bientt la porte o la branche divine Doit par sa riche offrande apaiser Proserpine. Elle dit, et tous deux, par des sentiers obscurs, Us poursuivent leur route, et marchent vers ces murs. Le hros, le premier, touche au bout de sa course, Se baigne en-des Ilots purs, "tout rcents de leur source, Et suspend son hommage au palais de Pluton. Us avancent : au lieu de l'ardent Phlgthou Et des rocs que roulait son onde imptueuse, Des vergers odorants l'ombre voluptueuse, Les prs dlicieux et les bocages frais, Tout dit : Voici les lieux de l'ternelle paix ! Ces beaux lieux ont leur ciel, leur soleil, leurs toiles; L de plus douces nuits claircissent leurs voiles ; L, pour favoriser ces douces rgions, Vous diriez que le ciel a choisi ses rayons. Tantt ce peuple heureux sur les herbes naissantes Exerce, en se jouant, des luttes innocentes ; Tantt leurs pieds lgers sur de riants gazons Bondissent en cadence au doux bruit des chansons.... L rgnent les vertus; l sont ces curs sublimes, * Hros de la patrie ou ses nobles victimes, Les prtres qui n'ont point profan les autels, Ceux dont les chants divins instruisaient les mortels, Ceux dont l'humanit n'a point pleur la gloire, Ceux qui, par des bienfaits, vivent dans la mmoire, Et ceux qui, de .nos arts utiles inventeurs, Ont dfrich la vie et cultiv les moeurs. De festons d'un blanc pur leurs ttes se couronnent ; Avec eux est Muse; en cercle ils l'environuentII les domine tous d'un front majestueux. La Sibylle Paborde-: O -chantre vertueux, Qui charmez les humains, la terre et l'Elyse !

L'AUTRE MONDE DANS VIRGILE. De grce apprenez-moi, vnrable Muse, Ou d'Anchise est fix le paisible sjour ; C'est pour lui qu'exils de l'empire du jour, Nous avons des enfers franchi les rives sombres. Nul espace marqu n'enferme ici les ombres, Dt le vieillard ; le sort abandonne leur choix Ces coteaux enchants, ces ruisseaux et ces bois. Mais suivez-moi, venez; sur ce coteau tranquille Je conduirai vos pas; le chemin est facile. Aprs avoir de loin contempl ces beaux lieux, Dont Anchise foulait les prs dlicieux, Ils descendent : Anchise, au fond de ces bocages, De ses neveux futurs contemplait les images; D'un regard paternel il fixait tour tour Ce peuple de hros qui doivent natre un jour; Il remarquait dj les murs, les caractres, Les vertus, les exploits des enfants et des pres. Son fils sur les gazons vers lui marche grands pas; Anchise, plein de joie, accourt, lui tend les bras ; Et l'il baign de pleurs, d'une voix dfaillante : Te voil donc, dit-il ; ta tendresse constante A donc tout surmont t je puis donc, mon fils, Our ta douce voix, fixer tes traits chris! Hlas! en t'esprant, dans ces belles demeures, Mon amour mesurait et les jours et les heures ; Il ne m'a point tromp. Mais que de maux divers, O mon fils, t'ont suivi sur la terre et les mers! Combien j'ai craint surtout le sjour de Carthage ! O mon pre! c'est vous, c'est votre triste image Qui, de tous les devoirs m'imposant le plus doux, Du sjour des vivants m'a conduit prs de vous. Pour moi, pour mes vaisseaux, bannissez vos alarmes, Donnez-moi cette main ; que je goutte les charmes D'un entretien si doux. Ah ! ne m'en privez pas : Laissez-moi vous tenir, vous serrer dans mes bras! De ce dernier adieu ne m'Otez point les charmes. Il dit, et de ses yeux laisse tomber des larmes, Trois fois, pour le saisir, fait de tendres efforts; Trois fois l'ombre divine cha;>i>e ses transporte. Tel fuit le vent lger, tel s'vapore un songe....

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Aprs que le vieil Anchise a fait voir ne toute sa descendance et tous les grands faits de son peuple jusqu' Auguste, ne doit quitter l'Elyse; il est conduit par son pre aux deux portes qui lui sont ouvertes : Tune est de corne, l'autre est d'ivoire. Ce sont les portes des songes. ne sort par la porte d'ivoire et rejoint ses vaisseaux.

XXXIX. L'ENFER DE MILTON.


Stridor ibi et gemitus pnarum, Atroque tumultu fervet ager. STACE, Thbade, liv. I L

DansMiltoi (mais ici c'est encore de la posie), l'enfer est un globe norme entour d'une triple vote de feux dvorants. Il est plac dans le sein de l'antique chaos et de la nuit informe. On y voit cinq fleuves : le Styx, source excrable consacre la haine; l'Achron, fleuve noir et profond qu'habite la douleur; le Cocyte, ainsi nomm des sanglots perants qui retentissent sur ses funbres rivages; le fougueux Phlgton, dont les flots, prcipits en torrents de feu, portent la rage dans les curs, et le tranquille Lth, qui roule dans un lit tortueux ses eaux silencieuses. Au del de ce fleuve s'tend une zone dserte, obscure et glace, perptuellement battue des temptes et d'un dluge de grle norme qui, loin de se fondre en tombant, s'lve en monceaux, semblable aux ruines d'une antique pyramide. Tout autour

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L'ENFER DE MILTON.

sont des gouffres horribles, des abmes de neige et de glace. Le froid y produit Jes effets du feu, et l'air gel brle et dchire. C'est l qu' certains temps fixs tous les rprouvs sont trans par les Furies aux ailes de harpie. Ils ressentent tour tour les horribles tourments des deux extrmits dans la temprature, tourments que leur succession rapide rend encore plus affreux. Arrachs de leur lit de feu dvorant, ils sont pion* gs dans des monceaux de glace. Immobiles, presque teints, ils languissent, ils frissonnent et sont de nouveau rejets au milieu du brasier infernal. Ils vont et reviennent ainsi de l'un l'autre supplice; et, pour le combler, ils franchissent chaque fois le Lth; ils s'efforcent, en le traversant, d'atteindre l'onde enchanteresse; ils n'en dsireraient qu'une seule goutte; elle suffirait pour leur faire perdre, dans un doux oubli, le sentiment de leurs maux. Hlasl ils en sont si proches! Mais leur destin ne le leur permet pas. Mduse, aux regards terribles, la tte hrisse de serpents, s'oppose leurs efforts; et, semblable l'eau que poursuivait si vainement Tantale, l'onde fugitive se drobe aux lvres qui l'aspirent. On voit que Milton a employ dans ses tableaux les traditions paennes. En cela il n'a fait que suivre le Dante. Mais voici d'autres personnages. la porte de l'enfer, dit Milton, sont deux figures ' effroyables; Tune qui reprsente une femme jusqu' la ceinture, mais dont le reste du corps est une norme queue de serpent, recourbe en replis cail-

L'ENFER DE MILTON.

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leux et arme d'un aiguillon mortel son extrmit. Ses reins sont ceints d'une meute de chiens froces qui, sans cesse ouvrant leurs larges gueules -de Cerbre, frappent perptuellement les airs des plus odieux hurlements. Ce monstre est le Pch, fille sans mre, sortie du cerveau de Satan. Il tient les clefs de l'enfer. - L'autre figure, si l'on peut appeler ainsi un spectre informe, un fantme dpourvu de substance et de membres distincts, l'autre figure, noire comme la nuit, froce comme les Furies, terrible comme l'enfer, agite un dard redoutable; et ce qui semble tre sur sa tte porte l'apparence d'une couronne royale. Ce monstre est la Mort, fille de Satan et du Pch. Aprs que le premier homme fut devenu coupable, la Mort et le Pch construisirent un solide et large chemin sur l'abme. Le gouffre enflamm reut patiemment un pont dont l'tonnante longueur s'tend du bord des enfers au point le plus recul de ce monde fragile. C'est l'aide de cette facile communication que les esprits pervers passent et repassent sur la terre, pour corrompre ou punir les hommesMais si l'enfer est hideux, ses htes ne le sont pas moins. Quand, d'un son rauque et lugubre, la trompette infernale appelle les habitants des ombres temelles, le Tartare s'branle dans ses gouffres noirs et profonds; l'air tnbreux rpond par de longs gmissements; soudain les puissances de l'abme accourent pas prcipits. Spectres tranges, horribles, pouvantables! la terreur et la mort habi42.

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L'ENFER DE MILTON.

tent dans leurs yeux; quelques-uns, avec une figure humaine, ont des pieds de bte farouche; leurs cheveux sont entrelacs de serpents; leur croupe immense et fourchue se recourbe en replis tortueux. On voit d'immondes harpies, des centaures, des sphinx, des gorgones, des scylles qui aboient et dvorent; des hydres, des pythons, des chimres qui vomissent des torrents de flamme et de fume; des Polyphmes, des Grions, mille monstres plus bizarres que jamais n'en rva l'imagination, mls et confondus ensemble. Ils se placent les uns gauche, les autres droite de leur sombre monarque. Assis au milieu d'eux, il tient d'une main un sceptre rude et pesant; son front superbe, arm de cornes, surpasse en.hauteur le roc le plus lev, recueille plus sourcilleux : Calp, l'immense Atlas lui-mme ne sont auprs de lui que de simples collines. Une horrible majest, empreinte sur son farouche aspect, accrot la terreur et redouble son orgueil. Son regard, tel qu'une funeste comte, brille du feu des poisons dont ses yeux sont abreuvs. Une barbe longue, paisse, hideuse, enveloppe son menton et descend sur sa poitrine velue; sa bouche, dgouttante d'un sang impur, s'ouvre comme un vaste abme. De cette bouche empeste s'exhalent, avec un souffle empoisonn, des torrents de flamme et de fume. Ainsi l'Etna, de ses flancs embrass, vomit avec un bruit affreux de noirs torrents de soufre et de bitume. Au son de sa voix terrible, l'abme tremble, Cerbre se tait pouvant, l'hydre est muette, le Cocyte s'arrte immobile.

UNE VISION D E SAINTE TRSE.


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, ,

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XL. UNE VISION DE SAINTE TRSE.


Horrendo modo ft miseris mors sine morte, finis sine fine, defectus sine defectu. S . G R E G O R I I Moral. I X .

c( tant un jour en oraison, il me sembla, dit sainte Trse dans sa Vie, que je me trouvais en un moment dans l'enfer, sans savoir de. quelle manire j y avais t porte. Je compris seulement que Dieu voulait que je visse le lieu que mes pchs mritaient. Cela dura trs-peu; mais quand je vivrais encore plusieurs annes, je ne crois pas qu'il me ft possible d'en perdre un moment le souvenir. L'entre m'en parut comme une petite ruelle longue, troite et caverneuse, ferme par un bout, et plutt comme un four fort bas, fort serr et fort obscur. Le terrain me semblait compos d'une boue extrmement sale, d'une odeur insupportable, et grouillante d'une multitude norme de reptiles venimeux. Au bout de cette affreuse ruelle tait un creux fait dans la muraille en forme de niche; je m'y vis loger trs l'troit; et quoique tout ce que je viens de dire ft encore beaucoup plus affreux que je ne le reprsente, il pouvait passer pour agrable en comparaison de ce que je souffris quand je fus dans cette espce de niche. Ce tourment tait si terrible que tout ce qu'on en peut dire ne saurait en reprsenter la moindre partie. Je sentis mon me brler dans un si horrible
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UNE VISION DE SAINTE TRSE.

feu qu'il me serait impossible de le dcrire tel qu'il tait, puisque je ne saurais mme le concevoir. >J J'ai prouv les douleurs les plus insupportables que l'on puisse endurer en cette vie, de l'aveu des mdecins; mais toutes ces douleurs ne sont rien en comparaison de ce que je souffris alors, joint l'horreur que j'avais de voir que ces peines laient ternelles; et cela mme est encore peu si on le compare l'agonie o se trouve l'me. Il lui semble qu'on l'touff, qu'on l'trangle, et son affliction et son dsespoir vont un tel excs que j'entreprendrais en vain de les dpeindre. C'est peu de dire qu'il lui semble qu'on la dchire sans cesse, parce que ce serait ainsi une force trangre elle-mme qui se l'arracherait et la mettrait en pices. Quant au feu intrieur et au dsespoir, qui sont comme le comble de tant d'horribles tortures, j'avoue pouvoir encore moins les reprsenter. Je ne savais qui me les faisait endurer; mais je me sentais brler et comme hacher en mille pices, et chaque tourment me semblait tre la plus terrible de toutes les peines. Dans un lieu si pouvantable, il ne reste pas la moindre esprance de recevoir quelque consolation, et il n'y a pas seulement assez de place pour s'asseoir ou se coucher; j'y tais comme dans un tronc fait dans la muraille, et ces horribles murailles, contre l'ordre de la nature, serrent et pressent ce qu'elles enferment. Ce ne sont qu'paisses tnbres, sans aucun mlange de lumire; et je ne comprends

UNE VISION DE SAINTE TRSE.

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pas comment il se peut faire que, quoiqu'il n'y ait pas de clart, on y voie tout ce qui peut tre le plus pnible la vue. Notre-Seigneur ne voulut pas me donner alors une plus grande connaissance de l'enfer. Mais il m'a fait voir depuis, en d'autres visions, des chtiments encore plus pouvantables pour certains pchs. Comme je ne souffrais pas la peine, ils ne me pntrrent pas d'une crainte aussi grande que celle que j'eus-dans la vision dont je viens de parler, en laquelle Notre-Seigneur voulut me faire prouver en esprit ces tourments, aussi rellement et vritablement que si mon corps les et soufferts. Je ne pouvais rien comprendre la manire dont cela se passait; mais je comprenais bien que c'tait une grande grce que Dieu me faisait de vouloir que je visse ainsi de quel abme son infinie misricorde m'avait tire; car tout ce que j'ai jamais lu ou entendu dire, ou me suis imagin des diffrentes peines des damns, n'est pas moins diffrent de la vrit qu'une copie ne l'est de son original; et brler en ce monde n'est rien en comparaison de brler en l'autre. ) Quoiqu'il y ait environ six ans que ce que je > viens de rapporter s'est pass, j'en suis encore si pouvante en l'crivant, qu'il me semble que mon sang se glace d'effroi dans mes veines. Depuis cette v i sion, tout ce qu'on peut endurer ici-bas me parat mprisable, et il me semble que c'est sans sujet que nous nous plaignons. Il n'y a pas de maux, quelque grands qu'ils soient, qui ne me paraissent faciles supporter en comparaison d'un seul moment

UNE VISION DE SAINTE TRSE.

de ce que je souffrais alors, et je ne puis assez m'tonner qu'ayant lu auparavant tant de livres qui traitaient des peines de l'enfer, je n'en fusse pas fort effraye, ne me les imaginant pas du tout telles qu'elles sont. Celle mme vision m'a caus l'incroyable peine que je souffre de voir tant d'mes infidles, que le baptme avait rendues membres de l'glise, se perdre malheureusement; et ma passion pour leur salut est si violente, que je crois certainement que si j'avais plusieurs vies, je les donnerais toutes de trsbon cur pour dlivrer une de ces mes de tant d'horribles tourments. Que si nous ne pouvons voir souffrir une personne que nous aimons sans tre touchs de compassion, et sans ressentir vivement sa douleur lorsqu'elle est grande, de quelle affliction ne devons-nous pas tre pntrs en voyant une me se prcipiter pour jamais dans les plus effroyables de toutes les peines, puisqu'il n'y a pas de proportion entre celles qui finissent avec la vie et celles qu'endureront jamais ceux que le dmon entrane chaque jour avec lui dans cet pouvantable gouffre! Je ne saurais donc trop dsirer, puisque cela est si important, qu'il n'y ait rien que nous ne fassions pour nous efforcer de plaire Dieu et pour obtenir qu'il nous aide de sa grce. Et j'avoue ne pouvoir considrer sans frayeur que, quoique j'eusse quelque soin (toute pcheresse que je suis) de servir le Seigneur, et de ne point tomber dans certaines fautes que l'on compte pour rien dans le monde; quoi-

UNE VISION DE SAINTE TRSE.

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que Dieu me fit la grce de souffrir avec patience de fort grandes maladies; que je ne fusse sujette, ce me semble, ni au murmure, ni la mdisance, ni la haine, ni l'envie, ni aux autres pchs o l'on peut offenser Dieu grivement; enfin, quoique j'eusse presque toujours sa crainte devant les yeux, je frmis en songeant qu'il m'a fait voir nanmoins ce lieu que les dmons m'avaient prpar pour la punition de mes pchs, et m'a fait connatre que, quelque terribles que fussent ces tourments, je mritais d'en souffrir de plus grands encore. i-je donc tort de dire que Ton ne peut, sans un danger extrme, se tenir en assurance, et qu'une personne qui tombe tout moment dans le pch mortel ne peut manquer de se perdre, si elle ne se rsout, pour l'amour de Dieu, fuir les occasions qui l'engagent l'offenser, afin d'attirer par ce moyen sa misricorde, et de le porter l'assister comme il m'a assiste? Je le prie de tout mon cur de continuer me soutenir de sa main toute-puissante, pour m'empcher de retomber et de recevoir la terrible punition dont il m'a feit voir que j'tais digne. Je vous conjure, mon Sauveur, de m'en dlivrer par votre bont infinie. Ainsi soit-il.

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LA VISION D'LBRIC

X I I . L VISION D'ALBRIC.
Ne cherchons pas savoir o est l'enfer. Mais cherchons l'viter.
S.
JEAN CHRYSOSTOME,

Homlie xxxi

aux

Romains.

Nous ignorons quel tait cet Albric auquel on doit la vision clbre q u e nous allons rsumer ici. Il y a plusieurs Albric, l ' u n , gardien d e l'glise d'Aix (1), a crit la chronique de Jrusalem pendant la premire croisade; u n a u t r e , moine d e Cluny, fut cardinal et lgat du saint-sige au douzime sicle; u n autre fut l'un des fondateurs de l'ordre d e Citeaux la m m e p o q u e ; u n a u t r e , n B e r g a m e , s'occupa de jurisprudence civile et canonique au seizime sicle. Des chevaliers et des princes portrent le m m e n o m au moyen g e . Quoi qu'il en soit, la vision d'Albric est u n e a u t r e excursion hors du m o n d e o nous s o m m e s , qui a d tre connue du Dante. Elle est crite en latin et n ' a t publie que d e notre temps. Le P . Constanzi en avait donn vers 4 804 des e x t r a i t s , en signalant cette uvre c o m m e antrieure la Divine Comdie. M. Artaud en parle dans sa Vie d u Dante ( 3 ) ; et, dans sa grande dition du m m e pote ( 3 ) , le P . Lombardi a insr

( 1 ) On ne sait s'il s'agit d'Aix-la-Chapelle, ou d'Aix en Provence, ou d'Aix en Savoie. (2) En tte de sa traduction du Paradis 1811. ( 3 ) Quatre volumes i n - 4 . Rome, 1 8 1 5 - 1 8 1 7 ; au dernier volume.
9

LA VISION D'ALBRIC.

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cette pice, en nous apprenant qu'Albric tait moine au Mont-Cassin lorsqu'il crivit sa vision. Nous l'exposerons sommairement : Je dois raconter, dit Albric, alors parvenu un ge avanc, une vision que j'ai eue dans mes jeunes annes, et dont les souvenirs n'ont jamais cess de m'tre prsents. l'ge de dix ans, je restai neuf jours et neuf nuits tellement priv de sentiment que tout le monde me croyait mort. Si on ne me mit pas en terre, c'est qu'on tait surpris de voir qu'aucune marque de dissolution n'apparaissait en mon corps. Pendant qu'on ne s'expliquait pas que je restasse inanim si longtemps, il se passait dans mon me des choses merveilleuses. Aussitt que l'vanouissement eut arrt tout mouvement de mon corps, je vis un oiseau blanc, de la forme d'une colombe, descendre lgrement sur moi. II mit son bec dans ma bouche, et au mme instant je sentis qu'il m'enlevait dans les airs. Un mment aprs, je vis saint Pierre, accompagn de deux anges auxquels il fit signe de m'emporter dans l'espace, et il me dit : Enfant, vous allez voir premirement les lieux o^ les tourments qui expient les pchs n'ont pas la rigueur des chtiments ternels. H Et je fus conduit dans une rgion remplie de charbons et de vapeurs bouillantes. Il me fut dit que l se purifiaient les penchants coupables inhrents la nature humaine dans les mes des enfants. Les mes qui ne comptaient qu'une anne de vie ici-bas

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LA VISION D'ALBRIC.

restaient l sept jours; celles qui comptaient deux annes s'puraient quatorze jours; et les autres plus ges dans la mme proportion. De ce lieu, je passai dans une valle o j vis une immense multitude d'mes plonges dans la glace; elles gmissaient de ce supplice, qui les brlait comme et fait la flamme. C'taient les mes de ceux, hommes et femmes, qui avaient dans leur vie offens la sainte vertu de puret. ) Dans une autre valle plus redoutable, les mes > qui avaient vcu sans compassion pour les orphelins, et les malheureux taient entours d'pines et de serpents. Celles qui avaient trahi la foi conjugale taient suspendues au-dessus de feux ardents. Je vis encore une chelle de fer rougie au feu, haute de plus de quatre cents pieds; des criminels taient contraints en monter les chelons brlants et les redescendre, pour reprendre sans cesse ce pnible exercice. On me conduisit ensuite l'enfer, dont l'entre est un gouffre qui exhale la plus repoussante odeur,et dont la puanteur, produite sans doute par l'effroyable fondrire de crimes et d'abominations qui fermentent dans ce lieu sans se consumer, ne peut se dcrire en aucune langue. Cette entre semblait garde par un norme serpent, retenu l au moyen de chanes puissantes. Les mes s'avanaient en foule vers la gueule immense de ce monstre, qui les avalait comme des mouches, semblait les digrer ou les triturer un instant et, au bout du peu de temps qu'exige une aspiration, les rejetait derrire lui

LA VISION D'ALBRIC.

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comme de bruyantes tincelles. C'est ainsi qu'elles taient lances dans l'enfer. Judas reparaissait souvent, avec quelques autres, pour subir ce triste supplice. Les peines de tous les criminels, apostats, simoniaques, homicides, larrons, faux tmoins et autres taient en enfer des supplices dont l'numration trop longue ferait horreur. Je vis les homicides dans un lac de feu qui avait tout fait l'odeur et la couleur du sang. Il parat qu'Albric, en sortant de l'enfer, repassa par le purgatoire; car il dit qu'on ne peut se retirer du lieu d'expiation qu'en traversant un fleuve, sur .un pont qui s'largit pour les mes dont l'puration est finie, mais qui se rtrcit de manire faire reculer celles qui ont gard quelque souillure. Aprs avoir pass ce fleuve, dit-il, je me trouvai dans une plaine immense, couverte de ronces et d'pines, et qu'on ne pouvait gure franchir qu'en soixante-douze heures. Les mes qui, dlivres du poids de leurs pchs, les traversaient au "plus vite, taient poursuivies par des dmons arms de fourches dont les dents taient des couleuvres; ces dmons hurlaient de rage en voyant que ces mes n'taient pas pour eux. Au sortir de cette plaine de la dernire preuve, elles arrivaient dans une contre admirable, o il n'y avait plus que bonheur et dlices, o les bienheureux jouissaient ternellement de la vue et des splendeurs de Dieu. Je vis l une me que son ange gardien amenait

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LA VISION D'ALBRIC.

devant son juge suprme. ct de lui tait l'ange de la misricorde, qui avait apport une larme de repentir de cette pauvre me, et cette larme effaait toute une page de pchs. Saint Pierre me fit parcourir alors les sept cieux, o je vis les saints, les glorieux martyrs, les vierges dvoues et toutes les mes sauves en diffrents degrs de gloire, mais en gal degr de bonheur. Arriv au dernier ciel, mes guides me montrrent de plus grandes merveilles dont j'tais sparf par une balustrade; mais ils me dfendirent de les rvler; et ils me ramenrent mon corps (1). Alors Albric sortit de son long vanouissement, mais si frapp de tout ce qu'il lui avait t donn de voir, que, pendant plusieurs jours, sa mre, ses parents, ses amis, venus pour le fliciter, ne purent se faire reconnatre de lui.
(1) On trouve dans les testaments des douze patriarches quelquesvisions du ciel. Lvi parcourt les sept cieux, qui lui sont ouverts. dit crue le premier, c'est--dire le plus rapproch de nous, est aussi le moins agrable, parce qu'il est voisin des iniquits des hommes; que le second contient les neiges, les feux et tous les flaux, qui sont l en rserve pour chtier la terre ; que les armes clestes, charges de lutter contre les mauvais anges, occupent le troisime ciel. Les saints habitent le quatrime. Il voit dans le cinquime les anges qui intercdent pour nous. Dans le sixime sont les messagers et les ministres de Dieu. C'est dans le septime que Dieu rside, entour des Trnes, des Vertus et des Puissances. Les visions des autres patriarches sont des prophties. Voyez les Lgendes de l'Ancien Testament. Ces crits des douze patriarches sont apocryphes, c'est--dire au moins incertains. On croit qu'ils ont t crits au premier sicle de l'glise par un Juif converti. Grabe, qui les croit antrieurs la venue de Notre-Seigneur, les a placs dans le tome!" de son Spicilegmm Patrum.

LA VISION DU PRISONNIER.

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XLIL LA VISION DU PRISONNIER.


Comment se fit ce prodige, C'est ce que je ne sais pas. E M I L E C O T T E M E T , CkanSOTlS,

Alessandro Alessandri raconte, dans son livre qui a en une certaine clbrit (1), u n e singulire aventure; elle a eu lieu en u n e ville d'Italie qu'il ne nomme p a s , de peur d'offenser la famille du p e r s o n nage dont il va tre question. Le souverain ou g o u v e r n e u r d e cette ville tait, dit-il, un tyran cruel. Il arriva q u ' u n pauvre homme du pays lui t u a , p a r hasard et sans le vouloir, un lvrier q u i il tenait plus qu' aucun d e ses serviteurs. C'est une dgradation d e la charit qui se voit encore quelquefois. F u r i e u x outre m e s u r e , cette nouvelle, le tyran fit p r e n d r e le p a u v r e h o m m e , qu'on enferma, charg de chanes, dans u n cachot sombre et solide, dont les portes de fer taient fermes de plusieurs clefs. Ne voulant pas q u e Finforlun chappt a u chtiment qu'il se rservait d'tudier, en a t t e n d a n t qu'il et trouv un genre d e peine qui satisft sa grande colre, il fit mettre encore la porte du cachot une bonne et sre g a r d e . Mais d e u x ou trois j o u r s aprs, celui qui portait m a n g e r au prisonnier, a y a n t o u vert toutes les serrures et trouvant tout en b o n tat, s'avana comme de coutume au sige de pierre o le malheureux restait assis; il n e s'y trouvait plus.
(i) Alessandri ab Alessandro Genialium derwni Ubrl VI, cap. xxi.

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LA VISION DU PRISONNIER

Comme il avait solidement referm les portes derrire lui, qu'il en tenait les clefs la main, il promena sa lanterne dans tous les coins et ne vit rien nulle part. Il visita les fers et les trouva entiers. Comment cet homme avait-il pu retirer son cou, ses mains et ses pieds des chanes et carcans dont rien n'tait rompu? et comment avait-il pu s'chappera travers les paisses murailles qui n'avaient aucune ouverture, et o rien ne laissait la moindre trace? Il prit tmoin les gardes qui taient la porte, et qui, ainsi que lui, virent dans ce fait quelque chose comme un miracle. II alla en instruire le tyran. Celui-ci, ayant tout vrifi lui-mme, ne put douter de l'vasion. Mais quoiqu'elle fut inexplicable, il tenait son criminel; il fit donc fouiller la ville de maison en maison; on ne trouva rien, et toute la ville cria au prodige. Trois jours aprs cette vasion inexplique, les portes du cachot taient rigoureusement closes, comme quand le prisonnier l'habitait, lorsqu'il en sortit des cris lamentables. On appela le gelier, qui vint avec ses clefs, ne sachant qui pouvait crier l. A sa grande stupfaction, il vit sur le sige de pierre l'involontaire meurtrier du chien, assis et demandant manger, car il se mourait de faim, n'ayant rien pris depuis trois jours; il tait rtabli dans ses fers comme au premier moment. On voulut savoir qui l'avait emmen, qui l'avait ramen, et par quel moyen occulte il avait pu rentrer dans son cachot et reprendre seul ses fers qui taient rivs. Il tait ple comme un mort; ses yeux effars lui

LA VISION DU PRISONNIER.

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donnaient un aspect trange, et il ne rpondait rien. D'o venait-il? C'est ce que lui demandaient au moins le gelier et les gardes, troubls, comme on peut croire. Il rpondit enfin qu'il ne voulait rien dire que devant son seigneur, qui il avait d'importants secrets rvler. Le tyran, frapp de ce qu'on lui rapportait, ordonna qu'on ft manger ce pauvre homme et qu'on le lui ament. Il l'attendait, entour de quelquesuns de ses amis, qui se montrrent aussi curieux que lui d'entendre ce que le prisonnier raconterait. Monseigneur, dit-il quand il entra, vous saurez que, pour le malheur que j'ai e u , me trouvant enchan dans un cachot si obscur et m'attendant pis encore, je tombai dans un tel dsespoir que j'appelai le diable mon secours, lui promettant de faire ce qu'il voudrait, pourvu qu'il me tirt de l et m'emment hors de cette misrable prison. Le diable vint presque aussitt, et ds que j'eus fait mes conventions avec lui, je me sentis emport, sans comprendre comment, et entran dans des rgions tnbreuses o plusieurs personnages taient tourments par le feu et d'autres peines. Un nombre infini de.dmons circulaient autour d'eux. Je compris .en frmissant que j'tais en enfer. Je reculai aussitt sur mon imprudence, et je demandai humblement pardon Dieu. Alors je vis l des rois, des princes et mme des prlats, qui avaient profan ici-bas leur dignit et leurs vux. Sans ouvrir les lvres, je me recommandais aussi la sainte Vierge. Plusieurs personnes que vous avez connues, monseigneur, entre
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LA VISION DU PRISONNIER.

autres un de vos grands amis (il le nomma), taient dans les tourments. Votre ami, bien curieux d'avoir de vos nouvelles, me demanda si vous tiez toujours aussi cruel que lorsqu'il tait votre compagnon. Je lui rpondis que vous n'aviez rien chang dans vos habitudes. Sur quoi il me dit qu'il me priait, quand, je vous reverrais, parce qu'il reconnaissait que je n'tais pas mort, de vous engager rformer votre v i e , attendu qu'il savait qu'on vous prparait en enfer une place o vous seriez aussi grandement tourment, si ne vous amendiez pas. Or, afin que vous ne doutiez pas de mes paroles votre ami m'a donn un signe qui n'est connu que d vous et de lui, et qui vous servait de mot de guet' lorsque vous tiez guerroyer ensemble. Le prisonnier pronona ce mot de guet, et le typan, sachant bien que ce mot n'tait connu que de Dieu, de son ami et de lui, s'pouvanta extrmement. Quand il se fut un peu remis, il demanda encore au pauvre homme comment son ami tait vtu en enfer. De satin cramoisi, rpondit le prisonnier, du moins il me sembla tel; mais en ralit c'tait du feu qui avait cette semblance, car ayant voulu toucher ce vtement, je m'y suis brl la main, comme vous voyez. Et il montra sa main frachement brle. A cet autre tmoignage, le tyran demeura plus frapp encore. Il tait devenu ple et si dcompos qu' peine sa femme et ses parents le pouvaient reconnatre. Il rendit la libert au bonhomme, changea

UN PETIT RCIT DE SAINT PRUDENCE.

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totalement de vie et ne s'occupa, dans la pnitence et l'effroi, que de son salut. Mais le narrateur ne dit pas s'il persvra et s'il y a lieu de croire qu'il fut sauv; il dit seulement qu'il vcut peu de temps aprs cette aventure. Il n'exprime pas non plus comment il a pu se faire que le diable rament dans sa prison l'homme qui, dans son garement, s'tait donn lui. On prsume que ce fut une intervention de la sainte Vierge, qui eut piti du pauvre homme et qui voulait arrter les excs du tyran.

XLIII. UN PETIT RGIT DE SAINT PRUDENCE.


Nous jugeons impossible ce que nous nopouvons pas, et souvent mme ce que nous ne comprenons pas. FRRON.

Le saint vque de Troyes Prudence raconte, dans les Annales de Saint-Berlin, ou du moins dans la partie de ces annales qui lui est attribue, un rcit que M. Labitte a relev et que nous reproduisons d'aprs lui (1). Un prtre anglais, dont le nom est rest inconnu, fut, une certaine nuit, tir de son sommeil par un personnage qui lui ordonnait de le suivre. Le prtre se hta d'obir, et il fut conduit dans une contre o s'levaient de nombreux difices. Les deux voyageurs entrrent dans l'un de ces monuments, qui
(1) Revue des Deux-Mondes. Septembre 1842. 43.

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LES DOUTES DE THOPHANE.

tait une magnifique cathdrale. L tait une troupe innombrable d'enfants. Ayant remarqu que chacun d'eux lisait dans un volume o se croisaient alternativement des lignes noires et des lignes sanglantes, le prtre anglais interrogea son guide, Les lettres de sang, rpondit le personnage, sont les crimes des hommes; les enfants sont les mes des saints, qui invoquent la clmence de Dieu. Peu aprs le prtre se retrouva dans son lit.

XLIV. LES DOUTES DE THOPHANE.


Una Mes.
S. PAUL.

Jean Moschus raconte, dans son clbre ouvrage intitul Leman (pr spirituel), qu'un saint personnage nomm Cyriaque, menant la vie solitaire dans la laure de Galamon (1 ) , prs du Jourdain, reut un jour un plerin, engag aussi dans la vie monastique et qui se nommait Thophane. Il arrivait de Dora, dans la partie de la terre de Chanaan qui avoisinait Tyr. Ce moine venait soumettre au pieux solitaire des hsitations qui le troublaient propos du vu de chastet. Le bon vieillard se mit l'exhorter, relever son courage et le raffermir par les saintes et douces esprances du bonheur ternel qui rcom? pense la vie de sacrifices.
(1) L'glise grecque a donn le nom de laures aux runions d'un certain nombre de maisons ou de cellules habites par les solitaires de la Thbadeou de la Jude. Il signifiait ce qu'on appelle du nom de paroisses dans les campagnes.

LES DOUTES DE THOPHANE.

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Thophane fut si touch des consolations que lui donnait Cyriaque qu'il s'cria : En vrit, mon pre, si je n'tais en communion avec les nestoriens qui habitent la rgion o je me suis consacr Dieu, je serais heureux de demeurer prs de vous. En entendant cet aveu, le vnrable Cyriaque se sentit profondment contrisl. Il voyait ce plerin, en qui il reconnaissait la bonne volont que Dieu recherche, perdu par l'hrsie. Vous tes, mon frre, lui dit-il, dans une voie pernicieuse; votre me ne se sauvera que si vous rentrez dans la sainte glise catholique, apostolique et romaine, qui est le seul bercail de Notre-Seigneur Jsus-Christ; vous ne parviendrez au port de la bienheureuse ternit que si vous croyez, comme nous qui sommes dans la vrit, que la toute sainte et glorieuse Vierge Marie est la mre de Dieu. Hlas! rpondit le plerin, toutes les sectes et toutes les hrsies disent comme vous, mon pre : Si vous n'tes pas en communion avec nous, vous ne pouvez tre sauv. Pauvre malheureux que je suis, que dois-je faire dans mes "cruelles incertitudes et dans les doutes qui me troublent? Priez pour moi, mon pre, demandez-lui, vous dont le cur ne tremble pas, de me faire connatre, embrasser et suivre la vraie foi. Le saint homme recueillit avec joie ces paroles du moine plerin, et il lui dit : Reposez-vous ici, mon frre; je ferai ce que vous souhaitez. Mettez pleinement votre confiance en Dieu; il vous clairera,

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LES DOUTES DE THOPHANE.

fi vous rvlera mme, s'il le faut, ce que vous dev e z connatre, et vous donnera la grce d'y conformer votre vie. Ayant donc laiss Thophane en sa cellule, le vieillard s'en alla aux bords de la mer Morte et pria jusqu' la nuit pour son hte. Dieu a permis plusieurs fois des visions et divers prodiges pour ramener lui les curs droits (4). Le lendemain matin, Thophane, en mditant et priant, s'tait cart quelque peu dans la solitude, lorsqu'il vit subitement devant lui un homme debout, au regard sauvage, qui lui dit ; Viens avec moi, et tes yeux verront la vrit. Cet homme le prit par la main et l'emmena, d'un ton imprieux, en un lieu o dominaient les tnbres. Il en jaillissait des flammes et d'insupportables odeurs. Thophane y entra avec effroi; il vit, dans les feux ardents, Nestorius, Arius, Eutychs, Dioscore, Mans et bien d'autres. Voil, lui dit son guide, la rgion des hrtiques et de ceux qui les suivent. Si le lieu te convient, demeure en ta doctrine; et ta place sera prte quand ton me quittera sa dpouille mortelle. Si tu n'es pas curieux de subir ces supplices, coute le vieillard Cyriaque ; deviens enfant soumis de l'glise qui est une, et pratique les vertus qu'elle recommande. Le moine plerin, ramen au bercail, s'en retourna
(1) On peut le voir dans les Lgendes des vertus thologales et cardinales : Vertu et Foi; et dans les Lgendes des sacrements, aux Lgendes de la pnitence, celles de l'eucharistie et celle de l'extrme onction.

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la cellule du solitaire, rentra aussitt dans le sein de l'glise catholique et mena ds lors une vie pnitente et pure, que couronna une heureuse mort.

XLV. LA VISION DU MOINE D'VESHAM.


Unusquisque, quantum exigit culpa, tantam illic sentiet pnam. S. G R E G O R I I Dial., lit). I V .

Ce fut, dit-on, pendant une lthargie qu'un moine * d'vesham, en l'an 1196, eut la vision qu'on va lire et qu'il raconta avec dtails ses frres. Guid par saint Nicolas, il fut emport vers l'orient, et il entra bientt dans une plaine marcageuse o il vit une si grande multitude d'mes que leur nombre dpassait tout ce qu'il pouvait imaginer. C'taient des pcheurs soumis divers tourments en rapport avec leurs fautes et la situation o ils les avaient commises pendant qu'ils taient du nombre des vivants. La varit des supplices dont j'ai t le tmoin, dit-il, tait infinie : ceux-ci taient rtis au feu, ceux-l taient dans des poles, comme des poissons qu'on fait frire; d'autres avaient la chair laboure par des ongles de fer, qui mettaient dcouvert leur charpente osseuse ; d'autres taient plongs dans des bains de poix et de soufre, qui exhalaient une odeur affreuse, et o se trouvaient mls de l'airain, du plomb et d'autres mtaux fondus; quelques-uns taient rongs par les dents venimeuses de reptiles monstrueux; quelques autres taient lancs sur des

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pieux surmonts de pointes de fer rouge. Les tourmenteurs les dchiraient avec des ongles de fer, les meurtrissaient grands coups de fouet, leur enlevaient la chair force de tortures. Je retrouvai parmi ces malheureux des gens que j'avais connus et avec qui j'avais t li dans cette vie; leur sort n'tait pas tous le mme : parmi eux se trouvaient des personnages levs en dignit. Aprs avoir travers ce premier thtre des douleurs, le moine et son guide, saint Nicolas, passrent dans une valle profonde et tnbreuse, entoure de montagnes escarpes. Au fond coulait un large fleuve aux ondes noires et ftides. D'un ct, des flammes ardentes s'levaient jusqu'aux cieux, de l'autre, la grle, les vents svissaient l'envi. Cette valle tait remplie d'une multitude immense d'mes. Les pcheurs taient plongs d'abord dans le fleuve ftide; leur sortie, ils devenaient la proie des flammes allumes sur le bord; ces flammes, en se succdant, les emportaient en l'air comme des tincelles, chappes d'une fournaise, et ils retombaient dans les profondeurs de l'autre rive o ils taient entrans par le vent, morfondus par les neiges, frapps par la grle; puis leur supplice recommenait : de nouveau prcipits par la violence de l'ouragan dans les flots ftides du fleuve, ils taient exposs de nouveau aux flammes dvorantes. Les uns taient tourments par la chaleur ou par le froid, plus longtemps que les autres; ceux-l faisaient un plus long sjour dans les eaux ftides du fleuve; d'autres, enfin, ce qui est horrible dire, taient

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crass dans les flammes comme des olives sous le pressoir, et je voyais leur angoisse interminable. Nous quittmes, mon guide et moi, cette valle de larmes, et nous atteignmes une plaine immense, situe dans les profondeurs de la terre, et dont l'accs semblait ferm tout autre qu'aux dmons qui torturent, et qu'aux mes qui sont tortures. Sur cette plaine rgnait un chaos pouvantable : c'tait un mlange et comme un tournoiement d'une fume de soufre, d'une vapeur intolrable et puante, d'un noir tourbillon de poix enflamme; et ce mlange, s'levant comme une vaste nue, remplissait ce vide horrible. La plaine tait couverte d'une multitude de reptiles, aussi nombreux que les tuyaux de paille dont on jonche les cours des maisons. Ces btes hideuses, monstrueuses, et dont l'imagination ne peut se figurer les formes tranges, taient plus effrayantes encore par le feu qui sortait de leurs naseaux et de leur gueule horriblement distendue. Leur insatiable voracit s'acharnait sur ces malheureux. De tous cts arrivaient des dmons courant - et l comme des furieux, et aggravant partout les supplices. Tantt ils coupaient les damns par morceaux avec des instruments rougis au feu; tantt ils leur enlevaient la chair jusqu'aux os; ou bien ils les jetaient dans un brasier et les faisaient fondre comme on fait fondre l'tain; ou encore ils les rendaient rouges comme la flamme elle-mme. En un instant, ces malheureux subissaient cent supplices diffrents. Je les voyais anantis, puis reparaissant, perdant de

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nouveau toute forme humaine, puis reprenant une figure. Tel tait le sort de ceux qu'une vie criminelle avait amens en ce lieu. Leurs transformations taient sans fin; nul terme, nulle borne au renouvellement de leur supplice. Il me reste vous dire qu'il y a un supplice abominable, honteux et horrible plus que les autres, auquel sont condamns ceux qui, dans leur vie mortelle, se sont rendus coupables de ce crime qu'un chrtien ne peut nommer, dont les paens mmes et les gentils avaient horreur. Ces misrables taient assaillis par des monstres normes, qui paraissaient de feu, dont les formes hideuses et pouvantables dpassent tout ce que l'imagination peut concevoir. Malgr leur rsistance et leurs vains efforts, ils taient contraints de souffrir leurs abominables attouchements. Au milieu de ces hideux rapprochements, la douleur arrachait ces infortuns palpitants des lamentations rugissantes. Bientt ils tombaient privs de sentiment et comme morts; mais il leur fallait re* venir la vie et renatre de nouveau pour subir de nouveau le mme supplice. O douleur! la foule de ces infmes tait aussi nombreuse que leur supplice tait pouvantable. Dans cet horrible lieu, je ne reconnus ni ne cherchais reconnatre personne; tant l'horreur du crime et du supplice, et la puanteur qui s'exhalait, m'inspiraient un insurmontable dgot.... Aprs qu'ils eurent quitt ces lieux de tortures, saint Nicolas et son compagnon furent emports au paradis, o , dans de radieuses campagnes, embau-

LA D E S C E N T E D E S A I N T P A U L A U X E N F E R S .

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mes de parfums dlicieux, sous des votes de cristal, les saints, vtus de robes blanches, jouissaient d'un bonheur ineffable en la prsence de Dieu, assis sur le trne de sa gloire, et de Jsus-Christ, Notre-Seigneur, qui conservait son aspect humain, si noble et si doux. Us s'enivraient, parmi de clestes harmonies, de batitudes que la langue est impuissante exprimer.

XLVI. L DESCENTE DE SAINT PAUL AUX ENFERS.


Il y aura l des pleurs et des grincements de dents. S . MATTHIEU , ch. vm.

Un savant, dont les recherches nous ont second plus d'une fois (1), a publi, dans un fragment du douzime sicle, de singuliers faits des lieux infernaux. Nous en citerons ici le rcit rapide de la descente de saint Paul aux enfers. On lit dans le chapitre xii de sa deuxime ptre aux Corinthiens l'historique trs-sobre de son ravissement au troisime ciel. Ce fait incontestable a pu donner l'ide aux lgendaires, moins qu'ils n'aient eu pour appui quelques traditions que nous ne connaissons pas, d'crire les dtails de la descente du saint aptre aux enfers. Ce thme, dont on a dcouvert plusieurs textes en diverses langues, a fourni au trouvre
(l) M. le comte de Douhet, dans son Dictionnaire des lgendes du christianisme, ouvrage plein de recherches prcieuses dans les traditions latines, patoises et autres en vieille prose et en vers de tout idiome antique, qu'il a cependant le tort de ne pas traduire toujours. Il est vrai qu'il travaille pour les savants.

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Adam de Ros le sujet d'un pome que, suivant une remarque d'un habile critique (1), Dante a certainement connu. Saint Paul raconte, au chapitre xi de l'pitre que nous venons de citer, qu'il resta dans ses courses apostoliques, nocle et die, au fond de la mer. Ce passage a t saisi par le lgendaire Copte, auteur du fragment que M. Dulaurier a publi et qui va nous guider en grande partie. On y lit que saint Andr, qui naviguait sur la mme mer, apprenant que saint Paul y tait englouti, pria son pilote de le conduire au lieu o le saint envoy de Jsus-Christ avait disparu. Le pilote se dirigea aussitt selon l'intention du saint, et, quand le navire s'arrta, l'aptre Andr remplit d'eau douce un grand vase et le bnit en disant : O Jsus, mon Seigneur, vous qui avez spar la lumire des tnbres, qui avez fait surgir la terre du milieu des eaux, c'est en votre nom que je verse ce vase d'eau douce dans les ondes amres. Fates qu'il en traverse la profondeur, jusqu' ce que le fond se montre nos regards, et que la terre se sparant de cet abme ouvre un passage mon frre Paul. Il versa alors le vase d'eau douce en disant encore : Ondes amres, en prsence de l'eau douce retirez-vous. Aussitt le fond de la mer apparut, l'abme s'entr'ouvrit, Paul s'lana au-dessus des
(1) M. Ch. Labitte. U rappelle que Dante dit Virgile, au deuxime chant de l'enfer -. Pourquoi Tenir ici ? Je ne suis pas ne ; je ne suis pas saint Paul. C'est dj un tmoignage. Puis il cite plusieurs dtails inspirs par la Lgende du voyage de saint Paul aux enfers.

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flots, tenant la main un morceau de bois. Il serra Andr dans ses bras, et Andr lui dit : D'o venez-vous, mon frre, et quels lieux avez-vous pu visiter ? O mon frre, rpondit Paul, j'ai parcouru les rgions infrieures o Notre-Seigneur est descendu avant moi. J'ai vu les tnbreuses valles de l'Aments(1). Un grand espace de ces valles prsentait cependant la vue d'agrables aspects; mais cet espace tait entirement dsert. On m'en expliqua la raison : c'tait l que les patriarches et les prophtes, avec Abraham, Isaac et Jacob, avaient attendu l'arrive du Seigneur qui devait les dlivrer. Personne ne les habitait plus, et les portes de ces limbes brises taient l en morceaux. Ce fragment de bois que j'en rapporte faisait partie du seuil dtruit. Hors de ces lieux, j'entendis les gmissements et les cris d'une multitude de coupables que je ne pus voir. Mais on me dit que le Seigneur n'avait pas pntr dans ce sjour de pleurs et de grincements de dents, o sont les meurtriers, les empoisonneurs, les infanticides et d'autres ennemis de Dieu. Aprs avoir vu encore la prison infecte des incrdules et des impies, qui est une fosse o les condamns, nus et rongs par une odieuse vermine, se roulent les uns sur les autres (2), saint Paul raconte qu'il a rencontr Judas.
(l)L'Aments est le nom que l'Egypte et la Syrie donnaient au sjour infernal et aussi au roi de l'enfer. ' (2) Ce qui a inspir au Dante le cloaque des faussaires la peau gangrene. (Remarque de M. Ch. Labitte.)

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J'ai v u , dit-il, Judas l'aptre, qui, aprs avoir t le compagnon de Notre-Seigneur, souffrait l de grands tourments. Je lui ai demand pourquoi le Seigneur ne l'avait pas dlivr avec les autres mes? II me rpondit : Malheur moi! deux fois malheurl J'ai commis un crime envers lui quand je l'ai livr aux Juifs pour une somme d'argent prissable. Mais peu aprs, reconnaissant qu'il tait vritablement le matre du monde, je suis all reporter au grand prtre l'argent que j'avais reu; puis j'ai suppli Notre-Seigneur de me pardonner:Rappelez-vous, lui dis-je, mon Sauveur, qu'un jour o Pierre vous demandait s'il devait pardonner son frre jusqu' sept fois, vous lui rpondtes : Non pas seulement jusqu' sept fois, mais jusqu' soixante-dix fois sept fois. J'ai pch une fois envers vous, j'ai commis le crime de vous trahir; mais si vous ne me sauvez pas, c'est fait de moi, mon Seigneur. Jsus me commanda alors de me retirer dans le dsert, et il me dit : Ne crains rien, mais crains Dieu. Si le dmon vient toi, sois sans peur et ne t'abandonne aucune frayeur, sinon celle d'offenser Dieu. Je m'en allai sur la montagne pour expier par le jene et obtenir mon pardon. L, le chef des mauvais esprits se prsenta moi, ouvrant une large gueule prle me dvorer. Saisi d'effroi, je me prosternai devant lui et le reconnus pour mon seigneur. Aussitt il se retira, et moi, honteux d'avoir rompu ma pnitence, je m'en retournai vers mon Sauveur que je voulais implorer de nouveau; mais il tait

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devant Pilate. Ne pouvant l'aborder, je me dis alors part moi : Je vais m'trangler; je serai ainsi avant lui dans l'Aments, d'o il doit retirer les mes. Le Seigneur y est descendu; il en a emmen toutes les mes, mais il y a laiss la mienne. Aprs son dpart, continua Judas, les anges de tnbres se rcrirent contre le diable : Tu te glorifiais d'tre roi, s'criaient-ils; tu nous disais : C'est moi seul qui le suis. Tu nous trompais. Celui qui est venu t'enlever toutes les mes que tu croyais garder jamais, celui-l est le vrai roi. Ne pensez pas qu'un autre l'emporte sur nous, rpliqua le diable, parce qu'il a pu descendre dans ces lieux. Ne nous reste-t-il pas une me qu'il n'a pas eu pouvoir de dlivrer? Il me dsignait par ces paroles. Jsus, qui l'entendit, appela Michel et lui dit : Retire l'me de Judas, afin que Satan ne se croie pas au-dessus de nous. Michel obit et m'enleva en s'criant : Que la confusion soit sur toi, misrable ennemi 1 Le Seigneur ajouta : Conduis cette me dans le tartare de l'Aments. Seigneur, lui dis-je, vous me condamnez donc? Mais je ne me suis dtruit que parce que je savais que votre arrive dans l'Aments allait en retirer les mes captives, et que je voulais avoir part cette dlivrance. Ne t'es-tu pas rendu coupable encore en te prosternant devant le diable? rpliqua Jsus. Seigneur, rpondis-je, il est venu moi la gueule bante, et, dans ma terreur, je l'ai ador.

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M Pourquoi, en le voyant, ne t'es-tu pas cri: Jsus, secourez-moi? Mais ce crime tu as ajout un autre forfait que Dieu abhorre surtout, tu t'es donn la mort. Ton chtiment sera de demeurer dans le Tartare jusqu'au jugement de Dieu. Nous ne voyons pas que saint Paul ait os, dans ce rcit, comme fit plus tard saint Brendan, intercder pour Judas. Mais le fragment du douzime sicle rapport par M. le comte de Douhet peut se rapporter, dans ce sens, Judas et d'autres patients. Plusieurs pcheurs qui taient en enfer, ou dans le voyage que nous venons de raconter, ou dans un autre temps, virent saint Paul qui passait au-dessus d'eux avec saint Michel, son guide; ils s'crirent : Ayez compassion de nous, saint Michel, ange de Dieu, et vous, saint Paul, aim du Seigneur, priez pour nous. L'ange leur rpondit : Nous allons pleurer avec vous, et peut-tre que Dieu, dans sa misricorde, vous donnera un peu de repos. Les pcheurs crirent donc en pleurant, et des millions d'anges supplirent avec eux, en disant : Misricorde I misricorde 1 Seigneur JsusChrist (1)1 Alors, saint Paul vit tout coup le ciel s'ouvrir et le Fils de Dieu en descendre, pendant que les habitants de l'enfer rptaient leurs cris : Fils du TrsHaut, misricorde!
(1) On croit cependant qu'on ne peut pas prier en enfer,

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On entendit aussitt la voix de Dieu, qui en passant sur l'enfer en fit oublier toutes les peines. Cette voix disait : Comment pouvez-vous me demander relche, moi qui pour vous ai t clou la croix, abreuv de fiel, perc d'une lance? Je me livrais la mort pour vous attirer moi; mais vous, superbes, avares, ambitieux, mdisants et menteurs, vous n'avez fait ni le bien, ni les aumnes, ni la pnitence que je vous avais prescrits. A ces mots, saint Michel et saint Paul, et avec eux tous les anges, se prosternrent devant le Fils de Dieu, en implorant pour ces pcheurs souffrants quelque relche au moins le dimanche. Et le Fils de Dieu, cause de cette prire et de sa bont, accorda aux patients relche de peines depuis l'heure de none du samedi jusqu' l'heure de prime du lundi. Et tous les tourments s'crirent : Soyez bni, Fils du Trs-Haut, qui nous accordez repos d'un jour et de deux nuits, repos plus doux pour nous que tout ce que nous en avons eu dans le monde.

XLVII. LE VOYAGE DE TONDAL AUX ENFERS.


Comme il y a dans la maison du Pre cleste plusieurs demeures pour les mrites diffrents, il y a dans les enfers diversit de supplices pour les crimes divers. S.
GRGOIRE

LE

GRAND,

Moral, ix.

Nous aurions pu donner cet extrait avant d'entrer dans l'enfer du Dante, parce que la vision de Tondal
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a t publie un sicle avant le pome toscan, qu'elle a l trs-rpandue, et que plusieurs savants critiques y ont vu le germe de la Divine Comdie. Le vnrable Denys le Chartreux, qui vivait Ruremonde au quinzime sicle, et de qui le pape Eugne IV disait que l'glise tait heureuse d'avoir un tel fils, a plac dans son livre du Purgatoire un abrg du rcit connu avant lui sous le titre de la Vision de Tondal (Visio Tondalis). Nous nous aiderons de son travail, et aussi de la traduction de l'original publie par M. Octave Delpierre, qui on doit beaucoup de travaux prcieux sur le moyen ge. Ce Tondal tait un homme de guerre, chrtien anim de bons dsirs, mais un peu lger dans se's actes. Un jour (tait-il veill? tait-il endormi ou emport par une extase? c'est ce que nous ne saurions prciser), il fut abord par un ange qui le conduisit aux enfers- Comme il glissait un peu sur le chemin qui y conduit, l'ange, qui pouvait tre son gardien, voulut qu'il st, par une exprience privilgie, ce qui attend les prvaricateurs. Dirig par son guide, il entra dans une immense rgion plonge partout dans les tnbres, quoique le sol fut sabl partout de charbons ardents, mais ardents d'une lueur morne et qui n'clairait pas assez pour permettre de voir deux pas. Il sut, probablement parce qu'on le lui apprit, que le ciel ou plutt le comble de cette rgion dmesure tait une plaque de fer brlant paisse de neuf pieds. Les premiers supplices auxquels il se heurta

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taient des vases d'airain bouillant o des mes fondaient, pour se condenser ensuite et se reconstituer; car rien, dans ce pays de dsespoir, ne peut esprer le nant. Ce qu'il vit l, c'tait la punition des parricides, des fratricides, des homicides et de leurs complices. Aprs cette torture, lui dit l'ange, on leur en fait encore souffrir de plus terribles. Ensuite ils arrivrent ensemble au pied d'une montagne d'une grandeur extraordinaire, o rgnaient une profonde horreur et une grande solitude; pour y parvenir il n'y avait qu'un chemin bien troit. Tondal voyait sa droite des monceaux de neige et de glaons; sa gauche, des tangs de soufre en fusion, dont les cascades, semblables aux ruptions du Vsuve, le firent frmir jusqu'aux entrailles. Les mes qui souffraient l passaient alternativement des immersions glaces aux immersions incandescentes et sortaient de la neige pour tomber dans les cuves enflammes. Les dmons de ces montagnes se lanaient les damns avec des tridents de fer rougis au feu. C'est ici, dit l'ange, la peine des fourbes et des perfides. Si ces horreurs paraissent effroyables, n'oublions, pas que Dieu et le ciel sont trangers ce qui se passe en ces lieux maudits. L'homme qui s'est volontairement spar de Dieu s'est par l livr aux dmons, qui assouvissent leur vieille rancune sur les hommes. Ils en font ce que peut faire Satan de ce qui s'est donn lui. L'me, frappe de terreur, continuait suivre
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doucement son guide, qui parvint une autre valle putride, si profonde qu'on ne pouvait en apercevoir le fond. On entendait les mugissements d'un fleuve de soufre et les hurlements des damns. Il s'en levait une fume cadavreuse bien plus insupportable que ce que Tondal avait prouv jusquel. Il vit alors le prince des tnbres et les profondeurs de l'enfer. Avec cent ttes et dans chaque tte cent langues, il serait impossible de raconter combien de tourments inous se subissent en ce lieu. Le prince des dmons surpassait en grandeur tous les monstres que Tondal avait vus jusqu'alors. Il ne savait comparer rien la partie du corps qu'il pouvait apercevoir, tant elle tait hideuse. C'tait un monstre aussi noir que l'aile d'un corbeau; il avait peu prs la forme du corps humain, except qu'il tait arm de plusieurs bras et d'une norme queue. Il avait bien cent coudes de hauteur et au moins dix d'paisseur. Chacune de ses mille mains avait vingt doigts, et chaque doigt cent palmes de longueur et dix de largeur. Ses ongles de fer taient plus longs et plus forts que des lances. Ses pieds ressemblaient ses mains. Son bec tait norme, sa queue garnie de pointes aigus. Cette horrible bte tait assise sur un brasier, au-dessous duquel sont des charbons ardents qu'animent de leur souffle une quantit innombrable de dmons; une foule d'autres l'environne, ainsi qu'un tel nombre d'mes qu'on ne peut croire qu'il en ait t cr autant depuis l'origine du monde. Ce vieil ennemi du genre humain est li par des chanes de fer chacune de

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ses jointures et par des liens d'airain rougi. Ainsi pos sur des charbons et brl de tous cts, la fureur le saisit, il se tourne et se retourne, et ses mille mains s'tendent sur cette multitude de damns, qu'il presse comme un moissonneur dessch par la soif presse des raisins pour en extraire quelques gouttes de jus. Par cette compression il n'en est pas un seul qui ne soit priv de sa tte, de ses pieds et de ses mains. Alors Lucifer les pousse d'un souffle puissant et parpille ces mes dans diverses parties de l'enfer. Aussitt le puits vomit ses flammes ftides, et lorsque le monstre retire son haleine, toutes ces mes qu'il avait disperses sont de nouveau attires vers lui et retombent dans sa gueule, au milieu de tourbillons de soufre et de fume, pour tre dvores. Celles qui s'chappent de ses mains, il les bat de sa queue pointes aigus. Ainsi ce chef des dmons, au milieu de ses tourments, torture luimme constamment les mes (1). On entendait alors dans son ventre, qui paraissait grand comme une halle, des cris et des hurlements d'hommes et de femmes. Tondal, ple de terreur, se retourna pour se rapprocher de son ange. Mais sans doute l'esprit qui le guidait devait lui donner une leon; car le pauvre homme de guerre se vit seul; l'ange avait disparu. En ce moment une meute de dmons, qui taient les pourvoyeurs du monstre, se prcipita avidement sur le dlaiss, le saisit et le jeta dans la gueule de
(1) Passage traduit par M. Octave Delpierre.

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la grosse bte, qui l'avala comme on avale une pilule. Le patient n'a jamais pu, et nous ne pouvons pas plus que lui, exprimer ce qu'il souffrit dans ce gouffre qu'il appelait un ventre. Il se vit enfoui plemle avec des mes humaines, des ours, des reptiles et des animaux inconnus, qui harcelaient les mes et ne l'pargnrent pas. Il reut l des coups de dents, des coups de trique, des horions de toute sorte; il subit la fois les rigueurs d'un vent glac et les vapeurs puantes du soufre. Son ange revint enfin et le retira de cette bauge abominable, en lui disant : Tu viens d'expier l tes pchs d'habitude. Mais tu as, dans ton pass, vol une vache un bon villageois, et tu n'as pas rpar ce tort. La voil, cette vache; tu vas payer la peine de ton larcin en la conduisant de l'autre ct du lac qui est devant nous. Ceux qui l-haut veulent ton salut dsirent que tu sortes d'ici pur. Tondal vit alors celte vache, quelques pas de lui. Elle paraissait sauvage et indompte. Peut-tre n'tait-ce qu'un mauvais dmon qui avait pris la forme de cet objet de rapine. Vingt pas plus loin on apercevait, parmi les tnbres, un tang bourbeux, qui agitait ses flots fumants avec fracas. On ne pouvait le traverser que sur un pont si troit qu'un homme en occupait toute la largeur avec ses deux pieds. Hlas! dit en pleurant l'infortun, comment pourrai-je franchir avftc une vache ce pont o je n'oserais me hasarder seul? Il le faut, rpliqua l'ange,

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Le malheureux, aprs des luttes pnibles, parvint saisir la vache par les cornes, et avec efforts il la conduisit au pont. Il ne put vaincre sa rsistance qu'en la tranant, et il dut s'avancer sur le pont reculons. Au premier pas la vache s'abattit; quand il l'eut releve, il tomba son tour, cruel mange qui se renouvela vingt fois. Ce ne fut qu'en tombant et en se relevant ainsi tour tour l'un et l'autre, que l'homme et la vache arrivrent au milieu du pont. L Tondal se trouva arrt par un autre homme, qui passait le pont comme lui, dans le sens inverse. Celui-l avait sur son dos une grande charge -degerbes, qu'il avait voles aussi en son vivant, et qu'il tait condamn porter de l'autre ct du lac. cras par son fardeau, il pria l'homme de guerre de ne pas l'empcher de finir une pnitence qui lui avait dj cot de longues peines. Si le texte dit une pnitence, il faut entendre un chtiment; car pnitence suppose repentir, et les damns ne peuvent plus pratiquer cette vertu; moins que le porteur de gerbes ne ft un vivant, favoris comme Tondal. Mais personne ne voulut reculer; et aprs que les deux malheureux passagers se furent disputs assez longtemps, ils s'aperurent tous deux qu'ils taient parvenus au bout de leur course prilleuse sans s'en douter. L'ange de Tondal lui dit alors : Celui que tu as vu et qui t'a aval tait jadis le prince des anges et jouissait de tous les dlices du paradis. Si on le relchait, le ciel et la terre en seraient troubls jusqu'en leurs fondements. Ceux qui se trouvent avec lui sont

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en partie des anges de tnbres et en partie des fils d'Adam. Ils ont dj subi leur jugement. Beaucoup d'autres sont attendus, qui ont ou reni le Christ, ou appuy ceux qui le reniaient. D'abord, avant d'tre amens en ce lieu, ils passent par les supplices que tu as dj vus, puis une fois entr ici on n'en sort plus. Vois ici ces mauvais princes dont il est crit : Potentes potenter tormenta patientur (Sop., vi, 7), et qui ont mal us de la puissance que Dieu leur accordait. Pourquoi, dit Tondal l'ange, la puissance n'est-elle pas donne toujours aux bons, afin qu'ils en fassent un saint usage? Celui-ci rpondit : Il n'en est pas ainsi pour deux raisons, et parce que les pchs des gouverns exigent qu'ils aient de mauvais princes, et parce que Dieu veut loigner les bons du pouvoir, afin qu'ils puissent prendre plus de soin du salut de leurs mes. Ce monstre est appel le prince des tnbres, non cause de la puissance qu'il possde, mais cause de la premire place qui lui revient dans les tnbres; car toutes les autres peines, quelque terribles qu'elles soient, ne sont comptes pour rien en comparaison de celle-ci. Ce que vous dites est bien vrai, dit Tondal, puisque la vue seule de ces lieux m'accable et que je ne puis supporter l'odeur infecte qui s'en exhale. Je prfre tout ce que j'ai souffert l'horreur de rester ici. Je vous supplie donc, si cela est possible, de m'emmener, et de ne pas me soumettre une plus longue torture. J'aperois plusieurs de mes parents et de mes compagnons que je me rjouissais d'avoir pour amis sur la terre, et dont

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j'abhorre ici la compagnie. Je suis assur qu' moins que la grce divine ne vienne mon secours, mes .pchs m'obligeront aussi supporter ces tourments. L'auge rpondit : Viens, me fortune, la paix te sera accorde, car le Seigneur t'a pardonn. Tu n'es plus destine souffrir, et je vais t'loigner de ce triste spectacle. Jusqu' prsent tu as vu la peine des ennemis de Dieu; maintenant tu vas voir la gloire de ceux qui l'aiment... Nous passons cet autre tableau, qui jettera sur ces sombres rcits un heureux contraste.

XLVIII. TONDAL AU PARADIS.


Heureux qui, de la sagesse Attendant tout son secours, N'a point mis en la richesse L'espoir de ses derniers jours! La mort n'a rien qui l'tonn ; Et, ds que son Dieu l'ordonne, Son me, prenant l'essor, S'lve d'un vol rapide Vers la demeure o rside Son vritable trsor.
J. RACINE.

Tondal et son guide, sortis des lieux o rgne la douleur, poursuivirent leur route par de plus doux sentiers, et ils arrivrent au sjour des bienheureux. Ils virent bientt un difice trs-lev, entirement construit d'argent pur, mais o l'on n'apercevait aucune porte. Tondal, cherchant les moyens d'y entrer, se vit entour par les churs des saints qui exprimaient leur joie dans les chants : Gloire vous, Pre

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TONDAL AU PARADIS.

tout-puissant! disaient-ils, gloire vous, Fils de Dieul gloire vous, Esprit-Saint/ Ces bienheureux taient des hommes et des femmes vtus de robes blanches d'toffe prcieuse; tout*en eux respirait le bonheur. Ils chantaient les louanges de la Trinit sainte. La blancheur de leurs vtements tincelait, pareille la neige rcemment tombe du ciel, et frappe par les rayons du soleil. L'accord parfait de leurs voix produisait une divine mlodie; leur joie, leur beaut, leur bonheur, leur saintet, leur union, leurs vertus, leur clat, leur charit taient ternelles et toujours invariables. Les fraches campagnes o ils erraient exhalaient une odeur suave, bien suprieure celles de nos parfums les plus exquis. L'ange dit Tondal : C'est ici que sont jamais les poux qui n'ont jamais enfreint la foi jure, qui ont lev leurs enfants dans les lois de la justice et dans la crainte de Dieu, qui ont partag leurs biens avec les pauvres. Leur bonheur sera ternel. Ils ont mrit du Pre cleste ces paroles : Venez les lus de mon Pre, venez prendre possession du royaume qui vous a t prpar ds la cration du monde, Tondal, ravi, fit d'instantes prires pour qu'il lui ft permis de demeurer en ce lieu; mais il ne put obtenir ce bonheur. Ils partirent donc, mais alors d'une marche si lgre qu'elle ne leur causait pas la moindre fatigue. Partout sur leur passage ils rencontraient des mes dont la vue annonait la plus grande joie et la plus complte flicit. Ces mes les saluaient en les appelant

TONDAL AU PARADIS.

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par leurs noms. Elles chantaient le Seigneur dans de mlodieux cantiques : Soyez lou, Dieu, notre Dieu, qui tes environn d'une gloire sans mesure! Soyez lou, Christ adorable, qui ne voulez pas la mort du pcheur, mais qu'il se repente et qu'il vive! soyez lou, Esprit consolateur, qui avez daign, dans votre misricorde, arracher cette me aux tourments de l'enfer et l'associer au bonheur de vos saints 1 Aprs qu'ils eurent travers les nombreux palais des bienheureux, un autre difice apparut leurs yeux; il tait d'or clatant et d'un aspect si beau que Tondal en fut plus merveill que de tout ce qu'il avait vu jusqu'alors. Ils entrrent comme dans les prcdents, traversant les murailles sans s'en apercevoir, et virent un grand nombre de siges d'or incrusts de diamants et de pierres prcieuses, couverts des ornements les plus varis. Des hommes et des femmes, vtus de robes de soie blanche si admirablement brodes que Tondal n'avait jamais rien vu de semblable et n'aurait pu se les imaginer, taient assis sur ces siges. Leurs figures resplendissaient comme le soleil en plein midi, leur chevelure gracieuse tait orne d'une couronne de pierreries; devant eux se trouvaient des pupitres d'or, qui servaient d'appui des livres crits en caractres tincelants. Tous chantaient Y Allluia ternel d'un nouveau cantique, avec une harmonie si douce et si pntrante que celui qui l'avait une fois entendue oubliait toute musique antrieure. L'ange dit alors Tondal : Ceux-ci sont les saints martyrs qui ont livr leurs corps en garantie et t-

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TONDAL AU PARADIS.

moignage de la vrit; ils ont lav leur robe dans le sang de l'Agneau sans tache. Avec eux sont aussi ceux qui ont su contenir leurs passions durant ce passage de la vie terrestre la vie ternelle, qui ont mortifi leur chair et qui ont vcu sans sortir des voies de la modration, de la puret et du saint amour. Lorsqu'ils eurent quitt ces beaux lieux, ils aperurent un autre difice d'une grandeur, d'une beaut et d'un clat suprieurs encore. Il tait construit de mille sortes de pierres prcieuses, entremles de mtaux de couleurs varies qui faisaient leur ciment. Ces pierres taient des diamants, des chrysolithes,des bryls, des hyacinthes, des mraudes, des saphirs, des onyx, des topazes, des amthystes, des turquoises. Tondal et l'ange s'levrent au-dessus de cet difice et virent ce que, sans doute, l'il de l'homme ne vit jamais, ils entendirent ce que jamais oreille n'entendit et comprirent ce qui ne peut entrer dans le cur humain. Ils virent l toute l'auguste hirarchie des anges, mls aux phalanges des esprits bienheureux; ils entendirent des paroles ineffables; et l'ange conducteur dit l'me de Tondal : coute, ma fille, regarde, humilie-toi, oublie ta nation et ta demeure paternelle, et le roi sera frapp de ta beaut. Du lieu o ils se trouvaient, non-seulement ils voyaient toutes les joies du paradis, dont nous avons dcrit quelques districts, mais ils apercevaient aussi le globe de la terre comme si un seul soleil et tout clair. La terre semblait bien loin d'eux, mais ne peut plus borner la vue de celui qui il est donn d'entrer dans le royaume du Crateur.

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Si tout d'abord ils s'taient trouvs en ce lieu, il et t inutile Tondal de rien demander; le pass et l'avenir, le prsent et le lointain, les enfers mmes s'y dvoilaient dans leur immense tendue et dans leurs aspects dsols ; on comprenait aussi les sciences sans bornes; et Tondal avait en ce moment une parfaite et claire intelligence de tout ce qu'il voulait savoir; il jouissait de toutes ces merveilles, quand tout coup l'ange qui l'avait conduit jusqu'alors lui dit d'une voix douce : - Tu as tout vu. J'ai vu, seigneur, rpondit-il; mais je vous en conjure, permettez-moi de demeurer ici. C'est impossible, rpondit Fange; tu dois retourner dans ton corps; et, pour clairer le monde, bien retenir les spectacles qui ont pass sous tes yeux. Aces paroles, l'me attriste rpondit en pleurant: Quel si grand pch ai-je commis, seigneur, pour que je sois oblig d'abandonner tant de gloire, et de retourner vers mon corps, dont j'ai expi les lchets? Les mes qui ont combattu tout leur combat peuvent seules jouir de cette gloire, rpondit l'ange. Les curs purs sont demeurs purs de toute affection illicite; ils n'ont eu d'amour que pour la gloire cleste; ils ont mpris les honteuses joies du monde. Tu n'en es pas l encore ; et tu ne peux rester ici. Rentre donc dans ton corps et achve de mriter. Mes conseils et mon appui ne te feront pas dfaut. A peine l'ange avait-il prononc ces mots, que l'me de Tondal se sentit aussitt charge de nouveau

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LA. VISION DE SAINT SAUVE.

du poids d'un corps. Il lui fut impossible de s'apercevoir que ce retour et occup le plus rapide moment. Il lui sembla que dans le mme instant o elle parlait l'ange dans le ciel elle revtait son corps sur la terre. Ds lors on vit Tondal ouvrir faiblement les yeux, et sans prononcer une parole il reut le corps de Notre-Seigneur au milieu des fidles qui l'entouraient. Aussitt il se leva, donna aux pauvres tout ce qu'il possdait, ordonna que le signe de la croix ft attach sur ses habits, et il nous raconta tout ce qu'il avait vu ou du moins tout ce qu'il avait pu en retenir. Il nous conseilla de mener une vie pieuse, et nous prcha la parole de Dieu avec beaucoup de dvotion, d'humilit et de science, quoique auparavant.il n'en connt rien. Il mena ensuite jusqu' sa mort la vie la plus sainte, et on croit qu'il mrita de revoir, cette fois pour ne plus s'en sparer, les joies immenses du paradis. Il nous est permis de souhaiter ceux qui liront ces pages le mme bonheur!

XLIX. LA VISION DE SAINT SAUVE.


Qui nous expliquera les mystres du sommeil?
GROTIUS.

Saint Sauve, le bon religieux, avant d'tre lev au sige piscopal d'Alby (sixime sicle), tomba un jour inanim dans le monastre dont il tait abb.

LA VISION DE SAINT SAUVE.

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Ses moines le crurent mort; et ils se disposaient clbrer ses funrailles, lorsqu'il s'agita dans son cercueil. On l'ouvrit : il parla au bout de quelques instants comme un homme qui s'veille demi, avec une sorte d'effroi. Mais il ne dit que quelques mots vagues, et quoique revenu la vie, il resta trois jours sans boire ni manger. Le troisime jour enfin, voyant les moines autour de lui, il leur raconta ce qui suit : a Lorsque, il y a peu de jours, vous m'avez vu mort dans ma cellule, mon me fut porte et enleve au ciel par des anges, de sorte qu'il me semblait que j'avais sous les pieds non-seulement cette terre fangeuse, mais aussi le soleil et la lune, les nuages et les astres. On m'introduisit ensuite, par une porte plus brillante que la lumire, dans une demeure remplie d'un clat ineffable; le pav tait resplendissant d'or et d'argent; on y voyait circuler une si grande multitude de bienheureux que, ni en longueur, ni en largeur, les regards ne pouvaient embrasser toute cette glorieuse foule. Quand les anges qui nous prcdaient nous eurent fray un chemin parmi les rangs serrs, nous arrivmes un lieu que nous avions aperu de loin et sur lequel tait suspendu un nuage plus lumineux que toute lumire. De l on ne pouvait plus distinguer ni le soleil, ni la lune, ni aucune toile. Le lieu brillait de sa propre clart beaucoup plus que tous les astres; de la nue resplendissante sortait une voix semblable la voix des grandes eaux. M'tant plac dans l'endroit qu'on m'indiquait,

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LE PARADIS DE DANTE.

je me sentis inond d'un parfum d'une douceur exquise, qui me nourrit tellement que je n'ai encore ni faim ni soif. J'entendis une voix qui disait : Qu'il retourne sur la terre, car il est ncessaire nos glises. J'entendais cette voix, mais je ne pouvais voir celui qui parlait. Ayant donc laiss mes compagnons, je redescendis en pleurant, et sortis par o j'tais entr.... A ce rcit, tous les moines restrent stupfaits; et en l'crivant, ajoute Grgoire de Tours, je crains que quelque lecteur ne le trouve incroyable. J'atteste donc le Dieu tout-puissant que j'ai entendu raconter de la propre bouche de saint Sauve ce que je raconte ici .

L. LE PARADIS DE DANTE.
Paradisus.... id est visio Dei. S. T H O M A S , I, Qust. ci, art. 2.

Le pote avait donn son enfer la forme d'un immense entonnoir o il faut toujours descendre, son purgatoire la forme d'une montagne o l'on gravit toujours pour se rapprocher du ciel. II place maintenant le paradis dans les sphres clestes; et il est, sans s'en apercevoir, transport premirement dans la lune, aprs avoir invoqu Apollon; ce qui est assez singulier. Il est conduit par Batrice, en qui les commentateurs veulent voir la thologie.

LE PARADIS DE DANTE.

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La renaissance a fort respect Dante, parce qu'il est plein de la mythologie grecque, qui lui fournit la plupart de ses images. Pourtant il est chrtien; mais quelquefois, hlas ! hostile au saint-sige. II trouve dans la lune (c'est la sphre la plus humble des bienheureux) une troupe d'mes qui jouissent de la flicit : ce sont des religieuses; elles ne sont pas en lieu plus lev, parce qu'elles ont un peu nglig leurs v u x , sans pourtant jamais les enfreindre. Il voit l aussi l'impratrice Constance, femme de Henri VI. Il passe dans la seconde sphre (la plante de Mercure). Il y rencontre l'empereur Justinien, qui tient un long discours sur les hauts faits de l'empire romain et chante ensuite les louanges de Dieu. Il voit dans la plante de Vnus l'me d'un prince de Hongrie, qui garde, dans l'autre monde, un peu de vanit, en disant que s'il tait rest plus longtemps sur la terre, des maux qui vont arriver n'auraient pas eu lieu. C'est original chez un lu, qui s'appelle, comme le hros des Francs, Charles Martel. Dante est enlev dans le soleil, qu'il appelle la quatrime sphre. Il y trouve saint Thomas d'quin, et son matre le bienheureux Albert le Grand; puis lexanoniste Gratien (Gratianus), auteur de la Concorde des canons discordants, lequel, par ses crits, fut si utile l'un et l'autre droit, qu'il mrita d'tre agr dans le paradis . Saint Thomas d'Aquin lui montre * ensuite Pierre Lombard, Salomon, saint Denis l'Aropagite, Paul Orose, Boce, Richard de
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LE PKADIS DE DANTE.

Saint-Victor. Tous ces lus ont la forme de flambeaux ou d'toiles. Saint Franois d'Assise et saint Dominique, ces deux brillantes lumires, sont indiqus ensuite au. pote par saint Thomas d'Aquin. Dante honore trs-haut ces deux saints patriarches, dont les enfants ont fait l'ducation de l'Europe chrtienne et l'ont sauve de tant d'abmes. Il y a un admirable loge de saint Franois d'Assise, de son union tendre avec la pauvret ; et ce beau passage est un chef-d'uvre. Ainsi, dit le rvrend pre Cahour, dans les prambules de son beau livre de Baudouin^), ainsi, au treizime sicle et au quatorzime, le me*ndiant d'Assise et ses fils, enfants du peuple par choix, frres des pauvres par dvouement, excitrent autant d'admiration et d'enthousiasme qu'ils ont rencontr plus tard d'amres drisions. Aux temps de Philippe-Auguste et de Louis IX, ces deux gloires, ces deux admirations de Dante et de saint Thomas, ces deux rois de la pense, c'tait une race de gants ; au sicle de Voltaire, ce furent des capucins. C'est que le philosophe de Ferney et son cole firent comme les enfants, qui oublient ce qu'il y a de grand pour chercher ce qu'il y a de propre au ridicule. Ces hommes-l auraient t de force se boucher les oreilles quand Cicron haranguait, pour se moquer de son pois chiche. Le pote philosophe et catholique de Florence regarda les francis(1) Baudouin de Constantinople, chronique de France et de Belgique en 1225. Un roi. ia-12. Paris 1850.

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cains au front, et il leur trouva une taille surhumaine. Le peintre de Candide les regarda de ct et ne vit que le capuchon, qui le fit rire, lui et ses disciples (1). C'est grand honneur l'Italie d'avoir produit au moyen ge ces gants, toujours rvrs : saint Thomas d'Aquin, saint Bonaventure, saint Franois d'Assise, Dante et quelques autres, pendant que l'Espagne donnait au monde saint Dominique, et que la vieille terre des Gaules, qui avait fait l'ducation des puissances intellectuelles que nous venons de nommer, donnait aussi au monde Pierre Lombard, Comestor, Albert le Grand, saint Bernard. Mais retournons avec Dante, qui voit ensuite l'admirable saint Bonaventure, le docteur sraphique. Bonaventure fait, son tour, l'loge anim de saint Dominique et de ses pousailles mystrieuses avec la foi, dont il fut le gnreux champion. Le pote voit encore l saint Jean Chrysostome, saint Donat, Raban-Maur, Hugues de Saint-Victor et d'autres grands saints. De la sphre du soleil, Dante monte dans un ciel plus haut et plus rapproch de Dieu. La forme de ce ciel est une croix lumineuse, qui s'tend dans l'espace. Il y entend de nouvelles harmonies qui le transportent au point qu'il se croit arriv la suprme flicit. Il voit l son aeul, qui lui fait grand loge du temps o il vivait, temps o les murs taient plus simples et plus pures, et les hommes
(1) On trouvera dans l'appendice le passage de Dante qui nous a arrt ici. 15.

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plus vertueux; il a t tu par les Sarasins en les combattant pour la dfense de la foi; et ce de ce martyre il est arriv la-paix . Il rsulte de cette rencontre que Dante tait noble; mais qu'il ne s'en enorgueillit pas, car il s'crie : O chtive noblesse du sang! tu es, certes, un manteau qui raccourcit vite, car si de jour en jour on n'y ajoute un morceau, le temps rde l'en tour avec ses ciseaux... Cependant ensuite il fait exposer par son aeul toute sa gnalogie, quoi il ajoute tout ce qui doit arriver Dante dans les jours qu'il passera ensuite sur la terre. Il se trouve dans la plante de Mars. L il voit passer sur la croix Josu, Judas Machabe, Charlemagne, Roland, Godefroid de Bouillon, Robert Guiscard et d'autres hros, et il est enlev dans la plante de Jupiter, o sont les justes : David, Trajan, le roizchias, Constantin le Grand, Guillaume le Bon, roi de Sicile, etc. Il passe de l la septime splendeur : c'est la plante de Saturne. Il voit l, comme dans les stations prcdentes, les saints, sous des figures d'toiles, de clarts ou d'tincelles, figures qu'ils conserveront jusqu' la rsurrection. La premire qui parat devant lui est saint Pierre Damien; puis, parmi un grand nombre d'autres, saint Benot, saint Machaire, saint Romuald et divers religieux, qui ensuite montent plus haut par une chelle de lumire. Batrice ou la thologie engage Dante suivre ces mes saintes; ce et jamais ici bas il n'y eut vol plus prompt que celui-l.

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II arrive aux toiles fixes. De l il regarde la terre, qui lui parat un atome. En relevant la tte, il voit, par-dessus des milliers de lueurs, un soleil qui les allumait toutes; et travers sa vive lumire, la brillante substance paraissait si clatante ses regards qu'ils ne la supportaient pas. L, lui dit Batrice, l est la rose dans laquelle le Verbe se fit chair (la sainte Vierge, Rosa mystica) ; et l sont les lis (les aptres) dont le parfum indique la bonne voie. Il vit au-dessus de ce neuvime ciel le Christ, l'archange Gabriel, des lueurs angliques qui chantaient : Regina cli, ltarej allluia! et, avec les saints de l'Ancien et du Nouveau Testament, saint Pierre, qui tient les clefs rvres. Saint Pierre alors interrogea Dante sur sa foi, et la trouva exacte et bien assise. Aprs quoi saint Jacques (le Majeur) l'examina sur son esprance; il rpond par Ja belle dfinition de Pierre Lombard : L'esprance est l'attente certaine de la batitude venir ; elle est produite par la grce de Dieu et les mrites antrieurs (4). Aprs qu'il a aussi satisfait saint Jacques sur cette vertu, saint Jean Pvangliste lui donne l'occasion d'exposer comment il entend la charit, c'est--dire l'amour de Dieu par-dessus toutes choses, et en mme temps l'amour parfait du prochain.
(i) Est spes expectatio futures beatitudins, veniens ex Dei gralia et meritis prcedentibus. Il avait rpondu sur la foi par la dfinition de saint Paul : Estfides sperandarum stibstantta remm, argumentum non apparentium.

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Ayant bien parl encore, il sent sa vue s'agrandir, et il voit la premire me que la suprme vertu ait cre occupe contempler avec amour son crateur. Tout mu, il s'crie : O fruit qui seul fus produit mr, antique pre, qui chaque pouse est fille et bru, aussi humblement que je le peux, je vous supplie de me parler. Adam lui dit : ce O mon fils, ce n'est pas l'acte d'avoir got de l'arbre qui cause ton long exil, c'est d'avoir transgress l'ordre. Aux lieux d'o ta dame a fait sortir Virgile, j'ai dsir le sjour o tu me vois pendant quatre mille trois cent deux rvolutions du soleil, aprs l'avoir vu revenir de sa roule neuf cent trente fois pendant que je fus sur la terre. Gloire au Pre, au Fils, au Saint-Esprit, entonna alors tout le paradis, avec une telle douceur que Dante en tait enivr. En sortant de ce ciel, il aperoit une lumire plus vive mille fois autour de laquelle circule la cour immense des neuf churs des anges. Batrice lui dit : Tout dpend de ce point. C'tait Dieu. Il entend avec un suprme bonheur les chants de l'hosannah ternel, Denis l'Aropagite, lui dit Batrice , contempla avec tant d'amour ces ordres, qu'il les nomma et les distingua tous comme ils sont; et si un mortel a rvl la terre une vrit si secrte, je ne veux pas que tu l'en tonnes ; car celui qui l'a vue ici (saint Paul) la lui a dcouverte. Enfin Dante n'a pu peindre Dieu aprs avoir dit de Batrice : Sa beaut dpasse non-seulement nos ides, mais je crois fermement que son crateur

LE PARADIS DE DANTE.

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seul peut la comprendre entirement. Il se contente de dire : Et je vis une lumire (Dieu); c'tait un fleuve clatant d'clat, entre deux rives ornes de primevres admirables ; de ce fleuve jaillissaient des tincelles vives qui, de tous cts, tombaient entre les fleurs comme des rubis entours d'or. Puis, enivres de ces odeurs, elles se replongeaient dans le gouffre merveilleux, et si une entrait, une autre en sortait. Mais comme il ne comprenait pas ce qu'il voyait, il lui fut permis de boire de l'eau du grand fleuve. Aussitt qu'il y eut mouill le bord de ses paupires, le fleuve lui parut de long devenu rond. C'tait une lumire circulaire si immense que sa circonfrence serait pour le soleil une trop large ceinture. Dante enfin admire la multitude innombrable des astres que peuplent les mes heureuses. Il promet, on ne sait pour quelles grandes vertus, un sige royal dans le ciel l'empereur Henri VII. Il voit ensuite toute la sainte milice du Christ, couronne de fleurs, vtue de blanc, avec des ailes d'or. Aprs cela, Batrice, ou la Thologie, le quitte en disparaissant et retourne son sige parmi les Trnes de la hirarchie cleste. A sa place, saint Bernard, son fidle, vient rpondre aux questions du vivant. Il lui montre bien haut le sige de la Reine du ciel et lui fait admirer les splendeurs de Marie, qui prside tous les churs des esprits clestes et des bienheureux. Eve, notre premire mre, est aux pieds de la Vierge immacule. Elle est pleine de beaut, comme aux jours o elle sortit des mains du

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L G E N D E D E L'AUTRE V I E CHEZ L E S MUSULMANS.

Crateur, Sara, Rebecca, Rachel, Ruth, Judith, sont un peu plus bas. Saint Jean-Baptiste, saint Augustin, saint Ephrem et d'autres saints dvous Marie sont d'un autre ct, aux lieux que saint Bernard a quitts un moment pour venir clairer Dante. Enfin, il voit Dieu encore, mais il ne trouve ni forces, ni figures, ni termes qui puissent exprimer cette unit triple, dont la splendeur Ta accabl, et de qui dbordent tout pur amour et tout bonheur parfait.

LI.

LGENDE m L'AUTRE VIE CHEZ LES I O S U L I A H S .


LE JUGEMENT DERNIER ET LA RSURRECTION. Hors de la vrit, les excentricits vont jusque bien loin au del de l'absurde.
ANCIIXON.

Mahomet, dans sa doctrine, n'a pas expliqu les caractres qui distinguent l'me du corps; et son silence en un si grave sujet a produit des conflits d'opinions sur la rsurrection du dernier jour. Les uns, parmi ses docteurs, prtendent que Pme seule tessuscitera; ce qui supposerait qu'elle peut mourir. Quelques-uns l'noncent assez, en disant qu'elle recevra une nouvelle vie. Mais d'autres, qui ne peuvent se faire une ide de la spiritualit, et qui ne comprennent pas comment les mes pourraient manger les mets dlicieux et prendre part aux plaisirs sensuels que Mahomet leur a promis, sont persuads

LE JUGEMENT DERNIER ET LA RSURRECTION.

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de la vraie doctrine, selon laquelle l'me la rsurrection se verra runie au corps qu'elle a habit sur la terre. Ds que l'homme rend le dernier soupir, s'il est pur, l'ange de la mort dtache doucement son me et la remet deux anges qui la conduisent aux demeures clestes. S'il est coupable, au contraire, l'me est arrache violemment et jete dans un lieu d'expiation. Les mes ne sont pas traites toutes de la mme manire. Les mes des prophtes sont immdiatement reues dans le ciel. Les mes des martyrs musulmans vont se reposer, en attendant le jugement dernier, dans le jabot de certains oiseaux du paradis, qui ne se nourrissent que de fruits dlicieux. Mahomet n'admet l'ternit des peines que pour les infidles; les prvaricateurs musulmans vont en une sorte de purgatoire o leurs souffrances ont un terme. Les hommes ne sont pas les seuls tres qui la rsurrection soit promise par Mahomet. Les animaux, galement rappels la vie, seront cits aussi au tribunal du souverain juge; les animaux timides et sans dfense y demanderont satisfaction des outrages qu'ils auront reus des btes voraces; l'innocent agneau sera veng du lion et du loup ; le faucon et l'pervier seront punis de leur rapacit. Leur degr de peine sera proportionn la somme de maux qu'ils auront faits; et quand ils auront rpar leurs offenses, ils seront tous rduits en poussire et retomberont dans le nant. Le lieu de la terre o se passera la scne terrible

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LGENDE DE L'AUTRE VIE CHEZ LES MUSULMANS.

du jugement dernier n'a pas t indiqu par le prophte; mais les interprtes ont suppl son silence: ils prtendent que ce sera dans un dsert de la Syrie, dont le sol n'aura jamais t foul par les cratures. C'est, disent-ils, une plaine assez vaste pour contenir celte immense assemble. D'autres disent qu'une terre nouvelle sera cre pour cette grande sance, et que cette terre sera toute d'argent. Le temps de la rsurrection est un secret que l'ternel s'est rserv; mais les interprtes prtendent qu'il sera prcd par des signes clatants. Avant de' les voir briller, la foi tombera dans la langueur; des hommes fltris par leurs vices prsideront aux destines de la terre; l'esclave usurpera l'empire sur son matre; la raison sera asservie la tyrannie des sens. Les provinces rebelles prendront les armes pour s'affranchir des tributs qu'elles auront consenti payer; et le flau des guerres dvastera le globe. La nature sera bouleverse ; le soleil se lvera l'occident. Un monstre, vomi des entrailles de la terre, et haut de soixante coudes (30 mtres), s'introduira dans le sanctuaire de la Mecque, et, de son souffle impur, infectera le territoire sacr. Ce monstre exercera les plus cruels ravages pendant trois jours. L'Antchrist viendra, mont sur un ne, et suivi de soixante-dix mille Juifs. Il portera le fer et le flamme dans toutes les contres du monde. Mdine et la Mecque, dfendues par les anges, seront seules prserves de ses ravages. A la fin il prira sous les coups de Jsus; et son mauvais destin n'empchera

LE JUGEMENT DERNIER ET LA RSURRECTION.

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point dix-neuf nouveaux faux prophtes de paratre, aprs lui, pour renouveler les mmes scandales et les mmes ravages. Jsus-Christ professera l'islamisme -, sous son rgne paisible, on verra renatre le calme et l'abondance; les lions, les tigres et les btes sauvages, se dpouillant de leur frocit, s'engraisseront dans les mmes pturages, confondus avec l'innocent agneau et le livre timide. Ce monarque universel et bienfaisant contractera un mariage, d'o natra une nombreuse postrit, laquelle il laissera par sa mort l'hritage de la terre. Une guerre sanglante s'allumera entre les musulmans et les Juifs. Mahomet descendra du ciel, et son bras exterminateur fera un horrible carnage des ennemis de l'islamisme. Deux normes gants, Gog et Magog, passeront le lac de Tibriade, dont ils puiseront les eaux pour tancher leur soif brlante; ils livreront de sanglants combats Jsus ; mais Dieu les rduira en poussire. On verra TEuphrate prendre un nouveau cours. Son ancien lit sera couvert de lames d'or et Targent, un dluge d'thiopiens inondera le territoire sacr. Le temple de la Mecque sera enseveli sous les ruines. Les animaux, les| arbres, les pierres auront le don de la parole. Trois clipses de lune couvriront la terre .de tnbres. Des volcans de fume et de feu embraseront les provinces de l'Arabie. Les anciennes idoles seront rtablies sur les dbris du vrai culte, et la nuit de l'ignorance succdera la lumire du Koran, qui sera emport dans le ciel par un vent dont l'haleine parfumera la terre et les airs.

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LGENDE DE L'AUTRE VIE CHEZ LES MUSULMANS.

Avant ce jour terrible, on verra paratre un descendant 3e Kothan, qui, arm d'un bton, chassera devant lui les hommes effrays. Le sceptre de la nation sera remis dans les mains d'un monarque de la famille du prophte; il fera asseoir la justice et la vertu sur son trne. Ce bienfaiteur des hommes est depuis plusieurs sicles sur la terre, o il vit ignor, sans participer la contagion du vice. C'est une tradition du Talmud. Le moment de la rsurrection sera prcd par im dluge qui couvrira le globe jusqu' la hauteur de douze coudes; et, aprs que les eaux seront coules , on verra des hommes sortir de terre comme on voit sortir au printemps les plantes, les herbes et les fleurs. Quand tous ces signes auront clat, on entendra le bruit de la trompette, dont le premier son, appel le son de la consternation, branlera la terre dans ses fondements; tous les vivants seront glacs d'effroi , except les favoris de Dieu. Tout difice ne sera plus qu'un amas de ruines; les montagnes seront aplanies, les eaux de la mer deviendront brlantes, parce que les toiles seront prcipites dans son sein. Les animaux froces ou timides se runiront dans un mme lieu, o, dposant leurs inclinations, ils n'prouveront d'autre sentiment que celui de la terreur. Le second son, plus terrible que le premier, est le son de l'anantissement. Tous les tres crs au ciel et sur la terre seront anantis. Dieu seul existera ; l'ange mme de la mort sera envelopp dans la ruine gnrale.

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Au troisime son, qui est celui de la rsurrection, Gabriel et Michel seront les premiers qui se relveront du nant pour revenir l'tre. Israfil, plac sur le sommet de la montagne de Sion, runira, au son clatant de sa voix, toutes les parties qui composent le corps humain, ensuite embouchant la trompette, il appellera les mes qui, comme un essaim d'abeilles, iront se loger dans les corps qui leur auront servi de demeure , et qui seront sortis comme elles des entrailles de la terre, sans avoir perdu un seul de leurs cheveux. Cette prodigieuse fcondit sera favorise par une pluie qui tombera pendant quarante jours. La dure du jour du jugement sera, selon Mahomet, de cinquante mille ans (I). Les ressuscites qui auraient trop longtemps attendre le jugement seront plongs dans un sommeil dont ils ne sortiront qu'au dernier son de la trompette. Alors ceux qui seront destins jouir de la flicit ternelle ressusciteront resplendissants de gloire.-Une joie pure brillera dans leurs yeux; leur contenance sera le prsage du bonheur qui les attend, et en sortant de leur tombe, ils trouveront des chameaux destins leur servir de monture. Au con(1) Les Persans prtendent qu'il y aura au dernier jour une balance, dont les bassins seront plus grands et plus larges que la superficie des deux, et dans laquelle Dieu psera les uvres des hommes. Un des iassis de cette balance s'appellera le bassin de lumire, l'autre le bassin des tnbres. Le livre des bonnes uvres sera jet dans le bassin de lumire, plus brillant que les toiles ; et le livre des mauvaises dans le bassin des tnbres, plus horrible qu'une nuit d'orage. Le flau fera connatre qni l'emportera, et quel degr. C'est aprs cet examen que les corps passeront le pont tendu sur le feu ternel.

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traire, les mchants, honteux et confus, ressusciteront couverts cle plaies et d'ulcres (1). La laideur de leur visage manifestera la corruption de leurs curs; la crainte et les remords seront leur premier supplice. Les infidles seront confondus avec eux. Les exacteurs, engraisss des misres publiques, auront la figure d'un pourceau. Les htrodoxes ressembleront des singes. Les juges iniques auront des yeux louches et chassieux. Les coquettes et leurs adorateurs exhaleront et respireront une odeur cadavreuse. Les ravisseurs du bien d'autrui n'auront ni pieds ni mains. Les faux docteurs et les faux savants rongeront leur langue, qui, sortie de leur bouche, flottera sur leur poitrine. Tous seront dans une entire nudit qui n'offensera point la pudeur, parce, qu'on sera occup d'objets trop srieux. Chacun prendra la place que les anges lui auront assigne, et tous y resteront exposs aux rayons brlants du soleil; une sueur abondante dcoulera de leur corps. La soif et la faim dvorantes seront le prlude des supplices qui les attendent.
(1) Les Juifs s'occupent beaucoup de la rsurrection. Quelques-uns d'eux consultrent un jour le rabbin Mer sur cette question si les morts< ressusciteront nus ou habills. Mer dcida nettement qu'ils seraient vtus. Il se servait de la comparaison du bl qu'on sme tout nu, et qui reparait envelopp de deux ou trois corces. Cet avis a pass chez leurs docteurs pour une vrit si certaine qu'ils enseignaient qu'on reprendrait les mmes habits qu'on avait ports dans le spulcre, parce qu'ils, n'est pas plus difficile Dieu de retrouver les mmes habits uss et pourris que les c<$rps, dont les parties ont t spares. Cette ide, causa d'abord une dpense pleine de luxe; car les mourants voulaient, ressusciter avec des habits magnifiques. Mais un de leurs docteurs remdia ce dsordre, en ordonnant qu'on l'ensevelt avec deux linceuls blancs ; et tous les Juifs ont suivi cet exemple.

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Avant d'tre cits au tribunal de leur Juge incorruptible, Adam, No, Jsus, seront invits leur servir d'intercesseurs; et, sur leur refus, Mahomet se chargera de cet officieux ministre. Dieu alors se manifestera sur un nuage rayonnant de gloire et environn de toute la milice cleste. Il tiendra dans sa main un livre o toutes les actions des hommes sont crites. Il s'lvera une grande dispute entre l'me et le corps. tre suprme, dira l'me, c'est par votre ordre que j'ai t enferme dans la prison de ce corps ; avant d'y entrer, je n'avais ni les pieds, ni les mains, ni les yeux; ainsi, toutes les iniquits commises par ces organes doivent tre imputes au corps, qui est le seul coupable. Le corps ne restera pas sans rplique; ingnieux dans son apologie, il chargera l'me de tous ses garements. Quand vous m'avez cr, dira-t-il l'ternel, j'tais insensible et sans mouvement; j'avais des pieds et ne pouvais marcher; j'avais des mains et ne pouvais toucher; j'avais des oreilles et ne pouvais entendre; j'avais des yeux et ne pouvais discerner les objets. Mais aussitt que l'me s'est insre dansmon corps, elle s'est rige en souveraine; ma langue s'est dlie, des rayons de lumire ont dessill mes yeux : esclave involontaire, je n'ai t que l'aveugle instrument de ses crimes; c'est donc elle qu'on doit punir des prvarications dont on m'accuse. Dieu, pour leur dmontrer leur complicit, leur rcitera cet apologue : Le possesseur d'un jardin rempli de fruits parvenus leur maturit en confia 2a garde un aveugle et un impotent, qu'il croyait

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dans l'impuissance de toucher ses fruits; mais l'estropi tant mont sur les paules de l'aveugle, ils firent une copieuse rcolte; le propritaire fit appeler les coupables pour les punir. L'un d'eux allgua que, priv de ses pieds, il n'avait pu monter sur l'arbre; l'autre exposa qu'tant aveugle il n'avait pu distinguer l'endroit o taient les fruits. Ces excuses ne furent pas coutes, et tous deux furent punis. Ce sera la rgle du jugement pour l'me et le corps. Les actions vertueuses et criminelles seront mises dans les deux cts d'une balance ; si le bassin charg des bonnes actions l'emporte sur l'autre, l'arrt favorable sera prononc. Quand tout aura t scrupuleusement pes, les cratures recevront la rcompense ou le chtiment des offenses. Les gnies malfaisants grinceront des dents, pousseront d'affreux hurlements et seront condamns tre dvors par les flammes dans l'ternit. ' Quelques docteurs ont dcid que les musulmans qui auront eu le don de la foi, sans le mrite des bonnes uvres, auront la destine de la brute et seront anantis comme elle. Aussitt que chacun aura entendu prononcer son arrt, les justes se spareront des mchants. Les bienheureux prendront la droite, et les rprouvs la gauche. Lorsque les uns et les autres arriveront au pont deSirat, qui est aussi troit qu'un cheveu, et partout environn de ronces et d'pines, ils ne sauront comment s'y prendre pour le franchir. Mais Mahomet, qui prcde cette multitude, aplanira tous

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les obstacles devant les bienheureux qu'il conduira; et aussitt qu'ils auront pass, la lumire dont il sera environn s'teindra, et les rprouvs, rests sans guide, chancelleront et seront prcipits la tte la premire dans les feux de l'abme. Les musulmans reprsentent l'enfer comme un monstre d'une grandeur effrayante, que soixantedix mille anges tranent devant le trne de Dieu par le moyen de dix mille cordes. Ce monstre, blanchissant d'cume, pousse des mugissements qui semblent branler la vote des cieux. Les chanes dont il est surcharg s'opposent au mal qu'il voudrait faire, et son impuissance nuire est le plus cruel de ses supplices. La demeure infernale est divise en sept dpartements^ dont chacun est habit par une diffrente classe de damns. Des anges inexorables veillent la police de ces lieux, dont les malheureux habitants prient sans cesse d'intercder pour eux auprs de l'Eternel, afin qu'il daigne adoucir ses vengeances ou les faire rentrer dans le nant. Les juifs, les chrtiens, les sabens et les idoltres ont chacun un dpartement distinct ; les chtiments qu'on y subit sont proportionns au degr de leurs crimes. Des flammes dvofantes, des froids douloureux, sont le supplice ordinaire des coupables. Leurs souliers sont de feu, dont l'ardeur pntrante leur fait bouillir la tte : le plus grand de leurs maux est dans la certitude de toujours souffrir. Mais cette ternit de peines n'effarouche pas les musulmans, qui, sur la foi de leur prophte, croient que, plus favoriss
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pour avoir reconnu l'unit de Dieu, ils seront dlivrs de leurs tourments lorsque la flamme expiatoire et vengeresse aura dtach de leur corps la peau, qui ne sera plus que cendre et poussire. Le temps de leur sjour dans l'abme est fix depuis neuf cents ans jusqu' sept mille; et lorsqu'ils se seront purifis dans une source d'eau pure et vive, ils iront jouir de la flicit ternelle dans le ciel, o il sera dfendu de leur rappeler leur sjour aux enfers. Quelques interprtes assurent que Dieu, indulgent pour les musulmans, mme pendant leur sjour en enfer, les plongera dans un sommeil qui les rendra insensibles aux tourments, et qu'il ne les rveillera que pour les appeler lui. Les talmudistes enseignent aussi que le froid excessif et la chaleur brlante seront les supplices des coupables; mais qu'ils en seront dlivrs par Abraham et les prophtes, qui sont leurs intercesseurs auprs du trne de l'ternel. Les mages, pleins de vnration pour le feu, ne le font point servir au tourment des damns. Ils les font mordre et dchirer par des serpents, des btes froces et des dmons. Mahomet, aprs la peinture des supplices, offre aux mes vertueuses le tableau sduisant du bonheur qui sera leur rcompense. Le lieu qui spare l'enfer du paradis est une espce de purgatoire destin ceux qui sont tombs dans des fautes trop lgres pour mriter les peines infernales, mais assez graves pour devoir tre expies par quelques sensations dsagrables avant d'entrer dans le ciel.

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Les opinions des musulmans sont partages sur le paradis : les uns disent qu'il est dj cr, les autres assurent qu'il n'existera qu'aprs le jugement gnral. Cette demeure fortune est place au-dessus des sept cieux, et c'est de l que les yeux satisfaits contemplent tous les ouvrages du Crateur. La terre que l'on foule est de la plus pure farine, ou de musc, ou de safran. On n'y voit point d'autres pierres que des perles, des diamants et des jacinthes. C'est avec de l'or et de l'argent que les murailles sont construites. C'est de ce prcieux mtal que sont forms les troncs des arbres, dont chaque rameau porte diffrents fruits; l'arbre du bonheur, appel tuba, est plant dans l'habitation du prophte; roais, quoiqu'il en ait la jouissance, il n'en est pas le possesseur exclusif. Chaque branche s'tend dans la maison de chaque fidle, qui y trouve une nourriture dlicieuse et bien prfrable celles qui flattent la dlicatesse des habitants de la terre. Cet arbre merveilleux ne borne pas sa magnificence donner des fruits, il fournit la soie la plus fine pour les somptueux habits. Il en sort des chevaux superbement harnachs ; son tronc et ses rameaux s'tendent si loin que le coursier le plus vigoureux emploirait cent ans sortir de son ombre. Telles sont les joies qui flattent les yeux et le palais ; mais il en est d'autres : ce sont des eaux pures et jaillissantes, qui vivifient et embellissent toutes les productions de la nature; ce sont des fontaines de miel et de lait, qui toutes ont leur source
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dans Parbre du bonheur. Ces fontaines offrent une liqueur dlicieuse, o l'on puise moins par besoin que par plaisir. Le fond de ces fontaines est d'meraudes et de rubis. Les houris, que les musulmans appellent filles du ciel, parce que, disent-ils, elles y soni nes, sont un des ornements de ce paradis d'hommes sensuels. Nous ne ferons que les nommer, car si les sens de nos corps existaient en paradis, le paradis ne serait plus le ciel. Les bienheureux, avant de prendre la place qui leur est destine, boivent dans une fontaine dont Peau a la vertu d'effacer toutes les souillures. Lorsqu'ils entrent dans les demeures divines, deux anges leur apportent de riches prsents; on les revt des ornements convenables leur dignit; deux adolescents d'origine cleste se prsentent eux pour excuter leurs volonts. Les prophtes auront la prminence du rang, et les pauvres prcderont les riches. Le festin prpar est compos de mets inconnus sur nos tables les plus dlicates. Dieu tient dans sa main la terre., rduite en un pain, dont le got est plus exquis que celui des plus friands gteaux. On sert sur la table des lus la chair du buf Balam, et un poisson monstrueux, dont le foie suffit pour rassasier soixante-dix mille hommes. Aprs ce repas, on les conduit dans leur demeure, o chacun trouve de nombreux domestiques vigilants et empresss. Chaque table sera servie par trois cents serviteurs, dans trois cents plats d'or pour chaque service;

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des liqueurs enchanteresses seront verses dans des coupes d'or ou de diamant; on n'prouvera que l'aiguillon de l'apptit et jamais le tourment de la faim: une nourriture si abondante n'assujettira point d'ignobles besoins. Une transpiration qui aura l'odeur du musc dissipera toutes les superfluits de la digestion. Mahomet, dit encore Turpin, qui nous guide, n'ignorait pas combien le got de la parure est dominant chez ces hommes qui tirent tout leur mrite d'un clat emprunt; ainsi il n'oublie pas de faire la description des ornements promis aux habitants du ciel; c'est un tissu de soie fine et brillante, c'est de la pourpre et du brocart qui forment leurs robes tincelantes d'or et de rubis. Leurs lits sont d'un duvet prcieux. La musique, qui affecte si dlicieusement les oreilles dlicates, est encore une des volupts du paradis ; l'ange Israfil chante et ravit tous les curs par les charmes de sa voix; les habitants du ciel forment avec lui le plus mlodieux concert. Les arbres mmes rendent des sons plus agrables que la mlodie la plus parfaite des habitants de la terre : le plus beau des concerts clestes sera form par des cloches suspendues des arbres agits par le vent. Lesfeuilles et les fruits, qui sont de pierres prcieuses, en se choquant, rendront des sons qui tiendront les esprits dans une ternelle ivresse de plaisir. Ces images, ces plaisirs matriels qu'on gote dans le lieu cleste peuvent nous scandaliser; mais, dans le sicle de Mahomet, la plupart des nations,

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except les chrtiens, avaient assez grossires le& ides de la flicit ternelle. Les mages des Perses, qui taient les philosophes les plus respects de TOrient, arrangeaient leur ciel comme Mahomet, qui a copi des rabbins la description du jardin d'den, o coulaient des ruisseaux de vin, de lait et de miel Le prophte, convaincu que les mmes objets ne frappent pas galement tous les hommes, fit des promesses propres tous les caractres. Il promet des plaisirs dgags de la matire aux mes privilgies qui triomphent de la sduction des sens, et qui regardent les volupts comme le partage de la brute, des oiseaux et des poissons. Il est une autre volupt qu'il promet ceux qui, par la supriorit de leurs vertus, auront obtenu le suprme degr de te batitude, ce sera de contempler la face de l'ternel, bonheur qui fait ddaigner tous les autres. C'est une erreur de croire que Mahomet exclut les femmes du paradis. Il ne les distingue pas des hommes dans la distribution des peines et des rcompenses, comme il est facile de s'en convaincre par plusieurs passages du Koran. L'opinion la plus gnrale est qu'elles seront spares des hommes, mais elles auront des demeures dlicieuses qui leur seront assignes. Les fidles qui auront obi mes commandements, dit Mahomet dans le Koran, entreront dans le paradis. Vous et vos femmes vous vous y rjouirez. Vous y trouverez tout ce que vous dsirerez, et tout ce qui peut contenter l'me et rjouir les yeux, et vous demeurerez ternellement dans la suprme flicit...

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L'homme est de glace aux vrits ; Il est de feu pour les mensonges.
LA FONTAINE.

Nous avons vu Mahomet fendu en deux, ainsi que ses aides, dans l'enfer du Dante. Nous allons le voir ici mieux trait. Lui-mme s'est fait sa gloire. Un jour qu'on doutait de lui, il eut l'audace de raconter sa radieuse et prodigieuse migration dans les cieux; et nous allons donner cette relation, qui fait le bonheur des peuples que les docteurs musulmans appellent les fidles croyants. Un jour, dit Turpin, dans son Histoire de Mahomet, le prophte tait couch entre les montagnes de Sapha et de Merva, sans autre lit que la mousse et le gazon, sans autre dais que le ciel. Les vents enchans suspendaient leurs haleines, l'air n'tait obscurci par aucun nuage, on n'entendait ni chiens aboyer ni coqs chanter. La nature par son silence semblait respecter le sommeil de l'envoy de Dieu. C'est le titre que prenait Mahomet. Au milieu de ce calme, il raconte qu'il est rveill par l'ange Gabriel. L'ange lui apparat sous la forme qu'il avait lorsqu'il sortit des mains du Crateur. Son teint effaait la blancheur de la neige, releve par le coloris de la rose, dont il exhalait le parfum; ses cheveux blonds et tresss flottaient avec grce sur ses paules; son front majestueux tait calme et serein; ses dents brillaient comme la nacre; il avait les jambes d'un

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jaune de saphir; ses vtements taient tissus de perles et de fils d'or le plus pur; il portait sa ceinture soixante-dix bourses remplies de musc et de safran; cinq cent mille paires d'ailes dployes le suspendaient dans les airs. Il y avait d'une aile l'autre cinq cents annes de chemin. Nous suivons fidlement le rcit. L'ange en l'abordant lui amenait Borak, jument qui a beaucoup exerc l'loquence des docteurs musulmans; ils assurent qu'elle avait servi de monture aux premiers prophtes toutes les fois qu'ils avaient t chargs des ordres de l'ternel. Plus grande qu'un ne et plus petite qu'un mulet, elle tait blanche et avait la figure d'un homme. Ses yeux tincelants ressemblaient deux astres et lanaient plus de feux que le soleil. Ce merveilleux quadrupde avait les ailes et la clrit d'un oiseau. Ses ailes, parsemes de perles, taient semblables celles d'un aigle. Ses flancs exhalaient une odeur de musc et de safran. Elle avait la facult de penser, sans avoir le don de la parole, qui l'aurait distraite de ses devoirs; mais Dieu, dans certains cas, lui accordait ce privilge. Elle en fit usage dans cette occasion. Ds que Mahomet eut mis la main sur son dos, Borak fit tant de ruades que le prophte crut toucher au dernier moment de sa vie. Gabriel scandalis lui dit aussitt ; Apprends, Borak, que tu n'as jamais port un fardeau plus cher la divinit. Vous oubliez, rpondit-elle, que je ne suis pas une jument vulgaire. Ce fut sur mon dos que se plaa

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Abraham lorsqu'il alla rendre visite Ismal. Si celui-ci est plus grand, il faut que ce soit l'aptre de la nouvelle religion dont le premier article est de reconnatre un Dieu unique qui exige un culte exclusif.
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Arrte, reprit Gabriel, et coute : c'est Mahomet lui-mme que tu vas porter, c'est le fils d'Abdala; sa tribu est respecte dans toute l'Arabie; c'est le prince des enfants d'Adam, c'est le premier d'entre les prophtes et.les aptres. Il a la surintendance des demeures divines; c'est par sa mdiation qu'on peut y pntrer. Les cieux sont sa droite et l'abme infernal est sa gauche; quiconque confessera la vrit qu'il annonce se nourrira du fruit de l'immortalit; quiconque sera rebelle sa voix sera dvor dans les fournaises ardentes de l'ternit. Borak, jument ambitieuse, fut ds lors sensible la gloire de porter un si noble fardeau; elle regarda cet honneur comme un titre qui lui donnait des droits. Elle pria l'ange d'intercder pour elle et de lui obtenir l'avantage de ressusciter, lui reprsentant qu'il tait juste que ceux qui avaient t humbles sur la terre fussent grands dans le ciel. Le prophte, touch de sa prire, lui accorda sa demande. Alors la jument reconnaissante se courbe, le reoit sur son dos et d'un seul lan le transporte Jrusalem. Le prophte fut reu dans le temple sacr par Abraham, Mose, Jsus et les autres patriarches. Leurs voix confondues chantaient un hymne la loitange du Crateur. Mahomet n'affecta l aucune supriorit. Gabriel le conduisit la pierre sur la-

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quelle tait bti le temple de S a l o m o n ; cette pierre avait servi de chevet Jacob. A la droite de cette p i e r r e on voyait un vieillard d ' u n e figure respectable, d o n t le temps n'avait pas altr la b e a u t et dont le corps exhalait les odeurs les plus dlicieuses- Ce vieillard tait l'islamisme; il s'avance et embrasse affectueusement Mahomet. L'ange m o n t r e l'un et l'autre une chelle pour monter au premier ciel; tous les chelons ne sont que d ' o r , d ' a r g e n t , de perles, d e j a c i n t h e s , les u n e s v e r t e s , les. a u t r e s rouges. L'ange se saisit du p r o p h t e , te serre sur sa poitrine, le couvre d e ses ailes et l'enlve d a n s le ciel, dont les portes s'ouvrent au seul bruit de son n o m . Ce premier ciel est de l'argent le plus p u r . Les toiles y sont suspendues des chanes aussi grosses que les plus hautes m o n t a g n e s . C'est l q u e sont postes les sentinelles qui veillent pour en dfendre l'entre au dmon b a n n i p o u r j a m a i s , Le premier personnage qui s offrit aux y e u x de Mahomet tait Adam, vieillard v n r a b l e qui le pria d'intercder pour lui auprs de l'ternel. Il vit aussi l u n e multitude d'anges de diffrentes formes et de diffrentes coul e u r s . Parmi ces anges tait u n coq plus b l a n c que la n e i g e , dont la tte s'levait j u s q u ' a u second ciel, loign du premier d e cinq cents annes d e chemin; ses ailes taient parsemes d'escarboucles et de perles. II les tendait une distance proportionne sa h a u t e u r (1). Tous ces anges avaient la forme des
(1) Les talmudistes admettent aussi cet ange des coqs. Ils disent que, lorsqu'il a ses pieds sur la terre et sa tte dans les cieux, s'il tend ses ailes, il couvre tout le globe de tnbres.

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cratures dont ils taient les intercesseurs. Ceux qui avaient la forme humaine intercdaient pour les hommes, ceux qui avaient la forme d'un lion ou d'un tigre intercdaient pour ces animaux. Le grand coq avait la prminence sur tous les anges de ce premier ciel. Les musulmans, d'aprs Mahomet, assurent que tous les matins il s'approche du trne de l'ternel pour y chanter un hymne dont l'auteur n'est pas connu. Sa voix est si perante qu'elle se fait galement entendre des habitants du ciel et de la terre, except des hommes et des fes(1 ), qui sont exclus du privilge d'entendre cette grande mlodie. Et les docteurs musulmans dclarent qu'il y a trois voix que le Seigneur ne se lasse jamais^ d'en tendre : la voix de celui qui lit continuellement le Koran, la voix de celui qui prie tous les matins pour obtenir la rmission de ses pchs, et la voix du grand coq, qui est la plus sonore et la plus mlodieuse de toute la cration. La nature de ce premier ciel a beaucoup exerc la sagacit des commentateurs du Koran; la plupart, fonds sur une tradition fabuleuse, soutiennent qu'il est form d'une fume ou vapeur qu'on appelle firmament, et que la vaste tendue occupe par cette vapeur est remplie d'intelligences qui toutes rendirent hommage au prophte en se prosternant pour Fadorer. Michel et Azral furent les plus empresss reconnatre sa supriorit. Le premier lui dit : Je m'appelle Michel, parce que j'ai l'intendance des pla(1) Oa trouve quelques lgendes des fes dans les Lgendes des esprits et des dmons.

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ntes et de la pluie; je la pse au poids de la balance, j'en forme les nues qui arrosent et fertilisent la terre. Pour Azral, il est ainsi nomm parce qu'il est le plus vigoureux, de la milice cleste et qu'il a plus d'ailes et de ttes que tous les autres anges. Gabriel tire son nom des vengeances svres qu'il exerce sur les nations criminelles; c'est lui qui forme les temptes, bouleverse les empires, allume les volcans et cause les tremblements de terre. Aprs un entretien avec les anges, Mahomet, avant de monter au second ciel, loign du premier de cinq cents annes de chemin, fit sa prire et partit combl des politesses d'Azral, surveillant de ce sjour divin. En entrant dans le second ciel, il vit No, Jean, fils de Zacharie, et Jsus, qui, transportes de joie, Je flicitrent sur son heureuse arrive. Ce ciel surpasse le premier en beaut; il est peupl d'une multitude d'anges qui forment de mlodieux concerts. Un, entre autres, fixa l'attention du voyageur; il avait la tte du grand coq, ses pieds ont pour appui la vote du premier ciel, sa tte touche celle du second, mais il n'est pas comparable celui qui se voit dans le troisime. On peut juger de l'normit de ses membres par l'abme de sa bouche, lorsqu'il l'ouvre pour respirer. Un voyageur emploierait soixante et dix mille jours parcourir l'espace qui spare ces diffrents cieux, dont un seul a plus d'tendie que le globe que nous habitons. Mahomet s'lance dans le troisime, o il trouve un ange qui avait sous ses ordres cent mille intelligences. L'ternel n'a point se dfier de cette milice

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redoutable ni de son chef, qui s'appelle le fidle de Dieu. Sa fonction est d'effacer sur une table proportionne sa grandeur tous les traits qui y sont imprims. Cet infatigable secrtaire marque scrupuleusement le nom des hommes l'instant de leur naissance, afin que le souverain juge ne laisse aucun crime sans chtiment, aucune vertu sans rcompense. Lorsque le terme o ils touchent leur fiu est arriv, il raye leur nom du livre de vie. C'est dans ce ciel que David, Salomon et Joseph, poux de Marie, jouissent del flicit ternelle. Mahomet les aborde, et tous se flicitent mutuellement d'une si heureuse rencontre; le prophte et son conducteur font avec les citoyens.du ciel leurs exercices de religion, selon les rites institus par Abraham. Enoch, Joseph, fils de Jacob, font leur sjour dans le quatrime ciel. L'ange qui en est le gardien est le plus tendre et le plus compatissant de toute la hirarchie cleste. Les crimes des hommes et les chtiments mrits par leurs prvarications lui font verser un torrent de larmes. C'est l qu'Aaron, heureux dfavoir expi ses fautes, reoit le salut de l'aptre, qui le flicite sur le bonheur dont il jouit dans les demeures divines. C'est dans le cinquime ciel que sont allumes les flammes vengeresses qui doivent dvorer un jour les transgresseurs de la loi, et surtout les Arabes qui auront t sourds la voix du prophte. L'ange qui veille la garde de ce feu dvorant est d'une grandeur si prodigieuse que les imaginations les plus calmes en sont pouvantes. Les sept cieux et les

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sept terres pourraient aisment tourner dans sa bouche ; il rpte sans cesse ces mots ceux qui ont t rebelles la voix du Seigneur : Tu marches dm les tnbres. Cet ange habite dans la Gne, sjour tnbreux qui sans cesse retentit de la voix terrible et menaante d'un Dieu vengeur et courrouc ; la flamme en remplit l'espace, l'ardeur qu'elle exhale est le supplice anticip de tous ceux qui la respirent; la fume est paisse et suffocante. L'ange est assis sur un trne de feu, o, inaccessible la piti et ingnieux dans la recherche des tourments, il n'est occup que du soin d'exercer les vengeances divines, dont il est le ministre et l'excuteur inexorable. Il lance sans cesse sur la tte des prvaricateurs des foudres allumes. Ses yeux tincelants sont autant de fournaises ardentes. Devant lui sont des chanes de feu dont il accable les coupables. S'il descendait parmi les hommes, la terre embrase ne serait plus qu'un bcher, le sol dessch ne serait plus qu'une poussire aride, et les montagnes dvores ne domineraient plus sur la surface du globe.
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Le prophte s'approche en tremblant de cet ange terrible, dont il ne reoit qu'un salut ddaigneux. Il sent que ses pieds chancellent, son cur palpite, sa force et sa raison l'abandonnent, il s'crie;0 mon cher Gabriel ! je ne suis plus moi-mme. L'ange conducteur le rassure et lui apprend que c'est dans ce ciel que sont condamnes souffrir les femmes impudiques, les coquettes qui, sans se rendre criminelles, sont uniquement occupes du soin de plaire et de sduire, celles enfin qui ont oubli ou trahi les saintes lois de la chastet.

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Mahomet dcouvre dans le sixime ciel un ange moiti neige et moiti feu; ce compos bizarre tait le surintendant des sept cieux et des sept terres. .Cest l qu'il rencontra Mose, tout couvert de poils et fondant en larmes. Interrog sur la cause de son affliction, il rpondit en sanglotant : Je ne puis" voir sans amertume que Dieu ait envoy sur la terre un nouveau prophte, qui fait entrer dans le ciel plus d'Arabes qu'on n'y voit entrer de juifs et de chrtiens. C'est l une ide bien excentrique. Enfin, le prophte est transport dans le septime -ciel, o l'ange qui prside a soixante-dix mille faces dont chacune a soixante-dix mille bouches et chaque Louche soixante-dix mille langues qui chantent les louanges du Crateur, dans soixante-dix mille idiomes diffrents. Mahomet lie conversation avec un vieillard vnrable, qui reposait sur un trne adoss une maison -appele Alma-Mamur que soixante-dix mille anges viennent chaque jour visiter. Elle est btie de jacinthes rouges. Des cierges y brlent sans cesse pour J'clairer. C'est l que les habitants du ciel allaient en plerinage mille ans dj avant la cration d'.dam. Les rites qu'ils observent sont les inmes que ceux que les musulmans pratiquent dans leurs crmonies religieuses. Ils en font sept fois le tour. C'est sur son modle qu'est bti le temple de la Mecque, -et si elle tombait du ciel elle tomberait perpendiculairement sur ce sanctuaire. Tandis que Mahomet unit ses prires celles des habitants du ciel, il entend la voix de celui qui sou-

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tient le trne de l'ternel. Cette voix sublime lui rpte sans cesse ces mots : Dieu est grand, son nom est grand. Ces paroles sont la formule dont use le crieur public de la mosque pour appeler le peuple la prire publique. Dieu lui-mme fit entendre )) ces paroles : Je suis grand par-dessus toutes choses. Il n'y a d'autre Dieu que moi. Mahomet est mon prophte; je l'ai choisi moi-mme; quiconque lui sera obissant est assur du pardon de ses fautes : je l'ai envoy sur la terre pour appeler les hommes l'observation de ma loi. Lorsque Mahomet eut pratiqu toutes les crmonies du plerinage, Gabriel, prenant un essor sublime, l'enleva jusqu' VAlium ou septime ciel, d'o il le transporta au cdrat, qui est le terme que les anges ne peuvent franchir. Narrateur scrupuleux, le prophte donne une description dtaille de cet arbre merveilleux: son fruit, plus doux que le lait et le miel, fait oublier ceux qui en gotent les charmes de la patrie; et il est si gros que, quand toutes les cratures se runiraient pour en manger, un seul de ces fruits suffirait pour les rassasier, t Gabriel, par un privilge dont aucun autre ange ne j o u i t / e t qui lui fut accord en considration du prophte, franchit les limites du cdrat, s'arrta auprs d'une mer de lumire et confia son prcieux dpt au gardien de ce vaste lment. Aprs avoir travers plusieurs mers, Mahomet contemple la hirarchie cleste, les anges adorateurs, les anges prosterns, les chrubins, les sraphins. Enfin il se trouve auprs d'Asrafil, ange colosse,

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qui soutient le trne de l'ternel sur ses innombrables paules. Cet ange a un million de ttes, un million de faces; chaque face, un million de bouches; chaque bouche, un million de langues; chaque langue parle un million d'idiomes diffrents. Il tient dans une de ses bouches un vaste carnet, qui contient le dnombrement de toutes les cralures de l'univers; il a devant lui une table qui s'tend depuis l'orient jusqu' l'occident. Mais les regards tonns du prophte taient sans cesse attirs vers le trne de Dieu. Il entend une voix qui lui dit de s'approcher; alors il se voit environn d'une clart blouissante; ces normes gants, ces mers de lumires et de tnbres, qui avaient tonn son gnie, ne lui paraissaient plus que des atomes. Il voit son nom grav en caractres arabes sur le trne resplendissant, et par une faveur nouvelle,, l'ternel lui met une main sur les paules et l'autre sur la poitrine. Il sent alors un froid qui le glace, il reste immobile; mais tout coup une douceur ineffable se rpand dans son me, et il prouve la sensation la plus dlicieuse. Le dtail du brillant spectacle don* il est frapp nous mnerait trop loin. Quatre fleuves descendent du trne et roulent leurs eaux sur une terre de musc qui rpand l'odeur la plus agrable. Dieu promet au prophte la possession d'un de ces fleuves, le fleuve Cautar, pour le ddommager de ne point laisser de postrit. Ce fleuve est d'une immense tendue, son sable est de l'or le plus pur. Les cailloux qu'il roule sont des diamants, des perles et des rubis. Son eau est plus douce et plus blanche

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que le lait, son cume plus brillante que les toiles; quiconque boit une seule fois de cette eau n'est plus jamais altr. Ds que le voile qui cache aux mortels l'unit divine fut cart, il aperut les anges adorateurs, qui resteront prosterns dans une suprme extase jusqu'au jour du jugement. Un hraut cleste lui dit alors d'couter : aprs lui avoir donn des rgles de perfection, Dieu lui demanda quels biens il dsirait pour lui et ses fidles. Il demanda d'excellents mets, des liqueurs dlicates et un sommeil tranquille; il en reut aussitt la promesse; mais Dieu lui prescrivit en mme temps de prier cinquante fois par jour. Aprs avoir joui de la prsence de l'tre infini, il se prparait descendre parmi ses disciples lorsqu'il fut arrt par Mose, qui lui reprsenta que l'obligation de prier cinquante fois en vingt-quatre heures tait trop tendue pour ne pas multiplier les prvaricateurs. Il sentit l'importance et la sagesse de ce conseil; il retourna sur ses pas pour prier l'Eternel de rformer un commandement que la fragilit humaine ne pouvait excuter, et, sur ses reprsentations, l'obligation fut rduite cinq fois. Aprs avoir obtenu tout ce qu'il dsirait, il descendit sur la terre, toujours accompagn de l'ange Gabriel; et il fut report par Borak sur le territoire sacr.

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LUI.

LES mm

ET LE PARADIS DE MARCEL PALIRGNE.


Le genre humain est parvenu un point de dlire qu' peine croit-il au ciel et a l'enfer.
PALINGKE.

Zodiacus vit, cbant

XII.

I. Pierre-Ange MauzoIIi, n Stellada, dans leFerrarais, au commencement du seizime sicle, latinisa son nom et ses prnoms, puis, en transposant les lettres que ce nom vrai contenait, il en fit Je pseudonyme Marcellus Palingenius. Sous ce pseudonyme, il publia son zodiaque de la vie : Zodiacus vit, pome latin en douze chants, qu'il ddia Hercule d'Est, deuxime du nom, duc de Ferrure, On croit qu'il tait son mdecin. Mais i l tait aussi luthrien, dit-on; et ses attaques contre quelques faits de l'glise romaine ont fait condamner son livre Rome. Quoique chrtien, quelquefois rebelle, il a eu pourtant assez de lumire pour comprendre que l'enfer tait une ncessit qu'on ne pouvait nier. Seulement il le dcrit assez singulirement, et il le divise en plusieurs royaumes. Nous croyons qu'il est utile d'exposer ses ides, ne f&t-oe pour remarquer que s'il tait luthrien, il n'en a pas moins reconnu le purgatoire. Je cherche dcrire, dit-il, ces rois ariens et leurs peuplades mauvaises qui se jouent des mortel?
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et sont les propagateurs des crimes. Ils tourmentent constamment les hommes, et par de dtestables artifices prcipitent les mes humaines dans le Tartare. Je vis l'orient, dans l'absence de la lumire, un roi d'une grandeur immense, assis sur un norme Irne. Il portait sur sa tte un diadme enflamm. Sa poitrine et son visage taient gonfls, ses narines larges, ses yeux ardents, son aspect terrible, ses cornes trs-grandes, sa peau entirement noire. Les dmons qui lui sont soumis ont tous de hideuses figures. Deux dfenses leur sortent de la bouche. Des ailes de chauve-souris s'agitent leurs paules. Ils ont des pieds de canard et une peau de lion. Leur roi est comme eux. Leur peau noire est couverte de poils rudes. Ce monarque est entour d'une arme plus nombreuse que celle de Xerxs. Chacun des dmons qui la composent tient un croc et un soufflet. C'est avec ce dernier instrument qu'ils insinuent dans la tte des mortels l'orgueil, l'ambition, les cupidits et tous les germes des crimes. Quand ils les ont souills ainsi, ils les entranent avec leurs crocs dans les tangs fumeux du Tartare, o ils sont livrs aux crapauds, aux serpents et d'autres monstres affreux que la terre ne connat pas. Le roi de cette contre s'appelle Typhurgon. Je fus transport ensuite au couchant; et je vis un autre royaume d'esprits pervers; il me semble qu'on ne pourrait calculer leur nombre. Leur roi, aussi effrayant que le premier, se nomme Apleslon. Tous les dmons qui lui obissent portent d'une

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main un petit serpent trs-dangereux, et de l'autre un crochet. Du dard de leur petit serpent, ils empoisonnent les curs des mortels, qui perdent le jugement jusqu' mpriser les choses clestes et ne songer qu' jouir et possder. Ils oublient qu'ils ont une me, cessent de penser la mort, n'lvent plus leurs curs vers le ciel ; et lorsqu'ils se sont perdus eux-mmes, leurs dmons les entranent avec leurs crochets dans les tangs pineux, o ils sont livrs mille monstres et mille supplices, auxquels les plus longs sicles ne peuvent jamais apporter de soulagements. De cette contre pouvantable je fus conduit au nord, o un troisime roi, qui s'appelle Philocre, se glorifie du titre de prince de la luxure et de la gourmandise. Les innombrables dmons qui le servent portent tous des hameons. Ceux-l, me dit mon guide, ne le cdent en rien aux autres en perfidie. Ils cachent, sous les apparences d'une agrable nourriture, leurs appts dangereux et funestes. Les insenss ne souponnent pas ces poisons occultes, qui les conduisent la luxure et ses dtestables emportements. Les victimes des piges de Philocre, pris enfin aux hameons de ses agents, tombent en mourant dans les tangs noirs et boueux. Changs en brutes voraces, en pourceaux, en loups, en renards, en ces divers animaux qui reprsentent chez les artistes la bestialit immonde et la repoussante gourmandise, ils sont livrs aux frelons, aux gupes, aux scorpions et mille insectes irrits qui couvrent ces lacs puants.

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Au m i d i , j e dcouvris le quatrime royaume. Des n u e s d e dmons a u x ailes noires volaient dans u n fluide sans limites a p p a r e n t e s . Leur r o i , au milieu d ' e u x , ne s'en distinguait que par sa couronne et son norme grandeur. Son regard affreux errait d e toutes p a r t s ; ses dents grinaient sans r e l c h e ; de sa gueule sortait une langue trois pointes d e vipre; de ses lvres coulait sans cesse u n e bave d e sang et de poison. Le visage de ses sujets tait l i v i d e , leurs dents n o i r e s , leurs lvres couvertes d ' c u m e . liste* naient tous la main u n e c a n n e o se cachait un poignard. Mon guide m'apprit que leur roi s'appelait Miastor; q u e ses agents taient chargs d'insinuer dans les curs des hommes les vapeurs et les cumes du T a r t a r e , qui fermentaient, produisaient l'envie et disposaient ceux qui n e repoussaient pas ce poison ne pouvoir plus supporter la prosprit du prochain. )) Q u a n d l'odieuse envie les avait desschs, le dmon qui les obsdait leur plongeait son poignard dans le dos et emportait leurs m e s . Mais regardez au c e n t r e , m e dit mon guide, voyez Sarcothe; c'est le roi suprme ( S a t a n ) . Il commande a u x autres rois, qui le craignent et l'ador e n t . Il est plus fort et plus m c h a n t q u ' e u x , si c'est possible. Je vis avec horreur cet horrible archimon a r q u e . Il tait assis sur u n trne superbe et tenait u n sceptre souill de c r i m e s ; il avait sur la tte sept cornes et sept crtes sanglantes; ses sept crtes portaient chacune une tour; des flammes sortaient de ses y e u x , d e ses oreilles, de ses narines et de sa bouche comme d'un fourneau sept chemines. Le

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tumulte de ses nombreuses phalanges produisait un effroyable bourdonnement, auquel la terre ne peut rien comparer. Mon conducteur me dit : C e tyran suprme, que le feu dvore ternellement, a t autrefois la plus belle de toutes les cratures angliques. C'est lui qui a voulu s'galer Dieu et s'asseoir sur son trne. L'archange Michel, fidle Dieu, Ta prcipit travers les nues dans ces sombres contres. Quelquefois le souvenir de sa splendeur ancienne lui repasse par le cur; alors il ose encore essayer de remonter au ciel et de s'attaquer Dieu. Mais aussitt les tonnerres, les clairs et la foudre, qui effrayent tout ce qui est anim sur la terre, le repoussent et lui font sentir que ses fureurs sont impuissantes. Ce monstre, qu'on surnomme encore Lucifer, nom qu'il portait, dit-on, parmi les anges, a pris depuis sa chute l'essence mme des tnbres d'o il ne peut plus sortir; et ses regards ne peuvent rencontrer que des damns comme lui. II. L'auteur du pome o nous prenons ces extraits, selon l'opinion commune et probablement la seule vraie, quant prsent, place les enfers dans le centre de la terre. On le voit dans le mme neuvime chant, o le pote est enlev plus haut. C'est dans la lune qu'il trouve le paradis. Aprs qu'il eut humblement pri Dieu de lui faire voirie sjour des bienheureux : Je me sentis l'instant, dit-il, rempli d'un esprit

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nouveau. Une nouvelle lumire claira mes yeux, dont les avides regards n'taient plus borns. Je fus enlev avec une dlicieuse douceur et emport jusqu'aux routes ternelles d'un ciel plus transparent que le cristal. En approchant de la sphre de la lune, j'aperus les portes du cleste palais, o brillaient l'or tincelant et l'clatante blancheur de l'argent, qui en sont la matire. Je fus reu par un jeune homme parfaitement beau, et beau surtout par l'auguste vertu qui signalait tous ses traits. Il me fit entrer dans une ville plus grande que les plus vastes cits de l'univers. Les murailles taient construites de diamants, les tours d'escarboucles, et je ne pus compter les palais sans nombre qui s'offrirent mes yeux; je ne saurais non plus dcrire leur magnificence. Les rues taient paves d'or, d'argent et de pierres prcieuses; et je vis des merveilles dont il ne m'est pas possible de donner une ide, Dieu ne voulant sans doute pas que ses plus grands blouissements soient dfigurs par des paroles impuissantes. Je vis dans cette demeure de l'ternit un peuple immense qui respirait le bonheur comme nous respirons l'air. Ils taient vtus de robes blanches, couronns de fleurs et chantaient les louanges de Dieu, qui sont leur inpuisable allgresse. Mon guide me conduisit devant un trs-grand palais, o il me dit qu'aucun vivant ne pouvait entrer. Nous nous arrtmes la porte, o s'levait un tribunal. Je vis arriver de toutes parts des mes qui se prsentaient pour tre juges. Les trois juges,

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assis sur des estrades, pesaient dans une juste balance les fautes et les crimes d'une part, de l'autre les bonnes oeuvres et les vertus. Un trs-petit nombre d'mes, aprs avoir subi leur jugement, s'levaient parmi les lus; une foule bien plus grande restait dans la plaine qui s'tend devant le tribunal; maisune multitude norme redescendait vers la terre. Etonn, je m'adressai l'ange qui me guidait : Dites-moi, je vous prie, si les enfers sont rellement dans les entrailles de la terre, et si c'est ici que les mes doivent tre juges? Sachez, me dt l'ange, que tout ce qui est au-dessus de la lune est bon et que rien de fcheux n'approche des choses clestes; tandis que tout ce qui est au-dessous de nous est mauvais et dangereux. Le milieu du globe de la lune spare le monde terrestre des confins du ciel. La partie du globe lunaire qui regarde la terre participe de la terre; l'autre partie, que la terre ne voit pas, participe du ciel. Toutes les mes, aprs avoir quitt leurs corps terrestres, viennent ici pour tre juges. Plus les mes sont appesanties et charges du rsidu des vices, plus elles descendent vite et s'enfoncent dans les lieux obscurs du centre de la terre; plus d'autres mes, au contraire, sont pures et pieuses, plus elles s'lvent dans le ciel, sjour de l'heureuse ternit. Quand aux mes auxquelles il reste des taches que n'ont pas effaces suffisamment leurs bonnes uvres, elles restent dans des royaumes lunaires jusqu' ce qu'elles soient purifies, C'est le purgatoire.

2 6 6 LES ENFERS ET LE PARADIS DE MARCEL PALJVGNE.

III.
Ajoutons i c i , l'adresse d e nos frres spars, q u e l q u e s mots de Joseph de Maistre sur le purgatoire : Vous avez entendu ( d a n s les pays spars de l'glise romaine) les docteurs de la loi nier tout la fois l'enfer et le purgatoire. Vous pourriez fort bien avoir pris la dngation d ' u n m o l pour celle d'une chose. C'est u n e norme puissance q u e celle des mots ! Tel ministre q u e celui de purgatoire mettrait en colre nous accordera sans peine u n lieu d'expiation ou u n tat intermdiaire, ou peut-tre mmedes stations y qui s a i t ? . . . sans se croire le moins du m o n d e ridicule. Un des g r a n d s motifs de la brouillerie d u seizime sicle fut prcisment le purgatoire.' Les insurgs n e voulaient rien rabattre d e l'enfer pur et simple. Cependant, lorsqu'ils sont d e v e n u s philos o p h e s , ils se sont mis nier l'ternit des p e i n e s , laissant n a n m o i n s subsister u n enfer temps, uniq u e m e n t p o u r la b o n n e police et de p e u r d e faire m o n t e r au ciel tout d ' u n trait, Nron et Messaline ct de saint Louis et de sainte Trse. Mais u n enfer temporaire n'est autre chose que ce purgatoire; en sorte q u ' a p r s s'tre brouills avec nous parce qu'ils n e voulaient point d e p u r g a t o i r e , ils se brouillent d e n o u v e a u parce qu'ils n e veulent q u e le p u r gatoire.

LE WALHALLA ET LE NIFFLHEIM.

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LIV. LE WALHALLA ET LE NIFFLHEIM.


PARADIS ET ENFER DES SCANDINAVES.

Des monts du Paradis le sommet se colore. L'aube argent le front des bois. Sur le frne Idrazil, veill par l'aurore, Le coq rouge chaule trois fois.... Odin, le roi du glaive, Odin le conqurant Fait un signe, et Balder aux % aillantes cohortes Du palais ouvre les cent portes Qui sur leurs gonds d'airain roulent en murmurant.
BAOCR-LORUIAN ,

Hulda.

Le chef des dieux Scandinaves, Odin, que les savants disent tre le soleil, avait pour pouse Frigga ou Freya, que les mmes savants disent tre la terre. C'est possible; car ses adorateurs, tout en rappelant Oden ou Woden, c'est--dire le ToutPuissant, et llfader, c'est--dire le Pre de tout, reconnaissaient pourtant qu'il tait soumis une puissance suprieure, jusqu' ne pouvoir dplacer une barque ou craser une fleur, si cette puissance suprieure ne le voulait pas. C'est la tradition du matre unique, que les Grecs appelaient le Destin. Mais les savants peuvent voir dans Odin le soleil; les peuples de la Scandinavie ne le comprenaient pas ainsi. Ils ne voyaient dans leur dieu qu'un vaillant guerrier qui avait su un jour se faire place, Gr&rla terre et ce qu'elle prsente, la gouverner, punir les mchants et rcompenser les braves. Car la valeur militaire tait pour eux la suprme vertu. Ils vovaient donc dans Odin le roi du ciel et de la

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LE WALHALLA ET LE NIFFLHEIM.

terre. On lit dans l'Edda, qui est le livre sacr des, Scandinaves, que leur dieu Odin et ses frres Vil et V taient fils de Bor, fils de Boure, fils d'un rocher de glace qu'une vache avait fcond en le lchant. Leur mre tait Belsta, fille du gant Bergthor. Ils avaient pour oncle le gant Ymer, n comme Boure d'un rocher de glace, que la vache Audumla lchait. Ce gant Ymer tait un colosse qui dpassait tous les calculs. De ses sueurs naquirent bientt des familles d'hommes monstrueux. Odin et ses frres, effrays de cette gnration, turent le colosse pendant qu'il dormait. Tous ses enfants furent noys dans son sang, qui formait une vaste mer; et il n'y eut de sauve qu'une famille qui monta dans' une barque. C'est la tradition du dluge. Odin alors, aid de Vil et de V, fit la terre avec ' la chair du gant, les fleuves avec son sang, les mers avec son bassin, les montagnes avec ses os, les rochers avec ses dents, la vote du ciel avec son crne, qu'ils obligrent quatre nains monstrueux de supporter. Vil, appel encore Vali, tait si vaillant 'arc qu'il fut en quelque sorte le dieu de la guerre. V, sans doute plus calme, s'effaa noblement, laissant Odin le gouvernement du monde cr. Odin alors fixa sa demeure dans le gimle (le ciel) form par le crne du gant Ymer, dont les cheveux et les asprits ou protubrances formrent de belles forts et d'lgantes montagnes, o se produisirent des sangliers et d'autres btes de venaison. Le dieu parvenu btit au milieu son palais. C'est le

PARADIS ET ENFER DES SCANDINAVES.

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Walhalla, le paradis des Scandinaves. Or, dans toutce tumulte, d'autres hommes taient ns, des rochers de glace sans doute, comme la souche de leurs dieux. Odin prpara donc des places pour les braves dans sa demeure. Le Walhalla eut cinq cent quarante portes, par lesquelles arrivaient, avec des distinctions varies, les guerriers morts en combattant, et sans doute quelques autres humains qui s'taient distingus par un autre genre de mrite. Les habitants du Walhalla passaient leur vie la chasse et aux luttes armes, dans des combats de tous les jours; ceux qui dans ces bagarres taient blesss jusqu' tre fendufc en deux taient aussitt rtablis dans leur tat nonmal. Ils dnaient tous les soirs et mangeaient le sanglier Sehrimnir, qu'on dpeait tous les jours et qui renaissait tous les matins. Les Walkiries, sous-desses de la guerre, leur versaient flots le lait de la chvre Heidrun, qui ne s'puisait jamais et qui avait le got de l'hydromel. Nous n'avons trouv nujle part les dimensions de ces deux btes immenses. Mais voil le paradis Scandinave. Apparemment que le dieu Odin n'aime pas se dplacer, quoiqu'il fasse quelques tournes sur les nuages. Car il juge les morts sous le frne Idrazil. Deux corbeaux le renseignent sur tout ce qui se passe; et il sait qui mrite l'enfer. Ce grand frne est si norme que quatre cerfs peuvent courir de front sur ses plus petites branches. Il a une telle hauteur qu'en mme temps que ses rameaux ombragent le ciel, il a une racine dans les enfers, o nous

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LE WALHALLA ET LE NFFLHEDJ.

allons le suivre. Le grand serpent Yormoungandour, l'auteur du mal, est renferm dans le plus profond des lieux infernaux. Cet enfer s'appelle le Nifflheim. Le grand serpent, surveill par Thor, fils d'Odin, profite de tous les moments o Thor s'absente pour aller voir sa famille dans le Walhalla; et il ronge du mieux qu'il peut la racine du grand frne, parce qu'il sait que la ruine de cet arbre amnera la fin du monde, en heurtant la terre au Nifflheim et le Nifflheim au ciel, et qu'alors il sera dlivr. Mais les Nomes, qui sont les Parques de la Scandinavie, arrosent continuellement cette racine, parce qu'elles savent de leur ct qu'elles doivent prir avec Thor, leur ami, dans la dconfiture du monde. De plus, un cureuil, pendant les voyages de Thor, monte tout instant le long de l'arbre gant, et il, avertit l'aigle qui est au sommet, et qui espionne pour Thor et son pre, de tout ce que fait le serpent Yormoungandour. Le Nifflheim ou enfer Scandinave reoit surtout les hommes morts de maladie. L'me qui est condamne y descendre traverse le fleuve Giall ou Giaull sur un pont d'or; elle arrive au Nifflheim, le plus bas des neuf mondes. Elle y est reue par Hla, desse de la mort, fille de Loke le Mauvais, sur du grand serpent et du loup Fenris, qui doit dvorer Odin la fin du monde* Tout ce que nous pouvons dcouvrir de l'tat des mes dans le Nifflheim, c'est qu'on y est trs-mal, dans des fontaines empoisonnes, dans des mers de glaces et sur des montagnes de feu. Le plus constant

LA LGENDE DE L'TERNIT.

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supplice est une faim dvorante, que rien ne satisfait jamais. Les femmes qui ne sont pas hroques y sont relgues en grand nombre, avec les hommes timides et les coquins scandaleux. Mais cet enfer n'est pas ternel. Il doit prir un jour, dans la grande lutte, o l'arbre Idrazil s'abattant, le ciel se brisera sur la terre, qui crasera le Nifflheim et rompra les chanes du loup Fenris et du grand serpent.

LV. L LGENDE DE L'TERNIT.


In aeterno nihil praeteritum est neque yenturum. PHILO, Jud. de mundo.

Avant les dsastres sans nombre que la rforme a sems si largement sur l'Europe, on voyait en Allemagne des maisons religieuses sur toutes les collines (1). Vastes difices au paisible aspect, elles s'annonaient de loin par un cloclier effil qui s'levait du milieu des bois; et Ton savait que l vivaient des hommes qui n'occupaient leur esprit que des choses du ciel, et qui ne mettaient leurs soins et leur ambition qu' secourir leur prochain. On citait surtout dans la contre le monastre d'Olmutz, peupl de bons religieux, pieux et instruits. Parmi eux se distinguait un homme simple, -comme tous ceux qui savent beaucoup; car la science ressemble la mer : plus on s'y avance,
(i) Cette lgende est traduite de Schubert.

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plus l'horizon devient large, plus on se sent petit. C'tait le frre Alfus. Aprs avoir pliss son front et blanchi sa belle tte dans la recherche de dmonstrations o notre raison est impuissante, il avait appel son aide la foi des petits enfants; puis, confiant sa vie la prire, comme une ancre de misricorde, il l'avait laisse se balancer doucement sur les ailes de l'amour divin et des clestes esprances. Cependant de dangereuses penses l'agitaient encore quelquefois, les tentations de l'intelligence, qui veut toujours briser ses entraves, revenaient obsder son esprit; et sa raison interrogeait la foi avec une sorte de fiert, fille de l'orgueil. Alors il s'affaissait dans la tristesse, et des vapeurs interceptaient les lans de son me, o les glaces de la philosophie cherchaient s'insinuer. Il devenait inquiet; et alors il s'en allait errant par les campagnes; il s'asseyait sur la mousse des rochers, s'arrtait devant l'cume des ruisseaux, coutait les murmures de la fort. Toute la nature clbrait son Crateur. Mais quand sa curiosit l'interrogeait, toutes ses demandes elle ne lui rpondait qu'un seul mot : Dieu Alfus tait sorti victorieux de beaucoup de ces crises, chaque fois il s'tait affermi; car si la tentation brise l'me qui l'accueille, elle augmente les forces de la conscience qui la dompte. Mais aprs bien des luttes, une angoisse nouvelle s'empara de lui. II avait remarqu bien souvent que ce qui est beau perd son charme peu peu dans l'usage ou la possession. Il voyait que l'il se rassasie du plus

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merveilleux spectacle; que l'oreille se blase de la plus douce voix; il s'tait demand comment l'homme pourrait trouver, mme dans les cieux, cet aliment promis d'une joie ternelle. Que deviendra, se demandait-il, la mobilit de notre me, au milieu de magnificences sans terme? L'ternit 1... quel mot pour une crature qui change chaque seconde, qui ne connat d'autre vie que la diversit, et pour qui l'immobilit semble la mortl Plus de pass, point d'avenir, tous les souvenirs prsents ainsi que les esprances!.-. L'ternit!... l'ternit!... Quel mot! s'il nous trouble sur la terre, que peut-il signifier dans le ciel ? Ainsi se tourmentait le frre lfus; et ses incertiiudes devenaient un supplice. Comme son cur tait droit, Dieu eut piti de ses inquitudes, quoiqu'elles fussent tmraires. Un malin il sortit du monastre, avant le lever des frres. C'tait aux plus beaux jours du printemps. Il descendit dans la valle. La campagne, encore toute moite de rose, s'panouissait aux premiers rayons de l'aube. Le moine, priant avec amour, suivait lentement les sentiers ombreux de la colline; les oiseaux se jouaient dans les aubpines, en saluant de leurs chants heureux le lever du soleil ; quelques papillons encore demi-endormis voltigeaient nonchalemment pour scher leurs ailes humides. Alfus s'arrta contempler ces fraches campagnes qui s'tendaient sous ses yeux; il se rappela combien elles lui avaient sembl belles la premire fois qu'il les avait vues, et avec quelle ivresse il avait ac48

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cueilli l'espoir d'y finir ses jours. Pour lui, pauvre enfant des villes, accoutum aux ruelles sombres et aux tristes murailles des citadelles, ces fleurs, ces arbres, cet air, taient alors des nouveauts enivrantes. Aussi l'anne de son noviciat avait t bien douce. Que de dcouvertes charmantes! Ruisseaux chantant parmi les glaeuls, clairires habites par le rossignol, glantines-roses, fraisires des bois, oh! quel bonheur de vous trouver une premire fois! Quelle joie de marcher par des sentiers inconnus, de rencontrer chaque pas une source o l'on n'a point encore bu, une mousse que l'on n'a point encore foule! Mais ces plaisirs eux-mmes durent peu; bientt on a parcouru toutes les routes de la fort, on a entendu tous les oiseaux qui l'animent; on a cueilli, de toutes ses fleurs; et l'habitude alors descend comme un voile entre la cration et l'homme... Le pauvre moine en tait l. Semblable ces insenss qui, aprs avoir abus des liqueurs enivrantes, n'en sentent plus la force; il tait presque indiffrent ces harmonies qui l'avaient combl de tant de ravissements. Quelles beauts clestes pourraient donc occuper ternellement cette me que les splendeurs de Dieu sur la terre n'avaient charm que quelques instants? En se proposant lui-mme cette question, Alfus, proccup, s'tait enfonc dans la valle. La tte penche sur la poitrine, l'esprit absorb dans le vague, il allait toujours, ne voyant plus rien, ne s'arrtant rien, franchissant les ruisseaux, les b'ois, les

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collines. Le clocher du m o n a s t r e avait disparu depuis longtemps, Olmutz s'tait enfonc avec ses fortifications et ses tours derrire les m o n t a g n e s ; le moine entra dans une grande fort qui se droulait sur un espace sans limites a p p a r e n t e s , comme u n ocan de verdure. Mille r u m e u r s c h a r m a n t e s bourdonnaient I'enfour; une brise odorante soupirait d a n s les feuilles. Alfus s ' a r r t a ; et aprs avoir plong son regard tonn dans la molle obscurit des bois, il s'y avana en hsitant, comme s'il et craint de faire quelque chose de dfendu ( 1 ) . Mais mesure qu'il marchait, la fort devenait plus i m p o s a n t e ; de b e a u x arbres chargs de fleurs exhalaient u n parfum inconnu. Ce parfum n'avait rien d ' e n i v r a n t c o m m e c e u x d e la terre : on et dit une manation mystrieuse qui embaumait l'me; une h a r m o n i e , dont rien n e peut exprimer le charme, remplissait la fort. Le moine s'avana encore, et il aperut une clairire toute blouissante d'une lumire merveilleuse. Ce qui le frappa surtout, c'est que le parfum, la mlodie et la lumire ne semblaient former q u ' u n e m m e chose! tant le ravissement se communiquait lui par u n e seule perception, comme s'il et cess d'avoir des sens distincts, et comme s'il ne lui ft rest q u ' u n e m e . Il s'assit p o u r jouir de ces charmes. En ce m o ment une voix se fit e n t e n d r e , u n e voix dont la r a vissante douceur n ' a rien d'gal ici-bas. Ni la brise riant dans les s a u l e s , ni le souffle d'un enfant qui dort n'en pourraient d o n n e r u n e ide. Tout ce que
(1) En. donnant cette lgende, traduite de Schubert, nous nous aidons souvent de la belle version qu'en a publie M. E. Souvestre. 18,

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les murmures les plus enchanteurs et les plus purs chants humains ont de sductions, tait surpass par cette voix. Ce n'tait pas un chant, malgr ses flots de mlodie; ce n'tait pas un langage, quoique la voix parlt; mais tout tait en elle. Son souffle cleste enlevait l'me dans une rgion ignore. En l'coulant, on savait tout, on sentait tout; et, comme le monde, qu'elle embrassait tout entier, la voix, toujours unique, tait toujours si varie, qu'on et pu l'entendre des sicles sans sortir de l'extase. Plus lfus Tcoutait, plus il sentait grandir sa joie intrieure. Il semblait qu'il y dcouvrt sans cesse de nouveaux mystres ineffables. Mais enfin la splendeur s'loigna, la voix se lut, et un long murmure se glissa dans les rameaux. Alfus demeura quelques instants immobile, comme un homme qui s'veille d'un sommeil enchant. Il regarda autour de lui avec une sorte de stupeur; puis il voulut se lever pour reprendre sa route; mais ses pieds taient engourdis, ses membres avaient perdu leur agilit. Il sortit avec peine de la fort, chercha le chemin du monastre, et, croyant le reconnatre, il se hta, car la nuit allait venir. Mais sa surprise augmentait chaque pas; on et dit que tout avait chang dans la campagne depuis sa sortie du couvent. Les arbres, que le matin il avait vus naissants, taient devenus des chnes sculaires. Aprs avoir chemin assez longuement, il arriva une petite rivire qui le rapprochait de sa maison. Il chercha un petit pont de bois tapiss de ronces, qu'il avait bien souvent travers. Il n'exis-

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tait plus; on l'avait remplac par une solide arche en pierre. Comme il ctoyait un tang, des femmes, vtues d'un costume qu'il n'avait pas vu encore, et qui retiraient leur lessive tendue sur des sureaux en fleurs, s'arrtaient pour le regarder et se disaient entre elles : Voil un vieillard qui porte la robe des moines d'Olmutz; nous les connaissons tous, et celui-l nous ne l'avons jamais vu. Alfus passa, commenant s'inquiter. Le clocher de son couvent se montra enfin dans les feuilles. Il pressa le pas, gravit le petit sentier et s'lana vers le seuil. Mais la porte avait chang de place; le monastre ne prsentait plus le mme aspect; l'enceinte tait plus grande, les btiments plus tendus; un platane qu'il avait plant lui-mme quelques jours auparavant, couvrait maintenant l'asile saint de ses rameaux immenses. Le moine, hors de lui, se dirigea vers la nouvelle entre et sonna doucement : ce n'tait plus la mme cloche argentine dont il connaissait le son. Un jeune frre gardien vint ouvrir. Que s'est-il donc pass? demanda Alfus. Antoine n'est-il plus portier du couvent? . Je ne connais pas Antoine, rpondit le frre. Alfus porta les mains son front avec effroi. Suis-je devenu fou? dit-il ; et n'est-ce pas ici le monastre d'Olmutz, d'o je suis parti ce matin? Le portier le regarda. Voil cinq ans que je suis portier, rpondit-il, et je ne vous connais pas.

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Alfus promena autour de lui des yeux effars. Plusieurs moines parcouraient les clotres : il les appela; nul ne rpondit aux noms qu'il prononait. Il courut eux pour voir de prs leurs visages; il Jes voyait pour la premire fois. Y a-t-il donc ici quelque grand miracle de Dieu? s'cria-t-il. Au nom du Ciel, mes frres, regardez-moi. N'y a - t - i l personne ici qui connaisse le frre Alfus? Tous l'entourrent avec tonnement. Alfus 1 dit enfin le plus vieux : Oui, il y eut autrefois Olmutz un moine de ce nom; je l'ai entendu dire mes anciens. C'tait un homme savant et rveur, qui aimait la solitude. Un jour il descendit dans la valle; on le vit se perdre au loin derrire les bois, puis on l'attendit vainement; on n'a jamais su ce qu'il tait devenu. Depuis ce temps il s'est coul un sicle entier. A ces mots, le moine jeta un grand cri : il comprenait tout enfin. Il se laissa tomber genoux sur la terre, et joignant les mains avec ferveur : O mon Dieu, dit-il vous avez voulu me prouver combien j'tais insens en comparant les joies de la terre celles du ciel. Un sicle s'est coul pour moi comme un seul jour entendre votre voix; je conois maintenant le paradis et ses joies ternelles. Soyez bni, mon Dieu, et pardonnez votre indigne servileur. Aprs avoir parl ainsi, frre Alfus tendit les bras et baisa la terre : il avait rendu son me Dieu.

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Dans les temps infinis (pour parler notre manire) l'ternit tait. Aucun calcul des temps ne pourrait la mesurer, et notre intelligence ne comprendra jamais sa dure infinie. N'tes-vous pas frapps de ce fait qu'il y et certainement des temps infinis lorsque le temps qui passe devant nous n'tait pas? C I C E R O K , De la nature des dieux.

L'ternit, ditBoce, au livre Vde ses Consolations, est la possession totale et parfaite d'une vie interminable,.c'est--dire qui n'ait pas eu de commencement et qui ne puisse avoir de fin. Pour nous qui avons commenc et qui ne devons pas finir, le mme philosophe, rservant Dieu seul l'ternit absolue, appelle la ntre perptuit. Descartes disait: Je pense, donc jesuis.Noussommes en effet, parce que nous pensons; et nous pensons, parce que nous avons une me. Les btes ne pensent pas; si elles pensaient, elles pourraient comparer, marcher comme nous dans le progrs et prvoir l'avenir. Un chien, un perroquet, un singe, un lphant, dresss pniblement par l'homme quelques mouvements qui nous tonnent, ne les enseigneront pas leurs petits. Leurs races resteront ce qu'elles taient aux premiers jours, des automates vivants. Nous qui prvoyons, qui nous occupons si vivement de l'avenir, qui comprenons l'importance de notre me, qui ressentons ses dsirs infinis, qui la savons immortelle, pourrions-nous concevoir quo

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Dieu, qui a si admirablement fait toutes choses, qui gouverne tout avec une si haute sagesse, nous ait donn une me vivante et avide de vie, mais destine s'teindre? Jamais un*esprit sens n'admettra une telle proposition. Si les ralistes et les rationalistes de nos jours ont intrt voir ainsi, ils s'insurgent contre toutes les intelligences de tous les temps. Si la foi universelle une autre vie avait besoin de preuves, outre que nous les trouverions en nousmmes, le culte seul des tombeaux, chez tous les peuples dmontrerait aux matrialistes qu'ils ne font que lutter, dans leurs dplorables efforts, contre le sens commun et l'opinion universelle. Mais de nos jours, pour confondre les sophistes du dernier sicle et leur livre, comme disait madame du Deffant, le magntisme, le somnambulisme et les tables tournantes ont suffisamment tabli que les espaces o nous vivons ne sont pas occups par les seuls tre matriels et que nous sommes circonvenus de toutes paris et tout instant par un'monde spirituel. La foi l'ternit ne se perd que lorsqu'on a perdu les murs. L'ternit, ou pour nous la perptuit de l'me, aura ncessairement les consquences du noviciat ou du; temps d'preuvesj que nous passons ici-bas. Le bien ne peut pas tre trait comme le mal, qui est son contraire; et Dieu ne peut pas accueillir l'me qui l'a repouss ou mconnu, ni l'me qui l'a outrag par l'offense. Or, le bonheur, qui n'est ici-bas qu'un rve, qui n'a quelque vie que dans l'esprance quand il ne s'gare pas dans les illusions, Je bonheur,

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au sortir de notre exil, ne peut tre qu'avec Dieu et en Dieu. Ceux donc qui Dieu dira : Je ne vous connais pas, seront rejels dans les tnbres extrieures que nous annonce l'vangile; et ils y seront pour l'ternit. Ce mot vous pouvante. Comment, direz-vous, pour quelques annes de pchs, pour un seul pch mortel non expi, Dieu, qui est si bon, livrera ces malheureux coupables au supplice ternel? Dieu ne les livre pas. En ne les accueillant point, il les laisse l'esprit qui lsa possds. Dieu n'a paslivrles dmons leur enfer; ils l'ont trouv en se sparant de Dieu. Quant cette ternit, Saint-Thomas vous dmontrera qu'elle est logique. Une faute mortelle dans les lois humaines entraine la mort. Quand vous condamnez un assassin laisser sa tte sur l'chafaud, il prit sans retour. Eh bien, il en est de mme de Tme, qui, repousse de Dieu, ne vit plus, mais souffre et subit son expiation. Ces quelques ligues de philosophie chrtienne nous sparent un instant des lgendes de l'autre monde. Celles qu'on a lues jusqu'ici sont pour la plupart des lgendes proprement dites dans le sens actuel, car aucune autorit catholique n'en a constat la vrit complte. Mais ces visions et ces songes prouvent au moins aux matrialistes l'immatrialit de l'me. Saint Augustin rapporte ce sujet un petit fait de son temps. Il connaissait un certain Gnirade, mdecin habile, mais matrialiste. Cet homme croyait que tout en nous est matire, et il n'admettait pas un autre monde que celui-ci. Or, une nuit, pendant qu'il dor-

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mait, il vit en songe un jeune homme qui l'engageait le suivre. II le suivit, et il se trouva bientt dans une ville o il entendit d'admirables mlodies, qui cbarmaient encore ses oreilles aprs qu'il se fut veill. Ce songe le frappa. Mais il n'y vit qu'une illusion des sens. Quelques jours aprs, dans son sommeil encore, le mme jeune homme lui apparut de nouveau et lui dit : Me connaissez-vous? Fort bien, rpondit Gnirade. Et d'o me connaissez-vous? De cette nuit o vous m'avez conduit dans, la ville aux harmonies. Est-ce en songe ou veill que vous m'avez vu et que vous avez entendu les concerts de cette ville? C'est en songe. L'apparition reprit : O est prsent votre corps ? Dans mon lit. Savez-vous bien que vous ne voyez rien prsent des yeux du corps? Je le sais. Quels sont donc les yeux par lesquels vous voyez?... Comme le mdecin hsitait et ne savait que rpondre, le jeune homme lui dit encore: De mme que vous me voyez et m'entendez, prsent que vos yeux sont ferms et vos sens engourdis, de mme, aprs votre mort, vous vivrez, vous entendrez et vous verrez, des yeux de l'me spirituelle; ne doutez donc plus.

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Gnirade conclut que, si l'me pouvait voyager ainsi dans le sommeil du corps, elle tait donc distincte de la matire; et il se convertit. Le somnambulisme magntique a donn mille preuves de ce genre. Mais il est des hommes qui ont des yeux et ne veulent pas voir, et qui ferment les portes de leur intelligence la lumire. Cependant ces hommes, qui ne croient ni aux mystres rvls, ni aux mystres vidents, croient malgr eux au monde spirituel. Nous en exposerons quelques traits; et il est bon peut-tre de montrer rapidement ici quelles ont t la vie et la mort des incrdules. Quoique ces phnomnes soient infiuiment moins nombreux que ceux qu'on appelle les saints, nous en pourrions ranger beaucoup ici. Mais il faut se borner. Nous laisserons donc Voltaire et les autres dserteurs de l'glise dont l'tude ferait des volumes, et, l'exception de Guymond de la Touche, nous n'tudierons que des philosophes qui nous sont presque contemporains.

LVII. LA FOI DES INCRDULES.


GUYMOND DE LA TOUCHE. Le philosophe qui ne croit pas ce qui est vrai est toujours prt croire ce qui est absurde. GOLDSUITH.

Le rgne de Voltaire, en 1757, brillait de tout son fracas dmolisseur. Des souverains, philosophes ou indiffrents, l'encourageaient sans prvoir peut-tre

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ce qui sortirait de ces doctrines, car Dieu retire la lumire ceux qui le dsertent. La haute socit, tombe dans un grand relchement de murs, applaudissait des systmes qui mettaient les consciences Taise. Une morale facile, vague, arbitraire, toujours plie aux passions humaines, remplaait les grands enseignements de la religion. On cartait toute pense de l'autre monde, on n'allait plus gure au sermon; mais il y avait des prches au thtre. Voltaire avait mis la mode les tirades philosophiques travers ses drames; et dans toutes les tragdies si froides de ce temps-l, on tait sr de rencontrer, parmi les personnages, un prdicant au moins qui dbitait ses axiomes brle-pourpoint; les femmes mmes proraient. N'en citons qu'un exemple :
Nos prtres ne sont pas ce qu'un vain peuple pense ; Notre crdulit fait toute leur science.

Et ces vers, si plats et si niais, appliqus aux prtres de la Grce paenne, taient applaudis avec frnsie, comme allusion stupide aux prtres chrtiens, si clairs, si dvous et si vrais. Tous les jeunes potes fourvoys avaient donc soin de moraliser ainsi, quelquefois de la manire la plus grotesque. On reprsenta en 4757, le 4 juin, une tragdie intitule Iphignie en Tauvide, imitation des anciens. Ceux qui connaissent la littrature dramatique savent que, dans cette pice, Iphignie, devenue vieille, rompue au mtier de bourrelle, comme prtresse de Diane, immolait de sa main, dans d'horribles sacri-

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fces, tous les trangers que la mer jetait sur son affreux rivage. Eh bien, l'auteur lui faisait faire, cette femme, un discours moral, le couperet sanglant au poing. Et quel tait le thme de ce hors-d'uvre si singulirement plac? l'loge de la loi naturelle, qu'elle violait tous les jours. C'est, disait-elle,
C'est la premire loi, c'est la seule peut-tre,. C'est la seule du moins qui se fasse connatre, Qui soit de tous les temps, qui soit de tous les lieux, Et qui rgle la fois les hommes et les dieux...

et malgr la critique de Gilbert, qui s'criait indign :


La muse de Sophocle, en robe doctorale, Sur des trteaux sanglants professe la morale...

malgr la spirituelle parodie de Favart et Voisenon (les Rveries renouveles des Grecs), qui est une si bonne critique, malgr le sens commun, le public d'alors applaudissait; et de nos jours, car il n'y a pas longtemps qu'on jouait encore cette pice, ceux qui vont au thtre ont vu de tels vers accueillis dans une telle bouche et dans une telle situation. L'auteur de celte tragdie tait Guymond de la Touche, pote de trente-huit ans, n Chteauroux en 1719. Comme il n'a fait que cette pice, et que le jour de la reprsentation un avocat au parlement de Paris, nomm Vaubertrand, fit vendre tout imprime une tragdie de lui, intitule pareillement Iphignie en Tauride, laquelle n'a pas t joue, on a voulu contester Guymond l'invention de sa fable. Mais il n'y avait invention pour personne, puisque c'tait, comme nous l'avons dit, une imitation. Les sorties philoso-

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phiques seules taient nouvelles et sont bien de Guymond de la Touche. Cet homme qui, d'abord plein d'un zle ardent et peut-tre mal rgl, tait entr dans une maison religieuse, voulant se faire missionnaire, avait ensuite rencontr dans le monde des philosophes dont il avait trouv la condition plus douce; et il s'tait laiss entraner dans leur tourbillon. Il leur avait donn un de ces gages qu'ils demandent souvent ceux de qui ils s'emparent; il avait publi une mauvaise ptre intitule les Soupirs du clotre, ptre o les biographes senss n'ont vu que le fruit d'une colre aveugle et injuste. Li avec les incrdules, il y avait quinze ans qu'il s'tait ray lui-mme de la liste des chrtiens. Il n'avait plus de joug, disait-il, que la loi naturelle, qui n'est ni un joug ni un frein, puisqu'elle permet tout, qu'elle se plie tout, et qu'elle est la licence. Il vivait" donc en esprit fort, ne croyant rien, mprisant les prjugs, raillant la foi, se moquant de la foule, au-dessus, disaitil, d e l superstition, des faiblesses et de l'erreur, ferme dans ses convictions philosophiques, niant sans rserve tout ce qu'il ne comprenait pas, prtendant tout expliquer par la seule puissance de la raison humaine, et se promettant bien de mourir envelopp dans sa philosophie, manteau un peu trou. Mais hlas! ainsi raisonnait l'Anglais Johnson, qui avait peur des revenants. Dans ces stoques dispositions, le 11 fvrier 1*760, tout proccup d'une tragdie de Rgulus, dont il venait de terminer le plan, Guy mond s'en alla rendre ses devoirs une trs-grande dame qui l'accueillait

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ses soires. Au lien d'arriver dans une socit nombreuse, comme il s'y tait attendu, il ne trouva que la princesse, laquelle, en compagnie de deux de ses amies, se disposait se rendre incognito chez une sorcire. Telles taient les murs d'alors; on n'avait pas de religion, et on consultait les devineresses. Des femmes qui repoussaient le catchisme ouvraient les livres qui expliquent les songes. Qu'on se rappelle, un peu plus tard, les succs de Cagliostro; et, sous le premier empire, quelques sommits se faisant tirer les cartes par mademoiselle Lenormand. - La sagesse philosophique de Guymond se rvolta d'abord. Malgr son respect pour la grande dame, il osa dire : Quoil votre esprit lev, madame, peut- * il.croire aux sorcires? C'est fort curieux, rpondit la princesse ; et puis nous ne vous mettons pas dans nos secrets pour subir votre critique. ' Mais vous n'ignorez pas, madame, qu'un vain charlatanisme est toute la science de ces femmes. Que vous importe? les philosophes sont des charlatans aussi. Mais nous sommes sous le rgne de la raison, dans le sicle des lumires. Notre sorcire travaille la nuit; et pour vous punir de vos observations, vous allez venir avec nous. Ce sera toujours un grand honneur pour moi. Mais au moins, madame, me sera-t-il permis de rire des choses que je verrai ? Tant qu'il vous plaira, si vous pouvez.

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Je suis donc vos ordres. Il partit avec les dames et se promit, en y rflchissant plus mrement, une soire amusante. Toutefois, il ne pouvait se tenir en lui-mme d'avoir orgueilleusement piti de la princesse l'esprit faible. On arriva chez la sorcire. C'tait une devineresse de haute socit. Les salons, mystrieusement dcors, avaient quelque chose de solennel et d'imposant. La tenture tait une toffe brune sur laquelle on avait brod en gris des chauves-souris, des scarabes et des hiroglyphes. Une seule lampe, dont la clart tait fort vive, clairait la salle d'audience. Cette lampe reposait sur une table carre, couverte d'un tapis de serge noire qui tranait jusqu' terre. Tout auprs tait assise, sur un trpied de fer, la sorcire en vogue. Elle tait vtue d'une robe pourpre, avec son capuchon, borde de bandes blanches et seme d'toiles; des bandelettes gyptiennes encadraient son visage srieux et rgulier. Cette femme avait cinquante ans; elle tait forte et puissante, releve encore par une haute taille et par un grand air de dignit. Les ricanements de Guymond de la Touche expirrent un peu sur ses lvres ce spectacle qu'il n'avait pas prvu. Venu pour railler, il ne sentait plus dans son esprit qu'une curiosit vivement excite. Se reprochant cette sorte de concession, il dtourna les yeux de la sorcire, cherchant sourire au moins des assistants, qui taient nombreux. C'tait une sance de cette maonnerie gyptienne que des juifs

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vagabonds avaient depuis peu importe Paris. Mais tous les spectateurs taient immobiles et gardaient le plus profond silence. Une manire de Cophte entra, sans dire un mot, vtu d'une longue robe blanche, le front ceint d'une banderole d'argent. Il oprait avec la devineresse. Ce personnage ne s'annona qu'en traant dans l'air un alpha avec une baguette noire. Il amenait une jeune fille vtue de noir et couronne de fougre, de trfle et de verveine, laquelle s'arrta devant la table. Un des assistants dposa un papier, qui sans doute contenait une question; la princesse, que le pote dramatique accompagnait, en dposa un autre. Aucun bruit, aucun mot ne rompait le silence. Le Cophte, qui procdait avec une extrme gravit, se mit enfoncer des pingles dans le cou de la jeune fille, dont le visage n'exprimait pas la moindre sensibilit. Parmi les spectateurs, les uns tmoignaient une terreur muette, les autres une singulire vnration ; la princesse et ses amies demeuraient calmes. Guymond cherchait une figure qui du moins changet avec lui un regard; mais personne n'tait distrait du spectacle extraordinaire de la jeune fille pique. Quand les pingles qu'on lui enfonait dans le cou eurent form un triangle enferm dans un cercle, elle prit sur une console qui tait derrire la sorcire une cloche de verre parfaitement transparent, et la posa sur les deux papiers plies qui taient dposs devantla lampe. Tout le monde redoubla d'attention. Le Cophte se retira pendant qu'on admirait le phnomne des deuxbillel agits d'un lger mouvement.
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Guymond frapp s'approcha davantage. Il voulait chercher des ressorts cette magie qu'il voyait. La sorcire alors ouvrit enfin la bouche et pronona sourdement, mais distinctement, ces paroles en s'adressant au pote : Vous tes bien empress vous claircir de ce qu'on fait ici! Guymond releva la tte. Personne ne dtournmes yeux de la cloche de verre qu'un nuage gris remplissait. On voyait travers les deux billets danser. Le nuage s'paissit; un moment on ne vit plus rien. La lumire de la lampe devint plus rouge et plus concentre. Le pote, surpris de l'insolence de la devineresse, ne savait s'il devait la recevoir au srieux ou s'il devait en rire. Elle reprit sur le mme ton thtral : Curieux tranger, qui voulez pntrer des mystres ferms pour vous, et qui ne voyez pas ce qui vous touche, je vais vous apprendre un avenir que vous ne veniez pas chercher ici.... La cloche tait redevenue transparente ; le nuage s'tait vanoui. A la place des deux billets qu'elle couvrait, et qu'on avait mis l plies en carr, se trouvaient deux autres billets plies en triangle. C'taient les rponses demandes. La jeune fille qui devait les prendre resta immobile, respectant l'action de la sorcire. Celle-ci fixait sur Guymond un il ardent ; et tous les regards s'taient arrts sur lui. Vous portez au front, poursuivit-elle, un signe qui ne me trompera point. Vous ne reviendrez pas deux fois devant le trpied de fer...

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Le pote fit un mouvement. Apprenez, dit-elle enfin, que vous mourrez dans trois jours. Un cri touff sortit de la poitrine de Guymond. A ce cri, la cloche bondit sur la table et se brisa en retombant. Ce fait acheva de l'pouvanter ; et cet homme, qui ne croyait rien, qui niait tout, qui voulait tout comprendre, s'affaissa sur lui-mme et chercha un sige o il tomba. Le Cophte, reparaissant subitement alors, pour rappeler aux autres assistants la ncessit du silence, avait trac en l'air un losange avec sa baguette. Tous les habitus savaient qu'un m o t , un cri prononc par un profane pendant les expriences, dtruisait les charmes. La jeune fille remit au Cophte les deux billets ; celui-ci les rendit leur adresse. La demande de la princesse tait : Qu'est devenu un ami bien cher que j'ai perdu? La rponse se formulait ainsi : Il vous attend, plein de tendresse, dans votre salon. Une grande joie se manifesta sur le visage de la haute dame. Sans attendre autre chose, elle glissa dans la main de la jeune fille aux pingles une riche rcompense, fit un signe au pote qui se leva chancelant, et sortit avec ses deux amies. Guymond tait tomb dans une si profonde rverie et dans un si sombre abattement, qu'il fut impossible aux trois dames de le ramener d'autres ides, et qu'il se tint comme un malade dans un coin de la voiture.
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En vain la princesse fit un appel sa philosophie, son esprit fort ; il tait la preuve encore vivante de la faiblesse des sophistes. La daine avait hte de revoir son cher Lauzun. Ds qu'elle rentra dans son salon , sa femme de chambre le lui remit entre les bras. C'tait un joli pagneul anglais, qui s'tait perdu, et qui, disait-on sa louange, tait revenu seul depuis un quart d'heure. Cet incident acheva de confondre le philosophe; il fit ses rvrences et se relira chez lui ; il se mit au lit: cet homme qui ne croyait pas l'vangile, croyait la magie. La rvolution que la dernire parole de la sorcire avait opre dans son cerveau lui donna une fivre telle, que le troisime jour en effet, 14 fvrier 1760 Guymond de la Touche mourut de terreur. Nous ignorons dans quels sentiments il rendit l'esprit; mais s'il y avait une porte au cerveau des incrdules, on y verrait de surprenantes pusillanimits. Si nous vous laissions dans le doute sur les merveilles auxquelles nous vous avons fait assister, quand nous en avons la clef et l'explication , vous seriez mal satisfaits. Or, quinze jours aprs la visite dont nous venons de voir les consquences, le lieutenant de police dcouvrit l'antre de la sibylle, qui exerait sans permission une profession prohibe ; on l'arrta avec le Cophte, la jeune fille aux piqres et un petit nain trs-ft qui les servait. C'tait une famille de Bohmiens d'Alsace, qui gagnait beaucoup d'argent sa magie. On reconnut que la fable au

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tapis noir tait adroitement perce au milieu ; que le nain se tenait dessous pendant les sances ; qu'il introduisait par un tube une fumigation dans la cloche, qu'il y tablissait ainsi l'obscurit ; qu'il enlevait alors la bonde parfaitement ajuste, retirait les billets et les passait au moyen d'une coulisse dans le rduit voisin o le Cophte faisait les courtes rponses ; quand ces rponses taient remises sous la cloche, le nain replaait la bonde, et par une petite pompe aspirante retirait la fume; il produisait par des agents de mme sorte des commotions et d'autres prodiges : ces oprations se faisaient avec une grande habilet. On apprit aussi le secret des pingles. Elles laient disposes sur une large pelote; le Cophte, n'ayant l'air d'en prendre qu'une, les prenait deux par deux, une trs-grande que les assistants voyaient parfaitement, une trs-petite qu'on ne voyait pas. Il laissait couler la grande dans sa manche dispose pour la recevoir, et n'enfonait que la petite qui n'avait que deux millimtres de longueur, et qui tait tellement fine avec une trs-grosse tte, qu'elle entrait dans la peau sans y causer aucun dgt. Enfin, on st que les nouvelles donnes sur le tendre ami quatre pattes de la princesse n'avaient rien non plus de surprenant ; c'tait le Cophte luimme qui lavait vol, sachant bien ce qu'il faisait, et qui l'avait fait reporter l'heure convenable. On dcouvrit bien d'autres choses, et il s'agissait de faire le. procs a cette patite bande d'imposteurs, mais comme les grandes dames, qui ne sont jamais les

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SYLVAIN

MARESGHAL.

dernires frquenter les galetas o se fabriquent des singeries mystrieuses, craignaient de se voir compromises, on obtint du lieutenant de police qu'il se contentt de chasser de Paris la sorcire et ses aides, qui allrent ailleurs faire d'autres dupes. On et donc pu clairer Guymond de la Touche et le faire rougir de la petitesse d'esprit des esprits forts; mais il n'tait plus temps.

LYIIL SYLVAIN MARESCHAL. ( 1 )


SAcophantes qui vont, sur le monde Bant, "touffer l'esprance et semer le nant,
LOISEL.

Il y avait, dfaut de joie, agitation, fracas et tumulte Paris, le second dcadi de brumaire an II de la rpublique une et indivisible ; une fte passait sur la place Vendme, alors appele mlodieusement place des Piques. Les churs de l'Opra chantaient avec gravit :
Formons des chants funbres; Donnons cours nos pleurs : Dans la nuit des tnbres Marat gt. O douleurs!

On promenait le buste de cet homme, l'un des saints d'alors; on allait srieusement l'inaugurer dans une chapelle leve au Carrousel; et l'auteur des
(1) Les tudes qui vont suivre sur quelques athes presque contemporains, ont paru autrefois, avec d'autres, sous le titre de Lgendes des Philosophes et sous le pseudonyme du Neveu de mon Oncle; elles taient puises depuis longtemps.

SYLVAIN MARESCHAL.

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splendides paroles que nous venons de citer tait le citoyen Joigny, artiste dramatique , que l'on a vu plus tard reprsenter l'Ambigu-Comique les personnages qu'on appelle au thtre pres ganaches. On rendit l'odieux dfunt des honneurs inous ; on lui rigea des arcs de triomphe, des mausoles et des chapelles. Dans celle o nous conduisons le lecteur sur la place du Carrousel, on plaa son buste, soncritoire, sa lampe, sa baignoire. Dorat-Cubires pronona son oraison funbre ; le peintre David s'engagea le peindre dans ses derniers moments ; etpeude jours aprs, ce tableau, rapidement excut, fut expos sur un pidestal au milieu de la cour du Louvre, o tout Paris alla le voir. Mais revenons nos dbuts. L'un des coryphes qui conduisait les maratistes exalts tait Sylvain Mareschal ; on tait sr de retrouver cet homme dans toutes les ftes de ces jours de dmence. Ami de Chaumette, qui regardait comme perdue toute journe o il n'avait pas dcrt la chute de quelque monument, de Robespierre, que l'on connat assez, de Marat, qu'il regrettait avec colre, Sylvain Mareschal dmolissait de la plume, ct de ses amis qui prfraient la pioche et la guillotine. 11 appelait cet instrument, dans son style, la faux de la Rpublique, car il tait pote. II avait fait des stances pour le triomphe de Voltaire, dont l'image de cire , promene dans Paris, avait t porte au Panthon. Avec Saint-Simon et quelques autres, il avait remplac les ftes du catholicisme par les fles de la franc-maonnerie, la Nature, la Jeunesse, la

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Vieillesse, au Bonheur..., la Raison surtout, la seule divinit qu'il voult reconnatre, et qu'il saluait dans une actrice de l'Opra. Il composa bien des hymnes oublies pour les solennits baroques de ce singulier culte, qu'il chercha mme propager par des comdies. C'est lui qui fit jouer la Rosire rpublicaine, couronne par la Raison d'un bonnet rouge d'honneur. On lui devait aussi Denis le Tyran, matre d'cole Gorinihe, pice contre les tyrans ; Diogne et Alexandre, comdie pour les sans-culottes, dont le cynique Diogne tait le type glorifi ; le Jugement dernier des rois, condamns parla Libert entoure d'assesseurs en sabots et en carmagnole. Un fait assez plaisant, c'est qu' chaque reprsentation de cette pice, le peuple sifflait les juges en sabots et applaudissait les rois dans leur mise clatante. La fte consacre Marat poursuivit sa marche ; elle arriva enfin la place de la Runion (place du Carrousel) ; le buste fut plac dans sa niche, et tous les assistants se mirent genoux. Ils n'y restrent pas longtemps, ayant perdu l'habitude de cet exercice. Alors les parleurs se mirent rciter des strophes, chanter des couplets, lire des vers, prononcer des discours, festival tohu-bobu dont ne jouissaient que les spectateurs des premires loges. Le public des secondes places dansait la carmagnole, chantait le a tra, et discutait sur les nouveaux saints qu'on lui donnait contempler. La dputation de la section des six i (on appelait ainsi la section de l'Indivisibilit, qui tait le quar-

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lier de la place Royale), remarquant que le buste de Marat lait coiff du bonnet rouge, chanta des couplets dont nous citerons quelques-uns :
Le bonnet de la libert Brille et voyage avec fiert En dpit des despotes. Sa course embrasse l'univers; Partout il va briser les fers Des braves sans-culottes. A Vienne Londres, Berlin, A Madrid , Rome, Turin, On voit les fiers despotes, Sur ce bonnet, en lettres d'or, Lire tous l'arrt de leur mort Au gr des sans-cuot(es.
t

L'esclave enfant de Mahomet, Libre en recevant ce bonnet, Va frapper ses despotes Dj sous les yeux du sultan Il bnit le nouveau turban Des Franais sans-culottes.

Oa appelait cette chanson les Voyages du bonnet rouge; elle tait du citoyen Salle, et se chantait sur l'air : C'est ce qui me console. Sylvain Mareschal lut des vers o il tablissait que le peuple a toujours le droit de porter la main sur les ttes royales. Oui, s'criait-il, les sujets peuvent
Ressaisir la couronne et rentrer dans leurs droits. De son Dieu, de son matre, oui, le peuple a le choix ; Il peut se rtracter si son choix n'est pas sage ; n peut, quand i\ lui plat, dfaire son ouvrage.

la suite de ces vers, il pronona un discours sur

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l'athisme De ces hideuses diatribes, nous ne rapporterons que de courts passages. Un Dieu, disait-il, ne convient pas l'homme Surveillez plutt ceux d'entre vous qui sont chargs de vos intrts extrieurs. Vos agents ne sont pas fchs que la foule tienne sans cesse ses yeux levs au ciel ; pendant ce temps elle ne prend pas garde ce qui passe sur la terre Et ils mettent leurs mains dans nos poches, nos agents, cria une voix enroue. Le citoyen dit vrai, ajouta une effroyable figure louche ; noua n'avons pas besoin de Dieu Dans ces interruptions, l'orateur voyait qu'il frappait juste et que son auditoire tait digne de lui. Il reprit d'un ton horrible : Qu'il soit donc proclam le bienfaiteur de l'espce humaine, le lgislateur qui trouvera le secret d'effacer du cerveau des hommes le mot Dieu... Il en veut bien celui de l-haut, interrompit une tricoteuse. C'est aussi fort que le citoyen Monvel, quand il prche contre Dieu, au temple Roch de la rue Honor. Monvel faisait en effet, l'glise Sant-Roch profane, un cours d'athisme. C'tait un comdien fort laid, qui, en chaire, mlait des transports d'nergumne des mouvements d'histrion. L'orateur du temple de Roch figurait parmi les auditeurs de Sylvain Mareschal, et grommelait dans son museau de singe que Sylvain Mareschal lui prenait ses ides Les grognements du comdien parvinrent aux oreilles de l'autre, lequel n'osa pas

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imprimer son discours ; il ne le fil paratre qu'en 1800, la tte d'un livre insens intitul Dictionnoire des Athes anciens et modernes. Nous en parlerons plus loin. Il ajouta pour lors ce discours certains paragraphes qui n'avaient pas t prononcs devant le buste deMarat. Telle est cette petite phrase. Les femmes ne sont point du monde politique ou philosophique ; chacune d'elles doit avoir les dieux et les opinions, le culte et les lois de son pre et de son mari. Les tricoteuses de Robespierre eussent fort mal accueilli cette doctrine. Et cette autre : Il est une religion universelle, antrieure toutes les autres, et qui leur survivra : c'est la pit -filiale.Voil la seule vritable religion naturelle. La maison paternelle est son temple Manire de voir des plus illustres romanciers actuels, qui, conjurs contre le mariage, ne proclament de devoirs que ceux qui leur profitent, et recommandent la pit filiale parce qu'ils ont des enfants ou qu'ils en redoutent. Il n'y avait pas non plus dans ce discours ce qu'il cite de Porcher, qui a dit qu'aux trois quarts des hommes il ne fallait administrer que de l'opium. Ce mpris pour l'espce humaine et rvolt les sansculottes philanthropes. L'affreux orateur dbita d'horribles ordures que nous ne pouvons mme indiquer. Les cris qui applaudirent pouvaient s'appeler des hurlements. La foule s'coula, sans daigner ou peut-tre sans oser regarder le ciel. Mais quelques jours aprs, les

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admirateurs de Marat ayant chang d'opinion sur son compte, prirent son buste la barbe du citoyen factionnaire qui le protgeait, lui mirent la corde au cou, le tranrent par les rues et terminrent son apothose en le jetant dans un gout. On devait peu tarder faire le mme cas des doctrines de Sylvain Mareschal ? Mais, direz-vous enfin, qu'est-ce que Sylvain Mareschal. Pour ceux qui ne sont pas, comme l'tait Geoffroi-* Saint-Hilaire, familiariss avec les natures monstrueuses, nous rpondrons en peu de mots : Sylvain Mareschal tait un homme ; n'en soyez pas surpris. Ses biographes et ses dfenseurs avouent qu'il avait l'extrieur dsagrable et des dehors si peu prvenants, qu'il chercha longtemps se marier, et ne trouva son fait quelconque qu' l'ge de quarante-deux a n s Il tait n Paris en 4750. Il tudia le droit, voulant se faire huissier ou procureur. Mais il bgayait d'une manire si rebutante, qu'il ne put parvenir rien. A dfaut d'autre mtier, il devint pote. Chose incroyable! il dbuta en 4771 par des bergeries.... Pauvre agneau 1 fiez-vous-y (1)! Il y avait sous cette peau de brebis un loup qui
(1) Robespierre avait fait aussi des posies tendres. Lorsqu'il tait, Arras, de 3a socit chantante des Rosatis, un de ses confrres le dpeignit dans ce couplet : Ah ! redoublez d'attention ! J'entends la YOX de Robespierre. Ce jeune mule d Amphion Attendrirait une panthre...
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poussait avec de grandes pattes, une grande gueule et de grandes dents. Puis il donna le Temple de VHymen... ; puis des contes pastoraux... ; un Age d'or..., petits brandons lancs comme amorce d'un mariage qu'il cherchait toujours de toutes ses forces et qu'il lui fallut chercher vingt ans. Ce contre-temps l'aigrit. Il se mit dire, comme le Richard III de Shakspeare : Puisque je suis laid, je serai mchant. Il dissimula toutefois quelque temps encore, et publia de ces pices que les murs relches des Parisiens appelaient alors posies erotiques. Et chose pnible dire, il en fut pay : on le nomma sousbibliothcaire de la bibliothque Mazarine Au milieu des livres, il y puisa surtout le mal ; et ds 1781, dans son Nouveau Lucrce, il laissa voir qu'il ne connaissait ni Dieu, ni rois, ni lois aucunes. I! enfanta bientt un volume en prose intitul : Livre chapp au dluge, ou Psaumes nouvellement dcouverts, composs dans la langue primitive, par S. Ar.Lamech (anagramme de son nom). C'tait si affreux, qu'on l'ta ces livres, dont il faisait un dtestable usage. N'ayant plus de place, et sachant bien qu'il ne vivrait pas de ses vers, qui taient plats et mauvais, il fit de la prose , aussi misrable que sa posie. Il mit au jour, comme gagne-pain assur, un aima* nach, qu'il appela Almanach des honntes gens. Ce livre, en effet, le nourrit et le logea ; car on l'enferma Saint-Lazare, en ce temps-l prison des gens de mauvaises murs.

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Le parlement, qui avait jug ainsi, n'tait pas dans son tort ; le livre tait odieux ; et le calendrier, la place des saints de chaque jour, prsentait les personnages du Dictionnaire des Athes, dj projet par Sylvain Mareschal. On y trouvait Ninon, Voltaire, Aspasie, Diane de Poitiers, entremls des noms les plus vnrables et les plus augustes. Quand la rvolution vint, il s'y lana avec frnsie publia des pamphlets incendiaires, prit sa part de tous les excs. Nous avons sous les yeux son Almanach rvolutionnaire de l'an III, et nous en prenons quelques fragments au hasard, comme apprciation ; page 73 : La rpublique franaise, ds son aurore, parat dj consomme dans les actes de justice. Ingnieuse et prodigue quand il s'agit de dcerner des honneurs aux bons patriotes et aux communes qui ont bien mrit d'elle, elle se montre svre et inflexible quand il faut poursuivre les grands coupables, et qu'il importe de donner de frappants exemples. Toulon ne sera pas plus l'objet de sa clmence que Lyon ; et la hache des lois, infatigable
g

dans

ses

excutions

frquentes

mais

ncessaires,

purge chaque jour le sol de la libert des restes impurs de l'aristocratie et du fdralisme... L'crivain numre ensuite avec plaisir des vieillards et des femmes en grand nombre guillotins, ainsi que plusieurs habitants de Paris, section des Arcis, qui avaient voulu soustraire Marie-Antoinette au supplice qu'elle mritait si bien; et il ajoute : Que n'a-t-on pu leur associer cette Poli-

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gnac, qui n'aurait pas d terminer dans son lit, Vienne, en Autriche, des jours tout noircis de crimes! Voil la mansutude du philosophe et sa philanthropie. Lorsqu'il vit, en 1795, que les glises commenaient se rouvrir, il frmit; il trempa sa plume dans un fiel plus pais. Il fit paratre, en 1797, le Code d'une socit d'hommes sans Bien; en 1798, les Penses libres sur les prtres de tous les temps et de tous les pays; en 1799, un salmigondis intitul: 'Pour et contre la Bible, livre, disait-il, destin balancer le Gnie du christianisme, qui, lanc en mme temps, crasa de son immense succs l'ignoble pamphlet de tnbres. Les Voyages de Pythagore, autre production de Sylvain Mareschal, n'ayant pas plus de vogue, l'auteur abhorr vomit sur la socit le dictionnaire des Athes> dernire cume du dix-huitime sicle, qu'il rsumait durement, Lalande, comme on le verra bientt, l'aida dans ce travail infernal, o l'athisme est le premier titre d'honneur. Pour grossir sa liste, aux noms de Voltaire, de Rousseau,-de Ninon, de Spiuosa, de La mettrie, de Vanini, il joint Pascal, Arnauld, Montaigne, Grotius; il va plus loin, il fait de Fnelon, deBossuet, de saint Augustin mme, des athes; il va plus loin encore : les noms les plus saints sont outrags dans cette uvre diabolique. Le livre fut repouss, mme par les plus exagrs. En France, il est oubli; des trangers n'ont pas rougi de le rimprimer en 1833; et les diteurs honteux n'y ont pas perdu d$ l'argent seulement
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Sylvain Mareschal s'tait donc mari, en 1792, avec une demoiselle Desprez. Il n'eut point d'enfants. Ce mnage avait pour amie une femme laide qui a crit, madame Gacon-Dufour. Elle tait athe; et c'est un fait public. Malgr le cas qu'il faisait de ces deux femmes, ou peut-tre cause qu'il jugeait leur sexe par elles, Mareschal publia en 1801 une brochure o il prsentait un projet de loi portant dfense aux femmes d'apprendre lire Madame Gacon-Dufour rpondit vivement cette insolente ineptie. Mais elle ne se brouilla pas pour" cela avec son matre en athisme, qui tait devenu fou. Il continua, en effet, de draisonner plus que jamais, et mourut dans un idiotisme assez trange, ne voulant pas entendre parler du ciel et fermant les yeux dans ses derniers moments pour ne pas le voir le 18 janvier 1803. Sa femme et madame Dufour reurent son dernier soupir. Si ce dernier soupir, dit l'criveuse, tait une me, je devrais dclarer que c'est une me qui pue. Telle fut son oraison funbre. Il s'tait fait modestement lui-mme, ds 1781, cette pilaphe :
Ci repose un paisible athe; U marcha toujours droit sans regarder les cieux. Que sa tombe soit respecte : L'ami de la vertu fut l'ennemi des dieux.

Quelques bonnes gens la retouchrent ainsi qu'il suit :


Ci repose un stupide athe ; Il marcha le front bas sans oser yoir les cieux.

M. DE LALNDE. Par Satan son me emporte Doit puer aux enfers autant que dans ces lieux. Pour sa vertu qu'il a vante, Ce fantme invisible chappe tous les yeux ; Et sur la terre pouvante, Sa mmoire est honteuse et son nom odieux.

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LIX. M. DE LALANDE.
Un astronome athe ne peut tre qu'un insens. YOUNC.

Joseph-Jrme Lefranais, n en 4 7 3 2 Bourgen-Bresse, n e trouva pas que son nom ft convenable l'illustration qu'il voulait se d o n n e r ; et lorsqu'il vint P a r i s , d'une lande ou terre inculte que possdait Marianne Mouchinet, sa m r e , il se fit appeler M. d e L a l a n d e ; comme ce j e u n e homme que vous connaissez peut-tre et qui s'appelait Mercier, ou Fourrier, ou Drapier, prit le n o m de M. de Marencour, d ' u n e m a r e qui stagnait dans la cour p a ternelle; comme le j e u n e Chassebuf e m p r u n t a une bouteille qu'il fltait en a m a t e u r son n o m de Volney. N de parents p i e u x . Joseph-Jrme avait t fort bien lev chez les j s u i t e s , e t , dans ses plus grands garements, il a toujours rvr ces bons pres et les a toujours dfendus; il n e faisait que leur rendre justice. Ce qui a p e r d u L a l a n d e , c'est l'amour-propre d gnr en folie. Tout p e t i t , il faisait des r o m a n s mystiques et des sermons qu'il dbitait, c h e r c h a n t des louanges. Il

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voulut ensuite se faire avocat pour parler en public. Il avait de l'esprit douze ans; sa vive curiosit l'occasion de la comte de 1744 ft prdire tout haut quelques-uns qu'il serait un grand astronome; il ne laissa pas tomber ce propos. A seize ans il tudiait avec succs les mathmatiques et l'astronomie, sous le bon pre Braud, son matre. Ses parents, dsirant qu'il fit son droit, l'envoyrent Paris. Mais il aima mieux suivre l'tude de l'astronomie .sous Delisle, Messier et Lemonnier. Envoy dix-neuf ans Berlin pour dterminer la parallaxe del lune, c'est--dire la distance de cet astre la terre, il se vit accapar tout d'un coup par les philosophes du roi de Prusse; ils l'initirent aux secrets de leur secte : c'tait l'athisme. C'est cette cole, comme il le dit, qu'il apprit s'lever au-dessus des prjugs, c'est--dire au-dessus du sens commun de tous les peuples et de tous les temps. . Nous ne suivrons pas sa carrire astronomique. A son retour de Berlin, il se brouilla avec Lemonnier, ce matre qui surtout il devait sa science; et pendant dix-huit ans il ne ngligea aucune occasion de l'humilier. C'tait se mettre au-dessus des prjugs, car la reconnaissance en est un pour les philosophes, et le respect de l'autorit en est un autre. Membre de l'Acadmie des sciences, enrichi par plusieurs places, Lalande, en 1 7 6 2 , se fit nommer professeur d'astronomie au Collge de France. Il ne visait qu' occuper de lui le public; et son affaire principale tait d'obtenir, dans les divers recueils

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priodiques, quelque insertion o il s'agt de sa personne comme savant, comme astronome, comme original. Il tait mme charm lorsqu'on parlait mal de lui, pourvu qu'on parlt de lui. Il intressa les dames l'astronomie, son plus grand titre de gloire. 11 savait qu'elles sont de bonnes trompettes. Il les admettait l'Observatoire pour leur faire voir les clipses; et c'est propos de ses politesses qu'une dame invite rpondit au reproche qu'on lui faisait de venir une heure trop tard l'un de ces spectacles : Mon Dieu, je.suis tranquille : M. de Lalande compte sur moi, et il est trop galant pour n'avoir pas retard un peu son clipse jusqu' mon arrive. Cependant c'tait fait; et la pauvre dame fut trstonne d'apprendre qu'on ne pouvait pas recommencer. Il crivait dans le Journal des Savants, dans Y Encyclopdie, dans le Magasin encyclopdique, dans tous les recueils, et ne laissait pas passer un volume des Mmoires de l'Acadmie des sciences sans y placer quelque chose de lui. . Il rendit en astronomie des services secondaires; mais il se trompa quelquefois. Newton, en parlant des suites terribles que pouvait avoir la rencontre d'une comte qui viendrait toucher la terre,dit que la Providence a tout dispos de manire rendre cette rencontre impossible. Lalande, qui, force de secouer les prjugs, en tait venu au point de ne plus voir la Providence dans les cieux, voulut com-

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battre cette assertion; et il rpandit tant de terreur propos d'une comte qui allait paratre, que les Parisiens, s'attendant tre brls, meublrent leurs caves et s'y enfermrent. Mais la comte passa sans mme tre aperue, sinon de quelques astronomes qui crurent l'avoir vue ou qui s'en vantrent. Ses prdictions et son Astronomie des Dames (qu'il publia en 1795) ne produisant pas tout le bruit qu'il attendait,Lalande chercha d'autres moyens de faire parler de lui. Il se mit manger des araignes. C'tait tout fait excentrique, et c'tait braver de fiers prjugs. Il avait donc toujours dans sa poche une bonbonnire pleine d'araignes vivantes; il en offrait aux dames, et, rjoui de leurs clameurs, il les avalait d'un air triomphant. C'est en le voyant prendre ce festin de philosophe qu'une vieille dame dit : En vrit, M. Lalande dgoterait de la philosophie. On cuisait encore qu'il mangeait les araignes par sympathie, car il tait trs-laid. Lalande, au reste, n'avait march que peu peu dans les sentiers de l'athisme. Dans son Voyage d'Italie, publi en 1 7 6 8 , il fait la louange de saint Charles Borrome et de saint Franois d'Assises; il rfute les stupides allgations de Burnet, de Misson et de Grosley, contre les crmonies de l'glise romaine; il regarde ces crmonies comme trs-augustes et trs-respectables, en dpit d'une philosophie destructive de toute hirarchie, de o toute religion, de tout pouvoir; il se moque du

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mdecin gnois Riva, dont la folie tait de pr cher l'athisme. Plus tard, lorsqu'il allait visiter ses parents, qui taient pieux, il les accompagnait la messe, suivait tous leurs exercices, se montrait religieux, et disait ensuite qu'il regrettait la perte de sa foi, et avec elle son plus cher bonheur. Mais il ne faisait rien pour retrouver la premire, qui est la seule mre de l'autre ici-bas. Il sauva, pendant la Terreur, l'abb Garnier, et donna un asile, dans les btiments de l'Observatoire, quelques prtres chapps au massacre de l'Abbaye. Il les fit passer pour astronomes. Leur conscience paraissait alarme de sauver leur vie la faveur d'un mensonge; il les rassurait en leur disant : Oui, vous tes astronomes. Qui mrite mieux ce nom que des gens qui ne vivent que pour le ciel?.... Mlange de faiblesses dplorables, parmi lesquelles on retrouvait quelques dbris de bons germes, il dplora toujours la suppression des jsuites; et plusieurs fois il crivit la louange de cet ordre, dont ses ennemis mmes doivent reconnatre le mrite incontestable et les vertus que la mauvaise foi seule et le mensonge ont platement contests. C'est ce dbris d'quits debout sur des travers inconcevables qui a fait surnommer Lalande Vathe chrtien, assemblage de mots qui doivent hurler de leur rencontre, mais qui sont un grand loge du christianisme, puisqu'ils expriment la vertu. Ce qui perdit cet homme, nous le rptons, ce fut

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la vanit. Il fit imprimera plusieurs reprises qu'il croyait possder toutes les verdis de l'humanit. J'ai peut-tre tort de parler ainsi, ajoute-t-il quelque part; mais ma conscience intime m'en fait une loi. De ces vertus que possde Lalande, disait ce propos un homme d'esprit, il faut du moins excepter la modestie. Mais l'astronome convenait de sa faiblesse pour la renomme. Je suis, disait-il, une toile cire pour les injures et une ponge pour les louanges. Lorsqu'on lui objectait sa laideur, il s'en redressait, prtendant qu'il ressemblait Socrate. Il avait des emportements et des rancunes. Pour s'en corriger, il fit un discours sur la douceur; il le relisait tous les ans, disant qu'il y prenait des rgles de conduite. Mais il les prenait sans trop les pratiquer. Quand il s'aperut que le public tait accoutum le voir manger des araignes, il voulut produire une varit de sensation, et se mit manger des chenilles. Il essaya mme de manger des souris et ne sut pas y parvenir. Il croyait faire l des traits de grandeur philosophique. Il s'tait donc pos en athe; et ce fut lui qui eut Tinfme honneur de seconder le plus Sylvain Mareschal dans la rdaction de son affreux Dictionnaire des Athes, pour lequel il donna plusieurs notices. Il signait quelques-unes de ses lettres, dans ses vieux jours, Lalande, doyen des athes. Mais il avouait

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dans le Journal de Paris (29 avril 1797) que son incrdulit le tourmentait quelquefois.... S'il et t pjus sincre, il eut dit qu'elle le tourmentait toujours.... On le vexait lorsqu'on lui citait ce mot publi dans Paris littraire, page 91 : Son il perant n'a pas encore tout vu dans le ciel : Dieu, par exemple. Pour s'encourager dans son garement, il cherchait sans cesse augmenter la liste des athes qu'il s'tait faite. Pouss par cette manie, il y porta un jour l'abb Delille, en se fondant sur ce vers des Trots rgnes de la Nature, applique au colibri :
Et des dieux, s'ils en ont, le plus charmant capiice.

Mais il n'avait pas lu le pome. Grand lecteur de journaux, o il cherchait tous les jours ce qu'on disait de lui, il avait attrap ce vers dans une mauvaise feuille, qui l'avait estropi en substituant les mots s'il en est, aux mots s'ils en ont. Fier de sa dcouverte, Lalande vint trouver Jacques Delille, et, sa liste la main, lui dclarer qu'il l'y inscrivait. Vous tes fou, rpondit le pote, de voir dans mes vers ce que je n'y ai pas mis, et de ne pas voir dans le ciel ce qui frappe les yeux de tout le monde. Toutefois, aprs la mort de Sylvain Mareschal, Lalande fit imprimer un supplment au Dictionnaire des Athes. Mais comme Napolon, qui n'aimait pas le dsordre, fit censurer gravement les membres de l'Institut infects des mauvais miasmes de la philosophie, il n'osa pas mettre son supplment en vente;

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il se contenta de le distribuer ceux qui lui prouvaient qu'ils avaient le Dictionnaire. Il croyait toujours faire du bruit par des singularits. Delisle de Salle ayant crit que Laharpe tait fou, victime d'une espce d'hydropisie de clbrit, il rpondit ingnument que l'amour-propre est le mobile de tout en ce monde.... Il ripostait tous ses critiques, qui taient nombreux ; et quelquefois ses arguments taient bizarres. Il disait Laharpe : Vous tes dcrpit. Et alors Laharpe rdigeait son Cours de Littrature, que Lalande lui-mme admirait. Il disait Barruel : Vous tes un trop faible adversaire. Mais il ne le rfutait pas. Il lut, pour le combattre, le Gnie du Christianisme que venait de donner M. de Chateaubriand; puis il se contenta d'crire qu'il n'y avait rien rpondre . Il fut prsent au Pape le 13 dcembre 1804. J'ai soutenu, lui dit Pie VII avec sa bont apostolique, qu'un aussi grand astronome que vous ne pouvait tre athe; car, en voyant les merveilles des cieux, il faudrait tre aveugle pour ne pas en adorer l'auteur. L'astronome luda la rponse et dit, avec rvrence, que les opinions, en fait de sciences, ne devaient pas touffer le respect d la religion; qu'il la faisait respecter chez lui; que son cur venait le voir; qu'il lui remettait des secours pour ses pauvres;

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qu'il venait de faire faire la premire communion ses petits-parents, et qu'il avait rendu depuis peu le pain bni sa paroisse. Dans un mmoire o il rapporte lui-mme les circonstances de s'a vie, il fait l'loge de saint Vincent de Paul; il dplore la mort de Louis XVI; et les clbres paroles de son confesseur : Fils de saint Louis, montez au ciel! lui arrachent des larmes. Cet homme est une triste nigme. C'est lui qui a invent la rclame. Il faisait parler de lui dans les journaux, propos des annonces les plus futiles. Quand Montgolfier occupa la renomme par l'invention des ballons, il voulut avoir sa part du bruit; il fit une ascension. Il obtint de quelques nomenclateurs qu'ils donnassent le nom de Lalandia une plante. Vieux, il eut un jour la constance de se tenir toute la soire sur le pont Neuf, Paris, pour faire voir aux curieux les variations de l'toile Algol, et faire insrer dans les journaux qu'un illustre astronome avait dmontr ce phnomne. La police l'ayant empch de recommencer le lendemain, il eut le plaisir de faire parler de lui encore. Il aimait trouver son nom partout, et une heure avant sa mort il se faisait lire les journaux. Dans cette heure suprme, qui vient, hlas! aussi pour les athes, Lalande, ne voulant pas sans doute qu'on le vt mourir, fit retirer sa famille et ses amis, et il expira seul, sans que personne ait recueilli ses dernires paroles. Cette mort triste eut lieu Je 4 avril 1807; le philo-

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LE MAaQUIS DE CONDORCET.

sopbe tait g de soixante-quinze ans. Au bout de peu d'instants son corps devint noir et corrompu. Et depuis qu'il est dans la tombe, on ne parle gure de lui que pour dire qu'il mangeait des araignes et des chenilles, dignes aliments de l'athisme. Les autres parts de sa renomme n'occupent presque plus personne.

LX. LE MARQUIS DE CONDORCET.


Si j'tais sultan, le lacet Pourrait dcorer Condorcet. {lmanach de Coblentz, 1792.)

Parmi les salons de Paris o se donnaient le plus assidment, sous la vieillesse de Louis XV, des leons rgulires de philosophie et d'athisme, on citait celui de la duchesse de la Rochefoucauld. Le mal rgnait surtout dans les hauts lieux. Un Montmorency, Un Noailles, un Germont-Tonnerre, un d'Aiguillon, un Lauzun, une foule d'autres taient philosophes. Le baron d'Holbach, Diderot, Grimm, Raynal, Condorcet, faisaient des lectures dans ces salons lgants. Helvtius tablissait qu'un homme qui ne pouvait tre heureux que par l'assassinat, devait tre plaint et non condamn; on applaudissait. Diderot insultait Dieu; d'Holbach le niait; d'autres le blasphmaient : on battait des mains. Le baron Grimm traitait d'absurde le respect des anctres; le grand nombre le trouvait charmant.

LE MARQUS DE CONDORCET,

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Condorcet soutenait que rhornme pouvait se perfectionner tout seul, au moral et au physique, devenir parfait sans religion, et prolonger sa vie de plusieurs sicles: on souriait ces ides. Condorcet, qui se dissimulait merveilleusement bien, et qui, sous un air doux et calme, cachait d'ardentes passions, tait appel par d'Afembert un volcan couvert de neige, et par ceux qui le jugeaient plus rudement, un mouton enrag. C'tait le mieux accueilli des philosophes, chez la duchesse de la Rochefoucauld. Il lui avait t prsent en 17G2, n'ayant alors que vingt ans, mais dj form, et il avait march depuis. Avec Voltaire, il avait donn une dition des Penses de Pascal, transposes et annotes dans un esprit faux et perfide. Pour spcialit, il tait gomtre; des essais de calculs et d'quations le firent recevoir, en 1769, l'Acadmie des sciences, en quoi il fut fort aid par ses protecteurs puissants, qui lui firent avoir aussi des pensions; car il tait sans fortune. 11 avait pourtant des titres de noblesse; il signait Nicolas Caritat, marquis de Condorcet. Il avait reu le jour Tribemont, prs de Saint-Quentin; mais sa famille tait originaire du Dauphin; et il se plaisait rappeler que ses anctres, les premiers en France, avaient apostasie pour embrasser publiquement la rforme. Il en voulait faire une autre. Nous aurions aim placer ici, sous le titre de Dynastie de Philosoplies, l'histoire dsastreuse de cette famille Condorcet. Mais les matriaux sont incomplets, et beaucoup de dtails nous manquent. Nous laissons donc ce soin d'autres.

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Side de Voltaire, dans ses loges acadmiques o Ton remarque parfoisun talent flexible, Condorcet avait lou surtout les encyclopdistes. Il fournissait des articles cette grande Babel de l'esprit humain. Le parti le poussa l'Acadmie franaise, o il fut admis en 4782. Il se mit alors crire la vie de Voltaire, imprime pour la premire fois Genve en 1 7 8 7 . Ce n'est qu'un roman apologtique. Nous avons d rappeler tous ces dtails pour faire connatre le personnage. Commensal de l'htel de la Rochefoucauld, Condorcet s'tait insinu trs-avant dans les bonnes grces du jeune duc. Il avait obtenu, par son intervention, des faveurs diverses du gouvernement, qui prenait grand soin depuis longtemps de n'en accorder qu' ceux qui mditaient sa ruine (4). La duchesse mre, charme, dans son garement dplorable, de l'empressement avec lequel Condorcet faisait de son fils un philosophe, voulut lui donner une nouvelle preuve de son amiti. Peu de temps aprs son lection l'Acadmie, le gomtre sentit son cur bless par une demoiselle Grouchy, qui pourtant n'avait pas de fortune. La duchesse facilita ce mariage, en dotant la future pouse de l'acadmicien d'une somme de cent mille francs. Il en reut quarante mille comptant et toucha la rente du reste. On verra, ce propos, par quels procds un philosophe signale sa reconnaissance. La rvolution vint vite. Le duc philosophe et le
(t) M. Georges Dttval pisodes de la
f

Rvolution.

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philosophe gomtre embrassrent sa cause ensemble. Le duc fourvoy, mais encore digne, poursuivait les amliorations et les utiles rformes; le mouton enrag s'acharna ds lors sans relche contre les parlements (en cela il n'avait pas toujours tort), contre les nobles (ici il tait ingrat), contre les prtres (sur ce point c'tait lchet), contre la royaut enfin, disant toutefois, par manire de pudeur, qu'il hassait les institutions et non les hommes. On sut bientt qu'il rdigeait la Chronique, journal des dmolisseurs, et qu'il prsidait Auteuil les conciliabules sinistres des sans-culottes. Il travailla aussi avec Crulti la Feuille Villageoise, journal destin entretenir, dans les bas-fonds de la socit, une etfervescence qui clata plus tard en horribles excs. Lorsqu'il eut donc lev le masque, la duchesse de la Rochefoucauld ouvrit enfin les yeux et lui ferma sa porte. Mcontent de ne plus aller dans cette maison que pour toucher ses trimestres, voyant d'ailleurs la noblesse embarrasse et beaucoup de seigneurs migrants, le marquis de Condorcet fit savoir la duchesse qu'il lui convenait de toucher les soixante mille francs qui lui taient dus. M. de la Rochefoucauld, enchant de ne plus avoir de relations avec un homme pour lequel ds lors il .ne gardait que du mpris, se rendit chez Condorcet avec les soixante mille francs. Celui-ci les reut, les compta attentivement sans dire un mot, les serra dans son secrtaire, et profra alors ces paroles : Monsieur,- c'est bien, et sans rien ajouter, salua

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lgrement le duc. le reconduisit la porte de sa chambre et la referma Il n'y eut pas d'autre remercment. Nouvel Omar, Condorcet monta la tribune de l'Assemble nationale', le 19 juin 1792, et pronona ce discours, digne d'tre inscrit dans les annales du progrs : C'est aujourd'hui l'anniversaire de ce jour mmorable o l'Assemble constituante, en dtruisant la noblesse, a mis la dernire main l'difice de l'galit politique ; attentifs imiter un si bel exemple, vous l'avez poursuivie (la noblesse) jusque dans les dpts qui servent de refuge son incorrigible vanit. C'est aujourd'hui que, dans la capitale, la raison brle aux pieds de la statue de LouisXIVces immenses volumes qui attestaient la vanit de cette caste. D'autres vestiges en subsistent encore dans les bibliothques publiques, dans les chambres des comptes, dans les chapitres preuve et dans les maisons des gnalogistes. Il faut envelopper ces dpts dans une destruction commune. Vous ne ferez point garder aux dpens de la nation ce ridicule espoir qui semble menacer l'galit. Il s'agit de combattre la plus ridicule, mais la plus incurable de toutes les passions. En ce moment mme elle mdite encore le projet de deux chambres, ou d'une distinction de grands propritaires, si favorable ces hommes qui ne cachent plus combien l'galit pse leur nullit personnelle. Je propose, en consquence, de dcrter que tous les dpartements sont autoriss brler les titres qui se trouvent dans les divers dpts....

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L'assemble, aprs avoir dcrt l'urgence, adopta l'unanimit le projet du fougueux orateur (1). Ce vandalisme philosophique se rattachait immdiatement aux ides de la Constituante et de Condorcet sur rducation nationale, ides qui font encore aujourd'hui la base de nos faiseurs de thories. Il y a quelques annes que M. Arago, l'astronome, dans un
(1) EQ consquence du dcret rendu ce sujet le 22 fvrier 1793, il fut ordonn de brider ster la place des Piques (place Vendme, Paris) trois cent quarante-sept volumes et trente-neuf botes, et le ministre Itoland crivit aux conservateurs de la Bibliothque nationale, pour leur enjoindre de livrer leurs manuscrits. Ils rpondirent qu'ils taient prts obir; mais ils prenaient la libert de faire observer humblement qu'il fallait aussi dtruire VArt de vrifier les dates et le Dictionmire de Morri, comme empoisonns d'un grand nombre d'articles pareils ceux dont on voulait, avec tant de raison, purger la terre. Plus tard, le Comit du salut public dcrta que les armes de France seraient enleves de dessus les livres de la Bibliothque; on passa un march avec un vandale pour cette entreprise, qui devait coter un million cinq cent trente mille francs. L'cu de France tait taill l'aide d'an emporte-pice, et lempac par un morceau de maroquin. Quand les armes se trouvaient appliques sur une feuille du volume, on coupait la feuille. Le cabinet des mdailles fut dnonc : les mdailles d'or et d'argent devaient tre portes la Monnaie pour y tre fondues. L'abb Barthlmy s'adressa Aumont, ami de Danton, qui fit casser le dcret. Un comdien ambulant, ensuite garde-magasin, sollicita modestement la place de conservateur des manuscrits ; interrog s'il pourrait les lire, il rpondit : Sans doute, j'en ai fait. De prcieux manuscrits furent vendus la livre aux piciers; d'autres, envoys Metz, servirent faire des gargousses. On chargea les canons avec la vieille gloire franaise. La rpublique aristocratique du Directoire procda autrement que la rpublique dmocratique de la Convention : elle ordonna de corriger dans Racine, Bossuet et Massillon, tout ce qui sentait la religion et la royaut. L'uvre tait difficile pour ce qui regarde ces deux derniers, mais on ne reculait pas devant l'absurde. Cependant des hommes se consacrrent ces lucubrations philosophiques; le travail sur Racine fut seul achev.

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pompeux pangyrique de Condorcet, a voulu rhabiliter en lui le savant, le philosophe, le lgislateur; mais il a gliss, comme sur des braises, sur celte page honteuse de fanatisme, suscite par la philosophie voltairienne (1). Condorcet rdigea l'adresse aux Franais et l'Europe, pour rendre compte des motifs qui, aprs le 10 aot 1792, avaient fait prononcer la suspension du Roi. Il faisait sur les embarras de Louis XVI, qui consultait l'assemble avec une dfrence pleine de faiblesse, des quolibets, parmi lesquels on cite celuici : Comment trouvez-vous le pouvoir excutif, qui envoie demander au pouvoir lgislatif ce qu'il a faire pour se dfendre? Envoy par le dpartement de l'Aisne la Convention, Condorcet vota avec les Girondins; il voulait que l'on ne portt la peine de mort contre les migrs que s'ils taient pris les armes la main ; il opinait, dans le mme principe d'humanit, qu'il ne fallait pas tuer LouisXVI, mais le mettre aux galres... (2).
(1) Empruntons deux petits fragments , un compte rendu de ce pangyrique, publi dans les journaux (janTier 1842). Condorcet tudia le calcul des probabilits, et il essaya de le faire v servir aux dcisions de la justice rendues la pluralit des voix. Il publia mme, sur ce sujet, un livre qui a t violemment attaqu. La harpe a dit qu'il tentait remplacer les tmoignages et les preuves crites par des calculs numriques, et faire en quelque sorte inter venir la fatalit. Il vcut dans l'intimit des plus clbres philosophes de la On du dix-huitime sicle. Il fit, avec d'Aembert, le voyage de Ferney pour voir Voltaire. Il partageait dj ses doctrines et sa haine contre la forme sociale de son poque. Mais, malgr son admiration pour le patriarche de l'impit, il savait parfois lui rsister (2) Eu apprenant ce vote, le roi de Prusse et Catherine de Rus*

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II proposait mme l'abolition de la peine de mort, except pour les dlits contre l'tat.... Mais ici-bas tout n'est pas joie dtruire. Les mauvais jours arrivrent. La faction des girondins donna de l'ombrage la faction de la Montagne. Condorcet, pourtant, comme ayant t membre du premier comit de salut public, ne fut pas de la premire liste des dputs proscrits. Mais ayant critiqu certains points de la constitution de 1793, il fut dnonc le 8 juillet par Chabot et mis en accusation le 3 octobre. Il s'tait cach chez une dame qui le recela huit mois (1 ). Apprenant alors qu'on venait de lancer un nouveau dcret qui prononait la peine de mort contre l'asile donn aux proscrits, quoique la dame qui le cachait lui et dit : Si vous tes hors la loi, nous ne sommes pas hors l'humanit, il eut peur et sortit de Paris, sans passe-port et sans carte, vtu d'une carmagnole et coiff d'un bonnet de coton. Il gagna, Fontenay-aux-Roses, la maison de campagne d'un ami, qui refusa de le recevoir. Craignant d'tre reconnu, il se rfugia, un peu l'cart, dans des carrires abandonnes, o il vcut quelques semaines. Mais un jour, press par la faim, il entra, au village de Clamart, dans un cabaret o il demanda un omelette de douze ufs.
sie rayrent Condorcet des acadmies de Berlin et de Saint-Ptersbourg. (1) Madame Vernet, parente des grands peintres de ce nom ; elle demeurait Paris, rue Servandoni.

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Il avait l'air inquiet, la barbe longue, les vtements souills. L'htesse. surprise encore de son apptit extraordinaire, eut l'air de vouloir savoir qui il tait. Tout le monde en ce temps-l faisait la police. Il se donna, disent les uns, pour un domestique qui venait de perdre son matre, et selon d'autres rcits, pour un charpentier sans ouvrage. Ce dire ne rassurant pas trop sur le payement du festin qu'il commandait, il tira son portefeuille, dont l'lgance jurait tellement avec sa mise qu'un membre du comit rvolutionnaire de Clamart, lequel buvait chopine dans ce cabaret, vit l deux eboses, un suspect coffrer et un portefeuille garni saisir. C'est ainsi qu'en 1830, M. de Polignac, dguis en paysan, fut signal par ses mains de grand seigneur et par un brillant peu villageois qui clatait son doigt. Avec l'humanit de l'poque, Condorcet fut donc arrt, sans mme avoir pris le repas qui lui tait ncessaire. Bless au pied, extnu de besoin, il lui fallait aller au Bourg-la-Reine chercher sa prison. Il dfaillit en chemin ; on le mit sur le cheval d'un vigneron; et, arriv, on le jeta dans un cachot. Il pouvait juger sa position. Il avait des leons formidables dans ceux des novateurs qui, comme lui, taient tombs sous la main du pouvoir public d'alors Qu'on nous permette de nous interrompre ici pour retracer en peu de mots le sort de son lve le jeune duc de la Rochefoucauld. Aprs le 10 aot, le duc avait recul sur ses

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erreurs. Devenu odieux aussitt aux rvolutionnaires dont il rprouvait les excs, il s'tait rendu aux Eaux-de-Forges, avec le projet de passer de l en Angleterre. La commune de Paris donna l'ordre de l'aller arrter, ce On en chargea Fournier l'Amricain, celui qui tait all chercher Orlans les prisonniers de la haute-cour nationale. Il les avait ramens Versailles, marchant en tte de l'escorte, mont sur un cheval noir, dont il avait orn le poitrail de toutes les croix de Saint-Louis qu'il avait arraches lui-mme de la poitrine de ses prisonniers ; et il avait prsid de sa personne le massacre qui en fut fait au carrefour des Quatre-Bornes. On lui donna, pour l'assister dans son opration, un bataillon de fdrs du Finistre, gens de sac et de corde, mules en tout des fdrs marseillais. )j Mais, d i r a - t - o n , quoi bon lant de monde pour se rendre matre de la personne d'un seul homme? C'est que l'on savait que cet homme tait, ainsi que sa famille, vnr clans toute la contre o il s'tait rfugi, qu'il y possdait de grandes proprits, qu'il y rpandait d'immenses bienfaits, et que la population pourrait bien se lever en masse pour le dfendre. Ces hommes, au surplus, ne devaient agir que dans le cas o le duc refuserait Vinvitation de se rendre Paris, qui lui serait signifie par un membre de la commune, dput ad hoc, et qui prcdait de quelques heures la horde expditionnaire. w Celui-ci, arriv Forges, va trouver le duc et lui exhibe Tordre de la commune. Le duc ayant
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rpondu qu'il tait dispos obir, l'envoy, plus humain que ses confrres, change tout coup de langage. Il expose franchement au duc de la Rochefoucauld les dangers qu'il y a pour lui de se prsenter Paris, au milieu de l'agitation qui y rgne. Il va jusqu' lui dire qu'il prendra volontiers sur lui de le conduire jusqu' nouvel ordre sa terre de la Roche Guyon. Je regrette, ajoute M. Georges Duval, qui nous empruntons ce rcit, de ne pas savoir le nom de cet homme. On ne sera pas surpris d'apprendre, d'ailleurs, qu' son retour Paris il fut expuls de la commune, aprs avoir t vertement admonest ; et c'tait justice : il tait indigne de rester en pareille compagnie. La proposition ayant t agre par le duc de la Rochefoucauld, il monta en voiture avec sa femme, sa mre, et le commissionnaire, pour se rendre en effet au chteau de la Roche Guyon. On s'arrta Gisors pour y prendre quelques instants de repos, Au moment o le duc et les personnes qui l'accompagnaient entraient d'un ct dans la petite ville, les fdrs du Finistre et les assassins de Paris s'y prsentaient de l'autre, Fournier leur tte. Ds qu'ils eurent appris que le duc tait arriv en mme temps qu'eux, ils demandrent sa tte grands cris. Le maire runit en quelques minutes la garde nationale et accourut pour le protger. Cependant le tumulte croissait; l'agitation tait son comble. Le magistrat crut devoir conseiller

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la duchesse de la Rochefoucauld de partir d'avance et de laisser le duc traverser la ville pied, sous l'escorte de la garde nationale, jusqu'au faubourg o il irait les rejoindre. Cela eut lieu ainsi. Le duc traversa peu aprs une partie de la ville, ayant le maire sa droite, le commandant de la garde nationale sa gauche, au milieu d'une triple haie de gardes nationaux, mais constamment suivi par les brigands envoys de Paris, qui l'accablaient d'injures et de menaces. En sortant de Gisors, le chemin se rtrcit ; et, pour surcrot de malheur, une charrette de foin en occupait une partie. Cela occasionna de la confusion parmi l'escorte du duc. Ce fut ce moment que Charlat, l'un des assassins de la Force, et l'un des adjoints de Fournier, se trouvant tout prs du duc, lui lana la tte un pav, qui l'tendit roide mort. Ainsi prit ce jeune seigneur, et nous n'ajouterons aucune rflexion, sinon que trois autres membres de sa famille furent massacrs aux journes de septembre, et que Condorcet, dont il avait t vingt cinq ans le bienfaiteur, ne donna pas une larme leur mmoire. Dans sa retraite de huit mois, Condorcet et pu employer ses moments de loisirs reconnatre ses garements; il les occupa crire son Esquisse d'un tableau historique des progrs de Vesprit humain, ouvrage o respire, comme dans sa correspondance avec Voltaire, la philosophie des athes. Ce livre posthume parut en 1795. Dans son cachot du Bourg-la-Reine, on ignore ce

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qu'il fit. Mais le 28 mars 1794, lorsqu'on vint l'interroger, on le trouva mort. Il avait pris tristement, l'infortun, une dose de poison, qu'il portait sur lui depuis longtemps pour se drober au supplice. De cet homme, mort de la sorte cinquante ans, on cite quelquefois ces deux vers :
Ils m'ont dit : Choisis d'tre oppresseur ou victime. J'acceptai le malheur et leur laissai le crime.

Ils sont tirs de l'ptre d'un Polonais exil en Sibrie, la seule pice de vers qu'il ait compose.

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Vois-tu ce trait dans l'il?..,
FABRE D'GLANTIKE.

Comment se fait-il que souvent il y ait, mme au physique, une sorte de rprobation visible sur les impies? La figure pointue et serre de Parny, l'il morne, le nez de bois et la face en coin de rue de Pigault-Lebrun, le visage pinc, sec. aigu et crochu de Volney, ne nous sduiront gure. Racine, Massillon, Pierre Corneille ont pour nous un air de famille; Dulaure, Sylvain Mareschal, le lourd Dupuis, se rapprochent plus des espces qui frayent avec l'orang-outang. Ces gens se sont draps dans le haillon philosophique, et ils ont prch le mal, comme d'autres, de nos jours, faisaient, il n'y a pas longtemps, l'apologie du vol et du meurtre. Il nous plat d'en

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amener un encore sur la sellette, de rechercher sa nature, de dvoiler quelques aspects de ces mystres du bagne intellectuel. Voyons donc variste Parny : Parny, ce petit monsieur dont la Guerre des dieux fait encore aujourd'hui les dlices des for ats (1). T> variste-Dsir Desforges, chevalier et ensuite vicomte de Parny, mais vicomte sans vicomte, tait n l'le Bourbon en 1733. On l'envoya en France pour ses tudes, qu'il fit au collge de Rennes. Aprs les avoir acheves tant bien que mal, il alla s'enfermer Paris dans un sminaire. Son adolescence ne paraissait pas promettre ce qu'il tint. Passionn, mlancolique et concentr, il donnait une mauvaise ide de lui; ses matres n'auguraient rien de bon de sa religiosit exagre et singulire. Mais par l'excellente raison qu'a donne Joseph de Maistre, que le clotre a sauv le monde de bien des crimes, et que si Robespierre et Marat eussent t capucins, ils eussent laiss un souvenir moins sanglant, on ne dtourna pas le jeune variste de son projet. Il voulait s'ensevelir la Trappe. Dansune telle rsolution, qui exige des dispositions si soumises, il dbuta en cachette par la dsobissance. Son confesseur, sachant la prilleuse fragilit de son imagination, lui avait interdit la lecture de la Bible. Il la lut en secret pendant huit mois; et aprs ce temps pass dans la dissimulation et les
(1) Charles Mouselet, tude sur Chateaibriand.

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confessions menteuses, il se sentit possd d'un autre got, quitta le froc, se jeta dans le monde, se plongea dans ces dsordres qui ne s'avouent nulle part, . et qu'on est convenu d'appeler, dans un jargon corrompu, les plaisirs de la jeunesse. De trappiste devenu picurien, il embrassa la carrire militaire : il retourna l'le Bourbon. Il avait vingt ans; c'est l et c'est alors qu'il vit une jeune crole dont il devint pris. Comme il tait peu agrable de prs, qu'il bgayait en parlant et qu'il avait une rputation assez triste, la jeune fille et ses parents le repoussrent. Les biographes avouent qu'il n'atteignit son but qu'en employant le langage de la sduction. Sachant qu'il parlait d'une faon dplaisante, il crivit la jeune crole. Elle s'appelait Estber; il lui donna, pour ne pas veiller les soupons d'un pre peu potique, le nom d'lonore; et voil l'origine de ces fameuses lgies que l'on a tant vantes, que Laharpe trouve pleines de ngligences, et o les curs gts cherchent de la passion. Voltaire, devinant dans Parny un lve, applaudit ces posies langoureuses et appela l'auteur mon cher Tibulle. Ce qui n'empche pas que, pendant un voyage que Parny fit en France, lonore l'le Bourbon pousait un autre homme qui ne faisait pas de vers. Le pote, vex, publia deux nouveaux livres d'lgies, o il tala ses regrets et ses douleurs. Ces choses se passaient de 4777 -1779 : Il avait vingt-cinq ans; et dans la trs-ingale collection qu'on a intitule l'allemande : Dictionnaire

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de la conversation et de la lecture, M. Tissot, qui consacre un long article Parny, dont il fut l'ami, raconte que les cercles brillants de la capitale firent des efforts pour distraire un cur rempli d'un, objet unique. Cette assertion n'est pas exacte; Parny, convenable peut-tre dans les runions de mousquetaires, paraissait maussade et disgracieux dans la socit des dames; et puis il avait une infirmit dont nous parlerons plus loin. En mme temps que ses premires lgies, il avait publi son ptre (oublie) aux insurgents de Boston. Comme on en recherchait l'auteur pour le loger la Bastille, il eut soin de ne pas se nommer. Il suivit Pondichry, avec le titre d'aide-decamp, le gouverneur des possessions franaises dans l'Inde, fit de grands voyages, revint Paris en 1786 et vcut parfaitement nglig jusqu' la rvolution. Imbu de toutes les opinions philosophiques, jsomme dit M. Tissot, il donna pleine tte dans les bouleversements. Il en recueillit quelques fruits; car une partie de sa fortune se fondit dans les assignats. Mais il obtint la direction du Thtre-desArts (le Grand-Opra), et fut charg par la police de la Convention de faire subir aux ouvrages dramatiques les correctifs que Ton imposait alors tous les monuments, c'est--dire d'en faire disparatre les vestiges de la tyrannie et de la fodalit, comme les mots roi, dame, marquis, etc. Ainsi, on appelait Mrope citoyenne, et non plus madame. Dans les passages o le cri vive le roi tait indiqu, on criait : Vive le tyranl On ne disait plus

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au tyran Sire, on lui disait citoyen, et on le tutoyait. Dans Zare, au lieu de dire l'hrone :
U fut un temps, madame, oo votre me charme, etc.

Orosmane lui disait, en bon rpublicain :


Il fut un temps, citoyenne, o ton me charme, etc.

Le fameux : Allons, saute, marquis! de Regnard, tait remplac par : Allons, saute, citoyen! Dans un opra-comique de Sedaine, dont Grtry a fait la musique, il y a un couplet qui commence par ce vers :
Dans ma cabane je suis roi.

On obligea l'acteur chanter : Dans ma cabane je suis loi, ou : Dans ma cabane je fais loi. Le parterre entendant Voie, il y eut du bruit; et on s'arrta cette rdaction :
Dans ma cabane je suis la municipalit.

On fit des choses plus remarquables encore, en dpit des notes du musicien. Ce vers d'Alexis ou le Dserteur :
Le roi passait; le tambour battait aux champs,

subit Namur, en 1794, la variante que voici : <i Le reprsentant de la Convention nationale prs l'arme de Sambre-et-Meuse passait; le tambour battait aux champs. Dans les Chteaux en Espagne^ de Collin d'Harlevilie, ce passage :
J'tais roi. Pourquoi non? Robinson fut bien roi dans son le.

tait mtamorphos, de sorte que Robinson tait

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sultan; ce qui fait voir qu'on en voulait surtout aux mots. On formerait un volume d'anecdotes de ce genre. C'est encore Parny, aid de Chnier et de quelques autres, que l'on dut la brillante pense d'imposer la cocarde tricolore tous les personnages du thtre. Mahomet la portait son turban, Phdre son diadme, Iphignie sa ceinture, les sauvages, dans famia, leur poitrine nue, o elle semblait cloue. On a fait Parny, vers ce temps-l, l'honneur d'un noble sacrifice. On a dit qu'ayant termin un pome en dix chants, sur les amours des reines et rgentes de France, il ne voulut pas avoir l'air de donner le coup de pied de l'ne aux couronnes tombes, et qu'il supprima son pome. Mais il parat que cet loge est gratuit et ce fait suppos. Parny se prparait, au contraire, lancer ses ruades ignobles aux plus saintes choses, qui taient alors proscrites, insulter au malheur avec de lches rises. Parmi les chafauds rouges du sang qui se rpandait pour la religion, parmi les supplices des chrtiens perscuts, il travaillait l'uvre infme dont les plus cyniques de ses partisans ont rougi, et qu'il intitula
la Guerre des dieux.

11 n'avait pu garder qu'un an l'administration de l'Opra. Au commencement de 1 7 9 3 , on le voit fonctionner dans les bureaux de l'instruction publique.... Partisan trs-chaud du rgime rvolutionnaire dans toutes ses excentricits, il fit de la propagande en faveur des thophilnthropes, comme il en avait

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fait pour la desse Raison. Il composa et fit chanter en 1799 l'Hymne de la fte de la jeunesse, qui est conserv dans le Moniteur; c'est cette circonstance qui a fait dire M. Tissot que Parny croyait sincrement l'existence d'un tre suprme et mme l'immortalit de l'me, Dans cette anne 1799 parut la Guerre des dieu, l'un des grands crimes et l'un des grands sacrilges de l'esprit humain. Un immense cri d'horreur fut le sentiment le plus gnral qui accueillit cette odieuse publication dans un moment si lchement ou si mchamment choisi. C'tait l'anne o la religion, battue depuis sept ans par les temptes, commenait respirer un peu et rouvrir timidement ses temples. Ceux qui le connaissaient lui reprsentrent l'opprobre sans nom d'un tel livre. Il leur dit, ce qu'il rpta souvent depuis, qu'un crivain doit tre en avant de son sicle. Mais on et pu lui rpondre qu'il tait en arrire; car il reculait, comme reculent tous les dmolisseurs : il rtrogadait Voltaire. Ses immoralits d'ailleurs taient pilles partout : ses drleries ignobles et ses grossires impits n'taient pas mme de son invention; il les avait copies d'un livre devenu rare, intitul Relation 'vritable et remarquable du voyage du pape en paradis et en enfer. Paris, chez Five, alors libraire, rue Serpente, n 47; 1791. C'est dans ce sordide got qu'il avait puis l'esprit de son livre. 11 n'avait donc que le mrite des rimes et l'ignominie de la mauvaise action.

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Un homme qui le voyait quelquefois, M. Ampre, loi reprocha sans trop de faon l'abominable ide de ce pome, qui s'attaquait la foi de lous les peuples clairs, et qui est une monstrueuse cole de dmoralisation. C'est ma manire de voir, rpondit Parny. Un crivain doit tre en avant de son sicle. Dans dix ans mon opinion sera adopte partout. Est-ce qu'on n'est plus libre de dire la vrit? Non, rpliqua le savant. Et sur votre dernire question, je vous ferai remarquer que ceux qui parleront de vous dans l'avenir vous offenseraient sans doute s'ils racontaient que vous bgayez en parlant, que vous crachez au visage de ceux qui vous coutent, que vous avez une singulire odeur, et que vous jouissez de l'infirmit peu glorieuse de cet oncle du grand Arnauld, qui madame Desloges disait : Yois-tu, mon pauvre garon, tous les Arnauld ont du vent; la diffrence qu'il y a, c'est que les autres font la tte, et qu' toi il ne te monte pas si haut. ' J'ajouterai que votre opinion, dans dix ans, sera partout repousse et vous maudit. Ensuite il n'y a aucune relation entre votre manire de voir et la vrit. Vous direz, comme d'Alembert, que vous voulez abattre une fort de prjugs ; je vous rpondrai d'abord, comme madame Belin, que vous ne faites que de mauvais fagots qui ne se dbiteront pas. Le consentement de trois ou quatre cent millions d'hommes convaincus triomphera toujours des quolibets d'un monomane athe qu'on devrait mettre Charenton, et qui n'a d'autre mrite que de rpter les

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btises de trois ou quatre enrags dont on mprise les noms trans dans la fange. L-dessus M. Ampre prit son chapeau et s'en alla. Parny n'tait pas content. 11 devait supporter plusieurs scnes de ce genre. On ne fait pas le mal impunment, mme en ce monde. Vers ce temps-l, sa fameuse lonore, devenue veuve avec beaucoup d'enfants, arriva en Bretagne; et, femme romanesque, flatte d'apprendre que Parny tait encore clibataire, attribuant cette vie qu'il menait un fidle souvenir, oubliant ses dfauts (elle ne l'avait pas vu depuis plus de vingt ans), elle lui crivit pour lui offrir sa main. Ce qu'il y a de plaisant dans cette situation, c'est que le pote, dont les soupirs n'taient venus que de la tte et non pas du cur, se prparait la refuser, en disant peu galamment sans doute : Elle n'a plus ses dix-huit ans,-lorsqu'il reut une seconde lettre d'Ionore, qui, instruite de I affreuse publication qu'il venait de faire, retirait son offre. Ainsi, ils ne se virent point et ne se revirent jamais.
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Pour se soustraire aux hues qui pleuvaient sur lui, Parny voulut se retirer quelques instants la campagne. Avant le dsastre des assignats, il avait habit Feuillancour, entre Ma ri y et Saint-Germain, une jolie maisonnette, dans le petit jardin de laquelle il avait fait construire un temple Voltaire. C'est du moins le nom qu'il donnait un petit difice carr, en pierres blanches, large de six pieds, profond de quatre ou cinq, et haut de neuf ou dix. Ceux qui ont visit la petite maison de M. de Jouy,

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Paris, rue des Trois-Frres, n 4 1 , y ont vu une petite fabrique absolument semblable, et ddie pareillement, sur le frontispice triangulaire, Voltaire, en lettres dores. Cette sorte de niche h chien n'avait d'ouverture qu'une porte, et dans l'intrieur qu'une manire de coffre figurant un autel', sur lequel s'ennuyait un buste de Voltaire en pltre. Des inscriptions philosophiques dcoraient les murs de ce retrait, o il tait difficile d'tre deux. Pendant les annes de dsordre, la petite maison de Feullancour avait t vendue plusieurs fois. Parny s'y transporta dans la pense de la louer, si c'tait possible, et d'y retrouver son petit temple. Elle tait occupe, au printemps de 1800, par le dernier acqureur, lequel, admirant peu la philosophie qui n'a produit, comme la rforme, que des dsolations et des ruines, avait singulirement dshonor le temple Voltaire ; il avait fait de l'autel un sige et du lieu des lieux. Pardon du terme! Il avait jet le buste dans la fosse qu'on ne nomme pas, et n'avait respect que la ddicace du frontispice : ce qui faisait une brutale pigramme. L'auteur de Vptre aux insurgents de Boston s'en revint indign, renona la campagne et chercha une place o il pt toucher des appointements sans avoir rien faire, car on s'tait dcid le renvoyer de l'instruction publique. Lucien Bonaparle le prsenta pour remplir les fonctions de bibliothcaire des Invalides, mais le premier consul le raya; lui aussi tait indign de l'infamie du pote.

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En 4 8 0 2 , Parny fut dsensorcel; il se maria. Il pousa Grce Valle, crole de l'le Bourbon, qui, disent les biographes, avait t jolie dans sa jeunesse. Nous n'en savons pas autre chose. En 1 8 0 3 , le parti philosophique, troubl de l'immense raciion qui s'oprait en faveur du catholicisme, poussa Parny l'Institut. Tous les Voltairiens l'appuyrent chaudement; ils sentaient que sa nomination serait pour eux un triomphe. On n'obtint l'assentiment du premier consul qu'en obligeant Parny retirer sa Guerre des dieux et publier une dition de ses uvres o elle n'entrerait pas. Ce qu'il fit. Cette dition forme deux volumes inoctavo, 1803. Ds qu'il fut membre de l'Institut, contre l'avis de tous ses amis, il publia, sous le nom du Portefeuille vol, d'autres posies rprouves, qui lui alinrent pour jamais les faveurs de Napolon, et qui furent prohibes par la police. II fit mme en douze ou quatorze chants une Ghristianide ou suite sa Guerre des dieux, nouvelle monstruosit pour laquelle ni lui ni ses hritiers n'ont jamais pu trouver d'diteur. Nous ne parlons ni de ses Scandinaves, ni de ses Rose-Croix, ni de quelques autres petites posies. Parny a fait peu d'effet sur les lyres honntes, et on ne citerait plus son nom si le scandale en tait dtach . Avec une sincure que lui donna dans les douanes M. Franais de Nantes, le Mcne des potes impies, cet homme vcut ainsi, vit et dtest, si ce n'est par les tres qui avaient de l'analogie avec sa nature.

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Il avait une sant trs-mauvaise. A la suite de diverses petites maladies, il fut contraint garder le lit, dans l'automne de 4814. Sa situation devint bientt si grave que le docteur "Rcamier, qui le soignait, lui laissa entrevoir qu'il n'esprait gure le sauver. Alors, on raconte qu'il se troubla. Le docteur, lui rappelant les souvenirs de son ducation religieuse, l'engagea mettre ordre ses ides et sa conscience. Me rtracter! dit-il, mais qu'est-ce qu'on dirait de moi ? Pendant qu'il hsitait ainsi entre l'orgueil et l'humiliation, le temps de la misricorde s'tait puis sans doute. Sa tte s'embarrassa et s'obscurcit-, on reconnut subitement avec terreur qu'il tait tomb fou idiot. Il vcut dans cet tat, spectacle effroyable, pendant plusieurs jours, ne disant plus deux mots qui eussent de la suite, ne reconnaissant plus personne, ne conservant rien d'humain que ses formes difformes. Il mourut sans se retrouver le 5 dcembre 4 8 1 4 , et fut enterr au cimetire du PreLachaise, o ses cendres reposent entre Delille et Grtry, peu flatts assurment de son voisinage. M. de Jouy lui a succd l'Acadmie franaise; mais htons-nous de dire qu'il n'a jamais approuv les excs de son devancier. La Guerre des dieux fut svrement interdite sous l'Empire ; elle ne se vendit sous la Restauration qu'en secret, par ces honteux libraires qui ne s'enrichissent pourtant jamais rpandre les poisons. La cour d'assises de Paris proscrivait formellement de-

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rechef, le 2 4 septembre 1834, ce livre avili; etl y a dix ou douze ans, deux libraires trouvs dtenteurs de quelques exemplaires de la Guerre des dieux ont t condamns l'un et l'autre cinq annes de prison et six mille francs d'amende. Le National, qui florissait alors et qui n'est pas suspect ici, ajoutait, en approuvant de semblables poursuites contre les dbitants de mauvais livres : Comment se fait-il qu'en frappant le marchand on ne recherche pas aussi les auteurs des ouvrages l'aide desquels on spcule sur la dpravation ? Qu'o poursuive le libraire?, soit; mais laisser impuni l'crivain qui alimente son ignoble industrie, c'est ce que l'on ne peut comprendre. On inflige une peine norme un libraire qui vend deux exemplaires de la Guerre des dieux, et nous voyons des crivains tout aussi hostiles que Parny la morale et la religion taler dans Paris leur luxe et leurs rubans rouges. Il y a certes l quelque chose qui blesse la conscience publique, et qui est bien fait pour dtruire les bons effets que la cour d'assises attend d ses arrts.

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fameux homme! U tait toujours eu colre. N O G A R E T , sur le pre DucMne,

C'tait un

Un soir du mois de novembre de l'anne 1817^ dans le voisinage de l'Odon, Paris, autour d'une table d'hte bourgeoise trois francs par tte, y

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compris le vin, taient assis, finissant leur dner, une douzaine d'hommes de toute sorte, rassemblement curieux comme Paris en prsente si aisment. II y avait l un philanthrope sans argent, un inven* teur malheureux, un ancien membre du Caveau lyrique, un ancien pote de la socit des Bergers de Syracuse, deux compres de l'Acadmie celtique, un chansonnier incompris, un picier sans boutique, deux tudiants en mdecine, un jeune auteur qui n'avait encore rien fait, et un de -ces mystrieux rentiers qui connaissent un peu le chemin de la prfecture de police. La conversation roulait, comme d'habitude, sur des matires philosophiques. La presse s'occupait de remettre au jour Voltaire et Rousseau; sur ce texte, on tudiait la tactique des perruques pour combattre la religion catholique. Parmi les convives se trouvaient des rengats, des conventionnels, des athes, qui faisaient chaudement du proslytisme, et qui avaient toujours soin d'attirer dans leurs runions quelques jeunes gens pour les former. Le d de la conversation tait tenu ce jour-l par ls deux anciens membres de l'Acadmie celtique, dont l'un avait t conventionnel et l'autre censeur imprial. Le premier avait soixante-deux ans; sa figure de gelier tait glaante; ses yeux sombres contenaient quelque chose de sinistre; il tait dur, on le disait savant; et il parlait d'un ton dcisif, quoiqu'il fit en crivant beaucoup de fautes d'orthographe. Mais on assurait qu'il n'en faisait pas en celtique. L'autre tait un peu moins g, et si maigre,

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que sa culotte courte de nankin et ses bas blancs avaient l'air d'investir deux flageolets et non deux jambes d'homme. Il n'en tait pas moins solide, oomme un vieux bton de chne, travaillant de vastes recherches qui n'ont" rien produit, passionn pour les tymologies et pour ce qu'il appelait la philosophie astronomique. 1 1 y trouvait tout. Selon lui, toute l'histoire de la religion tait un pome astral. Saint Pierre et saint Paul taient les deux solstices; il les voyait galement dans saint Jean-Baptiste et dans saint Jean le Bien-Aim. Judas tait une clipse, et la croix marquait les quatre saisons. Ce qui est inou, c'est que ces hommes trouvaient des oreilles qui se prtaient les couter. Tous les saints taient pour eux des mythes, mme saint Bernard. Pourtant, ils n'taient pas toujours d'accord. - Saint Denis, dit le savant maigre, poursuivant l'entretien, n'est pas autre chose que Bacchus, et je le prouverai; or, Bacchus est le soleil d'automne. C'est mon opinion, ajouta le savant sombre. Bacchus tait surnomm Dionysios ; on fte saint Denis en octobre, Mais, intervint timidement le jene auteur, l ressemblance des noms permet-elle la conclusion que vous en tirez? Saint Paul tait-il le mme que Paul Emile? et saint Marc le mme que MarcusTullius?.... C'est diffrent, reprit le savant maigre avec humeur. Vous en verrez de plus singulires. Par exemple, saint loi, que croyez-vous que ce fut? Le ministre de Dagobert, dit le philanthrope.

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loi, Eligius, Eligios, dit en se recueillant le savant qui ne riait jamais ; le sens est facile ; j'y trouve Helios, le soleil, en l'honneur duquel on btit la ville d'Hliopolis. C'est le soleil d'hiver, dit le rentier, car on le fte le premier dcembre. N'tait-ce donc pas, insinua le jeune auteur, un orfvre chri de Dagobert? Dagobert est un mythe, mon jeune ami ; sa chanson le prouve. Et quoi qu'en pense mon savant collgue, loi n'est autre que Vulcain. De Volcanos, on a fait Olcanos, puis Elcanos, puis liganos, Eligios par abrviation, Eligius en latin, loi en franais, patron des forgerons. On a bien dit saint Cloud de Clodoald, altration de Clotho, l'une des Parques ; comme on a fait chef de caput j le savant Lefvre, pre de madame Dacier, l'a dmontr ; d*abord on a dit cap, qui est rest dans le cap de Bonne-Esprance, puis on a dit kep, kef et chef. Vous voyez que je me tire des tymologies. Je croyais, dit l'ancien berger de Syracuse, que chef venait simplement du grec kphalh. Avec ce systme-l, cria l'picier en prenant son chapeau, on a fait Butor de Platon, changeant pla en bu, et ton en tor, ce qui n'est pas difficile Des choses impies et absurdes se glissaient sans faon travers chaque phrase de celte conversation savante. On ne la quittait qu'en se promettant d'en propager les doctrines ; e t , chose incroyable 1 tant l'homme priv du fil religieux qui doit le conduire est facile s'garer, ces stupidits furent imprimes,

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les philosophes les accueillirent, les journaux de l'espce de l'ancien Constitutionnel battirent des mains; et, dans ce vacarme, ces livres firent du bruit. Car l'un de ces deux membres d'une acadmie teinte sans avoir rien enfant, le plus sombre, tait Jacques-Antoine Dulaure, auteur d'une foule d'crits, parmi lesquels on a fait fracas d'un recueil incohrent frauduleusement intitul Histoire de Paris. Dulaure tait n en 4755 Clermont-Ferrand. Aprs avoir tudi tant bien que mal dans le collge de sa ville, srieux et pinc comme ne l'est pas un jeune homme, il s'prit des mathmatiques et voulut se faire architecte. Mais il avait des vertiges, la peur de tomber de quelque chafaudage l'engagea ne pas s'lever si haut ; il se constitua donc ingnieur-gographe. Puis il inventa pour lever les plans un instrument qu'un pre jsuite avait invent cent ans avant lui. Puis il publia en 1782 une critique de la salle qu'on venait de btir pour le ThtreFranais (l'Odon). Ce fut son dbut littraire. Sa plume, ni son talent d'ingnieur-gographe, ne lui donnant de quoi vivre, il se chargea du compte rendu des pices de thtre dans le Courrier lyrique et amusant ou Passe-temps des toilettes, petit journal du temps. C'tait en 1785. L'ingnieur avait trente ans et mourait de faim. Il fit pour le libraire Lejay un de ces guides dans Paris dont on a toujours besoin. Celui-ci eut un succs de scandale; les rois et les prtres y taient maltraits, l'auteur se dessinait. Il publia en 4787 une Description des environs de

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Paris, qu'il ddia l'empereur Joseph II, et qu'il farcit avec soin de toutes les anecdotes suspectes qu'il put trouver ou supposer. En 4 7 8 8 , sous le titre de Singularits historiques, il rassembla un volume de contes infmes ou burlesques contre la religion, les vques, les moines et la noblesse.. Ce livre obscne tait une honteuse action dans toute la force du terme; l'ignorance crasse s'y cachait sous l'effronterie; et il est impossible d'avoir plus de mauvaise foi avec le ton grave et guind qu'il prenait. Il fit suivre les Singularits d'une Description des principaux lieux de France; six volumes seulement -parurent; l'ouvrage devait en avoir dix-huit. Mais les lecteurs les plus dhonts n'aiment pas sans doute les froides mchancets de longue haleine, et ce livre n'eut pas de succs. Il donna alors les Mtamorphoses ou liste des noms de famille et patronymiques des ci-devant ducs, marquis, comtes, barons, etc., avec des notes sur leurs maisons; imprim chez Garnery en 4791 ; vingt et un numros de ce libelle furent distribus; l'auteur avait courageusement dbit ce faisceau de calomnies sous l'anonyme. Il imagina en mme temps un journal intitul les vanglistes du jour. Ce journal tomba trs-vite, quoique Dulaure ft aid dans la rdaction par Marat, Chaumette, Billaud Yarenne, Camille Desmoulins, tous ses amis, et qu'il appelait des hommes marquants. Toujours press par le besoin, au milieu de ses travaux, et contraint faire beaucoup parce qu'il

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gagnait peu, Dulaure lana dans la mme anne 1791 un odieux pamphlet en un volume in-8 intitul Histoire critique de la noblesse, depuis le commencement du monde jusqu' nos jours. Remarquez l'-propos. La noblesse tait supprime depuis le 4 aot 1789. Les nobles qui n'avaient pas migr taient perscuts; on brlait leurs chteaux. Il tait gnreux alors de les attaquer. Il renfora ce livre incendiaire d'une Liste des cidevant nobles, qu'il dsignait au pillage des malveillants. Il y joignit la Vie prive des ecclsiastiques* prlats et autres fonctionnaires publics qui n'ont point prt leur serment sur la constitution civile du clerg; autre dnonciation qui porta son fruit. Il fonda le Thermomtre du jour, nouveau journal dmolisseur, qu'il entretint pendant deux ans. Avec de tels titres, il fut nomm dput la Convention nationale par le dpartement du Puy-de-Dme. Appel juger Louis XVI, il le traita de sclrat, pour qui la mort tait un chtiment trop doux, pour qui la piti serait un crime ; et il ajouta : Nous devons un grand acte l'univers qui nous contemple Il vota donc la mort sans sursis, sans appel et sans adoucissement. Et quand Louis XVI, reconduit sa prison, fit demander trois jours pour se prparer monter sur i'chafaud, ce fut Dulaure qui fit voter, sans autre rponse, l'ordre du jour. L'ordre du jour tait une petite loi sur un chemin vicinal. Li avec les principaux chefs de la Rpublique, Dulaure marchait comme eux pour son compte; il

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dnigrait Marat, Rol)espierre et tous ceux qui montaient. Aprs la mort de Marat, sa veuve accusa Dulaure de fdralisme; un dcret l'envoya aussitt Fchafaud. Il se cacha, sortit de Paris et se rfugia en Suisse, o il vcut huit mois, gagnant vingt sous par jour dessiner des fleurs grossires pour une manufacture d'indiennes. Heureux s'il n'et fait que cela toute sa vie Rappel en 1 7 9 4 , aprs le 9 thermidor, il arrangea mal ses ennemis personnels. Dans le Tableau de sa conduite politique, il reprsente Robespierre et Marat comme des lches et comme de mis polissons. Il ne traite pas mieux les autres clbrits du temps. lu en Tan VI par le Puy-de-Dme au conseil des Cinq-Cents, il se vit, en 1798, fonctionnant comme Parny. comme Volney, dans l'tablissement de la nouvelle universit de France. En qualit de membre de la commission d'instruction publique, il fit, le 27 novembre, un rapport sur la surveillance et la police des coles publiques et particulires. Sous le Consulat, Dulaure retomba dans l'oubli. L'empereur ne l'en tira pas. Mais Franais de Nantes lui donna aussi dans les douanes une place de souschef, qu'il conserva jusqu'en 1814. Pendant les Cent-Jours, il crivit dans le Censeur europen une srie d'articles o il mettait sur le compte des Bourbons tous les excs de la Terreur. Cette nouvelle accusation ne fit pas fortune, et Dulaure ne donna plus signe de vie que dans les mmoires de l'Acadmie celtique. Il en tait cet ordinaire, vivant dans son m-

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nage, car cet homme s'tait mari; mais il venait dner quelquefois la table d'hte, o il se festoyait; et c'est l que nous l'avons vu tout l'heure. Il prparait une seconde dition de son Histoire des diffrents cultes, livre odieux comme tout ce qui est sorti de sa plume. Le savant maigre, qui l'estimait fort, quoiqu'il diffrt avec lui sur certaines tymologies, lui proposa de le conduire chez un libraire qui s'appelait Guillaume et qui avait une ide. De tous cts, alors, et par toutes les voies, l'opposition s'escrimait. Le libraire Guillaume, dou, avec son asthme, d'un esprit assez lourd pour tre philosophe, reut le lendemain les deux savants. Vous tes mon homme, dit-il Dulaure, dans son style de marchand de papier sali; et si je vous vois raisonnable, nous ferons quelque chose. J serais bien all chez vous, mais vous m'auriez pris plus cher.... J'aime mieux vous voir venir chez moi. C'est plus dans l'ordre Voulez-vous, dit Dulaure, m'acheter mon livre des Cultes ? Pas encore; ce n'est pas l ce qu'il me faut; ce n'est pas un livre tendre la vente De quoi s'agit-il donc? interrompit le savant froce. Voyons, ne faisons pas le fier. Vous avez besoin de gagner de l'argent. Eh bien, et moi aussi; et nous en gagnerons.il me faut un livre que vous tes capable de me faire comme jo le veux. Vous avez pour cela toutes les notes; le travail ne vous donnera pas grande peine. Je vous demande donc, dans

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le sens du jour, comme qui dirait une histoire de Paris, en six volumes in-8 . II me faut six volumes i-8; et si c'est bien, je vous payerai six mille francs. Mais pillez-moi le clerg et la noblesse Les dtails seraient oiseux-, le march fut fait; et en \ 821 on vit paratre chez Guillaume YHistoire physique, civile et morale de Paris, depuis les premiers temps historiques jusqu' nos jours. Ce livre est compos, non sur les vrais documents de l'histoire, mais sur tous les pamphlets que les ennemis de la religion et de Tordre ont vomis dans les quatre derniers sicles. Aussi ce n'est pas une histoire; ' c'est un affreux et pesant salmigondis de quolibets scandaleux, de faussets et d'opprobre. Il cherche ses faits dans les grossirets de Villon, dans les ignobles farces de Henri Estienne et de Broald, dans les satires distribues sous le manteau, dans les diatribes semes en Hollande par les envieux de la France. Il fait de saint Denis un mythe calqu sur Bacchus, mais il n'ose pas nier saint ioi, dont les souvenirs sont si vivants Paris. Ce livre, o l'cume dborde, o l'on ne peut ramasser que du fiel, eut pourtant plusieurs ditions, et l'auteur le fit suivre, en 4 8 2 5 , de YHistoire des environs de Paris, rimprime aussi, et des Esquisses historiques sur la Rvolution franaise; ces deux ouvrages faisant encore chacun six volumes in-8\ Le second, pill et copi partout, n'eut pas de succs. Guillaume, l'diteur de YHistoire de Paris, en sentit plus que jamais gronder son asthme, dont il est mort; son jeune coditeur de YHistoire des environs
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y trouva sa ruine. Le mme sort frappa les frres Baudoin, qui avaient entrepris les Esquisses historiques; et comme si les libraires qui font de mauvais livres devaient tre clairs par l'vidence, nous demanderons aussi ce qu'a gagn en Belgique l'imprimeur qui a contrefait VHistoire de Paris de Dulaure; car elle a t contrefaite Bruxelles, n'ayant pourtant d'autre intrt l que le mal qu'elle pouvait exhaler, puisqu' Paris mme elle n'apprend pas grand'chose ( 1 ) . Dulaure tait toujours si dnu qu'il vendait son nom bas prix lorsqu'on voulait l'avoir pour quelque ouvrage de destruction. C'est ce qu'il a fait pour les Esquisses historiques, fatras dont il n'a pas fourni la sixime partie. Un peu avant sa mort, qui fut triste comme sa vie, il vendit un crivain, pour la somme de mille francs, le droit de mettre son nom une suite de Y Histoire de Paris, qui devait faire quatre volumes et qui n'a pu paratre, faute d'diteur. Cet homme est mort en 1 8 3 5 , g de quatrevingts ans, laissant en manuscrit une histoire de l'Auvergne, sa patrie. La ville de Clermont-Ferrand a acquis cette compilation pour sa bibliothque, moyennant une pension viagre de six cents francs sur la tte de la veuve Dulaure, qui n'avait pas d'autre fortune. Comme on pourrait nous accuser de passion l'gard de cet homme dont nous n'approuvons pas
(1) On peut noter aussi que des quatorze diteurs qui ont rimprim Paris, sous la Restauration, Voltaire et Rousseau, douze se sont promptement vus chtis par des ruines compltes.

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l'esprit, nous terminerons en rappelant Je jugement qu'en a port Jules Janin, peu aprs sa mort : M. Dulaure hassait le clerg- la vue seule d'un habit de moine, M. Dulaure entre l'instant mme dans les plus violentes fureurs. A l'entendre, tout ce qui a t malheur, dsolation, honte, esclavage dans le monde, depuis l're chrtienne, c'est le clerg qui en est l'auteur. Combien cet homme a d tre malheureux de tant de rage inutile! et combien il a d se trouver dlaiss dans cette lutte posthume contre les prtres et contre les rois d'autrefoisl Toujours est-il qu'il a persvr jusqu' la fin dans la mme voie et avec le mme acharnement. Jusqu' la fin il a trouv, dans les ruines qu'il tudiait, de quoi alimenter cette colre insense qui ressemblait de la folie. Aussi M. Dulaure a toujours t en fureur La haine anticatholique de M. Dulaure et le vieux levain de rgicide qui fermentaient en lui ont perdu son histoire et rduisent au nant sa science d'antiquaire. En effet, peut-on appeler antiquaire le savant sans motion, sans piti et sans croyances, qui ne s'attache pas de prime abord aux vieilles et saintes pierres que le temps a touches de son aile, et qui, tombes du sommet des cathdrales, ou rendues au jour du fond des tombeaux, n'attendent plus, pour disparatre tout fait, que le nouveau choc du temps qui doit en faire tout fait une poussire? Ah! croyez-moi, ce qui fait l'antiquaire, ce n'est pas seulement la science des dates, l'aride nomenclature des noms propres; ce n'est pas de pou-

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voir dire, homme par homme, quel homme a t fondateur ou destructeur cette place charge de vestiges, et quel homme a rgn l par le glaive ou par la parole, par le droit ou par la force, par la vrit ou par le mensonge. Non, tout cela ne fait pas l'antiquaire. Ce qui fait l'antiquaire, c'est le respect pour les vieux rois qui ont donn la forme ces marbres, la vie ces pierres, la puissance ces murailles, leur majest ces palais. Ce qui fait l'antiquaire, c'est la sainte piti pour les vieux peuples, qui les rappelle tous dans les villes qu'ils ont bties, dans les demeures qu'ils avaient arranges pour eux-mmes, dans les tombeaux que leurs enfants leur avaient levs. C'est le cur qui fait l'antiquaire Je ne conois donc pas l'antiquaire qui s'acharne contre les vieux monuments, et qui, chaque dcombre, s'efforce de trouver ici un crime, l un mensonge, plus loin une tache de sang, et enfin, dans les fondations mmes de l'difice, une conspiration et un vol. Voil ce qui rend les histoires de M. Dulaure horriblement fatigantes parcourir. C'est qu'il brise plaisir la majest de tous les palais et la saintet de tous les temples qu'il nous dcrit. C'est qu'il verse l'outrage pleines mains sur ces nobles reliques des anciens temps. C'est qu'il a une injure pour tous ceux qui ont fond ces demeures et qui les ont h a bites. C'est qu'en un mot, ce n'est jamais un antiquaire qui parle, c'est toujours un membre de la Convention qui dclame. Si bien que la fureur de M. Dulaure me parat encore plus odieuse que l'ironie
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de M. Pigault-Lebrun ; si bien que les plus incom plets chapitres de Flibien ou de Sauvai (1) valent mieux, mon sens, que toute la science de M. Du laure Mais M. Pigault et M. Dulaure ont t assez pu nis, celui-l de son ironie perdue, celui-ci de sa rage impuissante. Ils emportent avec eux toute l'admi ration littraire et toute l'estime philosophique du vieux Constitutionnel; ils sont bien assez punis

LXIII. VOLNEY,
O philosophe crevisse, Qui vous vantez d'avancer, Votre stupide exercice Ne fait rien que rebrousser.
LE COUSIN JACQUES.

On commence reconnatre enfin combien l'his toire est capricieuse, inique et injuste, dans les parts qu'elle fait de blme et do gloire aux personnages que nous appelons des clbrits. La renomme n'est pas moins fantasque. Elle voile certains noms qui mriteraient de briller, et, d'autres qui devraient rester dans la demi-teinte, elle donne de larges places au soleil de leur poque. Il est vrai que le temps vient, et que, s'il redresse mal les dlits compliqus de l'histoire, il renverse ordinairement les trophes que la renomme a levs l'usurpateur des titres au gnie. C'est ce qui a lieu
(i) Dom Flibien avec dom Lobincau, historiens de Paris, mais his toriens. Sauvai, auteur de recherches (trop souvent scandaleuses) sur Paris. C'tait un avocat.

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depuis trente ans dj pour l'homme dont nous allons parler. Il y a quarante ans, on en faisait un modle littraire, un penseur, un philosophe, quoique ses crits n'eussent pu fournir grand'peine que trois ou quatre pages aux Leons de littrature de Nol, son ami. On reconnat aujourd'hui que c'tait un savant lourd dans une spcialit, un songe-creux en fait de pense, et, quant la philosophie, un nuageux idologue, comme disait Napolon. Il est vrai que le nom de Volney, qu'il avait pris, se trouve inscrit dans le Dictionnaire des athes de Sylvain Mareschal. Constantin-Franois Chassebuf tait un Angevin, n en 4757 d'un petit avocat qui prtendait que son nom de Chassebuf avaitjet sur lui un ridicule. Il se fit d'abord appeler Boisgirais et ensuite Volney. C'est sous ce dernier nom qu'il est connu. Il fit des tudes appliques; et ses matres prvoyaient qu'il deviendrait unjrudit. Mais ils redoutaient en lui une morgue grave et obstine. Us ne se trompaient pas. Lanc dans le monde par son pre, qui tait press de le pousser, Volney fut entran dans les socits des encyclopdistes et des philosophes, qui taient alors en plein crdit. L, selon le systme suivi, on le flatta si habilement qu'il ne tarda gure modifier ses opinions religieuses et se modeler sur ses admirateurs. Aprs quelques mois de luttes entre le bien et le mal, principes qui se disputaient sa jeune me, ce fut le mauvais gnie qui l'emporta : Volney fut acquis aux dmolisseurs.

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Il avait le got des voyages. On lui dressa des leons, comme on faisait tout jeune homme en qui on voyait la force de prendre la plume; et vingtsept ans, en 178?, ayant recueilli un petit hritage qui garnit sa bourse, il partit pour l'Egypte et pour la Syrie. Les Anglais et les Franais s'occupaient beaucoup alors de ces contres illustres, o, tout en paraissant ne conter qu'un historique de voyageur, ils trouvaient moyen de propager les doctrines la mode. Volnev, dsirant faire en conscience sa besogne d'explorateur instruit (car on l'appelait chez madame Helvtius le jeune savant, et il voulait soutenir cet honneur), Volney s'enferma une anne, sur le mont Liban, dans un monastre de Druses. L il apprit assez bien l'arabe. Lorsqu'il revint Paris, aprs trois ans d'absence, et qu'il publia son Voyage de Syrie, la queue de Voltaire trouva que c'tait trs-bien sous le point de vue savant, mais que le ct philosophique tait trop ple encore. Ainsi on reprit son ducation. On n'avait plus pour l'achever ni Voltaire, ni Diderot, ni d'Aleinbert, ni Rousseau. On le mit en rapport avec Cabanis; on le lia d'amiti avec Franklin, que nous connaissons si mal. Les rforms s'unissaient trsbien aux philosophes, comme ils s'unissent toujours en tout ce qui s'lve contre le Catholicisme; et on se demande encore o ils veulent en venir avec l'anantissement absolu de toute croyance, dans des curs qu'ils laissent vides. Volney, docile aux inspirations qu'on lui donnait, publia en 4791 un livre plus dcisif, qu'il ddia l'Assemble constituante, et qu'il
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intitula les Ruines, ou Mditations sur les rvolutions des empires. On y trouve, disent les critiques du temps, le fruit des studieux entretiens du jeune savant avec l'illustre Franklin. Comme ce livre dtestable est la base du renom qu'on a fait Volney, nous devons en dire quelques mots. En vingt-cinq ans, de 1791 1816, il ne s'en fit que trois ditions, tires petit nombre. Malgr la position devenue brillante de l'auteur, on vendait pniblement les Ruines. Les efforts de Chnier, qui les loua dans son Cours de littrature, et de Nol, qui en prsenta dans ses Leons deux ou trois pages travailles et retravailles, n'empchrent pas le livre de prendre mal, non cause du style, Volney crivait correctement, mais cause de l'ennui qui n'a jamais permis dix acheteurs sur mille de lire l'ouvrage jusqu'au bout. En 1817, lorsqu'on organisa Paris la rimpression de tous les ouvrages contraires la religion, on fit mousser les Ruines, comme livre dltre; on en tira de nombreux exemplaires que l'on dcora du portrait de l'auteur, aussi peu rjouissant que son genre guind; on le rpandit le mieux qu'on put. Mais cette spculation produisit un fait qu'on n'avait pas prvu : tous ceux qui l'imprimrent firent de mau* vaises affaires; et il naquit de l ce jeu de mots assez juste, que les Ruines de Volney devaient s'augmenter d'un chapitre: La ruine de ses libraires. Mais retournons 1791. Volney, pouss par le parti qu'il servait, nomm dput du tiers tat pour la snchausse d'Anjou, devint rapidement ce qu'on

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appelait alors un citoyen actif. Un certaiu M. Terrasson, aide-major au rgiment de Saint-loi, eut l'ide de publier Paris un Catchisme du citoyen, selon les principes de la nouvelle constitution. Il fut aid, diton , par Volney et fit bientt imprimer chez Lejay fils ce catchisme, que l'on propagea chaudement, et qui ne prsente nulle part ni le nom de Dieu, ni les mots de religion, de vertu ou de morale. On dpassait dj, comme on voit, les philosophes peine refroidis. Voici les quatre premires questions du Catchisme du citoyen : Demande. Qui tes-vous ? Rponse,Un homme. D. Qu'est-ce qu'un homme? R. Un homme est un tre intelligent et libre, cr pour vivre en socit (4). D.Qu'est-ce qu'une socit? R. C'est la runion de plusieurs hommes pour le mme objet. D.Quel est l'objet pour lequel les Franais se sont runis en socit. R. C'est pour conserver chacun d'eux, par la runion des forces individuelles, les droits imprescriptibles de l'homme, la libert, la proprit, la sret, et pour rsister plus srement l'oppression. Plus tard, Volney profita des courtes tudes que lui ncessita ce sujet pour publier son Catchisme du bon sens, opuscule dont il esprait bien faire le code moral de tous les peuples; car il y traite les
( 1 ) Cr, mais cr par qui?

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questions sous un point de vue gnral. Il eut l'humiliation de voir que tout le monde mprisait et bafouait son catchisme, depuis longtemps oubli, quoiqu'il en et rendu la doctrine peu svre et qu'il n'exiget que quatre vertus (ni thologales, ni cardinales, mais civiles ou de politesse), en tte desquelles il mettait la propret, vertu qu'il pratiqua quelquefois l'gard de ses mains. Il rehaussa vainement ce catchisme d'un autre pamphlet appel la Loi naturelle, que certainement vous ne connaissez pas; en quoi on peut vous dire que vous n'y perdez rien. En 1793, Volney manifesta quelques bizarreries de modrantisme ou d'idologie; il se permit d'offrir des conseils politiques que l'on n'approuva pas; et on le mit en prison. Mais comme il avait donn des gages, les tribunaux rvolutionnaires ne se pressrent pas de le faire monter sur la charrette. Il fut remis en libert le 9 thermidor. Dans la raction qui suivit cette journe, ses amis le placrent l'instruction publique, avec Parny, qui prparait des livres excrables ; avec Nol, qui travaillait lnbreusement dans les mmes voies. Volney fut nomm professeur aux coles normales, que Ton organisait; il y donna des leons d'histoire qui ont t imprimes en \ 799. Son got pour les voyages ne l'ayant pas abandonn, il prit de temps en temps des vacances et fit des courses. Il alla en Corse proposer des rformes agricoles dont on ne voulut point. Mais il y connut, pour sa fortune venir, le jeune Bonaparte; il ren-

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dit visite en Amrique au vieux Washington et fit quelques autres promenades, se montrant partout philosophe inflexible et rpublicain austre; ce qui ne l'empcha pas d'accepter joyeusement (si pourtant il a su connatre la joie) le titre de snateur, qui lui fut donn la suite du 18 brumaire par le jeune Corse avec qui il avait, en 1795, longuement parl de l'Egypte. L'Empire vint, et Volney se plia trs-vite ses formes. Il daigna mme porter le titre de comte et n'crivit point ds lors. L'Empereur l'avait pris, quoique idologue, parce qu'il lui fallait des noms, et qu' cette poque la France en prsentait peu. 11 avait t dans l'instruction publique; il tait de l'Institut; il se disait conomiste; il parlait politique et morale. Il citait Franklin et Washington. Il dsapprouvait 1793, n'aimant pas, comme Cervantes, se rappeler un temps o il s'tait vu jeter en prison. Cependant il trouvait dans l'intimit que M. de Robespierre avait eu des intentions fort pacifiantes, lorsqu'il avait consenti reconnatre l'existence d'un tre suprme. Volney tait conome. Quoiqu'il et de grands revenus, entre autres son traitement annuel de quarante mille francs comme snateur, il vivait trsmodestemeut; ce qu'il appelait prvoyance et sagesse, s'appuyant de ces axiomes de son catchisme.- Mnage-toi, soigne-toi, conserve-toi; principes qui, avec le prcepte de se laver les mains, faisaient le fond de sa morale. Il lui arriva, propos de sa prvoyance serre,

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plusieurs petites aventures. Nous n'en rapporterons qu'une, L'Empereur, en 4 807, donna aux Tuileries plusieurs grandes ftes o il accumula tous les princes et tous les minents personnages sur qui il put mettre la main. Il y tala ncessairement sa nouvelle noblesse et ses snateurs resplendissants de noms auxquels s'attachaient toutes les figures des mathmatiques. La plupart de ces gens, qui pouvaient tre l'aise avec le carr de l'hypotnuse^ se montraient gauches et gns devant les dbris de la bonne socit, avec lesquels on les mlait. Us avaient de gros pieds et des jambes villageoises ; ils crevaient les gants des gros os de leurs mains; ils portaient mal l'habit de cour; l'pe en verrou les mettait au supplice. Ils se tenaient table en novices, prenaient le piment pour les cornichons, le gingembre pour les confitures, et donnaient quelques comdies. Volney, qui avait voyag^ reprsentait moins mal, quant aux manires mais ses formes pinces, l'conomie de son costume, son nez mince et froid, ses lvres qui mditaient, son regard terne, lui donnaient plus la tournure d'un escompteur que d'un courtisan. Dans ces ftes, Napolon remarquait tout, mme les cuirs et les pataqus que lchaient les femmes de quelques-uns de ses marchaux. Mais il pensait couvrir de son manteau de gloire toutes ces infirmits naturelles. Cependant il tait vex des torts qu'il appelait volontaires. Ainsi, lorsqu'il voyait l'pouse prvoyante d'un de ses gentilshommes venir une seconde fte avec la robe dploye dans une fte

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prcdente, il ne manquait pas d'aller elle et de lui dire : Il parat, madame, que vous aimez cette robe; ou, que vous chrissez cette couleur, ou autre chose;et son ton laissait comprendre qu'il voulait de la dpense. Il appelait cela : faire aller le commerce. Jugez de son tonnement, lorsqu' travers une de ses splendeurs, mettant le nez la fentre, il vit arriver dans la cour d'honneur des Tuileries, parmi les livres tincelantes, le comte de Volney, snateur de l'Empire, en fiacre. Il courut sa rencontre ds qu'on l'eut annonc. Eh quoil Volney, lui dit-il, n'avez-vous pas d'quipage ? pas de livre ? pas de chevaux ? Sire, rpondit gravement le dignitaire, en s'inclinant de son mieux et s'effaant froidement devant le regard anim de Napolon, l'tat de ma fortune jusqu'ici ne m'a pas permis ce luxe. Comme on disait que l'illustre vivait de l'intrt de ses revenus, Napolon ne rpliqua rien, tourna le dos et s'occupa d'autre chose. Huit jours aprs, nouvelle fte. Le matin de ce jour-l, M. le comte de Volney voit s'arrter sa porte un splendide carrosse, somptueusement attel de deux chevaux magnifiques; un cocher se gonflait sur le sige, avec accompagnement de laquais de bonne mine derrire la voiture, tous deux en livre brillante. Le carrossier qui avait fourni tout ce luxe entra et, saluant le snateur jusqu' terre, lui dit que, l'quipage qu'il voyait sous ses yeux lui tait envoy par l'Empereur. Volney ne fil pas de ques-

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tions; il rendit au carrossier son salut, et celui-ci le reut en se retirant. La voiture entra. La joie de l'auteur des Ruines tait peut-tre tempre par la pense qu'il fallait nourrir ces deux chevaux et ces deux serviteurs. Il en prit son parti, et il arriva cette fois aux Tuileries avec un clat qui lui donnait un autre aplomb. L'Empereur rayonnant lui adressa de loin un charmant sourire; le snateur et voulu y rpondre par un remercment convenable. Dans cette cohue il ne put en trouver l'occasion. Mais en attendant il jouit de sa voiture, s'y tala, rendit ses visites et fit admirer son got; car on ignorait encore l'origine des choses. Or, la fin du mois vint bientt; et le dernier jour, il vit paratre devant lui le carrossier, avec lequel il avait us de peu de paroles. L'honnte industriel, saluant plus profondment que la premire fois, tenait la main un papier pli, qu'il lui prsenta. Qu'est-ce ? demanda Volney. La petite note, monsieur le comte. Le snateur ne comprit pas ; il prit le papier d'une main proccupe, il lut et devint ple, en parcourant les dtails d'une facture rgulire, qui montait, pour la voiture, les chevaux, les harnais, la livre, les housses, etc., au total de douze mille francs. Dans sa perplexit, il allait sans doute lancer quelque imprudente parole, quand le carrossier le prvint. C'est Sa Majest, dit-il, qui a daign donner les ordres, prescrire les couleurs, choisir les chevaux et fixer les prix...

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Volney comprit; il gmit,et il paya. Les seuls mots qu'il laissa chapper furent ceuxci, qui se murmurrent tout bas : Et je voulais le remercier! Depuis il continua d'user de son carrosse, puisqu'il l'avait, et que, s'il l'et quitt ,\le matre tait homme lui en fournir un autre. Mais il se rangea ds lors dans la coterie muette qu'on a plaisamment appele l'opposition d'alors, opposition qui ne s'opposa rien. Et quand l'Empereur tomba, il dclara qu'il tait las du despotisme. Il adopta le retour de Louis XVIII, condition de garder sa position leve. Son titre de snateur fut chang, comme on sait, en celui de pair de France. En 1 8 1 8 , lorsqu'il vit que la libert d'crire tait revenue, il reprit la plume de philosophe et publia un lourd volume intitul Histoire] de Samuel, inventeur du sacre des rois. Malgr les efforts antirelig i e u x de ce livre, et ses froides insinuations contre la religion, on ne put jamais vendre l'dition, tire six cents exemplaires. Le public disait que c'tait de l'opium. L'auteur, dcourag, retourna ses travaux sur les langues orientales. S'il s'tait born ces occupations paisibles, il et laiss un nom que les impies n'eussent pas vant sans doute, .mais que les honntes gens n'eussent pas repouss. Il pensait avec raison que la cause de l'loignment qu'on prouve pour les langues de l'Orient est surtout dans leur alphabet, compliqu de points et de signes, sur lesquels les grammairiens ne sont pas mme d'accord. Il voulait qu'on en simplifit les pre-

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miers lments, il a mme laiss dans son testament une rente de douze cents francs pour rtablissement d'un prix destin aux meilleurs mmoires sur ce sujet. Il proposait, et il avait raison, que l'on imprimt l'hbreu, le persan et l'arabe en caractres romains. Cette question l'occupait encore au printemps de 4820, quand se leva la maladie qui devait l'emporter, soixante-cinq ans. Ses amis les philosophes le surveillaient. Dans les efforts d'alors, ils avaient besoin de quelques morts philosophiques. Volney avait dit Dupuis, l'auteur de VOrigine des cultes : La philosophie n'a su que dtruire; la gloire est ceux qui construisent. On voyait l une tendance quivoque. On prtendait que Washington l'avait raill, l'appelant aussi Vathe chrtien. On disait d'autres choses. On contait que dans une tempte qu'il avait essuye son retour d'Amrique, six ou sept ans aprs avoir publi les Ruines, on l'avait surpris, dans sa terreur, faisant des signes de croix et agitant dans ses doigts les grains d'un chapelet; circonstances qu'il avait nies ensuite, et qui n'taient peut-tre pas exactes. On croyait tre sr que, depuis vingt-cinq ans, irreligieux et dessch, il n'avait rien fait de semblable. Mais, s'il a peur, disait-on, il se rappellera encore qu'il a reu une ducation chrtienne, et il nous chappera. On imagina donc pour lui un stratagme assez neuf: on ne le quitta plus ; on lui persuada qu'il n'tait pas malade, mais seulement indispos; et quoique la fivre et l'affaiblissement progressif le tinssent au lit, on lui tourna si habilement la tte que le 25 avril 1 8 3 0 ,

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jour de sa mort, se croyant plein de vie, il dictait d'une voix moribonde, entour de ses amis, la prface de son systme sur les langues de l'Orient, 11 se tut, pensant n'prouver qu'une syncope; mais il ne reprit pas sa phrase inacheve; il tait tomb dans la redoutable ternit.

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Audaces fortuna juvat*
HORACE.

Il y a des succs pour les effronts. Traduction de Brunei.

Ceux qui ont vcu se rappelleront facilement les symptmes qui agitaient la France autour de l'an 1820. Les premiers meneurs de la vieille opposition contre le gouvernement de Louis XVIII n'en voulaient pas prcisment ce prince. Queue des philosophes, c'tait uniquement contre les institutions religieuses que leurs batteries taient dresses. Le Constitutionnel d'alors, leur principal organe de la presse, avait parmi ses rdacteurs d'anciens intimes de M. de Robespierre et des philanthropes furieux qui prtendaient remplacer le Catholicisme par le culte de Voltaire. Tout ce qui tait ennemi du Pape se voyait l bien accueilli. Les francs-maons devinrent les agents actifs de l'opposition; sous le nom de charbonnerie ou carbonarisme, l'ensemble des socits secrtes chercha couvrir ce qui s'tait attach de trivial et de ridicule aux anciennes loges mprises

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Paris; et toute cette opposition s'organisa avec autant d'habilet que d'audace. II serait curieux de passer en revue les personnages dans lesquels le parti vit ses chefs; nous esquisserons prsent celui qui s'est mis en avant par en bas, avec le plus d'effronterie, enfant perdu de l'esprit du mal, qui s'adressait spcialement aux classes populaires, et se chargeait, comme il disait, de les mrir. Cet homme s'appelait Touquet. Le premier acte qui rendit son nom public n'tait pas un grand effort de gnie, il publia la Charte cinq centimes. Comme elle tait imprime en caractres qui permettent de faire quatre exemplaires sur une feuille de papier, la spculation tait bonne. Soutenu par la presse, l'diteur vendit un million d'exemplaires. Tous ceux-qui prtendaient se placer parmi les propagateurs des doctrines librales l'achetaient au cent et au mille, et la distribuaient dans les villages. Nous pourrions citer une vieille dame, qui rpandit dans les bois de Vincennes un panier de la Charte-Touquet. Pensez quels usages divers elle put servir. Quant la lire, on n'y songeait gure. Ds que la charte fut use, Touquet fit des tabatires, dites tabatires la charte, autre ballon qui s'leva grands coups de trombone dans les journaux du parti. Mais ces premiers essais n'taient que des prospectus. Une fois M. Touquet popularis et connu, la bombe clata. Il annona, pour le peuple, les uvres de Voltaire en seize volumes, deux francs, c'est--dire tout ce qu'il y a de plus infme dans Voltaire, ce grand destructeur, quiest venu rire d'un

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rire de dmon sur les misres de l'humanit, comme le reprsentait madame de Stal, aprs Thomas. II se fit ce sujet un bruit formidable, un bruit ne pas s'entendre. C'tait le Voltaire de la petite proprit, c'tait la lumire la porte de tout le monde, c'tait la bibliothque des chaumires. C'tait une rponse triomphale au mandement de Mgr l'archevque de Paris, qui osait engager les fidles ne pas lire Voltaire. Pour faire plus d'effet, l'diteur s'tait log rue de la Bchette, dans le quartier de la populace. Il habitait le quatrime tage; on le voyait lui-mme, on lui parlait; il ne ddaignait pas de jurer avec les ouvriers, et de tenir ses souscripteurs le langage des halles. Ds que le prospectus duVoltaire-Touquet fut lanc, ce fut donc un vacarme inou; les journalistes philosophes pleuraient de joie; les vieux, terroristes taient attendris. Touquet annona dans -tous les journaux de son bord que les volumes de son Voltaire se distribueraient chez lui, chaque dimanche, dix heures au premier coup de la grand'messe Notre-Dame. Les libraux trouvrent l'ide infiniment spirituelle; ils demandrent que Voltaire ft suivi d'un Rousseau, qui fut promis en huit volumes; et en mmoire de ces deux rimpressions, on frappa deux mdailles de cuivre, l'une pour le Voltaire-Touquet, l'autre pour le Rousseau-Touquet. Les souscripteurs, qui s'attendaient les avoir gratis, les payrent chacune au prix d'un volume. Beaucoup d'amateurs ont vu Touquet. C'tait, selon

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l'expression des crieurs publics, un particulier trsconnu dans Paris. Mais personne ne savait trop d'o il tait venu. On l'apprit un peu plus tard, ainsi que vous verrez tout l'heure. En attendant sa notice biographique, il fallait se contenter de le juger sous ses aspects extrieurs. On voyait donc, dans son quatrime tage de la rue de la Huchette, retranch derrire un long comptoir, un gros gaillard de haute taille, blond ardent, rougeaud, trs-effront, ouvrant, travers ses besicles, de petits yeux verts, saillants et hardis outre mesure, maintenant constamment sur ses lvres un sourire sardonique, parlant sans relche avec l'accent traneur des Normands, gesticulant chaque parole, plaant imperturbablement un juron dans chaque priode de phrase, disant force trivialits, grossier dans ses expressions et ne se gnant pour personnel prisant comme un Suisse, fumant comme un Cosaque, et s'adressant de temps en temps une bouteille toujours place devant lui et qui contenait de l'eau-devie ou du cidre. Yoil au physique quel tait Touquet dans sa splendeur. Cette splendeur ne dura pas; Mehe de la Touche, sous le pseudonyme de MoUo-curante^ publia un volume intitul Touquetiana, ou biographie pittoresque d'un grand homme, en rponse cette question : Qu'est-ce que M. Touquet? Paris, 1821, chez Cogez, libraire, quai des ugustins. Nous citerons de ce livre quelques passages qui feront apprcier le philosophe pratique qu'un journal de 1820 appelait Vhomme du jour:

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Qu'est-ce que M. Touquet? se demandait-on nagure Paris, Lyon, Marseille et Nantes. La mme question se fit ensuite Lausanne, Madrid, Berlin, Ptersbourg et Londres. Aujourd'hui on la fait Constantinople et au Caire. Nous croyons donc, ajoute M. de la Touche, que nous rendons service aux curieux en leur donnant, sur Y homme du jour, les dtails qui vont suivre. Paul Touquet tait n, suivant les uns, dans un village voisin d'Evreux; suivant d'autres, il serait natif de Domfront, ville de malheur, ainsi que l'appellent les Normands eux-mmes. Une chose est constante, c'est que tous les paysans des environs de Domfront, cinq lieues la ronde, l'appelaient mon cousin. L'ducation de Paul Touquet n'eut rien de particulier. Le soin des animaux domestiques de la maison o il tait nourri lui fut confi; il les suivait aux champs, les ramenait l'table, et se formait ainsi ds l'enfance aux occupations champtres. Parmi les nombreux cousins dont se composait sa famille, il s'en trotivait un, revtu d'une charge d'huissier Domfront. Les traits de malice qu'il remarqua dans la physionomie de Paul Touquet fixrent son attention. Il avait besoin d'un domestique. Jugeant qu'il ne pouvait mieux rpandre ses bienfaits que sur un parent, il prit chez lui Paul Touquet, et dans ses heures perdues lui apprit lire et crire, comme il lisait et crivait lui-mme. C'est l aussi que le jeune homme puisa ses connaissances en jurisprudence,

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qu'il tudia les coutumes de Normandie et qu'il se forma, comme on dit, le cur et l'esprit, ainsi qu'on le verra. Au bout de huit ans, pour une correction svre que lui avaient attire certaines peccacliles, Touquet s'enfuit de la maison de son cousin et vint vreux, o il se prsenta chez un imprimeur. Il y fut reu comme apprenti; et quelques mois aprs un jeune singe ayant abandonn l'atelier, il fut install sa place. Pour l'intelligence de ce fait, il convient d'apprendre ceux qui l'ignorent qu'en termes d'impri* merie un singe est un ouvrier la casse, un compositeur, comme un ours est un ouvrier qui travaille la presse. Paul Touquet fut successivement singe et ours. Chass la suite d'une querelle qu'il eut avec son matre, il erra de ville en ville, dfray par les compagnons du devoir auxquels il s'tait affili. Arriv Gisors, on lui persuada qu'il pourrait y vivre faire, pour la garde nationale, le mtier de remplaant. Il acquit l, en frquentant les corps de garde, ces grces de langage que lourent en lui, par la suite, ceux qui le cultivrent. Cependant le gouvernement de la Rpublique franaise venait de former, de plusieurs corps de troupes runies, une grande arme, laquelle, sous le nom d'arme d'Allemagne, fut confie au gnral Augereau, qui alla tablir son quartier gnral Strasbourg. Parmi les officiers qui furent envoys cette arme, se trouvait alors un chef de bataillon qui emmena Touquet, en lui faisant esprer un emploi.

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Touquet n'avait de militaire que son frac de remplaant. Sa bravoure n'tait pas encore dveloppe, et il paraissait trs-peu appel au genre d'affaires que les bataillons franais avaient traiter alors. On le fit entrer comme copiste dans les bureaux. Mais la paix de Campo-Formio vint dissoudre le corps d'arme de Strasbourg. Tout ce que purent faire les protecteurs du copiste se rduisit lui obtenir une place de garon de bureau dans l'administration centrale du dpartement de la Roer, Cologne. Quelque temps aprs, M. de la Touche, devenu l'un des patrons de Paul Touquet, fit venir Neuwied, sur la rive gauche du Rhin, une imprimerie franaise. Il fonda un journal auquel il donna le titre de Mercure, du Rhin. Ayant besoin .d'ouvriers, il se rappela qu'il y avait dans les bureaux de Cologne un singe qui, au besoin, pouvait servir d'ours, et qui joignait ces talents la qualit d'affectionner particulirement l'tat de nouvelliste. Il avait lu plusieurs lettres dans lesquelles le pauvre Paul Touquet dplorait l'tat d'abstinence auquel le condamnait la modicit de son traitement de garon de bureau. Il l'appela Neuwied. Lorsqu'il eut repris l sa corpulence, Touquet voulut s'en aller Paris. Madame de la Touche l'aida du prt de quelques petites sommes, sur la restitution desquelles elle compta mal propos. Faut-il parler aussi des trois paires de rideaux en percale que Paul Touquet emprunta cette dame, pour attendre, disait-il, ceux qu'il faisait venir de chez lui? Il y a de cela prs de vingt ans, crivait en 1821 M. de
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la Touche, e t , malgr de frquentes rclamations, ces rideaux sont encore appendus dans la salle manger de Paul Touquet. Il dit pour sa raison que, les ayant fait blanchir pendant vingt ans, ils lui ont plus cot qu'ils ne valent aujourd'hui, et qu'il faut l'indemniser de ces dpenses, si l'on veut qu'il les rende. Dans les deux annes qui suivirent Parrive de Paul Touquet Paris, il embrassa successivement plusieurs professions. D'abord il acheta une imprimerie crdit et la revendit au comptant. Ensuite, il traita d'une charge d'huissier, dont il ne tarda pas non plus se dfaire. En troisime lieu, il tablit une agence d'affaires qui ne russit pas. Un jour, le bruit s'tant rpandu vreux, o il allait souvent, que quelques chouans avaient paru dans les environs, Paul Touquet rva qu'il avait t au-devant d'eux avec une douzaine d'habitants, qui ne s'en souviennent pas, et qu'il avait battu les brigands dans une rencontre dont personne ne se souvient davantage. Paul Touquet assurait son retour Paris que ses camarades, enchants des talents et de la bravoure qu'il avait dploys, l'avaient nomm leur lieutenant sur le champ de bataille. Il concluait qu'il serait facile, en cette considration, de le faire passer officier et de l'attacher au service, qui commenait lui plaire depuis la paix. Plein de cette ide^ il revint voir M. de la Touche et en obtint une lettre de recommandation pour le gnral Bufour* dont l'tat-major tait Cologne.

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Six semaines aprs, le gnral Dufour le renvoya avec un brevet d'officier qu'il avait obtenu pour lui, et un cong illimit pour aller o il voudrait, ne se souciant pas de le garder prs de lui, et ne voulant pas surtout lui laisser montrer son paulette Cologne, o la place de garon de bureau, qu'il y avait occupe , ne le recommandait pas d'une faon assez militaire. Touquet et pu vivre de son traitement ; mais l'inaction lui a toujours rpugn. Il acheta une charge d'avou vreux; puis, au grand tonnement de toutes ses connaissances, au lieu de se fixer dans cette ville, il revint Paris, o il s'effora de rtablir son cabinet d'affaires. Mais, malgr les liaisons que lui procura son titre d'avou, ce qui va suivre prouva qu'il dsesprait de gagner la confiance des Parisiens. Il profila de quelques lettres qu'il tenait du gnral Dufour pour obtenir d'tre nomm quartiermatre d'un rgiment, et prit le titre de capitaine. Un peu plus tard, ayant appris le retour Paris du gnral Turreau, qu'il avait connu Gisors, il vit l une nouvelle chance dont il sut profiter. Le gnral n'tait plus jeune ; il tait assailli de douleurs rhumatismales et de procs fcheux. Touquet fut admis remplir, dans sa chambre coucher, les fonctions d'aide de camp, et dans les tribunaux celles de solliciteur et d'agent d'affaires, que lui rendaient faciles ses anciennes habitudes d'huissier. On tait en 1812. Le gnral Turreau, oblig de servir malgr l'tat de sa sant, fut envoy Vurtzbourg, o il commanda pendant les deux dernires campagnes de Napolon. Touquet, nomm son aide de

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camp, fit son tat-major le double office de copiste et de garde-malade. Ces fonctions douces et paisibles eussent rempli son ambition, s'il n'et voulu la croix d'honneur. Eh pourquoi pas? disait-il, en racontant luimme, avec l'incroyable cynisme qu'on lui a connu, les faits qu'on va lire. Le gnral eut besoin d'envoyer l'Empereur un courrier qui pt lui donner de bouche des renseignements qu'il n'et pas t prudent d'crire, le courrier pouvant tre intercept. Touquet s'arrangea si bien, qu'il fut charg de ce message ; il copia la lettre d'introduction dont lui-mme allait tre porteur et la fit signer au gnral. Puis, dans un adroit post-scriptum qu'il rdigea et qu'il crivit discrtement au bas de la signature, il recommandait chaudement l'Empereur l'aide de camp, capitaine Touquet, demandant pour lui la croix d'honneur et le grade de chef de bataillon. Personne n'et souponn un pareil tour. Aussi l'Empereur accorda la double faveur qu'il crut mrite , et Touquet reparut devant le vieux Turreau en lui disant : Gnral, l'Empereur a t si satisfait de votre message qu'il a voulu vous honorer en me donnant le grade de chef de bataillon et la croix. On n'et probablement jamais su une telle rouerie, si Touquet, vingt fois et plus, ne s'en ft joyeusement vant. Il est facile de conclure de ces faits, dit son biographe , que M. Touquet est un militaire comme il

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n'y en a pas, et l'arme dont il a fait partie et sans doute opr moins de prodiges, si tous les grades eussent t gagns comme les siens. A ceux qui se permettaient de lui reprocher sa conduite, Touquet rpondait : Chacun se sert de ses armes et de ses moyens; faites-moi le plaisir de me dire, vous autres, ce que vous avez gagn avec vos principes d'honneur et de patriotisme? C'est caractristique. Ajoutons que Touquet, dans les cent jours, fut fait colonel par Fouch ; on n'a jamais su pourquoi ; et arrivons l'poque o ce brave s'est fait libraire. Aprs avoir travaill aux tables du Moniteur, Touquet publia, comme nous l'avons dit, la Charte cinq centimes Il tait permis de se rjouir du produit de cette affaire, dit encore M. de la Touche, mais il tait sot de s'en enorgueillir. La tte de Touquet en tourna ; il se crut un grand homme parce qu'on se moquait de lui. Il ne parlait que de sa rputation, et du nom qu'il aurait dsormais dans la rpublique des lettres. Il fit l-dessus, comme nous l'avons dit, le Voltaire en seize volumes. Pour cette opration , il s'tait associ M. de la Touche lui-mme, et il l'avait log avec lui rue de la Huchette. Mais ds qu'il vit que les souscripteurs venaient en assez grand nombre pour faire prsager de beaux bnfices, il dressa des piges son associ , l'exclut de l'affaire et le fit sortir de son appartement par une srie de procds

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normands, en gardant ses meubles et son carrick. On citerait dans ces dbats dix floueries pour lesquelles le public croit encore qu'il y a un frein dans la justice humaine. Touquet s'en tira triomphant. Pourtant le Voltaire et le Rousseau, oprations qui, nous le rptons, ont toujours ruin leurs diteurs, ce qui est assez remarquable, n'amenrent en dfinitive Touquet que la ncessit de s'effacer devant les poursuites du tribunal de commerce. Il y a ordinairement dans les entreprises coupables quelque esprit de vertige qui les ruine. Le Voltaire et le Rousseau de la petite proprit taient imprims comme la Charte, en mignonne et en nonpareille, caractres qui en rendaient la lecture peu prs impossible ; et ces deux rimpressions de ce que les deux philosophes ont vomi de plus contraire la religion et aux murs ont, pour ainsi parler, disparu tout fait. Ces pages maudites se sont obscurment uses envelopper des melons et des galettes. Touquet mis en faillite, pour couronnement de son opration philosophique, dtourna habilement ce qu'il put dtourner, et loua au cinquime tage, dans la rue Boucherat, au Marais, un galetas o il devait attendre les huissiers. N'ayant mis l pour meuble qu'une paillasse o il ne couchait pas, il vita la saisie et manuvra de manire gagner de meilleurs jours. Quand il eut, comme on dit, arrang ses affaires, il s'associa avec le libraire Garnery, lequel avait

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clich les uvres de Voltaire et de Rousseau, et fit une nouvelle rimpression strotype des deux philosophes, ennemis acharns de leur vivant, et qu'on s'obstine depuis leur mort mettre ensemble* Un troisime associ, de qui il obtint des fonds, lui donna les moyens d'ouvrir, au passage Vivienne, ce qu'il appela une librairie centrale. II y vendit tout ce qu'on voulut bien lui donner en dpt; mais il n'eut pas le temps d'en rendre compte. Il publiait, cinquante centimes le volume, une bibliothque populaire, collection d'in-32 perfides, parmi lesquels parut un jour un petit livre intitul V vangile. C'tait la vie tronque du Sauveur des hommes, compose des textes saints, dfigurs de manire qu'il n'y restait rien de divin. Ce petit livre fut saisi. Condamn neuf mois de prison, l'diteur en appela, plaida lui-mme (c'tait en 1 8 2 6 ) , et fier d'appeler son livre Y vangile~Touquet et d'en faire insolemment le pendant de la Charte-Touquet, il pu* blia un Mmoire consulter sur le procs de Vvan* gile^ adress tous les jurisconsultes, publicistes et thologiens franais. a Je nourrissais l'espoir, dit-il, que des personnes minemment religieuses m'avaient donn, de voir Y Universit adopter ce petit livre comme lassique, et le recommander aux professeurs qu'elle a institus pour l'enseignement de la morale vanglique dans ses facults de thologie.... En dpit de l'appui qu'il fondait sur l'Universit, Touquet fut condamn en appel. Vainement il se

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pourvut en cassation, l'arrt fut confirm, il alla en prison; ce qui le mit tout en joie, car il liquidait ainsi ses comptes. En effet, se disant ruin par son procs, il ne paya personne. Aprs avoir dpouill son premier associ M. de la Touche, son second associ M. Garnery, il eut encore l'adresse d'emprunter sept mille francs, qu'il ne rendit jamais, au jeune insens par qui il avait fait faire le travail criminel de l'vangile mutil; comme s'il et t donn cet homme d'tre luimme ici-bas le chtiment et le flau de tous ceux qui l'aidaient dans ses uvres de dmolisseur. Dans la prison, il rva une autre industrie. La librairie lui tait ferme et les juges lui avaient confisqu son brevet. Ds qu'il fut libre, il loua prs de Paris un chteau entour de quatre hectares de terre. Il y sema partout des oignons. Les Parisiens ne manquent jamais de mettre dans leur bouillon un oignon brl, habitude que l'on dit saine, et qui donne au bouillon une couleur dore. Il fit donc ce commerce; et comme il ne lui suffisait pas, il se constitua le juge et l'arrangeur de tous les dbats qui s'levaient entre les paysans de son voisinage. Il en devint la terreur, parce que, prenant partie pour celui qui le payait le mieux, il menaait la partie adverse de la calmer coups de trique, si elle ne composait pas, et que son titre de colonel, rehauss d'une croix, le faisait passer pour un homme redoutable. Nanmoins cette vie champtre ne convint pas longtemps son besoin de fracas. Il revint h Paris

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en 4 8 2 9 , et ce champion de la petite proprit et de la dmocratie se donna des mouvements incroyables pour tablir une publication d'un nouveau genre, qu'il voulait intituler Annales de la noblesse. Il supputait que toutes les familles de gentilshommes allaient lui apporter de l'argent pour qu'il ft mousser leurs gnalogies et leurs litres. On ne sait s'il et russi dans cette nouvelle dception. Mais la rvolution de juillet arriva. Parmi les lois singulires qui se firent alors, il faut remarquer celle qui tablit l'avancement d'un grade, ou la croix d'honneur pour ceux qui, ayant fait de l'opposition au gouvernement dchu, avaient subi ce sujet quelques poursuites. Touquet, de colonel, devint major, et de chevalier de la Lgion d'honneur, officier. Comme le gnral ^Grard avait fait beaucoup pour cette loi, Touquet proposa, par la voie des journaux, tous ceux qu'elle favorisait, de voter Grard une pe d'honneur. Il se mit la tte de la souscription, comme prsident, en tablit chez lui les registres et y joignit un bureau de rclamations ouvert toutes les personnes qui avaient, du chef de l'ancien gouvernement, des griefs rparer, supposs ou rels. Il vcut dix-huit mois parfaitement bien de l'argent qu'on lui apportait, fit faire deux pes d'honneur, une pour le gnral Grard, devenu marchal de France, et une seconde pour lui-mme Puis, quand il fallut rendre ses comptes, dtail qu'il n'a jamais aim, il s'en vint en Belgique, o le congrs s'occupait d'une constitution.

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Peut-tre ne souponnerait-on pas le motif qu'il donnait pour cause de son arrive ? Il s'en expliqua quelques reprsentants qu'il alla voir et qui il dit avec son audace habituelle : Mais vous n'y entendez rien; je suis Touquet, l'auteur de la Charte cinq centimes, les peur pies neufs sont toujours niais; vous allez faire des btises; vous n'tes encore que des imbciles. Laissez-moi faire votre constitution, et vous m'en direz de bonnes nouvelles. Nous rapportons textuellement ses paroles. Les notables belges, qui il s'adressait dans ce style, un peu mieux levs que lui, ne lui rpondirent ni sur son ton, ni dans son langage; mais ils lui rirent au nez et lui tournrent le dos. Se voyant accueilli avec cette froideur (c'est l'expression dont il se servait en parlant de ses dmarches vaines), ne se souciant pas trop de retourner en France, il se rappela qu'il avait, comme major, quatre mille francs de pension, qu'il aimait beaucoup le poisson et les pommes de terre, et il alla s'installer Blanckenberg, o il est mort deux ou trois ans aprs, comme le roi d'Angleterre Guillaume III, d'une longue suite d'indigestions de cabillaud. Et voil l'un des gros piliers de l'opposition antireligieuse qui^de nos jours, a sem en France et en Europe de si mauvais germes 1 M. de la Touche, dans le petit livre (Touquetiana) o nous avons puis quelques traits de Touquet, avant \ 824, le caractrise encore par deux mots que nous ne voulons pas omettre.

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Aux innombrables accusations de conscience trop lastique que Ton leva contre lui, il ne rpondit jamais que par cette dfense laconique : Je nie tout. Tirez-vous de l.... A ceux qui le frquentaient et qui lui reprochaient de trop rapides indlicatesses, il rpondait encore : Pourquoi les hommes sont-ils si btes? (il appelait btise la droiture). Chacun est adroit pour son compte; et tout est au plus fin....

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Ltentur et exsultent gentea, quoniam judicas populos in quitate, et gentes in terra dirigis. Psaume LXVI.

Oui, que toutes les mes pures, que tous les curs droits se rjouissent et se relvent, car ils savent que Dieu juge et traite avec quit tous les habitants de la terre et qu'il gouverne les nations.... Si, sans prcautions oratoires, nous avons fait suivre nos rcits de l'autre monde de rapides tudes sur quelques-uns de nos contemporains qui ont pass sur la terre en vitant le port o toutes les mes sont attendues, c'est que nous avons voulu reprsenter nos lecteurs combien ils seraient insenss d'ambitionner la fin des impies. Nous aurions pu grossir beaucoup cette petite phalange. Mais d'autres curs, fourvoys comme ceux-l, ont place ailleurs ( 1 ) dans nos volumes. Nous aurions pu aussi
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(1) Dans les Lgendes infernales notamment, et dans les Lgendes des commandements de l'glise.

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opposer ce demi-monde des clbrits les brillantes cohortes des saints. Mais le nombre en est grand, et tous nous les connaissons. Pareillement, nous n'avons pas rapport tout ce qui a t dit sur le paradis et l'enfer dans les nombreux crits consacrs ces matires si graves. Mais nous avons tout rsum, except les excentricits de quelques hommes qui, bien que sans doute ils redoutassent l'enfer, en ont fait de plaisantes peintures, comme Cyrano de Bergerac, Quvdo, Rutebeuf, et d'autres noms moins dignes encore d'tre cits. Nous avons aussi laiss de ct les crivains qui, avec d'honntes intentions, ont trac du paradis des descriptions fantastiques ( 1 ) . Nous devons, sur les deux termes de la vie o nous avanons, nous contenter de ce que nous enseigne la sainte glise, et
(i) Nous citerons, titre de curiosit, un fragment d'un livre rare intitul Du Paradis et de ses merveilles, etc., par Fr. Arnoulx, chanoine de la cathdrale de Riez en Provence, petit in-12 imprim Rouen en 1665, avec approbation des docteurs. Le ciel est comme un heureux royaume, qui a un si grand roy, si courtois, si gracieux, qu'il veut que les habitants de son royaume rgnent avec luy et que tous soient roys. Dieu est donc le roy de ce royaume ; les archanges sont les pages d'honneur, la sacre Vierge Marie est la reyne, toutes les vierges sainctes sont les damoyselles et les filles de chambre, les Chrubins sont les ducs, les Sraphins sont les comtes, les Throsnes sont les marquis, les Anges sont les barons et les saincts la noblesse. Les sept plantes sont le parlement et les puissances les conseillers, les prophtes sont les secrtaires. Jsus-Christ est le juge souverain, les vanglistes sont les notaires, les Vertus sont les prlats, les confesseurs sont les prestres de la chapelle du roy, et tous les bienheureux sont les sujets et vassaux. Les Dominations sont les gouverneurs et commandeurs des provinces, qui ont pour leur exercite et gendarmerie les estoilles mobiles et erratiques... (Chap. IV.)

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plaindre ces intelligences avaries qui ont fait, travers nos rcits, un singulier amalgame. Obscurcies par les esprits de tnbres, elles n'ont pas su lever leurs regards au-dessus des choses de la terre. Plaignons ceux que leur exemple a pu entraner. Il y a dans les philosophes qui repoussent les dogmes sacrs une immense varit de sectes. Elles peuvent nanmoins se condenser en trois classes. La premire ne croit pas Dieu; mais si elle ne va pas au paganisme, elle fait de la matire, qu'elle appelle la nature, une puissance archimerveilleuse, en quelque sorte un ftiche monstre. Sans la renvoyer aux traits de l'existence de Dieu, dmontre par Fnelon et par la plupart des Pres, nous n'objecterons qu'un petit trait, emprunt au bel et savant ouvrage du R. P. Millet sur la Providence (1) : a J'ai lu quelque part, dit l'auteur, la manire ingnieuse dont Platon s'y prit pour tirer de son erreur un picurien nomm Madts. C'tait un jeune homme fort habile dans les belles-lettres. Platon, le rencontrant dans une promenade, l'aborde, et voici le dialogue qui s'tablit entre eux : PLATON. Avez-vous tudi fond la doctrine d'picure, Madts? M A D T S . Non; je sais seulement qu'il enseigne que les dieux ne se sont jamais mls de rien, et que le principe de toutes choses est dans les atomes
(i) conomie de la providence divine dans le gouvernement des choses humaines, iu-12, chez Adrien Leclerc, Paris. Note deuxime de la premire partie.

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qui se sont arrangs d'eux-mmes de faon produire le monde tel qu'il est. PLATON. Ainsi, mon fils, vous ne croyez pas que ce sit une intelligence qui prside cet univers dans lequel il y a tant d'tres intelligents? Voudriezvous me dire quelle raison vous porte adopter ce systme? MADTS. Ma raison, c'est que je l'ai entendu dire mes amis. Et comme il faut avoir une bannire quand on se prsente dans le monde, j'ai choisi celle d'picure, qui me semble fort commode. PLATON. Fort bien; mais un homme grave ne prend pas un parti au hasard. Si vous avez quelque dsir de vous instruire, je suis magicien; je pourrais vous faire voir des choses extraordinaires. Ayez seulement la complaisance de m'aecompagner jusqu' ma maison de campagne, qui est quelques pas d'ici. Ds qu'ils y furent arrivs, Platon lui montra un squelette. Le jeune homme recula d'horreur. Ne vous effrayez pas, dit Platon. Considrez bien cette forme hideuse et coutez ce que je puis en faire au moyen de mou art. Vous voyez d'abord cette espce de boule qui couronne le squelette. Je vais faire passer par ma parole, dans le creux de cette boule, une substance moelleuse et douce partage en mille petites rami^ fications que je ferai descendre imperceptiblement par ce bton plusieurs nuds qui s'attache la boule et se termine en pointe. J'adapterai au haut de ce bton un tuyau par lequel je ferai entrer l'air
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au moyen d'une soupape qui pourra jouer sans cesse, et bientt aprs vous verrez cette fabrique se remuer d'elle-mme. Vous voyez toutes ces pices informes, qui ressemblent des morceaux de bois dessch ; je n'aurai qu' parler, et ils seront mis en mouvement par des cordes d'une structure merveilleuse. Je placerai au milieu de ces cordes une infinit de canaux remplis d'une liqueur qui, en passant par des tamis, se changera en plusieurs liqueurs diffrentes et coulera dans toute la machine vingt fois par heure. Le tout sera recouvert d'une toffe blanche, moelleuse et fine. Chaque partie de cette machine aura son mouvement particulier, qui ne se dmentira point. Entre ces gros cercles, je placerai un grand rservoir, fait peu prs comme une pomme de pin. Ce rservoir se contractera et se dilatera chaque instant avec une force tonnante; il changera la couleur de la liqueur qui circulera dans toute la machine ; prs du rservoir, je mettrai un sac perc en deux endroits, qui ressemblera au tonneau des Danades : il se remplira et se videra sans cesse ; mais il ne se remplira que de ce qui est ncessaire et ne se videra que du superflu. Toute cette machine sera un tonnant laboratoire de chimie , un ouvrage de mcanique et d'hydraulique si profondment combin que ceux qui ne l'auront pas tudi ne pourront jamais le comprendre. De petits mouvements y produiront une force merveilleuse, qui dirigera cet automate avec un art qu'aucun homme ne pourra imiter. Mais, ce qui vous sur-

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prendra davantage, c'est que cet automate, se mettant en rapport avec un autre peu prs semblable, en produira un troisime. Toutes ces machines auront des ides, elles raisonneront, elles parleront comme vous; elles pourront mesurer le ciel et la terre. Si je vous fais voir cette raret, conviendrezvous que j'ai beaucoup d'esprit et de puissance? MADTS. Certes, j'avouerai alors que vous en savez plus qu'picure et que tous les philosophes de la Grce. PLATON. Eh bien, tout ce que je vous ai promis est fait. Vous tes cette machine; c'est ainsi que vous tes form; et je ne vous ai pas montr la millime partie des ressorts qui composent votre tre. Tous ces ressorts sont proportionns les uns aux autres et s'aident rciproquement. Les uns conservent la vie, les autres la donnent, et l'espce se perptue de sicle en sicle par un artifice qui chappe toute la science humaine. Les plus vils animaux sont forms avec un appareil non moins admirable, et les sphres clestes se meuvent dans l'espace avec une mcanique encore plus sublime. Dites-moi maintenant si des atomes accrochs par la main du hasard ont pu former un monde o brillent tant d'intelligence et de raison? Comment vous appelez-vous ? demande Madts tonn. Platon lui dit son nom. Le jeune homme tomba genoux pour adorer le suprme ordonnateur des mondes; et il aima Platon toute sa vie. Or, ces prodiges clatants de l'organisation hu-

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maine se reproduisent dans tous les tres crs, dans les millions de milliards d'animaux et de plantes, avec des varits dont le calcul serait impossible; et tout homme qui ne voit pas Dieu dans ce monde, partout et chaque pas, est une anomalie inconcevable qui ne peut tre mene l que par l'invasion des esprits de tnbres ('I).
(1) On cite une parole piquante d'une jeune dame un clbre incrdule de l'cole voltairienne. Il avait inutilement tch de convertir cette dame son athisme ; piqu de la rsistance : Je n'aurais pas cru, dit-il dans une runion de gens d'esprit, tre le seul ne pas croire en Dieu. Mais vous n'tes pas le seul, monsieur, lui rpliqua la matresse du logis ; mes chevaux, mon pagneul et mon chat ont aussi cet honneur. Seulement ces pauvres btes ont le bon esprit de ne pas s'en vanter. (Mgr de Sgur, Rponses cmirtes et familires, etc.) Qu'il nous soit permis de mettre sous les yeux des philosophes quelques beaux vers de M. Amde Pommier dans son pome de l'Enfer : Fils d'Arouet et de Jean-Jacques, Curs par le doute desschs, Insultant ceux qui font leurs pques Et qui confessent leurs pchs ; Vous qui mprisez les reliques, Et les prires catholiques, Et les martyrs apostoliques, Et la communion des saints , Raillez la pieuse milice, Portant la haire et le cilice, Et, dans votre insigne malice, Riez des pauvres capucins ! Homme ennemi des lois austres, Fier mcrant, toi qui niais ' Du culte les divins mystres Et les renvoyais aux niais ; Toi qui bravais avec audace Celui qui par son sang efface Les crimes de l'humaine race, Et qui sous Pilate a souffert;

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La seconde classe des philosophes qui se sparent des saints dogmes se compose en plus grand nombre
Plume satirique et rebelle, Qui, mordant toujours de plus belle, Outrageas Dieu dans maint libelle, C'est toi surtout que veut l'enfer Rien n'chappait la censure De ton orgueilleuse raison, Ni le rabbat, ni la tonsure, Ni le plain-chant, ni l'oraison; Vieilles croyances populaires, Rameaux bnits ou scapulaires, Mandements, bulles, formulaires, taient l'objet de tes mpris; De Dieu tu souillas la parole, Et de son sublime symbole Tu faisais une faribole A divertir les beaux esprits. Ta sacrilge outrecuidance, Venant en aide au libertin, Disputait de la Providence Comme d'un problme incertain. Croire te semblait impossible ; Tu trouvais chose fort risible Tout ce long rcit de la Bible Dict jadis par le Trs-Haut; Et, selon toi, les ttes saines, Ne voyant l que fables vaines, Rangeaient l'ternit des peines Avec les ogres de Perrault. Eh bien, ce Dieu, mauvais sophiste, Que tu niais insolemment, Te prouve aujourd'hui qu'il existe Par un invincible argument. Que penses-tu de la riposte ? Vois ce noir dmon qui t'accoste ; Vois cet effroyable holocauste Qui succde aux plaisirs charnels i Appelle encor la foi sottise ;

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des hommes qui, admettant en quelque sorte un crateur, se persuadent qu'aprs avoir fait le monde,
Excuse encorla paillardise, Et traite encor de couardise La peur des brasiers temels ! Ris de nos dogmes sculaires, Ris des chrtiens et des crtins, Ris dans ces feux piaculaires Qui ne seront jamais teints 1 Ris donc encor, si tu peux rire ; Ris donc, bouffon, ris donc, satyre, Ergoteur n pour contredire, Singe malfaisant et brouillon t Mais, de Satan abject esclave, Viens essayer son bain de lave, Et dans sa marmite autoclave Servir faire du bouillon ! M. Amde Pommier a publi aussi un bon livre sur ou plutt contre l'athisme et le disme. Voici un passage de son introduction : Tout l'heure, ma plume hsitait et tremblait entre mes doigts , pendant que j'crivais ces normes blasphmes qui sont probablement aussi d'normes sottises. Toute Tantiquit a clat de rire ou frmi d'indignation en voyant Zoile censurer Homre. Qu'est-ce pourtant que la distance d'Homre Zole, en comparaison de la distance de Dieu l'homme? L'uvre du Crateur critique par la crature, l'univers examin , analys, apprci d'aprs nos petites ides et nos troites rgles du bon et du mauvais, se figure-t-on quelque chose de plus insens, de plus mesquin, de plus profondment ridicule? Une taupe, qui ne serait jamais sortie de son trou, offrirait un spectacle infiniment moins comique et moins grotesque, si elle s'avisait de vouloir juger de la construction d'un vaisseau de ligne, d'en blmer l'ensemble et les dtails, de trouver redire ceci ou cela, et de taxer d'ignorance ou d'impritie l'ingnieur naval qui en aurait fourni le plan et combin les diffrentes parties. Il est probable que tout ce qui tait possible existe. Si l'on admet Dieu, et nous verrons bientt la ncessit de l'admettre, il est vident qu'il ne s'agit point de discuter son uvre ni de demander pourquoi il a prfr tel arrangement tel autre. Nous n'avons plus qu'un raisonnement faire : Dieu a cr le monde ; donc le monde est ce qu'il doit tre; donc il tait sage et bon de le crer tel qu'il est.

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il ne s'en est plus occup; qu'il ne se mle de rien; qu'il est indiffrent au bien comme au mal. Ils ajoutent, avec une fausse humilit, qu'il est trop grand pour s'abaisser jusqu' nous, qui sommes si petits; qu'il aurait trop faire s'il voulait surveiller tous les mondes rpandus dans l'espace infini; que nos prtentions religieuses sont de l'orgueil, etc. On peut leur rpondre qu'il ne s'agit pas pour nous de tous les mondes rpandus dans l'espace; que Dieu, qui a tout cr, peut tout gouverner; qu'il nous a fait une me avec un but : celui d'en tre aim et glorifi; que cette me, nous le sentons parfaitement, ne peut pas s'teindre; qu'elle recevra, en quittant sa dpouille mortelle, la destine qu'elle aura mrite, admise auprs de Dieu, dans sa splendeur, si elle a fait son devoir, repousse dans les tnbres extrieures si Dieu ne la reconnat pas. Il est vrai que, tout en admettant un Dieu endormi , ils ne voient presque tous dans l'homme que matire. Cependant ils sont tmoins des volutions d'un monde spirituel dans le somnambulisme et dans le spiritisme. Nous ne pouvons, pour clairer ces gars, s'ils veulent comprendre parfaitement le gouvernement de la Providence dans les choses d'ici-bas, que les renvoyer au lucide et entranant ouvrage du P. Millet (1); ils y toucheront du doigt cette vrit, qui est l clairement dmontre, et que mille faits appuient tous les jours.
(i) conomie du gouvernement de la Providence, II partie, II section, cbap. n.
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La troisime classe des philosophes spars prsente d'immenses varits dans leurs doctrines. Quoiqu'ils sachent que Jsus-Christ Notre-Seigneur a dit : Il n'y aura qu'un troupeau et qu'un pasteur, ) ils se sont spars du pasteur et du trou> peau. Quoiqu'ils ne puissent oublier que notre mme Seigneur a dit : Apprenez de moi que mon joug est doux et que mon fardeau est lger. ils ont repouss ce joug. Quoiqu'il ait dit encore : Si quelqu'un n'coute pas l'glise, qu'il soit regard comme un paen et comme un publicain, ils ont rejet la discipline si facile et si salutaire de la sainte Eglise (4). On voit que nous parlons de nos frres
(l) Empruntons encore au P. Millet un passage sur l'glise. Nous disons l'glise, car il n'y en a qu'une. Dieu est son fondateur; il la gouverne lui-mme, par des hommes qui ne sont que ses organes et ses instruments... Elle peut tre branle, elle ne sera point renverse. Ouvrez l'histoire. Les gants de la terre viennent fondre sur l'glise avec leurs bataillons arms. Que fera-t-elle? Elle n'a ni armes, ni remparts, ni forteresses, et elle n'en veut point. Qn'opposera-t-elle donc? Son sein nu et dsarm. L'ennemi frappe; il dchire; mais, sa'rage puise, il tombe parce qu'il est homme; l'glise demeure, parce qu'elle est divine. Ainsi se terminent toutes les luttes, tous les combats. > L'arianisme, si puissant, si redoutable pendant trois sicles, s'est perdu on ne sait quand, on ne sait o. L'hellnisme de Julien l'Apostat, si brillant un jour, s'est vanoui le lendemain. Le mahomtisme, qui a fait tant de ravages, est l'agonie et prira le jour o les puissances de l'Europe s'entendront pour partager ses dpouilles. Le schisme grec n'a ni vie, ni chaleur. En Russie, c'est une verge dans la main d'un despote ; partout ailleurs, c'est une ptrification, une momie. Le protestantisme, qui avait envahi une partie de l'Europe, n'est pins qu'une vaste rniue, un immense dbris : il ne vit que de son antagonisme contre Rome. Si, par impossible, l'glise romaine tombait aujourd'hui, demain le protestantisme aurait disparu , semblable l'ombre qui s'vanouit avec le corps qu'elle suit, semblable au ^er qui meurt avec l'arbre dont il boit la sve. Ainsi les schismes et les hrsies meurent et l'glise vit...

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spars, hrtiques ou schismatiques, qui ont dchir la robe sans couture de Jsus-Christ. La plupart de ces chrtiens vivent dans les steppes de Terreur, parce qu'ils y ont t levs. Mais cherchent-ils la vrit ? Prions Dieu d'en clairer leurs mes. Pour peu qu'un homme, ayant le cur et la tte calmes, examine, sans prvention et sans hostilit prconue, le dogme catholique, il reconnatra que l seulement se trouve la solution de tous les problmes, la vrit complte et seule toujours vraie, la clef de toutes les questions qui nous touchent, et cette philosophie du Catchisme qui, depuis dix-huit cents ans, a fait faire l'humanit de si grands pas, et qui et devanc de beaucoup les vrais progrs, si l'homme ennemi n'et pas si constamment sem l'ivraie. Mais les calamits, les dsertions et les scandales taient ncessaires, comme les perscutions et les flaux, puisque nous devons nous purer dans les preuves, et que notre sjour ici-bas n'est qu'un noviciat. Il est donc logique qu'il y ait dans l'autre monde, vers lequel nous marchons, trois sjours: l'un, temporaire, pour l'expiation des fautes lgres; celui-l est l'tape qu'il faut subir, si on n'est pas entirement pur, avant d'entrer dans le paradis. Les deux autres sont ternels, le paradis avec Dieu et ses saints anges, et l'enfer avec les dmons et les damns. Puisse le lecteur viter cet abme!
FIN,

TABLE ALPHABTIQUE.
Absolution d'un esprit, 56. Achille aux enfers, 144. Adam au paradis de Dante, 230. Albric. Sa vision, 186. Alessandro Alessandri. Un rcit de lui, 191. Alfus. Sa vision de l'ternit, 272. Alice de Tlieux. Sa chute, 42. Sa mort, 43. Son retour sur la terre, 44. Ame (F). Sa dispute avec le corps au jugement dernier, 239. Ames (lgendesdes), 12. Ampre. Son apprciation de Parny, 333. Andr (saint). Une lgende, 204. Ange moiti feu et moiti neige dans le paradis de Mahomet, 255. Anges dcrits par saint Denis l'Aropagite, 230. Apleston, l'un des rois des enfers de Palingne> 260. Apparition de spectres, 59. Arnoulx, auteur d'une curieuse description du paradis, 380. Asmund et Asweit. Leur lgende, 104. Asrafil, ange colosse du paradis de Mahomet, 256. Astres (les) peupls de bienheureux, 331. Athes qui ne croient ni Dieu ni l'autre monde, 382 et suiv. Augustin (saint), cit propos de la spiritualit de l'mc, 281. Autre monde. Selon Thespsius, 31. Selon Charles le Chauve, 72. Selon Vtin, 82, etc. Azral. Sa fonction au paradis de Mahomet, 252. Balance du jugement dernier selon les Persans, 237. Baronius, cit, 26. Batrice (la thologie), guide de Dante dans le paradis, 228. Beauvais (l'abb d e ) , cit sur la mort, 9. Bernard (saint) au paradis de Dante, 231. Berthold. Ses voyages au purgatoire, 79. Berthwich (le spectre de), 58. Bzuel, Sa vracit, 25. Boce. Sa dfinition de l'ternit, 279. Boniface VIII au purgatoire, 96. Bonnet rouge. Son voyage en chanson, 297. Borak, jument merveilleuse donne par l'ange Gabriel Mahomet, 248. Brendan (saint). Une lgende de lai, 153. Cahour fie R. P.), cit propos de saint Franois d'Assise et de ses enfants, 226. Carnet qui contient le dnombrement de toutes les cratures au paradis de Mahomet, 252. Catherine de Gnes (sainte), cite propos du purgatoire, 102. Champs Elyses, 169. Charit (la). Sa dfinition, 229. Charlat, l'un des bandits de la rvolution, 325. Charlemagne. Vision propos de sa mort, 70. Cru en Allemagne encore vivant, 116. Charles le Chauve. Son voyage dans l'autre monde, 72-79. Chasseur (le) de la Fort-Noire, 123. Chateaubriand, cit sur la mort, 129. Cieux (tes sept) du paradis de Mahomet, 250 et suiv. Commmoration des morts, 128. Communion (la) des saints. Ce que c'est, 131. Condorcet. Sa vie, 315. Son athisme, ibid. Odieusement ingrat, 317. Son vandalisme, 318. Son vote sur Louis XVI. 320. Sa condamnation, 321. Sa mort, 326. Coq prodigieux du paradis de Mahomet, 250. Sa fonction, 251. Corps (le). Sa dispute avec l'me au jugement dernier, 239. Croix lumineuse, une des demeures du paradis de Dante, 227. Cronenbourg, chteau o survit Ogier le Danois, 110. Dagobert. Vision de son me, 68.

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TABLE ALPHABTIQUE. Femmes (les) ne sont pas exclues du paradis de Mahomet, 246. Festins du paradis de Mahomet, 241. Ficino. Son engagement, 25. Son apparition, 26. Foi (la). Sa dfinition, 229. Fournier l'Amricain, l'un des bandits de la rvolution, 3 2 3 . Franois d'Assise ( saint). Son cantique de mort, 4. L'une des admirations de Dante. Sa tendre union avec la pauvret, 226. Frdric Barberousse, cru encore vivant, 111. Gabriel (l'archange) conduit Mahomet en paradis, 247. Ses fonctions, 2 5 2 . Gacon-Dufour (madame) tait athe, 304. Gauchelin ou Wachelm. Sa vision singulire, 85. Genirade. Voyage de son me, 281. Geoffroid d'Iden. Sa lgende, 64. Gervais, archevque de Reims. Vision qui annonce sa mort, 8 3 . Grimm, matrialiste, 314. Guibert de Nogent. Son rcit, 91. Guido et son frre, 66. Guymond de la Touche, incrdule, croit aux fourberies magiques, 284. Helvtius, matrialiste, 314. Hsiode, cit propos de l'enfer et des champs Eiyses, 169. Holbach (le baron d'), athe, 314. Homre. Son autre monde, 161. Houris du paradis de Mahomet, 244. Incrdules. Leurs faiblesses dplorables, 283 et suiv. Interrogatoire d'un esprit, 51. Israfil, ange aux chants mlodieux dans le paradis de Mahomet, 245. Jean Chrysostome (saint), cit sur la mort, 5 . Jobard, cit sur les feux souterrains du pays de Naples, 137. Judas aux enfers, selon Dante, 152. Dans la lgende de saint Brendan, 154. Visit par saint Paul, 203. Jugement dernier. Doctrine de Mahomet sur le grand jour, 234. Sera prsid par Jsus-Christ,

Damne qui apparat, 130. Damns. Leur chtiment selon Mahomet, 2 3 S . Dante. Son purgatoire, 93. Son enfer, 145. Son paradis, 224. Denis le Chartreux, cit, S2-100. Descartes, cit propos de l'me. 279. Desfontaines. Son apparition, 2 3 . Dictionnaire des athes. Ce que c'est, 3 0 3 . Complt par Lalande, 313. Diderot, athe, 314. Dieu. Comment Dante le dcrit, 231Dieu met ses mains sur l'paule et sur la poitrine de Mahomet, 257. Dominique (saint),Vune des admirations de Dante, 226. Dorothe (sainte). Un miracle sa mort, 16. Doutes (les) de Thophane, 196. Dulaure. Sa vie, 338. Echelle du premier ciel dans le voyage de Mahomet, 250. Enfer (lgende de P), 133. Ce qu'en disent les diffrents peuples, 139. Tableaux de l'enfer, 143. Chez les Romains ,161 Dans Homre, 162. Dans Ovide, 165. Dans Virgile, 169. Dans Milton, 177. De sainte Trse, 181. Dans la vision d'Albric, 188. Dans la vision du moine d'Evesham, 199Enfer de Dante, 145. De saint Brendan, 154. De Tondal, 209. Des musulmans, 63. C'est un monstre, 241. Enfer de leurs femmes, 254. Enfers de Marcel Palingne, 259. Descente de saint Paul aux enfers, 203. Ene aux enfers, 169. Esprance (F). Sa dfinition, 229. Eternit (lgende de 1'), 270. Ce que c'est que l'ternit, 279. Eternit des peines justifie, 281. Etna, un des soupiraux de l'enfer, 136. Eve au paradis de Dante, 231. Evesham (le moine d'). Sa vision, 199. Excommunication d'un esprit, 49. Expiations, 17, 65, 67, 73, 79, 87, 126.

TABLE ALPHABTIQUE.

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235. Durera cinquante mille ans, Miton. Son enfer, 177. 237. Moise, singulirement dcrit dans Jules Janin. Son jugement sur Dule paradis de Mahomet, 255. laure, 349. Montalembert (Adrien de), histoKiffhauser, montagne o survit rien d'Alice de Tlieux, 45, 58. Frdric Barberousse, 111. Momel, ennemi de Dieu, 298. La Fontaine, cit sur la mort, 7. Mort (lgende de la), 1. Pourquoi Lalande (Jean-Jrme Lefranais, on la peiut si laide, 6. Son oridit M. de). Sa vie, 305. Oppos gine dans Milton, 179. Newton sur les comtes, il Morts que l'on a crus survivants, effraye Paris, 308. A quelques 107, 117. Commmoration des vertus, 309. Professe l'athisme, morts, 128. 309. Augmente le Dictionnaire Musulmans. Leur doctrine sur l'audes athes, 310. Sa mort triste, tre vie, 232. 313. Napolon I . Son aventure avec Lucifer peint par Dante, 132. Volney, 359. Ludwig Bras de fer. Sa lgende, Nifflheim, enfer des Scandinaves, 140. 270. Lune (la), une des provinces du Odilon (saint) institue la fte de la paradis dans le pome de Dante, Commmoration des morts, 132. 225. Dans Marcel Palingne, elle QEnus au purgatoire de saint Paspare le monde terrestre des trice, l o i . confins du ciel, 265. Ogier le Danois, cru vivant, 109. Mahomet. Son voyage au paradis, Ovide. Scne des enfers dans ses 247. Mtamorphoses, 165. Magntisme (le) prouve la spiritua- Paradis dans la vision d'Albric, lit de l'me, 283. 190. De Tondal, 217. De Dante, Maistre (Joseph de), cit, 2, 33, 62, 224. et propos du purgatoire, 266. Paradis bouriffant des musulmans, Marat. Son apothose, 294. 243. Marie, la Vierge toute sainte, au Paradis de Marcel Palingne, 263. paradis de Dante, 231. Parny (le chevalier de). Sa vie, Marcel Palingne, auteur du Zodia326. Son temple Voltaire, 334. que de la vie, 259. Sa mort triste, 337. Mars (plante de), une des pro- Patrice (saint). Son purgatoire, 98. vinces du paradis de Dante, 238. Paul (saint). Sa descente aux enMatrialistes, 111, 386. fers, 203. Mauvais livres, jugs par un organe Pch (le) dans Milton, 179. peu religieux de l'opinion publi- Pch originel. Ce qu'il fut, 330. que, 338. Leurs succs peu en- Peur (la). Son origine, 8. courageants, 348. Philippe I". Son sacre, avec des Mene de la Touche. Ses relations circonstances curieuses, 84. avec Touquet, 366. Son Touque- Philocre, l'un des rois des enfers tiana cit, 378. de Marcel Palingne, 261. Mercati (Michel). Sa conversion, 26. Philosophes spars de PEglise, Mercure (la plante de), une des 381, 389. provinces du paradis de Dante, Pierre le Vnrable. Visions rap225. portes par lui, 64, 66, 82. Messe (la) du mort, 18. Platon, cit propos du purgatoire, Miastor, l'un des rois des enfers de 61. Son dialogue avec Madts; Marcel Palingne, 262. 38*. Michel (l'archange). Sa fonction au Plutarque. Son rcit des aventures paradis de Mahomet, 251. de l'me de Thespsius, 30. Michiels (M. Alfred), cit, 123. , Pommier (M. Amde), cit sur Millet (le R. P.), cit, 381, 389. I l'enfer et sur l'athisme, 385.
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TABLE ALPHABTIQUE

Pont des deux mondes dans Milton, Thespsius. Lgende de son me, 29. 179. Thomas d'Aquin (saint), la plus Prcy. Sa vision, 26. haute illustration du pays de Prire pour les morts, 131. Naples, 225. Favoris d'une apPrires des musulmans, leur but et parition, 14. Cit propos de l'ternit des peines, 281. leur origine, 258Prudence (saint). Un rcit de lui, Tirsias aux enfers, 163. 195. Tondal. Son voyage aux enfers, Purgatoire (le), 61, 67, 73, 79, 92. 209. Au paradis, 217. Purgatoire (le) de Dante, 93. De Touquet (le colonel). Sa vie, 363. Marcel Palingne, 265. Dans la Sa mort, 378. vision d'Albric, 187. De saint Turpin. Sa vision, 67. Patrice, 98. De sainte Catherine Typhurgon, l'un des dmons rois de Gnes, 102. Des musulmans, de l'enfer de Marcel Palingne, 242. 260. Rambouillet. Son apparition, 27. Ugolino en enfer, 151. Rsurrection. Mahomet la promet Ulysse aux enfers, 162. aux animaux comme aux hom- Veneur (le grand) de la fort de mes, 2 3 3 . Fontainebleau, 123. Revenants, 14, 15, 17, 21, 28. Vnus (la plante de), une des Robert le Diable. Sa pnitence, 117. provinces du paradis de Dante, Rochefoucauld (le jeune duc de la). 225. Sa mort triste, 325. Vsuve, un des soupiraux de l'enRollon, lgataire de Robert le Diafer, 136. ble, 1 2 3 . Vtin. Sa vision, SI. Romain. Son apparition, 14. Virgile. Sa peinture de l'autre Rosa mystica. Au paradis de Dante, monde, i 69. Guide Dante en 229. purgatoire, 93. En enfer, 145. Saintes mes que Dante rencontre Vision d'Albric, 186. Du moine dans les diffrentes rgions du d'Evesham, 199. Du prisonnier, paradis, 225 et suiv. 191. De sainte Trse, 181. Sarcothe, le Satan des enfers de D'un prtre anglais, 195. De Marcel Palingne, 262. saint Sauve, 222. Satan dans Milton, 180. Vitaline (sainte) apparat saint Saturne (la plante de), l'une des Martin, 15. provinces du paradis de Dante, Volney, n Chassebuf, entran 228. par les philosophes, 351. Ses Sauve (saint). Sa vision, 222. voyage^, 353. Ses Catchismes, Schubert, auteur allemand de la 355. Sa mort, 363. lgende de l'ternit, 271. Vondel, cit sur la chute des anges, Sgur (Mgr de), cit, 385. 135. Soleil (le), une des provinces du Wachelm ou Gauchelin. Sa vision, paradis de Dante. 225. 85. Sorcellerie (une scne de) Paris, Wahalla, paradis des Scandinaves, S O U S Louis XIV, 288. 267. Swinden (Jrmie). Oh il place "William des Laidlaws. Son avenl'enfer, 138. ture, 58. Sylvain Mareschal. Vie d'un athe, Wunderberg, montagne o survit 294. Charlemagne, 116. Tell (les trois), crus encore vivants, Ymer, colosse monstrueux de la 108. mythologie Scandinave, 268. Trse (sainte). Une vision d'elle, Yormoungandour, le Satan de l'en181. fer Scandinave, 270. Thophane. Ses doutes clairs, Zodiacus Vitte, ouvrage de Marcel 196. Palingne, 259.

TABLE DES MATIRES.

Lgende de la mort Lgendes des mes La messe du mort Les revenants Lgende de Thespsius Alice de Tlieux Le spectre de Berthwich Le purgatoire Lgende de Geoffroid d'Iden Guido et son frre L'me du roi Dagobert La vision de Turpin Le voyage de Charles le Chauve dans l'autre monde. . Berthold au purgatoire La vision deVtin L'archevque Gervais La vision de Gauchelin Un rcit de Guibert de Nogent : . Le purgatoire de Dante Le purgatoire de saint Patrice Le purgatoire de sainte Catherine de Gnes Bmund et sweit, premire lgende des morts demeurs sur la terre XXTTI. Les trois Tell, deuxime lgende XXIV. Ogier le Danois, troisime lgende -. . XXV., Frdric Barberousse, quatrime lgende XXVI. Charlemagne et quelques autres, cinquime lgende. . XVII. La pnitence de Robert le Diable, premire lgende des grands coupables qui expient sur la terre. . . . vm. Le chasseur de la Fort-Noire, deuxime lgende. . . XXIX. Une expiation plus douce, troisime lgende XXX. La Commmoratien des morts

I. II. III. TV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XTV. XV. XVI. XVII. VIII. XIX. XX. XXI. XXII.

I 12 18 21 29 41 58 61 64 66 68 69 72 78 81 83 85 91 93 98 102 104 108 109 lil 116 117 123 126 128

396 XXXI. XXXII. XXXIII. XXXIV. XXXV. XXXVI. XXXVII. XXXVIII. XXXIX. XL. XLI. XLII. XLIII. XLIV. XLV. XLVI. XLVII. XLVIII. XLIX. L. LI. ,LII. LUI. LIV. LV. LVI. LVII. LVIII. LIX. LX. LXL LXIL LXIJJ. LXIV. LXV.

TABLE DES MATIRES. Lgendes de l'enfer 133 Lgende de Ludwig Bras de fer, landgrave de Thuringe. 140 L'enfer de Dante 145 Judas aux enfers 153 L'enfer paen 157 L'autre monde dans Homre 161 Une scne des enfers dans Ovide 165 L'autre monde dans Virgile 169 L'enfer de Milton 177 Une vision de sainte Trse 181 La vision d'Albric 186 La vision du prisonnier 191 Un petit rcit de saint Prudence 195 Les doutes de Thophane 196 La vision du moine d'Evcsham 199 La descente de saint Paul aux enfers 203 Le voyage de Tondal aux enfers 209 Tondal au paradis 217 La vision de saint Sauve 222 Le Paradis du Dante 224 Lgende de l'autre vie chez les musulmans 232 Le voyage de Mahomet en paradis 247 Les enfers et le paradis de Marcel Palingne 259 Le Walhalla et le Nifflheim 267 Lgende de l'ternit 271 L'ternit 279 La foi des incrdules. Guymond de la Touche 283 Sylvain Mareschal 294 M. de Lalande 305 Le marquis de Condorcet 314 Le chevalier de Parny 326 Dulaure, ou l'Antiquaire 338 Volney 351 Le colonel Touquet 363 L'autre monde et celui-ci 379