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MOEURS E T PRATIQUES

D E S

DMONS
OU

D E S

E S P R I T S
DU S P I R I T I S M E
PAR

V I S I T E U R S

A N C I E N ET MODERNE
L E C H E V A L I E R

GOUGENOT
Auteur de des HAUTS

D E S MOUSSEAUX,
L AM A G I E A U D I X - N E U V I M E S T C L E , D E L A M A G I E , etc. , etc. PHNOMNES

D I E U E TL E S D I E U X , de

NOUVELLE entirement refondue


des

DITION et for*

augmente*
des esprits

L e s l i v t e s d e M . l e m i i r q u i s d e M i i v i l l e pt d e M . l e c h e v a l i e r Mousscaux u sur le monde supra-sensible une lecture extrmement curietiBe ef offrent intressante,

n o n - f i e u l e m c n t par l e s faits, niais e n c o r e p a r l e t a l e n t , et, c e q u i p o u r r a Buipiendre, p a r l e B O N S E N S d e cen crivain6. Gazette mdicale, 23 fo. 1854.

u C e q u e l ' o n p e u t (lire s a n s r i s q u e d e 6e t r o m p e r , c ' e s t q u e c e s m e s s i e u r s s o n t l a tte, s'ils n e sont p a s l e s s e u l s , d e s crivains q u i droulent u n e p a g e d'histoire catholique , et c o n s t a t e n t q u e l e s p h n o m n e s t r a n g e s d o n t IB s o n t l e s t m o i n s N E SONT TOIIT u n s ILLUSIONS. Revue mdicale franaise et trangre, 31 mai 1 8 6 1 .

Certes l'importance mrite de l'cole de M o n t p e l l i e r devait d o n n e r l ' h i s t o i r e d u p r i n c i p e v i t a l u n intrt tout p a r t i c u lier. N o u s remercions H . des MousBeaux d e l'avoir trace a v e c s o n c r a y o n d ' r u d i t et dp p h i l o s o p h e d e m a n i r e n o u s la faire m i e u x c o n n a t r e q u e n'aurait p u le faiie u n livre d e m d e c i n e . . . ( D a n s s o n l i v r e Mdiateurs, etc.) Ueone mdicale franaise et trangre, n de fv. 1 8 6 4 .

HENRI P L O N ,
H U E

IMPRIMEUR-DITEUR
G A K A N C I U E , 8

1865
Tous droits rservs.

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net Bibliothque Saint Libre 2008. Toute reproduction but non lucratif est autorise.

L'auteur et l'diteur dclarent rserver leurs droits de reproduction l'tranger. Ils poursuivront, en vertu des lois, dcrets et traits internationaux, toutes contrefaons ou traductions faites au mpris de leurs droits. Ce volume a t dpos au ministre de l'intrieur (direction de la librairie) en septembre 4865,

PARIS. TYPOGHRPHIK DE H EMU H ON , IMPR11IKUH DE l/EMPEREUR , RUE GflRANClKRB ,

8.

AVIS DE L'DITEUR.

L'espace venant nous manquer, nous remplaons par une lettre unique, courte et prcise, les lettres de cardinaux,, d'vques et de docteurs, destines difier le lecteur quant X orthodoxie et Xopportunit des ouvrages de M . le chevalier G . des Mousseaux sur l'a magie. Plusieurs de ces lettres ont t par nous publies en tte de diffrents volumes; celle qui suit s'applique d'un mot toutes les publications antrieures faites dans notre maison : Monsieur le Chevalier, Votre nouvel envoi: les Hauts magie, prcds du Spiritisme phnomnes
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de la

antique

m'est parvenu,

et j ' a i admir la mme abondance de doctrine, la mme sret de recherches, le mme enchanement de dductions incontestables. Vous avez merveilleusement mrit de la religion, et on peut dire del raison > en dvoilant tous ces mystres de l'iniquit et de la tromperie. J e recommanderai volontiers cet ouvrage mon clerg dans la plus prochaine occasion... f CSAIRE, cardinal-archevque de Besanon.
Besanon, 11 avril 1865.

Une lettre de l'illustre P . Ventura, adresse l'auteur


Un tiers au moins de ce livre roule sur l'tonnant et si important sujet de l'incube et du succube. a
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il

AVIS DE L'DITEUR.

de Murs et pratiques des devions, et publie par l'diteur, a suivi de prs la premire dition de cet ouvrage. IN ou s en avons extrait les lignes suivantes : Nous sommes en pleine magie; et, sous des noms trompeurs, l'esprit de mensonge et d'impudicit n'en continue pas moins ses horribles ravages... Ce qu'il y a de fcheux, c'est que, mme parmi les personnes les plus srieuses, on n'attache pas l'importance qu'ils mritent aux tranges phnomnes dont nous sommes tmoins, et qui deviennent de jour en jour plus tranges, plus frappants et plus funestes. ce point de vue, je ne saurais assez admirer et louer le zle et le courage que vous avez dploys dans votre livre. Les faits que vous y avez runis sont propres porter la lumire et la conviction dans les esprits les plus difficiles, en sorte qu en lisant ce remarquable ouvrage, fait avec autant de conscience que de savoir, il n'y a plus moyen de s'aveugler. Si quelque chose pouvait nous surprendre, c'est la lgret avec laquelle la fausse science a tch de tourner en ridicule un sujet si grave; c'est la simplicit enfantine de vouloir l'expliquer par des hypothses contradictoires et absurdes. pour mon Agrez, monsieur le Chevalier, avec mes flicitations ce nouvel crit si utile la religion, l'expression de estime et de mon respect. L e P . V E N T U A A DE R R U L I C A , ancien gnral desthatins, examinateur des voques et du clerg romain, consulteur de la sacre Congrgation des rites, etc. etc.
?

Paris, 5 juin 4855.

CAUSERIE AVEC LE LECTEUR

Il y a longtemps dj qu'a disparu des casiers du libraire le dernier volume de l'ouvrage intitul Murs et des dmons et des esprits visiteurs
y

pratiques

jet dans la circulation

un nombre considrable d'exemplaires. Depuis longtemps aussi, tout absorb que j e fusse par le soin de publications qui se succdrent, je me proposais de livrer au public une dition nouvelle. L a voici venue ! Mais l'il du lecteur reconnatra-t-il l'ancien volume dans le nouveau? telle est la multitude des documents indits qui viennent le grossir; telles et si nombreuses sont les retouches et les modifications qu'il a d subir!... Que ce soit oui, que ce soit non, un double caractre doit marquer au front le nouveau volume, et mnager par cela mme son utilit prsente et future. L e premier et le plus important peut-tre, c'est le trait qui nous rend, ou plutt qui nous conserve, la physionomie de la question dmoniaque l'instant o nous l'entendmes, aprs le silence d'un sicle ou deux, rentrer avec clat dans le monde, tonner les oreilles d'un public prompt se rire de lui-mme, s'gayer des tressaillements de sa surprise et de l'apparente purilit de phnomnes qui venaient drouter ses conjectures. L e second, c'est la saillie lgre et courante qui, sous le couvert des choses, trace et laisse percer la marche souterraine, puis demi patente des trangets que je dcris, jusqu' l'heure o ma plume va rencontrer son temps
a.

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MURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

d'arrt. Ce jalonnage des phnomnes qui se pressent, des tapes que nous leur voyons parcourir, et des croyances rivales qui se les approprient, ne saurait tre dpourvu d'intrt aux yeux des hommes srieux, et de ceux que quelque curiosit sollicite ou tourmente. Trois volumes indpendants l'un de l'autre, ef relatifs la magie, ont, il est vrai, successivement ralis, depuis la publication de mon livre Murs et pratiques des dmons, le plan que me traaient ces trois mots : Causes, moyens, effets. Mais chacune de ces quatre productions, reste une physionomie particulire, une mission distincte Le si bienveillant accueil que leur accorda notre public de France, quoique leur apparition ft pour la science incrdule, et pour la pusillanimit du grand nombre des croyants le plus incroyable des scandales, tmoigne, de la manire la plus heureuse; qu'au sein d'un pays o la raison religieuse rgna si longtemps dans sa gloire, la foi se ft-elle ternie au contact d'un souffle hostile et corrosif, reprend sans effort son clat au souffle franc et hardi de la vrit. Ailleurs, au milieu d'un monde plus rsolument catholique que le ntre, c'est--dire tout form de chrtiens militants, et ne cherchant dans la mle courtoise de ses dbats
Ces volumes sont : 4 L A MAGIE AU DIX-NEUVIME SICLE, ses agents, ses vrits, ses mensonges; % L E S MDIATEURS ET LES MOYENS DE LA MAGIE, ayant pour soustitre : les Hallucinations et les Savants, le Fantme humain et le Principe vital; 3 L E S HAUTS PHNOMNES DE LA MAGIE , prcds du Spiritisme antique. Ge dernier volume contient le menu de toutes les trangets du sabbat, et surtout l'incube. La grande question du sabbat paratra, mais sparment, et dans tout son grandiose, un peu plus tard. Chacun des trois ouvrages forme un volume indpendant, de 500 pages, bel in-8; prix fort, 6 francs. Chez Pion, 8, rue Garancire, Paris.
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CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

qu' favoriser le plein triomphe de toutes les vrits qui tmoignent de la grandeur de l'homme au milieu mme des preuves insparables de sa chute, rien ne devrait tre plus naturel que les sympathiques lans de la foi. 11 serait donc inutile de redire quelles nobles et consolantes manifestations clatrent, lorsque, du haut de la tribune du congrs de Malines, ma parole fit un instant retentir les doctrines que raniment et propagent mes livres . De tous cts donc, et ds qu'une occasion favorable sollicite les esprits, les uns sentent, les autres comprennent, et tous tmoignent, mais chacun le fait sa manire, que la premire de toutes les ncessits sociales, c'est la foi, la foi gnreuse; que c'est elle qui sauve les peuples dans le monde du temps, que c'est elle qui sauve les individus dans le monde de l'ternit; que celui qui la ruine, qui la dtriore, qui l'appauvrit, ruine et appauvrit dans une gale mesure toutes les sources de la vie LIBRE ET HEUREUSE... E t , comme je suis en train de me dire ces choses, une circonstance amie jette et ouvre entre mes mains le sixime volume des Rapports mons. de Vhomme avec les dMon il un instant s'y gare; mais bientt ma d'une
l

mditation demi-distraite, tout en changeant d'objet, y reprend son cours sur les ncessits d'une foi mle, foi savante et complte. L'occasion qui, du milieu de

ces pages' chrtiennes, la ramne dans cette voie, est un livre qu'elles signalent la juste dfiance des catholiques; et ce livre est un catchisme. L'auteur de ce catchisme est un digne prtre, et son uvre est excellente, ai-je ou
Congrs de Malines, aot-septembre 4864. Aprs cette sance gnrale, o je m'exprimai devant plus de trois mille membres du congrs, quelques sances de section me furent demandes. Le temps pressait; je ne pus satisfaire ce dsir, que je partageais vivement. Voir un mot sur cette assemble, p. i x , etc., des Hauts phnomnes de la magie.
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vi

M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

dire. Il faut se hter toutefois d'en excepter un chapitre important, celui dont j e veux, pour la gloire mme de l'auteur et son repos futur, l'aider dchirer et refaire au plus vite les feuilles. Il s'agit dans ce chapitre, et sans doute on l'aura devin, de la question dmoniaque. Quelques rflexions du livre des Rapports, relatives au sicle antrieur ce trait d'enseignement religieux, en accompagnent l'indication sommaire. J e crois devoir les redire, en y mlant ma propre pense, et j e cours me replacer aussitt aprs en face des pages qui blessent ma foi. Leur hardiesse, oh! non! leurs tmraires faiblesses nous auront t ds lors expliques par le rapide aperu de l'poque qui les prcde; et, grce ce coup d'il pralable, nous accuserons des taches de cette uvre moins l'auteur que les temps. C e fut surtout au dix-huitime sicle que la syphilis morale du rationalisme , qui depuis de si longues annes couvait ou serpentait dans les veines du corps social, clata. Les mdecins de l'me se mirent-ils en devoir de porter ce flau quelque remde? O u i , certes, mais ce fut assez faiblement dans notre patrie; et plusieurs, et eux-mmes beaucoup, il faut bien l'avouer, se trouvrent
!

atteints de ce mal. Ainsi les vit-on, autant que le mouvement de recul leur tait possible sans se laisser choir dans l'abme, disculper le diable des faits et gestes qui, j u s 2

qu'alors, taient lgitimement rests sa c h a r g e .


Je ne puis trouver une expression plus juste pour nommer ce mal et le peindre dans son principe, dans sa nature et dans ses effets. C'est de ces hommes que nous entretient le R. P. Bouffier, dans son ravissant petit ouvrage de la Vie d'Anna-ftlaria Tagi d'aprs les documents authentiques do sa batification : De nouveaux docteurs, se faisant la lumire des ges venir, arrivaient, de ngation en ngation, saper par la base toute religion,
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CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

vu

D'mirients thologiens rfutrent, il est vrai, cette misrable et vreuse thologie, qui dsertait la foi pour planter ses tentes sous l'tendard de ce que les esprits faux appelaient, qui mieux mieux, la raison! Mais dans le monde que les doctrines dissolvantes et subversives de notre rvolution envahirent, cette thologie prit faveur; et bientt mme honte de la saine raison ! elle eut dans l'enseignement sa part, elle eut son moment de triomphe.
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nier toute intervention divine... Devant une pareille audace, Dieu ne voulut pas rester silencieux... il intervint;... et, sur le pidestal de l'ignorance et de la pauvret, il fit resplendir le Surnaturel avec une affirmation telle, que les plus incrdules en sont confondus... Sa vie est le Surnaturel vivant, parlant, agissant, rendu comme sensible et palpable pendant quarante-sept annes conscutives, sans subir un seul instant d'clips ! Lire ces merveilles si consolantes ; Vie d'nna-Maria Tdigi, ne le 30 mai 4769, morte le 9 juin 4837, d'aprs les documents authentiques de sa batification. A . Bray, Paris, 4865, rue Cassette, 20; 4 vol. in-48; p. 493, etc. J'indique qui voudrait en juger un ouvrage des plus remarquables, des plus savants, des plus attrayants, et des plus indispensables quiconque s'occupe de politique, d'conomie politique, de questions sociales, de rformes, etc., etc., etc. : c'est le livre intitul la Rforme sociale en France, dduite de l'observation compare dus peuples europens, par M . F . Le Play, commissaire gnral, etc., etc., g vol. in-8. Pion, 4864, Paris. Je fais mes rserves, cependant, pour un certain nombre de questions, et de principes religieux. Nanmoins je dis : tout bon citoyen, tout citoyen actif, doit lire ce livre. S'il y ajoute la lecture de l'ouvrage de M. Coquille sur les lgistes, etc., et qu'il termine son parcours par l'Ancien rgime et la Rvolution, de M. de Tocqueville, ancien ministre, etc. (4 vol. in-8;Lvy, Paris, 4860, 4 dition), nul politiquant de rvolution ne pourra tenir contre lui; et s'il s'assoit dans quelque conseil, il y rendra d'minents services; homme de progrs, il y sapera sans cesse la malice ou l'ignorance rvolutionnaires. Peu de livres aussi, je crois, malgr les dfauts de ceux-ci, feront mieux taire ceux qui se croient obligs encore d'identifier avec l'ide de la monarchie franaise les vices et les abus de l'ancien rgime, que cette monarchie serait la premire reconnatre et poursuivre si elle existait encore.
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vin

MOEURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Cependant, tandis que, dans le monde religieux

pro-

grs tait en voie de s'accomplir, on voyait dans le monde profane survenir flot sur flot et se dessiner fortement l'horizon les illumins, les thosophes..., mille sortes de sectes ou d'coles dont les noms quelquefois prissaient en naissant, et parmi lesquelles surgirent, entre les rejetons vivaces, ceux que l'on nommait, hier encore, les magntisles, ces frres ans de nos spirites ! Quelques hommes, il est vrai, quelques docteurs encore, continuant de s'clairer aux antiques et indfectibles l u mires dont la Raison divine ne cesse d'clairer l'glise, signalrent avec persvrance, dans chacun des nouveaux venus, des aptres de l'occultisme dmoniaque, des prcurseurs de celui que l'hrtique Michel Yintras appelle, avec un sens trop prophtique peut-tre, a l'homme des fluides
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! Autres J r m i e s , ils annonaient les maux

qui allaient fondre sur les peuples, mais le clerg rationaliste s'en moqua. Hlas ! dans un moment o les sciences profanes, celles qui ont la matire pour objet, tonnaient, pouvantaient le monde par des progrs qui semblaient se confondre avec le prodige, il tait bien permis ceux dont la science ou l'intelligence pchait par une insigne mdiocrit de se figurer, sur la parole des savants incrdules, qu' tous les phnomnes jusqu'alors intituls dmoniaques, des explications aussi simples que naturelles allaient s'adapter avec autant de justesse et de prcision que s'adapte la mortaise son tenon ! A u milieu de cette singulire et lugubre droute, entre les gnreux, les transfuges et les fuyards, figuraient un grand hombre de thologiens d'autant plus savants qu'ils restaient plus fidles la foi, mais dont la parole hsitait se prter au retentissement de la vrit. Il est vrai q u e ,
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vangile ternel de Vintras, p. 637.

CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

dmontrer avec succs le caractre franchement dmoniaque ou spirite des faits surhumains qui commenaient poindre sous le manteau du magntisme, c'et t, pour la plupart, tenter une grosse, une difficile affaire ! Car les longues et compltes observations, le mr examen qui, du sein de ces pratiques tnbreuses, dgagrent enfin .l'vidence, faisaient dfaut presque tous. Et comment oublier en outre que, dans l'opinion de ce public auquel il s'agissait de s'adresser, les divers tudiants ou praticiens de l'occultisme taient rangs sans discernement celte poque, et le sont partiellement encore,parmi les gens malades de tte, extravagants, hallucins; ou malades de cur, charlatans, fripons et pervers? Aussi la fuite devant l'Incrdulit, mais, soyons plus polis, la lutte qui consistait lui cder le terrain afin de lui faire admirer la modration de ses adversaires, ne futelle que trop commune, et la vmes-nous promptement avoir le rsultat le plus contraire aux vux de ceux qui, plus sains d'intention que de jugement, en furent les tristes hros et les victimes *. Plus tard, aprs que le sang des prtres et des fidles et coul par torrents; plus tard, aprs que les glises envahies se furent ouvertes au culte de femmes qui, sous le nom de la raison difie, offraient leurs adorateurs le spectacle non point de la nudit naturelle des brutes, mais de la nudit satanique des prostitues les plus viles ; plus tard, aprs que les glises profanes et fermes se furent ouvertes derechef l'esprit de Dieu; plus tard, au m i lieu des fidles runis aprs la tourmente, c'est--dire lorsque la restauration du christianisme se fut opre, quelque chose encore manqua. C quelque chose fut la foi ;
Nous ne voulons nommer aucun tle ces hros, et pas plus Bergier qu'un autre.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

la foi non pas pusillanime et claudicante,

mais

la foi

vaillante et complte ; celle, par exemple, de ministres de l'vangile osant, du haut de la chaire vanglique, prononcer aussi distinctement que l'vangile lui-mme le nom du diable ! Car le diable est l'une dos premires colonnes de la foi. 11 est un des grands personnages dont la vie se lie celle de l'glise; et, sans sa parole, sortie victorieuse de la bouche du serpent son mdium, la chute de l'homme ne se ft point accomplie. Sans lui donc le Vainqueur de la mort, le Sauveur, le Crucifi, le Rdempteur ne serait que le plus ridicule des comparses, et la croix une insulte relle au bon sens. L'enseignement de saint Jean y est formel, coutons sa. parole : S i le Christ descendit d'en haut et s'incarna dans le sein d'une vierge, ce fut pour dtruire les uvres du dmon .
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S'abstenir de nous faire connatre fond ce diable

cet

esprit de ruines, ce chef du spiritisme antique dont le premier acte en face de l'homme fut de se faire du serpent, du corps de la brute, un mdium parlant nous aussi taire sa puissance sur les corps et sur la matire,

bien que sur les mes, et ses actes visibles non moins que ses actes invisibles; couvrir d'une ombre paisse ses habitudes d'apparitions hypocritement angliques et saintes, ou brutalement infernales ; n'accueillir qu'avec le ddain du silence ou les ironies du sourire son pouvoir direct, ou celui qu'il exerce par ses suppts, c'est--dire par les hommes ou par les objets auxquels, Vimitation de D i e u , dont Tertullien l'appelle le singe, il prle et communique sa vertu ; craindre de nous inculquer ds l'enfance et jusqu' l'ge adulte de notre foi ces vrits de tous les sicles, non moins immuables que l'glise; nous sevrer
* In hocapparuitFilius Dei, ut dissolvat opra d i a b o l i . / ^ , m , 8.

CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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sur ce point du pur allaitement de la science divine, et surtout au moment o l'glise spirite *, hritire du terrain prpar par les adeptes du magntisme, rpand autour de nous en semence paisse ses voles de prestiges, n'est-ce donc point nous drober la fois et la faiblesse, et la force, et la vue de l'ennemi? N'est-ce point nous laisser ignorer ou douter s'il a puissance sur nos personnes, et si vraiment il existe, cet ennemi? N'est-ce point nous livrer ses coups, dsarms et privs de la lumire qui permet, en le reconnaissant, de le repousser et de le vaincre? Loin de moi, certes, la mauvaise pense de dire ou d'insinuer que jamais se soit ainsi comporte Y glise. Cependant, en ce pays, au milieu de nous, la foi sincre et pratique au dmon de l'vangile, au dmon de la vie authentique des saints et du rituel, cet tre sans*qui le christianisme est inintelligible, cette foi est-elle gnreusement redevenue ce qu'elle tait chez nos pres, ces fils des immuables vrits de l'glise? L'un des adversaires de la doctrine catholique, et que le magntisme compte au nombre de ses grands matres, tient se charger.de la rponse. Il la tourne en style de dfi; etsi nous ne la trouvons point d'une irrprochable justesse, peuttre nanmoins la mesure de vrit qu'il y renferme nous fera-t-elle monter au visage quelque salutaire rougeur : La croyance au diable, nous dif M. Dupotet, s'est fort affaiblie chez nous depuis deux sicles, et nul prtre aujourd'hui, N'OSERAIT, si ce n'est dans quelque village, parler ouvertement du dmon (4853)... Mais, puisqu'il s'agit ici du diable, il faut dire ce qu'on en sait. Cet examen me plat, parce que, d'abord, il est nouveau ; ensuite,
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Spirite est la traduction franaise littrale du mot racine grecque dmoniaque. A force d'tre ancien et oubli!
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DMONS.

parce que le diable est de ma connaissance. B a h ! vont dire certains esprits subtils (lisez pais) : au dix-neuvime sicle, un homme oser se vanter d'avoir vu le diable! Cet homme est fou; il faut lui ouvrir les portes de Charenton. Doucement, braves gens, car ce que vous ignorez existe; ce que VOTRE RAISON repousse est en puissance parmi nous; ce que vous ne voyez pas est autour de nous ou dans votre personne, et RIEN N'EST PLUS CERTAIN que Vexistence de cet agent du mal. C'est d'abord lui qui vous retient dans votre ignorance; c'est lui qui vous bouche les yeux et qui obstrue vos oreilles, comme si vous tiez membres de quelque acadmie; c'est encore le dmon qui fait taire chaque jour votre conscience, lorsqu'elle veut parler et vous faire entendre sa voix... A h ! vous parlez comme un cur, vont dire les mmes h o m m e s ! Sans doute, cela est vrai.; mais celui-ci vous parle par rminiscence du pass ; moi, j e vais traduire ce qui est prsent,
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ce que de jeunes faits rvlent. S i vous voulez

vous convaincre, et sortir de votre erreur, vous n'aurez qu' nous imiter , et, ds les premiers pas, vous en saurez plus sur ce chapitre que le confesseur de votre femme, plus que toute la science moderne ne saurait vous en apprendre. Vous recouvrerez vos yeux et vos oreilles, et, en quelque chose de certain galement sur les mauvais Dieu; comprendrez sachant vous esprits,

car ni l'un ni l'autre, je le

suppose du moins, n'ont t l'objet de vos mditations. Fort bien! mais, de toutes parts, on nous conteste la certitude de l'action dmoniaque. A h ! rien donc ne saurait mieux prouver quel point elle est srieuse et imporPlt Dieu que tous les curs et sent partout ce langage si vaillant de C'est--dire vous n'aurez qu' spirites vous y convoquent de toutes
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tous les catchismes nous tinsfoi! vous livrer aux vocations; les parts.

CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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tune. Car, si tout tait ici vrai prestige, ou illusion, il n'y aurait aucune opposition; les Robert Houdin, les Bosco, sont parfaitement tranquilles; on ne songe point les troubler, les inquiter ! L'agent miraculeux est donc entre nos mains; et, si notre foi tait plus vive, beaucoup de choses merveilleuses, qui nous paraissent impossibles produire aujourd'hui, seraient faciles. Lui, le dmon, a tous les malheureux initis l'art de la sorcellerie, femmes, enfants, vieillards, le peignent de la mme manire. Ils l'ont vu dans les scnes nocturnes du sabbat ; et je crois plus la terreur de tous ces gens-l, leurs tmoignages, qu' ceux qui me seraient donns par les
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Lire toutes les vrits et les ralits du sabbat, bien lucides et dmontres, je crois, dans mon livre des Hauts phnomnes de la magie. Mais je publierai un travail spcial sur le sabbat, et j'y attends les rieurs. Faisant une allusion trs-sensible mon dernier crit des Hauts phnomnes de la magie et du spiritisme antique, tout en se donnant la mine de l'homme qui se contente de tirer sa poudre en l'air, un spirituel et malicieux crivain, qui me rencontrait peur la premire fois et qui se figurait peut-tre que ma plume tait ma nourrice, se prit dire : Mais ne pensez-vous pas que le Pape doit payer certains crivains pour affirmer des choses aussi tonnantes que Halte l! s'il vous plat; j'ai compris, mon cher adversaire. Non; le dfenseur de la foi, le Pape, ne nous paye ni peu ni prou; c'est nous, tout au contraire, qui le payons, et rtime assez cher, le plus cher qu'il nous est possible! Est-ce qu' nous, hommes de foi vive, mieux qu' d'autres il n'appartient point de sentir l'urgence du filial denier de Saint-Pierre? Et qu' ce propos, il me soit permis de crier sur les toits : a O h ! combien peu de simple bon sens, et do sens chrtien, aurait aujourd'hui celui qui ne comprendrait point encore que la papaut, sauvegarde dans son indpendance par son domaine temporel, est la clef de vote de la religion, ou, pour mieux dire, du monde social tout entier; qu'elle est la vie de l'tat et de la famille, de la proprit et de la libert; le pivot de Vtre et de l'avoir de chacun de nous, l'me de la civilisation tout entire] Bien myope ou bien plaindre celui qui rie saurait encore par intrt, sinon par devoir et par amour,

xiv

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

rdacteurs du Journal

des Dbats...

Que si nous voulions Satan, ET QUI

publier la liste des hommes qui crurent des plus grands gnies,

LE VIRENT, on serait tonn d'y trouver inscrits les noms Mais, j e vais bientt examiner les faits diaboliques, et j e dirai ce que fai vu, ce que je puis faire
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voir aux

autres. J e prouverai par l que j e n'ai aucun souci de l'opinion et des scrupules des prtendus savants . Voici donc un des loyaux adversaires de la foi chrtienne plein d'une foi dont nous voudrions voir dborder l'me des catholiques. Il croit d'abord en homme qui raisonne, en logicien] puis, il croit en homme qui a vu; il croit, en tmoin, l'existence, l'action sensible, aux uvres visibles et palpables du dmon. Appuy sur l'exprience de tant d'autres exprimentateurs qui le prcdrent et qui le suivirent, il se raille de l'illogique et incroyable incroyance des savants cet endroit, o la vrit serait d'un si grand et d'un si frquent secours la science, si la science redevenait assez virile pour l'accueillir. E t ses railleries, ses sarcasmes, que j'lague ou que j e supprime, aprs avoir travers l'aire de nos acadmies, viennent frapper en pleine poitrine une partie du sacerdoce: ces prtres, de peu de science, de peu d'intelligence et de peu de foi, selon ses paroles, dont la croyance ne lui semble gure dpasser sur ce point fondamental celle
verser assez largement de son or pour conserver tout prix ce conservateur universel ! Qu'elle vienne tomber, cette clef de vote, ou plutt que ses soutiens temporels lui soient retirs, et quiconque n'a pas l'il assqz hbt pour ne point entrevoir l'avenir, au jour que rpandent de conserve l'histoire et les faits qui,sont en voie de s'accomplir, vous dira d'avance ce qu'il en cotera de n'avoir su payer assez gnreusement les tais destins la maintenir en place jusqu' ce que, sur le sol repos de ses convulsions, l'difice ait cess de trembler. Journal du magntisme, an 1853, n 172, p. 182-185; n 175, p. 451, etc., etc.
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CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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de nos matres incrdules, celle des castrats de la science. Mais sa verye railleuse ne recevra-t-elle point un dmenti de la page que nous allons extraire de l'un de nos plus catholiques auteurs? et ne nous sera-t-il point permis de crier au mensonge, et de repousser avec ddain, dans les expressions de l'illustre magntisle, les Apres et mordantes fantaisies d'un calomniateur? coutons : la pnurie des prtres qui se prsentrent dans nos mauvaises poques pour remplir les vides du sacerdoce s'opposant aux longues tudes thologiques, celle des grands matres fut nglige; une thologie approprie au sicle fut enseigne, et c'tait une thologie de concessions. Concernant le dmon, la vraie doctrine ne fut compltement connue que par quelques ecclsiastiques qui voulurent complter leurs tudes dans le silence du cabinet. L e mot diable devint une expression si RIDICULE, que nul prdicateur n'osait le prononcer en chaire \ Celui de dmon, quoique synonyme, provoquait moins le rire, parce que^ d'aprs l'interprtation assez gnralement admise dans le monde, le dmon est un mythe, et signifie dans la sainte criture les passions drgles. Mais l'orateur sacr n'osait parler son auditoire ni du pouvoir de Satan sur Vorganisme dans les possessions, ni de son action matrielle sur les corps inertes. Celui qui en tait le mieux convaincu, usait d'une grande rserve. Agir autrement, c'et t compromettre le fruit de ses instructions; il en gmissait sans doute en secret, mais que pouvait-il faire? L'enseignement restreint des sminaires touchant le dmon n'admettait dans bien des cas son action que comme possibilit , car c'et t une hrsie de la nier; ainsi un
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* L'auteur catholique ne semble-t-il pas avoir copi M. Dupolet? Mais, dans la pratique, ces braves croyants refusaient d'admettre que le possible pt jamais se raliser. Ainsi raisonnent (je ne veux
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MOEURS ET PRATIQUES D E S DMONS.

grand nombre de faits, dont on le chargeait autrefois, taient expliqus naturellement ou rejets. C'tait peu logique, ou attentatoire aux dogmes; car si tous ces faits, depuis de longs sicles, s'expliquent naturellement ou peuvent tre nis, on est port penser de mme de ceux que la foi nous contraint d'accepter. L e mme scepticisme, ou les mmes explications pouvaient branler la croyance aux extases des saints, leurs apparitions, leurs miracles, etc., qui avaient t des preuves de leur saintet dans les procs de canonisation ; et c'est ce qui advint. Prfrer les raisonnements des libres penseurs l'enseignement des docteurs tait chose assez trange ! On ne sait comment une foi vive pouvait s'allier, dans la portion rationaliste du clerg, celte nouvelle doctrine; cependant on ne doute point de la foi de ces prtres; mais elle suppose peu de logique. Dieu, qui, pour chtier l'homme de l'orgueil et des folies de la raison, permettait l'clips d'une, vrit fondamentale, frappait sans doute ici de l'aveuglement partiel que saint Augustin nomme aorasie quelques-uns de ceux dont la mission est d'assurer le rgne complet de !a vrit dans l'esprit des peuples. Dieu, d'ailleurs, ne diminue-t-il point ses lumires et ses grces selon les poques ? Ne condamnet-il point souvent les hommes, dans l'ordre spirituel ainsi que dans le temporel, n'tre gouverns que selon la mesure de leur mrite? L'incrdulit des masses s'accrut donc, oh! rsultat contre nature! avec le progrs des sciences.
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Et d'ailleurs le magntisme eut ses divinations, ses apparitions, ses malfices et ses gurisons ; il eut mme
pas dire draisonnent) sur ce point un grand nombre de catholiques. Proh pudor ! Cit de Dieu, I. X X I I , ch. xix.
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CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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ses possessions et ses obsessions. De savants prlats s'en proccuprent; ils souponnaient, avec raison, que Satan pouvait se manifester sous un nom nouveau. Mais on vit des ecclsiastiques pratiquer le magntisme le recommander comme la science des sciences, et attribuer ses prodiges un fluide, la puissance animique! Ainsi furent expliqus ceux de ces prodiges qui n'taient point nis. Quoique l'action satanique ft reconnue comme possible en principe, il convenait en effet de la rejeter, car, quand on peut expliquer naturellement un fait, il est constant qu'on ne doit pas recourir aux prodiges de l'enfer .
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Les temps, certes, et je tiens l'noncer, sont devenus moins mauvais. Les bons anges se sont, coup sr, jets dans la mle depuis la dernire ouverture de ce puis'de l'abme dont la fume obscurcit la lumire du soleil , c'est--dire depuis l'invasion de ce monde par les Esprits du spiritisme. Cependant, le progrs ne laisse-t-il pas quelque chose encore dsirer? Ne craignons point de former notre jugement sur cette question, en comparant aux paroles pleines de foi que nous venons d'entendre de la bouche de l'mincnt magntiste qui fut l'un des grands restaurateurs de la magie , renseignement que rpand au milieu de nous le catchisme dont j ' a i tout l'heure signale les dfaillances. Car je me proposais de revenir sur mes pas, et d'attirer l'attention sur ses pages regrettables, aussitt que
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Comme on en vit pratiquer la sorcellerie ou la magie dguise. De Lancrc, InconsL, Paris, 1613, p. 80, 418, 419, 496, 503, etc. Et Dieu Sait comment! Voir ce que sont ces fluides, et ce qu'est cette puissance animique. dans mes livres la Magie au dix-neuvime sicle, les Mdiateurs et les moyens de la magie et les Hauts phnomnes de la magie. Vol. V I , ch. iv, p. 806, etc. Saint Jean, pocaL, ch. ix, v. 2. La Magie dvoile, grande dit. in-4, Dupotet, publie avant le M. du pseudonyme liphas Lvi, lvite dfroque. b
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M U R S ET PRATIQUES D E S DMONS.

l'esprit des juges, un instant prpar, pie permettrait ce retour. Cet ouvrage, en effet, est un danger d'autant plus redoutable pour une poque o la foi doit saisir corps corps Vincroyance et l'incrdulit presque partout dominantes, qu'il a pour auteur un saint prtre, et que, si l'on en excepte les question^ relatives au Merveilleux, les seules que mes yeux aient interroges, j'entends dire autour de moi qu'il est loin d'tre sans mrite. Heureux serai-je donc de penser que nous ne tarderons gure le voir expurg de la tache trange qui blesse en lui l'histoire, h raison et la foi ; heureux de croire qu' ct de chacun des soixante mille exemplaires dj rpandus sur le sol de la France, et suivis, e n attendant mieux, d e tous les exemplaires de l'dition nouvelle (an 48G4 ) , l'vidence, en se manifestant, suscitera de nombreux chrtiens empresss d'en dchirer et d'en brler les pages condamnables pour rallumer autour d'eux cette flamme le flambeau de la foi* La question toute magique du magntisme s'y prsente nous la premire, et s'annonce en formulant celte sentence: 11 n'est pas dmontr jusqu' ce jour (4864), que ce soit une superstition de magntiser ou de se faire magntiser. Ces paroles, si surprenantes dans un catchisme qui n'est point celui du magntisme, mais d'innombrables paroisses, ont cependant, poursuite, entre autres documents, le texte d'une consultation adresse le 49 mai 1841 au cardinal prfet de la sacre pnitencerie de Rome
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Catchisme de M. l'abb Ambroise Guillois, ancien cur au Mans; explications historiques, dogmatiques, morales, liturgiques et canoniques; nouvelle dition, REVUE AVEC L E PLUS GRAND SOIN, etc-; Paris, 1864, Lanier, 40, rue Cassette; 4 vol. in-42. Offert Pie I X , honor d'un bref de remercment [simple formule de courtoisie) et revtu de l'approbation de plusieurs vques (il faudrait savoir en quels termes, quelle date, etc., etc., etc., car erreur ne fait pas compte).

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XIX

pqn Mgr fvquede Lausanne. J e m'empresse d'en rapporter quelques fragments, dont l'importance s'accrot de la signature d'un vque : minentissime seigneur, une personne magntise entre dans un tel tat de sommeil que, ni le plus grand bruit fait ses oreilles, ni la violence du fer, ni celle du feu, ne sauraient l'en tirer . L e magntiseur, cul, qui a obtenu son consentement, car le consentement est ncessaire*, la fait tomber dans une espce d'extase, soit par des attouchements... s'il est auprs d'elle, soit par nn simple commandement intrieur, s'il est loign de plusieurs lieues . Alors, interroge de vive voix ou mentalement sur sa maladie, ou sur celles de personnes absentes qui lui sont absolument inconnues, cette magntise, notoirement ignorante, se trouve l'instant doup d'une science bien
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J'ai personnellement obtenu ces effets et presque tous ceux qui suivent. Le chloroforme, etc., produit les premiers; cela ne veut pas dire que, dans le magntisme, ils soient naturels. Plusieurs de ceux que nous allons noncer ne peuvent l'tre, et sont vulgaires. Qui s'est opctjp srieusement de cet art et ne les produits ou. vus? J'ai pouss aussi loin que possible mes exprimentations sur des sujets bnvoles, et dont quelques-uns me provoquaient ou me suppliaient d'Qprer sur eux. J'ai vu lire au travers d'un livre, j'ai vu lire sans le secours des yeux. J e suis donc de ceux qui se rient des malices du prix propos au somnambule qui accomplira ce prodige, malices antiscientifiques que la presse nous a si nettement rvles. Lire sur le magntisme mon livre la Magie au dix-neuvime sicle, les ch. xii, etc., etc. A Paris seulement, des milliers de personnes, parmi lesquelles un grand nombre de docteurs en mdecine et quelques ecclsiastiques, pratiquaient le magntisme bien avant Tan 4840. Rien donc de plus frquent que les phnomnes ci-dessous numrs, mais aussi rien de plus commun que leur inconstance; et cette inconstance mme en indiquait le principe extraphysique. L'un des remarquables ouvrages du sagace de Lancre a pour titre : F Inconstance des dmons... II forme ce qu'en thologie on appelle le pacte. C'est l, d'aprs la doctrine de l'glise, un des signes de l'action dmoniaque. 6.
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

suprieure

celle des mdecins ; elle donne des descrip-

tions anatomiques d'une exactitude parfaite... Enfin, elle ne voit pas par les yeux ; on peut les lui bander, et elle lira quoi que ce soit, sans mme savoir lire; manuscrit ouvert ou ferm,
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dons un livre ou

plac sur sa tte ou sur sou

ventre. Tire de son t a t , soit par un commandement intrieur du magntiseur, soit comme spontanment l'instant indiqu par elle, elle parait ignorer compltement ce qui s'est pass pendant l'accs, etc., etc., etc. L a rponse de la sacre pnitencerie, date du 45 juillet 4844, fut que l'usage du magntisme, tel qu'il est dcrit, est illicite . Or, devant ce document que le catchiste lui-mme nous a transmis, devant l'immensit du danger que la pnitencerie lui signale, voici ses paroles: a Cette rponse, pleine de sagesse et de prudence, ne rsout point la question. L e sens de cette rponse est, simplement, que si les choses se passent comme l'exposant le croit ou le dit, ces actes ne sont pas permis. Mais les faits rapports par l'exposant, c'est--dire par Mgr l'vque de Lausanne, sont-ils certains ? Il est permis d'en douter, et les plus chauds partisans du magntisme e,ux-mmes, au moins pour la plupart, les regardent comme chimriques et illusoires. Or, si l'expos est faux, s'il n'est qu'une dception, la dcision tombe d'elle-mme ; on ne saurait en rien conclure contre le magntisme . Ainsi donc, une d'une erreur de fait profonde gratuite hypothse, accompagne qu'il qui ne s'explique que par la plus
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et incomprhensible ignorance du sujet

traite, suffisent l'auteur du catchisme que soixante mille


* En bon franais, dpythonise, ou dpossde.
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Catch., v. II, p. 94, 92, etc.


Ibid., v. II, p. 93.

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exemplaires, suivis do Vdition de 1864, viennent de vulgariser dans*une des parties les plus intelligentes du monde chrtien, elles lui suffisent pour renverser la barrire que, dons sa vigilante sollicitude, la sacre pnitenecric levait entre l'agent des-phnomnes surhumains signals dans la consultation de Mgr l'vque de Lausanne et le troupeau des fidles ! Mais laissons parler une seconde autorit, dont la comptence semblera passable, je le suppose : Le 30 juillet 4856, la congrgation du saint office, runie en assemble gnrale, ayant mrement examin ce que des hommes dignes de foi ont rapport de toutes parts concernant les expriences magntiques, dcida que des lettres encycliques seraient envoyes tous les voques pour rprimer les abus du magntisme . Il est constant quun nouveau genre de superstitions apport par les phnomnes magntiques est aujourd'hui mis en usage pour tromper et sduire les hommes... . . . Pour rprimer efficacement un tel forfait, lantum nefas, trs-prjudiciable la religion et la socit, lequel doit exciter au plus haut point la sollicitude pastorale, le zle et la vigilance de tous les vques, ceux-ci devront... et eh usant de tous les moyens de droit qu'ils jugeront convenables rprimer et extirper ces abus. Datum Ronuc, in canccllaria S . Oflicii apud Vaticanum, die 4 augusti 4856. V . card. M A G C U I . Et, maintenant, devant ces sentences, devant ces actes, un catchisme viendra nous dire: A d'autres temps les alarmes et la vigilance! rassurez-vous, il est permis de douter
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* Il n'est pas dmontr jusqu' ce jour, dit le Catchisme Gullois, que ce soit une superstition de magntiser ou de se faire magntiser. (An 4861, v. I I , p. 89, 90.) 2 Dans Rapports, vol. V , p. 586.

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D.ES D M O N S .

des phnomnes du magntisme, et ses plus chauds partisans, au moins pour la plupart, les regardent comm chimriques et illusoires . Mais est-ce donc que nous rvons? est-ce que la plus railleuse des hallucinations ferait surgir nos yeux ces tmrits, du sein de ce livre, qui couvre par milliers d'exemplaires les paroisses de la France? Ou bien, le vnrable crivain qui se figura traiter cette question, ne se serait-il donn la peine, au lieu d'unir son jugement celui des experts religieux qui la pesrent, au lieu pour le moins de l'tudier sa source, que de fermer obstinment ses sens aux vrits contraires ses proccupations, et qui, de toutes parts, s'lanaient vers ses oreilles pour y vibrer, ou se disputaient ses yeux pour les ouvrir? Se plaant au point de vue des murs, il n'a donc jamais lu le rapport qu'adressait au roi Louis X V I le clbre Bailly ? Se plaant au point de vue des faits, il n'a donc jamais vu, jamais srieusement essay de voir aucune de ces expriences qui courent les rues, jamais su rencontrer un tmoin valide de ses prodiges vulgaires? Il n'a donc jamais ouvert le rapport que lut l'acadmie de mdecine une commission forme de ses propres membres, rapport soigneusement enterr par elle, et chacun le sait, aprs qu'elle eut loisir pli devant ce qu'elle avait entendu ? 11 n'a donc jamais daign jeter un coup d'il sur les correspondances de Deleuze, sur les uvres de Teste, de Puysgur, de D u potet? Il n'a donc jamais feuillet l'un de ces milliers de livres crits dans toutes les langues de l'Europe, et que signent tant de noms clbres dans la science? Il n'a donc
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V . I I , p. 93. Sign (44 aot 4784) : Bailly, Franklin, Darcet,Guillotin,Lavoisier, etc. 4825-4826, etc. Sign : Husson, Guersant, Gucneau de Mussy, Fouquier, etc., etc.
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CAUSERIE AVEC LE LECTEUR.

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jamais tenu dans ses mains une page, une rcvtie traitant de cette science ou de cet art, ft-ce Tune des plus vulgaires, celle que, par exemple, rdigeait, sous le titre de Journal du magntisme^ une socit de magntisles et de mdecins {l Revue Dtipotcl)? En vrit, ce n'est point avec les rponses de la pnitencerie romaine; ce n'est point avec l'encyclique sur le magntisme adresse par la congrgation du saint office tous les vques du monde chrtien le A aot 1856, c'est--dire sept huit ans avant l'dition revue avec le plus grand soin et publie sous le millsime de 1864; ce n'est point avec ces documents si catholiques que nous voulons aborder l'ouvrage d'enseignement religieux dont la doctrine nous merveille. Non, mais ce sont les hommes mmes que ce catchisme dvoy prend tmoin que nous laisserons tourner contre ses affirmations le faisceau de leur tmoignage. Les plus chauds partisans du magntisme eux-mmes, nous a-t-il dit, ou du moins la plupart, en regardent comme ichitnriqes et illusoires les phnomnes rangs au titre du Merveilleux . Rponse: La magie et le magntisme sont deux mots qui doivent avorf potir nous le fntac sens, s'criait un minent magntiste, un savant de grande droiture, M . le docteur Teste. Ce fut la nature, nous dit le clbre Dupotet, qui m'instruisit, en produisant sous mes yeux, sans que je les cherchasse d'abord, des faits indubitables de sorcellerie et de magie. Que si, ds les premires magntisations, je ne l'ai pas reconnu, c'est que ['avais un bandeau sur les yeux . Et, comme pour dmontrer Xorigine de sa doctrine par la quintessence de sa morale, ce mme primat du magntisme
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* v. II, p. 93.
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Magie dvoile) grande et premire dition, p: 50.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

ajoutait: Heureux ceux qui meurent d'une mort prompte, d'une mort que l'glise rprouve ! Tout ce qu'il y a de gnreux se tue, ou a envie de se tuer Nous voil dans le domaine de la magie, crivait l'une des notorits du magntisme, M . rnettc; l'initiation commence; mais il ne m'est pas permis d'en rapporter les mystres... e t c . . Au-dessous de ces pages > celles de la Magie magntique de M. Gahagnet posent les questions et les rponses suivantes : Peut-on oprer la suspension d'objets matriels?Oui. Communiquer avec des morts, en apprendre des choses utiles? Oui. Faire apparatre des animaux froces, malficier les terres, les hommes, les bestiaux ; agir sur des masses la fois, leur faire voir, toucher, manger des productions relle en apparence, mais idales au fond (subjectives)*! O u i . L'homme peut-il avoir ses ordres des esprits dgags de la matire? O u i .
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Et si nous permettons au mage Eliphas L v i de prendre la parole, l'agent du magntisme, nous dit-il, est une force connue des anciens, et dont la direction tient immdiatement au grand arcane de la magie transcendantale... Cet agent se rvle peine sous les ttonnements des disciples de Mesmer... C'tait lui qu'on adorait dans les rites secrets du sabbat, ou du temple, sous la figure hiroglyphique de Baphomet, ou du bouc androgyne de'Mends .
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Donc, s'criera du haut de sa chaire le catchiste, pour qui semblent n'avoir l que nant tous ces matres, tous
Enseignent, philos, du magnt., p. 107-4 49 ; d'Orient, v. III p. 49-50. N 465, p. 294, an 4853, Journal du magnat.; lb. ce vol Murs, etc., p. 262. Page 25 29. Pseudonyme; vilc qui laissa le Brviaire pour le grimoire. Dogmes et rit., v. }, p. 23, 420, 424, 424.
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ces chefs d'cole, toute la lgion des publicisles dont la plume hostile ou amie dchira les voiles du magntisme; donc les grands, phnomnes de cet art ne sont considrs par les plus chauds partisans du magntisme eux-mmes, au moins par la plupart, que comme chimriques et illusoires! donc la dcision de la sacre pnitencerie tombe d'elle-mme, si l'expos en est faux, s'il n'est qu'une dception, et l'on ne saurait rien en conclure contre le magntisme! y> Donc, il n'est point dmontr jusqu' ce jour que ce soit une superstition de magntiser ou de se faire magntiser . Donc a il rsulte de tout ceci que, le magntisme n'ayant pas t condamn sous le rapport de la science, on doit le tolrer . vques, nos pasteurs et nos seigneurs, au secours!
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L'expos rapportait quelques-uns de ces phnomnes. V. II, p. 90-93, lire avant et aprs. II y a, dit ce Catchisme, des faits magntiques qui sont attests par des hommes dont on ne peut mettre en doute ni les lumires, ni la prudence, ni la probit, et qui, quoique inexplicables, ne paraissent pas sortir de la classe des faits physiques et physiologiques. (76., v. I I , p. 90.) Parmi les effets extraordinaires, il en est, il est vrai, dont on ne saurait donner une explication scientifique; mais la nature elle-mme n'est-elle pas pleine de mystres qui chappent toutes les investigations de l'homme? (/6., v. I I , p. 94.) Tel est, dans son mot mot, l'ternel refrain des reprsentants de la science incrdule, s i diffrente de la science relle, devant tous les phnomnes que l'glise attribue, dans les termes les plus positifs, au dmon (voir les signes de la possession), et dont la plupart se retrouvent dans les phnomnes du magntisme. Pour l'glise, la Nature dont il est ici question n'a que trop de mystres perces jour! Lorsque, par exemple, nous voyons, du sein de la matire inerte, une intelligence rpondre la ntre; lorsque, de la personne ignoranteetinculte, sort une science infuse qui surprend les docteurs, l'esprit de mensonge est l, plus de doute, et nous prononons le Vade rtro! V . I I , 6., p. 94. Suivent quelques restrictions cette tolrance. Nous ne saurions les admettre comme suffisantes et srieuses; mais la place nous manquerait ici dire le pourquoi. Permettons-nous de
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MOEURS E T PRATIQUES DES DMONS.

Quittant le domaine du magntisme pour s'engager sur le terrain plus franc des uvres de la magie, l'auteur du catchisme explications dogmatiques reste, et sans en avoir la conscience coup sr, fidle au scepticisme de ses habitudes. Nous le voyons, en effet, poser et admettre le principe de la foi lorsqu'il serait impossible de le rejeter sans tomber dans l'hrsie. Mais aussi, s'agit-il de la pratique et d l'application, il tue, sans hsiter, le principe admis, et s'esquive derrire des rserves plus malheureuses que la ngation brutale; car ces rserves rassurent, en la dcevant, la foule que la ngation et rvolte *. Exemple : Y a-t-il en ralit des apparitions de morts? O u i , et il peut y en avoir encore. S'ensuit-il qu'il faille ajouter foi aux histoires de revenants qui se dbitent dans te monde? Non, parce que presque toutes ces histoires manquent de vraisemblance, etc. . Presque toutes les histoires de revenants fourmillent de purilits: tantt c'est une oreille tire, tantt lin entrier renvers, un vase mis en pices, des chaises dplaces, des rideaux agits ... O r , ne serait-il pas indigne de la sagesse de Dieu de per2 3

renvyer le lecteur l'Encyclique de 4856; Mgr Doney, vque de Montauban; en cet ouvrage, p. 380; puis nos livres sur la magie, et surtout aux chapitres x n , etc., de la Magie au dix - neuvime sicle : Action physique, action intellectuelle, action religieuse, action morale de l'agent du magntisme, des fluides oraculaires et thaumaturges, etc. Pion, Paris. Les intentions de l'autour sont pour nous d'une incontestable puret; mais, en dfinitive, qu'est-ce que tuer la foi sur uh point essentiel, et dans un catchisme? V . I , p. 533-534. E t Notre-Seigneur crachant dans la poussire, en formant de la boue, et frottant avec cet onguent les yeux de l'aveugle qu'il veut gurir Cette apparente purilit conduit-elle la ngation du miracle? Hlas 1 lorsque tant d'yeux malades veulent tre frotts pour tre guris j en quelle pharmacie sacre retrouver un atome de cet onguent?
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mettre une me de sortir du paradis, du purgatoire ou de l'enfer pour ces espigleries?... C'est l ce qu'on peut dire surtout des prtendus esprits frappeurs, parleurs, inspirateurs;... des tables dansantes ou parlantes, en un mot, de toutes ces apparitions contemporaines gnralement dsignes sous le nom de spiritisme . Rponse au catchiste : Et si ces mes sont des dmons? Et si ces esprits avilis agissent dune faon que les grands docteurs de l'glise ont dcrite? Et s'ils se font espigles, sots, niais de comdie pour se faire nier par des niais rels, par des esprits forts, pour les duper et les baffouer? Que restera-t-il dire aux ngateurs en prsence de ces chefs-d'uvre de fourberie, de ces raffinements la Brulus, o le gnie conspirateur, en se couvrant du masque de la btise et de la folie, persifle et ruine la mdiocrit qui l'insulte ?
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Voici maintenant le mot de notre catchiste touchant les signes sacramentaux diaboliques, les paroles cabalistiques, les talismans, les sorciers, les jeteurs de sorts, en un mot, les superstitions et les flaux sur lesquels $ lorsqu'on a jug sage d'attirer Vattention du public, on lui doit la vrit claire et sans rserves : Croire l'efficacit des mots cabalistiquesn'est-ce pas le comble de la stupidit? On entend par talisman une figure, une image... sur pierre ou mtal, laquelle les charlatans attribuent des vertus merveilleuses comme de prserver des incendies, de la peste, etc., etc. Or, il est

V . I , th., p. 435 ; suivent des histoires demi bouffonnes. Lire Magie au dix-neuvime sicle, ch. v, et le ch. I , o je rapporte en tmoin tous ces faits persifls, mille fois vus et obtenus en compagnie de savants, de tmoins d'lite, qui, de mme que moi, les avaient vus encore ailleurs. Peser le rcit des circonstances, des prcautions prises, etc., etc.
a ER

xxviii clair vertu


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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS. comme le jour que tons ces objets n'ont aucune

Qu'il y ait, et qu'il puisse y avoir encore des devins, c'est ce qui parat difficile rvoquer en doute; l'criture sainte, dans une foule de passages, LE SUPPOSE videmment. MAIS s'il y a eu des devins, sur mille, sur cent mille qui ont la rputation de l'tre, en est-il un seul qui le soit dans la ralit? Nous ne voudrions pas l'affirmer... E t ce que nous venons de dire des devins s'applique aux sorciers et aux magiciens... Les vrais malfices sont extrmement rares, et il n'y a peut-tre pas dans toute la France, L'EUROPE, un seul homme un sort . )) En principe donc, la plupart as ces choses sont possibles; IL EST CLAIR en application, il n'est gure permis qnau sols d'y croire; a y croire est le comble de la stupidit. COMME LE JOUR, en un mot, que les objets auxquels on prtend que s'attache une vertu (qui ne saurait tre que dmoniaque) n'ont aucune v e r t u . Hlas! voil donc ce qu'apprennent croire les myriades d'enfants et d'adultes forms au christianisme rationaliste par le catchisme que nous signalons,... ce lit de Procuste de la foi! Devant les phnomnes du magntisme et les exploits de nos spirites, devant les faits de magie ou de sorcellerie qui, de ce moment, remuent le monde habitable, l'meuvent, Vol. I I , p. 83. Cela est clair pour l'auteur du Catchisme; mais pour les Pres de l'glise, les papes, les conciles, c'est tout le contraire. Le Rituel romain nous dira, par exemple : Jubeatque dsemonem dicere an detineatur in illo corpore ob aliquam operam magicam aut malefica signa, vel instrumenta, qu, si obsessus ore sumpseril, evomat. Vel si alibi fuerint... comburantur. (P. 419, Rituale rom. Mcchlin. 4 854.) P. 97 400, etc., v. II, ibid. P. 83, 98, v. 2, 6.
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dans TOUTE

qui puisse rellement donner

CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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Tbranlent du sommet la base, allons, courons au plus vite consulter ls docteurs qui professent celte tranquille doctrine et demandons-leur, puisque si grand et cruel est le danger: Que faire? Ils nous rpondront d'une mme voix: Mon bon ami, rire et dormir! croyez-le bien, le monde entier n'offre peut-tre pas, dans tout son pourtour, un seul des cas que vous supposez! Hommes, je ne dirai point clairvoyants et sagaces, mais hommes de bonne volont pourtant, qui professeriez ce scepticisme, faut-il vous rappeler un livre, un seul? Il est loin d'tre parfait; et, toutefois, s'il est entach de quelque erreur, chacune de ses pages ne vous ofre-t-elie pas, sur chacun des points qu'elles vous dcrivent, le dmenti scientifique et dogmatique le plus complet, le plus crasant, sorti, chaque fois qu'il se rpte, de la bouche des Pres, des papes ou des conciles? E t , tandis que vous ouvrirez ce trait, sign du nom de Jean-Baptiste Thiers , nous vous prparerons la surprise de quelques bulles clbres qui nous diront, dans leur simplicit chrtienne, quel point ces souverains pontifes, ces docteurs, ces grands arbitres de la foi catholique auraient eu besoin de se pntrer des pages du catchisme explications dogmatiques pour se garantir, selon l'expression de son auteur, de croyances qui sont le comble de la stupidit . Or donc, l'ecclsiastique ou le laque qui croirait se mettre en qute de la vraie doctrine sur le Merveilleux d'ordre diabolique dans ce catchisme n'y puiserait'-il pas, au con1 3

Des superstitions selon l'criture sainte, les dcrets des conciles, les sentiments des saints Pres, etc.Paris, \ G79;Tlner5, cur doGhamprond. L'espace manque aux citations; le lecteur trouvera tous ces documents dans nos trois ouvrages sur la magie. Bornons-nous le renvoyer, pour le moment, aux seules bulles ouextraits des papes Innocent V I I I , Summis desiderantes affeclibus; Adrien V I , Dudum uti nobis exponi; Sixte V , Cli et lerr Creator, etc., etc.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

traire, un surcrot de rationalisme, une doctrine de nant? Et fallait-il au del des lignes suivantes de la prface, pour accuser les tristesses et les dangers d'un tel enseignement? coutons : Il tait urgent de supprimer des dtails suranns j et de rduire de justes limites une surabondance d'rudition sur la magie, sur la sorcellerie, et les diverses divinations qui n'offrent plus d'ailleurs AUCUNE APPLICATION A C T U E L L E !
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O h ! c'est en vrit choisir aussi singulirement son temps que ses termes, pour nier les faits diaboliques, les manations, les effluves de l'abme qui remplissent et saturent aujourdhui F atmosphre! Et n'est-ce point jouer de malheur, en face de l'vidence qui se multiplie, que de vouloir interprter toute force de tels phnomnes, tantt par le charlatanisme, qui nous sommes loin de refuser sa lgitime, et tantt, contre toutes les donnes de la science ou de la foi, par des forces mystrieuses de la nature ? Enfin, n'est-ce point compromettre le catholicisme que d'oser teindre le fanal qui fait tomber sur ces forces les lumires rvlatrices de la vrit, communiques par les flambeaux de l'exprience antique, de l'exprience contemporaine et de la foi? quelle poque le rationalisme qui les touffe devrait-il paratre plus absurde des hommes libres du frein des prjugs? quelle poque cette lamentable maladie de l'intelligence peut-elle tre un plus grand danger pour les mes ?
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* Rapports, vol. V I , p. 810. Forces que j'ai dmasques un peu dans ce livre, et tout fait dans mes ouvrages sur la magie. Que de prtres mmes, s'ils n'tudient ce que Ton appelle, par ignorance, les faits nouveaux, se laissent aveugier ou garer par ces phnomnes, et emporter aux extrmes les plus opposs 1 J'ai signal, dans mon volume des Hauts phnomnes de la magie, des thologiens approbateurs du livre de M. de Caudemberg, et,par consquent des vocations que ce savant pratiquait, vocations de saints, c'est--dire du dmon se faisant ange de lumire. J'ai tu, je
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CAUSERIE AVEC Lp LECTEUR.

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Devant une contagieuse ccit d'une part, cjevapt des faits qui surabondent de l'autre, et lorsque dj l'glise spipte, c'est--dire l'glise dmoniaque, compte par millions ses fidles, ceux que convertirent sa foi des prodiges vainqueurs d'une incrdtdit tenace, comment se taire?Devant l'assertion lance par le Moniteur du spiritisme aux quatre points cardinaux, et sans crainte d'tre dmenti : que la France entire, que Paris lui-mme, jusqu'ici presque indiffrent, sont rnins par les termites
n'ai voulu que laisser entrevoir une multitude de faits semblables ou plus graves encore... M . Bizouard mentionne un thologien crivant M. Cahagnet que rien n'empche d'voquer les morts, l'vocation tant un privilge divin confr "au magntiseur et son somnambule . (Vol. V I , p. 842.) Le 24 mars 4865, je lis dans le journal le Monde ; A la dernire sance d'une secte de spirites de Turin, VUnit cattolica rapporte que l'on voqua le fameux Cagliostro : Un des initis a pos l'Esprit... une foule de questions sur la nature de Tme. On lira la rponse dans le prochain numro de la Revue de la secte. L'initi n'tait autre que M. l'abb Passaglia! Voil donc, et sauf un dmenti positif qui ne s'appliquerait qu' ce docteur, voil cet minent thologien, une fois dvoy, tombant l'tat de mdium ou de fruchement des Esprits de mensonge, et demandant, non plus l'glise, mais ceux que l'glise appelle des E s prits de tnbres et de mensonge, et pour lesquels il aura sans doute des noms plus tendres, le complment de sa science thpologique! Non, nul ne saurait teindre la vrit sur un point quelconque du catholicisme sans que la dbandade en tous sens y devienne ncessaire, fatale. Et devant les faits que je vois, devant les paroles que fentends, devant les pages que je lis, je ne puis me rappeler sans frisson l'poque o les plus hautes autorits religieuses signalaient et condamnaient tant de prtres comme atteints et convaincus de s'(.re laiss sduire par les arts dmoniaques. Combien de nos rationalisants, hlas! pousss par leur maladif instinct nier l'action sensible du dmon en prsence mme des doctrines qui nous souminent et des phnomnes qui nous assigent, se sentiront enj^ns tomber et faire tomber dans les abmes de l'occultisme, c'est--dire dans les gouffres mmes o veille la gueule bante de l'ennemi, ceux que nous ne saurions assez plaindre du malheur de les avoir pour conseillers ou pour guides 1

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

spiriles , comment retenir et comment dompter sa langue, quelque pril qu'entrane avec soi le cri d'alarme? Comment chercher la paix dans le silence, comment se condamner y touffer, lorsque, sous le nom du catholicisme, retentit un enseignement qui de tant de cts la fois favorise un si cruel flau? Comment refouler en soi la parole, lorsque la parole, charitable quoique brlante, peut cautriser l'ulcre en le touchant? Est-ce donc que l'glise elle-mme ne fait point retentir d'un bout l'autre du monde et des sicles sa voix pour appeler, pour fixer nos yeux sur les plaies de son corps, lorsque la vue de ce mal, en semant dans nos mes l'pouvante, nous carte des voies de la contagion? Est-ce que, ds l'aurore des temps vangliques, elle ne nous a point cri que si son esprit est l'esprit infaillible de Dieu, chacun des membres de son corps n'est qu'un des membres de cette fragile humanit sur laquelle l'esprit d'erreur sait se crer des droits si faciles; humanit pourtant, qui, jusque dans les misres de ses chutes, reoit d'en haut tant de lumires et de grces encore!. Ouvrons, ouvrons les yeux, et voyons, comme exemple de cette dernire assertion, figurer dans les .pages mmes de ce livre quelques ministres de l'hrsie que Dieu semble Susciter exprs sous nos yeux pour nous offrir, par le plus extraordinaire des contrastes*, une capitale leon. Nourris dans le culte de l'erreur, ils ne peuvent plus, dirait-on, que se traner dans les voies de la mort. Et, cependant, un beau jour, de saines et subites lumires frappent leur vue; ils se rveillent un instant, voient, reconnaissent et signalent aussitt l'ennemi, l'ennemi qu'il est honteux pour la raison moderne d'admettre :1e dmon! Nul respect humain ne les arrte ; une foi valeureuse les anime, et leur gnrosit virile
L'Avenir, munit, du spir., 7 juillet 4864. Lire la Causerie de mon livre les Hauts phnomnes de la magie.
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C A U S E R I E AVEC L E LECTEUR.

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clate dans la rencontre critique o de tristes champions du catholicisme ne trouvent que matire dbrider leur verye railleuse. L'hrtique voit, touche et croit; le catholique dtourne les yeux, ou ne peut voir; il sourit alors, et, tendant aux faux oracles de la science profane une docile oreille, il qute et accepte avec orgueil, sous la chaire de savants incrdules et impies, la seule opinion qu'il ose professer et rpandre. Lorsque les brigands nomms dans l'vangile ont perc de leurs armes et dpouill le voyageur qui descendait de Jrusalem Jricho, un prtre survient, puis un lvite; mais, la charit leur manque; ils passent outre. Cependant un schismatique, un hrtique, un samaritain passe son tour, et, sa charit dbordant, l'homme couvert de blessures et dpouill devient son frre. Parabole ternelle, et qui, toujours la mme, varie simplement d'aspect lorsque l'ternel homicide massacrant et dpouillant les mes, un lvite passe outre et la charit lui manque, parce que la foi commence dserter son me. C'est alors qu'animant le bon Samaritain de la foi qui manque au lvite, Dieu permet que cet tranger, se jetant avec courage devant les mes menaces et blesses, pousse le cri d'alarme, et frappe coups redoubls de la houlette du pasteur l'ennemi qu'il contraint fuir en signalant ses embches .
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Mais ouvrons les yeux derechef, et choisissons un autre point de vue; l'glise ne nous tient l'il sur ces tableaux que pour aguerrir notre foi non-seulement l'aspect des dfaillances du pass, mais l'aspect peut-tre prochain des dfaillances prdites et si prodigieuses de l'avenir . Voyons2

Cette allusion n'est chez nous qu'une exception. Je suis loin do la gnraliser, et je me garderais bien do l'appliquer l'auteur du Catchisme dogmatique, etc., rdit en 1864. Lire le dernier chapitre de ce livre, et surtout la lettre de Mgr Doney, vque de Montauban.
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MURS ET PRATIQUES D E S DMONS.

la donc, loin de couvrir d'un voile les fautes honteuses de ses membres, nous les montrer du doigt dont le pilote signale l'cueil au navigateur; voyons-la ne clore son vangile qu'aprs nous avoir arrts devant les tristesses d'une double et insigne dfection : celle de l'homme choisi de la main du Christ pour tre un de ses aptres, et qui le vendit; celle de l'aptre choisi de la main du Christ pour tre le chef de son glise, et qui le renia. Que l'usage de la parole ne nous soit donc point contest lorsqu'elle ne sort de notre bouche que pour mettre un terme aux dfaillances de foi les plus contagieuses; lorsqu'elle ne s'anime qu' l'heure critique o se taire c'est une lchet, o la magie, sortant d'une longue et fconde incubation, clate derechef de tous cts la fois, menaant le monde de nouveaux et d'affreux malheurs! Et daignent enfin tous les hommes qui appartiennent au Christ, ceux que de srieuses tudes assaisonnes d'exprience lvent au-dessus des hauteurs de la question vitale qui se dbat, se faire nos auxiliaires et nos guides lorsqu'il s'agit de bien tablir au milieu de nous l'existence et l'action sensible des Esprits lutins, tapageurs ou sducteurs; lorsqu'il s'agit de dmontrer la libert dsastreuse quoique restreinte de ces Esprits de ruse et de maldiction; lorsqu'il s'agit d'initier l'intelligence humaine la nature du mal dmoniaque tantt sporadique ou dissmin dans le temps et dans l'espace, tantt pidmique et svissant au milieu de nous la faon des grands flaux pestilentiels; lorsqu'il s'agit d'opposer ces vrits aune foule de savants acadmiques ; lorsqu'il s'agit de les maintenir contre la varit discordante des explications que ces
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Nous professons une sincre estime pour la science d'un grand nombre de savants d'acadmies, et nous les distinguons soigneusement de ce qui se nomme le savant acadmique, c'est--dire l'homme de la science qui ne se dit moderne qu'afln d'attaquer avantageusement la foi dans l'esprit des ignorants ou des faibles.

CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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rgulateurs de la croyance du vulgaire adaptent laborieusement aux phnomnes que deux camps adverses ont appels spirites, c'est--dire dmoniaques; incapables que sont ces bons et honorables bourgeois de la science, dans leur ddain et leur profonde ignorance de la nature spirituelle, de comprendre ce qu'ils ont le singulier et comique aplomb d'expliquer; lorsqu'il s'agit, en un mot, de rduire nant les fluides odiles, magntiques, oraculaires; de rvler ce que sont les maladies et les tats physiologiques vertus merveilleuses, et d'arracher pice pice aux tristes oracles de l'incrdulit moderne les moyens d'abuser de la crdulit de leur public .
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Mais aprs avoir, depuis quelques annes et plus d'une fois dj, formul que, dans la question des prodiges dmoniaques, l'incroyance rationaliste d'une forte portion du clerg fut jadis, pour les fidles dociles la voix de ces guides naturels, la ruine de la foi; aprs avoir nonc que, pour les malheureuses victimes du dmon, elle devint la cause
Quelquefois., hlas! les ncessits de notre tche nous forcent d'assaillir, dans le domaine de l'ide, des hommes illustres dont nous partageons avec une fraternelle affection les sentiments religieux. Ainsi ne cessons-nous de signaler des uvres aussi dangereuses que le sont, par exemple, la clbre mystique de Gorres, Tune des productions auxquelles un grand nombre de nos prtres rationalistes doivent pour le moment actuel le malheur de leur triste philosophie. Car ce philosophe qui passa du protestantisme dans le sein de l'glise n'adopte le merveilleux divin ou diabolique que pour le dissoudre l'instant d'aprs, et contre son gr, dans une quintessence d'explications que trop de lecteurs supposent distille par la science elle-mme. Une terminologie scientifique, dont le luxe et le dsordre sont un vritable chaos, les y tourdit et les entrane croire l'auteur par la raison mme qu'il leur est impossible de le comprendre. De l ce mot du R. P. Ventura, dans la lettre place en tte de mon livre la Magie au dix-neuvime sicle : Parfaitement orthodoxe, vous avez su viter les erreurs de Gorres, dont le livre, trop facilement accept par quelques ecclsiastiques, fourmille d'hrsies religieuses et scientifiques, et fausse du mme coup la science et la foi.
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d'un tat de souffrance quelquefois voisin du dsespoir, laissons un fait unique, un exemple bien choisi redire en la rsumant cette triste leon. La sagesse nous donnant le conseil d'viter les dates rcentes, nous reculerons de plus d'un sicle, et le diocse de Bayeux nous offrira le thtre de l'action. En Tan 4732, et dans la paroisse de Landes, un certain nombre de personnes subirent Timproviste le flau de l'invasion dmoniaque ; et, parmi celles-ci, furent remarquer trois jeunes filles de M. de Laupartie , seigneur de la l o calit. Devant les accidents tranges qui survinrent et que plusieurs ecclsiastiques dclarrent surnaturels, la mdecine ayant constat son impuissance, M . de Laupartie recourut rvque. Ce prlat fit examiner les victimes par un nombre considrable de thologiens et de docteurs en mdecine, et reconnut lui-mme le fait de la possession. C e pendant, malgr le tmoignage de ses sens et ses propres dclarations, malgr la dclaration des commissaires assurant la ralit del possession, malgr l'efficacit des exorcismes, la suite desquels deux personnes* aprs trois annes de souffrances, avaient t dlivres de sa main, le prlat, tout d'un coup dfaillant, se prit dire que cet tat avait pour cause une imagination blesse. Alors, loin d'ordonner la continuation des exorcismes, il exila le cur qui persistait en maintenir l'usage. Mais le malheureux pre des trois jeunes filles, loin de se rendre aux vues de l'vque, s'empressa de dresser contre le dire piscopal un substantiel mmoire et recourut aux docteurs de la Sorbonne et de la facult de mdecine de Paris. Or, bornons-nous tracer du bout le plus sec de la plume un abrg des faits qui constiturent aux yeux du prlat la certitude 'une imagination blesse .

CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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Quelques-unes des filles sujettes cette singulire maladie, et parmi lesquelles se rencontrait une enfant de dix ans, parlaient le latin qu'elles n'avaient jamais appris; elles en avaient la parfaite intelligence, elles lisaient dans la pense, et raisonnaient en docteurs sur la thologie ; elles rvlaient les choses caches et dcrivaient les lieux qu'elles n'avaient jamais visits. Enfin, elles taient tourmentes de la manie du suicide, et l'une d'elles s'tant jete du haut en bas d'un tage, tait reste suspendue au beau milieu de l'air jusqu' ce qu'on fut venu l'y chercher. Des coups capables d'enfoncer le crne les trouvaient insensibles ; ou bien elles en taient guries par la simple application d'eau bnite. Il tait visible qu'une force trangre les soutenait ; et deux hommes ne parvenaient que difficilement porter l'enfant de dix ans lorsqu'elle tombait dans ses crises, telle devenait en ces moments l'normit de son poids; vainement enfin l'art s'puisait-il former, pour la retenir, les liens les plus compliqus, car un instant suffisait une force invisible pour en dlier subitement les nuds .
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Dieu, qui, pour le salut des mes, ne manque jamais de placer ct d'une vrit mconnue quelque champion, un enfant quelquefois, dont le bras la relve, permit enfin qu'un jury de douze docteurs en Sorbonne formult sur cette grave question un avis ainsi motiv : De l'ensemble des faits, rsulte la preuve vidente et complte que ces personnes sont rellement possdes. Les oprations diaboliques ne sont point toutes auNuds semblables ceux qui se dlient d'eux-mmes aujourd'hui sur d'tonnants mdiums, quelque artistement combins qu'ils puissent tre. Voir une multitude de journaux spirites, et l'Avenir, moniteur du spiritisme, numros des 27 octobre 1864; 22 dcembre 1864; 9, 46, 22 fvrier 4865; 6 avril 1865, etc., etc. Nous avons vu, sur le thtre de M. Robin, la facile imitation de ces faits, ou plutt leur amusante parodie.
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MOEURS E T PRATIQUES D E S D M O N S .

dessus de la nature, et il serait ridicule de contester une possession parce que quelques faits pourraient tre regardes comme naturels , car alors mme les faits surnaturels n'en subsistent pas moins. Et ne serait-ce pas renverser toutes les rgles du bon sens que d'attaquer un fait certain par un fait douteux ? On ne peut non plus nier sans impit la ralit des possessions, et tous les rituels en dcrivent les signes Or, puisque l'glise juge qu'en consquence de ces signes on peut et on doit faire les exorcismes, est-il, en conscience, licite de se dispenser de les faire lorsqu'on les demande? Non. maux doivent L e s personnes affliges de tels recourir aux prires de l ' g l i s e ; ce serait

une inexprimable duret de les refuser, et ses ministres, en conscience, ne le peuvent. L'vque, cependant, n'en persista pas moins dans son refus. L e pauvre cur, l'abb Heurtin, regard comme un fanatique, fut enferm dans une maison religieuse; M . de Laupartie s'entendit traiter d'esprit faible, et Ton dissmina les possdes dans des communauts religieuses. Blm par les gens religieux, le prlat reut les ovations des esprits forts, et quelques ecclsiastiques ne craignirent point de s'unir ce triste concert . Il est, certes, permis de s'affliger d'un tel aveuglement, et de dplorer de telles erreurs ; mais il y aurait faiblesse d'intelligence et lchet de cur a s'en dcourager. Car, si chacun des membres de l'glise est sujet faillir, l'glise, Elle, est et demeure infaillible. Gardons-nous donc, et gardons-nous bien de ne point compter en tous temps sur sa vigilante sagesse, et de nous abandonner parce qu'un de
L'auteur du Catchisme que nous signalons ne s'est gure donn a peine de se les rappeler, lorsqu'il nous a dcrit le magntisme comme n'ayant en lui rien de surhumain. Rapports de l'homme avec le dmon, etc.. v. IV, p. 30, etc.
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CAUSERIE AVEC L E LECTEUR.

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ses ministres nous abandonne. Dieu n a-t-il point prouv de temps en temps ou chti les populations chrtiennes, en frappant d'aveuglement leurs pasteurs, en infligeant celles-l des vques ariens, celles-ci, beaucoup plus tard et l'autre bout des sicles, des voques jansnistes? Et les fidles de nombreux diocses ne furent-ils point envelopps quelquefois de presque tout un clerg qu'infectaient les erreurs de ses chefs? Or, loin de nous cacher ces malheurs, l'glise ne cesse dans ses traditions et dans son histoire de nous en inculquer le souvenir. C'est que, vivant de la vie robuste de la vrit, elle ne nous appelle point d'ailleurs goter la paix en ce monde, mais veiller, combattre et souffrir, avant de vaincre et de jouir ! Elle veut en consquence que chacun de ses enfants, s'il a pour elle quelque amour, c'est--dire quelque dvouement, travaille dans la mesure de ses forces la destruction de ces flau, puis l'loignement de tant d'autres maux que nous savons devoir, un certain jour, se multiplier sur une immense-chelle ! A l'uvre donc, l'uvre, avec zle et sans flchir, mais en soldats disciplins, qui savent que nulle victoire ne s'achte sans pertes; l'uvre, mais avec la profondeur et la sincrit de respect que mritent jusqu'aux moindres de nos guides et de nos chefs, lors mme que, par hasard et sur quelque point isol, Dieu, qui veut nous prouver ou nous punir, permet, et pour un temps toujours fort bref, que leurs lumires ne s'lvent pas au niveau de leurs vertus. Puissent au moins ces pages dmontrer, et d'une manire assez convaincante, l'imprieuse ncessit, l'urgence d'un retour gnral la foi vaillante et complte, celle que ne cessa, dans aucun temps, de professer l'glise universelle; cette foi qui ne saurait s'teindre sur le moindre point sans que s'teignent avec elle, et dans la mme proportion,

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

les plus vives lumires des plus hautes sciences et de la raison! Puissent encore et enfin ces mmes pages mettre dans le plus saillant relief l'ignorance ou l'absurdit de ceux qui reprochent au clerg sa crdulit
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! nulle erreur n'est

assurment plus grossire, nulle n'est prouve par de plus glorieuses ou par de plus regrettables preuves.
Le magnifique ouvrage des Bollandistes Acta sanctorum, tissu de miracles authentiques, rimprim par l'diteur Palm, 22, rue Saint-Sulpice, Paris, nous fait voir, par exemple, que, dans un grand nombre de procs-verbaux de canonisation, les juges ecclsiastiques hsitent encore se prononcer en faveur de l'admission du miracle lorsque dj les experts de la science mdicale dclarent qu'il y aurait faiblesse d'esprit le rvoquer en doute.
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MURS ET PRATIQUES
DES

DMONS
CHAPITRE PREMIER

ET PRPARATOIRE.
Que quiconque crit sur le surnaturel s'arme de mfiance. Anecdote moderne servant de leon. Entre toujours croire et ne croire jamais 1 Facile imitation des spectres, exemple. Mot du journal le Sicle. Mot de Joseph de Maistre sur les sots qui ne veulent voir des esprits nulle part. Sottise et danger de prendre pour guides les savants hors du champ de l'vidence. Leon de Joseph de Maistre, de Humboldt et de Ticho-Brah. Notre foi n'gale pas toujours la crdulit des savants. Devant les causes secondaires, s'abstenir de croire, ou douter; exemple : rectification par la foudre de l'inscription tumulaire de la jeune ***. Trois degrs de crdulit, quant aux faits rapports dans cet ouvrage; exemple : le chasseur magntique. Rvolution s'oprant en faveur du Merveilleux, au milieu du monde civilis. Ce sicle sera dit par nous le premier de tous, mais quelle condition. Gloire aux savants assez amis du vrai pour dsapprendre....Appuy sur ces hommes d'lite, je juge sage d'tre hardi dans le choix des faits que j'expose au jour. La question du Surnaturel marche d'ailleurs; elle a pour elle : foule, oracles, religion nouvelle ou renouvele. Quiconque crit, ainsi que j ' o s e me permettre de le faire, sur les manifestations du monde invisible, et sur le commerce ou les rapports de l'homme avec les divers et innombrables habitants de ce monde, doit s'armer d'une circonspection suprme. Mais que la vigilance de l'crivain redouble 4

MURS

E T PRATIQUES D E S DMONS.

et se surpasse s'il se propose de nous initier aux murs et aux pratiques, aux vises et aux actes de ceux qu'y distingue et caractrise une proverbiale et indomptable malice. Car, il est perdu dans l'opinion s'il se laisse un instant surprendre par de fausses apparences, ou dcevoir par d'insaisissables machinations. Quelques-uns de ceux que nous cesserons peut-tre, un beau jour, de compter au nombre des adversaires de notre thse, ont ce propos trac du bout de leur plume de sages conseils. Nous ne saurions leur rendre de trop vives actions de grces au nom du public, dont ils apprennent aux crivains tmraires respecter l'intelligence et les loisirs ; et, pour offrir nos lecteurs un gage de notre propre attention sur nous-mme, nous avons hte de rapporter une de leurs leons les plus piquantes. Nous la devons M. . S . Morin, crivain de la trempe la plus rfractaire l'endroit du Merveilleux, et dont la personne nous est jusqu' ce jour inconnue. Mais dans une lettre du 15 avril 1 8 6 3 , o il nous exprimait en termes d'une courtoisie parfaite avec quel intrt il avait lu notre livre des Mdiateurs et moyens de la magie, ce prudent observateur eut l'obligeance de nous prmunir contre diverses causes d'erreurs et de crdulits plus dangereuses aujourd'hui que jamais; laissons-lui pour un instant la parole. Au mois de janvier 1859, je me trouvais un soir chez M . Pirart, crivain spiritualiste. Il y avait entre autres personnes M . G . . . , cent-garde, auteur d'un petit ouvrage sur le magntisme, et une dame qui s'occupait de magie noire. Elle nous assura qu'elle avait suivi le rituel prescrit dans les grimoires, et qu'elle avaitrussi dans tout ce qu'elle avait entrepris. Chacun exprima le dsir de renouveler quelqu'une de ces preuves. L a dame alla chercher six grimoires, et, par prcautionj elle se munit dune bouteille d'eau

CHAPITRE PREMIER.

bnite. On choisit parmi les grimoires celui qui passe pour le plus efficace. L e matre de la maison prit dans ce livre une vocation Satan, et la rcita haute voix, du ton le plus grave et le plus solennel. E n entendant prononcer cet appel au Prince des enfers, un des auditeurs plit, et nous avoua avec effroi qu'il ne se souciait pas d'entrer en relations avec les mauvais Esprits. On le railla sur sa faiblesse, et Ton attendit en silence quelques minutes comme un sourd gmissement. Tout coup, on entendit une voix qui semblait venir d'en haut; c'tait Quelques personnes se troublent... le gmissement recommence. Quelqu'un dclare que c'est certainement l'esprit voqu. J e recommande en vain de suspendre le jugement sur un fait encore obscur, mais qui peut avoir une cause naturelle. On rpond d'un ton premptoire : S i ce n'est un esprit, qu'est-ce que ce peut tre ? M . Pirart, en proie une vive agitation, ouvre la porte. 11 trouve sur l'escalier une servante qui dclare avoir entendu ces bruits tranges, et elle nous certifie qu'il n'y a personne dans les chambres voisines. Plus de doute, c'est un esprit ! M . G . . . s'offre bravement l'interroger. Il s'crie : A u nom de D i e u , qui es-tu?... Pas de rponse. E h bien alors, dit-il, au nom du diable, qui es-tu ? . . . Silence prolong. J'approche du mur, d'o avaient paru sortir les gmissements, et dans lequel tait un pole ; j e frappe trois coups sur le mur et j e crie : Qui e s - t u ? A u g u s t e , rpond une voix d'enfant. Que fais-tu? J e ramone. Et au nom de qui ramones-tu? Restaurant.... C e fut alors un rire homrique, et ceux qui avaient eu le plus peur furent les premiers plaisanter de l'aventure. Il y a l , dis-je aux amis du Mer*veilleux, une bonne petite leon dont nous devrions profiter. S i le petit Auguste n'et pas j u g propos de rpondre, les gmissements, venant point nomm la suite d'une
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MOEURS ET P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

vocation, auraient t certainement pris pour un fait surnaturel, dont la relation pompeuse aurait enrichi la revue spiritualiste. Qu'aurait-ce donc t si le rle de l'esprit ? Avec quel sacrilge aplomb voyons-nous mler, non plus seulement le profane, mais le criminel au sacr, et placer ct du grimoire, en guise des pompiers de nos thtres, le goupillon d'eau bnite, magnifique tmoignage de la foi latente, et prt fonctionner contre les feux qui, par suite de la mise en scne sabbatique, se montreraient rebelles la parole des vocaleurs! Ainsi nous prmunit contre le mal de la crdulit M . Morin, plus sage et moins excessif dans le prcepte qu'il nous trace que ne se montre une de nos feuilles quotidiennes de la plus triste et systmatique incrdulit. Laissons-la, cependant, puisqu'elle est en verve, nous gayer un instant. U n spirite en rencontrera un autre. Quoi de neuf, cher ami, depuis que j ' a i eu le plaisir de vous voir l'vocation de la mre Moreau, chez l'abb X ? . . . Pas grand'chose, si ce n'est toutefois que ma tante est morte. A h ! elle est morte, c'est trs-bien ! Mon Dieu, oui, morte et enterre. Elle se porte bien du reste? Mais parfaitement, je vous en remercie. Elle vient me voir tous les jeudis. A h ! c'est votre jour de rception? Pour les morts seulement; j e reois les vivants le l u n d i . S i , malgr \e Sicle, qui nous empruntons ce passage,
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ramoneur et

entendu l'vocation, et se ft amus rpondre en jouant le

nous croyons la possibilit et la frquence malheureuse des faits du spiritisme, nous sommes bien loin d'adopter la doctrine des sectes qui le professent, et, moins que toute
Pages 456 458 Du magntisme et des sciences occultes, par A. S Morin, ancien sous-prfet. Paris, 1862. Le Sicle du 45 juillet 4 863.
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CHAPITRE PREMIER.

autre, celle des spirites r-incarnationistes. Leur croyance, bon gr, mal gr, n'est autre que la foi en la mtempsycose; et, s'il nous plaisait de suivre leur procd gnsiaque, ce serait pour voir la science s'insinuer, s'introduire, s'accrotre, se loger dans nos mes, et les imprgner, dans la juste mesure du nombre de nos vies. Que ne doit point apprendre, en effet, l'me qui se r-incarne sans cesse, passant de corps en corps, de sexe en sexe, et quelquefois sans changer de famille. Suivez, suivez cette admirable filire et voyez, l-bas, l'homme [qui porte cette cuirasse, et qui brise la fougue de ce terrible cheval; il porta jupon autrefois et fut lui-mme sa bisaeule. Attendez quelque peu, ne vous pressez point; et peut-tre allez-vous bientt le voir partir de ce monde, mais il y rentrera sans trop tarder; il se logera quelques instants dans les reins de son fils pour en sortir, la main tendue vers une poupe, dans la chair de sa petite-fille. Aprs avoir figur parmi ses aeux, le voici donc devenant lui-mme sa postrit! D'autres mneront une vie d'expiation ou de rsipiscence dans la chair de ce reptile, de cet ne, de ce porc, tandis que les plus pures, s'levant du sublime au plus sublime, se hisseront des sphres d'une incomparable hauteur. L e suicide, contre la fureur duquel se prononce la bouche de quelques spirites, mais que pratique largement la secte, a donc sa raison d'tre dans le courant rapide de ces transmigrations successives. Qu'importe en effet une existence perdue, lorsqu'elle est le prlude et le gage d'une interminable srie d'existences ? Toujours croire, ou ne croire jamais? Entre ces deux extrmes, qui tmoignent d'une gale imbcillit d'esprit, la prudence nous installe et doit nous fixer dans un milieu dont le choix exercera notre discernement. Car il est vrai que
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Lire la page 32 de la brochure du PreNampon. Spiritisme,

MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

dans des lieux habilement prpars, il est vrai que grce quelques compres d'une certaine dextrit, l'art des Robert Houdin et des Moreau-Cinti, ces prestidigitateurs de premier ordre, imite et reproduit aux yeux facilement blouis de la foule une partie des merveilles qui nous proccupent. Il est vrai que, sous une main savante crer les illusions, le fluide lectrique, couvrant sa marche, dguise ses allures; il est vrai que, docile serviteur, il fait retentir de ses coups la place et l'objet que lui dsigne la parole, et parle le langage des esprits frappeurs. Il est vrai que les matres de cet art savent, au gr de leurs caprices et sans voquer leur aide un autre esprit que le leur, faire tourner les chapeaux et les tables. Que notre mfiance ne craigne donc point de lgers excs; que sans cesse elle nous tienne en gard contre les secrets du savoir faire, contre les mille tours de l'homme ou du hasard capables de surprendre notre candeur, et qui, jusqu' l'heure inattendue de la dcouverte, fascinent quelquefois des yeux jusque-l si clairvoyants. Mais que la prudence ne fasse point clater en nous la folie de refuser toute croyance aux rapports de l'homme avec des tres invisibles, avec les Esprits de haine ou d'amour. h l ah! vous croyez aux fantmes, aux apparitions suscites par de bons o de mauvais esprits? Oui sans doute, el je rougirais de n'y point croire. Mais jamais peut-tre ne songetes-vous la contre-faon de ces phnomnes? permettez donc que nous lisions ensemble, et dans leur mot mot, les lignes sur lesquelles se sont arrts mes yeux, < L e correspondant parisien du Nouvelliste de r Rouen nous signale Une nouvelle invention destine introduire la science dans le domaine dramatique, et dont le brevet a t achet vingt mille francs M. Pepper, directeur de l'institution polytechnique de Londres. D'aprs ce procd, des spectres apparaissent sur la

CHAPITRE PREMIER.

scne, s'y promnent et disparaissent

instantanment.

L'un d'eux s'assoit sur un banc. Un personnage de la pice se prcipite sur lui pour lui fendre la tte, et ne brise que le banc; le spectre, que la hache traverse impunment, reste intact. Un autre fantme s'avance les bras tendus; on le frappe coups redoubls, il marche toujours; on lui coupe la tte, le sang jaillit, et le fantme marche encore! On le fait tomber, il se relve... L'effet est terrifiant, et l'illusion scnique incroyable. M . Pepper est Paris depuis deux jours pour dmontrer le* maniement de son appareil aux machinistes du thtre du Chtelet; il reoit de l'administration du thtre mille francs par jour, somme gale celle que lui produit l'application de son procd,de l'autre ct de la Manche; Deux jours se sont couls, et le mme journal fait suivre cette annonce des lignes qui nous restent transcrire : L a premire reprsentation des spectres vivants, impalpables, a eu lieu samedi dernier dans la salle R o b i n , avec un succs des plus brillants. Rien de plus saisissant que ces apparitions. Un public nombreux et choisi encombrait la salle, et accueillit ce nouveau spectacle avec de vifs et chaleureux applaudissements; l'enthousiasme a t port au plus haut degr au moment o M . Robin passe fantmes, qui l'absorbent entirement . Aujourd'hui, tout Paris a vu ces spectres. Nous avons voulu les voir, et nous convaincre une fois de plus de la facilit de tromper les yeux humains. Mais devant ces illusions; devant mille autres, les yeux de l'esprit ne saventils point rectifier la vision des yeux du corps, et percer victorieusement jour les procds de la fraude ou de l'art? Mais l'imitation, loin de prouver le nant, ne prouve-t-elle point la ralit de la chose imite? Mais enfin les deux matres
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travers les

Le Monde, 21-23 juin 1863.

M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

que nous avons cits tout l'heure, M M . Robert Houdin et Moreau-Cinti, n'ont-ils point, l'un et l'autre, tmoign de leur foi doctement motive aux prodiges du magntisme transcendant et du spiritisme
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? E t la voix de Joseph de

Maistre ne serait-elle plus celle de la sagesse mme lorsqu'il nous adresse ces paroles : < J ' a i lu des millions de c plaisanteries sur Vignorance plus des anciens, qui voyaient des beaucoup
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Esprits partout; il me semble que nous sommes sots, nous qui n'en voyons nulle part . et apparaissent Lorsque surgissent

devant nos yeux

tonns les questions de Surnaturel, plaons-nous donc une juste et raisonnable distance entre ces deux extrmes : la foi gloutonne, et la grossire incrdulit, cette maladie qui ravale et rapproche si misrablement de la matire ceux dont elle atteint l'intelligence et qui la rend si fatalement obscure. C'est contre ses excs que Joseph de Maistre laisse se dchaner avec le plus de magnificence les saintes brutalits de sa justice. 11 importe trop, et surtout dans la question qui nous intresse, de peser la balance de rience et du gnie les Savants, Vexpceux qui se sont constitus

les aptres et les missionnaires de l'incrdulit, ceux qui, formant contre l'glise une ligue de haines aussi tenaces et forcenes qu'inexplicables, inspirrent l'crivain catholique la puissante leon que nous voulons transcrire ; coutons : Mais savez-vous, Messieurs, d'o vient ce dbordeVoir dans mes deux livres : la Magie au dix-neuvime sicle, dernire dition, ai Mdiateurs et moyens de la magie. J'ai vu depuis, en avril 4 865, chez Robin, l'imitation des esprits frappeurs et des actes merveilleux attribus aux frres Davenport. Mais les faits rels de liens mille nuds et cousus, qui se dlient d'eux-mmes, ne sont que vieilleries dans l'histoire des possessions dmoniaques. Lire M. Bizouard, Rapports, p. 262-3, v. IV, 4864. 2 Soires, v. I , p. 364.
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CHAPITRE PREMIER.

ment de doctrines insolentes qui jugent Dieu sans faon, et lui demandent compte de ses dcrets? Elles nous viennent de cette phalange nombreuse qu'on appelle les savants, et que nous n'avons pas su tenir dans ce sicle leur place, qui est la seconde. Autrefois il y avait trs peu de savants, et un trs-petit nombre de ce trs-petit nombre tait impie. Aujourd'hui, on ne voit que savants : C'est un mtier, c'est une foule, c'est un peuple. E t , parmi eux, l'exception dj si triste est devenue rgle. De toutes parts, ils ont usurp une influence sans bornes; et, cependant, s'il y a une chose sre dans le monde, c'est, mon avis, que ce n'est pas la science qu'il appartient de conduire les hommes Rien de ce gui est ncessaire ne lui est confi; il faudrait avoir perdu l'esprit pour croire que Dieu ait charg les acadmies de nous apprendre ce qu'il est, et ce que nous lui devons. 11 appartient aux prlats, aux nobles, aux grands officiers de l'tat d'tre les dpositaires et les gardiens des vrits conservatrices, d'apprendre aux nations ce qui est mal et ce qui est bien, ce qui est vrai et ce qui est faux dans Tordre moral et spirituel : les autres n'ont pas droit de raisonner sur ces sortes, de matires. Ils ont les sciences naturelles pour s'amuser; de quoi pourraient-ils se plaindre ? Quant celui qui parle ou qui crit pour ter un dogme national au peuple, il doit tre pendu comme voleur domestique. Rousseau mme en est convenu, sans songer ce qu'il demandait pour lui ! Pourquoi a-t on commis l'imprudence d'accorder la parole tout le monde ? C'est ce qui nous a perdus ! Les philosophes (ou ceux qu'on a nomms de la sorte) ont tous un cer2

Vrit qui clate dans : VAncien rgime, de M. de Tocqueville. On dirait ce mot extrait de l'encyclique de Grgoire X V I : Alina ose... chez Palm, lib., Paris, 4862.
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M U R S ET PRATIQUES D E S DMONS,

) tain orgueil froce et rebelle qui ne s'accommode de rien; > )) ils dtestent sans exception toutes les distinctions dont ils ne jouissent pas ; il n'y a pas d'autorit qui ne leur dplaise, il ny quil a rien au-dessus d'eux quils ne hassent. ; parce Laissez les faire, ils attaqueront tout, mme D i e u , est matre!
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Voyez si ce ne sont pas les mmes

hommes qui ont crit contre les rois et contre Celui qui les a tablis . Quel crdit serait-il donc raisonnable d'accorder ces hommes en dmence et soulevs contre l'glise elle-mme, sur l'immense et religieuse question des Esprits, trangre de tous points la ligne de leurs tudes ,
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aux aspirations

Soires-de/ Saint-Ptersbourg, de Maistre, v: I , p. 418. Nous nous gardons bien d'accuser les savants, ft-ce les princes de la science, d'avoir une vue laquelle rien n'chappe dans le champ mme o elle s'exerce. Ce serait, en ralit, leur faire un honneur que ne mrite aucun mortel. Comme nous autres, ne sont-ils point hommes, c'est--dire faillibles et ptris de faiblesses? coutons : Un soir que je considrais, comme d'ordinaire, la vote cleste, dont l'aspect m'est si familier, nous dit l'illustre astronome TichoBrah, je vis avec un tonnement indicible, prs du znith, dans Cassiop, une toile radieuse d'une, grandeur extraordinaire. Frapp de surprise, je ne savais si je devais en croire mes yeux. J'appris, plus tard, qu'en Allemagne des voituriers et d'autres gens du peuple avaient prvenu les SAVANTS d'une grande apparition dans le ciel, ce qui a fourni l'occasion de renouveler les railleries accoutumes contre les hommes de science, comme pour les comtes dont la venue n'avait pas t prdite. Alex, de Humboldt, Cosmos, p. 4 68, t. III, 1 partie, 1856. Il importe donc bien chaque savant de se borner dans sa sphre, dans sa spcialit. Mais que l mme., de temps en temps, il ne s'tonne point de prter rire au public, et de recevoir, l'exemple de Ticho-Brah, ls justes avertissements de quelque voiturier. C'est alors que nous lui Serons indulgent, et que la science relle du savant nous permettra d'oublier les trbuchements du simple mortel. Notre admiration est aussi grande que sincre pour l'organe de la science qui sait restera sa place, et ne point en sortir pour infliger ses matres J'insolence de ses leons:
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CHAPITRE PREMIER.

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de leur intelligence, aux vux de leur cur? Que l'on y songe, en se reportant ceux qui s'intitulent les hommes de la science-moderne, si distincte de la science-relle! En effet, nos mtaphysiciens du dernier sicle ont pass leur vie prouver qu'il n'y a point de mtaphysique; BRUTES I L L U S T R E S en qui le gnie tait animalis En un mot, les savants europens sont, dans ce mo ment, des espces D E C O N J U R S OU D'INITIS, comme il vous plaira de les appeler, qui ont fait de la science une sorte de ncropole, et qui ne veulent pas absolument qu'on sache plus, ou autrement qu'eu* Mais cette science sera incessamment honnie par une postrit illumine, qui accusera justement les adeptes d'aujour d'hui de n'avoir pas su tirer des vrits que Dieu leur avait livres les'consquences les plus prcieuses pour l'homme. Alors, toute la science changera de face; Ves prit longtemps dtourn et oubli reprendra sa place. Il sera dmontr que les traditions antiques sont toutes vraies ; que le paganisme entier n'est qu'un systme de vrits corrompues et dplaces, qu'il suffit de les nettoyer pour ainsi dire, et de les rtoettre leur place, pour les voir briller de tous leurs rayons .
l

Oh ! combien le spectacle des chutes ridicules ou des bvues de nos savants, qui durent des sicles entiers , et que nous ont si gnreusement dcrites M . Flourens, secrtaire perptuel de l'Acadmie, et M . Peisse, devrait nous gurir une fois pour toutes des ngations si souvent stupides que la science apporte aux vrits, aux ralits, aux faits qu'elle ne sait ou ne veut comprendre.
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* Soires, vol. II, p. 244 et 349. Voir 2 Soire. Nous en donnons, au fur et mesure, d'assez beaux chantillons dans nos trois ouvrages sur la Magie, soit par exemple la Magie au dix-neuvime sicle, prface ou causerie.
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MURS

E T PRATIQUES D E S DMONS.

Et d'ailleurs, chez les savants, que la faiblesse intellectuelle de notre sicle, et son dvoiement hors de la ligne des principes religieux et philosophiques, laissent si malencontreusement s'riger en directeurs du genre humain, il est, outre le besoin maladif de nier ce qu'ils ne peuvent comprendre, de telles et de si regrettables dfaillances jusque dans leurs meilleurs moments qu'il n'est point rare, et c'est M . Peisse lui-mme qui le remarque, d e voir des convictions trs-ardentes, acquises par des observations personnelles qui avaient paru irrsistiblement dmonstratives, rebrousser chemin, faiblir, etm^me steindfe, lorsque les faits sur lesquels elles s'taient tablies cessent de se montrer; comme si les faits devaient se tenir au service permanent de uos yeux, et notre esprit demeurer dans l'esclavage imprescriptible de nos sens! Or, tel est le phnomne moral dont nous fmes tmoins dans l'affaire d'Anglique Gottin, la fille dite lectrique. M. Tanchou, qui avait envoy l'Acadmie un rcit dtaill des nombreuses et remarquables expriences institues par lui-mme, et d'aprs lesquelles il se dclarait convaincu de la ralit des proprits attractives et rpulsives d'Anglique Cottin, se mit tout coup rentrer dans le doute Vgard de ces mmes faits, par cela seul qu'ils ne .s'taient pas produits devant la commission, et qu'il ne les avait plus observs lui-mme! de sorte que les observations purement ngatives, c'est--dire nulles, de la commission, eurent un effet rtroactif vritablement incomprhensible sur les observations positives, c'est--dire conciliantes, de ce mdecin. Cet effet retentit jusque sur les faits raconts par l'illustre rapporteur lui-mme, Arago, qui, la vrit, ne contremanda pas ses observations, mais ne les rappela pas non plus, ni ne les maintint^ d'aprs cette rgle de

CHAPITRE PREMIER.

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la fausse logique : il y a des faits faux, donc il n'y en a pas de vrais . Et que, si telle est la singulire timidit de nos savants devant l'vidence, lorsque ses splendeurs, aprs s'tre produites, manquent de se reproduire au gr de leurs caprices et de se multiplier l'infini, nous devons avouer que, dans des cas plus que douteux, leur surprenante et prodigieuse confiance a plus souvent lieu de nous surprendre que de passer de leur esprit dans le ntre. Prenons pour exemple de ce que nous avanons la simple page qui suit, et nous aurons la chance d'y rencontrer en compagnie de M. Peisse lui-mme l'un des grands matres de la ngation, l'un des plus implacables bourreaux du Merveilleux, M. Figuier, que nous voyons, il est vrai, de temps en temps, ranimer et grandir sa victime l'aide des procds dont use sa malencontreuse animosit pour lui porter le coup de grce . Reparaissant sur la scne, M . Peisse, dont nous avons plus d'une fois admir la droiture et la sagacit, se pose donc devant ce docteur anticatholique, et nous dit : ce Encore un mot, propos d'alchimie. Que faut-il penser, en dfinitive, de l'art hermtique ? Est-il licite de croire qu'on peut transmuer les mtaux, faire de Vor? Eh bien! hommes positifs, esprits forts du dix-neuvime sicle, sachons que M. Figuier, docteur s sciences et en mdecine, agrg de chimie l'cole de pharmacie de Paris, ne veut pas s'expliquer ouvertement l-dessus. Il doute, il hsite, 11 connat des alchimistes (car il y en a toujours) qui, se fondant sur les dcouvertes chimiques modernes et notamment sur les singulires circonstances des quivalents signales par M. Dumas, prtendent que les mtaux ne sont
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Peisse, la Mdecine et les mdecins, v. I , p. 59, 65, 82, 83, etc. Voir la grande note finale de mon livre la Magie au dix-neuvime sicle, sur M . Figuier et le Merveilleux.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

pas des corps simples, de vrais lments dans le sens absolu, et qu'ils peuvent bien, par consquent, tre produits par voie de dcomposition. Ces raisons longuement dduites lui paraissent au moins spcieuses ; il les rfute, mais sans les mpriser. Ceci m'encourage sauter le pa et avouer ingnument que je ne serais que mdiocrement surpris de voir quelqu'un faire de l'or. J e n'ai qu'une raison l'appui, mais assez bonne, ce semble : c'est que l'or n'a pas toujours exist; il a t fait par un travail chimique quelconque, au sein de la matire en fusion de notre globe; il s'en fait peut-tre encore quelque peu dans les entrailles de la terre. Les prtendus corps simples de notre chimie sont trs-probablement des produits secondaires, dans la formation de la masse terrestre. On l'a prouv par l'eau, un des plus respectables lments de l'ancienne physique. Aujourd'hui nous fabriquons de l'eau. Pourquoi ne ferionsnous pas de l'or? Un minent exprimentateur, M . Desprez, a bien fait du diamant! Il est vrai que ce diamant n'est qit un diamant scientifique, un diamant philosophai, qui n'aurait pas cours chez les bijoutiers; mais, qu'importe? notre remarque subsiste. D'ailleurs nous n'en sommes plus aux simples conjectures. Il y a un homme vivant, qui, dans un crit adress aux corps savants, en 1853, a consign ces paroles en lettres italiques : J'ai dcouvert le moyen de produire de l'or artificiel, j ' a i fait de l'or. Cet adepte est M . Thodore Tiffereau, ancien prparateur de chimie l'cole professionnelle et suprieure de Nantes. En attendant que l'or de M. Tiflereau soit essay et contrl la monnaie, il convient de prendre en bonne part ses efforts et ceux de tous les autres chercheurs d'arcanes et docteurs s sciences occultes .
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Quant nous, qui croyons beaucoup plus avec le grand


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Page 57, ibid* Peisse, la Mdecine et les mdecins.

CHAPITRE PREMIER.

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Credo de l'glise au monde invisible qu' l'or philosophai, notre foi ne saura point s'lever toujours au niveau de l crdulit de tant de savants acadmiques qui ne font que trop souvent profession d'attaquer les croyances religieuses les mieux fondes sur Vexprience. L , sur ce solide terrain, quelque singulier degr du Merveilleux que puisse s'lever un fait, assez de droiture et de courage accompagneront donc notreraison pour que jamais elle ne se cabre, pour que jamais elle ne se permette d'en nier la nature surhumaine, pourvu qu'elle en voie rayonner l'vidence. Mais, par contre, et d'aprs notre ferme vouloir de rester debout sur le terrain del saine logique, nous laisserons les phnomnes quivoques au bas niveau des faits de Tordre le plus naturel et ordinaire, si peu que ce qui se nomme en langage vulgaire le hasard y puisse remplacer l'action d'une puissance surhumaine. Un seigneur polonais avait une fille du nom de Marie, qu'il appelait son ange. Elle mourut; et, sur le marbre d'un magnifique tombeau, le pre dsol fit inscrire en lettres d'or cette- sentence si connue : Maria optimam partent eleyit, qu non auferetur ab ea; c'est--dire Marie a choisi la meilleure part; on ne la lui ravira point. Mais voici que, bientt, le tonnerre gronde, la foudre clate, et que ravageant, effaant une partie des lettres d'or, elle transforme sous l'un de ses coups les plus affreux le sens primitif de l'inscription en cette effroyable sentence : Maria ...imam partem elegit, .v non auferetur ab ea. C'est--dire : Marie a choisi sa place dans l'abme; maudite spit-elle, on ne la lui tera point. Dans les mlancolies de son orgueil, le malheureux pre s'tait-il lev contre Dieu? Son intention coupable avaitelle t de dclarer que Dieu ne pouvait refuser sa gloire celle qu'il appelait son ange? Dieu voulut-il le punir d'afficher un jugement dont le prononc n'appartient qu' son

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DMONS.

glise, claire par ses miracles qui-proclament ses misricordieux arrts? L u i plut-il, tout en lui laissant la consolation d'attribuer au hasard cette leon , de lui rappeler que nul ne sait et ne doit dcider qui d'entre nous est digne d'amour ou de haine? Nous l'ignorons; et la chose unique que nous ayons ici l'intention d'tablir, en laissant notre prudence suspendre tout jugement, c'est que les causes secondaires peuvent se mler, et se mlent souvent au Merveilleux; c'est qu'il leur arrive quelquefois de le recouvrir, et d'y jeter un voile dont la transparence, en laissant percer quelque rayon du vrai, provoque et engage nos regards; c'est que l'homme intelligent et chrtien se doit garder par-dessus tout d'y lire la certitude, lorsque le doigt divin n'y trace que l'un de ces deux mots : possible ou probable. Mais aussi, c'est que, dans ces vagues et indcis caractres, il lui est loisible de reconnatre, avec une humble et sage rserve, des traces que l'il du vulgaire ne sait que trop rarement relever. L'homme dou de quelque supriorit intellectuelle, s'il s'abstient de se prononcer sur la cause de tels faits, se gardera donc bien de les attribuer au pur hasard. Il sait que le hasard ne fait gure de ces coups-l ; il sait que le hasard n'est rien, et qu'il ne peut tre nulle part, si la Providence est tout et partout; il sait, si l ' v a n gile est sa loi, que pas mme un passereau, dans cet univers, n'est en oubli devant Dieu, que pas un cheveu ne crot sur notre tte, ou ne s'en dtache sans tre compt ; il sait, s'il est ou se croit incrdule et que son intelligence ne trane point au dernier rang des esprits infimes, que, faire acte de foi au hasard, c'est classer une partie des vnements de ce monde au nombre des accidents sans cause! Sottise amre, absurdit grossire, et qui rpugne au plus simple bon sens.
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Saint Luc, ch. xn, p. 67,

CHAPITRE PREMIER.

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Devant cet exploit de l'lectricit, dont nous apprendrons un peu plus tard, grce aux recueils mmes des acadmies, discerner la double face, reconnatrons-nous donc formellement le jeu direct et surnaturel d'une intelligence invisible? N o n , nous nous bornerons nous taire et nous ne prononcerions le oui confirmatif que devant une incontestable vidence, 11 est d'ailleurs, quant aux degrs de crdibilit, trois ordres de faits que je juge devoir admettre dans ces pages titres divers, et quoique d'une utilit fort ingale; le lecteur est suppli de ne point oublier cette remarque. Les uns, et je ne dirai point les premiers, ce sont ceux que j'affirme sous le direct et positif tmoignage de mes sens. Mes yeux, mes oreilles, mes mains m'ont dit : Us sont l, ce sont des ralits visibles, audibles, tangibles; et, dans ce cas, mon tmoignage est habituellement tripl, quintupl, dcupl, par celui d'hommes aussi sains d'esprit et de corps que savants, et varis de tendances ou de foi. En second lieu, viennent les faits qui ne se sont point accomplis en ma prsence, mais que j'examine et que j'adopte parce que je les vois runir en eux les parfaites de la certitude philosophique. conditions C e u x - l , je les

aperois, j e les saisis des yeux de l'esprit; et, devant ceux que j'appelle juger mon jugement, je m'en dclare avec fermet le tmoin intellectuel : le mot historien a ce sens! Arrivent enfin, et se produisent de temps en temps les fails dont je me constitue le simple rapporteur, ayant soin de laisser celui qui les avance la pleine responsabilit de son tmoignage. Que les phnomnes de cette catgorie soient ou non-certains, je m'abstiens de les garantir; qu'ils soient probables ou simplement possibles, voil qui doit me suffire, et le soin de les apprcier appartient au lecteur. J e livre titre, d'chantillon de ce genre le rcit qui va

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M U R S ET PRATIQUES D E S DMONS.

suivre, car peu de phnomnes spirito-magntiques offrent un intrt plus vif, et je prie le lecteur de vouloir bien le tenir en rserve dans ses souvenirs, afin de se le rappeler lorsqu'il nous arrivera de signaler les rapports, aujourd'hui

solidement tablis, qui lient le magntisme la magie. Il y a dix mois environ, nous dit M . le docteur.d'Alger, je fus appel Camps, petit village prs de Briguolles, dans le V a r , o mes soins taient rclams en faveur d'un pauvre jeune homme atteint de phthisie tuberculeuse. Peu d'instants aprs mon arrive, un jeune paysan vint annoncer au matre de la maison que Maistre Jacques Plissier tait la cuisine, avec une dizaine de rouges-gorges, Vous allez voir, me dit-il, le chasseur le plus singulier du pays, peut-tre mme de la France. Il se sert sans doute de piges, cet habile homme? N o n , il prend tout bonnement les oiseaux avec ses mains Et Jacques Plissier
entra. Expliquez Monsieur le mdecin la manire dont vous prenez les rouges-gorges, lui dit M . V . . . Ma foi, Monsieur, c'est trs-facile : ds que je vois un oiseau, j'tends la main sur lui, et, ft-il cinquante pas, il bat des ailes, ferme les y e u x , et se laisse empoigner le plus tranquillement du monde. C'est donc en les magntisant que vous les prenez? J e ne comprends pas ce que vous dites je ne connais pas cette chose-l. Mais enfin, matre Jacques, vous chargez-vous de prendre les oiseaux que j e vous indiquerai? Certainement, Monsieur, mais j e dois vous dire que j e ne peux prendre que les moineaux, les rouges-gorges, les chardonnerets, pourtant de prendre quelques . etc.; il mais m'arrive souvent j'aperus alouettes;

elles m'chappent. Qua,nt aux autres, j ' e n rponds. A environ quinze ou vingt pas de nous,

une charmante bergerette, que j e montrai M . J a c q u e s ; il me dit : Regardez bien, Monsieur, elle est moi.

CHAPITRE PREMIER.

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Aussitt, tendant la main droite sur l'oiseau, il s'en approche lentement. La bergerette s'arrte, lve et baisse sa jolie tte, tend les ailes, mais ne peut s'envoler; elle finit par ne plus pouvoir faire un pas, et se laisse prendre tout en remuant les ailes d'une manire convulsive. J'examine l'oiseau, ses yeux sont hermtiquement ferms, et son corps est d'une roideur cadavrique, quoique les. pulsations du cur soient bien distinctes : c'est un vrai sommeil de catalepsie, et tous ces phnomnes blement une action magntique prouvent incontestaQuatorze petits oiseaux

sont pris dans l'espace d'une heure; aucun n'a pu se soustraire l'action de matre Jacques, et tous ont prsent le rnme sommeil cataleptique; sommeil qui, du; reste, cesse la volont devenus Cent fois, du chasseur, dont ces petits oiseaux esclaves. sont les humbles

peut-tre, je demandai matre Jacques de

rendre la vie et le mouverpent a ses prisonniers, de ne les charmer qu' demi, afin qu'ils pussent sautiller sur le gazon, et de les replonger compltement sous le charme, etc. Toutes mes demandes furent exactement remplies, et jamais une non-russite ne vint obscurcir le triomphe de ce singulier Nemrod, qui finit enfin par me dire : Si vous le dsirez, je vais tuer ceux que vous me dsignerez, et j e ne les toucherai pas. J e lui en montrai deux, et, vingt-cinq ou trente pas de distance, il excuta en moins de cinq minutes ce qu'il venait de promettre. Que les amateurs.de polmique s'exercent sur les deux faits que je viens de dcrire en fidle scnes, retracer Matre Jacques, que dvore sa pulmonie, rappelle sans
Le docteur H. d'Alger; Villecroze, 19 mars 4861 ; Pierrart, v. IV, 4864, p. 254 257. 2.
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tmoin de ces deux plus tard

et de bien

d'autres

que j e pourrai

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

doute plus d'un lecteur cette autre phthisique tudie pendant trois annes conscutives par Y illustre docteur Kerner, et dont la vertu magntique dsolait de prs et de loin les habitants de sa maison et de son village : douce jeune femme qui fut notre contemporaine, et qui mourut sans paratre avoir eu le secret de son triste privilge Quant aux oiseaux de matre Jacques, l'imposition de sa main les tue, de mme que le fluide de M . Trfeu tue quelquefois les siens ; mais ils ne reoivent point, l'exemple de ces derniers, que plusieurs de mes lecteurs ont pu voir l'uvre, la puissance magntique de dcouvrir les choses secrtes et, Dieu le permettant, de lire la pense de l'homme; ils se contentent d'obir la volont d'un rustre phthisique, qui sait rendre ces jolis oiseaux ses esclaves . Et cet oiseleur, ce rustre, ne doit probablement h la fois son mal et sa puissance qu'au plus infatigable des oiseleurs, celui que l'vangliste appelle Esprit de maladie : Spiritus infirmitatis , celui mhe dont les faits et gestes remplissent les pages de l'vangile.
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Mais il ne s'agit point encore de si fortes choses! Demandons-nous, simplement, si le fait de ce triomphe magntique est possible? O u i , mille faits authentiques nous l'ont dmontr. Mais le regarderons-nous comme probable? Sur ce point, nous voulons hsiter encore nous prononcer; nous rappellerons toutefois ceux qui nous entourent que ce rcit porte une double signature : la signature d'un docteur qui doit respecter l'honorabilit de son titre, et celle d'un publiciste que nous supposons homme se donner la peine d'examiner les pices sur lesquelles il fonde le succs de son journal et de sa secte. En procdant avec la
Elle est connue de toute l'Allemagne sous le nom de la Voyante de Prvorst. (Voir la Magie au dix-neuvime sicle, ch. xv.) Saint Luc, xni, l\.
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CHAPITRE PREMIER.

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rserve dont nous donnons ici l'exemple, il nous sera loisible, de temps en temps, de doubler nos documents authentiques de documents semblables celui-ci, c'est--dire ayant, quoique sans tre marqus du sceau de la certitude, une certaine impdVtance, et dont l'adoption conditionnelle ne nous laisse risquer aucun faux pas, aucune chute . Quoi qu'il en soit, nous devons, en composant cette nouvelle dition, rpter, avec un aplomb malheureusement dcupl par l'exprience, ces paroles inscrites au front de la premire. Une grande et rapide rvolution s'opre au milieu du monde civilis. N o n , le Merveilleux n'est plus incroyable, il n'est plus mme tonnant! Nous pouvons dire, avec la foule, qu'il vient de refaire ses preuves, et que l'opinion le rhabilite. Nous pouvons dire que, parmi les organes de la science profane, ou plutt de ce qu'il est convenu d'appeler la science moderne, fort diffrente de la science relle, les uns s'irritent du tapage qui l'accompagne et s'puisent en actes de purile indignation, tandis que les autres s'inclinent ou se taisent devant les uvres qui frappent leurs sens. Nous dirons enfin que la science sincre perd au jour le jour la force de nier ce que chaque jour on lui fait toucher et voir; elle examine encore, mais sa rserve est celle de la sagesse, et les paroles qui s'chappent de ses lvres annoncent un retour vers des croyances dont le ridicule unique fut d'avoir t vulgaires! O u i , bien vulgaires, bien universelles, bien catholiques par consquent ! et quel plus singulier reproche la croyance dont on se fait une loi d'tre l'ennemi, que de lui dire : Mou intelligence te repousse, parce que, dans le cours invariable
Voir, dans la Magie au dix-neuvime sicle, la Voyante, ch. xv ; le fluide catalcptisant de Regazzoni, ch. ix ; les oiseaux Trfeu," ch. x n , 3 division, et dans Mdiateurs et moyens de la magie, l'imposition des mains, ch. v.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

des sicles, chez tous les peuples, et sur toute la surface de l'espace, tu as pris possession de l'immense majorit des Esprits. L'assentiment universel t'a sanctionne, donc je te rejette. D'inimaginables railleries ont martyris les vrits chrtiennes, reprsentes par le Christ, mais en avons-nous vu succomber une seule, sur le champ de bataille des passions? Qui la nommera? Les miracles du christianisme firent justice de l'idoltrie et du culte public des dmons fond sur d'incontestables merveilles. L e s miracles, leur tour, et le Merveilleux parurent un jour, il est vrai, comme accabls sous le poids des drisions; mais ils sont rests debout; et le Merveilleux refleurit! Il refleurit! Quoi! vous osez le dire, et vous l'crivez ! Oh vraiment, on en rira! Vous ignorez donc et Voltaire, et son sicle, et le n t r e ? , . . N ullement ! Voltaire est encore un philosophe pour quelques-uns, j e le sais; j'avouerai mme que j'entendis nagure un maire de village lier son nom celui du progrs. Mais, tout imprgne que soit l'Europe entire de l'esprit de scepticisme qui souffla sur toutes les intelligences, sans mme pargner tout fait le monde religieux; et quelque railleuses habitudes que l'incrdulit systmatique ait substitues aux habitudes de loyal efc> srieux examen sur les questions de foi, loin de ma pense sera-t-il d'arguer de ces pauvrets et de ces travers soit pour inspirer autrui, soit pour m'inspirer moi-mme, contre notre poque, une chagrine humeur ! J e m'efforce, au contraire, de rendre chaque sicle coul dont le mrite se rvle une large et franche justice, et rien ne serait plus en dsaccord avec mes habitudes intellectuelles que de calomnier le sicle prsent. Quel bnfice mon esprit trouverait-il, en effet, ne point rendre hon-

CHAPITRE PREMIER.

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iitif et hommage, dans la limite in bon sens, au sicle o il m'est donn de Yivrfe? Il m'a toujours sembl que j'avais ma patrie dans une partie dtermine du temps tout aussi bien que dans une partie dtermine de l'espace; et ces deux points se runissent riaturellement en un seul dans mon cur. Peut-tre mme mon me s'y attache-t-ell dvec une partialit trop ardente, et ne me sentirais-je point la plus dpayse des cratures, si je ne sisqiiel mirafcle transfrait mon existence dans un sicle renaissant tout exprs pour ajuster mes jours sa dure; si je ne sais quel pouvoir, dracinant mon tre du sol o il a germ, le transplantait tout vif dans une terre diffrente de celle o il plut la raison divine de l'installer, avant de s'tre enquis de mes gots? O h ! recruter contre mon sicle des mpris ou des haines, fi donc, et arrire line telle sottise ! car je veux le tenir pour le premier, pbur le plus clair, pour le meilleur de tous les sicles. Mais entendons nous bien : je n'aurai point l'insolence de soutenir qu'il soit le meilleur en lui-mme, ni qu'il soit tel pour tout le monde; non : la raison, le simple bon sens ne me permettent de proclamer son excellence qu'au profit et en faveur de celui qui a reu du ciel le don et l secret de savoir y Vivre. Or, pour savoir y vivre, il faut nourrir en soi plus de sincrit que d'orgueil; il faut dresser son intelligence chercher et mettre en valeur non point ce qui flatte en nous la personnalit, non point ce que notre volont raliserait si', pour le malheur de nos semblables, devenus crateurs pour un instant, nous pouvions refaire au gr de nos imaginations et le monde et l'histoire; il faut au contraire, en digne et humble simplicit, il faut chercher et reconnatre, il faut utiliser dans l'intrt de la socit religieuse, c'est -dire de la socit vraiment philosophique, ce qui est.

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

Il ne faut point dire, par exemple au Surnaturel : Oh ! quant toi, disparais! arrire, et ma volont te repousse. Il ne faut point lui crier : Tu n'es pas, non; car, en raison de mes ides prconues, de mes opinions doctoralement formules, et d'aprs l'arrangement que j'ai Tait de mes connaissances et de ma vie, tu me dranges, et je te dclare impossible. Disparais donc! et devinsses-tu par ta prsence plus importun que l'clat et le poids du soleil au milieu des embrasements du dsert, tu ne seras pour moi que nant, je le jure. Oui, sans doute, il faut, pour bnficier de son sicle et y vivre d'une'vie largr, lutter de toutes mains contre l'erreur, accepter le vrai de toutes parts et faire de toute vrit qui se produit la rgle de ses jugements et de ses actes. ce compte, on est religieux; et, vivant dans la pleine loyaut de son intelligence, on est chrtien! Tout s'ennoblit alors, tout se revt de grandeur et d'immensit dans le, monde; et l'habitant du sicle actuel, accumulant toutes les richesses antrieures son poque, devient le plus opulent et le plus enviable des hommes, car il hrite de toutes les magnificences intellectuelles des sicles qui l'ont prcd; il en est le lgitime propritaire et l'heureux possesseur. Dieu lui accorde un degr de plus qu' son pre dans l'arbre gnalogique et nobiliaire de l'humanit; quelque fiert lui est permise! Par la mme et identique raison, cet honneur et ce bonheur se drobent obstinment l'esprit orgueilleux qui, s'empesant dans son troitesse, et fermant les yeux la lumire lorsqu'elle lui rvle ses erreurs, se mutine et se rvolte ds qu'ils'agil de se dprendre de ses prjugs ou de ses passions. Pour cet homme, la science est, de toute ncessit, mesquine et menteuse comme lui-mme, puisqu'il la mesure et la rduit aux exiguts de sa propre taille. Estce dire cependant que te penseur courl, parce qu'il ne

C H A P I T R E PREMIER.

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sera jamais grand, ne puisse avoir quelques grandeurs? oh! non; et l'esprit de justice me dfend de pousser la raison jusqu' l'hyperbole y mais aucune grandeur ne lui viendra jamais que du ct par o son intelligence et sa volont le lient la substance et la glorification du vrai. Un instant balanc dans les airs par le vent capricieux de la faveur, son nom pourra vgter au milieu de la plbe des illustrations vulgaires ou fcheuses, dont le nombre gale celui des grains de sable que soulve et abat en se retirant la vague qui flagelle le rivage. Mais jamais il ne s'inscrira sur les trnes de gloire o rayonne une permanente hauteur la splendeur du vritable savant : titre magnifique, lorsqu'il est lgitime, et dont le droit exclusif est ceux pour qui le culte du beau ne peut tre spar du culte du bon, qu'une raison divine rend insparable du vrai! O h ! si la distinction de l'me accompagnait et relevait habituellement la force de l'esprit, nous ne verrions plus tant de savants, et surtout lorsqu'il s'agit des sciences qui traitent des rapports de notre monde avec le monde suprieur , succomber la plus humiliante des maladies. Nous ne les verrions plus, saisis de ce dgot du vrai qui, sur quelques points fondamentaux, les carte de la gloire que convoite leur orgueil, et que leur orgueil mme les empche d'atteindre! Mais, se figurer que la distinction de l'me, qui rside dans son inaltrable droiture, surabonde et soit plus commune dans la foule des savants que dans celle o s'alignent nos ttes, c'est s'imaginer que, dans leurs rangs ou dans les ntres, ce qui est distingu peut la fois tre vulgaire. S e reconnatre dans ses torts ; se condamner dans ses erreurs laborieusement acquises grands frais d'annes et de veilles; s'attaquer soi-mme et se ddire de celles dont on fit un public talage, de celles dont on eut la mauvaise

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MURS ET PRATIQUES D E S DMONS.

chance ou le malheur d rpandre l'enseignement dogmatique; h ! la rare, oh ! la divine merveille! O u i , se renier, s'abjurer dans cette fausse science, objet, hier encore, de nos triomphes et devenue partie intgrante de notre intelligence et de nos affections, o h ! grand Dieu ! que de gnrosit, que d'hrosme dans cette chose si simple, et quel acte plus digne du vritable ami de la science! Un tel effort se rsume cependant dans un seul acte de la volont : savoir dsapprendre. Savoir dsapprendre! la grandeur et la simplicit de ce mot me frapprent dans la bouche d'un homme qui je puis donner le nom d'ami, et que ses facults ont lev dans le monde de la science une hauteur que bien des savants peuvent envier. Il est un bon nombre de mes confrres que je ne saurais galer en force et eh vivacit d'esprit, me disait-il dans toute la bonhomie et l'injustice de sa modestie; et, cependant, l'opinion me range leur niveau! ils ignorent la dsapprendre. cause de mes progrs, peut-tre mme de ma supriorit, mais elle est bien simple, c'est que je sais A eux de s'opinitrer et de s'enfoncer dans les ornires de leurs prjugs scientifiques. Mais, ds que j e m'y-sens engag, j e recule; et, m'en retirant pour rentrer dans la voie, j ' a v a n c e , j'examine, puis je crois, aussitt qu'il m'est certain que je vois; et je ne dsapprends que pour mieux savoir. A eux la rsistance qui les cloue , moi le progrs. Anim par l'exemple de tels hommes, appuy sur le bton d'Empdocle, et n'avanant qu' pas compts et lents dans ce monde d'tres invisibles dont l'existence ne saurait tre plus douteuse que celle de mon me, j e n'ai point cru devoir, le long de ma course, m'tudier faire choix, sur le terrain que j e foule, des observations et des traits les moins absurdes au point de vue des incrdules de Xancienne

CHAPITRE PREMIER.

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cole *. Tout au contraire, j'ai jug plus sage d'tre plus hardi, et d'emprunter mes autorits des faits dont la possibilit se dmontre, d'ailleurs, par l'vidence de faits consacrs et analogues. Cette dernire rflexion donnera sans doute un utile renfort de patience au lecteur, dont l'incrdulit s'effaroucherait trop rite. Quelques-uns cependant essayeront de rire en lisant mes pages; d'autres n'ouvriront la bouche que pour crier la folie, au scandale! Mais, si ces personnes sont chrtiennes, elles ne porrofit oublier longtemps que toutes nos croyances sont scelles du signe de cette croix, que la voix de Dieu proclame devoir tre pour le monde une folie, un incomprhensible scandale ! Et, d'ailleurs, qu'importent les railleries dont l'averse peut assaillir 0t meurtrir un auteur? Est-il en droit de se plaindre de l'injustice ou du sarcasme, si, de son livre press par les mains du public, sortent de salutaires avertissements, appuys sur la rhabilitation de vrits essentielles l'intelligence des choses de ce monde et la gouverne de l'homme? Moins d'une anne avant le jour o, prehant la plume, nous jugemes, nous autres vrais et complets croyants, le temps venu de travailler rinstaller les tres spirituels au milieu de notre monde, un ouvrage de cette nature ne pouvait exposer au grand jour de l'Europe un seul de ses
Aujourd'hui, dans toute l'Allemagne, en Angleterre, et dans le nouveau monde, les savants qui refusent de croire aux esprits, je veux dire les plus habiles de ces incrdules, ceux qui ont daign voir et toucher ce que l'on appelait l'impossible, admettent comme incontestables les faits surhumains les plus normes. Ils confirment, de leur propre tmoignage, un grand nombre de ces faits, et nous en rapporterons plusieurs. Ajoutons seulement qu'ils les expliquent ! Nous aurons donc nous occuper de ces explications. Plus d'un lecteur restera confondu des excs de crdulit de cette nouvelle et redoutable cole d'incrdules. Mais je demande un peu de patience...
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MOEURS E T P R A T I Q U E S DES D M O N S .

feuillets sans risquer d'envoyer son auteur aux petites maisons, sans soulever au moins toute une tempte de clameurs, sans provoquer les plus irrsistibles , les plus violents clats du rire moqueur. Nous avons soulev, nous avons brav cet ouragan : qu'est devenue sa violence ? Devant le simple nonc du Merveilleux- aujourd'hui, les hommes graves leur sentent qu'une Inconnue se d g a g e , et qu'il est de

dignit de comprimer un rire tmraire ou stupide. Les faits ont retenti dans l'Amrique entire; ils ont parl dans notre Europe; des tmoins irrprochables ont lev la main en notre faveur; des foules ont vu ce que la science dclarait impossible de voir; des multitudes au sein desquelles abondent des hommes clairs se sont rendues; une religion hostile au Christ, et dj semblable dans un grand nombre de ses pratiques celles des idoltres du monde ancien, s'est forme la voix de nouveaux oracles, et sur la parole mme des Esprits. En un mot, aux yeux des gens de simple bon sens qui se donnrent la peine d'tudier les phnomnes et la question, refuser sa croyance la population d'tres invisibles et actifs dont notre monde se voit assailli, est devenu chose ardue, tmrit, j e n'ose dire folie ! En France, le livre des Esprits et de leurs manifestations fluidiques de M. le marquis de Mirville osa le premier braver l'opinion, et l'attaquer de front avec talent, mesure et courage. Mon livre Murs et pratiques-des dmons et des esprits visiteurs succda presque aussitt celui-ci, car je le prparais au moment o ce premier parut, aid surtout que j'tais, quant l'observation des faits du dehors, par mon honorable ami M. le comte Eugne de Richemont. L'ouvrage de M. de Mirville, plus tendu que celui de Murs et pratiques des dmons et espritsj me permit de profiter du moment opportun, et me dispensa d'aller au fond de certaines questions que je ne livrai que plus tard, dans mes trois ouvrages subsquents : la Magie au dix-neuvime sicle, ses agents, ses vrits, ses mensonges ; les Mdiateurs et les moyens de la magie, qui renferment les Hallucinations et les savants le Fantme humain et le Principe vital; enfin, les Hauts phnomnes de la magie, comprenant tout le sujet si dlicat pour les murs de l'incube,
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CHAPITRE

DEUXIME.

PAR QUI CE GLOBE ET SON ATMOSPHRE SONT-ILS HABITS ?


Par qui ce globe et son'atmosphre sont-ils habits?Par des Esprits logs dans des corps, par des Esprits attachs certains lieux ou vaguant. Raison d'y croire. Ignorance gnrale des chrtiens sur ce point. Pourquoi les dmons ici-bas, et pourquoi leur hostilit contre l'homme?Combat des Anges dans le ciel; cause et rsultat del grande rvolution des Esprits. Dtails; ce combat continue. Les aptres, les saints, et l'vangile, sur les diffrents milieux et les murs des dmons; sur l'accord des faibles et des forts pour nous assaillir. Comment ils se logent en nous. Quelle prudence et quel esprit de prvision doivent nous animer la pense de tels ennemis.

Htons-nous d'entrer en matire; et d'abord, par qui ce monde, par qui le globe de cette terre et son atmosphre
et prcds du spiritisme antique. Ces volumes, indpendants l'un de l'autre, ralisaient le plan bien simple que dcrivent ces trois mots : causes, moyens, effets. II ne m'appartient gure de parler du rsultat quelconque obtenu par mes ouvrages. Mais, quant ceux de mon ami M. de Mirville, je puis jouir ouvertement de leur succs. J'ai vu des gens de toutes croyances et de fort diverses portes d'esprit saisir et dvorer ces volumes', dont l'ensemble parat si formidable qui ne les ouvre point. J'ai vu des philosophes se rendre et passer gnreusement avec armes et bagages du ct de leurs conclusions. En un mot, les chanes d'une logique vigoureuse y attachent le lecteur l'un des points de notre foi auquel les vnements qui nous inondent, et ceux dont nous sommes menacs, donnent une dcisive importance. Et ce qu'il est permis d'ajouter, c'est que, l'un et l'autre, nous fmes et nous sommes attaqus, lous, presque partout cits, et non moins souvent pills, quelquefois mme par des plumes amies, mais dont il semble que le bec se torde ou se dtourne chaque fois qu'il s'agit pour elles d'indiquer nos ouvrages ou nos noms. En tous cas : Non nobis, Domine, sednomini tuo, da gloriam.

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M U R S ET P R A T I Q U E S DES D M O N S .

sont-ils donc habits? Facile rponse. Les habitants de ce monde , ce sont des animaux, des tres spirituo-corporels, et des esprits... E t , pour parler un langage assez peu philosophique, mais parfaitement intelligible, j'ajouterai : C e sont des esprits logs dans des corps, ou bien, attachs certains lieux , soit encore, vaguant dans l'espace,
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et

libres ou non de tout lien avec la matire. Mais n'est-ce point effaroucher son monde que de lancer en l'air de prime abord des paroles qui commencent par retomber sur moi par la pointe? U n peu moins, je me le figure, que si j'eusse os me le permettre dix ans plus tt, mais beaucoup trop encore. Comment! me dira-t-on; vous croyez donc d'une foi bien ferme ces prtendus Esprits, ces intelligences actives et puissantes qui pntrent tous les lments de la nature, qui possdent et manient les instruments de l'me humaine, c'est--dire nos corps, et qui parlent l'me elle-mme un langage que l'oreille ne saurait entendre? Oui, certes, j ' y crois, et d'abord parce que l'glise m'enseigne leur existence. Elle me la ry|e, et me l ' e x plique dans sa science profonde. Cette science prend sa source dans la parole de Dieu, pur Esprit et conversant avec l'homme par le ministre de ses anges; elle se grossit, en traversant les sicles, de l'observation de faits appuys sur les tmoignages les plus valides, et se fortifie, chemin faisant, des inductions que le raisonnement en dgage. J ' y crois, parce que l'tude et la philosophie ont lentement fond les bases de ma croyance. J ' y crois, enfin, parce que je suis redevable l'expUne cole, nouvellement renouvele des Grecs et des Romains, les a remplacs par une fore universelle et intelligente, appele de Vautre ct de l'Atlantique Mundane force; voir ci-dessous aux chapitres o elle est dcrite.
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CHAPITRE DEUXIME.

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rience, c'est--dire mes propres sens et aux sens des hommes les plus dignes de foi, de tmoignages que je oe saurais rejeter sans renier les lois de la certitude, c'est-dire le terrain mme o la raison construit ses difices et lve ses redoutes ! Quoi de plus ? La parole trs-positive de l'glise, ses critures sacres dmontrent, en dehors mme de la tradition, quel point cette foi chez elle est vive, est nette et fondamentale. On composerait, la honte de notre poque qui se crojt savante, d'effrayantes lgions de ces chrtiens, clairs d'ailleurs par le flambeau des sciences profanes, mais que le cours follement incomplet de leurs tudes a laisss trangers la connaissance des saintes Ecritures, et chez lesquels l'attentive lecture du texte divin causerait, en ces matires, et peut-tre en bien d'autres encore, une complte rvolution d'ides. J ' a i souvent observ que la plupart de ces gens droits et honntes se figureraient pcher contre la raison, et presque contre l'glise elle-mme, s'ils taient assez raisonnables pour prendre la lettre un certain nombre de ces vrits que la parole crite sous l'inspiration du Saint-Esprit y formule de la faon la plus littralement positive. C'est donc ces chrtiens, de prfrence, que mes paroles diront la nature, la violence et les ruses de l'ennemi contre lequel Dieu veut que nous combattions d'arme. en corps C a r , tez les Portes et les Puissances de l'enfer,

qui ne prvaudront point contre l'hritage du Christ, mais qui ne se lasseront jamais de lui faire une guerre cruelle; tez ces implacables ennemis de notre salut, et dj, malgr les rvoltes de la chair et les sductions de notre propre esprit, nous comprenons avec moins de clart l'arme des fidles, ou VEglise elle-mme, avec ses noms de militante et de triomphante. Dj nous ne comprenons plus gure

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MURS E T PRATIQUES DES DMONS.

qu' moiti le sacrement qui nous introduit dans son sein en ouvrant sur nous ses sources de grces, en mlant l'exorcisme la prire, en chassant de nos personnes le dmon! O u i , si les dmons ne sont point, en ralit, les chasseurs et les tueurs d'mes que l'Eglise nous dpeint, la partie la plus sublime de son histoire n'est plus qu'un tissu de contes purils; elle rpond l'ide qu'aiment s'en former ceux qui ne trouvent de charme l'tudier que dans la parole ironique, que dans les railleuses peintures de ses ennemis. Ouvrons, ouvrons donc le livre de l'Eglise, et lisons,-y sa croyance : 11 y eut un grand combat dans le ciel; chel et ses anges combattaient contre le dragon, dragon et ses anges combattaient contre lui Miet le

Mais ceuxtout

ci furent les plus faibles; et ce grand dragon, cet ancien serpent qui est appel le diable et Satan , et qui sduit le monde, clair . Lutte terrible et sublime; lutte immense, et, nous le rptons, de la dure d'un clair; tel point est rapide chez l'ange l'acte qui jailiit des explosions de la pense. Une rvlation divine vient d'humilier dans les profondeurs de son orgueil le plus blouissant des sraphins. L e mystre de l'incarnation s'enlr'ouvrant ses yeux laisse chapper une de ses lueurs, et que voit-il? O h ! surprise indigne"du ciel, et rvoltante! 11 voit, dans les desseins clestes, la splenApocal., ch. X M , v. 7. Ce serpent est le Python de Delphes, ofo* Saint Jean, ApocaL, ch. x n . v. 7. Voir rpxpliralionde.ee combat dans nt. Rusca, thologal de Milan, Mediolani, '1021 De in fur no et statu Dmoimm anle mundi oxitium, livre savant, devenu trs-rare. Rusca fut dsign pour crire ce trait par le cardinal Frdric Borrome, fondateur de la clbre bibliothque Ambroisienne. Voir cidessous les citations.
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fut prcipit. 11 fut prcipit en terre et ses


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anges avec lui . Et j ' a i vu Satan tomber du cie! comme un


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Dit le Christ, saint L u ? , ch. x, v. > \ .

CHAPITRE DEUXIME.

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eur du Pre ternel, le Verbe de Dieu, s'unir et s'incorporer la nature humaine. La nature de l'homme, cet esprit emptr dans la matire, ce subalterne infime, cet animal ptri de limon qui n'use mesurer sa force celle du lion ou de l'ours, ce ver rampant qui ne peut suivre le moineau dans son v o l , et que le venin d'un serpent ou d'une mouche tue; eh bien! voici que sa nature va devenir la nnlure de Dieu! 0 scandale de la raison et de l'inlelligence anglique! Dieu, s'unir un tre cr, et prfrer la bassesse fangeuse aux sublimits spirituelles de la gloire cleste, l'homme l'ange! Non, non; ce ne peut tre, ce ne sera point, et dans l'intrt de Dieu lui-mme, ses anges ne souffriront point cette mprise, cette indignit, la monstruosit de cette msalliance! Si D i e u sent le besoin de s'unir un tre, soit, mais l'ange seul la splendeur d'une telle union! Et soudain, le plus blouissant des Esprits angliques s'approprie dans sa pense celte hauteur de gloire, ce comble de grandeur, cette inespre dification. Il va se difier de ses propres mains; il va porter son trne au niveau du trne de Dieu; il va s'galer au Trs-Haut. Quoi donc? adorer, lui, le plus splendide des anges, adorer le verbe raval, le verbe tomb, personnifi dans la boue de la chair, le verbe l'tat de reptile humain? Ah ! prisse l'homme et soit boulevers le ciel, plutt que de courber la tte sous cette ignominie! C'est lui, c'est lui-mme, qui sera le mdiateur entre le Seigneur et tout tre cr. Ainsi pense, ainsi donc agit celui qui est homicide ds le principe ! et le tiers des Esprits clestes rpte en mille millions de variantes sa pense d'orgueil et de haine. De ces curs ulcrs s'lance un cri farouche, et la rvolte rugit.Descendre, se dgrader de sa volont libre , nous, les princes du ciel? Non, non, notre prince a bien dit. Il a dit : a J e m'lverai; mon trne se fixera au-dessus des astres; j'irai m'asseoir
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

aux flancs de l'Aquilon, sur le mont de l'Alliance; j e serai semblable au T r s - H a u t - Gloire la raison du sraphin ! Gloire au champion des droits de l'ange ! Qui donc est comme lui ? Cri contre cri mais autrement terrible que celui de la
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rvolte : Qui est comme Dieu ? C'est d'un seul ange, d'un ange dont la sainte indignation dcuple l'clat, que part et s'lance cette parole de foudre. Qui est comme Dieu! rptent en voix de tonnerre les immensits du ciel branl. Tout tremble! Un tiers du ciel s'croule, les puissances de l'orgueil sont bas. Mais o donc? o sont-elles? que sont devenus les sublimes? A h ! cherchez, cherchez au-dessous des insondables profondeurs. Car au cri de fidlit, qui fut la fois combat et victoire, jet devant la fureur de la rvolte par l'ange de Dieu, devenu sous le nom mme de son apostrophe
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le prince de la milice cleste, lessaintes cohortes, c'est--dire la lumire anglique, immense, effroyable cataracte de lumire, plonge de la cime de toutes les hauteurs et se prcipite sur les rebelles. Vengeance fulgurante de la raison divine! C e ciel vivant qui n'est plus que glaives de feu, que foudres visages d'anges, darde, s'abat sur ces intelligences obscurcies, les traverse, illuminant de ses implacables clairs les tnbres, les perverses opinitrets de leur raison,

et refoulant des fates de la gloire au fond des abmes le chef rugissant de la rvolte. Il tombe! il est tomb le grand Dragon! Mille millions de liens viennent de le lier tout jamais aux anges livides et dfigurs qui, formant sa suite, vont composer tout jamais, depuis sa tte jusqu'aux extrmits de sa queue, les anneaux replis de son c o r p s vivants et les hideux finir, Un clin d'il a vu natre,

s'abmer, devantla paix du trne divin , la premire et la plus pouvantable des rvolutions, le type futur des essais humains.
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Isae, ch. xiv, v. 13-14. Michal signifie qui est comme Dieu,

CHAPITRE DEUXIME.

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Dieu donc a voulu qu'une preuve de la soumission et de la gratitude des anges, en leur crant un mrite rmunrable, leur assurt l'ternit des creux, et les confirmt dans les flicits sans terme de l'amour. Les deux tiers de la milice cleste, depuis les plus sublimes jusqu'aux moins puissants des anges, viennent de traverser avec gloire cette unique et dcisive preuve!.. Et voici que l'autre tiers, voici que les anges rprouvs, ces pres de la philosophie maudite, plongs au sein de leurs tnbres ardentes et tournant le dos aux batitudes du ciel,, ont jamais conquis le droit de prfrer la raison de la crature la raison de la foi, eux au Seigneur, et de s'abmer d'une admiration sans fin devant les opinitres et indomptables attentats de leur orgueil! Orgueil qui se nourrit d'abord, et qui se nourrira sans fin des sucs amers de l'envie. Car, tandis que sraphins, chrubins, dominations, puissances, principauts, archanges, rebelles, s'croulant l un sur l'autre, tombent fracasss du haut de leurs trnes, une voix dont la sentence adhre leur tre, devanant Tordre des temps, convoque s'asseoir sur ces gloires vacantes, et selon le degr de leur mrite, le fils de cet homme dont ils ont envi le sort et machin la ruine. Et c'est par la mdiation laborieuse du Verbe, substantiellement uni la personne de l'homme, c'est par son sang divin que les cratures clestes ou infrieures furent et seront purifies :
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Terra, pontus, astra, mundus Quo lavantur flumine. (Hymne Pange lingua.)

C'est parce Christ, c'est par ce Fils de l'homme, notre Seigneur et notre Sauveur, que les anges louent votre majest suprme, Saint des saints, que les dominations l'adorent, que les puissances tremblantes de crainte et d'amour le rvrent, que les vertus des cieux et les sraphins clbrent
3.

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voire gloire dans l'union et l'exaltation de leur joie, se rptant de chur en chur : Saint, saint, saint est le Dieu des armes clestes {tzaba); sa gloire remplit les cieux, la terre et l'abme en dbordent; bni soit celui qui vient au nom du Seigneur: hozanna au plus haut des'cieux! Ainsi chantent d'un chant de paix ternelle les anges victorieux; le cri de leur amoureuse obissance est le cri de leur triomphe. Mais tandis que, dans les fureurs de sa raison maudite, l'esprit infernal prfre aux cieux la dsolation des tnbres et le trnes torturants de l'abme; tandis qu'il pouse avec rage les feux atroces de l'enfer plutt que de tarir de blasphmes, plutt que de pardonner au Seigneur sa prfrence de l'homme l'ange dans le Verbe fait chair, voil que l'homme, stupeur! et comment le croire? voil que l'homme, sduit par l'esprit homicide, relve l'tendard de la mort, et, niant le Verbe qui se fait homme, nie le Christ qui le fait Dieu. Misrable parvenu qu'blouit et aveugle tant de gloire, voil que l'homme, blasphmant la puissance et l'amour, oppose l'orgueil de sa raison fltrie la raison de la foi; voil que, drapant avec fiert son intelligence dans un voile de tnbres infernales, il oppose la raison dlirante de Satan la raison de Dieu ! voil qu'il adore celui qui, par mpris et haine pour les pauvrets de la nature humaine, refusa d'adorer le Verbe-.. Voil, voil que cette folie un i nstat apaise/sous les douches de sang du Calvaire clate en nouveaux et plus furieux accs! Voil que l'une des ttes de la bte infernale, une des ttes du grand Dragon que la terre avait vue blesse mort, se gurit, et que toute la terre, saisie d'admiration, suit la bte ! C'est--dire
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Ador sous forme de serpent sur toute la terre pendant toute la dure de l'idoltrie, et aujourd'hui mme.
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Apocal.j ch. xiii, v. 3.

CHAPITRE

DEUXIME.

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voil que, sous le souffle du dragon ranim, le spiritisme, ou la religion des Esprits, l'ancien paganisme, renat et s'apprte rgner sur le monde, le couvrir pour la troisime fois de ses venimeuses tnbres . En un mot, voil qu' cause de l'homme, voil que par le fait de l'homme se partageant entre le ciel et l'enfer, la terre renouvelle le spectacle de la lutte entre les bons et les mauvais Esprits, entre le bien et le mal, le spectacle du combat des anges commenc dans les cieux, ce combat dont l'issue spara jadis, et sparera jusqu'au dernier jour, les tnbres de la lumire !
!

Hommes, voil l'ennemi! voil les Esprits de haine et d'envie, voil les Esprits de fureurs homicides et d'abme contre lesquels nous oblige lutter le crime de notre propre preuve si malheureusement subie ! Et la volont du ciel les dchane contre nous parce que nous avons prt l'oreille leur voix caressante et perfide ; elle leur permet de nous assaillir parce qu' la parole du Dieu crateur, du Dieu de vrit, nous avons prfr, nous prfrons la parole de l'esprit menteur, l'ange de la raison rebelle .
3

L'histoire du pass, du prsent et de l'avenir; l'histoire des murs et des crimes du dmon ds le principe ; l'histoire des grandeurs et de l'imbcillit de l'homme, est dans ces
Premire expiation, le dluge; deuxime, le dluge de sang du Calvaire : Christ et martyrs; troisime et dernire, le dluge de feu qui changera la terre. Ainsi recommencent faire les fidles du spiritisme. Lisez, l'appui de l'aperu que j'ai donn > Rusca, aux passages ci-dessus cits, et suite : De statu infrai.,p. 425, 444, 465, 468. Voir DionysiiPetravii Aurelianensis, lib. De angelis, 4644, p. 465, 484, etc.,etc. SaintThomas, S a m . qustio, p. 52, 53, 408, etc., etc., et unefoule de docteurs dont les plus imposants, jusqu' Bossuet qui les confirme, adoptent cette opinion sur le pch des dmons. L'une des plus hautes autorits sur les anges est saint Denis, disciple de l'aptre saint Paul, qui le monde angliquefufe rvl lorsqu'il fut enlev au troisime ciel;
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lignes. coulez, coulez donc, nous crient ceux que le Christ vainqueur de l'enfer enseigna de sa propre bouche : Revtez-vous des armures que Dieu vous donne, afin de rsister aux embches et aux artifices du dmon. Vous avez combattre non pas contre des hommes de chair et de sang,, mais contre les principauts et les puissances infernales, contre les princes de ce monde de tnbres, contre les Esprits de malice rpandus dans F air . Car Dieu livre pour demeure, pendant un temps, une affreuse multitude de ces Esprits de haine et de ruse, les lments de ce monde. Soyez sobres et veillez; car le dmon , votre ennemi, tourne autour de vous comme un lion rugissant, cherchant quel est celui qu'il pourra dvorer . J'apprhende qu'ainsi que le serpent sduisit Eve par ses artifices, vos esprits aussi ne se corrompent et ne dgnrent de la simplicit chrtienne; et, si a des ouvriers trompeurs se transforment en aptres de Jsus-Christ, nul ne doit s'en tonner, puisque Satan, leur matre, < se transforme < en ange de lumire . Quoi de plus clair et de plus dogmatique, en vrit ! Les Pres de l'glise rptent que des tourbes de mauvais Esprits traversent l'air, et le remplissent. Nous vivons donc au milieu de ce camp d'ennemis, dont nous venons de dire les haines froces; et, telle est leur multitude que quelques mes privilgies, ayant reu de Dieu la faveur spciale de les apercevoir, ne craignirent point de les comparer, dans certaines circonstances, ces myriades d'atomes que nous
l 2 3

Saint Paul, phs., ch. vi. Saint Pierre, pit. 4, ch. v, v. 8. Mditez ces paroles du psaume 90: Liberavit me de laqueo venantium et a verbo aspero.,* non timebis a timor nocturno... a sagitta volante in die, ab incursu et dmonio meridiano. II aux Corinth., saint Paul, ch. xi, v. 3,43, 44.
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voyons le soleil aligner- ou faire voltiger dans la lumire de ses rayons Admettons, si bon nous semble, quelque hyperbole dans les figures de ce langage, mais rappelons-nous que sainte Franoise Romaine fut une des mes favorises auxquelles Dieu se plut laisser entrevoir un coin du monde qui nous est encore invisible. J e transcrirai donc avec d'autant moins de crainte une de ses visions que je la vois s'accorder avec une partie du texte mme des critures et l'opinion d'minents docteurs ; mais je prierai le lecteur de ne l'accepter qu' simple litre de paraphrase, et sous bnfice d'inventaire. Les anges rebelles sont diviss en trois hirarchies, subdivises chacune en plusieurs ordres. La premire, comprenant les anges les plus coupables, a t relgue aux enfers. Les deux autres habitent Vair et la terre. Ce sont les anges dchus qui sont rests neutres parce qu'ils n'ont voulu se,prononcer ni pour Dieu ni pour Lucifer. Ce dernier est le chef de la milice infernale, et il a au-dessous de lui trois lieutenants qui commandent aux trois degrs de l'abme... Asmode y est le chef des dmons de la luxure et de la sensualit ; Mammon prside aux Esprits de convoitise, d'avarice et d'ambition; Belzbuth est le prince de l'idoltrie, du sortilge et de l'hrsie. Malgr la confusion, malgr le chaos qui sont une des dsolations de cet abme, Franoise y distingue cependant un certain ordre divinement tabli . Elle y voit, selon l'ex2

A . Rusca,p. 473. Nous nous faisons vulgairement, dans le monde, une bien fausse ide de l'enfer et de Dieu. La fureur apparente de Dieu est justice admirable, et sa justice, c'est--dire l'une des perfections ncessaires de son tre, est misricorde jusque dans les plus torrides profondeurs de l'enfer. C'est d'ailleurs moins Dieu lui-mme qui nous y plonge que notre propre volont. Car la mort frappe peine le damn que l'enfer, que la zone infernale
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

pression mme de saint Paul, les principauts, les puissances infernales, les princes de ce monde et des Esprits rpandus dans l'air .
!

Lucifer et ses principaux ministres paraissent tre gnralement enchans aux enfers; cependant tous les mauvais Esprits, et jusqu' ceux de l'air et de la terre, n'agissent que d'aprs leurs ordres suprmes ; sub principibus autem et potestatibus quam plurimi militant^. Ces Esprits de malice s'entendent d'ailleurs et s'accordent pour arriver cette fin; et, quoique chacun ait sa spcialit pour tel ou
qui s'adapte l'tat de son me, devient, pour l'ternit tout entire, le lieu seul et unique o sa raison lui permette de chercher un refuge. Il le convoite, anim contre lui-mme d'apptits froces et semblables ceux du fou furieux qui ne saurait satisfaire sa rage sans dvorer sa propre chair. L'tat moral o l'a jet sa volont pcheresse a dsormais pour consquence de ta rendre inaccessible au changement, c'est--dire au repentir, et le voil confirm sans retour dans ses choix pervers d'ici-bas. D'o vient qu'un plus cruel supplice que l'enfer pourrait exister pour le damn, pour sa raison, dont une subite et violente lumire rvle elle-mme tous les replis. Ce serait de porter ternellement la honte du pch qui le damne sous le rayonnement ineffable de la gloire, c'est--dire face face de la puret des anges et des saints, reflets de cette puret divine qu'aucune imagination ne saurait atteindre et dont le rayon dvore ce qui refuse de s'assimiler elle. Une bien imparfaite et ingale comparaison ouvrira peut-tre notre intelligence. Que dirions-nous, ici-bas, si quelque sentence nous infligeait de figurer nus, difformes, rongs d'ulcres et couverts d'ordure sous les yeux de la plus haute et splendide assemble des puissances et des beauts de ce monde? Quels Uux, quelles toriures, quel en 1er de honte souffriraient donc les damns, ces malfaiteurs dont le moindre est un assassin du Christ, si leur sentence les fixait dans le jour des purets, des vertus et des splendeurs de la cour cleste! coutez, coutez chacun d'eux vous dire, dans les sentiments de justice qui le domptent, qu'en Face des dsolations de cette ignominie, l'enfer, le lieu des supplices que sa ra son aide Dieu lui-mme lui infliger, lui devient un lieu de refuge dont il remercie la misricorde divine. Saint Paul, phs., ch. vi, v. 12. A . Rusca, thologal de Milan, id., p< 473,
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tel vice, ils savent tous se runir et former une sorte de compos venimeux de diffrentes tentations, afin d'attaquer les mes de plusieurs cts la fois. Vous les voyez appeler leur aide, au besoin, d'autres Esprits plus puissants et plus russ qu'eux-mmes, gloires et illustrations jadis des hirarchies clestes les plus leves . Arrive-t-il qu'un dmon russisse tuer une me, il en prouve , au milieu de ses ternelles douleurs, la joie froce de l'envie satisfaite, et l'abme retentit en sa faveur des acclamations de la tourbe infernale. Une me, au contraire, est-elle assez vigilante pour chapper aux ruses des Esprits de malfaisance, Lucifer inflige de svres chtiments son tentateur, devenu la rise des autres dmons, qui le tourmentent, et lui reprochent, imbcile chasseur, d'avoir laiss sa proie se jouer de ses coups. Errant alors sans fonctions spciales, cet Esprit de rapine pie des occasions nouvelles de se distinguer en mal faisant; et quelquefois, par exemple, en s'emparant de nos corps afin d'y susciter, au profil de sa malice, les phnomnes de la possession . Quels que soient le nombre et l'astuce, la force et la furie des dmons, gardons-nous cependant de nous pouvanter hors de propos devant leurs tourbes et leurs menaces... Au milieu de justes terreurs que doivent nous inspirer les faiblesses de notre nature, bannissons loin de nous toute crainte vaine et purile; marchons les yeux ouverts, mais le cur haut; car Dieu nous prodigue ses anges fidles et sa grce, ds que nous voulons vaincre; car les aptres du Christ proclament, d'un bout l'autre des sicles, que ces
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vangiles : saint Luc, ch. x i , v. 26, par exemple; et c'est ce qui parat s'accomplir dans les phnomnes modernes de manifestations d'Esprits; le faible va chercher le fort. La Vie de sainte Franoise Romaine, par M. le vicomte de Bussierre,Paris, 4848, p. 406,455,156, 457, etc.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

terribles ennemis nous sont assujettis, et que, semblable la voix de l'archange Michel, ce cri fier et humble de notre me : Qui est comme Dieu? les chasse et les prcipite du haut de leur orgueil . Aprs avoir habit le ciel, o leurs trnes vacants nous sont offerts et d'o leur malice furieuse nous repousse, les dmons habitent donc l'air et la terre! Ouvrons les yeux pour voir s'ils n'habitent point aussi le corps des hommes et des animaux; si l'enfer n'est point en outre peupl de dmons qui tantt y sjournent et tantt obtiennent la libert de s'en chapper pour militer contre l'homme. Rien de moins mtaphorique que les simples paroles de l'vangile, qu'il nous suffit, pour le moment, d'allguer en rponse cette formule dubitative. Un jour, Jsus et les disciples abordrent au pays des Grasniens, sur le bord oppos la Galile. Et lorsque Jsus fut mis terre, il vint au-devant de lui un homme qui, depuis longtemps, tait possd du dmon, qui marchait nu et qui refusait d'habiter sous le toit d'une maison. Des spulcres et des montagnes, voil quel tait le sjour de ce maniaque, qui ne cessait de vocifrer et de se meurtrir le corps coups de pierre. Se prosternant devant le Sauveur, il lui dit : Jsus, Fils du Dieu trs-haut, qu'y a-t-il de commun entre vous et moi? J e vous conjure de ne point me tourmenter; tes-vous venu pour nous tourmenter avant le temps? Car Jsus commandait l'esprit impur de sortir de cet homme, parce que depuis longtemps, il l'agitait de telle sorte que, quoiqu'on le gardt li de chanes et les fers aux pieds > ce malheureuoo rompait tous ses liens, et tait pouss par le dmon dans les dserts... Quels rcits sont plus justement populaires que ceux-ci, moins tudis pourtant, moins mdits, Saint Luc, ch. x, v. 49-20.SaintMarc, ch. xvi, v. 47, etc., etc.
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moins approfondis par qui que ce soit, si ce n'est depuis la nouvelle invasion du spiritisme, et par consquent moins compris?... Interrogeant l'Esprit comme un tre distinct de celui qu'il possdait, Jsus lui dit : Quel est ton nom? Et l'agitateur lui rpondit : J e me nomme Lgion, car plusieurs dmons taient entrs dans cet homme ! Et ces dmons le supplirent quil ne leur commandt point de s'en aller dans Vabme. Un troupeau de pourceaux se trouvant proximit, ils le prirent de leur permettre d'y entrer, ce qu'il leur accorda. Les dmons tant sortis de cet homme entrrent donc dans les pourceaux; et tout le troupeau, qui tait d'environ deux mille, courut avec imptuosit se prcipiter dans la mer, o ils furent tous noys . Ce maniaque tait-il hallucin? Il se rencontre des savants qui nous le disent. Mais quelle est donc cette hallucination de nouvelle espce qui rompt les fers, quelle qu'en soit l'paisseur, qui voyage de l'homme la bte, et qui, transformant la nature de la brute, la pousse-, contre ses plus invariables instincts, au suicide? 0 pourceaux, tant de lard et tant d'imagination! L'un des moindres signes de l'action surhumaine des dmons ce sera donc, dans la circonstance, et si Ton veut bien le permettre, cette puissance qui, parce qu'elle agit indpendamment de Vhomme, lui permet de rompre, comme un til, tous les liens de fer contre lesquels sa chair et d se meurtrir et ses os se briser, s'il n'y eut eu contre le mtal d'autre action que celle de la force humaine. A nous d'noncer encore que ces puissances spirituelles, dont la mission est de nous prouver ici-bas, ne jouissent
!

Saint Matthieu, ch. v i n ; saint Marc, ch. v ; saint Luc, ch. vin; lire Psellus, De dmonibus, cap, sex; Dcemonum.,.

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

point toujours del libert de se livrer, au milieu de nous, leur invincible passion pour le mal. Ces anges qui ont pch, Dieu les a prcipits dans l'abme, o les tnbres leur servent de chanes, pour tre tourments et tenus comme en rserve jusqu'au jour du jugement *. Cependant ne cessons de veiller; car notre monde est le vestibule de cet abme; et d'ailleurs la colre, disons la justice de Dieu, ouvre par intervalles les portes les plus intimes des sombres fournaises o sont habituellement retenus et comprims les plus coupables et les plus redoutables de ces Esprits .
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coutons et comprenons ces paroles si claires : le puits de l'abme est ouvert; il s'en lve une fume dont l'air et le soleil sont obscurcis; il en sort une multitude de sauterelles , semblables des chevaux prpars pour le combat. Leurs ttes portent des couronnes d'or, leurs visages ressemblent des visages d'hommes, leurs cheveux sont comme des cheveux de femme ; elles ont des dents de lion, et leur roi c'est Abbadon, ou en grec Apollyon, l'exterminateur, Vange de Vabme. Mes deux tmoins prophtiseront, dit le Seigneur : Mais, aprs qu'ils auront achev de rendre tmoignage, la bte qui monte de abme leur fera la guerre, les vaincra et les tuera... L'ange du ciel qui a la clef de l'abme, prit le Dragon, Vancien serpent qui est le diable et Satan, et l'enchana pour mille ans. Et l'ayant jet dans l'abme, il le ferma sur lui et le scella, afin qu'il ne sduist plus les nations jusqu' ce que mille ans fussent accomplis; aprs quoi, il
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Saint Pierre, ptt* 2, ch. n. Lire ou parcourir Ant. Rusca, thologal de Milan, savant trs-

estime et ci-dessus cit : De statu dmonum ante mundi exitium,


p. 441, etc.

CHAPITRE DEUXIME.

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doit tre dli pour un peu de temps; et ce temps semble tre celui qu'il nous est donn de voir. Mille ans seront accomplis. Satan sera dli, alors il sortira de sa prison; et il sduira les nations qui sont aux quatre coins du monde \ Garde nous donc, et que nos deux yeux s'ouvrent la fois; puisque, toute poque, il y a danger pour nous ; puis que, certaines poques, le danger redouble, se dcuple et au-del! Que l'esprit de prudence, que l'esprit de prvision nous inspire et nous anime; c'est, dans notre pauvre milieu, celui dont les bouches se raillent avec le moins de rserve. Jamais il n'y semble plus ridicule que lorsqu'il, concorde plus videmment avec le sens le plus direct de nos critures; et, plus il s'inspire de haut, plus le monde y voit les signes d'une sorte de folie digne de piti. Comme s'il s'agissait de dmentir par nos actes les paroles clatantes que l'aptre bien-aim inscrivit au fond du livre sublime de XApocalypse : tt Heureux celui qui lit et qui coute les paroles de cette prophtie, et qui garde les choses qui y sont crites !
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Les textes que nous avons cits nous pecmettront, un peu plus tard, de rapporter une srie de faits non moins graves aux yeux de la raison qu'aux yeux de la foi. E t , si ces faits prodigieux ne puisent point dans les livres sacrs la preuve de leur existence, mille exemples nous permettront de reconnatre qu'ils ont pour garants de leur possibilit ces mmes livres, crits sous l'inspiration directe du SaintEsprit.
1

Apocal.f ch. ix, xi, xx.

Ibid., ch. i, v. 3,

CHAPITRE I I I
CE Q U E SONT L E S DMONS. ANTIQUIT PAENNE.

Ce que sont les dmons; antiquit paenne. tat et fonctions des dmons; diffrence entre eux et les dieux suprieurs. Rapports de leur tre avec celui de l'homme. Leurs exigences. Ils sont les instituteurs religieux de leurs rites, nos guides rigoureux dans le culte, et les gouverneurs des choses humaines : ils sont le corps enseignant, les chefs de l'glise dmoniaque, les matres et les corrupteurs de l'homme. Le spiritisme ressuscite cet tat de choses. Us se donnent le rle d'anges gardiens et s'approprient, en les falsifiant, les traditions du catholicisme. Prodigieuses varits de leurs rles et de leur aspect. Ingalits entre les dmons. Extrmes de grandeur et de petitesses de leurs malices; ces petitesses sont le scandale de notre poque, et pourquoi?

Nous avons, pour le moment, nous demander ce que sont les dmons ! L e catholicisme le sait, et nous le dirons plus tard avec ampleur ; un mot suffit cette page : C e sont des anges ou des esprits de lumire dchus. Rvolts contre Dieu, nous les avons vus tout l'heure prcipits des hauteurs du ciel, c'est--dire du sjour du bonheur et de la gloire, et condamns souffrir d'ternels tourments; condamns, par une suite mme de leur orgueil, aimer le mal, le vouloir, y puiser l'aliment de leur v i e . L ' c r i o le pch nous rduit
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ture les nomme les principauts et les puissances de ce monde de pnitence et d'preuve^ Ils ont les tnbres devenue partie
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dresser nos tentes pour quelques fugitives saisons . pour atmosphre, la bassesse est intgrante de leur nature, le mensonge et

Saint Jean, ch. vin, 44 ; Sagesse, ch. u, 24 ; Tertull., Ad Valent., ch. H , 22; Apol., ch. x x u , x x i n ; De idol, 48;Bossuet, Sermons sur les dmons, etc., etc., etc. Saint Paul, phs., ch. vi, v. \%.
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CHAPITRE TROISIME.

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la cruaut sont leur joie. Arracher Dieu les mes qui lui doivent amour et adoration, ls lier leur puissance et les enchaner leur sort : voil le travail, voil l'effort de tous leurs instants, voil le mobile unique de leurs actes, voil Tinassouvissable besoin de leur tre ! Mais nous voulons nous transporter au dehors du catholicisme, o les intrts de notre avenir et de la vrit nous ramnent sans cesse, et demander aux .pages d'Apule le rsum des notions, vritables ou fausses, de [antiquit sur ces Esprits. L'opinion, ou plutt la science des philosophes antrieurs aux thurges , et celle desthurges eux-mmes, se retrouvent en grande partie chez cet initi. C'est dire que nous y rencontrerons, sous le coloris de termes menteurs, un souvenir du catholicisme primitif, ml aux enseignements que les hommes obtenaient du dmon par le double commerce des oracles et de la magie.
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coutons ce rvlateur : les dieux, vous dira Platon par ma bouche, sont trangers au contact, mais non pas aux soins des choses humaines. H y a des divinits interm-* diaires qui habitent entre les hauteurs du ciel et l'lment terrestre, dans ce milieu que Vair occupe. Celles-ci transmettent aux dieux suprieurs nos dsirs et les mrites de nos actioqs; les Grecs les appellent dmons, et ces dmons prsident aux rvlations, aux enchantements des magiciens, et tous les prsages. Chacun d'eux a ses attributions particulires. Ils composent et nous dputent les songes, rglent le vol et le chant des oiseaux, inspirent les devins, lancent la foudre, et s'occupent de tout ce qui nous rvle l'avenir. C'est par leur mystrieuse entremise que les augures
Philosophes clbres de l'cole d'Alexandrie, et philosophes Pla[onico-magiciens, d'o le nom de thurges. Apule les a souvent devins ; il est du deuxime sicle.
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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

dcouvrent Attus Nvius le miracle qui s'oprera sur une pierre aiguiser. Ce sont eux qui dictent les vers prophtiques des sibylles, car les dieux du ciel ne sauraient descendre ces dtails Us sont les habitants de / m r . , . . , la nature a fait d'eux des animaux ariens. C'est du milieu de cette espce de dmons que les potes tirent ordinairement les dieux qu'ils supposent nrnis ou ennemis de certains hommes, et dont le soin est d'lever ou de soutenir les uns, ou bien de perscuter et d'affliger les autres, exposs qu'ils sont eux-mmes tous les sentiments humains, toutes les passions humaines. Mais les dieux suprmes planent au-dessus de la rgion de ces troubles et de ces temptes. Pour eux point de douleurs, point de volupts, rien qui les transporte hors d'eux-mmes, point de variations subites, point de violence trangre, et nuls changements spontans. Que concevoir de plus parfait qu'un Dieu! Loin de l, dit le philosophe paen; loin de l, les dmons sont des tres anims, raisonnables et sensibles, dont le corps est arien, dont la vie est ternelle, et dont Fme est soumise aux mmes agitations que la ntre. Mais sachons-le bien, et surtout si notre dsir est de leur plaire, nous devons, lorsque nous invoquons leur secours, observer avec une foi sincre et une inviolable exactitude les diverses crmonies des religions et les diffrentes supplications usites dans les sacrifices et dans les mystres . Car ce sont ces Pres et ces instituteurs de la religion et de la magie qui sont les prcepteurs directs et les gouverneurs immdiats de l'homme et des choses humaines. Ce sont eux-mmes, dit Porphyre, qui nous apprennent et leur reli!

Pages 138 4 41, dit. de Nisart. Il y a peu de diffrence, au fond, entre ces notions et celles que nous devons Proclus, Porphyre, Jamblique, Herms 'Trismgiste, etc.

CHAPITRE TROISIME.

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gion et leur culte ; ce sont eux qui nous font savoir ce qui les charme et les dlecte, ce qui les contraint et les enchane. Quibus rbus autdeJeeiantttr, autvinciantur; quibits etiam coguntur. Leurs leons nous enseignent quelles victimes exige le sacrifice; en quels jours il faut se livrer la crainte, et se garder; quelle forme nous devons donner leurs simulacres; quels lieux ils frquentent et sous quel aspect ils apparaissent. Il n'est rien enfin que les hommes n aient appris d'eux ; rien qui, dans leur religion et dans leurs rites, ne soit leur prcepte mme et leur doctrine .
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Les dmons furent donc, ils redeviennent aujourd'hui, grce . la rsurrection du spiritisme, le corps enseignant, c'est--dire les chefs de l'Eglise dmoniaque, les matres et les corrupteurs de tout homme ayant l'oreille assez longue et assez flexible pour la leur tendre. Platon range naturellement dans la catgorie des dmons les esprits ou gnies tmoins de nos actions; gardiens, ou plutt invisibles surveillants, qui jamais notre personne ne cesse d'tre prsente, et dont l'il est infatigablement ouvert sur nos actes et nos penses. Lorsque vient sonner notre heure dernire, ce gnie, que chacun de nous reoit au jour de sa naissance, saisit l'homme confi sa garde et l'entrane devant le tribunal suprme. Sa mission est de l'y assister dans sa dfense, de confirmer ses paroles, ou de rtorquer ses mensonges. Car, pour ces esprits de vigilance, aucun secret ne saurait s'abriter dans les plus tnbreux replis de notre cur .
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A ce juge familier, notre devoir est de rendre honneur et respect; car il prvoit pour mous, il nous conseille, il
Porphyre, dans .Eiisefc., Prp. vang., liv. V , c h . u . La thologie catholique dit que Dieu seul lit, ou permet de lire dans le cur de Phomme. 4
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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

nous protge, <et quelquefois, par sa prsence devenue visible lorsque la ncessit Fearige, il sait claircir les nuages de la vie, nous guider dans le bonheur, et corriger les amertumes de l'adversit. Et ne nous imaginons point que la raret de ces apparitions soit extrme, car nous entendons l'antique oracle de la science, ristote, affirmer combien les Pythagoriciens trouvaient trange qu'une personne leur soutnt n'avoir jamais vu de dmon ! Ainsi donc, lorsque la savante antiquit nous expose les arcanes de sa science religieuse et philosophique, science toute ptrie de vrits primordiales et d'erreurs dues ces tristes matres, nous retrouvons au fond des choses, et sous le mensonge suffisamment habile des paroles, mille traditions divines, mille enseignements du catholicisme. Ce sont d'abord les Esprits bienfaisants, dont la tche est de nous protger contre les Esprits de malveillance et contre la spontanit de nos mauvais instincts. Ce sont ensuite les dieux suprmes et les divinits infrieures : c'est--dire les -dmons placs, chacun dans leur rle selon l'ordre et le rang qui fort probablement reproduisent les chelons de la hirarchie infernale. Les uns usurpent la puissance de Dieu, qu'ils dmembrent et se partagent en se dcernant ses hauts attributs; les autres figurent comme des dieux infrieurs, comme des demi-dieux, comme des ministres, comme des serviteurs intermdiaires et subalternes, comme les valets ds dieux, et souvent mme comme le rebut du ciel, comme l'ignominie de la milice invisible de la terre et de l'abme. En un mot, ces Esprits, afin de nous vaincre par les sductions, par les services ou par les terreurs, revtent l'envi toutes les varits de formes imaginables., depuis la similitude du Dieu suprme et parfait, jusqu' celle du vil et malicieux sclrat W,, p. 145, Apul. Id. l?orphyre, des Sacrifices, etc., etc.
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CHAPITRE TROISIME.

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qui cherche et poursuit le bonheur jusque dans la fange du vice et les hardiesses impies du crime. Mais qui sont dvolus ces diffrents rles, et comment savoir si la distribution de tels offices se trouve tre, pour ces diverses sortes d'Esprits, soit une prrogative, soit une fltrissure? Nous le saurons en temps opportun; ngligeons pour le moment ces dtails d'intrieur et ces arrangements de famille. Et contentons-nous de rappeler, avec la plus savante cole des thologiens, qu'une extrme ingalit rgne entre les dmons, distingus en trois hirarchies, dont chacune a conserv ses trois ordres. Chacun de ces ordres correspond celui de la Milice cleste, o jadis, et avant leur chute, ces dmons brillaient des blouissants reflets de la gloire de Dieu. A u x uns moins de perversit, aux autres plus de puissance et d'clat dans le mal, selon l'antique lvation de leur ordre, selon le rang que jadis chacun d'eux y occupa dans le ciel. Et nulle disposition ne saurait tre d'ailleurs plus conforme la loi qui rgit la chane gnrale des tres, puisque, dans la nature, tout se droule par chelons, tout se dgrade ou se gradue par nuances !... Cette donne semblera peut-tre oisive quelque lecteur superficiel, mais la suite ne tardera gure prouver qu'elle ne saurait tre sans utilit pour l'explication d'une multitude de phnomnes o les dmons puisent tantt les grandeurs et tantt les purilits Vorgueil et de la malice. et les petitesses extrmes de C e dernier spectacle a scanscandale.

dalis nos jours; il est vrai que notre inconcevable ignorance est la cause premire et principale de ce

4.

CHAPITRE

QUATRIME.

QUELS SONT LES DMONS QUI NOUS APPARAISSENT?


Quels sont les Esprits qui nous apparaissent? Ne sont-ce point des mes humaines, outre les gnies du mal? Un mot sur les diffrents noms et tats de ces mes, qui devenaient des dieux dans le monde ancien. Les catholiques peuvent-ils admettre l'apparition de ces mes? Exemple pour rponse. L'me apparatelle en ralit, ou bien est-elle reprsente, et par qui? Faits modernes, apparition maudite; exemple: Catherine. Apparitions des mes damnes plus rares que celles des mes du purgatoire. Phnomnes qui accompagnent les apparitions. Lieux propices aux apparitions. Quelques-uns des signes qui caractrisent les esprits bons ou mauvais.

Bientt, peut-tre, les apparitions de ces anges dchus dont nous nous entretenons, leur commerce avec les gens de notre espce, sous forme anglique ou humaine, sous aspect de btes ou de choses, seront pour nous des faits inonds des lumires de l'vidence. Mais, parmi les Esprits qui, franchissant le seuil de leur domaine, percent les brumes de notre atmosphre, et qui dessillent nos yeux pour nous apparatre; parmi ceuS qui, se retranchant dans la plus limpide invisibilit, savent nous rendre leur prsence et leur action videntes et sensibles, ne se prsente-t-il jamais que des dmons? Ne sommes-nous point aussi facilement visits par des mes humaines que par ces mauvais gnies ? Et, dans ce cas, d'o procdent ces mes? Qu'taient-elles devenues aprs le trpas? O doivent-elles se fixer? O vaguent-elles? Quel est leur sort? Que nous en disent ceux qui prtendent s'instruire leur cole? Que nous enseigne ce sujet la thologie, et qu'en pensait l'antiquit paenne? Car les erreurs du paganisme ne furent, la plupart du temps, qu'une forme vicie des vrits primitives que l'homme per-

CHAPITRE QUATRIME.

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verti se plut tantt couvrir d'un voile, tantt draper d'un linceul, ou dont son orgueil violenta la physionomie naturelle et les allures. Ce que les anciens croyaient de l'Ame, Apule, l'un des initis du spiritisme antique, l'auteur des Mtamorphoses ou de Y Ane d'or, le rsume en deux mots, d'une manire presque complte, dans son livre du Dieu de Socrate. L'me humaine, enferme dans le corps est appele du nom de dmon, feuwy, c'est--dire esprit; et, ce dmon, notre langue peut le nommer un gnie. J e hasarde ce terme, parce que le dieu qitil reprsente est Vame de chaque homme : dieu immortel, et qui cependant nat en quelque sorte avec Thomfne. Dans un autre sens, l'me humaine, dgage du corps, se nomme encore dmon : elle est ce que l'ancienne langue latine dsigne par le terme de lmure. Parmi ces lmures, les uns, divinits paisibles et bienfaisantes, sont chargs du soin de leur postrit, sous le nom de la,res domestiques. L'appellation de larves dsigne, au contraire, ceux que leurs crimes, en cette vie, ont privs d'un sjour heureux et qui, errant dans une sorte d'exil, sont le flau des mchants et la vaine terreur des b o n s . Inane terriculamentum, noocium ma lis. Lorsqu'on ignore si le gnie, si le lfnure est l(ire ou larve, on le nomme dieu-mne, titre d'honneur qui ne doit appartenir qu' ceux dont la vie fut rgle selon les lois de la justice, et que les hommes ont diviniss. Mais il est observer que cette division secondaire des dmons, ou des esprits, concerne d'une manire exclusive
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Ce serait plutt l'me qui envelopperait le corps, dit saint Thomas. J'ai dcrit dans la Magie au dix-neuvime sicle, et dans les Mdiateurs et moyens de la magie, ces sortes d'esprits ; il me suffit ici de les indiquer *
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

ceux qui vcurent dans un corps humain; car il en est une foule d'autres que jamais les liens de la chair n'assujettirent . E h bien, ces Esprits, spars de leurs corps, sont ceux que notre langage vulgaire dsigne par le nom d'ames en peine, de revenants ou de fantmes, lorsqu'ils apparaissent nos yeux sous une forme sensible. Les catholiques ont-ils quelque raison qui les engage considrer comme relles ces manifestations, ou qui les en dtourne? Un si grand nombre d'agents naturels peuvent impressionner les sens de l ' h o m m e , ou, par un dsordre momentan, crer des illusions dans, son me, susciter des fantasmagories qui le porteront quelquefois douter de lui-mme ! et qui le conteste? De mme aussi, l'hallucination, lorsque ce phnomne subjectif est rel, ne saurait-elle provenir du fait des Esprits et de leur action impressive? Mais, en tout cas et en dernire analyse, les chrtiens peuvent-ils croire la ralit de ces apparitions, lorsqu'ils se sont pralablement entours des conditions philosophiques sur lesquelles toute certitude doit tendre sa base? Un mot de la Bible va nous rpondre. Samuel tait un juste, et il sortit bien effectivement de sa tombe; o u , du moins, il se manifesta, comme
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sortant

de sa tombe, aux paroles magiques et sacrilges de la femme d'Endor, qu'illuminait un Esprit de P y t h o n . C'est ce que nous enseigne le premier livre des Rois, chapitre de VEcclsiastique Samuel,
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confirm par un

le prophte du Seigneur reconnu fidle dans au Roi et lui prdit la fin de sa vie; et,

ses paroles ayant jug Isral, s'endormit ensuite dans le tombeau; il parla
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Apule, Dieu de Socrate, p. 143-144, dit. Nisart. Voir tous les dtails sur l'vocation faite par Sdcla , pythonisse d'Endor, dans ma dernire dition de la Magie au dix-neuvime sicle, ch, iv, p. 181. Rois, ch. xxviii; Eccl., ch. X L V I , V. 23. Philo, Jud. ant., p. 249, dans ntiquitatum variar., Lugd., 1560.
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CHAPITRE QUATRIME.

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sortant de terre, il haussa sa voix, pour prophtiser la ruine du peuple et la peine due son impit . Plus tard, lorsque Notre Sauveur mourut sur la croix, des mes que Dieu tenait, nous ne saurions dire en quel tat, vinrent se runir leurs corps. L'vangliste nous le rappelle : Le voile du temple se dchira en deux, depuis le haut jusqu'en bas, la terre trembla, les pierres se fendirent, les spulcres s'ouvrirent, et plusieurs corps des saints, qui taient dans le sommeil de la mort, ressuscitrent. Et sortant de leurs tombeaux, aprs la rsurrection du Sauveur, ils entrrent dans la cit sainte et furent vus de plusieurs personnes . Mais ce second exemple ayant plutt le caractre d'une rsurrection passagre que d'une apparition de fantmes, bornons-nous au trait typique de Samuel, et si nous croyons que Dieu permette une me de rpondre au tmraire qui viole la loi divine en se livrant au crime des vocations, coutons avec crainte et respect la rponse faite au prvaricateur, cette fois que la voix qui parle n'est point celle d'un dmon, se donnant l'apparence d'une me humaine afin de nous sduire : Pourquoi avez-vous troubl mon repos? Demain vous serez avec moi, vous et vos (ils . Vous mourrez ! Au sens de la grande majorit des thologiens, les mes des bienheureux, les mes du purgatoire et celles des damns revtent quelquefois des formes sensibles pour nous apparatre, et nous pouvons les voir, si plutt, et selon
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bid., ch. XLVI, v. 16, 17, 23. Mille commentaires existent sur ce fait biblique. Nous citerons, outre ceux de la Bible Vence-Drach, celui de l'Anglais J . Glanvil, chapelain de Charles I I , dans le Sadducismus triumphatus, livre fort rare, et dont nous reparlerons. Voir p. 71, 2 partie; voir note 2, page prcdente.
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Matth., cap. x x v n . La roche se fend dans un sens contraire celui de ses couches. I Rois, chap. x x v n i , v. 19.
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56 l'opinion

M U R S E T PRATIQUES DES DMONS. commune des thologiens, ces mes ne sont

point effectivement reprsentes par leurs anges bons ou mauvais *. Assez de prodiges se sont oprs et s'oprent tous les jours au milieu de nous, par l'entremise des personnes que les Esprits ont lues, ou mme simples objets inanims par Vintermdiaire de ; assez de milliers de personnes,

et j e suis du nombre, ont t tmoins de quelques-uns de ces prodiges pour que l'on puisse aujourd'hui raconter des faits du Surnaturel le plus bizarre, sans trop effaroucher des hommes de bon sens, qui, tout nagure, vous eussent ferm la bouche avant de se donner la peine de rflchir, ou d'examiner les rcits ou les faits. Toutefois, si le lecteur se sentait encore d'humeur sourire, qu'il se dride un instant, rien de mieux 5 mais avant de nous j u g e r , nous esprons pour son honneur qu'il voudra bien terminer la lecture de ce livre. A ce propos donc, les Annales
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de la socit de

Jsus,

donnes sur ce point comme authentiques, par le professeur de thologie Pierre Thyre , rapportent un trait qui, s'il n'est point d'une vrit philosophiquement tablie, tmoigne au moins de la foi des catholiques sur cette matire. Une jeune fille, du nom de Catherine, tant venue mourir au Prou, aprs s'tre fait un jeu de profaner, par ses sacrilges, le sacrement de pnitence, la certitude de la condamnation de cette jeune fille frappa bientt de terreur ceux qui l'avaient antrieurement connue; car peine eut-elle rendu le dernier soupir, que son rle devint, dans *. Ce que rsume Schram, Thol. Paris, 1848, p. 210 216, etc. Il s'appuif sur saint Thomas, etc. Pierre Thyre, professeur de thologie, savant dmonologue et l'un des principaux auteurs sur lesquels s'appuie la Thologie, mystique de Schram , ad usum directorum.
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CHAPITRE QUATRIME.

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la maison qu'elle habitait, celui des dmons envoys par l'enfer pour tourmenter les vivants. Un cheval, doux et paisible jusqu' ce jour, tomba tout aussitt dans des accs de fureur, brisa les liens qui le retenaient, et, de ses ruades, fit trembler les murailles. Des chiens tmoignrent de leur anxit par de longs et lugubres hurlements. Un jeune homme fut tir par le bras hors de son lit, et l'une des servantes, frappe l'paule d'un invisible coup de pied, en , conserva la marque pendant plusieurs jours. Aussitt que fut mis en terre le cadavre de la jeune fille, qui s'tait immdiatement putrfi, une grle de tuiles et de briques tomba sur les toits des maisons , la vue des habitants de la ville. Une des servantes vit Catherine elle-mme saisir un vase, et le briser avec un horrible fracas. L a matresse de la maison, mue de ce bruit, et entrant dans la pice infeste, une moiti de brique vint frapper le mur avec une violence inoue. Une image du Christ, ayant t, le jour d'aprs, colle sur la muraille, en fut arrache en prsence de tous les habitants du lieu, et dchire en trois lambeaux. J'abrge ce trait, que je choisis entre mille; il figure entre les exemples fort rares qui nous sont donns de l'apparition des damns, si toutefois mme l'apparition fut celle de C a therine, et non de son mauvais ange ' . D'aprs les mmes autorits, lorsque les mes du purgatoire se manifestent nos regards, leur dsir ne saurait tre, le moins du monde, d'exciter dans notre esprit un sentiment de vaine terreur. Leur but est de recourir nos prires ; c'est de solliciter de notre compassion des uvres qui les affranchissent de leurs peines et dont l'utilit soit rciproque. Ce sera donc ici le lieu d'couter un rcit de saint G r goire :
V- Annal. 90-91, fol. 766. P. Thyre, p, 19.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Gerrpain , vque de C a p o u e , ayant t envoy, par son mdecin, des eaux minrales (f/ierm^ angularibus), vit apparatre devant lui, dans les thermes, le fantme de Paschase. L'vque, saisi de frayeur, lui demanda ce que pouvait faire en ce lieu un homme d'une si haute dignit , car Paschase avait t diacre du Saint-Sige. Seigneur, reprit Paschase , c'est en ces thermes que j e subis ma pnitence, et je viens vous supplier d'adresser pour moi vos prires Notre-Seigneur. Priez, priez ; et si, revenant en ce lieu , vous ne me voyez plus apparatre, sachez que vous tes exauc! Germain pria, re.vint, et Paschase ne se fit point revoir. Nous lisons ailleurs : Dans le couvent des Frres m i neurs de Paris, mourut un religieux surnomm l'Anglique, cause de sa vie digne d'un a n g e ; un docteur l'avait asile, dfunt. en thologie, qui avait t son confident intime, pensant que la haute perfection laquelle il tait arriv fait jouir immdiatement de clbrer les trois messes que, dans ce saint chaque prtre devait offrir pour chaque religieux du bonheur cleste, s abstint

Mais combien trompeurs sont les jugements des hommes! C e religieux , tenu pour si parfait, tomba dans le purgatoire, o n'tant point secouru par les suffrages de l'ami dont il attendait les prires les plus ferventes, il lui apparut une nuit et lui reprocha son oubli avec l'expression de la plus vive douleur. Le docteur tonn s'excusa en disant qu'il n'et jamais pens qu'une perfection si sublime et besoin des expiations du purgatoire. Eheu! crdit qum niat district judicet rpliqua cette me, nemo Deus, el qum severe pu-

: A h ! nul ne comprend la svrit des jugements de

D i e u , ni la rigueur de ses chtiments. Les cieux mmes ne


Thyre, p. k \ saint Grgoire, liv. IV, Dialogues, ch. XXXX.

CHAPITRE QUATRIME.

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son* pas purs ses yeux. Il voit des dfauts dans les plus purs Esprits, et il poursuit toute souillure et toute tche avec une justice si rigoureuse, qu'il emploie la vertu de sa toute-puissance purifier les mes dans le feu le plus vif afin de les rendre dignes du paradis. Ces paroles firent repentir le religieux de sa ngligence; et, les trois jours suivants, il offrit le saint sacrifice pour celte me avec tant de ferveur, qu'il obtint sa sortie du purgatoire De tels prodiges ne sont point d'une excessive raret, et je pourrais ajouter ce rcit des relations curieuses et modernes, dont je tiens les dtails circonstancis de prtres et de laques aussi clairs que sains desprit et de corps. D'aprs leurs rapports, plusieurs de ces apparitions s'tant manifestes sous forme de colonne de vapeur, s'affaissaient et disparaissaient avec une sorte de sifflement, aprs que des paroles en taient sorties. Mais on trouvera tout simple que je m'abstienne de me prvaloir de faits que je ne puis appuyer sur une autorit connue , et que je ne dois point mon observation personnelle. L'exprience de personnages trs-comptents nous enseigne que s'il est quelque chose de rare, c'est l'apparition des damns et leur intervention dans les affaires des vivants. Quant aux apparitions des mes du purgatoire, elles se rptent des intervalles plus rapprochs. Enfin , les manifestations sensibles des dmons qui aiment nous entraner
Fr. Maurusab Ulysip. in Chron. min., p. 2 , liv. IV, cap. v u . Life le Mois des mes du purgatoire, prcieux exercice qui se fait dans plusieurs paroisses au mois de novembre, l'imitation du mois de Marie. Cet opuscule deFrancesco Vitali est traduit par M. l'abb de Valette, Paris, Camus , n 20, rue Cassette.Un certain nombre de faits authentiques augmente l'intrt de cet attachant petit livre, o nous voyons, chaque page, de quelle immense utilit sont pour nous-mmes nos prires et nos bonnes uvres en faveur des saintes mes du purgatoire. Heureux qui contribuera de ses prires ranimer cette antique dvotion de nos pres!
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

dans Terreur en se faisant passer pour lsmes des morts \ et nos cercles spirites en sont la preuve, l'emportent considrablement en frquence sur toutes les visites de ce g e n r e . Nous serons amen, tout l'heure, nous entretenir de cette ruse. Si l'Esprit qui se manifeste est d'un damn, nous estil dit, l'apparition surgira de prfrence dans les lieux o furent commis de grands crimes : des suicides, des meurtres, des actes honteux, des sacrilges; dans ceux o mourut soit un infidle, soit un homme coupable d'avoir rpandu par l'impit de ses actes ou de ses doctrines le scandale ou la semence de pestes religieuses ou morales. Vous entendez alors des bruits tranges, des clameurs stridentes, des voix soudaines et d'incohrents discours ; vous voyez des objets inanims se mouvoir vos yeux et se transporter d'une place dans une autre; je ne sais, enfin, quelles molcstations, quelles taquineries, quels maux, quelles dsolations singulires suivent ou accompagnent ces dtestables phnomnes. Au contraire, l'me sainte qui subit la rude preuve du purgatoire inspirera peu de terreur; on ne doit redouter de sa part aucun mal, aucun flau. Nulle impatience n'clatera dans ses gmissements et dans ses soupirs ; les paroles qu'elle adressera seront exemptes de tout pch; elles respireront l'humilit, la soumission, elles auront pour but la gloire du ciel et le soulagement tout spcial de ses souffrances. S'il arrive que Dieu permette de telles appari2

Ces dmons sont les agents saltimbanques du spiritisme, dont les dupes s'lvent aujourd'hui au nombre de plusieurs millions, grce l'ignorance profonde, grce l'insouciance inoue de tant de catholiques et l'incrdulit religieuse des sectaires. Thyre, p. 34; saint Augustin, CitdeDieu, liv. X , ch. H , etc., l'cvque Binsfeld, De conf. mal., p. 96 400, 4596,
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CHAPITRE QUATRIME.

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lions, ce sera gnralement dans des lieux saints, et surtout dans des glises, quelquefois aussi dans les endroits o mourut quelque fidle anim des sentiments d'une tendre et vive pit ' . Mais, lorsque c'est un dmon qui sort de son infernale invisibilit pour frapper en nous les sens de l'oue et de la vlic, de l'odorat ou du toucher, son apparence n'est pas invariablement celle de la forme humaine, moins qu'il ne cherche vous sduire par les appts du mensonge ou de la volupt. Assez souvent vous voyez alors bondir auprs de vous un monstre, une bte froce, un animal grossier; ou bien sa prsence vous est annonce par des bruits inexplicables, par des clameurs sauvages, inoues, effrayantes, et qui semblent caractriser les dmons. Enfin, lorsque ces Esprits font entendre quelque parole, ce doit tre, moins que Dieu ne les oblige servir la vrit, pour blasphmer, ou pour rvler des choses dont la connaissance dpasse la porte naturelle des facults de l'homme, et le conduit au m a l . Aux flaux dont les dmons nous affligent, nous reconnaissons ces Esprits de malveillance et de haine, lorsque telle en est la gravit, qu'aucun esprit humain ne saurait en engendrer de pareils. Nous les reconnaissons encore aux services intresss qu'ils nous rendent, lorsque leurs actes surpassent les forces de l'homme, et quelquefois nous savons d'avance que ces services sont des crimes, une violation des lois de la nature, le rsultat presque videmment ncessaire d'un pacte tacite, ou expressment form. Ne s'agitil que de jeux , de lutineries, de bagatelles dont l'tranget nous tonne, regardez-y bien vite et de prs! que s'il s'y mle et s'y glisse quelque peu de surnaturel, ce sont coup sr les
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Thyre, p. 269. Saint Athanase, sa Vie de saint Antoine, ch. n i , n u , XXXVI, XXXIX, etc.; h Cur d'Ars, par M . l'abb Monin, 4862, p. 384, etc.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

dmons qui fonctionnent, et n'en doutez plus; car c'est au rsultat que vous les reconnatrez comme le lion se reconnat sa griffe. Dj , sous plus d'un rapport, l'histoire des tables tournantes fut la confirmation de ces dernires paroles. La majest d'un ange cleste ou d'une me saitite s'abaisserailelle de telles niaiseries? Les htes de Dieu se ravaleraient-ils ce point? Les verrait-on perdre leur temps et leur amour ces indignes futilits? Non; mais de telles murs se trahissent les Esprits de vanit, de dsordre et de perGdie !
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Lire Schram, Thologie mystique, p. 213; Rusca, De inferno, c. XLIV; Olaiis Magnus, archevque, Pre du concile de*Trente, De gentibus septentrionalibuSj p. 113,127, etc., etc., et tirer ses inductions.

CHAPITRE

CINQUIME

L E S DMONS PEUVENT NOUS APPARATRE SOUS DES FORMES DIVINES E T S O U S L A FORME D'AMES HUMAINES. Les Dmons peuvent nous apparatre sous des formes divines et sous, la forme d'mes humaines. Tout commerce avec eux dpend-il de notre volont? obissent-ils . nos ordres et revtent-ils, pour nous visiter, la ressemblance de ceux que nous voquons? Exemples.

Les Pres et les plus fortes autorits de l'glise, dont les nombreux tmoignages srtrit noncs dans ce volume, y rappellent une vrit que la Thologie mystique de Schram exprime en termes formels; une vrit que nous rpterons frquemment, et qui reut la sanction de tous les sicles : c'est qu'il est donn aux dmons de se manifester nous d'une manire sensible , soit qu'ils se traduisent nos yeux sous une apparence qui nous frappe de terreur, soit qu'ils s'environnent de gloire ou de charmes sducteurs, en revtant de lumire les formes angliques ou lascives qui les travestissent. Les corps l'aide desquels ils savent dguiser leur hideux aspect, dans ces circonstances, sont bien effectivement matire; mais les tissus apparents de leur chair ne couvrent point une organisation semblable la ntre : ce ne sont point des'corps organiss, voil la diffrence. Souvent,
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Saint Matthieu, ch. iv, v. 5, 8, 9 ;saintLuc, ch. iv, v. 5, 6,7, 9;. saint Athanase,- sa Vie de saint Antoine, V , etc. ; saint Augustin Cit de Dieu, liV. X V , p. 22; saint Grgoire de Nazianze, Oratio, liv. IV, ch. LV-LVI; saint Liguori, Thologie morale, v. II, n 475 Paris, 4834; P. Thyre, Loca infesta, p. 54, 60, 466, 528; Schram, Thologie mystique, p. 240.

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

toutefois, ce sont des cadavres qu'ils animent, d'o la cabale les a nomms princes des corps. Nous pouvons donc entendre saint Paul la lettre lorsqu'il nous dit : Satan lui-mme se dguise en ange de lumire et quelquefois il ose revtir jusqu' la similitude sous ces traits du Christ. Ce fut, nous le savons tous,

vnrs qu'il se fit voir Martin, au moment o l'me de ce grand saint allait prendre son lan vers la gloire de Dieu. L e premier mouvement que doit nous inspirer une apparition, ne ft-elle tmrairement provoque par aucun acte, par aucun dsir, et ft-elle celle de la Reine des anges, ou de Jsus lui-mme, c'est donc le sentiment d'une mfiance extrme. Penser et agir autrement, c'est pcher contre l'humilit de la faon la plus regrettable et la plus prilleuse. Les dmons ont su se donner de tout temps, et avec une heureuse impudence, l'apparence de la Divinit. L'antiquit, joue tout entire par ces .matres trompeurs, les partage en bons et en mauvais dmons , ce qui quivaut dire en anges de lumire et en anges de tnbres. Si les mauvais dmons exigent nos hommages, dit un des princes de la philosophie et de l'initiation magique, c'est que le mensonge des dieux; est leur nature mme; c'est que le but pour dfinitif o convergent leurs efforts est de passer c'est que le Pouvoir recevoir nos adorations en qualit de Dieu

qui est leur tte veut suprme*.

Mais lorsque notre imagination n'a reu l'atteinte d'aucune affection morbide; lorsque nous nous sentons libres de ces hallucinations que suscite parfois le travail d'un cerveau malade et dlirant; lorsque nos ttes, vitant de s'chauffer aux rayonnements de certaines folies, ne se sont point
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Corinth. II, v. 14. Porphyre, De sacrif., cap. De speciehus dmonum.

CHAPITRE CINQUIME.

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imprgnes du virus de la contagion spirite, la raison nous permet-elle d'admettre que les mes des morts ou les dmons puissent ouvrir avec nous un commerce habituel et rgl? La bouche du sage prononcera-t-elle que de simples formules tiennent nos ordres les habitants radieux du ciel, ou les formidables puissances de l'abme? Le front lev, oserons-nous dire et croire que le son clin de nos paroles, que le geste imprieux de nos mains amne nous . les puissances clestes ou ces Esprits d'indocilit qui * se rient de l'amour et de la colre de Dieu? Pensons-nous qu'un moyen quelconque les rduise nous apparatre, nous obir, ramener en notre prsence, afin de charmer nos ennemis ou notre douleur, les tres chris dont la tombe renferme la froide dpouille ?
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Oh ! nous sommes loin de croire la vertu coercitive de Tvocateur, aujourd'hui mme que l'vocation, ce crime des plus dtestables poques, revient l'tat de fait vulgaire. Mais, lorsque l'esprit de rvolte et de haine semble obir aux ordres de l'homme, qui, de temps en temps, Dieu peut-tre l'assujettit pour tromper et humilier son orgueil, ou lorsque la parole de notre bouche interpelle directement les morts et les somme ou les supplie d'apparatre, nous savons que la forme sous laquelle l'Etre dont nous dcrivons les murs aime se jouer de nos sentiments et de nos sens est celle des personnes que poursuit tmrairement notre pense, qu'elle rappelle h nous du fond de la tombe, ou que nos folles aspirations attirent du sein de rgions inconnues. Dj saint Augustin s'empressait de nous dire propos de ces Esprits, dont il savait fond les tendances et les murs: Veillez, veillez sur vous-mmes, car ces natures perfides,
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Lire Origne, De principiis,

liv. III, ch. n, n 7. 5

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MURS E T PRATIQUES DES DMONS.

subtiles et promptes toutes les mtamorphoses, se font tour tour dieux, dmons ou mes de trpasss ; heureux qui leur a chapp! Enfin, l'glise elle-mme s'exprime dans son rituel sur le fait de cette ruse, et, s'adressant ses exorcistes, elle leur dit : Ne vous avisez point d croire le dmon, lorsqu'il se donne pour l'me d'un saint, pour l'me d'un mort, ou pour un ange de lumire . Et rien ne nous tonnera dans ces termes, puisque l'essence de la nature des dmons est celle des anges; puisque les forces de ces Esprits sont entires ; puisque, si quelque chose est certain, c'est que les anges ont eu pour mission frquente de reprsenter D i e u , Jsus-Christ, ou des personnages humains. Comment ds lors serait-il plus difficile aux dmons de reprsenter des damns, des mes prouves par les souffrances du purgatoire, ou des Esprits rayonnant de gloire et de bonheur, lorsque Dieu, qui nous a mis sur nos gardes, souffre que, pour nous prouver ou nous chtier, ces Esprits se livrent aux fantaisies de leur astuce ?
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11 nous sera donc permis de tenir pour des faits d'un ordre malheureusement trop rel les exemples de visites ou d'apparitions diaboliques, ayant lieu sous forme d'mes, entre les myriades d'vocations quotidiennes qui bouleversent aujourd'hui tant de curs et tant de cerveaux, et qui ne seront que trop certainement la cause du bouleversement de tant de familles et de tant d'tats.
Formas se vertit in omnes, hostilit* insequens, fallaciter subveniens, ulrobique nocens. Cit de Dieu, liv. X , ch. x. Simulant deos et animas defunctorum, daemones autem non (ut ait ipse Porphyrius) simulant, sed plane sunt. Saint Augustin, i6., liv. X , ch. il. Pages 476-477. RitualeRom. Pauli V , pontif. max., a Benedicto auctum; Parisiis, 4852, cum approbationoDionys. archiepisc Gense, x v n , 2-3 ;- livre de To6e, x n , 42-45, etc. Bossuet, 2 Sermon sur les dmons, 3 point. Thyre, p. 54*55;Rusca, De infemoet statu dmomm, liv. I, ch. xLiv.
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CHAPITRE CINQUIME.

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De nos jours, hlas! au sein mme de la vieille Europe, assez de tmraires osent ressusciter l'idoltrie; assez se livrent ces actes abominables o le dmon, connu comme tel par quelques-uns, et pris par la majorit pour un gnie secourable, est la puissance dont ils sollicitent l'action. E h bien, parmi ces tmraires eux-mmes qui prtent ce redoutable Esprit leurs personnes, et se font ses porteparoles en qualit de mdiums ou d'extatiques, n'en est-il point qui rendent aux vrits du catholicisme un minent service? N'en est-il aucun qui reconnaisse dans ses extases, et comme s'il avait reu mission de dessiller nos yeux, que les mes, dont la prtention est de reprsenter tel ou tel mort, peuvent n'tre, en dfinitive, et ne sont en toute probabilit que de mauvais esprits? J'appelle Swedenborg, et Swedenborg apparat tout aussitt, nous dit une des extatiques ou des ncromanciennes, cites dans le livre de M . Cahagnet, si dangereux pour les ignorants ou pour les simples. J e lui ordonne de se retirer s'il est un esprit faux; il avance. Pouvez-vous tre remplac par un mauvais esprit? Non, rplique avec une habilet suffisante pour duper un spirite l'apparence de cet illumin; non, tant que .vous me dsirerez avec Y intention pure de vous instruire Que si, au contraire, vous agissiez avec mpris et autorit, je ne viendrais pas; mais un autre pourrait venir et vous tromper *. SirWalter Scott, cet homme si vritablement admirable lorsqu'il ne parle sous l'empire d'aucun prjug, semble avoir pris lche de nous prouver, dans ses Lettres sur la dmonologie, jusqu' quel degr d'aveugle enttement peuvent s'tendre l'esprit de systme et la manie de la dngation. Lorsqu'il se raillait de Satan, tel que nous le voyons
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Tome I , n 77, p. 473. Arcanes de la vie future. 5.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

dcrit dans certaines pices juridiques du moyen ge, c'est-dire sduisant ceux qui s'cartent de l'glise, et les liant sa puissance par toutes les fibres du cur et du cerveau; lorsque procdant la faon de tant de savants modernes, c'est--dire par voie d'limination, il se dbarrassait de toute circonstance embarrassante dans les faits dont il se constituait l'infidle narrateur; lorsque enfin sa plume nous dpeignait d'une encre moqueuse l'esprit de mensonge et d'illusion reproduisant auprs de ces personnes gares la voix, les discours, les sentiments des plus tendres objets de leur affection que la mort leur avait ravis *, que faisait-il? Il se raillait, j e ne dis point du moyen ge entier et de toute l'antiquit savante; mais de plus, et sans autre raison que celle d'un scepticisme sans base, il se posait par anticipation contre des myriades d'individus de toutes classes, aujourd'hui tmoins vivants et irrfutables dans les deux mondes de ces faits que l'on ne saurait trop dlester, et dont il est difficile de redouter assez les fcondes et cruelles consquences !
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Letter 7 , ch. xiv, p. 209.

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CHAPITRE

SIXIME.

SCIENCE ET RUSES DES DMONS, LEURS OEUVRES DE PRDILECTION, DANGERS, ETC.


La science, la ruse, la puissance des dmons; leurs uvres de prdilection ; dangers de tout commerce avec ces Esprits. Saint Athanase, saint Cyprien, saint Augustin, Origne, Tertullien, etc., etc. Descriptions des artifices dmoniaques. Les chrtiens sur ce chapitre, et leurs adversaires qui reconnaissent les dmons pour auteurs des pestes, des tremblements de terre, des incendies, etc.,etc; merveilleux accord. Conseils de la lchet ; Jamblique. Langage intrieur par lequel le dmon nous engage. Quiconque lui cde ne se retire point toujours de ses mains sans danger; exemples. Avis et consolation offerte aux spirites . gurison de la pythonisse, ou du mdium de la ville de Philippe; la loi de Mose punissait de mort le mdium. Autres exemples plus forts de la bassesse des services domestiques que nous rend quelquefois lo dmon, et des piges cruels qu'ils recouvrent. Les services que nous rend la magie ne sont pas moins dangereux; ce qu'elle est; fin tragique des magiciens. Sduction dont les esprits de la magie l'entourent et la font entourer par leurs adepte6. Le dmon no se fait valet que pour tre matre. Mot d'Origne.

La science, la puissance et l'astuce ds dmons sont donc d'une tendue vraiment effrayante? O u i , sans doute; et pourtant, cette science, lorsqu'elle se tourne du ct de l'avenir o notre folle curiosit se plat l'interroger, est bien borne, bien assujettie; elle est celle d'un vil subalterne qui son matre ne laisse dcouvrir de sa volont que ce qu'il juge utile l'accomplissement de ses propres desseins. Il en est ainsi de la puissance; elle ne leur est accorde que dans une mesure et dans des vues exactement conformes la juste ou misricordieuse pense de Dieu. Mais toutes choses ont t cres et sont nes sous le regard de ces Esprits; ils les ont connues des le prin-

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DMONS.

cipe, et, d'un coup d'oeil, leur nature subtile en a pntr l'essence et les proprits. D u principe, du fait, de l'acte qui se manifeste eux, leur intelligence n'a point ramper, se traner, ainsi que notre raison, de consquence en consquence, soumise mille carts, mille chutes. A. peine le principe s'est-il laiss voir ces natures intelligentes, qu'elles en ont atteint la limite, la consquence extrme. Tout ce qui est nature leur est diaphane. Et d'ailleurs, l'habitude d'observer et ncessairement dvelopp chez elles une exprience plus consomme que l'imagination, dans ses tmrits mmes, ne se le figure. Ces connaissances acquises, s'ajoutant la haute supriorit de leur intelligence, leur prtent donc la facilit de transmettre aux hommes, sous forme de prophties et d'oracles, des conjectures dont l'vnement confirme assez souvent l'apparente hardiesse pour tonner des esprits aussi faibles, aussi limits que les ntres. De l , j a d i s , Je culte dmoniaque ; et de l, le culte que l'idoltrie spirite, sortie de ses cendres et rajeunie, rendra de plus belle aux princes de l'abme, lorsque l'oubli de la parole et des souffrances du Sauveur ouvrira dfinitivement le monde aux nouveaux prodiges de ces Esprits de mensonge. Ils ont tromp notre race, dit saint Athanase, j u s qu' ce que Jsus-Christ et dlivr la terre de leur malice par sa prsence. Ils nous avaient sduits; et, pourtant, que savent-ils par eux-mmes? R i e n . Us sont semblables ces gens qui s'emparent furtivement des projets, des ides, des conceptions d'autrui, pour les mettre en circulation comme s'ils en taient les auteurs, et s'en attribuer la gloire. Lorsque vous les voyez venir vous, lorsqu'ils prtendent vous rvler l'avenir en vous disant : Nous sommes les messagers de D i e u , gardez-vous bien de les croire, ils
Les dieux des nations sont des Esprits, dit gentium dmonia; Ps. 95, v. 5.
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CHAPITRE SIXIME.

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mentent, ou ne disent vrai quelquefois que dans l'intrt d'un prochain mensonge. Fermez l'oreille s'ils louent l'asctisme de votre vie, s'ils vantent votre bonheur. Ne paraissez mme point les entendre, mais faites sur vous et sur vos maisons le signe de la croix; vous les verrez tout aussitt s'vanouir. Cependant, si, dans leur impudence, ils osent persister; s'ils varient, s'ils multiplient leurs formes, s'ils revtent l'apparence de spectre, point de terreurs ! Gardez-vous avec une gale prudence, ou de les redouter, ou de les prendre pour des Esprits amis du bien ! Nul, que je sache, n'a dcrit leur prescience, et le talent d'abus qu'ils portent dans l'emploi de leur science acquise, avec une justesse de prcision, avec une nergie comparable celle de ertullien. Nous autres chrtiens, nous soutenons qu'il existe des substances spirituelles, et ce nom n'a rien de nouveau. Les philosophes savent ce que c'est que les dmons. Les potes nous les peignent comme des Esprits qui ne cherchent qu' nous dtourner du bien ; et le vulgaire ignare ne les nomme lui-mme que dans ses imprcations. Platon n'a point ni non plus l'existence des anges ; et les magiciens rendent tmoignage ces deux sortes d'Esprits , J e me contenterai d'esquisser au trait leurs oprations.
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Le dsespoir de l'homme, son prcipice, sa ruine entire est le premier but et le principal dessein des mauvais dmons. Ils ne visent qu' notre cheute , ils ne s'esjouisscnt qu' notre choppement, ils ne s'esbranlcnt que pour nous esbranler . Et c'est afin d'atteindre ce but qu'ils affligent le corps en le frappant d'infirmits et de maux aussi prompts
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Lire saint Athanase, illustre Pre de l'glise, Vie de saint Antoine, ch. x x x m , xxxv, etc., etc., et Tertul., ApoL, X X I I . P. de Lancre, conseiller au parlement de Bordeaux, Inconstance des dmons, magiciens et sorciers, p. 4.
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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

que terribles ; voil pourquoi vous les voyez livrer l'me des assauts d'une violence extraordinaire et subite. Car, grce leur tnuit , grce leur subtilit merveilleuse, ils pntrent la double substance de l'homme. Leur nature spirituelle, chappant la vue et l'apprciation des sens, leur donne une facilit qui tient du prodige cacher leurs actes, drober les causes du mal qu'ils prparent, et ne se laisser saisir que dans des effets. C'est l ce qui se sent quelquefois lorsque j e ne sais quel vice secret de l'air fltrit dans la fleur les fruits et les moissons, et les tue dans le germe ; lorsque l'atmosphre, cdant je ne sais quel tnbreux agent, se rpand en souffle pestilentiel. La mme obscurit rgne sur la cause du flau, lorsque le souffle, l'inspiration des dmons ravage l'esprit par les fureurs, par les honteux transports qu'elle y allume, par d'implacables passions, par le mal de toute nature qu'elle y suscite, et dont le principal est de dtourner du vrai Dieu la pense de l'homme par les prestiges trompeurs de la divination. Car le but final de toutes leurs uvres, c'est la ruine de l'homme M Ange ou dmon, tout Esprit a les ailes de la pense ; aussi le mme instant peut-il les voir peu prs en tous lieux. L'univers entier n'est gure pour eux que comme un seul point ; et l'homme, du par cette vlocit qui leur permet de se donner comme les auteurs des faits dont ils ne sont que les rapporteurs, l'homme se dit : ce sont des dieux ! Prsents au milieu de nous, quoique invisibles, ils ont appris les desseins de Dieu, jadis, en prtant l'oreille la parole des prophtes, et ils continuent de s'en instruire dans
U t hominem recogitatu verae divinitalis avertat preestigiis falsoa divinationis... Operatio eorum est liominis eversio. pol, ch. x x u , Tert. Id., saint Cyprien,De idolorumvanilate, liv. I , p. 452. Origne, peu prs, contre Celse, liv. VIII, p. 34,Saint Augustin, De divinatione dmonnm, ch. v.
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CHAPITRE SIXIME.

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nos crits, ou dans les lectures et les discours de nos assembles. Puis, habiles prsager le dnoment des faits, leur prescience semble rivaliser avec celle de Dieu. Mais, au moins, ne saurait-on nier leur bienfaisance, et c'est dans la cure des maladies, c'est l surtout qu'elle clate!... Oui, certes, et disons vite de quelle sorte. Us commencent, d'abord, par causerie mal; aprs quoi, vous les entendez prescrire des mdicaments dont la nouveaut mme est une merveille, ceux par exemple qui sont contraires la maladie; ils cessent alors d'exercer leur action malfaisante, et le monde bahi de crier au miracle! Post qu ldere desinunt, et curasse credantur !
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Qu'ajouterions-nous encore touchant les artifices et le pouvoir de ces esprits de mensonge ! Que dire des apparitions de Castor et Pollux? de cette eau porte dans un crible? de ce navire rfractaire qu'une femme met en marche l'aide de sa ceinture? de cette barbe qui se roussit au simple contact? Tous ces prodiges ont pour but de vous faire croire que des pierres sont des divinits, et de vous dtourner de la recherche du Dieu vritable . A ct de la parole des apologistes du christianisme, il ne sera gure moins curieux d'entendre celle de l'implacable ennemi des chrtiens, le philosophe thurge Porphyre : Tout l'art et l'emploi des dmons, c'est de dresser des embches! Tantt ils se prcipitent tle baisse pour commettre le mal, et leurs attaques sont la violence mme ; tantt ils couvrent et dguisent ces attaques sous le manteau de la ruse. De l ces dsordres et ces souffrances aigus dont les bons dmons ne produisent que si lentement la
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Apolog., Ter t., ch. x x a . U t numina lapides crederentur, et Deus verus non quaereretur. Saint'Augustin, De divinatione dmonum, ch. v. Aliquando autem, non quae ipsi faciunt, etc. Parmi ces chasseurs d'mes, les uns se disent bons dmons ou
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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

cure. Auteurs de toutes les calamits qui affligent le monde, des pestes, des disettes, des tremblements de terre, des incendies, des scheresses, ces mauvais dmons nous persuadent que c'est l l'uvre Ses dieu qui nous devons au contraire l'abondance et la prosprit ... D'accord sur ce point avec Porphyre, Jamblique, qui n'a ni dans son cur ni dans son intelligence les sentiments et la sagesse du chrtien, s'crie : Gardez-vous de vous opposer ces dmons des le dbut, et avec nergie ! Ne vous armez que d'une molle et douce rsistance, sinon vous leur donnez la force du rire contenu, ou de la flamme comprime par de longs efforts .
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Mais, ce qu'il importe d'ajouter, afin de prmunir les imprudents, c'est que le dmon ne se contente point d'entrer en rapport avec ceux qui le recherchent, qui l'interrogent et le consultent; car il sait prendre, il prend souvent l'initiative; et s'il parle d'une manire sensible nos yeux et nos oreilles, il n'excelle pas moins se servir d'un langage qui ne se fait entendre qu' Yme> et qui n'est ni la voix de la conscience > ni celle des passions ou de son propre esprit , ainsi que l'ignorance pourrait se l'ob3

bons esprits, et les autres mauvais; ils semblent se faire la guerre les uns aux autres, tandis qu'ils agissent-en compres et ne la font qu' l'homme. Les magntisles et les spirites sont, sur ce point, leurs dupes les plus candides. Porphyre, Des sacrifices, chapitre Des espces de dmons. Voir l'accord merveilleux de ce passage avec les Pres de l'Eglise, avec les bulles et extrav. des papes Jean X X I I , Avignon : Super illiusspcula, etc. ; Innocent V I I I , Rome, 4484, non. decemb. : Summisdesieranles; Sixte-Quint, Rome, 4585, non. januar. : Cli et terr, etc. Des Mystres, cap. De anima separata. Limitation de JsusChrist dit, au sujet du dmon : Plus on met de retard et de longueur lui rsister, plus on s'affaiblit, et plus il prend de force. (Liv. I , ch. xm, v. 5.) Principiis obsta...
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Esprit si facile confondre avec le dmon, et si redoutable. Lire le P. Faber, Progrs de l'me, ch. x n , De l'esprit humain; Paris, \ 856.

CHAPITRE SIXIME.

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jecter. La meilleure preuve fournir de cette vrit, c'est que, par ce commerce intrieur, il instruit l'homme de faits que l'homme ignore, et ne pourrait savoir s'il se trouvait rduit aux ressources exclusives de sa conscience ou de ses facults physiques et mentales. La Thologie mystique confirme avec plnitude cette assertion : a Dieu, nous dit-elle , converse souvent avec nos mes, et fait usage, non-seulement de discours qui nous frappent par le dehors, mais de paroles qui nous arrivent intrieurement *. Elle ajoute que, dans les rvlations dmoniaques, le dmon se fait entendre non-seulement pour nous apprendre le mal, mais souvent pour nous communiquer le bien, soit afin de profiter de notre imprudence pour nous induire en erreur, soit, en dfinitive, afin de nous dtourner d'un plus grand bien .
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N'est-ce donc point assez de tous les docteurs de l'glise, le seul corps enseignant que le chrtien doive couter, pour dessiller nos yeux sur les pieuses rvlations des faux anges de lumire, ou des fausses mes, dont les cercles spirites sont encombrs et obsds! Et puisque telle est cette science, puisque tels sont cette puissance et ce besoin de nuire qui, selon les circonstances, empruntent les voies de la ruse ou de la violence, ne nous tonnons plus ni des services que le dmon s'tudie quelquefois nous rendre, ni du prix auNon verbis externis, scd internis, Schram, p. 261 ; id. de Combis, Ord. min., etc. Data est potestas daemonibus exerccndi magicas artes multiplici ratione, primo ad fallendum foliacs, sicut jEgyptios et ipsos magos, etc., p. 405; curieux consulter de la page 98 la page 406, etc., sur les dmons, les anges, etc. Anno 4575. Compend. TheoL veritatis, Venetiis. /rf., textuellement, le Matre des sentences, liv. II, dist. 7 , dition Migne, 4844. Idem, Schram., p. 278. Nous avons un chapitre,' avec exemples, sur c& langage, dans notre livre la Magie au dix-neuvime sicle.
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M U R S E T PRATIQUES D E S DMONS.

quel il sait faire aboutir la rmunration de ses services. Croyons mme que quiconque lui appartient et, commenant trouver son joug pesant, cherche le briser, n'est point exempt de tout pril, moins que Dieu ne le prdestine figurer au nombre des exemples de sa misricorde, et ne place sur sa route, ainsi que dans le fait suivant, un de ses instruments de salut. U n jeune paen, nous dit un des missionnaires du Madur, tait depuis longtemps l^jouet du dmon, et n'avait pu se soustraire ses vexations par les sacrifices qu'il ne cessait de lui offrir pour l'apaiser. Souvent, une force invisible remportait dans les airs, et le jetait loin de sa maison au milieu des bois, o on le retrouvait demi-mort aprs plusieurs jours d'absence; quelquefois, elle le dposait sur la pointe d'un rocher escarp, ou sur la cime d'un arbre trslev. Tant de tourments avaient rduit l'infortun un tel tat d'extnuation, qu'il ressemblait plus un squelette qu' un tre vivant. Se laissant enfin persuader par les conseils d'un chrtien, il vint trouver le missionnaire, assista aux instructions des catchumnes et reut le baptme. De retour chez lui, il foula aux pieds et brisa toutes les idoles, jouit d'une parfaite tranquillit et recouvra, en peu de jours, ses forces et son embonpoint. Les gentils furent d'autant plus frapps de sa gurison subite qu'ils avaient t depuis plusieurs annes tmoins de ses souffrances. . L e trait de saint Bernard et de la femme dlivre d'un incube, que nous citerons plus loin, nous montre q u e , souvent, la lutte entre le dmon et celui qui cherche lui chapper est d'une vivacit singulire, et d'autres exemples se terminent d'une faon plus tragique. Sachons donc que lorsque Dieu daigne nous arracher l'empire de son ennemi, ce n'est point une dette qu'il nous paye, c'est une faveur inPage 4 53, vol. I I I ; le P. Bertrand, Mission du Madur, Paris, 4850.
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CHAPITRE SIXIME.

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signe qu'il nous accorde!... Cependant le sang de la rdemption lui force la main,.il faut le reconnatre, et ceux qui l'offrent sur l'autel ont au service des malheureuses victimes de l'esprit de mensonge et d'illusion une puissance de misricorde presque infinie. Offrons cette consolation nos spirites et rappelons-leur, chemin faisant, un exorcisme trop frquemment oubli dans les temps actuels : Nos critures nous dcrivent elles-mmes le dmon comme ayant pris jadis domicile en Macdoine chez une famille de la ville de Philippes, en faveur de laquelle ses complaisances multipliaient les occasions de lucre. C e tentateur habile s'tait en quelque sorte constitu le gagne-pain de ses htes, en communiquant une de leurs servantes le don de divination, nomm par les magntistes lucidit. Anime de son esprit, c'est--dire en d'autres termes adopts par l'criture sainte, inspire par un Esprit de Python, ou devenue un vritable mdium, pour me servir de l'expression du jour, cette fille, ainsi que nous l'apprend*saipt Paul, rapportait donc ses matres un grand profit. Mais le ministre du Christ, l'aptre lui-mme, expulsa du sein de la possde cet Esprit divinatoire; aussi, les matres exasprs le tranrent-ils devant les magistrats comme on y trane un malfaiteur . Ces gens ne pouvaient pardonner l'homme de Dieu d'cvoir, au nom de son matre et d'un mot, chass le dmon qui, pour se les assujettir, s'tait fait leur pain !
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Peu de preuves sont d'ailleurs plus nombreuses et plus varies que celle de la puissance et de la bassesse du. dmon dans les services qu'il nous rend, lorsque son but est de
Actes des Aptres, ch. x v i , v. 46. La loi de Mose mettait mort ces mdium : Si un homme ou une femme a un esprit de Python, ou un esprit de divination, qu'ils soient punis de mort: ils seront lapids, et leur sang retombera sur leur tte. Lvitique, ch. xx, v. 27.
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s'insinuer dans nos bonnes grces et d'entrer avec nous en relations suivies. Tantt, la volont et sur les ordres de l'insens qui sollicite ou qui accepte son intervention, il transporte d'normes fardeaux ; tantt il recherche la socit des hommes, sous le toit desquels il se familiarise et semble se dlecter, quelque bas placs que puissent tre dans l'chelle sociale les gens dont il accepte les ordres, quelque vils que soient les services assigns par ces pauvres hres sa docilit. Tels sont, nous dit l'archevque d'Upsal, le savant primat de Sude Glatis, que nous voyons figurer .avec honneur au concile cumnique de Trente; tels sont ces dmons qui, de nos jours encore, revtent la figure humaine, et qui, s'adonnant de nuit au travail, prennent soin des chevaux et des btes de somme, se prtant avec souplesse aux diffrents services de la domesticit . Mais peignons notre pense par un exemple : L a - S a x e eut, dans le douzime sicle, un de ses diocses fort singulirement attentif aux faits et gestes d'un Esprit familier (Hudekin). Cet Esprit semblait se complaire dans la socit des hommes, auxquels il se manifestait assez frquemment sous forme humaine et couvert de vtements grossiers, tandis que, d'autres fois, restant invisible, il se divertissait les rendre dupes de vaines et frivoles illusions. Les grands recevaient, par son entremise, des avertissements et de nombreux conseils sur des affaires de haute importance; et jamais on ne le voyait refuser ses services ceux qui osaient mettre le vu de les obtenir. Jamais non plus, dans le dbut de ses rapports avec les gens, on ne l'avait
Thyre, Loca infesta, p. 200. Olaiis magnus, p. 143, De gentibus septentrionalibus. Il ajoute : Ut infra, cap. x x , De minisierio dmonum, hoc codera libro ostendelur, etc.; encore p. 422.
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vu prendre l'initiative d'aucun tort; mais aussi, quiconque se hasardait lui adresser un*outrage, le trouvait sans piti. Un beau jour, sa vengeance alla jusqu' punir d'une mort cruelle un enfant employ dans les cuisines d'un puissant personnage, et avec lequel il avait entretenu de longues habitudes de familiarit. N'omettons point de dire que, malgr les avertissements donns par l'Esprit serviteur au chef de ces cuisines sur l'insolence de son subordonn, cet enfant s'tait fait un jeu coup sur coup e rpter ses puriles et malicieuses insultes. A partir de cet acte de vengeance, le courroux de ce dmon familier devint implacable; son naturel n'eut plus recours la ruse pour se cacher, ses molestations ne connurent plus de bornes, et, pour le chasser de cette rgion, Bernard, qui en tait voque, fut contraint d'avoir recours aux fortes armes de l'glise . Dans quelques-unes de nos provinces, parmi lesquelles je puis citer celles que traversent les Ardennes, nul souvenir n'est plus vivace que celui de ces Esprits familiers, et des services qu'ils aiment rendre; services funestes et toujours chrement pays, s'il est juste d'accorder quelque crdit la masse imposante des traditions populaires. L a peur et la superstition grossirent indfiniment, et je le sais bien, le nombre et la mesure de ces faits; mais au fond de la plupart de ces rcits se trouvent des vrits terribles, et dont personne alors ne s'avisait de rire. Plus tard, et par la raison que le mal pass, comme le mal d'autrui, dit-on, nest que songe, l'esprit railleur s'exera sur les faits de cette nature devenus, par de secrtes raisons de la Providence, plus clair-seras et plus douteux. Mais aucune poque ne se trouve o le clerg savant, le clerg rgulier surtout, en ait perdu le souvenir; et, tantt dans de sages crits, tantt dans de courageux et admirables
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Thyre, Loca infesta, cap. i, pars prima; Joannes Tritheniius, etc.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

discours, ces vigilants conseillers osrent tenir notre prudence en veil, tandis que le sicle dormait, tandis que le sicle dansait, riait, ou raillait Aujourd'hui, j e le rpte, e t de nombreux chapitres vont multiplier les preuves de cette assertion, les plus opinitres incrdules admettent l'existence des faits extranaturels, et se font une manire de les expliquer. Il nous sera donc permis de rapporter ces phnomnes extraordinaires, puisqu'en les adoptant nous concordons avec ces incrdules. Mais nous oserons aussi nous permettre de peser et de juger l'interprtation qui nous en est offerte et qui, sous le nom plaisamment usurp de la science, continue de creuser l'abme qui spare du catholicisme la folle incrdulit. Ne l'oublions jamais, nous qui, cdant un jour ou un autre de grandes, a de terribles passions, serions tents d'emprunter aux Esprits de dsordre la puissance qui manque notre perversit et que toute perversit convoite; ne l'oublions jamais, nous qui ne verrions dans les prvenances, dans les agaceries et les tours foltres de ces tres intelligents qu'un badinage sous lequel notre sagacit s'aveuglant n'irait point jusqu' souponner la ruse et la fureur de l'ennemi; ne l'oublions jamais, il faut payer bien cher, et souvent mme ds cette vie, tout commerce imprudent avec le dmon. C/est ce que l'glise, qui Von ne saurait en vain, pasteurs; dsobir nous crie par la voix de ses thologiens et de ses c'est ce que les hommes adonns la magie

laissent, quelquefois, et comme involontairement, chapper dans la candeur accidentelle de leurs aveux. Toute personne qui se met en rapport avec les Esprits malins, toute,personne qui se livre eux ou s'engage avec eux, sera perscute par e u x , dit Thyre. Reculez ou non dans l'ordre des temps, et peine rencontrerez-vous une

CHAPITRE SIXIME.

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sorcire, peine un magicien dont la tragique histoire ne soit la confirmation de ces paroles. Des spectres importuns et vengeurs s'attachent la plupart de ces misrables, les poursuivent et acclrent leur fin \ Au sens de M . Dupotet, l'un des plus loyaux magiciens dont j'aie vu les uvres et entendu les doctrines, la magie ou le magntisme sont une seule et mme chose; et la magie est un art entour de prils, un art qui fonde le commerce de l'homme avec les Esprits. coutons, coutons : La magie, s'crie-t-il, est base sur l'existence d'un monde mixte, plac en dehors de nous, et avec lequel nous pouvons entrer en communication par l'emploi de certains procds et de certaines pratiques . Q u e , par exemple, un lment, inconnu dans sa nature, quelquefois provoqu par nos actes ou nos paroles et quelquefois non, secoue l'homme, le torde comme l'ouragan le plus terrible fait du roseau, le lance au loin, le frappe en mille endroits la fois sans qu'il lui soit permis d'apercevoir son invisible ennemi, sans qu'aucun abri puisse le garantir; que cet lment ait ses favoris et semble pourtant obir la pense, une voix humaine, des signes tracs, peut-tre une inspiration, voil ce qu'on ne peut concevoir, voil ce que la raison repousse et repoussera longtemps encore, voil pourtant ce que je crois. Et je le dis rsolument, voil ce que f ai vit et qui est, pour moi, une vrit jamais dmontre.
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(( J'ai senti les atteintes de la redoutable puissance. Un jour, entour d'un grand nombre de personnes, je faisais
Loca infesta, p. 404. J'ai maintes fois entendu M . Dupotet professer ce dogme. Les numros du journal du Magntisme en contiennent le commentaire. Lire, par exemple, les numros 457, p. 63; 464, p. 454, etc., etc. Magie dvoile, p. 50, 54, 447, 475, 478.
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M U R S ET PRATIQUES D E S DMONS.

des expriences diriges par des donnes nouvelles et qui m'taient personnelles. Cette force voque, un autre dirait ce dmon, agita tout mon tre; et mon corps, entran par une sorte de tourbillon, tait, malgr ma volont, contraint d'obir et de flchir. a L e lien tait fait, le pacte la force qui m tait propre la lumire \ ancien? Non. consomm, une puissance de voir occulte venait de me prter son concours; elle s tait soude et me permettait

Est-ce l tout ce que j e sais de l'art

C'est le commencement de ce que j ' a i en dire, et cela est dj suffisant pour expliquer et faire comprendre les sorciers, leurs terreurs, leurs nombreuses
2

les craintes qu'ils avaient du diable,


?

contusions

et, quelquefois,

leur

fin

malheureuse

c L'exercice de la magie demandait une me forte, une e rsolution inbranlable. L a poltronnerie n'est point faite pour ces sortes d'oprations; il ne fallait point craindre les prils. Car, si le diable est un mot seulement, il veut dire force, agent, puissance*. C e n'est que par une lutte avec cet inconnu qu'on pourrait arriver quelque chose... a I c i , il y a plus encore; il faut briser cette entrave et dominer d'abord sa propre chair, afin que la force qui nous
* Ibid., p. \ 52,153. M. Dupotet semble quelquefois nier les dmons, et d'autres fois il les admet. Mais, aprs tout, sa thorie est, pour le moment, celle de la Mundane force, que nous examinerons tout l'heure ; et que nous importe le nom lorsqu'on nous concde la chose, car il reconnat des Esprits, et des Esprits mauvais. Rien de plus gnral et de plus vrai que cette assertion. Dj, la fin de plus d'un spirite, hlas! en a fourni les preuves au milieu de nous. A nous, chrtiens, vous ne pouvez refuser que le mot. Que nous importe donc? Mais, je le rpte, ailleurs M. Dupotet a le courage et la loyaut de reconnatre les Esprits, le dmon, et je l'en flicite; il faut tre ouvertement ce qu'on est, chrtien ou magicien.
2 3

CHAPITRE SIXIME.

83

anime passe au travers des voiles de chair et de sang qui l'environnent, et puisse tendre au loin sa sphre d'activit. C'est dans ce nouveau milieu que l'me trouve Y ennemi; mais elle y rencontre aussi les affinits nouvelles qui donnent la puissance. Tout ce qui se fait ainsi a un caractre surnaturel, et Vest vritablement . Il nous parat difficile, pour un magicien, de tenir un langage qui soit au fond plus catholique. Les dmons, ou les agents de la magie, si l'on prfre ce terme, sont donc les matres, et les matres cruels de ceux dont ils se font un instant les serviteurs ou les valets. Porphyre, il y a bien des sicles, prtait l'autorit de son exprience cette vrit dont, aujourd'hui, le retentissement ne saurait tre assez fort. Les enchanteurs, disait ce thurge inconsquent, subissent tt ou tard la peine de leurs fautes. Ils la subissent en partie de la part des dmons, en partie par l'effet du jugement de Dieu, qui suit partout les uvres et les projets des mortels . Il tait de notorit publique qu'un Lama pouvait oprer volont le prodige, en prenant un vase quelconque, de le faire remplir d'eau; la seule condition de russite tait une formule de prires qu'il adressait ses dieux. Cependant, nous ne pmes le rsoudre essayer l'preuve en notre prsence, rapporte un prtre catholique, narrateur de cet acte de magie . Il nous disait que, n'ayant point les mmes croyances que lui, les tentatives seraient non-seulement infructueuses, mais l'exposeraient de grands dangers.
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1 Pages 152, 453. Ibid., Mag. dv. Porphyre, De sacrif. Cap. De sac. ad dmones malos. M. l'abb Hue, missionnaire, tmoin oculaire de merveilles dues la magie, qu'il me raconta avec dtails et m'affirma. Lire ses Voyages la Chine et au Thibct. Cette simple narration prend sa place entre des faits nombreux dans le tome I , 3 dition, Des Esprits de M . de 'Mirville, p. 273.
2 3 e r e

6.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Un jour il nous rcita la prire de son si-fa, comme il l'appelait : J e te connais, tu me connais, disait-il ; allons, vieil ami, fais ce que je te demande; remplis ce vase que je te prsente. Qu'est-ce que cela pour ta grande puissance? Je sais que tu fais payer bien cher un vase d'eau. Mais n'importe; plus tard nous rglerons ensemble. Au jour fix, tu prendras tout ce qui te revient. Malheur ! malheur qui se fait un jeu d'ouvrir ces redoutables comptes!... Le vieil ami du vieil homme se fait payer si longtemps et si cher! O h ! vous donc, qui pourriez oublier Dieu pour rechercher les secrtes et dangereuses faveurs de son ennemi, si vous appreniez un jour ce que c'est que la nature des dmons, vers quel but est tendue leur volont, quelle est, enfin, l'immensit de leur malice, comment jamais leur bienveillance pourrait-elle tre pour vous l'objet d'un seul dsir ?
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1

Origne, Contre Celse, liv. VIII, ch. x x v i .

CHAPITRE

SEPTIME.

Les dmons sont-ils de purs Esprits? Des lieux qu'ils infestent. Les Esprits sont partout et pntrent toute matire en ce monde. Est-il des lieux privilgis pour eux, ou auxquels ils sont lis? Raisons, causes de ces redoutables phnomnes.

Si telles sont la science et la puissance du dmon qu'hommes, btes, choses inanimes, que la nature tout entire, que chacun de ses lments puisse servir de corps, ou plutt d'instrument aux Esprits, la faon des tables tournantes, et s'animer de leur action , est-il besoin de s'embarrasser l'esprit de cette question inattendue et qui nous paratra sans doute oiseuse : Les dmons ont-ils un corps ? . . . Cependant elle occupa vivement l'antiquit tout entire, et reut de fort diffrentes solutions selon les temps et les lieux... Nous l'avons rsolue par la ngative la plus expresse dans notre livre des Mdiateurs et moyens de la magie; et les chapitres o nous la traitons, intituls le Fantme humain et le Principe vital, ont reu l'approbation formelle de quelques-uns des hauts dignitaires de la science thologique et de la science mdicale. Le corps des dmons, s*il existait, si Dieu le leur avait donn ds le principe, ou impos depuis leur chute, ce corps serait, au sens de plus d'un philosophe ancien et de la majorit des organes du spiritisme, quelque chose d'analogue une sorte de gaz ou d'esprit. Et j'entends par ce terme une substance fluidique, impalpable, pareille celle que de trop nombreux penseurs s'imaginent tre, ainsi que
Ce que nous verrons plus distinctement au chapitre Magie et magntisme animal.
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86

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

nos grossiers organes, au service de notre me, avec laquelle, hypostatiquement unis, ils ne formeraient qu'un seul et mme ensemble, un seul tre complet : l'homme. C e corps-esprit aurait donc une analogie fort grande Spiritus avec le fluide hmato-nerveux ou magntique, dont un thurge semble dj nous avoir indiqu l'essence : inserviens anim dit-il. Et cette ide m'avait sduit

moi-mme, sauf de bonnes et prudentes rserves, avant que j'eusse pntr dans les profondeurs intimes de Cette question ! C'est, l'aide de ce corps spirituel, fluidique, impondrable, que les dmons ou les esprits, d'aprs les coles trangres au catholicisme, agiraient sur la nature en se liant, par affinit, aux fluides qui manent, ou qui blent maner semde la matire. Et plusieurs ne songrent que

difficilement ce fluide merveilleux, sans que leur pense remontt tout aussitt vers le corps spirituel avec lequel l'Aptre affirme que nous devons ressusciter un j o u r . J'ai tout l'heure nonc que cette croyance aux corps fluidiques avait eu cours dans l'antiquit; elle y comptait de fermes Soutiens : Les dieux, disait Jamblique, sont tellement aux suprieurs corps, et les corps leur obissent tel point, qu'on auxquels ils les toute
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peut dire qu'ils en sont spars. Par la raison contraire, les dmons sont impressionns par leurs corps, sont accoupls. dieux notre raison
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L e s dmons se drobent nos sens, .

Nous appelons bons dmons, disait Porphyre,


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Porphyre, Des sacrifices, ch. Des espces de dmons. Saint Paul, I Corinth., X V , 44. Si est corpus animale; est etspirituale, etc. Lire la troisime partie de mon livre Mdiateurs et moyens de la magie* /. Mystres chapitre De la providence des dieux et des dmons.
3 3 y

CHAPITRE SEPTIME.

37

intelligence attache un Esprit (dans le sens de fluide), et sachant gouverner cet Esprit par la force de sa raison. Nous donnons, au contraire , le nom de mauvais dmons des intelligences unies a un Esprit qu elles ne savent point matriser : source croissante de concupiscence qui les entrane au gr de sa fougue . Ces bons et ces mauvais dmons restent invisibles, et ne tombent que rarement sous nos sens. En un mot, la substance dont ils sont revtus, bien qu'tant corporelle, ne finepas un corps solide et habituellement assez compacte piir se prter la vue de l'homme. C'tait d'ailleurs un fait gnralement reconnu chez les idbltres qu'il s'chappait de ces corps de perptuelles effluves, et qu'ils prouvaient le besoin de se nourrir . Lorsque le sang des sacrifices coulait sur leurs autels, ce n'tait donc pas seulement pour flatter leur orgueil... c'est que leur corps se nourrissait de ces offrandes. Il vivait des manations de la chair, et c'tait en elles qu'il puisait sa force ; l'homme prudent ne devait donc user de ces sacrifices qu'avec une rserve extrme, car cet aliment favori des dmons les introduisait en l u i . Un grand nombre de philosophes anciens, et quelques Pres de l'glise levs leur cole, crurent l'existence de ce corps subtil, qui, dans leur manire de voir, tait Tin1 1 2 3

Des sacrifices, chapitre Des espces de dmons, etc. Ce que conteste raisonnablement Jamblique, ch. Raison et utilit des sacrifices, tandis que plusieurs Pres tombent dans l'erreur sur ce point. Origne, Contre Celse, liv. VIII, ch. x x x : Sanguinem ferunt, alimentum daernonum, qui partibus ex illo exhalantibus nutriuntur. Tertul., Apol., ch. X X H , x x n i . Ut sibi pabula propria nidoris et sanguinis procuret simulacris oblata. Saint Cyprien, De idolorum vanilale p. 452, et nidore altarium et rogis pecorum saginati, etc., etc. Porphyre, Des sacrifices, chapitre Des espces de dmons, le rangeait quelquefois dans la catgorie des possds.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

slrument de l'esprit des dmons. Mais l'glise n'adopta jamais les erreurs des docteurs minents qui forment le snat des Pres. Loin de se les approprier, elle nous les signale et les rejette. Quant ce qui est de nous, c'est--dire de notre propre nature humaine, quelques physiologistes s'essayrent faire sortir de l'inhrence de cette substance fluidique notre me, et de ses oprations en nous et par nous, l'explication d'un nombre norme de phnomnes magiques. Cette substance natrait de notre corps, disaient-ils, ainsi que l'lectricit nat de la pile; et, de l, se dgageant, rayonnant longue distance, elle mettrait au service de notre me ses proprits lluidiques et subtiles. Ainsi croyait-on pouvoir s'expliquer ces formes humaines et diaphanes, ces singulires apparitions que si peu de personnes ont le don d'apercevoir, ces vapeurs que quelquesunes distinguent la place o les premires voient des fantmes, o d'autres, enfin, ne peuvent rien dcouvrir, et, pourtant, o s'exerce une action merveilleuse et sensible pour quiconque est prsent... Ainsi, croyait-on devoir ne point regarder comme matriellement impossible l'explication de l'effet terrible que produisent des coups subits ports avec des armes aux endroits o apparaissaient ces vapeurs, aux lieux o s'accomplissaient des actes que tout le monde entendait et voyait. Ainsi, ne reculait-on plus avec stupeur lorsque des tmoins dignes de tout crdit, redonnant vie de trs-anciennes ou non, croyances, coups ports dans de telles conjonctures sur visibles ces la affirmaient que les fluides

et que l'on envisageait comme un pro-

longement de nos corps, avaient atteint et frapp dans leur chair les personnes absentes que l'on croyait voir ou
l

entendre en entendant ou en voyant ces fantmes .


1

Ces incidents tranges trouvent une explication orthodoxe et

CHAPITRE SEPTIME.

89

Un peu plus tard, nous aurons nous rapprocher de ce sphinx, devant lequel l'antiquit idoltre tout entire plit, s'anima, s'agita, faisant dfiler l'un aprs l'autre ses dipes sans qu'aucun d'eux ait terrass le monstre. Mais, en attendant notre retour cette question des fluides et des corps fluidiques, ne craignons point d'tablir que ce monde des corps, vivants ou non, que ce monde matriel, depuis les profondeurs intimes de la terre jusqu'aux plus sublimes rgions de l'air ou de l'ther, est pntr et travers sans cesse et dans tous les sens par le monde des Esprits! Si les textes sacrs ne m'taient venus en aide pour cette dmonstration, je crois que, malgr toute mon audace chrtienne, je n'eusse os laisser de prime-saut s'emporter si loin ma croyance. Mais que peuvent objecter des chrtiens devant le texte mme de leur foi et de leur loi? Que si ce monde est ouvert de toutes parts aux Esprits, usons encore du secours que nous offrent les critures sacres et nos docteurs, et sachons-en tirer parti pour arriver au dernier mot d'une question que nous laissons se poser en ces termes : Existe-t-il des lieux qui soient plus spcialement visits que d'autres par les Esprits malfaisants? des lieux o leur pouvoir clate par des manifestations plus sensibles et plus frquentes? des lieux o quelque attrait, quelque ncessit les attire, ou les captive? J'ouvre le cinquime chapitre de l'vangile de saint Marc et j ' y vois qu'une lgion d'Esprits impurs, possdant un mme homme, l'arrachait la vie commune pour le fixer jour et nuit dans les spulcres et sur les montagnes, o les lgionnaires infernaux foraient ce malheureux se meurtrir de ses propres mains... Gomment te
facile dans le chapitre Rpercussion de mon livre Les hauts phno~ mnes de la magie.

90

M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

nommes-tu? lui dit Jsus. J e me nomme Lgion, parce que nous sommes plusieurs. Et cette multitude d'Esprits, organiss pour la guerre, supplie Jsus avec instance de ne point les chasser hors du pays se rend leur prire. Lorsque l'Esprit impur est sorti d'un homme, dit saint L u c , il s'en va par des lieux arides, ma maison. cherchant du repos ; et, comme il n'en trouve pas, il dit : je retournerai dans Y revenant, il la voit nettoye et pare; alors leur demeure.
l

o ils rsident.

Jsus

il s'en va prendre sept Esprits plus mchants que lui, et, entrant dans cette maison, ils en font Le. dernier tat de cet homme devient pire que le premier . Mais pourquoi la recherche si singulire de ces lieux arides? Pourquoi la prdilection des dmons pour telle ou telle localit, pour tel ou tel individu? Dieu le sait, puisque lies critures le disent; et j e ne me vante ni d'avoir assist aux conseils de D i e u , ni de connatre, ni d'expliquer fond les murs spontanes ou obligatoires de ces dangereux Esprits. Cependant Texprience nous dira bientt quelque chose de plus; et, avec un peu de patience, nous verrons assez de dductions s'chapper de vive force des faits dont le cortge se prpare. Tenons donc notre oreille attentive. Pierre Thyre, professeur et prdicateur, appartenante l'ordre naissant des jsuites, se distingua dans le seizime sicle par l'tendue et la varit de ses recherches. L a solidit de sa science fut juge telle que , de nos jours encore, ses uvres figurent entre les principales autorits sur lesquelles s'appuie la Thologie mystique de Schram, c'est-dire l'un ds ouvrages les plus classiques, les plus modernes,
* Saint Luc, ch. x i , v. 24, etc. Nous savons que les textes qui doivent se prendre au propre peuvent tre pris en Outre au figur. Ce qui abonde est loin de vicier.

CHAPITRE SEPTIME.

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et ls plus estims que manient les directeurs des m e s . S'avanant en gnral d'arme la tte d'une longue suite d'autorits assez puissantes pour forcer le passage qu'on s'aviserait de leur refuser, ce docteur, entranant de conviction, et justifi d'ailleurs par la croyance aux faits similaires que professe la nouvelle cole des incrdules, tient en mains un livre atissi savant que courageux qui porte pour titre : Des lieux infests par les dmons et les mes des morts,
2

etc.,

ces mes que le langage vulgaire qualifie du nom trs-expressif t nagure si ridicule de revenants ! O r , les pages de Thyre rptent t dmontrent ce que l'exprience de tous les temps et de toutes les rgions du monde ne cessa de nous enseigner, savoir : que certains lieux particuliers sont comme un domaine, ou comme un ergastule, un bagne, tantt frquent o hant, tantt possd, peupl par ds Esprits libres ou rivs et par les fantmes que ces Esprits suscitent et manuvrent . Aprs les demeures que les hommes habitent, et o les dmons peuvent tendre leurs silencieuses embches cette proie, objet de leur inassouvissable convoitise, les lieux que ces Esprits recherchent de prfrence sont les dserts, les ruines les plus affreuses, et les solitudes incultes. Sur ce
Ad usum directorum animarum, Paris, 4848. Ibid., Lugduni, 4589. Spectra, p. 3, 20. V o i r encore Delrio, Disquis. magie, 4608, Lugduni, p. 4 44 4 46. L'vque Binsfeld, De con/ess.TnaJc/"., p. 4 04, Trves, 1596. Ce sont l prcisment les local influences of the mundane force des incrdules de l'cole nouvelle, laquelle nous nous heurterons un peu plus bas. Tous les phnomnes, et sans excepter les plus incroyables, sont donc admis, l'heure prsente, par des adversaires de la foi chrtienne. Entre eux et les chrtiens, il ne subsiste plus d'autre diffrence que celle de l'explication ; et nous verrons quelle est la leur. Celle des catholiques est d'accord avec la raison, avec la philosophie, cette noble fille qui est une sur de la foi, et qui devient une bien sotie personne ds qu'elle s'avise del renier!
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

point, l'exprience des plus saints ermites est consomme, et nous l'appellerons en tmoignage. Saint Jrme , saint Athanase, saint Cyrille, expriment le got gnral des dmons pour le dsert. Conjurs, menacs par saint Germain, vque de Paris, les mauvais Esprits le suppliaient encore avec instance, comme jadis le Christ, de leur permettre, au moins, d'errer dans la solitude s'il ne leur tait plus donn de demeurer aux lieux que frquentaient les hommes *. L e dsert est ta demeure, dit au dmon l'glise catholique par la formule de son R i t u e l ; et ce fut dans les dserts de la haute Egypte que l'archange Raphal, ce type merveilleux des anges gardiens et consolateurs, lia le dmon smode, l'assassin des sept premiers maris de Sara . Aprs le dsert aride et inculte, les lieux couverts d'eaux putrides, de marcages, et par consquent de miasmes, sont quelquefois, dit le mme investigateur, un de ces foyers o pullulent, et d'o se dgagent les Esprits de tnbres. Et pourquoi donc en est-il ainsi? J e ne saurais toujours le dire ; mais ce que je sais, c'est que tout ce qui est a sa raison d'tre; c'est l ce que nous dmontre le temps, ce grand justificateur de toutes les vrits 1 Michel d'Isselt cite comme exemple un marais et un lac de Livonie, situs quelques milles d'Odpe, et qui se trouvaient .infests par les dmons. Malheur aux voisins de ces eaux lugubres, si, chaque anne, le sang de quelques enfants ne venait les teindre, et annoncer ces monstres le tribut de Minotaure que leur but infernal tait de percevoir! Nul relche dans les flaux qui se succdaient, jusqu'au jour o le sang humain payait sa dette ces Esprits
s 3

* Thyre, p . 79. 2 Rituel romain, page 494, Formule des exorcismes. Bible, Tobie, ch. m , v. 8; ch. vin, v. 8.
3

CHAPITRE SEPTIME.

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homicides,- ces dieux qui exigrent de l'homme le sacrifice de son semblable partout o fleurit leur culte. Les antres, les cavernes, o rgne une nuit profonde, et surtout les mines mtalliques, offrent encore aux dmons un lieu privilgi de retraite et souvent d'embuscade. A peine saurait-on mentionner une de ces localits souterraines et tnbreuses que les Esprits n'aient mis en renom , en y donnant des signes de leur funeste puissance. E t , parmi ces lieux infests, je veux m'abstenir de ranger ceux qui durent jadis leur richesse et leur gloire 5 la clbrit des oracles . Nous nommerons encore, parmi les lieux hants, de vieux et grands chteaux aux fortifications demi croulantes, de vastes et d'immenses difices dont les ruines semblent tre un coin des ruines hantes de Babylone ! 11 est peu de srieux investigateur qui ne puisse, aujourd'hui mme et jusque dans les parties les plus civilises de notre Europe, en montrer du doigt un certain nombre que leurs habitants se virent rduits dserter, vaincus par l'pouvante qu'y j e taient les menes des fantmes. L e jour y succdait la nuit sans que les vivants qui osaient s'y aventurer cessassent d'tre exposs aux poursuites Esprits. D'importants et nombreux tmoignages tablissent que
Voir le P. Balthus, Rp. Y Histoire des oracles de Van Dale et de Fontenelle. Strasb., 1709. Delrio, p. 276, etc. Saint Cyprien , Pre de l'Eglise, De idoL vanitate : Hi afflatu suo, etc., p. 453. Lire Psellus, De dmon., cap. n. Nous avons entendu la voix du peuple appeler jadis du nom de fes le jieuple souterrain; l'histoire des tables parlantes dmontre que ces Esprits de mensonge et de maldiction, malgr leur prdilection pour certains lieux, se rencontrent partout. Mais Dieu ne leur permet pas toujours de rpondre aux provocations de la parole vocatoire. Isae, ch. xni, v. 21 ; ch. xxxiv, v - 1 4 , etc.
2 1

ou aux services des

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

des phnomnes de cette nature semblent se perptuer, et comme renatre d'eux-mmes, sur certains champs de bataille qui doivent d'clatants dsastres leur funbre illustration , On y entend les cris , les gmissements, le tumulte affreux des combats; on y voit bondir, tourbillonner et s'vanouir au sein de luttes nouvelles des troupes que semble animer une indomptable furie... De mme encore aux lieux que sanctifient par leur prsence des hommes d'une insigne pit ; ou bien , tout au contraire, au fond de la demeure du coupable qui se rit du sang ou de l'honneur de l'innocence, et sous le toit de l'homme qui souille sans remords sa conscience, ainsi qu'aux places marques par la mort ou le supplice de grands criminels, l'enfer toujours empress d'pouvanter et de tourmenter la race humaine, vomit, lorsque la sagesse et la justice de Dieu le lui permettent, ses malfaisants champions. Ceux-ci deviennent alors comme les seigneurs du terrain o ils se plaisent multiplier leurs apparitions hideuses, leurs e m bches et leurs attaques. Malheur donc, malheur, et quelquefois ds ce monde, ceux q u i , par la dpravation de Ieqr vie, se font un jeu de donner entre dans leur me au dmon, et d'en faire l'ange visiteur et gardien de leur t o i t ! Voil pourquoi... les cits dsertes des Idumens, disait le prophte, vont devenir le repaire des dmons et des Onocentaures ; voil pourquoi les satyres y jetteront leurs cris les uns aux autres .
Pages 79 88, Thyre fourmille d'autorits. Des faits modernes, tout analogues, m'ont sembl solidement tablis. On en trouve une foule dans les ouvrages anglais, amricains, etc., de la nouvelle et savante cole d'incrdules que j'ai cite. Nolite dare locum diabolo, saint Paul, Ephs., ch. iv, v. 27. Jrmie, ch. L, V. 39 ; ch. LI, V. 37. Isae, ch. xxxiv, v. 14 ; ch. xin, v. 34, etc. et sur ces passages Delrio, Disq. mag*, q.2, p. 448, dit. cite.
2 3 1

CHAPITRE SEPTIEME.

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Quoi qu'il en soit des motifs, des causes diverses de ces phnomnes, il est savoir que, parmi les lieux infests, les uns le sont accidentellement, comme pour chtier et signaler les hommes vicieux qui les habitent, ou pour prouver les fidles d'une rare et insigne vertu, tandis que, chose plus surprenante encore, d'autres lieux semblent se trouver comme par le fait de leur nature assujettis ces frquentations sinistres, et sont de vritables et mystrieux foyers d'infection dmoniaque. C e sera donc un point de haute importance, si quelque intrt nous sollicite de srieuses recherches, de ne point confondre, dans nos apprciations, le lieu o il arrive un Esprit d'apparatre avec le lieu o des Esprits ont lu domicile et se sont implants, pour exercer avec l'opinitret de leur race d'implacables molestations*. Jadis, et l'poque o l'idoltrie victorieuse tendait ses conqutes ou son empire dans le monde, si les dmons apparaissaient dans le dsert, s'ils se laissaient furtivement apercevoir dans la solitude, c'tait, dit saint Jrme criyant la vie de saint Hilarion, c'tait afin de persuader aux hommes que les dieux habitaient la terre, et' prsidaient personnellement aux soins des troupeaux et des champs, la surveillance des bois et des montagnes. Des manifestations d'une si claire vidence avaient pour but et pour effet d'entraner l'espce humaine gare offrir, prodiguer ses sacrifices aux divinits, qui sortaient de leur habituelle invisibilit pour venir elles-mmes les rclamer titre de lgitime et d'indispensable hommage. Depuis la venue du Rdempteur, leur but principal, en se rpandant dans le dsert, fut de nuire de toute la puissance

Thyre, p . .84, 35. M i . , saint Athanase, Vie de saint Antoine, ch. x x x u i , x x x v , x x x v i , L U , v , i x , x, etc.

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

de leur haine,

aux hommes de Dieu qui se dtachaient du

monde afin de pratiquer les saintes rigueurs de la pnitence dans la paix du silence et de la retraite; ce fut de les dtourner du bien et de les pousser au mal avec un redoublement d'nergie; et cet invariable, cet ternel motif est celui qui stimule ces Esprits de ruse et de maldiction s'acharner contre les serviteurs de Jsus-Christ, dans les lieux o la Providence leur permet de dchaner leur fureur. 11 est si naturel de perscuter ceux que l'on hait!... Croyez-moi, disait saint Antoine, d'aprs le tmoignage de saint Athanase, il n'est rien que Satan redoute et dteste plus que les veilles, que les prires et le jene des saints , que leur pauvret volontaire, que leur charit, leur humilit, mais pardessus tout que leur ardent amour du Christ notre matre \ Aussi l'ennemi de Dieu s'efforait-il de terrifier les Religieux qui, presque du vivant des aptres, avaient envahi la solitude. E t , pour emprunter Cassianus son expression, telle fut la frocit des dmons dans le dsert qu'il ne put y sjourner qu'un petit nombre de moines, c'est--dire que les plus gs, ces vtrans pieux dont l'exprience rendait la fermet vraiment inbranlable . L'Esprit de perdition se garde bien de tourmenter ou d'affliger avec cette fureur de tnacit ceux qu'il voit s'adonner au plaisir de la chair, et vivre de volupts. C e sont l des gens qu'il pargne et qu'il caresse, si ce n'est par exception lorsque la misricorde ineffable lui commande de les rveiller, ou lorsqu'ils ont commis quelque grand crime dont Dieu, son matre, lui ordonne de tirer une vengeance sensible et anticipe .
Saint Athanase, ibid., ch. xxv et autres. 2 Thyre, p. 89 99. 3 Thyre, p. 98.
1

CHAPITRE HUITIME.
Ce sont les mauvais Esprits qui nous enseignent les arts magiques. Puissance de ces Esprits sur les hommes, sur les btes, et les choses de ce monde. L'illustre mdecin de Han et Sixte-Quint, langage identique.Rcits de saint Augustin et autres docteurs.Molestations. Rcits de Thyre; de Surius, pour qui Pie V professe une estime singulire.Saint Athanase, Pre de l'Eglise; ses rcits sur saint Antoine. pouvantement et sduction. Secours divins. Varits des manifestations spirites ou dmoniaques. Faits modernes. Tmoignage personnel.

Les mauvais Esprits, les dmons sont et furent les premiers matres de la magie, ou de l'art de mal faire, grce la sinistre et sensible influence qu'il leur est donn d'exercer sur les choses d'ici-bas; leur parole atteint l'oreille de nos corps, ou de nos mes, nous enseigne et rpand en nous le venin de Terreur; vrit que plusieurs de mes pages ont dmontre dans d'autres crits. Lors donc que j'entends le langage et les rires du monde, s'gayant, se gaudissant de la prtendue puissance que les dmons s'arrogent et exercent sur les corps, je me dis : Les exemples par lesquels l'criture sainte nous avertit de la libert que les dmons obtiennent de svir contre nos biens et contre nos personnes, nous sont donc peu prs inconnus? Sinon, il faut, en vrit, que l'habitude en ait singulirement mouss la force, puisque la lecture qui nous redit ces faits ds notre dbut dans la vie, fatigue nos yeux et nos oreilles sans dterminer en nous la moindre conviction prcise et raisonne. Je ne veux donc, en tournant ma pense vers les raolestations que peuvent avoir subir de la part des dmons les animaux et les hommes, je ne veux donc redire ni les nombreux individus que le Christ a dlivrs des tortures de lu
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

possession diabolique, ni ces milliers de pourceaux chez lesquels, un beau jour, les Esprits de l'abme, triomphant des lois invincibles de l'instinct tablies pour veiller la conservation de la brute, allumrent une fureur qui s'leva jusqu'au plus inou des suicides. Qui de nous ne sait par cur le rcit de ces prodiges? Mais afin de savoir, de science certaine] si rien n'est chang depuis cette poque, j e tiens ouvrir le chapitre des exorcismes du Rituel de l'glise catholique romaine. J e l'ouvre, et j ' y lis ces paroles : Qui que tu sois, Esprit immonde, je te commande, toi et tous tes compagnons... de ne nuire d'aucune sorte ni cette crature leurs biens . Aprs cette formule si brillante de clart, si nerveuse de prcision, et qui est, aujourd'hui comme jadis, celle de l'glise universelle, je pense que, n'tant ni plus ni moins crdule que cette glise, j ' a i bien le droit de citer quelques exemples de la ralisation assez frquente de ce mauvais pouvoir du dmon. O n me permettra de commencer par quelques-uns des rcits qui mettent en parallle la puissance d'emprunt de ces Esprits dchus et la puissance absolue de Dieu. Mais reprenons d'abord les choses de manire rendre sensible la liaison de ces dsastreux phnomnes avec les arts dtestables que le dmon lui-mme prit soin d'enseigner l'homme afin de se l'assujettir. L a golie, nous dit un docteur peu suspect, l'illustre de l a n , est la branche de la magie qui consiste susciter les morts au moyen de hurlements et de cris plaintifs pousss autour des tombeaux , tandis que la thurgie est une sorte
Rituel p. 481-482. V . , sur la magie, certains mdecins, et surtout de Haen,La magie serait-elle une ralit? Nos chapitres sur les hallucinations et les savants, dans mon livre des Mdiateurs et des moyens de la magie,
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de Dieu,

ni ceux qui entourent,

nia

CHAPITRE HUITIME.

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d'opration divine, grce laquelle on voque les dieux ou les dmons que les paens tenaient pour favorables... Des gens que nous laisserons chaque individu nommer du nom qu'il lui plaira : mages, augures, pythoniss ou sorciers,' peu nous importe, obtiennent, l'aide d'un pacte implicite ou formel avec l'ange prvaricateur, et lorsque Dieu le permet, la facult d'oprer en faveur dtriment de l'homme ou au des actes qui surpassent les forces ou

viriles. Ainsi entendrez-vous dire qu' leur gr des maladies dsolent ou cessent de dsoler les troupeaux les humains; de leur science : quid reseire a mortuis? que les morts leur communiquent le secret qu'ils annoncent

l'avenir; qu'ils calment ou dchanent les vents et les pluies,

nous ont fait voir, ds l'origine des coles mdicales, ds l'apparition des premiers praticiens de l'cole hippocratique, et jusqu' nos jours, que les mdecins dous de l'intelligence la plus haute taient pntrs de la ralit de cette existence, observe, saisie par eux dans le torrent des faits. Lors donc que le mdecin redoute de s'abaisser, de se rduire au rle modeste de vtrinaire, il doit, partout o l'homme figure, compter avec l'me humaine, avec les Esprits qui se mettent en rapport avec cette me, et dont l'action sur le corps de l'homme ou de la bte est si souvent sensible. Cette croyance aux phnomnes surhumains, professe par les plus hautes puissances mdicales, brille au jour de l'vidence dans le huitime chapitre du livre que j'indique, o le lecteur a, pour convaincre ses yeux, un long dfil des plus minents docteurs chelonns du haut en bas des sicles. L'un des derniers qui se prsentent est l'illustre de Ha'n ; nous le laisserons se produire et rsumer en lui la longue srie des observateurs mdicaux. Une raison trs-forte milite dans ntre esprit en faveur de son tmoignage, et la voici : c'est que, florissant aux beaux jours du philosophisme, il est le contemporain de Voltaire, et l'ennemi de la compagnie de Jsus. Conseiller aulique, il appartient la niaise et dsastreuse cole politique du Josphisme ; et, mdecin de l'impratrice Marie-Thrse, il est et reste Tune des clbrits et des gloires mdicales de l'Europe. Un mot de M. CrtineauJoly nous dira quelle est sa provenance : Les jansnistes de Hollande avaient cr une cole d'hommes bons 7.

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MOEURS E T PRATIQUES D E S D M O N S .

les grles et les tonnerres; que tantt le dmon leur fait faire en imagination, ou tantt en ralit, des voyages ariens; qu'ils retrouvent les choses perdues; qu'ils empchent le mariage d'atteindre son but, et se livrent au plus dtestable commerce avec les dmons . Ainsi s'exprime de Han, et nous prenons, presque sans choix, entre ses confrres de tous les sicles qui partagent son opinion, ce docte reprsentant de la science mdicale. On ne peut donc dire que les tristes ralits de la magie ne sont point affirmes par les mdecins les plus expriments, par les observateurs les plus sagaces et par le tmoignage incorruptible des historiens les plus exacts .
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tout faire, et qui se seraient creus un chemin l mme ou il n'y aurait pas eu de terre. A cette cole, le talent tait beaucoup moins en honneur que l'intrigue, mais il lui servait de passe-port l'extrieur. Ce fut ainsi que le jansnisme pntra Vienne, et qu'il s'introduisit la cour de l'impratrice Marie-Thrse, pour engendrer le Josphisme. Boerhaave, le clbre professeur de Leyde, venait de mourir, laissant ses disciples une partie de sa couronne et de sa science mdicale. Marie-Thrse tmoigna le dsir d'avoir auprs d'elle deux praticiens forms par les leons de Boerhaave. Grard van Swieten et Antoine de Han taient de ce troupeau, que faisaient patre dans le schisme les vques d'Utrecht, rebelles de fondation. Us sont dsigns; et, peine entrs dans la confiance de l'impratrice, ils commencent leur travail d'puration et de proslytisme. Les jansnistes avaient un pied Vienne, ils ne tarderont pas y dominer parle Josphisme, auquel ils accordent d'avance des lettres de grande naturalisation. Marie-Thrse fit honneur son sexe et au trne, elle mettait sa puissance au service de l'glise ; ce fut nanmoins sous son rgne que d'tranges doctrines s'infiltrrent dans l'piscopat et dans les universits. Crtineau-Joly, Y glise romaine en face de la Rvolution, 3 dit., in-12. Paris, 4861 ; Pion, vol. I , p. 57-58.
e e r

Page 3, Ant. de Han, medicinae prof. De magia. Paris, 4777. Lire tout son trait De magia, et voir p. 46, cap. m , contrepartie, p. 63, et rponse : Deum omnipotentem ad exequenda sua udicia nullius indigentem auxilio, velle tamen ssepe angelorum hominumque ope uti, etc., p. 485, ibid.
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CHAPITRE HUITIME.

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Et, chose trange! en quoi ce langage de l'illustre savant diflere-t-il de celui des chefs de l'glise? Voyez, voyez ces g e n s , s'crie du haut de son trne pontifical l'un des plus grands hommes de la papaut, SixteQuint; ils font alliance avec la mort et pactisent avec l'enfer. C'est afin de pntrer des mystres ou de dcouvrir des trsors qu'ils se lient avec le dmon par des paroles expresses. Voici les charmes dtestables de l'art magique, les instruments et les moyens, les cercles, les malfices, les caractres diaboliques dont ils usent lorsqu'ils invoquent et consultent les dmons, lorsqu'ils les interrogent, lorsqu'ils en reoivent des rponses, lorsqu'ils leur offrent de l'encens et des sacrifices, lorsqu'ils leur allument des cierges Ils profanent les sacrements pour rendre leur matre un culte impie et sacrilge; ils se fabriquent des bagues, des miroirs, ou de petites fioles dans lesquelles des dmons, qu'ils y pensent emprisonner et lier, sont leurs ordres pour leur rpondre , Suivez, observez ces possdes, ces pythonises, ces somnambules ou mdium, par qui le dmon rend ses vains o r a c l e s . Voyez-les lire l'avenir dans le miroir de leurs ongles et dans la palme ointe de leur main, qu'une goutte d'huile a rendue luisante.; voyez s'y peindre des images fantastiques et les spectres rvlateurs que suscitent des enchantements... L a terre n'est-elle point couverte d'infmes, hommes et femmes, insoucieux de leur salut, qui se mlent conjugalement aux dmons? N'estMme langage dans les Capilulaires de Charlemagnc que nous citerons : admirable recueil. Autannulum vel spculum, aut parvas phyalas, ad daemones in eis alligandos, seu includendos, ut putant, ad responsa habencla. Alii incorporibus obsessis, vel lymphaticis et phanaticis mulieribus, daemones de futuris vel occultis rbus exquirunt... Les faits modernes lgitiment les termes de cette traduction, prs de laquelle je place ce texte.
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DMONS.

ce point par la vertu de leurs sortilges et.de leurs criminels enchantements, qu'ils dtruisent la fois et les enfants de la femme et les petits de la bte, et les fruits, et les pturages et les moissons? O u i , leur art dmoniaque empche l'homme et la femme de vivre de la vie conjugale; celui-l n'engendrera point, et celle-ci ne pourra concevoir... Une multitude des crimes les plus atroces n'est plus qu'un jeu pour ces monstres ! Singulire imitation, et bien inattendu plagiat ! Est-ce donc la science thologique qui, si longtemps avant les paroles du clbre docteur de Han, et lorsque s'est dessine, lorsque s'est accuse si vigoureusement l'poque sceptique et.railleuse de la Renaissance, s'inspire des leons de la science mdicale? Ou bien, serait-ce simplement tout le contraire, et la mdecine rpterait-elle comme son propre catchisme les thses de la thologie? Non, non, ce n'est ni l'un ni l'autre; c'est l'exprience des pontifes et l'exprience des princes de la Facult mdicale qui, chacune tenant leur langage, se confirment mutuellement. Et pourquoi? pourquoi cela donc? Parce que la vrit, comme l'glise, est une et de tous cts semblable elle-mme; parce qu'en consquence toute voie de recherche srieuse aboutit, et vient de toute ncessit se fixer au mme point. Mais, aprs avoir un instant parl le langage de l'un des plus fermes gnies de la papaut, et de l'un des plus illustres mdecins de l'Europe confinant notre poque, nous avons d rassurer bien des consciences scientifiques, et nous pouvons reculer sans crainte non dans la science, mais dans le temps et dans l'espace; reportons-nous donc aux premiers sicles de l're chrtienne.
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Hesprius, qui a pass par le tribunat, est auprs de


Sixte-Quint. R o m . , non. januariis 4585. Innoc. V I I I . Rom., non. decemb. 1484.
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CHAPITRE HUITIEME,

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nous, dit une des plus hautes intelligences qui aient honor j'humanit, saint Augustin. Il possde, sur le territoire de Fussoles, une mtairie du nom de Zubdi. Aprs s'tre assur que l'influence des malins Esprits dsolation parmi ses esclaves, et dans tout l'intrieur au milieu de ses rpandait la troupeaux,

de sa maison, il vint, en mon

absence, supplier mes prtres que l'un d'ettx-voult bien le suivre et conjurer par ses oraisons la puissance ennemie. Un prtre s'y rendit et s'empressa d'offrir le sacrifice du oorps du Seigneur, conjurant le ciel, par les plus ardentes prires., de mettre un terme ces malignes attaques. Tout aussitt la misricorde de Dieu les fit cesser. Or, Hesprius avait reu d'un ami quelque peu de terre sainte apporte de Jrusalem, o Jsus-Christ notre Sauveur, aprs avoir t enseveli, ressuscita le troisime jour. Il avait suspendu cette relique dans sa chambre, afin de se prserver lui-mme de tout mal : Ne quid etiam ipse pateretur. malt Mais ayant obtenu la dlivrance de

sa maison, il s'inquita de ce qu'il aurait faire de cette poussire sacre q u e , par respect, il ne voulait plus conserver auprs de sa couche. Or, comme le hasard nous faisait passer dans ce voisinage, mon collgue, l'vque de Synite, Maxime et moi, nous allmes ensemble le trouver. Aprs avoir termin le rcit des faits que j e rapporte, il nous demanda d'enfouir cette terre en quelque endroit, et d'y consacrer un rduit o les chrtiens pussent clbrer les divins mystres. Nous y consentmes; et, ds que la nouvelle s'en fut rpandue, un jeune paysan paralytique pria ses parents de le transporter sans retard en ce lieu saint. On s'empressa de le satisfaire, et ce fut bien heureusement pour lui; car peine y eut-il termin son oraison qu'il put se lever et s'en retourner pied, parfaitement guri.,. \
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Saint Augustin, Cit de Dieu, liv. X X I I , ch. vin.

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Un oratoire que la pit consacre aux saints martyrs de Milan, Protais et Gervais, s'lve la Villa-Victoriana, non loin d'Hippone. C'est en ce sanctuaire que fut transport un autre jeune homme qui, vers le milieu du jour, en plein t, abreuvant son cheval prs d'un tourbillon de la rivire, y subit une attaque de l'Esprit malin. Il gisait tout mourant, ou semblable un mort, lorsque, selon sa coutume, la matresse du lieu vint avec ses femmes, et accompagne de quelques religieuses, rciter les hymnes et les prires du soir. Leur voix semble aussitt frapper dans ce corps et rveiller le dmon, dont le premier acte est de se saisir de l'autel avec un frmissement terrible. Mais, soit qu'il n'ose l'branler, soit qu'il ne le puisse, il y demeure comme H, comme clou. Implorant alors son pardon d'un accent lamentable, il confesse o, quand et comment il s'est empar de ce jeune homme. De guerre lasse, il dclare enfin qu'il va sortir du corps dont il est en possession; il en nomme un un tous les membres, avec menace de les couper en sortant; mais, aux dernires paroles, il opre sa retraite en blessant l'il du malheureux jeune homme .
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Un autre mauvais Esprit, dit Thyre, s'tait retranch comme dans son fort derrire l'abside de l'oratoire o saint Grgoire avait coutume de chanter les louanges de Dieu. De cet asile, il se plaisait troubler le saint homme appliqu pieusement la prire; et, quelquefois cependant, il sortait de cette retraite favorite pour dlier les chevau dans l'curie, et les animer des courses furieuses; ou bien, sous forme de chat, il s'efforait d'effrayer et de dchirer de ses griffes les Religieux qui priaient avec saint Grgoire. On le vit mme se revtir de la noire figure d'un thiopien,
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Saint Augustin, Cit de Dieu, liv. X X I I , ch. v i n .

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et menacer les moines des coups d'une lance que ses mains dardaient avec fureur . Tout le monde sait que, vers une mme poque, des vierges consacres Dieu eurent subir, de la part du dmon, les mmes sortes d'preuves dans un nombre considrable de pays et de monastres... C e furent d'abord des spectres errants qui venaient les rveiller dans leur dortoir, en poussant des gmissements lamentables. Bientt aprs, elles entendaient une voix plaintive les appeler auprs d'un malade; ou bien un fantme, les tirant s'emparait d'elles et les jetait par les pieds, toutes tremblantes quel!

ques pas de leurs lits. D'autres fois, ces malins Esprits les chatouillaient impitoyablement sous la plante des pieds, et les faisaient presque mourir des puisements d'un rire convulsif, et souvent chair . Dans le trait des Hallucinations\, livre des Mdiateurs docteur Calmeil, et des moyens que renferme notre de la magie, nous
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mme leur mchancet ne se sentait des lambeaux de

satisfaite qu'aprs leur avoir arrach

avons d jeter au creuset l'ouvrage du mme nom de M . le frapp, comme une multitude de ses confrres , d'une infirmit d'esprit qui lui fait voir un mal hallucinatif et naturel dans la vision, dans le sentiment et Thyre : Flix, portuensis episcopus... Joannes diaconus in vita Gregoriij liv. IV, ch. L X X X I X . Dans la Bible, le dmon parle sous l'apparence d'un serpent. Dans saint Athanase, ce Pre illustre de l'glise, il revt toutes les formes de botes. Omnia... replere phantasiisleonum, laurorum, luporum, serpentum, scorpionum. Et hase singula secundum naturam suam fremebant... Truces omnium vultus, voces horridae, dirus auditus Saint Athanase, Vita nt., X X V , ch. ix, LUI, etc. LireDelrio, Disq.mag., liv. II, p. 148, dit. cite. M. le D Calmeil a l'aplomb doctoral de traiter ces faits matriels ou sensibles d'hallucinations. Voir notre rponse dans Mdiateurs et moyens de la magie, aux chapitres qui traitent des hallucinations et des savants, p. 452, etc. Paris, 4863.
a r 1

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F affirmation de ces phnomnes. L e Christ lui-mme et les aptres ne peuvent chapper dans ses pages ces maladifs reproches. Il suffirait presque, cependant, pour rfuter la singulire alination de cet honorable aliniste, de lire telles qu'il les courte et nous les offre les relations de l'pidmie vraiment singulire qui prcda la grande scne de Loudun, et qui, vers l'an 4550, sous le nom de possession des nonnains, causa pendant un temps considrable un si grand tonnement dans le Brandebourg, dans la Hollande et l'Italie, mais surtout en Allemagne. Le grand dictionnaire des sciences mdicales n'est pas moins explicite sur ce phnomne : Cette pidmie des nonnains, nous diti l , s'tendit sur tous les couvents de femmes de l'Allemagne, et en particulier sur ceux des tals de Saxe et de Brandebourg; elle gagna jusqu' la Hollande; tous les miracles des convulsionnaires et du magntisme animal taient familiers ces nonnains, que l'on regardait comme des possdes. Elles prdisaient, cabriolaient, grimpaient contre les murailles, elles parlaient des langues trangres, etc. Rien, en un mot, n'tait physiquement plus inexplicable et plus vari que les actes de ces Religieuses, dont la vie rgulire et sainte allumait la fureur de la bte immonde \ Ailleurs, nous apprenons qu'une dizaine de moines vivaient dans un couvent o les dmons se mirent en devoir de les tourmenter. Les vexations infernales y devinrent bientt si frquentes et si vives que, la nuit, ces pauvres religieux n'osaient plus dormir la mme heure. Ils se virent obligs
Dictionii; art. Convulsion.Voir, plus bas, tous ces phnomnes proprement lavs, si l'on me passe l'expression, et passs Fod; il n'y reste pas une seule tache de merveilleux. L'incrdulit y croit, mais elle les explique de manire remplacer la foi catholique et rationnelle par une foi stupide. On verra plus bas ce que c'est que l'od.
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CHAPITRE HUITIEME.

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de s'tablir en relais, les uns se livrant la prire et au chant des psaumes, tandis que les autres, sous la surveillance de leurs frres, s'essayaient goter quelques instants de sommeil \ Peu de faits historiques, encore, offrent un caractre plus remarquable que les pestes dmoniaques d'un autre genre qui prcdrent, ou qui accompagnrent les molestations diaboliques, ou les possessions. J e veux parler de ces pidmies de sorcires que, tout coup, je ne sais quelles infernales manations faisaient pulluler sur le sol, o le flau de leur prsence devait faire clater mille autres flaux dans les esprits et dans les corps. L e rare et srieux ouvrage d'Ulric Molitor doit tre consult sur ce phnomne ... Je ne sais si l'on rencontrera des tmoignages plus nombreux et plus positifs que ceux sur lesquels reposent ces faits. Ils sont admis par les docteurs du catholicisme, et de savants docteurs, appartenant la Facult de mdecine, les reconnaissent comme vridiques. L'interprtation qui les accompagne, dans un certain nombre de leurs crits, ne laisse aucun doute aux gens d'un esprit sagace sur la nature de ces phnomnes, si vulgaires encore au moyen ge. Elle diffre donc essentiellement des explications donnes par cette nouvelle cole d'incrdules qui, adoptant et certifiant les mmes faits tranges que nous rapportons, refusent d'admettre, en quelque circonstance que l'on puisse imaginer, l'intervention des tres que le catholicisme, d'accord avec l'antiquit paenne, a nomms dmons. Ce sont ces dangereux et nouveaux efforts de l'esprit d'incrdulit que nous aurons juger tout l'heure.
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* Thyre, p. 86; Cassianus, collt. 7, cap. xxv. Mitto reliquias,


tbid.j p.
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M.

Tractatus ad M. princip. Sigismundum de lamiis nno1489. Parisiis, apud ^Egydium, 1561.

etpylhonicis..,

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

Mais poussons un peu plus avant encore nos curieuses investigations, et sachons remarquer avec quelle sorte de prdilection le dmon sembla quelquefois s'attacher aux saints et les poursuivre de la faon dont l'criture nous enseigne qu'il poursuivit J o b . Emparons-nous de quelques exemples particuliers, pour citer ensuite, dans sa bizarre gravit , l'un des plus fameux et des moins bien connus. Euphrasie tait une vierge minente par sa saintet, et les dmons s'acharnrent sur sa personne, quoique forcs de respecter ses jours. Un beau jour ils la saisirent et la jetrent dans un puits ; une autre fois ils la prcipitrent d'un troisime tage; une fois encore ils la couvrirent de blessures cruelles. Excits par le mme sentiment de r a g e , ils arrachrent inopinment de son lit sainte Catherine, fille de sainte Brigitte, et l'accablrent outrageusement de coups. L a mme et aveugle fureur les animait lorsqu'ils se mirent en devoir de tourmenter sainte Marine, lorsqu'ils se prsentrent elle et l'assaillirent sous les plus terribles aspects, poussant d'effroyables sifflements, hurlant et infectant l'air d'odieuses odeurs. Thyre consigne et rapporte ces diffrents faits sous le tmoignage de Surius, docte chartreux du seizime sicle, qui fut l'dification de son ordre par ses vertus et par ses lumires, et pour lequel le saint Pape Pie V professait une toute particulire estime '1 Mais, que tout autre pour le moment se retire et laisse respectueusement la parole l'un des Pres les plus savants de l'glise, l'un de ses plus redoutables dfenseurs, l'un

L'glise admet implicitement tous ces faits dans le Rituel, p. 475 a 480. Saint Augustin, liv. III, p. 7, De Trinitate. Voir aussi le Matre des sentences, liv. II, dist. 7, De rerum corporalium et spiritualium creatione.

C H A P I T R E HUITIEME.

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de ses grands saints crivant, sous les yeux dune multitude de tmoins, la vie de l'un des saints les plus illustres du catholicisme. Le flau de l'Arianisme, l'illustre vque d'Alexandrie, saint Athanase, prend donc la parole et nous dit : L'attaque des dmons et leurs apparitions sont souvent accompagnes de bruit, de cris, de tumulte... Ils rpandent en nous la terreur et le trouble, la confusion des penses et la tristesse, la haine des exercices de saintet, la nonchalance et le chagrin. Ils savent veiller dans l'me, dont ils dtendent les ressorts, le souvenir de la famille, la crainte de la mort, la concupiscence et le dsir du mal, que suit le drglement des murs, Le dmon observait Antoine dans la solitude et se tordait de rage ; car Antoine , nourri des consolations du Sauveur, chappait toutes les ruses de l'ennemi et bravait avec scurit son astuce. Tantt, et c'tait surtout la nuit, le dmon, revtant les formes caressantes d'une femme, puisait en vain les voies de la sduction ; tantt il semblait dchaner et ameuter contre le saint toutes les btes du dsert. Fondant de toutes parts sur l'anachorte, des lions rugissaient, des bandes de loups et d'hynes se pressaient gueules bantes, tandis que des taureaux furieux se ruaient sur lui corne basse , et que des ours et des lopards se le disputaient. A ses pieds, scorpions, serpents, reptiles de toutes dimensions et de toutes sortes pullulaient et sortaient du sol, arms de leurs venins et de leurs colres. Bien, bien, je sais toutes vos ruses, leur rptait le saint. Si vous avez reu pouvoir contre moi, me voici, je suis prt vous servir de pture. Mas si vous n'tes que des dmons, si vous venez par l'ordre des dmons, arrire, retirez-vous, partez sans retard, car je suis le serviteur de

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Jsus-Christ. A u bruit de ces paroles, ces btes prenaient la fuite comme si des coups de fouet les eussent chasses et lacres. Un jour, se levant, il voit devant ses yeux un monstre de nouvelle forme; c'tait un homme jusqu' la naissance des cuisses, mais les extrmits infrieures appartenaient l'ne : un signe de croix en fit justice. Cependant, les assauts se multipliaient jusque dans l'troit espace de sa cellule, et rien de plus effrayant que le vacarme et la frocit de ces btes. Elles l'attaquaient, le frappaient de coups terribles, le blessaient, et lui causaient dans sa chair des douleurs inoues. Le saint, n'accordant ses souffrances que quelques gmissements, l'me calme et l'ironie sur les lvres, disait ses agresseurs : Si la force vous tait donne, un seul d'entre vous suffirait contre moi. Mais le Seigneur a touch le nerf de votre force, puisque vous vous runissez en multitudes afin de jeter l'pouvante dans mon me; et quelle preuve plus insigne de votre faiblesse que de vous sentir rduits revtir les formes de l brute? L e Seigneur vint pourtant son secours, et, le saint homme ayant lev les yeux, son toit lui parut ouvert. Un rayon de lumire tomba sur son visage, et ce fut pour tous les dmons comme un signal de s'vanouir. Les douleurs de son corps disparurent, l'ordre fut rtabli dans sa cellule. Antoine secouru respira, mais il dit celui qui lui apparaissait : Ou donc tiez-vous et pourquoi ne pas vous tre fait voir moi tout d'abord, pour me soulager de mes maux? w Une voix lui rpondit : J'tais ici, j'assistais ta lutte; et, comme tu ne t'es pas laiss vaincre, je ne cesserai d'tre ton auxiliaire, je rendrai dsormais ton nom clbre dans le monde entier. Antoine comptait alors la trente-cinquime anne de son ge.
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CHAPITRE HUITIME.

Gomme le saint refusait souvent l'entre de sa cellule aux anciennes connaissances dont le concours lui apportait toujours un peu de l'air du monde, ces personnes, animes de l'esprance de le flchir, restaient quelquefois dans l'attente le jour et la nuit devant la porte close. Il leur arrivait alors d'entendre dans son intrieur comme le tumulte d'une foule tourdissante; et, du milieu de cette foule, c'taient des voix lamentables qui s'criaient : Sors de nos demeures; qu'as-tu donc faire dans le dsert? Ne te flatte point de pouvoir jamais rsister nos embches \ Une chose est bien positive, nous dit le fameux thologien Thyre, dont le tmoignage, et je ne puis trop le rpter, se corrobore de celui des incrdules d'une dernire et toute moderne cole; c'est non-seulement le fait de l'existence de lieux infests, mais c'est encore la diversit de manires dont s'accomplissent sur les gens et sur les botes les tranges visites auxquelles ces lieux doivent leur renom. Tantt les Esprits n'annoncent leur prsence que par un vent faible et une lgre agitation de l'air, ou par les pas de personnes ou de btes invisibles, mais dont la marche est distincte; par des soupirs, par de lgers sifflements, par des coups frapps surunrhythme qu'ils choisissent*, ou que nous leur imposons; tantt encore par des lueurs, par des caractres lumineux qui se produisent et se transportent d'une place dans une autre; ou bien, on entend un grand bruit, des clats de rire, des gmissements, des vocifrations, des cris s a u v a g e s . M a i s non; c'est une parole caressante,
Saint Athanase, Collect.des Pres de (glise, Vie de saint Antoine, ch. v, ix, xiii, xxv, x x x i n , xxxvi, xxxviii, LI, LUI. Le contemporain de saint Antoine, l'vque, le saint qui vient de nous affirmer tous ces faits, c'est Athanase I Quelqu'un se lvera-t-il pour dire ce Pre de l'Eglise ; Assez; grand docteur, assez, car, ou vous tombez en dmence ou vous mentez 1
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ce sont des instruments harmonieux, des chants suaves qui charment l'oreille \ . . Ailleurs, les yeux seront frapps de prfrence par des Esprits et des spectres. L e s voil qui se font hommes, btes brutes, monstres effroyables; ou bien, et le cas n'est point des plus rares, ils se prsentent sous la ressemblance exacte de personnes mortes, que jadis nous avons connues . D'autres fois, encore, les Esprits se font sentir aux vivants par le contact. Us vous pressent, vous poussent, vous frappent, vous prcipitent et se ruent sur votre personne ou sur vos biens . Parfois mme ils vous portent de cruelles blessures, et il leur est permis de vous donner la mort. Dieu se permet donc, de temps en temps, d'avoir et de ne point nous communiquer officiellement ses raisons de droger par quelques exceptions, moins rares certaines poques qu'on ne le suppose, aux lois gnrales de ce monde? Avant de citer un des traits les plus effrayants de ce pouvoir de vie et de mort dont il arme quelquefois le bras des anges rebelles, ouvrons un moment les critures, mais laissons-y de ct l'exemple trop connu des terribles preuves que le dmon fit subir J o b dans sa personne, dans la vie de ses enfants, et dans ses biens \ Thyre, Loca infesta, p. 94, 270, 539.Le comte E . de Riche-mont; Mystres de la danse des tables, p. 9-10. Enfin, mon tmoignage personnel sur la plupart de ces faits. Voir chapitre I , La magie au dix-neuvime sicle. Saint Augustin, Cit de Dieu l. X , ch. IL Rituel rom., p. 476, 477. Rituel rom., p. 481-2. Livre de Job, ch. i, v. 2.
ER 2 } 3 4 1 3 2

CHAPITRE NEUVIME.
LES DMONS E T L E S ESPRITS PEUVENT-ILS NOUS DONNER L A M O R T ? Les dmons et les Esprits peuvent-ils nous donner la mort ? Oui, sans doute. Exemples authentiques. II y a donc des Esprits exterminateurs. Grgoire de Nysse et les tuves dmons homicides.

A cette question : les Esprits peuvent-ils nous donner la ibort? nous trouverons, si nous voulons chercher, plus d'une rponse nette et prcise. Ne murmurez point, dit saint Paul, comme quelquesuns de ceux qui furent frapps par l'ange exterminateur ! Un ange, un Esprit exterminateur peut donc nous frapper de la part de Dieu? Oui; car, une nuit, l'ange du Seigneur vint dans l camp des Assyriens et y tua cent quatrevingt-cinq mille hommes. Sennachrib, le roi des Assyriens, s'lant lev au point du jour, vit de ses yeux tous ces corps morts, et aussitt s'en retourna . Quel est cet ange envoy par le Seigneur? Est-il ange de lumire ou de tnbres? J e ne le sais; mais ce que je n'ignore pas, c'est qu'il est Esprit, et c'est de la puissance des Esprits qu'il est question pour le moment. Nous allons revenir la puissance plus spciale du dmon. < Je vis paratre un cheval ple, dit saint Jean, et celui c qui tait mont dessus s'appelait la mort, et l'enfer le suivait. Et le pouvoir lui fut donn sur les quatre parties de la terre pour y faire mourir les hommes par l'pe, par la
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I Gorinth., ch. v i , v. 40. Rois, liv. IV, ch. X X , V, 35. 8

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.


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famine, par la mortalit, par les btes sauvages . Quel est le cavalier de ce cheval si ple? Ailleurs le jeune Tobie converse avec l'ange Raphal, qui, sous le nom d'Azarias, le conduit, et qui, lui nommant Sara la fille de Raguel, lui dit : Il faut que vous pousiez cette fille. Tobie reprend : Mais j'ai ou dire qu'elle avait pous sept maris, et qu'ils sont tous morts. On m'a dit qu'un dmon les avait tus. J e crains donc que la mme chose ne m'arrive aussi. L'ange Raphal rplique : coutez-moi. J e vous apprendrai quels sont ceux sur qui le dmon a du pouvoir. Lorsque des personnes s'engagent dans le mariage de manire bannir Dieu de leur cur et de leur esprit, et ne penser qu' satisfaire leur brutalit, comme les chevaux et les mulets, qui sont privs de raison, le dmon a pouvoir sur euw. y> Or donc, aprs que vous aurez pous cette fille, vivez avec elle en continence pendant trois jours, et ne pensez autre chose qu' prier Dieu avec elle. Cette mme nuit, mettez dans le feu le foie du poisson j et il fera fuir le dmon. Car la fume qui en sort citasse toutes-sortes de dmons*, soit d'un homme, soit d'une femme, en sorte qu'ils ne s'en approchent plus. La seconde nuit, vous serez associ aux saints patriarches. L a troisime nuit, vous recevrez la bndiction de Dieu, afin qu'il naisse de vous deux des enfants dous d'une parfaite sant. Or, s'il y a des Esprits exterminateurs, si le dmon a vritablement trangl les sept maris de Sara, i! faut bien en
* poc, ch. v i , v. 8. Tobie, ch. vi, etc. Au chapitre Sacrements du diable, nous verrons quelle est la valeur ou la vertu de certains signes, ou de quelques substances symboliques telles que, dans ce trait biblique, la fume de ce foie.
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CHAPITRE NEUVIME.

conclure que le dmon a quelquefois pouvoir sur notre vie; et ds lors, comment accuser de ridicule un exemple de ce genre, que je veux citer entre tant d'autres, et que rapporte une des graves autorits de la thologie? Grgoire de Nysse, dans la vie de Grgoire de NoCsare, nomme un certain tablissement de thermes o des spectres se livraient aux derniers accs de violence. De tous /ceux qui entrrent de nuit dans ces bains, nul ne sortit vivant, dit-il, l'exception du diacre Grgoire, le N o saren. Un soir, nous dit ce diacre, j'entrai dans la ville, et, fatigu de la route, je voulus me rafrachir en prenant un bain. Or, un dmon tueur et hommes s'tait impatronis dans cet difice; et, la nuit tombante, il mettait mort ceux qui osaient s'y hasarder. Aussi, le soleil une fois couch, l'tablissement fermait-il ses portes. Lorsque je me prsentai, dj la soire tirait sur le sombre; je priai le gardien de m'ouvrir : Bon! vous ignorez donc, me dit-il, qu' cette heure nul de ceux qui s'aventurent passer la ligne de ce seuil ne s'en retourne sain et sauf! Us payent bien cher leur ignorance ou leur audace. Un dmon les renverse et les accable; il faut alors entendre les gmissements et les hurlements qui partent de l! puis vient le silence, et l'on est mort. Mais ce discours ne m'arrta point, car je voulais entrer. Sduit par l'appt d'un gain modique, et ne courant aucun danger quelconque, le gardien finit par me remettre la clef. J e me dpouillai de mes vtements et je fis quelques pas. Tout aussitt, d'effrayantes apparitions se dressrent de toutes parts autour de moi, et je les vis s'enroulant dans des masses de flamme et de fume. L'aspect et les cris d'hommes et de btes froces, dont les tourbillons m'tourdissaient, frapprent la fois mes yeux et mes oreilles.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

M'armant alors du signe de la croix, j'invoquai le nom du Christ, et j'avanai sans prouver aucun mal. Mais, chaque pas, le dmon prenait des formes plus terribles $ et mon effroi s'accrut avec le danger. L'difice tremblait sur le sol en convulsion ; une flamme vive s'chappait de la terre, et l'eau vomissait des torrents furieux d'tincelles. Cependant, j'eus de nouveau recours au signe de la croix et au nom du Christ. E t j'ajouterai d'ailleurs qu'au moment o ces prodiges s'accomplisaient,- Grgoire, mon matre, priait pour moi. Grce l'-propos de ce secours, je pus considrer sans prir le spectacle terrible qui frappait mes yeux. Lorsque pourtant mon bain fut pris, je voulus sortir de ces lieux; mais le dmon, me faisant face de tous cts, me barrait le passage, et les portes ne cdrent encore qu'au signe del croix. Alors l'Esprit homicide, prenant une voix humaine, s'cria : Garde-toi bien de t'attribuer la vertu qui t'arrache la mort; car tu ne dois ton salut qu' la voix qui vient de prier en ta faveur! J e sortis, et la vue de ma personne vivante fut une stupeur pour ceux qui taient prposs la garde de ces thermes \ S'il ne se ft agi que d'un rve, que d'un cauchemar, comment ces bruits terribles eussent-ils, chaque visite, frapp les oreilles au dehors; comment ce mme drangement de cerveau et-il atteint les personnes d'ge et de temprament divers, qui toutes prenaient la chose assez au

Haec Greg. de Greg. diacono, apud Surium, Thyr., p. 5 et G, Loca infesta. Le P. Delrio, dans son trait Disquis. m,ag., liv. II, III, etc., rapporte plusieurs exemples de gens tus par le dmon, magiciens ou non, la magie aidant. L'vque Binsfeld, p. 558-559, De conf, malef., et le pape Innocent V I I I , dans sa bulle Non. decembr. 4484 , reconnaissent au dmon cette puissance prouve par des faits.

CHAPITRE NEUVIME.

447

srieux pour succomber aux mmes attaques, pour en mourir, ni plus, ni moins, lorsque, mprisant la notorit publique, elles se riaient orgueilleusement des conseils de la prudence? t rappelons, propos du titre de ce chapitre, un mot que nous ayons recueilli du clbre magntiste Dupotet : II est de notorit que la plupart des sorciers, ou des gens qui ont fait un pacte avec le dmon, disparaissent ou prissent de mort violente. En tout cas, devant des faits solidement attests et dont les saintes critures nous offrent les analogues, on nous'permettra de ne point rire.

CHAPITRE
UN

DIXIME.

MOT AU S U J E T DE L A PRSENCE DES DMONS.

Un mot au sujet de la prsence des dmons. Difficult de discerner les mauvais Esprits des bons. Ce discernement est un don de Dieu. Comment suppler ce don? La foi certaine et positive de l'Eglise la magie, qui rend le dmon prsent et actif en tant de lieux,-est essentielle connatre.Vivacit avec laquelle l'glise formule cette foi dans ses exorcismes, o ses ministres soutiennent quelquefois des luttes si furieuses.

Cependant les dmons ne se manifestent point toujours par des actes de \iolence. S e proposant de nous dcevoir, de nous attirer eux par des sductions diriges du ct du cur ou du ct des sens, il nous importe de savoir s'il est quelques signes* gnraux auxquels nous puissions les reconnatre en cas de doute ou d'illusion, Mes bien-aims, dit l'aptre saint Je*n, ne croyez pas tout Esprit; mais prouvez si les Esprits sont de D i e u . . . Tout Esprit qui confesse que Jsus-Christ est venu dans une chair vritable est de Dieu. E t tout Esprit qui divise Jsus-Christ n'est pas de Dieu, c'est l l'Antchrist \
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Mais, ainsi que l'observe la thologie, claire par la lumineuse atmosphre de l'criture sainte et guide par la voix des Pres de l'glise, le dmon se transforme frquemment eu ange de lumire. Il revt jusqu'aux traits des saints, jusqu' l'apparence du Fils de Dieu lui-mme. Pareil au chasseur, il multiplie les ruses pour nous sur-

Epitre 4 , ch. iv, v. \ , 2, 3. Saint Paul, II Corinth., ch. n v. 14-45.


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re

CHAPITRE DIXIME.

449

prendre et pour assurer notre perte. Aussi l'autorit la plus infaillible nous a-t-elle avertis, en toutes lettres, que le don du discernement des Esprits est un don purement gratuit et tout spcial . Ce n'est donc point au premier venu qu'il appartient de distinguer et de reconnatre ces Intelligences. Que si la perplexit, que si le doute existe et se produit en nous dans un moment o quelque ncessit nous appelle l'uvre, ne nous troublons point, car la marche que nous avons suivre est bien simple ; bannissant de notre me toute faiblesse et toute prsomption, il ne s'agit que de s'adresser ' l'glise. Elle est l, toujours debout, pour nous aider reconnatre l'ennemi, puis le combattre, le chasser, le dompter. Car Jsus-Christ lui a transmis l'hritage des douze aptres auxquels il avait donn puissance sur. les Esprits impurs : puissance qui s'lve souvent jusqu'au miracle chez les fidles, c'est--dire chez les chrtiens d'un cur humble, anims d'une foi robuste et docile*. Il semblait mme, dans les premiers temps de l'glise, qu'elle ft inhrente au nom de chrtien ; et, chez quelques hommes d'une minente saintet, tels que les aptres, on la vit s'attacher jusqu'au linge qui avait touch leur personne, jusqu' l'ombre qui suivait leur corps .
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Cependant, lorsque certains faits surnaturels viennent s'accomplir et cherchent le jour de la publicit, la facilit d'en discerner la nature et les auteurs est souvent extrme. 11 existe d'ailleurs, la porte de toute personne doue de rflexion, quelques indices dont l'vidence est admise par le
Saint Paul, I Corinth., ch. x u , v. 40. Schram, Theoh myst., p. 499, 235. Saint Marc, ch. v i , v. 7,43. Saint Marc, ch. x v i , v. 47. Saint Luc, ch. x, v. 47, 20. Actes des op., ch. v, 46. Actes des aptres, ch. x i x , !2.
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

rituel comme un signe d'oprations dmoniaques \ Qu'une prudence consomme prside nanmoins la moindre de nos recherches ou de nos dcisions. Certes, je me garderai bien de me proposer pour guide, et de donner mon travail des proportions dmesures, en offrant mes lecteurs le menu des prcautions dont il est juste qu' ce propos l'homme de bon sens s'environne. Estil d'ailleurs rien de plus facile que de les puiser aux sources que d'excellents ouvrages nous placent sous la main, lorsque nul embarras srieux ne nous dtermine nous dplacer pour courir la recherche et la consultation, je ne dis point du premier prtre venu, mais de prtres expriments et de docteurs de l'glise? Ce qu'il est fort important de savoir, et nous ne saurions assez le redire, ce que tant de gens trs-religieux ignorent, ce que des gens de foi mdiocre rougiraient peut-tre d'accepter, s'ils l'apprenaient de science complte et certaine, c'est la foi positive de l'glise aux malfices, ce qui est dire la magie : la magie qui, dans le cas si rpt des fausses extases , et dans tant d'autres encore que nous omettons de signaler pour le moment, a revtu de nos jours les caractres les mieux connus du magntisme. Rien n'est plus explicite et plus certain que la foi de l'glise ces pratiques, dont les apparentes purilits soulvent et irritent notre orgueil, presque invariablement bas sur notre ignorance. Rien, coup sr, n'est mieux exprim que la croyance du catholicisme aux divers modes de sorcelleries, d'oprations et de possessions dmoniaques qui garent, qui con2

Theolog. mystica, Schram, p. 335 338, et \eRituale romanum Pauli V a Benedicto X I V auctum, Parisiis, 4 852, cum approbatione Dionysii archiepiscopi. Voir plus bas l'exemple de la sur Nicole T . . .
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CHAPITRE DIXIME.

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fondent et affligent un si grand nombre de cratures vivantes . Avec quelle vivacit ne se formule point cette foi dans les paroles et les signes dont use l'glise pour dlivrer les victimes du dmon de la perscution sourde ou violente de ce tyran ! Et quel attrayant spectacle est cette lutte, quelquefois si longue, si formidable et si opinitre, du ministre de l'glise contre les Esprits de tnbres que, tantt un signe de croix, une aspersion, une prire, suffisent mettre en droute ; et qui, tantt, rsistent avec toute la hauteur du dfi et toutes les fureurs de la rvolte aux prires, aux crmonies et aux exercices les plus sacrs ! Ne bravent-ils point quelquefois la sainte Eucharistie elle-mme, jusqu'au moment prcis o il plat Dieu d'humilier et de dompter le Superbe, aprs avoir fortement prouv la foi des fidles !
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Les disciples de Jsus-Christ avaient t soumis en personne ces preuves, qui leur avaient inspir quelques doutes sur la puissance dont le Sauveur les armait . Aussi le divin matre leur avait-il reproch les dfaillances de leur foi devant un ennemi qui se rit de l'homme livr ses uniques ressources, mais qui succombe aussitt que l'me humaine, que l'me pnitente et sainte, s'unit avec amour et confiance la divinit de Jsus-Christ.
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Rituale romanum, p. 313 , 347, 348, 443, etc. ; id. 474 194. Les bulles et extrav. des papes Jean X X I I , Sixte IV, Innocent VIII, * Alexandre V I , Sixte-Quint, etc.' Lire ce propos la savante et admirable Histoire de Nicole de Vervins, ou Victoire dit Saint-Sacrement, par M. l'abb Roger. Pion, 4863, histoire recommande par deux papes. Saint Marc, ch. i x , v. 43 29.
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CHAPITRE

ONZIME.

LES POSSESSIONS. LES OBSESSIONS.


Les obsds, les possds, etc., etc., etc. Singularit de l'action dmoniaque sur les corps. Exemple insigne ; vain exorcisme, exorcisme victorieux. Haute leon aux exorcistes. Le dmon se sert, comme d'un instrument, des corps et organes des gens ou des brutes qu'il possde, et pousse la bte, comme l'homme, jusqu'au suicide. Le dmon ne possde point l'me. Il ne possde les saints que par exception et pour les prouver. Genre d'obsession tenace dont il use pour perdre l'espce humaine sous la forme caressante de l'homme ou de la femme. Exemples anciens chez les chrtiens. Exemples donns par les philosophes du paganisme.Moyen ge. Exemples modernes. Magnlistes. Spirites.

Ce que nous apprirent un grand nombre de. philosophes paens, et ce que rsume la Thologie mystique de Schram crite l'usage de ceux qui ont charge d'mes, l'glise nous l'enseigne en termes positifs dans ses critures et dans, son Rituel L e dmon, nous dit-elle, peut agir sur nos corps par possession, ou par obsession. Dans le langage vulgaire, les obsds sont ceux en qui le dmon ne rside point, mais qu'il assige par le dehors; les possds sont ceux dans l'intrieur desquels il semble s'installer et rsider, exerant en eux des oprations varies,'
* Rituel de 4 852, p. 474, et Schram, 4848, v. I , p. 376. Cette Thologie, que je cite quelquefois, est recommande par S . E . le cardinal Yillecourt; Mgr Parisis, vque de Langres ; Mgr Laurent, vque de Luxembourg ; Mgr Marilley, vque de Lausanne ; Mgr Belgrade, internonce apostolique de Hollande; S. E . le cardinal de Bonald, archevque de Lyon, etc., etc.

CHAPITRE ONZIME.

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les agitant, les tourmentant et les torturant, lorsque toutefois la sagesse de Dieu le lui permet. On les appelle dmoniaques, afin d'exprimer par un seul mot qu'ils vivent partiellement assujettis la puissance du dmon. Ils sont dits nergumnes si l'angfe de tnbres contracte l'habitude de les travailler; arreptices, lorsqu'ils sont saisis par le mauvais Esprit, qui les contraint des actes auxquels-leur volont se refuse et rsiste; enfin, s'il arrive qu'on les - dsigne par le terme de malficis ou d'ensorcels (maie1

ficiali), on entend que le dmon exerce sur eux sa malice la suite de malfices provenant de l'initiative humaine . L'Esprit de tnbres et de crimes affligea, tourmenta violemment le saint homme J o b , mais sans le possder. L e mme Esprit s'empara du roi Sail et le possda; mais, souvent, le jeune David, eh jouant de la harpe, rendait le monarque lui-mme et chassait le dmon forc d'obir au nombre, la mesure, l'harmonie des sons, comme un signe sacramentel ayant vertu de par D i e u . Nous voyons ces infatigables agents du mal exercer assez frquemment sur le corps une action aussi singulire qu'nergique, car elle se trouve tre la fois malfaisante et conservatrice, c'est--dire, en quelque sorte, oprant la faon du feu de l'enfer, affligeant, torturant, brisant les organes, mais sans les fatiguer et sans les dtruire. Telle tait, sous quelques rapports, l'action qu'ils exeraient sur une femme dont ils avaient vot le corps, et que, depuis dix-huit ans, ils faisaient vivre de souffrances, lorsque le Rdempteur, dont le passage tait marqu par des bienfaits, eut piti d'elle, et la dlivra .
Rituel, p. 475, etc. Vol. I , p. 376, Maleftciati, si ope maleficiorum. Schram.
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Rois, 1. I , ch. x v i , x v m . Job, ch. i , H. Saint Luc, ch. x i u , v. 11,

MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

L e mme phnomne s'tait reproduit lorsqu'un jour le Sauveur fit la rencontre d'un pre afflig qui l'approcha, lui disant : Matre, mon fils est possd d'un Esprit muet; partout o cet Esprit le saisit, il le jette terre, et l'agite de convulsions. Alors, l'enfant grince des dents, cume, et devient tout sec. J'ai pri vos disciples de chasser cet Esprit, mais ils ne l'ont pu. Cependant il a souvent jet mon fils dans l'eau et dans le fen, pour le faire prir. Or, le dmon s'tait empar de cet enfant ds le plus bas ge ; ce n'tait donc point pour le chtier de ses pchs! Sou innocence ne l'avait cependant point prserv de cette longue et cruelle preuve, par o devait clater la puissance de Dieu en donnant une svre et haute leon notre foi. Car Notre-Seigneur, se tournant vers ses disciples tonns de leur impuissance, s'cria : Race incrdule, jusqu' quand vous soufFrirai-je? Amenez-le-moi. Ce n'est que par la prire et le jene que les dmons de cette espce peuvent tre chasss! Aprs quoi, s'adressant l'tre immonde, il lui dit : Esprit muet et Sourd, sors de cet enfant et n'y rentre plus. Alors, l'Esprit sortit, jetant un cri perant et l'agitant avec une telle violence que bientt l'enfant sembla comme mort, jusqu' ce que, le Christ l'ayant pris par la main, il se leva .
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Quelquefois, pour arriver ses fins, ou pour obir Dieu


Les incrdules de la nouvelle cole disent que Yod, ou leur fluide, agit quelquefois ds la tendre enfance, en certains individus : voir plus bas. Chez les incrdules arrirs, et surtout ceux qui.appartiennent la mdecine vtrinaire, ces phnomnes ne sont que des nvroses, de l'hystrie, que dire encore? Avec ces maladies naturelles, surviennent le don des langues, le don de voir aux lieux o Ton n'est point, etc., etc. : maladies, donc, d'autant plus merveilleuses qu'elles seraient naturelles et non point causes par ces Esprits que saint Luc appelle Esprits de maladie, Spmfus infirmitatis, ch. x u i , v. 44.
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Saint Marc, ch. I X , v, 46, etc.

CHAPITRE ONZIME.

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dont il n'est que le valet, le dmon se sert des facults et des organes des possds; ainsi l'entendons-nous prophtiser par la bouche de S a l ; ainsi le voyons-nous rpandre la terreur en se faisant un instrument de menaces et d violence du corps des misrables qu'il, a conduits dans les spulcres des Gergsniens : ainsi parle-t-il au Christ luimme par leur bouche; ainsi se sert-il en sa prsence des membres des animaux immondes, o Notre-Seigneur lui a permis de se rfugier, pour prcipiter dans les eaux o il les noie ces brutes devenues ivres de sa fureur*. Il semble parfois enfin s'emparer de la personne entire de l'homme, et ce fut l le cas de Judas, de qui NoireSeigneur dit : L'un de vous est un dmon . Aussi la fin du tratre fut-elle celle des pourceaux suicides!
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Cependant, la voie du repentir tant toujours ouverte l'homme vivant, le dmon, rigoureusement parlant, ne possde point l'me . E t , ce qui doit rassurer contre sa puissance les^ hommes de bonne volont c'est que si, par une exception fort rare, il possde des innocents ou des saints que sa malice prouve, il ne lui est gnralement donn de possder que des pcheurs . Parmi les diffrents genres de possessions, quelquesunes doivent tre envisages comme provenant du fait exprs de la volont de l'homme, formule par un pacte, ou comme le rsultat de l'abandon qu'il fait de sa personne la fougue de ses passions. C'est ainsi, par exemple, me fut-il affirm , que, dans un groupe de plusieurs villages
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* Rois, 1.1, ch. xviii. Saint Matthieu, ch. v i n . Saint Jean, ch. v i , v. 74. * /6., p. 377, 378. TheoLmijsL, Schr. Ce fait m'est attest par une personne de mon intimit, et qui a vcu longtemps au milieu de ces villages. Plusieurs possessions de mme nature sont des faits avrs.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

loigns de dix douze lieues de Paris, il se trouva qu'un nombre considrable d'ouvriers campagnards, tant venus prendre part aux horreurs de la rvolution de 1793, ces misrables s'en taient retourns dans leurs foyers les mains rougies de crimes. -Richement salaris par les chefs coupettes, ils avaient espr savourer en paix dans leurs chaumires le fruit du sang vers, la rcompense de ce que les meneurs .infmes de notre France nommaient alors un patriotique travail. Mais, vaine et folle esprance! L'un aprs l'autre, de longs intervalles, et seuls entre tous, ces aides-assassins se sentaient pris d'tranges coliques, et le mal qui leur dchirait les entrailles bravait les plus infaillibles procds de l'art curatif. Plusieurs mdecins tonns, puis vaincus par la singulire opinitret du mal, prirent enfin le parti de discontinuer leurs visites aussitt aprs avoir reconnu la nature trange de ce flau, qui avait reu, de la bouche des villageois eux-mmes, le nom, aussi remarquable de justesse et de philosophie que pittoresque, de coliques rvolutionnaires. Un jour cependant, en dsespoir de cause, je ne sais quel excentrique individu conut l'ide de demander l'glise des exorcismes en faveur de l'un de ces bourreaux devenus victimes d'un perscuteur invisible, et ds lors un prcieux remde fut mis la porte de tous les souffrants. Car les tortures se calmaient ou s'vanouissaient devant les prires du prtre et les crmonies du Rituel, appliques au mal intelligent et railleur qui punissait le crime en droulant la science-moderne. Mais qu'y a-t-il de si fort tonnant dans ce phnomne, et quelle difficult d'y croire si nous ne pouvons raisonnablement repousser le tmoignage que livrent la publicit des mdecins d'un mrite reconnu? Ce tmoignage, c'est que des folies, c'est que des suicides, c'est que des mala-

CHAPITRE ONZIEi

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dies sans nombre et sans nom naissent et svissent sous l'influence des Esprits auxiliateurs de nos spirites; c'est qu'une multitude de ces maux, et des folies furieuses qui se jouent des ressources de l'art mdical, cdent et rendent la raison de l'homme son calme et son activit, sous l'empire exclusif des prires et des exorcismes de l'glise. coutons, coutons bien : M . Collin de Plancy ne croyait point nagure aux faits dont nous signalons l'existence en cet ouvrage, et son Dictionnaire infernal de 4844 tait un infatigable persiflage de ces superstitieuses croyances, qu'il a fort heureusement rhabilites depuis. Mais comment expliquer ce fait, nous dit-il, qu' Gheel, en Belgique, o l'on traite les fous coloniss, on gurit les fous furieux m les exorcisant? L e savant docteur Moreau, dans la visite qu'il a faite Gheel, en.1842, et qu'il a publie, a reconnu ce fait> qui ne peut tre contest! Le diable serait-il donc pour quelque chose dans certaines folies? Et connaissons - nous bien tous les mystres au milieu desquels nous vivons ?
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Les faiblesses, les vices et les crimes de l'homme paraissent avoir encore t dans une foule de circonstances la cause des possessions et des perscutions diaboliques. J e me laisse donc aller croire qu'il est opportun de mentionner dans mes pages les obsessions que produisirent je ne sais quelles liaisons contractes entre l'espce humaine et certains dmons sducteurs qui ne se manifestent gure sous d'autres apparences que celle de l'homme ou de la femme. Que sfj'ose toucher du bout de la plume une telle question dans ce chapitre, ce n'est point que j'ignore les concessions faites l'incrdulit du sicle dernier par quelques
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P. 407, Colin de Plancy, Dict.

infernal.

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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

crivains, que des intentions excusables sans doute, quoique accompagnes des plus regrettables dfaillances de jugement, entranrent ne considrer cette sorte d dmons que comme un jeu de l'imagination en dlire. Mais je ne saurais, pour ma part, cder un terrain que la raison m'ordonne de dfendre, et je sens trop qu'il ne peut y avoir en moi ni jeu d'imagination ni dlire lorsque l'glise, sre d'elle-mme ds le principe, et me faisant compter un un les sicles qui dfilent devant elle chargs des plus imposants tmoignages, professe invariablement la mme croyance, et lui donne pour invariables dfenseurs dans tous les temps la foule majestueuse de ses papes et de ses docteurs ! Entre ceux-ci, l'hritier de la science de Varron, saint Augustin, ce puissant gnieappelant du nom que l'idoltrie leur donnait quelques-uns des dieux que nous regardons comme un produit de la fable, car il s'agissait de ne point contredire le langage encore usit dans son sicle, rpandait sur ce sujet des lumires suffisantes pour clairer les fidles auxquels sa charit tout piscopale ne craignait point d'adresser les lignes suivantes : II se rpte de tous cts une affirmation que certaines personnes confirment de leur exprience individuelle, ou par les rcits de tmoins dont la sincrit ne peut tre suspecte. Cette affirmation est que les silvains et les faunes, vulgairement appels du nom d'incubes, recherchent les femmes, et que certains dmons nomms Dusiens dans les Gaules se livrent aux mmes assiduits. Devant le nombre et la gravit des tmoins de ces faits la ngation deviendrait presque de Y impudence .
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Apparuisse tamen hominibus angelos in talibus corponbus, ut nonsolum videri, verum etiam tangi possent, eadem verssima scrip-

CHAPITRE

ONZIME.

Beaucoup plus tard, le savant et ingnieux pre Alphonse Cosladau voulut rsumer en quelques lignes ce dlicat sujet; et son opinion se formule en ces termes : Nous aurions peine croire ces tranges liaisons si, d'une'part, nous n'tions convaincu du pouvoir du dmon et de sa malice; si, d'ailleurs, une infinit d'crivains, et mme du premier rang, si des papes, si des thologiens, si des philosophes n'avaient soutenu et prouv qu'il peut y avoir de ces sortes de dmons. Tout ce que nous dirons dans la suite touchant les sorciers et les oracles, les talismans et les divinations, confirmera cette vrit . Exprimant, il y a bien plus longtemps encore, cette mme opinion, l'un des plus savants dmonologues nous disait : Elle est celle que professent communment les Pres, les thologiens et les philosophes nations et de tous ls sicles . Le thologien Thyre reconnat et dcrit* ces sortes de
tura testatur. Et quoniam creberrima fama est, multique se expertos, vel ab.eis qui experti essent, de quorum ficle dubitandum non est, audisse confirmant, silvanos et faunos, quos vulgo incubos vocant, nprobos saspe extitisse mulieribus, et earum appetisse ac peregisse concubitum., et quosdam dmones, quos Dusios Galli nuncupant, hanc assidue immunditiam et tentare et efficere plures talesque asseverant, ut hoc negare impudentiee videatur (Saint Augustin, Cit de Dieu, liv. X V , ch. xxni.) Lire la Thologie morale de saint L i guori, vol. II, p. 233, 234, n 475, etc., etc. La haute question de l'incube, avec toutes ses ramifications, est traite dans mon livre Hauts phnomnes de la magie, 4 864. J'y dis ce que je ne puis ici qu' peine indiquer. On y verra ce que c'est que l'incube; grande question que la mdecine moderne incrdule s'efforce d'escamoter ou de transformer, Rappliquant, dansles dfinitions et dans les exemples parfaitement trangers l'incube qu'elle nous cite, rduire ce mal surhumain aux mesquines proportions du cauchemar ou des nvroses. Trait des signes, p. 133, 137, vol. V, Lyon, 4720. Ut cteros taceam, voluere Plato, etc Delrio, Disquis. mag., I. II, qusest. 45, p. 84. 9
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qui ont le plus

appris.

Nous la voyons sanctionne par l'exprience de toutes les


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M U R S E T PRATIQUES D E S DMONS.

ruses, o le dmon agit avec une trop rare habilet de perfidie pour se mettre inutilement dcouvert ds le principe. L'Esprit du mal aime, dans ces tranges surprises, se prvaloir de notre faiblesse, et il excelle tromper nos apptits curieux, en se prsentant nous sous mille formes. Il empruntera donc de prfrence les traits des personnes contre lesquelles la prudence de nos yeux ou de nos oreilles n'a point suffisamment prmuni nos curs. Ces simulacres de passions et de transports sont dans le got des dmons, observe Thyre ; non point que ces Esprits y prouvent l'ombre d'un sentiment de bonheur, mais parce .que, dans cette voie, d'intarissables moyens s'offrent h leur haine pour mener fin la ruine des hommes, qui est l'objet de leurs plus forcens dsirs, ils savent que notre nature a sa pente du ct des affections imprudentes, mystrieuses, illicites, et que, par cet appt, il leur est facile de nous entraner vers des vices dont nous ne souponnons que rarement la porte. Nos chutes leur ont appris, coup sur coup, pendant le cours des sicles, que les hommes mme qui avaient blanchi dans les habitudes de la vie probe et srieuse, une fois sduits par de vaines tendresses, marchent d'un pas rapide dans les voies de la corruption et ne secouent que trop aisment le frein qui les arrte sur la plus glissante des pentes. Ils n'ignorent point que ces garements, que cette folie des sens, bien plus que du cur, l'emporte sur tout autre dsordre intime en quatre points principaux : la grandeur et la dure du mal, les consquences et les difficults de la gurison. L'exprience leur a dit que ce flau, qui nat des corruptions de notre nature, couve au fond de toutes les mes, prte les infec1

* Denique nefanda obsequia Spiritus exhibent. Testantur qui succubi etinoubi, etc., p. 209, 120, etc. etc., et chap. x c u , p. 496, 497, Loca infesta.
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CHAPITRE ONZIME.

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ter ds que notre ngligence lui permet d'clore. Enfin, mille fois leurs yeux ont vu la tnacit de ce mal nous possder si fortement que tenter de l'extirper, chez ceux qui se sont prts aux dveloppements de la contagion, c'est tenter peu prs l'impossible . Mais je crois devoir tirer de la vie de saint Bernard l'un des exemples les plus frappants de cette sorte d'obsession diabolique, et de l'affreuse tnacit de ses consquences. Un jeune guerrier, d'une beaut tout anglique, se laissa d'abotd entrevoir par une malheureuse femme, dont il parvint bientt capter le cur, grce aux insinuants artifices de sa parole. Elle conut pour cet tranger une affection d'autant plus imprudente, qu'elle se trouvait engage dans les liens du mariage; mais, dans le domaine des passions, les courses sont aussi rapides que folles. O r , un beau jour, son jeune ami lui mit brusquement une main sous les pieds et l'autre sur la tte. Subitement claire, elle comprit que c'taifcd comme le signe d'une alliance que son caprice ne pourrait plus rompre, et presque aussitt elle sentit, elle vit, il lui resta dmontr que le jeune guerrier n'tait qu'un dmon. Comment lui et-il t permis d'en douter? Elle le voyait entrer, portes closes, rester et converser avec elle en prsence de son mari, sans que jamais les yeux ou les oreilles de cet homme pussent voir ou entendre ce singulier et. audacieux personnage. Les magntiseurs de nos jours, si considrablement dpasss par les spirites, ne s'tonneront nullement de ce fait qu'ils savent tre un phnomne d'une ralisation presque vulgaire . Le.P. Thyre, passages indiqus, et non point littralement, mais exactement traduits. Se rendre invisible telle ou telle personne : voir diffrents numros du Journal du magntisme; voir mon ouvrage des Hauts phnomnes de la magie; Pion, 4864 , chap. v, o je dcris le ph2 1 2 !

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Cette diabolique liaison conserva cependant une sorte de douceur pendant quelques annes; et, disons le vite, cette douceur est bien rare ; mais alors aussi le temps est bien rapide et l'ternit bien longue! puise bientt par les tranges svices de cet Esprit visiteur; accable sous le poids de cette incomparable pense; effraye par l'vidence trop tardivement acquise de sa faute, et redoutant chaque instant de tomber aux mains de Dieu, cette femme ne parvint h soulager son me qu'en dposant son terrible secret dans le sein d'un confesseur. C e chef-d'uvre de bon sens fut son salut ; mais on ne se dgage point avec le dmon aussi facilement que l'on s'eng a g e . Elle se mit en devoir de visiter les sanctuaires, elle implora les saints; prires, aumnes, uvres pies, elle usa de mille moyens d'une efficacit gnrale, et ce fut excellent sans doute; mais du compos de ses pnitences et de ses supplications rien ne parut sortir. Loin de l , chaque jour les cruelles et railleuses importunits de ce dmon redoublaient et la mettaient hors d'elle : corps et m e , elle n'tait plus que souffrance. Tout procde donc et va de telle sorte que les agitations de cette femme livrent enfin le secret de son intolrable esclavage. Le mari l'apprend qu'imaginer? qui recourir? Prcd de la toute-puissance de son renom de saintet, Bernard vient d'arriver en ce lieu. C'est un trait de lumire pour la malheureuse femme. Elle s'empresse, elle accourt et se jette tremblante aux pieds de l'homme de Dieu.
nomne d'invisibilit partielle, ou d'un seul objet, pour l'individu fascine; ce que saint Augustin dsigne du nom d'aorasie. En voir les preuves cruelles, effrayantes, innombrables dans le chap. vi de mon livre * Hauts phnomnes de la magie , l'Incube et ses huit divisions.
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et la maudit. Que faire?

CHAPITRE ONZIME.

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J'ai suivi les conseils de mon directeur, lui dit-elle, versant toutes les larmes de ses yeux; mais je l'ai lait inutilement encore. Mon jaloux et dgotant oppresseur m'a prdit votre arrive et n'a pas craint de me dire : Si tu vas vers Bernard, malheur toi! prends-y garde; car au lieu de celui qui daigne encore goter du charme dans ta compagnie, tu ne rencontreras plus en moi qu'un implacable vengeur. Nous nous y entendons en fait de vengeance ! Gare ma vengeance ! Mais l'esprit de Dieu, qui marchait avec Bernard, est plein de consolation. Revenez demain, lui dit le saint. Elle obit et lui fit le rcit des menaces et des blasphmes q u e / presque aussitt son retour, avait vomis la bouche anglique du jeune guerrier. Bon! mprisez ces menaces, et prenez ce bton; c'est le mien. Vous le poserez sur un meuble de votre appartement, sur votre lit, par exemple. Si le dmon peut quelque chose dsormais, qu'il le fasse \ La femme s'en retourna chez elle rconforte, et le dmon militaire y revint. Il voulut, mais il n'osa plus, s'approcher du lit sur lequel reposait le bton du saint, et dut se contenter de dire sa victime : Aussitt le dpart de l'homme de Dieu, tu me reverras, et ce sera pour te torturer. Attends! Hlas! et que ne peut-on se reprendre aussi facilement qu'on se donne! Gomme le dimanche approchait, l'homme de Dieu pria l'vque de convoquer le peuple dans l'glise, o il se fit un concours immense. Pour que cette femme ost braver tout
Nous verrons, au chapitre des Sacrements du dmon, ]a valeur des signes et des objets bnits ou sacrs dans Tordre divin, et magiques, ensorcels ou magntiss, dans Tordre dmoniaque les talismans, etc., etc.
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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

l'apparat de ce spectacle et persvrt dans sa bonne rsolution, que n'avait-elle point d souffrir 1 et pourtant de son oppresseur, de son odieux tyran, du dmon, elle n'avait encore prouv que la tendresse!... Aprs la clbration de la messe, le saint, accompagn de Gaufred, vque de Chartres, et de Brictius, vque de Nantes, o s'accomplissait le fait que nous rapportons, prit place en chaire et donna l'ordre tous ceux qui assistaient la crmonie d'allumer un cierge qu'on leur avait mis en main, et d'couter sa parole. Alors il rvla les ruses du dmon; puis, s'unissant d'esprit avec tous les fidles prsents, il lana ses anathmes contre l'Esprit qui avait paru s'embraser d'affections si contraires sa nature haineuse, le chassa au nom du Seigneur, et lui interdit l'approche de toute autre femme. Dieu donna force son commandement. Les lumires sacres furent alors teintes, et avec elles s'teignit toute la puissance du dmon. La femme possde nagure, ayant saintement reu les sacrements de pnitence et d'eucharistie, l'ennemi cessa de se prsenter devant elle, et fut jamais mis en fuite . Mais l'exemple des souffrances de cette malheureuse avait t terrible et salutaire. Voil pourquoi J e saint, voil pourquoi les voques, dans l'intrt largement entendu de la pudeur, avaient voulu le rendre public; voil pourquoi nous le publions!
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Et chacun de se dire, en sejaisant la morale de ce spectacle : Ah si dsormaisje m'carte de la ligne du devoir, si je m'aventure laisser surprendre mon cur, qui donc aurai-je la certitude d'aimer? Celle ou celui qui me ferait cder des prfrences illgitimes, celle ou celui que mon cur appellerait, que je verrais, ou plutt que je croirais
P. 496-497, cap. XCII. P. Thyr. J d . , L'vque Binsfeld, De conf. malef., p. 230, etc. Id. de Lancre, Inconstance, p. 214. Je donne ailleurs un extrait de ce fait si remarquable.
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CHAPITRE ONZIME.

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voir mes cts, et qui rpondrait mes vux, est-ce bien elle, est-ce bien lui qui serait mon vainqueur? Un autre ne prendrait-il point ses traits, son apparence, sa place? E t quel autre ? En prtant m o n consentement ces dangereux carts, j'accepte donc un pacte implicite, mais rel, avec celui qui est le Gnie ou l'Esprit du mal. E h bien, l'Esprit du mal n'a-t-il point revtu, n'usurpe-t-il point les traits et la place de l'tre que j'aime d'une affection vicieuse afin de me lier lui, de me possder plus srement^ de me perdre et de me torturer jamais? Enfin, s'il sait faire de son apparent amour un intolrable flau, ne savons-nous point encore que, le plus souvent, il remplace l'objet que nous aimons, et que nous croyons prsent nos yeux, par un cadavre l'aide duquel sa puissance fascinatrice trompe et illusionne nos sens ? Que s'il nous plat, maintenant, de revenir aux faits de possession vulgaire, les paens, nous en ont prodigu les exemples,, et les thologiens de l'Egypte idoltre, comments par Porphyre, les reconnaissent et nous les signalent en termes formels. De temps en temps, crivait Porphyre ,, les,thologiens permettent d'immoler aux mauvais dmons, afin d'viter les maux qu'ils ont la puissance d'enfanter et de rpandre. Mais ils dfendent de goter aux victimes, et ils ordonnent, avant le sacrifice, de purifier son me par le jene et l'abstinence de la chair, parce quelle mauvais Esprits. introduit en nous les L a chair et le sang n'attirent que les
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mauvais dmons, les dmons de la matire. Ces sacrifices ne peuvent donc gnralement convenir l'homme pur. Mais, ajoute presque aussitt le philosophe paen, qui se trouve
Lire les huit divisions du chapitre Y Incube, dans mon livre des Hauts phnomnes de la magie. Pion, 1864. Chap. des Sacrif. aux mauvais dmons, et prcdents.
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mal l'aise dans la doctrine du devoir, on ne 'doit point les interdire aux tats, s'ils ont intrt se concilier les mauvais dmons. La politique des intrts spars du devoir tait jadis celle du paganisme ; elle est et sera celle des hommes que dominent les diux-dmons! Au moyen ge, dans le cours du onzime sicle, le savant Psellus, professeur de l'empereur byzantin Michel Parapinace, crivait sous la dicte de l'illustre magicien Marcus, rcemment entr dans le giron de l'glise catholique, et donnait la ralit des faits de possession tout le poids de sa science et de son tmoignage .
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Mais, qu'est-il besoin de citer Psellus, entre les Pres de l'glise qui le prcdrent et cette pliade de docteurs et d'crivains illustres qui le suivirent? Est-ce que leurs plumes sacres, ou profanes, ne nous ont point transmis en pages aussi savantes que logiques, et devant des myriades d'exemples, la doctrine que nous lisons dans l'vangile, et dont l'exprience, non moins que la raison, leur avait appris la justesse et la valeur ?
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De nos jours, enfin, l'accord continue de rgner sur cette croyance fondamentale entre les catholiques qui se sont donn la peine d'tudier leur religion sainte et les esprits tmraires qui s'adonnent aux sciences occultes et aux pratiques de la magie. L'un des hommes vivants les plus con-

Lire son trait fort curieux, mais o l'erreur et la vrit sont ple-mle, De dmonibus. Vitam turbant... irrepentes etiam Spiritus in corporibus occulte mentes terrent, membra distorquent... nec aliud illis studium est quam a Deo homines avocare et ad superstitiones... Saint Cyprien,pre de l'Eglise, De idol. vanit p. 452 ; Saint Hilaire, doct. de l'Eglise, in Psal. cxvin, liv. X V I ; Origne Contra Ces, 1. V I I , cap. iv; Tertull., poL, chap. x x m ; possessions et supriorit du chrtien, etc.
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CHAPITRE ONZIME.

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somms dans cet art n'a-t-il point crit dans le plus mystrieux de ses livres : Les plus grands hommes de l'antiquit non-seulement admettaient ces choses comme possibles, mais ils regardaient comme des tres infrieurs ceux qui les mettaient en doute. Si j'entrais dans de plus grands dtails, on comprendrait qu'il pourrait bien exister autour de nous, comme en nous-mmes, un tre mystrieux, ayant puissance et forme, entrant et sortant volont, malgr les portes bien fermes .
!

C'est cet tre, ou cet lment, qui secoue l'homme et le tord, comme l'ouragan le plus terrible fait du roseau; qui le lance au loin, le frappe en mille endroits la fois, sans qu'il lui soit permis d'apercevoir son nouvel ennemi et de parer ses coups; sans qu'aucun abri puisse le garantir de cette atteinte ses droits 1 D'aprs la Thologie mystique de Schram, les signes les plus vidents de la possession dmoniaque existent lorsqu'une personne ignorante, et sans ducation, s'entretient avec facilit sur un sujet scientifique ; lorsqu'elle s'exprime couramment dans une langue trangre, et sans l'avoir apprise; lorsque, sans qu'on puisse attribuer sa saintet ce prodige, elle dvoile des choses caches et que naturellement elle ne pourrait savoir, pourvu que cette rvlation ne surpasse point la puissance du dmon ; lorsque, sur le commandement de l'exorciste, et la personne suspecte tant adjure au nom de Jsus, il y a obissance avec ou sans
Dupotet, Magie dvoile, p. 200, 204. Cet tre intelligent, et tranger notre personne, diffre, je le pense, par un caractre assez saillant de celte mundane force qui sert de rponse universelle nos incrdules de nouvelle cole! Voir surtout les livres anglais ou amricains que je cite plus bas.
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tourment, avec ou sans libert de tel ou tel de ses membres \ Mais nous n'avons gure nous occuper de ces signes. Avanons vers une autre division de notre sujet, et contentons-nous de renvoyer les catholiques qui se proposent d'tudier ce sujet deux livres tout rcents, et d'une attrayante lecture. Le premier, c'est le livre Des possessions en gnral y et de cellede Loudun en particulier* ; M. l'abb Leriche en est l'auteur. L e second livre, monument vritable de science, de critique et d'histoire, est Nicole de Vervins, on la victoire du Saint-Sacrement, ouvrage remis au jour par M. l'abb Roger, de Liesse, et dont un saint Pape disait : On ne saurait trop porter ces faits la connaissance des peuples .
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P . 377. M . l'abb Leriche, un vol. in-48. 2 fr., chez Pion. M . l'abb Roger, Nicole, un vol. in-8, 6 fr., avec prface par le C h G . des Mousseaux. Pion, 4 863.
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CHAPITRE

DOUZIME

VOCATIONS. Evocations. Danger et folie des vocations, tmrits. Causes qui nous y entranent. Comment les anges, les dmons, les mes, etc., cdent rvocation, et dans quel cortge ces Esprits apparaissent.Comment la vapeur et l'odeur des viandes sacrifies, ou les dbris des corps les attirent, et de quelle sorte les enchanteurs les contraignent l'obissance. Idoles, momies animes ; on attache l'me au cadavre embaum par des talismans et des caractres magiques. Rpandre ces ides de sacrifices, c'tait solliciter des vivants un tribut de crimes et de sang. La plupart des Esprits spontanment visiteurs se disent mes de gens qui prirent de mort violente. Raisons de cette croyance de tous les temps. Prudents conseils du Primat du magntisme quant aux vocations ; leurs effets terribles. Rien de plus commun que ces normifcs du temps d'Apule. M. Dupotet les revoit et les dcrit d'une manire saisissante. Saint Grgoire de Nazianze les dcrit en variante, et d'une manire plus vraie quant la cause. Puissance du chrtien. Inprudence et draison de n'opposer ces pratiques que le ricanement du niais.

Quelque redoutable et malfaisant que soit le pouvoir des Esprits dchus, la folle imprudence ou la tmrit de l'homme est quelquefois plus grande encore; car il ose appeler lui ces tres qui, selon les grandes voix du catholicisme et celle des magiciens, sont si redoutables, et qui, souvent, le tordent, le frappent, le torturent et lui font expier si cher, ds ce monde, de tristes et fugitives faveurs . Il les appelle son aide, parce qu'il espre obtenir d'eux quelque apaisement aux fbriles ardeurs de sa curiosit;
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Origne, Contra Gels., L V I I I , cap. x x v i , etc.; les thurges Platoniciens, voir en ce livre; Dupotet, Magie dvoile, p. 453, 220, 224, etc. Grande dition.

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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

parce qu'il pense les plier au rle d'instrument docile de ses lches ou coupables dsirs. Garde nous donc, imprudents! et quelle voix saurait faire clater ces paroles sur une note assez vibrante : Garde nous ! et si le dmon nous accorde le plus lger des services, croyons-le bien, ce sera pour accomplir notre ruine, pour la rendre plus infaillible et plus complte. Voil ce que l'glise et la raison se sont fatigues pendant tant de sicles nous crier; mais tant de gens de rpondre: Bah! le dmon! eh bien, s'il existe, et si j'ai la chance de le trouver en jeu, que m'importe? 11 me sert aujourd'hui, voil le positif; et ma perte, si perte il y a jamais, ne doit avoir lieu que demain, carpe diern! J e me dcide et j'y cours : nunc pede libero. En vrit, qu'il s'agisse d'une puissance inconnue, indfinie ; que l'agent qui se rapproche de moi soit rellement une me, ou qu'il soit, si bon vous semble, un de ces dmons que Ton dit en revtir si frquemment l'apparence : laissez-moi, je n'y vois aucun mal, et il me plat d'entrer en relations avec ce monde de mystres. N'est-ce point l ce que sut pratiquer avec un admirable succs la haute et savante antiquit ? Tenez, voici mon mot : je descends d'Eve, et c'est l'instant que je veux voir, avoir et savoir.
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Au lieu de discourir, et de chercher l'emporter de hautte lutte contre les tmraires ou les fanfarons d'incrdulit qui se livrent aux pratiques vocatoires, donnons en toute simplicit la parole aux autorits diverses dont nous aimons provoquer la rencontre et le concours dans cet crit ; et, d'aprs ce que nous entendrons affirmer sur les Esprits et les vocations, voyons quel parti notre
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Voir Porphyre, Jamblique..., Psellus, etc., etc. Le mot grec daimn, que nous traduisons par dmon, signifie proprement Esprit; dmonisme et spiritisme ont donc une mme et identique signification.
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CHAPITRE DOUZIME.

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sagesse voudra prendre, voyons de quel ct la raison et la prudence nous engageront nous ranger. Mais gardons-nous bien d'oublier surtout, gardons-nous d'oublier jamais la pente facile et rapide par laquelle notre nature dvoye se prcipite comme d'elle-mme vers le sduisant abme des illusions. Organe clbre de la religion et de la haute philosophie du paganisme, Jamblique nous dit : Les dieux, les anges, les dmons, les hros et les mes apparaissent quand on les voque, mais ceux-ci sous une forme, et ceux-l sous une autre. Les dieux et les anges amis de Tordre se manifestent dans le calme de la paix; les dmons rpandent autour d'eux le trouble et le dsordre;\es hros, qui tiennent le milieu entre l'me et le dmon, sont tout mouvement et prcipitation. Les bons dmons se montrent environns de leurs uvres, et prcds des biens dont ils nous comblent; mais les dmons vengeurs exposent sous nos yeux les supplices auxquels leur tche est de prsider; il est encore quelques autres mauvais dmons qui se font voir escorts de btes froces et qui cherchent donner la mort.
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Oui, les dieux, les anges et les bons dmons se rendent visibles en ralit; tandis que les mauvais Esprits, au contraire, nous apparaissent sous forme de fantmes ^ c'est-dire en nous portant croire, par la sensation qu'ils nous font prouver, la prsence et la vue d'une chose qui se trouve tre rellement absente. Le philosophe Proclus, de son ct, nous donne comme un fait reconnu que, souvent, dans les expiations et dans les sacrifices, quelque chose de dtestable revt l'image de la perfection. Ce quelque chose attachant soi les
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Lettre sur les mystres, chap. Des diffrents modes d'apparitions...

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

mes qui ne sont point encore parfaites, les gare et les, dtourne de la voie qui conduit aux dieux ! Tel tait donc le rsultat des sacrifices de l'idoltrie. Les circonstances d rite en formaient un quivalent des vocations; et dans la description des diverses qualits de dieux auxquels l'humanit s'empressait d'offrir ces sacrifices, ne reconnaissons-nous point les dmons du catholicisme? Ne les voyons-nous point appliqus se partager les rles d'un grand drame, et semblant, pour mieux nous dcevoir, les uns rgner au plus haut des cieux, et les autres vivre en tat de guerre permanente avec le ciel ? Instruit par les esprits menteurs eux-mmes de leur corporit, Porphyre, hritier de la science de l'gyptien Trismgiste, ne cessait de rpter que les corps sensibles attirent eux les dmons de la matire. Ils se complaisent, disait-il, dans les substances o se rencontrent des proprits similaires au leurs*... Et voil pourquoi, par une raison tout analogue, les mes recherchant leurs corps, on les voque en les attirant par des dbris de ces corps. C'est ce got de la chair qui fait qu'une me dprave, et rebelle aux lois de la raison, se rapproche de son corps, si elle en a t chasse par la violence, et prolonge autour de lui son sjour,,.,. Et puisque les morts violentes forcent les mes chrir les corps qu'elles ont quitts; puisque rien ne peut empcher l'me de sjourner aux lieux o se trouve la matire qui conserve avec elle de l'affinit, nous nous expliquerons facilement cette multitude d'mes inquites qu'il est si commun de voir rechercher les reliques de leurs corps privs de spulture.
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L . De l'me et des dmons, chap. Les mauvais dmons interviennent dans les sacrifices. L . Des sacrif-, chap. Du vrai culte.
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Aussi les enchanteurs abusent-ils de ces notions, et les voyons-nous contraindre les mes leur obir, soit en s*emparant des corps qu'elles avaient anims, soit en leur offrant pour appt quelques dbris de ces corps ! C'tait d'aprs des principes identiques avec ceux de Porphyre que, de toute antiquit, lorsqu'une famille voulait se donner un dieu lare, un gnie familier, elle se formait par le meurtre une de ces idoles-momies que les Orientaux, ds le temps de Jacob, nommrent des thrapims... Car, pour se faire un thrapim, voici quelle tait la manire de procder. 11 s'agissait de se prparer par l'homicide la Faveur des Esprits consults; c'est--dire de prendre l'an d'une famille, et aprs lui avoir tranch la tte, de la saler; puis, aussitt, de l'embaumer grands renforts d'aromates. On faisait ensuite ce chef momifi des sacrifices comme un dieu. Mais, pour en obtenir des rponses, il fallait crire les questions sur une lame d'or flexible qui se plaait sur la langue dessche du cadavre. C'est de ce point que partaient les oracles spirites*.
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Meurtres, effusion du sang, profanation des spultures et des dbris de l'humanit, voil donc autant de crimes que le
1 Mme induction tirer de M . Dupotet, Magie dvoile, p. 499, etc.: voir mon chap. Du sang, dans mon liv- La magie au dix-neuvime sicle, dernire dition ; Porph. L . Des sacrif,, chap. Du vrai culte; Thyre, Loca infesta, p. 467; Binsfeld, De coftf. mal., p. 136, etc., rsum hist. J'ai trait cette question dans Dieu et les dieux, dit en 4854 ; Fourmont, Rflexions cnV. sur l'hist. des peuples anciens, p. 370 ; Kircher prtend que les thrapims peuvent remonter jusqu' l'poque de Cham, qui se confond souvent avec Herms Trismgiste. Un grand nombre d'auteurs juifs, chrtiens, et mahomctans, regardent Cham comme le conservateur des pratiques de l'idoltrie et de la magie, descendues jusqu' lui par l'enseignement des enfants de Can. C'est donner celte fausse science une assez belle gnalogie. Il y a des thrapims de diverses sortes, et nous les distinguons ailleurs.
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Hi

MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

dmon sut multiplier avec art, en les proposant ses adeptes, avant la venue de Jsus-Christ, comme un moyen d'attirer les Esprits ou d'apaiser les mnes plaintifs : placave lmures, ces tristes et diaboliques fantmes qui s'adonnaient pouvanter et tourmenter les vivants afin d'obtenir un large tribut de sang et de crimes. E t , depuis Jsus-Christ, le dmon sut le rclamer encore comme le prix, comme le salaire, dont se payent les hautes faveurs que procurent les vocations et la magie. C'est l, nous dit Bodin, ce que nous voyons se confirmer s procs de notre temps ; et les tmoignages les plus dignes de crdit corroborent de mille preuves l'assertion de cet illustre dmonologue .
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Une rencontre assez singulire nous a frapp d'ailleurs: c'est que la plupart des Esprits spontanment frappeurs dont nous avons tudi l'histoire, soit en Amrique, soit en Europe, se donnaient pour des mes violemment arraches de leurs corps, et semblaient obir une loi puissante d'attraction vers les organes ou les dbris de leurs cadavres. L'antiquit vivait dans celte croyance, et il est curieux de remarquer quel point, dans tous les temps, les mmes phnomnes surhumains se rattachent, ou paraissent se rattacher aux mmes causes .
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Mais, dans le cas d'une multitude de crimes et de morts violentes, ne pourrions-nous interprter encore ce fait de toutes les poques par une de ces lois ternelles de la justice divine qui donne au sang un cri terrible? La voix du sang
Bodin, Dmon., p. 254 , 380, etc. Has nullo perdere possum, Nec prohibere modo, quin ossa legant herbasque nocentes. Cruor in fossam diffusus, ut inde . Mnes elicerent, animas responsa daturas. Horace, sat. 8,1. L Lire Letters on demonology, p. 423, let. 4.Thyre dit aussi que les Esprits apparaissent aux lieux o des meurtres ont t commis.
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retentira donc quelquefois ! Elle retentira mme aprs des annes, mme aprs des sicles; et par quel instrument cette voix rvlatrice fera-t-elle clater ses accents? Sera-ce par fintervention directe du mort lui-mme? Sera-ce par l'intermdiaire beaucoup plus probable de son ange, bon ou mauvais? Je me contente pour le moment de signaler, propos de ce phnomne, la constance eHa varit des tmoignages, et je me drobe au plus vite, ayant affaire ailleurs . Entrant dans ces diverses penses avec lesquelles a d le familiariser sa grande exprience, l'un des magiciens les plus consomms de notre poque nous dit : Tous les peuples ont eu cette ide, qu'ils voyaient vaguer les mes autour des tombeaux. Voil pourquoi nous prouvons une vague terreur en approchant des lieux o gisait tout l'heure un cadavre; voil pourquoi les lieux o l'on dpose les dpouilles mortelles sont vnrs ; voil pourquoi, sur les champs de bataille, on croit entendre encore les plaintes des mourants .
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Quelques mes taient-elles condamnes plus spcialement que d'autres ces stations fantasmagoriques? Ou bien j les illusions diaboliques qui faisaient apercevoir leur ressemblance s'opraient-elles de prfrence l'occasion de telle ou telle sorte de mort? Ainsi les Hbrieux disent que ceux qui sont morts regret, insenss d'un amour furieux d'eux-mmes, souffrent leur enfer, comme on dit, au spulcre, ou autour de leur charongne, afin que, par la justice de Dieu ternelle, chacun soit puni en ce qu'il a offens , afin que quelques exemples sensibles pouvantent et fassent reculer les imitateurs.
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* Y. Demonology, let, 4, p. 423; Thyr., IfOca infesta, et autorits; p. 8, 44 , 84, 85, 475, etc. Dupotet, p. 202, et mme ide dans le thologien Thyre, Loca infesta. 3 P.-344, Bodin, La dcmonomanie CIC-IC-XCVIH. 40
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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

Quoi qu'il en soit, d'excellents conseils, l'endroit mme des vocations, sortent d'un dangereux ouvrage crit par le Primai; du magntisme dans les Gaules, vers le second quart du sicle prsent; veuillent les tmraires y prter l'oreille! C'est rarement en vain que l'on trouble les morts. L'ombre voque peut s'attacher vous, vous suivre, agir sur vous, jusqu' ce que vous l'ayez apaise! Nos vivants, trs-clairs, se moquent de cette croyance antique oni ils ignorent Vorigine et les fondements, sans considrer que les nations qui nous prcdrent, pour avoir d'autres lois, d'autres murs, d'autres croyances, n'taient, au fond, ni moins instruites, ni moins savantes que nous. L e s anciens croyaient donc ces apparitions . Faire apparatre un mort, ce que font avec une grce et une aisance si parfaites les mdiums fminins de certains salons..., en admettant, pour leur plaire, que ces morts ne sont point des dmons; faire apparatre un mort, continue M . Dupotet lui-mme, le dranger dans les combinaisons qu'il subit, c'est peut-tre un crime, et voil pourquoi le frisson saisit tout oprateur. Il croit instinctivement commettre une mauvaise action, et que cette espce de violence aux lois del nature ne saurait rester impunie . La pratique des vocations, nous dit un des thologiens les plus experts, est toute hrisse de pril, non moins pour le magicien, que le dmon enlev et tue quelquefois, que
* P. 242, Magie dvoile. Quant nous, l'Ecriture sainte dnonant ses plus, terribles anathmes contre les tmraires qui osent interroger les morts pour apprendre d'eux la vrit {Dmtron,, XVIIF, 4 4) nous croyons que Dieu permet souvent la punition des vocateurs par les fantmes qui viennent rpondre leurs vocations, et qui les doivent et les tourmentent par leurs paroles, par leur ombre, ou leurs svices. 2 ibid.
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CHAPITRE DOUZIME.

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pour les imprudents dont la curiosit veut tre assouvie, et qui tantt sont frapps de mort et tantt de folie . Mais si ce ne sont point des dmons que vous avez l'audacieuse prtention de consulter; si vous ne vous figurez voquer (pie des mes de morts, soit en vous jouant dans vos salons, soit en usant avec vos prcautions imaginaires des redoutables arcanes du grimoire^ quelles manifestations pensez-vous obtenir, je vous le demande, en rcompense d'une tmrit contre laquelle Dieu dnonce ses plus implacables colres ?
1

Saint Augustin vous a donn l'veil dans des termes presque identiques avec ceux des philosophes thurges qu'honore la philosophie moderne . Et le grave thologien dont je viens d'emprunter les paroles emprunte lui-mme le langage d'un puissant docteur, pour doubler la force et l'clat de sa voix, c Tertullien a vent le secret, et vous crie : e Non, non ; ce ne sont point les mes des mortels qui vous apparaissent; ce sont de purs dmons qui usurpent leur place, et qui se donnent pour ces mes !
2 3

C'est l, c'est une de ces ruses de l'Esprit du mal que nous dcrit l'un des hommes de la Renaissance les plus incrdules la sorcellerie, le fameux mdecin J . Wier, dans ses cinq livres de Y Imposture des diables*. Et cette ruse est si profitable et si familire au dmon que le Rituel romain prmunit cet endroit ses exorcistes et leur dit : Gardez-vous bien de le croire, voult-il se faire passer pour une me ! Neque ei credatur si simidaret se esse animam*.
Delrio, Disq. mag., 1. I V , qust. 6, sect. 2. Cit de Dieu, A. X , ch. n. Delrio, Disq. mag., 1. I V , quast. 3 , sect. 2. Lib. De anima. P. 24, m-8, 1567. * P. 476.
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40.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Quoi qu'il en soit, reprend M . Dupotet, s'adressant aux sminaristes du magntisme qu'il fait passer l'tat d'initis, tous les hommes ne sont point assez forts pour recevoir le dernier degr de l'initiation ; plusieurs en deviendraient fous; les anciens le pensaient ainsi, et les faits analogues qui s'accomplissent non-seulement en Amrique, mais d'un bout l'autre de l'Europe, dmontrent la rserve extrme et la justesse de cette opinion. Les anciens pensaient que, pour gouverner les hommes, il fallait ne leur donner que les lumires ncessaires leurs communs besoins, et que le surplus les rendait mchants, indomptables, incapables d'tre utiles leurs semblables et propres seulement troubler l'tat. Une demi - instruction fait des esprits forts, des athes, des ambitieux, tandis que la science relle rend l'homme croyant et rsign En un mot, il rsulte de toutes nos investigations qu'il y a vraiment un monde mixte que nous ne pouvons encore saisir, celui qui fait partie des croyances antiques , d'aprs lesquelles, devrait ajouter le clbre magntiste, tous les dieux des nations, ainsi que nous l'enseigne VEcriture sainte n'taient autres que des dmons !
2 3 y

Du temps d'Apule, rien de plus commun et de plus connu, rien de plus redout pourtant que ces pratiques, qui, sous le rgne mme de 'idolftlrie, rangeaient au nombre des objets d'abomination ceux qui osaient trop crment en faire leur mtier. Aussi, dans le livre des Mtamorphoses ^huerns de s'crier sans prambule : Enfin, me voici dans cette Thessalie, terre natale de l'art magique, et qui fait tant de bruit par ses prodiges Aussi Byrrhne, s'adressant ce mme Lucius, de lui dire : Je
1

Dupotet, 6., p. 217. Ib., p. 220. Ps. 95, v. 5.

CHAPITRE DOUZIME.

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tremble pour vous comme pour un fils bien-aim! Gardezvous srieusement des fatales pratiques et des dtestables premier sductions de cette Pamphile, la femme de Milon que vous appelez votre hte. On la dit une sorcire du ordre, experte au plus haut chef en fait d'vocations spulcrales,... et qui ne peut voir un jeune homme de bonne mine, sans se passionner aussitt Que si, d'un seul bond, j e franchis l'intervalle qui spare ce sicle du ntre, je dois transcrire un paragraphe crit d'hier, et sur lequel j'invoque toutes les forces de l'attention et de la mmoire du lecteur. Dans la pratique de ces uvres, nous dit M . Dupotet, j'avoue ordinaires, que la peur me prit. Je vis des choses tranges; extrades spectacles et je sentis en moi mme ne m'avait

comme l'approche et le contact

d'tres invisibles encore.

J'avais toute ma raison; mon incrdulit fit natre en moi Veffroi. tre vaincu.

point quitt. J e ne sais pourtant qui m'ta le courage, et J e ne crois point au diable; scepticisme finit par mais, je le dis sans rserve, mon maison tremble . J'ai senti les atteintes de la redoutable puissance. Un jour, entoure d'un grand nombre de personnes, je faisais des expriences et cette force voque^ un autre dirait ce dmon, agita tout mon corps. Mon corps, entran par une sorte de tourbillon, tait, malgr ma volont, contraint d'obir et de flchir. L e lien tait fait, le pacte consomm, une puissance occulte venait de me prter son concours, s'tait soude la force qui m'tait propre, et me permettait de voir la lumire !
* P. 224, Magie dvoile. M. Dupotet croit maintenant au diable ; l'aveu en est formel dans les derniers numros de son journal, an 1853. 2 P. 152, 153.
2

Il est permis d'avoir un peu peur quand la

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

D'autres personnes que M . Dupotet sentirent en mme temps que lui cette mme force; elles furent atteintes d'une faon plus tragique, et faillirent en prir! Aprs la relation trs-concluante, trs-digne de foi de M. Dupotet, et que je ne puis reproduire dans son intT grit, mais que les phnomnes du spiritisme ont largement dpasse, je crois qu'il est temps de clore -ce chapitre, et je le terminerai par un passage o se trouve en action l'un des hommes les plus illustres et les plus dtestables de l'histoire. J e l'extrais de l'un de ces Pres de l'glise que leur profonde science des critures saintes et des traditions avait familiariss avec la connaissance et la possibilit des phnomnes de cette nature. L e fait que je transcris, dit saint Grgoire de Nazianze, est relat par un certain nombre de personnes; rien ne s'y trouve qu'il soit draisonnable de croire (a pluribus commemoratur, nec a fide alienum est)^ rien n'y rpugne la foi; et l'homme tmraire qu'il fait passer sous nos yeux est l'apostat Julien. Julien voulut descendre dans un antre formant sanctuaire, et considr comme inaccessible cause des terreurs qui en assigeaient l'entre. Il prit pour guide un homme bien digne de pareils repaires, le juger par son 'got pour l'imposture*, et par son exprience pour ees sortes de pratiquesOr, il est savoir qu'un des procds de divination .usits parmi les gens de cette espce consiste s'enfoncer dans de sombres et noires cavernes, afin d'y converser sur les mysr tores de l'avenir avec les dmons souterrains. Serait-ce cause du got qui caractrise ces Esprits pour les tnbres, parce qu'ils ne sont eux-mmes que tnbres? Serait-ce que ces Esprits sont artisans des uvres qui redoutent juste titre la lumire? Serait-ce qu'ils fuient les hommes

CHAPITRE DOUZIME.

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pieux qui vivent la clart du jour et dont la prsence est pour eux un lment de faiblesse? Peu nous importe le motif!... Julien descend! Des bruits tranges se font tout aussitt entendre, d'affreuses manations se rpandent, et je ne sais quelles fantasques et affreuses visions, quels spectres de feu frappent ses regards. Des terreurs de plus en plus accablantes se glissent dans son me, et l'envahissent. Frapp de l'tranget de ce spectacle, car il ne s'tait livr qu'assez tard l'tude de ces mystres, il a recours la croix, son ancien prservatif; il s'en signe pour mettre en fuite ces terreurs, et il implore comme un auxiliaire ce Christ, dont il est devenu le perscuteur. Le signe de la croix opre avec sa toute-puissance. Les dmons reculent; les spectres sont chasss. Que s'ensuit-il? C'est que le crime reprend haleine ! L'audace renat donc au cur de Julien ; il revient la charge, et les mmes fantmes de le presser encore. Une seconde fois, il a recours au signe de la croix, et l'action des dmons reste de nouveau suspendue. Le disciple s'arrte et ne sait plus que faire! Alors son hirophante, son guide sacr, s'attachant lui, et prtendant lui expliquer la vrit, prononce ces paroles sinistres que lui inspire le signe si puissant de la croix : Nous avons t pour eux, non pas un objet de terreur,, mais d'abomination ! Celui qui triomphe est le pire de tous. C'tait le Christ! Il dit, persuade son disciple, et l'entrane dans le gouffre de la perdition! En effet, du jour o son me consentit ces actes si criminels, les Esprits infernaux le possdrent ...
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N'y a-t-il point prudence traiter autrement qu'avec le sot ddain du ricaneur un art dont les dtestables pratiques furent reconnues comme efficaces par des autorits si di1

Saint Greg. Naz,, oratio 4, ch. LIV, LV, ,VI, etc., p. 127.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

verses et d'une si haute comptence ! un art que reconnaissant et que maudissent, d'un commun accord, les critures saintes, les Pres et les thologiens de l ' g l i s e , les magistrats de toutes les nations et tous les peuples du paganisme? Or, les idoltres devaient tre comptents en cette matire, eux qui vivaient sous le rgne exclusif des dmons! Us devaient l'tre si le R . P . F . Poir rapporte et confirme avec raison ces paroles de saint Augustin, dissipant de son souffle une objection, et s'criant : Par aventure ceux qui la font s'arrteraient s'ils avaient vu comme ces Esprits dchans traitaient et gouvernaient le monde avant l'arrive du S a u v e u r !
1

Saint Aug., serm. 177, De tempore; le pre Poir, jsuite,

vol. II, p. 407, De la triple couronne de la bienheureuse Vierge mre de Dieu.

CHAPITRE

TREIZIME,

LES MDIUMS, MDIATEURS, VASES D'LECTION ETC.


Le mdium est l'intermdiaire entre les Esprits et ceux qui les consultent. Nous nous taisons d'abord sur la doctrine dont ils sont les bouches dbitantes ; leurs fonctions. Mdium transform en Christ. Mdium dit par les aptres anim de l'Esprit de Python, 'est--dire du dieu serpent. Mdium en permanence, ou par crises. Description par saint Augustin des gens qui consultent les mdiums. Sacre d'un mdium, poque dite Renaissance. Un mdium de l'cole puritaine en Tan 1576. L'Ecossais M. Home, que j'ai rencontr ses dbuts; ses exploits. Ce que devient aujourd'hui le mdium. Les mdiums sont de toutes les poques. Soit qu'ils semblent possder un Esprit, ou qu'un Esprit les semble possder, leur mdiation tend l'accroissement de la puissance du dmon, au dtriment de la vrit, de la morale qu'enseigne l'Eglise, et du bonheur des socits humaines.

Mais, entre les Esprits et la personne qui se dtermine entrer en commerce avec e u x , n'est-il point essentiel que la plupart du temps il se rencontre un agent intermdiaire, un mdiateur? A prendre les choses comme elles se passent, il est certain que les apparences militent en faveur de cette opinion. Rien cependant de plus variable encore que le rle et le mode d'action de ces petits personnages, de ces truchements quelquefois bouffis d'importance, et qui ont l'honneur de porter au monde la bonne parole, l'vangile de leurs matres, les Esprits de tnbres; rien en vrit de plus changeant, selon les temps, selon les lieux, selon mille circonstances indfinissables. Et malgr quelques brillantes exceptions, jusqu'ici, dans notre bon et catholique pays de France, la plupart des mdiums ne furent que d'ignorants et silencieux moteurs humains.

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MOEURS E T PRATIQUES D E S D M O N S .

attels des tables non moins inspires qu'eux-mmes. J e me tairai pour le moment sur la doctrine mise et dj rpandue dans la circulation par quelques-uns de nos extatiques ou truchements spirites; doctrine de laquelle il rsulterait, si nous avions la navet de prendre au srieux la parole des Esprits, que, dans l'vangile, deux choses fort hostiles Tune l'autre se rencontrent et doivent tre distingues : l'histoire et la morale. La morale est pure et digne de louanges, disent ces Esprits; mais elle n'a pour assise qu'un ensemble de faits mensongers. A l'appui des blasphmes de cette nature, que la presse fonctionnant au service des adeptes a rpandus dans le domaine public, je puis citer, cause de la singularit du fait, et je le ferai presque d'un mot, une exprience avec l'auteur ou plutt avec le mdium de laquelle je me rencontrai fort l'improviste. C'tait un homme distingu, savant, et plus malheureux encore qu'gar. Ce mdium, doutant de la parole de l'Esprit qui se communiquait lui, le pria de lui donner un signe de sa prtendue vracit, et sa prire reut un prompt exaucement ; car, tout coup, et par une transfiguration subite, il se trouva reproduire dans sa personne les traits et la figure du Christ lui-mme ! Prtant alors sa voix en instrument docile au Diep qui semblait vivre et se manifester en lui, et s'adressant aux personnes qui l'entouraient, ce mdium s'cria: Cessez de croire ce qui vous fut enseign sous l'autorit de mon nom ! Vous que je dsigne, allez ici, et vous qui m'entendez, fates cela ! Vous me voyez, suis-je bien le Christ ? ou doutez-vous de vos yeux ? Eh bien, je le veux et je vous le commande, htez-vous d'obir!... Cela dit, le mdium, que l'Esprit avait sacrilgement model sur la ressemblance frappante du Sauveur, redevint lui-mme et se trouva dspiritis, c'est--dire dpythonis.

CHAPITRE TREIZIME.

455

Son apostrophe venait de raliser par anticipation ces mauvais jours o l'imposture, en s'vertuant dtourner les hommes des voies de l'glise et en s'appuyant sur les plus fascinants prestiges doit leur dire et leur rpter sous mille formes : L e Christ est i c i , le Christ est l ! Comme si le vritable Christ, le Dieu fidle, pouvait se rencontrer ailleurs que l o sa parole nous enjoint de le chercher, c'est--dire avec le corps enseignant de l'glise dont il est la tte, et dont la loi reste immuable, parce qu'elle est universelle ou catholique, c'est--dire faite pour tous les temps, pour tous les lieux- et pour tous les hommes. Mais, aprs tout, quelque nouveau que soit le nom des mdiums, oii de ces intermdiaires qu'il plat au dmon de se choisir pour interprtes entre nous et l u i , la chose est d'une certaine antiquit; et, s'il nous agre, par exemple, d'ouvrir le livre des critures saintes, nous verrons accourir vers l'aptre saint Paul une servante de la ville de Pbilippes, qui tait devenue pour ses matres une source de richesses par ses facults divinatrices, car elle tait possde par un Esprit de l'Esprit du vieux Trs-Haut. serpent, Python, c'est--dire par que la simple prsence de

l'homme apostolique contraignait prophtiser en louant le Cependant, au bout de plusieurs jours, l'aptre de sortir de cette fille, et il sortit se retournant vers elle dit l'Esprit : J e te commande, au nom de Jsus-Christ,
2

l'instant m m e , ce qui provoqua la vengeance des matres de cette fille, privs du revenu qu'elle leur procurait. Parmi ces mdiums, ou ces personnes Esprit de Pythons, les uns, autant qu'il nous est permis d'en juger par le dehors, ont cet Esprit en permanence et paraissent

' Saint Matth./xxv, 22-24. Actes des p., ch. xvi.


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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

possder le dmon plutt qu'ils n'en sont possds ; les autres ne sont sujets ces tristes inspirations que d'une manire accidentelle et par crises. Peu de phnomnes taient d'un ordre plus commun, ce qu'il parat encore, du temps de saint Augustin, que la lucidit de ces mdiums dmoniaques, c'est--dire spiritcs, vers lesquels toutes les mauvaises passions humaines poussaient les consultants. La foule s'approchait de ces intermdiaires moyennant finance, avide de les interroger comme on interrogeait la servante' de Philippes. C'est de cette tourbe cupide et curieuse que le savant vque d'Hippone s'criait : Quant aux gens de qui tout l'entretien avec les dieux se rduit de misrables instances pour un esclave retrouver, une terre acqurir, un ngoce, un mariage, soins futiles dont ils importunent la divine providence, ils font en vain profession de s a g e s s e . Et il ajoute: Ces dieux, malgr la vrit de leurs prdictions sur tout le reste; ces dieux, d'une complaisante familiarit, s'ils n'ont aucun conseil, aucun prcepte donner qui intresse la batitude, ne sont ni des dieux, ni de bons Esprits; ils sont, ou l'Esprit sducteur ou un mensonge de l'homme car tantt le mdium est un truchement dmoniaque, tantt il est un simple charlatan ! Psellus dcrit la conscration d'une sorte de mdium de premier ordre, en retraant l'histoire de l'initiation du magicien Marcus. Cet homme, qui se convertit par la suite au christianisme, nous dit: Je fus initi aux uvres des dmons par Aletus Sirius, qui me conduisit de nuit sur le haut d'une montagne (Loca infesta)^ o il m'ordonna de prendre une herbe (signe sacramentel) et de m'en munir. Lorsque j e l'eus prise, il me cracha au visage (variante
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Cit de Dieu, 1. X , ch. x i .

CHAPITRE TREIZIME.
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de Vinsufflation) et me frotta les yeux d'un onguent qui me faisait voir les dmons. Bientt il me sembla qu'un corbeau, dployant ses ailes, m'entrait dans la bouche; et partir de ce moment j'eus le don de divination sur toutes sortes de sujets, autant que le voulut VEsprit qui ni anima . Les mdiums de l'poque dite Renaissance avaient gnralement avec les ntres plus de rapports que ce dernier, et le don de divination leur tait communiqu sans grand renfort de crmonies, quoique souvent, nanmoins, d'une faon toute surhumaine. L'un des faits les plus curieux en ce genre est celui que nous rapporte T illustre Walter Scott, l'auteur des Lettres sur la dmonologie si singulirement habile extirper des faits merveilleux dont il forma le recueil toute particularit qui leur imprime un caractre surhumain .
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Le principal personnage de l'aventure est une pauvre campagnarde cossaise et se nomme Bessie Dunlop. Cette brave femme, un beau jour, en 1576, fait la rencontre d'un beau monsieur, qui converse avec elle, qui la rprimande comme ayant pch contre Dieu par d'indiscrtes prires, et qui l'engage faire pnitence. Quoi de plus juste et de plus irrprochable que cette exhortation! Mais peine est-elle acheve que l'interlocuteur s'vapore, disparaissant par un trou de mur trop troit pour le passage d'un corps humain. Ce ne fut point d'ailleurs sans avoir gliss dans l'oreille de Bessie plusieurs prdictions importantes, et qui, presque immdiatement, se ralisrent.
Herbe ou onguent, sacrement du dmon. Hallucination elranalurelle ou dmoniaque,,s'il n'y eut point ralit. De dmonibus, quomodo occupent hominem... moveant et se transforment,., Psel. London, 4830, p. 4 45.
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MOEURS ET P R A T I Q U E S D E S DMONS.

Peu de jours s'taient couls lorsque cet prit , revenant

Homme-Es-

la charge, lui dclare tre un certain

Thomas R e i d , tu jadis, en Fan 1547, la bataille de Pinkie. A partir de ce moment, ce digne conseiller spirite, qui l'invitait nagure dsarmer la colre de Dieu par la pnitence, s'engage lui prodiguer la jouissance de tous les biens imaginables, pourvu toutefois qu'elle consente renier sa foi baptismale. Renier Dieu, l renier en termes bien formels, o h ! non! cela ne se fait point de la sorte et de but en blanc ; Bessie aimerait mieux se faire cartelr toute v i v e ! . . . Passe encore si c'tait tout doucement et dans la teneur de sa conduite, au jour le jour et sans qu'on y penst. En effet, Thomas R e i d , qui sait son monde, renouvelle ses instances et ses visites, sans que Bessie se figure lui avoir fait de grandes concessions, quoiqu'elle ait conclu le pacte implicite en acceptant ses services. L'Esprit visiteur, qui s'insinue en elle et commence la spiritiser, lui apparat donc avec les privilges d'un familier, jusque dans la chambre qu'elle habite; et l , ni son mari, ni les ouvriers qu'il occupe ne parviennent l'apercevoir ou l'entendre lorsqu'au contraire elle l'entend ou l'aperoit. Elle le ren-' contre bientt en tous lieux, que le public les frquente ou non. C'est dans la solitude d'un cimetire aujourd'hui; demain ce sera dans les rues d'Edimbourg, o, semblable tout autre vivant, elle le voit se mler l'a foule et s'occuper de soins vulgaires, mais sans que jamais aucun de ceux dont elle croirait qu'il frappe les yeux semble concevoir le soupon de sa prsence. E t dans ces occasions elle se garde bien de lui parler ; car il lui a, de sa bouche, intim l'ordre de ne se point risquer l'aborder qu'auparavant il ne lui ait adress la parole. Bientt l'Esprit qui se rend visible sous cette forme de

CHAPITRE TREIZIME.

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Thomas Reid ne lui pargne plus ses visites; il semble l'affectionner et ne pouvoir se passer d'elle ; il l'assiste de ses conseils, et si quelqu'un la consulte sur des maladies humaines, sur les moyens de gurir les maux du btail, ou de retrouver les objets gars, perdus ou vols, les rvlations infatigables de Thomas Reid, qui, la spiritisant, la prend entre l'espce humaine et lui pour mdium la mettent en mesure de rpondre toutes les questions 11 lui donne mme de sa main des herbes avec lesquelles elle peut d'elle-mme oprer des cures. Accuse de se livrer aux arts occultes, et interroge par les juges de l'Ecosse puritaine, Bessie avoue sans rticences les points capitaux de sa mdiation sur lesquels l'accusation repose. Et quoique les faits minimes de sorcellerie ou de spiritisme, allgus sa charge, n'aient t jamais accomplis par elle que dans l'intention de rendre des services, la condamnation consigne sur les rles de la justice se rsuma dans le laconisme de ces paroles : Convaincue et brle !... L'un des plus puissants mdiums de nos jours, ce fut le clbre Home que, lors de ses dbuts en France, je rencontrai dans le monde, et dont mes ouvrages sur la magie ont donn Tune des plus compltes tudes. J e n'y ajoute aujourd'hui quelques mots, ou plutt quelques faits, que dans le but de jalonner les progrs du spiritisme dater de la premire dition de ce livre. M . Home est d'ailleurs aujourd'hui distanc par quelques-uns de ses successeurs. Mais prtons l'oreille ses exploits : Deux communications obtenues par M. Home eurent lieu le 10 courant, la demeure de M . Partridge. a M. Home dit que deux Esprits dsiraient se mettre en rapport avec M. P . . . . Aussitt on entendit des bruits et des agitations sourdes, pareils ceux d'une tempte : mugissements et plaintes du vent, bouillonnement des eaux et fracas des

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

vagues. On croyait entendre le bruit effrayant d'un vaisseau chassant sur ses ancres et en butte une mer terrible, le craquement de ses jointures, son balancement affreux sur les vagues gantes. La peinture d'un naufrage tait si viye qu'un froid tressaillement courut par tous mes membres. Le mdium parla d'un bateau vapeur en perdition, et il dpeignit l'agonie des mourants au milieu d'une mer furieuse et d'une tempte profonde. L'Esprit, qui faisait ces dmonstrations pour identifier sa prsence, tait une des personnes qui perdirent la vie dans le naufrage du paquebot Y Atlantique^ en novembre 4849 .
l

Plus tard, dit M . le D Hallock, nous entrmes dans une chambre obscure pour voir les clairs de lumires spirituelles dont on avait gratifi prcdemment quelques investigateurs. Mais, au milieu de ces illuminations, ce fut un tonnerre de coups effroyables qui retentit autour de nous. Quelques-uns venant des murs, du parquet et des tables, trois pouces de moi, taient vraiment tonnants. Je pourrais difficilement moi-mme produire un tel bruit avec mon poing , duss-je y mettre toute ma force. Les murs mmes en taient branls. Les questions furent rpondues par des coups variant de force et d'intonation, selon la nature des Esprits communiquants. La petite fille favorite d'un mousieur prsent la runion, un tranger d'un tat lointain, laquelle avait quitt la terre tout enfant, annona sa prsence par une pluie bien nourrie de vifs et joyeux petits frappements. A la demande que lui fit mentalement son pre, elle posa sa main d'enfant sur le front de ce dernier. Ce pre n'tait pas un croyant, tant s'en faut ; il n'avait jamais assist de telles choses, mais il ne put se mprendre la sensation pntrante de l'attouchement d'un Esprit.

Vie de M. Home, p. 37, etc., etc.

CHAPITRE TREIZIME.

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J'eus galement une manifestation semblable, dont la nature ne me trompe pas.


;

Tout coup, la grande surprise

de l'assemble,

M. Home fut lev dans l'air. J'avais alors sa main dans la mienne, et je sentis, ainsi que d'autres, ses pieds suspendus douze pouces du sol.- Il tressaillait de la tte aux pieds, en proie videmment aux motions contraires de joie et de crainte qui touffaient sa voix. Deux fois encore son pied quitta le parquet ; la dernire, il atteignit le haut, plafond de l'appartement, doucement. )> J'oubliais de constater que ces dernires dmonstrations furent faites en rponse une de mes enqutes, dans laquelle j e formulais le dsir que les Esprits voulussent bien nous gratifier de quelque chose qui satisfit tout le monde. Le mdium fut grandement tonn et plus alarm que personne ; mais l'assemble, je dois l'ajouter, prit la chose assez tranquillement, quoiqu'elle ft excessivement intresse. Durant ces lvations, ou lvitations, nous dit ce mdium, je n'prouve rien de particulier en moi, except cette sensation ordinaire dont je renvoie la cause une grande abondance d'lectricit dans mes pieds. J e ne sens aucune main me supporter; et, depuis ma premire ascension, cite plus haut, j e n'ai plus prouv de craintes, quoique, si j e fusse tomb de certains plafonds o j'avais t lev, j e n'eusse pu viter des blessures srieuses. ,Je suis en gnral soulev perpendiculairement, mes 'bras roidis et relevs par-dessus ma tte, comme s'ils voulaient saisir l'tre invisible qui me lve doucement du sol. Quand j'atteins le plafond, mes pieds sont amens au niveau de ma tte, et j e me trouve comme dans une position de
Electricit railleuse qui nous est bien connue, et qui se moque souvent de gens un peu plus srieux que M. Home.
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o sa main et sa tte allrent frapper

MOEURS E T P R A T I Q U E S DES D M O N S .
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repos. J ' a i demeur souvent ainsi suspendu pendant quatre cinq minutes . Aujourd'hui, le mdiateur tend redevenir un tre srieux, le truchement normal et l'organe d'un monde

invisible, le noyau, l'me des coles et des glises spirites. Pour le moment donc il ne rit plus, il est recueilli, dvot et tendre dans tel quartier; grave, sombre et fronant un sourcil prophtique dans tel autre ; le voici pontife et mdecin, comme j a d i s ; et quelquefois il parle, j e ne dis point il jargorme, mais il parle avec lgance et facilit les langues qui non. lui sont trangres .
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Aussi, presque partout, hlas !

il charme et captive de nombreux imprudents, chrtiens ou Si donc il se fait que vous ayez amis conseiller, frres ou surs diriger, enfants ou domestiques maintenir, ne riez point de cet tre si souvent vulgaire, mais en qui, de temps en temps, s infusent
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la science et la puis-

sance. Nous nous bornons presque dans eette page nommer les mdiums; mais en dfinitive, sous quelque forme qu'ils se prsentent nous, ils sont de toutes les poques! Et soit qu'ils paraissent possder un Esprit, soit qu'un Esprit semble les possder, le rsultat final de leur mdiation est une tendance plus ou moins franche et directe vers l'exaltation de la puissance du dmon, au dtriment des vrits qu'enseigne l'Eglise laquelle ils se substituent; aux dpens de la morale pure et chrtienne, qui nat et ne peut natre que de cette doctrine; et la ruine de la gloiie de Dieu, clatant ici-bas dans la sainte prosprit des socits humaines. Rvlations sur la vie surnaturelle de Home, ibid pag. 50-52-53. Lire, sur les mdiums, le Journal du magntisme, n 199, an 4 854, mais surtout mon livre Mdiateurs et moyens de la magie, 1863, chap. i et n. Voyez ces faits trs-fortement attestes, MissLaura, etc., etc., dans mon livre Des mdiateurs et moyens de la magie.
tJ 2 1

CHAPITRE
MAGIE, SURUUMAIN

QUATORZIME.
DIABOLIQUE, ET MIRACLES.

Quelques exemples de notorit universelle et pourquoi. L e serpent, Tnesse, les corbeaux mdiums. Maldiction contro les arts magiques tel que notre sicle recommence les pratiquer. Extermination des peuples pour le fait de consulter les mes des morts, etc. L e s Pres de l'Eglise sur ce point. Chvres et tables prophtes. Vaine distinction entre les diffrents arts magiques. Saint Augustin contre ceux qui se font gurir par ces moyens occultes, qui sont dmoniaques. Il observe que les lois portes contre la magie ne sont mme point le fait des chrtiens. Exemple de charme magique chouant devant la prire et la puret. Exemple contraire caus par le dfaut de vigilance de celle que le charme attaque, mais o la victoire est accorde un saint ministrede Dieu. La magie d'aprs les Pres. Bulle papale sur les crimes que la magie aide commettre. Etat intellectuel de ceux qui refusent d'ajouter foi ces choses. Apostasie de ceux qui, croyant ces choses, prfrent l'Eglise spirite l'Eglise divine.

Non, le surnaturel, le surhumain ne sont point de vains mots ; et la magie, par consquent, n'est point une vaine imagination de l'esprit sduit ou effray. Il y a donc quelque chose de positif dans l'art magique, et de rel dans ses effets ! Mais plus les intelligences sont faibles et faiblement claires, plus le doute leur est naturel et permis sur ce point. Sans les heurter d'une manire blessante, nous avons cru, pour notre part, devoir dvelopper quelques-unes de nos raisons de ne point douter. La meilleure et la premire de toutes, nous la puisons dans les saintes critures et dans la croyance catholique qui, tout en nous enseignant l'existence du Merveilleux, le divise en deux parts. Nous voulons en exposer ici mme et
M.

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

d'abord quelques exemples de publique notorit, par la raison que le sicle pass semble avoir donn le mot au sicle prsent pour nous dshabituer d'y croire. De cette division du Merveilleux, la premire est celle que l'glise attribue la puissance divine ; de mme qu'elle attribue la seconde la puissance subordonne du dmon. Sans nous astreindre mthodiquement cet ordre, deux mots rappelleront ou catholique qui aurait oubli ces lments rudimentaires de la foi les plus fameux de ces prodiges. Ds les premiers jours de l'homme, le dmon, prenant le serpent pour mdium, parle par l'organe de l'insinuant reptile et sduit Eve ' . Voici le Rdempteur devenu ncessaire ! L a lutte est engage ; et le commerce de l'homme avec les dmons perd le monde, que Dieu lave d'abord dans les eaux insuffisantes du dluge. Puis, le Seigneur se choisit un peuple; les gyptiens l'oppriment, et Mose se lve au nom du Tout-Puissant, afin de l'arracher la servitude et la mort. Couvrant l'Egypte de plaies et de miracles, l'homme d'Isral, le grand prophte, se voit trois reprises dfi par les magiciens de Pharaon. A son exemple, ceux-ci changent leurs verges en serpents ; ils convertissent en sang l'eau qui leur est prsente ; ils font natre ou apparatre des grenouilles dont toutefois ils ne peuvent, ainsi que Mose, dbarrasser l'Egypte. Et ces prodiges sont effectus par eux grce aux enchantements
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et aux arcanes que possdait

' E g y p t e . Dieu a voulu que trois fois de suite le dmon manifestt son existence et son pouvoir par l'imitation, par la ralisation de ces tonnants prestiges ; mais c'est assez, et dsormais il n'accepte plus la rivalit. Soyons attenGense, chap. n i , v. 1 ; Saint Paul aux Corinthiens, II, ch. x i , v. 3 . Cap. v u , v. 41, Exode.
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1

CHAPITRE

QUATORZIME.

165

tifs. La verge d'Aaron vient de frapper la poussire de l'Egypte, et toute la terre s'est l'instant couverte de moucherons. Les magiciens accourent pleins de confiance en la force de leurs enchantements, Seigneur est l mais leurs invocations restent vaines. Ils plissent, et ce cri leur chappe : L e doigt du Leur puissance vient d'tre brise! Mose prend de la cendre ; il la jette en l'air, et la cendre retombe en ulcres et en tumeurs sr les habitants de l'Egypte 5 les magiciens eux-mmes en sont atteints. E t ces hommes qui bravaient Mose, ces hommes dont la puissance tout l'heure tait redoute, ces hommes qui n'ont leur service que la science de l'Egypte et les forces du dmon ne peuvent plus mme se tenir debout devant le serviteur du Dieu qu'ils combattaient. Leur chair n'est plus que douleur et corruption. Mose alors leur parat un magicien
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qu'un Dieu sup-

rieur leurs dieux favorise . Quel plus clatant exemple de> la ralit, de la puissance et des misres de la magie, que cette lutte entre les magiciens et l'homme que ces misrables reconnaissent pour organe du vrai D i e u ! Balaam, mont sur son nesse, s'acheminait pour maudire Isral. Un ange, l'pe la main, menace l'animal, qui s'arrte et tombe sous les coups de son matre. Enfin le Dieu qui fait parler les muets ouvre la bouche de la bte, et celle-ci s'adressant au prophte prvaricateur, l'opinitre devin, l'accuse de la faute qu'il a commise et se j u s tifie *. La famine svit en Isral ; le prophte lie se retire au
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Cap. v i n , v. 19 , Exode. Eod., ch. vu, vin, ix, xix; Papyrus cits dans le premier chapitre
t)

de mon livre Hauts phnomnes de la magie, etc., etc. Mercurii Trismegisti Asclepius, c. x i n , et saint Aug., Cit de f) 1. VIII, c. xxiv. * Nombres, cap. x x u , v. 21, etc.
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466

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

bord du torrent de Carith, et, sur l'ordre de Dieu, ,es corbeaux, divins mdiums, ainsi que l'ncsse de Balaam, lui apportent soir et matin le pain et la chair qui le nourrissent . lie ressuscite le fils d'une femme de Sunam, et fait remonter sur l'eau du Jourdain le fer de la cogne de l'un des travailleurs qu'il occupait . Daniel est jet dans la fosse aux lions; il y demeure six jours entiers, pendant lesquels les Babyloniens font jener ces froces animaux, afin qu'ils se jettent sur le prophte et le dvorent. Mais les lions qu'inspirent les anges du Ciel restent paisibles ; et Dieu, saisissant par la tte le prophte Habacuc, le transporte de Jude Babylone, avec les mets qu'il s'tait prpars, ignorant qu'ils devaient sustenter Daniel . Les envieux, dont la rage avait voulu perdre Daniel, tant descendus sa place, les lions que les anges adoucissaient sont rendus leur nature et les dvorent en un clin d'il. Jonas dsobit la parole de Dieu, le voici prcipit dans les abmes de la mer par les marins; car sa prvarication a soulev contre le navire les fureurs de la tempte. Un poisson l'engloutit, le conserve trois jours et trois nuits dans son corps, o le prophte vivant et repentant invoque la clmence de Dieu; et, sur l'ordre divin, le poisson le rejette sur terre .
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Trois jeunes Hbreux refusent d'adorer l'idole que vient d'lever Nabuchodonosor. Des bras vigoureux les lancent au centre d'une fournaise dont l'ardeur renverse morts les hommes h qui tait impose la tche de celte excution. Quant eux, ils restent frais et dispos, sous une rose divine,
* Rois, . I I I , ch. x v n . Rois, 1. I V , xxxv, 5, cogne mdium, ou s'animant. Daniel, ch. x i v , v. 29, etc. Ces mets sont l'image des prires destines telle me du purgatoire, et servant telle autre dont les mrites sont suprieurs... Jonas, cl), H.
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CHAPITRE QUATORZIME.

1G7

louant et glorifiant haute voix le Seigneur, au milieu des flammes tourbillonnantes . Balthasar se-livre d'audacieuses orgies ; il boit et fait boire ses femmes dans les vases sacrs du temple de Jrusalem. Aussitt une main mystrieuse
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crit la condamnation du coupable sur les murs de son palais ; et, cette nuit mme , Balthasar est atteint ; il prit . L'ange Raphal, sous les traits d'Azarias, conduit le jeune Tobie, le guide, le marie, expdie ses affaires; et, aprs avoir paru boire et manger comme un homme., disparait et monte au c i e l . Des brutes et des lments, des corps inanims, le fer d'une cogne, la flamme d'une fournaise, obissent la parole comme si ;la volont d'un Esprit les maniait. Voil, voil dame, et sans descendre jusqu' l'poque de Jsus-Christ et des Aptres, quelques merveilles surhumaines. Elles sont opres pour la plupart par le bras de Dieu, que la raison de l'homme essaya quelquefois si follement de raccourcir. Mais ce Dieu tout-puissant laissa-t-il quelque pouvoir au dmon, et dfendit-il l'homme d'y participer, de se le faire communiquer, de se l'approprier par' un trait, par un pacte exprs ou tacite? Ecoutons, et que les paroles suivantes rglent notre jugement. Mose parle et dit: Vous ne souffrirez point ceux qui usent de sortilges et d'enchantements, mais vous leur terez la v i e . E t n'est-ce point de toute vidence le mme art magique que le Deutronome attaque et fltrit en ces
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Daniel, c h . m. Daniel, ch. v. Cette main peut rappeler celles que le mdium Home fit si souvent apparatre, et que tant de personnes dignes de foi, iet trangres les unes aux autres, virent et touchrent, ainsi que je m'en assurai de leur bouche, Tobie, ch. v et x n . Exode, ch. x x n , v. '18.
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

termes : Qu'il ne se trouve parmi vous personne qui consulte les devins, qui observe les songes et les augures, ou qui use de malfices, de sortilges et d'enchantement. Que personne ne consulte ceux qui ont Vesprit qui se mlent de deviner, ou qui interrogent apprendre d'eux la vrit. Car le Seigneur a en toutes ces choses, et il exterminera de Python, et les morts pour abomination
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tous ces peuples

cause de ces sortes de crimes qu'ils ont c o m m i s . Hritiers de la doctrine de Mose et de celle de JsusChrist, les Pres de l'glise professaient hautement leur foi aux uvres que les dmons oprent l'aide des arts occultes ou magiques. Et d'ailleurs, il leur et suffi, pour stigmatiser ces oprations dtestables, de consulter leur propre exprience, ainsi qu'il nous suffirait aujourd'hui de consulter la ntre. coutons donc quelques-uns de ces hommes d'lite, et recueillons-nous devant ce passage de Tertullien qui semble n'tre crit que d'hier, et tout exprs pour notre sicle : S'il est donn des magiciens de faire apparatre des fantmes, d'voquer les mes des morts, de forcer la bouche des enfants rendre des oracles ; si ces charlatans singent un grand nombre de miracles; s'ils envoient des songes, s'ils conjurent, s'ils ont leurs ordres des Esprits messagers et des dmons par la vertu desquels les chvres et les tables qui prophtisent sont un fait vulgaire, avec quel redoublement de zle ces Esprits puissants ne s'efl'orceront-ils point

Deutcronome, ch. x v i n , v. 40, etc. Interroger les morts! c'est exactement l le crime de nos spirites, dont les plus religieux se figurent entrer en commerce avec de saintes mes. Tertullien, saint Augustin, l'Eglise leur dit : Ceux qui rpondent vos vocations, vos provocations, ne sont que des Esprits de tnbres et de damnation. S'ils se font anges de lumire, ce n'est que pour blouir vos yeux malades, et non pour vous clairer.

CHAPITRE QUATORZIME.

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de faire pour leur propre compte ce qu'ils font au service d'autrui ! Les miracles de Dieu, dit saint Augustin, s'oprent parla simplicit de la f o i , . . . et non point par ces enchantements d'un art sacrilge etd'une criminelle curiosit que l'on appelle tantt magie, tantt du nom plus dtestable degotie, tantt du nom moins odieux de thurgie. Car on voudrait crer une diffrence entre ces pratiques ; et l'on prtend que, parmi les partisans des sciences illicites, les uns, ceux par exemple que le vulgaire nomme magiciens, ou qui sont adonns la gotie, provoquent la vindicte des lois, tandis que ceux qui exercent la thurgie ne mritent que des loges. Les uns et les autres cependant sont galement enchans aux perfides autels des dmons, ces Esprits qui usurpent le nom des anges . Ailleurs, l'esprit occup des sductions auxquelles nous entranent les faveurs insidieuses du dmon, et que l'art magntique ou le spiritisme contemporain vulgarisrent au milieu de nous, le savant docteur s'crie ; Oui, oui, j e le sais, les tentations de la vie humaine sont de tous les jours. Un fidle est-il malade, le tenlateur ^est ses cts. Pour prix de la sant, celui qui s'en fait le mdiateur ne demande qu'un sacrifice illicite, qu'une ligature superstitieuse et sacrilge, quun enchantement criminel, qu'une conscration magique! Cette personne, est-il dit au malade, et, tenez donc, cette autre encore,, ont t bien plus en danger que vous! Elles ont fait ceci, cela, et se sont tires d'affaire. Faites de mme, si vous tenez vivre! autrement vous mourrez. N ' e s t - c e
Apologt., ch. x x m : Per quos et caprae et mens divinare con~ sueverunt; ailleurs Mensula, m. Marcel., t. III, Paris, 4672; Origne, Contre Celse, 1. I , n 40, etc., etc. Cit de Dieu, sur Porphyre, 1. X , ch. ix.
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M U R S E T PRATIQUES D E S DMONS.

point dire h ces personues : Vous mourrez si vous ne reniez le Christ , si vous ne faites un pacte implicite" avec'son ennemi, si vous ne vous soumettez aux pratiques, aux signes sensibles auxquels il attache sa grce!' Eh bien, continue le mme Pre, pour confondre ces prestiges de la magie, dont, quelques hommes ont le malheur et l'impit de se glorifier au nom des dmons, je ne veut d'autres tmoins que la lumire et la publicit. En effet, pourquoi cette rigueur des lois humaines, s'il s'agit d'oprations accomplies par des divinits dignes d'hommages? Est-ce aux chrtiens qu'il faut attribuer ces lois portes contre la magie? Et n'est-ce pas un tmoignage rendu contre la pernicieuse influence de ces malfices sur le genre humain, que ces vers du grand pote :
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J'en atteste les dieux... etc.

C'est d'ailleurs regret que j'aborde les sombres mystres de la magie, qar les prestiges des magiciens ne s'accomplissent que par l'enseignement et l'influence des dmons*.
Sermo de Stephano martyre G C G X V M , p. 445, vol. X X I , saint Augustin, Patres... Cit de Dieu, 1. V I I I , ch. xix;Interdict.profanes. V . l'historien Josphe, Rp. Appion, 1.1, ch. i; Les Douze Tables, saint Aug. d'aprs Cicron, Cit de D., 1. X X I , c. v i ; 1. V I I I , c. x i x ; Constantin, loi rap. dans Binsfeld, p. 679, De conf. mal.; Cod. Tho., t. I X , tit. X V I ; De malef. leg., VI et III. Carol. Mag., CapituL Aquis gran., 1. I , cap. LXIV ; xi. Selvagio, p. 69 1% , Antiq. Christ. ; Interd. sacres : Nombres, cap. xxxin ; Lvitique, cap. x x , v. 2, etc. ; Sagesse, cap. x n , v . 3 ; Jrmie, ch. x x u i , v. 9; Isdie, c. X L V H , v. 9; Canons 25, concile d'Ancyre; 26, de Laodice; 89, de C a r t h a g e 4 ; 7 deBle, etc.; Synod.Trull;Sxjnod.Rom., sub Greg. II; Bulles et extrav. des papes Jean X X I I , Sixte I V , Innocent V I I I , Alexandre V I , Lon X , Adrien V I , .Sixte V . J e reviendrai ailleurs sur ce sujet que j'effleure i c i , mais o Ton peut dj voir, contre la magie, l'accord trange de la Synagogue, de l'Eglise et de la lgislature profane qui, plus tard, continuera son uvre I
a me 1

CHAPITRE QUATORZIME.

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Puis, le saint docteur parlant d'une lampe que Ton disait brler l'air dans un temple de Vnus, et jeter une flamme si vive que nulle pluie, que nulle tempte ne sauraient l'teindre, MJJI/O

c&toroq,

s'exprime en ces termes :

cette lampe, nous ajoutons encore les merveilles des sciences humaines et magiques, c'est--dire les prodiges que les dmons oprent par Ventremise contredire la vrit des critures
1

des

hommes, sans

ou par eux-mmes; et nous ne saurions les nier, saintes .

Qui sont les magiciens? dit saint Ambroise. N'est-ce point ceux qui, d'aprs les enseignements de l'histoire, tirent leur origine de B a l a a m ? Ailleurs, notre attention est veille par une anecdote que nous rapporte saint Grgoire de Nazianze. Nous y voyons en uvre l'un des moyens les plus vulgaires d'user de la magie, et de se servir des Esprits de malice titre d'instruments utiles nos passions. Cependant, une forte consolation sort de ce rcit pour le chrtien ; car il y prouve quel point les secours obtenus de Dieu par la prire l'emportent sur les artifices de la m a g i e , et sur la puissance qu'elle emprunte au dmon. Le dmon voulut attaquer, par l'entremise de Cyprien,
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Cit de Dieu, 1. X X I , ch. vi. Cette langue merveilleuse du temple de la grande desse de Syrie me rappelle, d'ailleurs, un ta'bleau que le savant auteur du Voyage au Thibet, le Pre Hue, missionnaire franais, m'affirma, de la manire la plus positive, exister dans une lamaserie de cette contre idoltre. Ce tableau reprsente un paysage o figure la lune, l'astre favori du paganisme et de la magie, que l'Eglise place sous les pieds de la mre du Sauveur. Dans ce tableau, parfaitement naturel, exempt de tout mcanisme, et qui se compose d'une simple toile, la lune, sans cesse mobile, suit de jour et de nuit toutes les phases et tous les mouvements de l'astre des cieux dont elle est l'image!... Je cite mon auteur et je passe.
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Expositio evangelica, ch. XLVIII.

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

une vierge aussi pure d'me que de corps, et dont ce jeune homme tait pris. Cyprien pressait donc cette innocente fille, et il se servait, pour arriver son but, non point d'une vieille matrone exerce ce genre de ngoce, mais de l'un de ces dmons qui se complaisent favoriser la volupt sensuelle. Cependant, aussitt que la jeune vierge eut le sentiment du mal qui la menaait, et qu'elle comprit le pige qui lui tait tendu, car les mes attaches Dieu pntrent avec rapidit les embches du dmon, que fit-elle, qu'imagina-t-elle, contre cet artisan de vices? Dsesprant de trouver un remde au mal, elle se jeta dans le sein de Dieu; et, contre ce dtestable amour, elle prit pour dfenseur et pour protecteur son divin poux, celui qui dlivra Susanne du danger de mort, et qui sauva Thcla. Elle eut recours la prire et au jene; elle espra; le dmon fut vaincu! L'Esprit tentateur s'adressant Cyprien se vit contraint de lui avouer sa dfaite, et l'amant du de lui tmoigner tout son mpris. Le dmon, indign de cette insulte, ne tarda point s'en venger en prenant possession de son corps, et en le tourmentant comme un autre Sal... Plus heureux que le monarque Isralite, Cyprien, rduit aux abois, prit enfin le parti de se tourner vers Dieu, et il obtint de la misricorde du Seigneur sa gurison. Ce fut alors que ramassant ses livres de magie, et les levant en forme de bcher sous les yeux du public, il se fit un plaisir de les livrer aux flammes en proclamant la folie de telles pratiques et la misre de pareils trsors A ct de cet exemple, exposons, dans son trs-mdiocre franais, une page que nous empruntons aux Pres du dsert :
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Oratio X X I V , cap. i x , x , saint Greg. Naz.

CHAPITRE QUATORZIME.

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a Une vierge de la ville de Majuma demeurait au voisinage d'un jeune homme qui s'en rendit perdument amoureux. Elle en souffrit bien des cajoleries qui ne convenaient pas une chrtienne, moins encore une vierge consacre 'Jsus-Christ, comme il parat par les termes de saint J rme que l'tait celle-ci. Mais elle n'alla pas aussi loin que le jeune homme l'aurait dsir. Pour en venir bout, celui-ci alla Memphis, afin de trouver dans l'cole des idoltres d'Egypte, fort renomme pour V&rt magique^ un moyen d'achever de perdre une me. Il resta un an entier dans cette acadmie de tnbres et de libertinage ; et, instruit dans l'art diabolique autant qu'il en voulait savoir pour contenter sa passion, il mit son retour, sous le seuil del porte de la fille, une lame de cuivre o taient graves des figures monstrueuses avec des paroles. L'enchantement n'et rien produit sur une personne plus fidle JsusChrist que celle-ci ne l'avait t; mais elle avait donn prise au dmon ds le commencement en coutant trop facilement ce libertin. Aussi, ds que le charme fut mis, l'esprit malin s'empara-t~il d'elle. Perdant le jugement et la pudeur, elle jeta le voile de sa tte, grina des dents, appelant sans cesse le jeune homme par son nom, et montrant qu'elle tait transporte d'amour pour lui jusqu' la fureur.
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Ses parents eurent recours saint Hilarion et la lui amenrent. Le dmon l'agitait par de violentes convulsions et poussait des hurlements par sa bouche. Il s'criait qu'on le tourmentait, et qu'il ne pouvait sortir du corps de cette fille que le jeune homme n'et t du pas de la porte le charme qui le liait dans son corps. Ta force est donc bien grande, lui dit ironiquement
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P 283, vol. II.

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MOEURS E T PRATIQUES DES DMONS.

Hilarion, puisqu'elle est arrte par une lame et un cordon! Les parents voulaient qu'on allt chercher le jeune homme pour l'obliger ter le charme, mais le saint ne le permit point, de peur quon ne crt que cela tait ncessaire pour chasser le dmon, et qu'on et ajout foi ses paroles qui ne sont que mensonge. Il gurit la fille en priant pour elle, aprs quoi il lui fit une svre rprimande sur ce qu'elle avait donn prise ait dmon par sa mauvaise conduite .
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En un mot, et pour nous rsumer, la magie est l'art des malfices et des illusions. L e s flaux qu'elle nous permet de manier, ou les prestiges dont elle nous blouit, ont pour but de supplanter la vrit au profit du mensonge et de l'erreur. a Tout l'art, toute la puissance des magiciens, repose sur \opration des dmons. Invoqus par la magie, ces Esprits blouissent la vue de l'homme par leurs prestiges. On cesse alors de voir ce qui est; et, ce qui n'est point, on se figure le v o i r . Mais si la magie est la science des illusions et du mensonge, si elle a pour pre et pour auteur le dmon, si les dtestables secrets qu'elle nous enseigne' sont odieux l'innocence , elle est donc bien vritablement la science du crime ; aussi pouvons-nous dire que, dans tous les sicles qui la nommrent, elle en fut l'infatigable instrument. Avec elle on savait torturer et tuer au loin; on tuait dans l'omb r e ; le venin de la mort arrivait par cet art infme au but qui lui tait indiqu, et, le plus souvent, il arrivait invisible et irrsistible. * P. 283-4, Pres du dsert d'Orient, vol. IL Lactance, p. 30, 34, Defalsarelig.Ble, 4 532; saint Augustin, Cit de Dieu, 1. VIII, c. xvni; Origno, Contre Celse, 1. I I , c. vu; Rusca, De in fer no et statu dmonum, c. v u ; Pierre'Lombard, De rer. corp. et spir. crt., 1. I I , dist. 7.
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CHAPITRE QUATORZIME.

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Quoi de surprenant, aprs cela, si, depuis les Hbreux jusqu'aux Latins, nous voyons des peuples, instruits par l'exprience, identifier le nom du sorcier ou de Y enchanteur; c'est--dire du malfaiteur par excellence, avec le nom de Xempoisonneur (Chasaph; Veneficus, maieficus), et l'exprimer par le mme mot 1 Je ne m'tonnerai donc point, avec l'auteur protestant des Lettres sur la dmonologie, de voir le chef mme de l'glise,le pape Innocent V I I I , poursuivre la magie de ses bulles et la frapper de ses anathmes. L'tude que nous avons faite de cette fausse science ne nous permet de dcouvrir aucun ridicule, aucune trace d'ignorance, aucune absurdit, dans les termes de cette bulle, que nous voulons traduire sur la version mme de l'auteur anglais, quoique nous citions l'original. Il est venu jusqu' nous, s'crie le souverain pontife, qu'un grand nombre de personnes des deux sexes ne craignent point d'entrer en relations avec les Esprits rie enfer; et que, par leurs pratiques de sorcellerie, elles rpandent une foule de maux sur les hommes et sur les btes. C'est ainsi que l'on frappe de strilit le lit conjugal, que l'on dtruit les germes de l'humanit dans le sein des femmes, et que l'on oppose une barrire la multiplication des animaux ; c'est ainsi que l'on fltrit les moissons sur le sol, la grappe de la vigne sur son sarment, les fruits sur l'arbre, les plantes et les herbages dans le champ et dans la prairie. Est-il rien de plus clair, et de quoi nous merveiller ? il en cote si peu de peine aux dmons, dit le fameux thologal de Milan, Antoine Rusca, pour se mettre en rapport avec les hommes, pour leur parler, pour les pouvanter, pour les entraner dans le pch ; si prodigieuse si dtes1 ?

* Ch. v u , p. 489.

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M U R S ET PRATIQUES D E S DMONS.

table , si effrayante est leur puissance sur les lments, sur les hommes, sur les animaux, sur toutes les parties de cet univers, et si facile leur est-il de la mettre au service des sorciers et des magiciens ! Comment donc refuser de croire des choses qui ne sont prodiges que dans l'ordre des lois physiques, et qui deviennent purement naturelles au point de vue de l'homme intelligent dont le regard embrasse la cration dans la magnificence de son ensemble spirituel et corporel ? Comment se refuser d'ajouter foi des phnomnes appuys sur les conditions qui assurent au tmoignage humain sa valeur philosophique et irrsistible? N e nous semble-t-il point que dans des circonstances ainsi dtermines la ngation revte le caractre d'un aveu de dchance intellectuelle, et souvent mme confine la stupidit de la brute? Pour tre consquents, il faut que les hommes qui se figurent que nier l'existence ou l'action sensible d'une puissance surhumaine, c'est faire acte de force d'esprit; il faut que ces hommes, dont un grand nombre croient et veulent appartenir au catholicisme aillent jusqu'au bout et que, des cimes vertigineuses de leur supriorit, abaissant leurs regards sur l'glise romaine, ils lui disent: Tu mens ou tu tombes en dmence, lorsque tu prtends rciter avec foi les instructions formules dans ton Rituel, au chapitre de tes exorcismes, et que voici : L'exorciste doit ordonner au dmon de dire s'il est
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An 4 484. L'original de cette bulle et d'autres que j'ai sous les yeux sont bien plus nergiques que l'anglais : Dsemonibus incubis ac succubis..'. hommes, mulieres, pecora perire, suffocari et extinguifacere... diris tam intrinsecis quam extrinsecis doloribus et tormentis excruciare... aliaque quam plurima nefanda crimina... Lire id. Letter 7, On Dem., p. 205, 206, et I. V , ch. i, p. 467-8; voir, idem, Psellus, dans toute la teneur de son curieux ouvrage De dmonibus.

CHAPITRE QUATORZIME.

477

dtenu dans le corps du possd par quelque uvre magique, par des signes par des objets servant h des malfices. Que si l'exorcis les avait avals, il faut qu'il les vomisse ; et s'ils ne sont point dans -son corps, il faut qu'il en indique la place ; il faut qu'aprs les avoir dcouverts on les brle .
l

Observez que quelques dmons rvlent l'existence d'un malfice, disent quel en est l'auteur, et indiquent le moyen de le dtruire. Mais gardez-vous bien d'avoir recours, pour atteindre ce b u t , , des magiciens, des sorciers ou des moyens illicites. Vous ne devez appeler que le ministre de l'glise. L'glise croit donc la magie, puisqu'elle l'exprime en termes si "formels ! Ceux qui refusent d'y ajouter foi pensent-ils avoir la mme croyance que l'glise? et, ds lors, quel est pour eux le corps enseignant ? qui le Christ a-t-iidit : Allez donc, instruisez fous les peuples, et assurezYOUS que je serai toujours avec yous jusqu' la consommation des sicles . Quoi de plus? Le monde dirait-il maintenant que je suis un insens ? J e le veux bien ! mais il faut ajouter que ma folie est la mme que celle de l'glise ; il y a l de quoi me consoler, et je montre du doigt les Babels du spiritisme ceux qui se mettent en qute de nouveaux aptres.
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* P. 475, 478, Rltuale romanum, Parisiis, 4852. Elle croit la magie contemporaine, la date du Rituel cit tant 4852! Euntes, docete omnes gentes. E t ecce vobiscum sum omnibus diebus usque.ad consummationem sseculi ; Evang. St-Matth. xxvni, 49-20.
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CHAPITRE

QUINZIME.

LES SACREMENTS DU DIABLE.


La magie existe, mais les esprits qui en sont les agents obissent-ils la parole, la volont de l'homme? Leur puissance est-elle lie certains mots, certains actes formels? Dans le catholicisme diabolique, de mme que dans le catholicisme divin, la grce agissante est lie certains signes. Exemple des deux ordres. Ces signes puissants n'ont aucune vertu par eux-mmes. L ' E gypte antique et les philosophes the'urges sur ces signes sacramentels. Puissance du prtre catholique, puissance du prlre paen, quij par le moyen des signes sacramentels, commande aux dieux. Conflit, accidentel entre les mauvais dmons et ceux que les dupes du spiritisme thurgique appellent les bons dmons. Des dmons, ministres des dieux, tourbillonnent autour des dieux el prennent leur aspect. La science a dcouvert dans la matire des proprits aptes recevoir des dieux. On forme donc des signes sacramentels, ou des composs, qui renferment ces immortels. Cette science , ces arts, ces signes, tombent aux mains de nos bergers. Faits cits par le savant Orioli, correspondant de l'Institut de France, touchant les paroles et signes sacramentels. Action incroyable de ces signes. Accord entre le camp des catholiques et le camp des non-catholiques sur ce qui fait la vertu de ces signes.

Que si l'existence de la magie s'lve au-dessus des rgions du doute, nous arrivons, comme consquence de cette ralit reconnue, h l'tude d'un intressant phnodes parole mne : car il s'agira de savoir encore si Y opration Esprits, que l'on ne conteste plus, s'accomplit la et sur le commandement

de l'homme. Voil, je le pense,

une question digne de fixer pendant quelques instants notre attention srieuse, et je la pose en ces termes : Une puissance relle et positive fut-elle jamais atta-

CHAPITRE QUINZIME.

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che, lie certaines paroles, certains signes, certains objets, et l'homme peut-il, l'aide de ces choses du dehors, oprer au seul gr de sa volont des uvres surhumaines? Dieu lui-mme, et sans doute afin de fixer la mobilit de l'esprit humain en saisissant l'homme par les sens, Dieu voulut attacher des signes sensibles une puissance et des grces surnaturelles. Les sacrements de l'glise en sont la preuve, puisque tels sont, presque rigoureusement, les termes sous lesquels le catchisme nous en transmet la notion; mais qui le sait et le comprend ainsi dans le monde, hormis les nophytes de dix quatorze ans? Et, dj, sous le rgne naissant de Mose, nous avions entendu ce prophte, montrant Pharaon l'un de ces signes qu'il tenait en main, lui dire de la part de Dieu : Vous reconnatrez en ceci que je suis le Seigneur; je vais frapper l'eau de ce fleuve avec cette verge, et elle sera change en sang . Nous vmes, plus tard, la maldiction de Dieu attacher ausc eauw de jalousie des effets terribles et immdiats, lorsqu'elles touchaient le corps d'une femme adultre . Nous vmes la bndiction du Seigneur accorder une gurison instantane au coitlact du corps des malades avec les eam de la piscine miraculeuse, aussitt que son ange en avait agit la surface . Nous vmes encore le jeune Tobie, guid par l'ange Raphal, gurir les yeux de son pre par la fume du foie d'un poisson dont la proprit tait de chasser des dmons de toute espce*. Jsus-Christ luimme, enfin, voulant gurir les malades, impose les mains,
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4

Exode, v u , 47. JVbmres, ch. y , 47-27. Saint Jean,ch. v, v. 4. * Tobie, ch. v i , v. 8, 9.


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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DMONS.

et ne se contente point de dire l'aveugle : Ouvre les yeux et vois; rien cependant ne lui tait plus facile. Mais, afin d'oprer ce miracle, il crache terre, il fait de la boite avec sa salive, et s'il rend la vue celui dont les yeux sont teints, c'est par l'application de cet onguent', qui ne possde en lui-mme aucune autre vertu surhumaine, que l'onguent de la sorcellerie. Seigneur, dit l'glise dans la crmonie des bndictions, regardez dans votre bont cette crature du sel et de Veau, afin que partout o elle sera rpandue en votre nom,
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les attaques de l'Esprit immonde soient repousses . La puissance miraculeuse avait-elle, a-t-elle son domicile naturel et sa cause dans la verge ou dans le foie, dans l'eau, dans le sel, ou dans la boue? Qui de nous oserait le penser? Ces signes sensibles ont donc pour objet de frapper l'esprit humain, afin de prendre l'homme par les sens. E h bien, le dmon, pour tromper l'homme et insulter la fois aux choses saintes, ne doit-il pas s'attacher, selon son habitude, singer les actes de Dieu? Oui sans doute, et c'est bien ici le cas de rpter, avec le thologien Thyre, ce passage de saint Augustin : Les dmons sduisent, par des choses qui n'ont que l'apparence, les hommes dont l'esprit s'adonne aux vanits. Inspirs par leur astuce, ils aiment copier, Dieu. sibles, qui, cependant, nen ductrice, sont point Voyant Dieu la cause proattacher sa grce des sacrements ou des signes senils adoptent, de leur ct, certains moyens

qu'ils livrent aux hommes pour en faire usage. Et quoique ces moyens, quoique ces signes ne produisent par eux-mmes aucun des effets obtenus, on contracte l'habi-

Saint Jean , ch. x, v. 6. Sacramentalia. Rituel rom,, p. 345-6. dit. Par.

CHAPITRE QUINZIME.

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tude de s'en servir comme s'ils taient les gnrateurs de ces effets . Lorsque les dmons s insinuent dans les cratures, dit le mme Pre de l'glise, ils sont attirs par des charmes aussi divers que leur gnie. Ils ne cdent point, comme les animaux, l'attrait des aliments; mais, en tant que nature spirituelle, ils se rendent des signes conformes la volont de chacun. Aussi les voyez-vous affectionner diffrentes espces de pierres, d'herbes, de bois, d'animaux, d'enchantements ou de rites. Afin donc d'engager les hommes les attirer eux, ils commencent par les sduire, soit en versant dans leur cur un poison secret, soit en leur offrant l'appt d'amitis perfides; et, de la sorte, ils se forment un petit nombre de disciples qui deviennent les matres des autres. Comment savoir, en effet, s'ils ne l'eussent eux-mmes enseign, ce qu'ils aiment ou ce qu'ils abhorrent, le nom qui les attire ou qui les contraint, tout l'art, enfin, de la magie, toute la science des magiciens?
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Mais le plus violent de leurs dsirs, c'est de dominer le cur des mortels, possession dont ils ne sont jamais si fiers que quand ils se transforment en anges de lumire Rien ne concorde mieux avec le sens de ces passages de saint Augustin que les paroles suivantes de Champollion Figeacsur l'Egypte : Plus tard, le mage Arnuphis voquait les dmons, et faisait pleuvoir volont. Le christianisme ne dtruisit pas entirement celte superstition (fempestarii). Origne affirmait la certitude des prceptes et l'usage de la magie; non pas celle d'picure et d'Aristote, disait-il, mais l'art qui se pratiquait de son temps. Il recon1

Thyre, p. 346; saint Augustin, De doct. christ., cap. x x n ,

XXIII.
Cit de Dieu, 1. X X I , ch. vi Illiciuntur autem daemones ad inhabitandum per creaturas, etc., etc.
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

nat la puissance de certains mots gyptiens pour oprer sur une classe de dmons, et celle de certains mots Persans pour agir sur une autre classe de ces gnies indompts, il avoue, toutefois, que les gens instruits possdent seuls, ces secrets de la science En un mot, toutes ces combinaisons formes d'herbes, de pierres, d'animaux, de certaines missions de voix, de certaines figures, ou imaginaires, ou empruntes l'observation des mouvements clestes, combinaisons qui deviennent sur la terre, entre les mains de Vhomme^ des puissances productrices de divers effets ; tout cela n'est que l'uvre de ces dmons, mystificateurs des mes asservies leur pouvoiret qui font de l'erreur des hommes leurs malignes dlices .
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Tout l'heure, saint Jrme nous racontait l'aventure de cette jeune possde, que saisirent des fureurs subites, aussitt qu'un jeune homme de Gaza, qui s'en tait pris, eut enfoui, sous le seuil de la porte de cette malheureuse, une plaque de mtal sur laquelle il avait grav des signes. C'taient ceux que, dans les coles spirites, lui avaient appris tracer les prtres gyptiens de Memphis. E l ces diverses croyances, dont quelques-unes se trouvent tre si fortement tablies dans tous les pays et dans tous les sicles, taient, dit M. Champollion Figeac, la suite des opinions gyptiennes et chaldennes, dont l'existence est historiquement prouve ds une haute antiquit ; opinions qui ne cessrent de rester en vigueur, et que nous retrouvons en tous lieux. Elles entretinrent l'usage et la pratique des signes que nous retrouvons tout vifs jusque dans les crits
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Egypte, p. 103. Univ. Cit de Dieu, I. X , ch. x i ; id. Delrio, p. 400. /d., Champollion Figeac, p. 403,
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1. I , p. 35, 36; 1. I I ,

CHAPITRE QUINZIME.

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des derniers philosophes de l'cole d'Alexandrie. Il suffira pour nous en convaincre d'couter un moment les thurges. Les Pythagoriciens, qui connaissent fond la des nombres
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puissance

et des lignes ^ dit Porphyre, donnaient tel

nombre le nom de Pallas, et tel autre le nom de Diane, , d'Apollon, ou bien de Justice, de Temprance ; que saisje encore? Certaines d'offrandes chacun figures, qu'ils ddiaient aux dieux, chacune de ces sortes se manifestait, et que les
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les leur rendaient si favorables, qu de ces dieux

bouches divines se mettaient prophtiser, ds qu'il importail ces hommes de savoir l'avenir . Jamblique ajoute: La merveilleusepuissance des symboles et des
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sacrements

n'est connue que des dieux seuls, et c'est par elle que s'opre notre union avec la D i v i n i t . L e prtre fait usage des sacrements ou des signes sensibles, dans l'ordre o la religion crut devoir les tablir; et, ds lors, c'est le Dieu qui imprime aux sacrements l'efficacit de leur puissance. Le prtre commande donc aux dieux du monde, et non point par l'effet de la puissance humaine, mais parla divine des signes ineffables* vertu \ Constitu lui-mme dans

l'ordre des dieux suprieurs, il emploie les menaces et les commandements les plus levs. Son dessein ne peut tre coup sr de mettre excution de telles menaces : mais il veut signifier la force que lui communique son union avec les dieux, et le pouvoir qu'il puise dans la connaissance, dans

Lire, sur les nombres, le savant Trait du Saint-Esprit de Mgr Gaume, vol. II, ch. xxu, Paris, 1864. Des sacrifices, ch. i. ... Potestas mira, solis nota numinibus, deificam pnestat nobis unionem; De myst., cap. De virtute sacramentorum, Sur la parole et l'intention du prtre catholique, le pain et le vin, conservant leur apparence, perdent leur substance, qui devient celle du Fils de Dieu fait homme.
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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

la possession des symboles ineffables, ou des signes, que nous appelons sacrements . Porphyre, outre les prdictions publiques, rapporte les pratiques particulires de ceux qui font profession d'attirer les Esprits l'aide de certains caractres, et de les faire prophtiser . Et Jamblique dit a ce sujet : Ceux qui ngligent toute sanctification et toute religion, pour ne donner crdit qu'aux caractres tracs, ne peuvent acqurir en eux la prsence d'un de ces dieux bienfaisants de qui manent les vritables prophties. Ce qui les tromp, c'est que, par la vertu des caractres qui conviennent aux dieux, et par l'intention o se trouve leur esprit, ils obtiennent des dieux des apparitions, mais qui ne sont qu'insignifiantes et obscures. Ngligeant ainsi tout moyen de sanctification, ils tombent au .pouvoir des mauvais dmons qui mentent, qui trompent, qui brouillent et confondent les trs-faibles indices, ou les apparitions, que l'on a pu obtenir des dieux.
! 2

Un singulier phnomne se produit d'ailleurs jusque dans les expiations les plus saintes et dans les sacrifices, avant que les dieux aient manifest leur prsence. C'est que les dmons terrestres se pressent tumultueusement, et que de singulires apparitions troublent ceux qui se sanctifient par les sacrifices, afin de les dtourner des biens purs et de les porter vers la matire. D'ailleurs, autour de chaque dieu, tourbillonne une multitude de dmons qui sont leurs ministres, et qui portent
Jambl., Des myst., ch. Inspiratus, etc., o l'inspir n'agit plus sous sa propre inspiration, il a pour me un dieu ! Donc il est possd, Cela se pratiquo encore en Orient ; lire M. Lon Laborde, la Magie orientale, Revuedes Deux-Mondes, vol. de 4833, expriences personnelles, etc. La bulle du pape Sixte-Quint Ch et terr reconnat le moyen de lier des esprits des signes; 4585, nonis januar., anno 4 pontifie. Les talismans babyloniens et autres, qui sont le monument de cette foi, encombrent nos muses.
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CHAPITRE

QUINZIME.

185

les noms des dieux leurs chefs, c'est--dire de Mercure, d'Apollon, de Jupifer... O r , ces dmons reproduisent dans leur personne les proprits de leurs dieux Et Jamblique, afin de ne nous rien laisser ignorer, nous enseigne, dans son livre sur les mystres des Egyptiens, que la science a dcouvert dans la matire des proprits qui la rendent apte recevoir les dieux. Pour renfermer ces dieux, on runit, donc en un seul compos des pierres, des herbes, des animaux, des aromates et d'autres objets semblables qui sont parfaits, sacrs, et en relation avec la nature des dieux... Il faut, continue-t-il, i! faut ajouter foi aux paroles magiques, qui nous apprennent que nous avons reu des dieux une matire destine produireles visions clestes,... ainsi que les produisent les nombres, les figures et les signes connus des Pythagoriciens, dont Porphyre explique la vertu dans son livre sur les sacrifices . Les crits, les procs judiciaires, et les grimoires de la Renaissance, nous ont transmis le tmoignage de la foi que cette poque tout entire avait conserve la vertu des signes sacramentels de la magie. Nous avons appris, dans la plupart de ces pices, combien tait devenu vulgaire l'emploi de ces signes, pour une certaine classe d'initis, et quel point la masse des peuples redoutait et abhorrait les tmraires et les impies qui osaient en faire usage. Tombes en dsutude dans la plupart des localits o la foi s'tait teinte, o le matrialisme avait glac les mes, o par consquent l'humanit s'tait appris se perdre toute seule sans avoir dsormais besoin de l'intervention active des dmons, ces pratiques se rfugirent par degrs, comme l'idoltrie lors de la prdication du christianisme, dans les
Proclus, De rame, chap. Des mauvais dmons dans les sacrif., et chap. Des dmons en gn.
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Myst., ch. Raiso7i des sacrif.

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MOEURS ET P R A T I Q U E S D E S DMONS.

campagnes et dans les lieux carts et sauvages que l'influence du sicle ne pouvait atteindre \ Quoi qu'il en soit, le savant professeur Orioli, membre correspondant de l'Institut de France, etc., etc., rapporte un certain nombre de faits confirmatifs de la puissance qui, dans l'opinion des hommes, s'attache aux paroles et aux signes sacramentels. Rejetant certaines autorits pour s'appuyer sur celles qui lui paraissent incontestables, l'esprit fort, le mdecin Jean W i e r , nous dit ce docteur, a crit : J ' a i vu des gens qui, rien qu'en prononant certaines paroles, arrtent des btes sauvages dans leur course, et suspendent, au milieu de son trajet, le dard qui fend les airs... Tommasso Bartolino nous affirme avoir vu faire cesser par le mme moyen une hmorragie nasale; et, quant aux paroles magiques, il s'abstient de les rpter, dans la crainte de favoriser de semblables pratiques !... Ailleurs, c'est une jeune fille que la main'd'un meurtrier a frappe d'un coup de couteau dans les entrailles. Les paroles enchantes d'une vieille femme arWHent le sang, qui s'chappe gros bouillons de la blessure. Merveille inexplicable, mais que suit, hlas ! une autre merveille, une de ces dceptions invitables dans les pratiques de la sorcellerie,
Les bergers ayant, dans les campagnes, la besogne la moins manuelle , et menant la vie la plus contemplative, ou , pour mieux dire, la plus oisive, furent naturellement les conservateurs les plus assidus de cet art, qui s'accommode si bien avec les folles et tristes-curiosits du dsuvrement. Nous avons retrouv,-et nous donnons ailleurs, des fragments de formules qui courent les champs, et qui sont littralement celles dont Caton le censeur faisait usage. Celui-ci les tenait des Etrusques ; l'origine en remonte l'Asie, et l'on croit que l'Asie les avait recueillies .de la bouche des Ganites descendus de Cham. Ouvrage intitul Fatti relativi a Mesmerismo, etc.,Corf, 1842, et fait en commun avec le D en mdecine Angelo Cogevina. Nous ne rptons aussi que des fragments de formules, afin que l'on n'en puisse faire usage.
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CHAPITRE QUINZIME.

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et si frquentes dans celles du magntisme ; car, le corps de la pauvre blesse enfle, se putrfie tout vivant, et quelques jours de plus suffisent pour ramener la mort un instant dtourne. D'autres semblants de gurisons, obtenues par des procds analogues, aboutissent au mme rsultat dsastreux. Une autre fois, sous les yeux de plus de deux cents spectateurs, un homme dompte par quelques formules de grimoire la fougue d'un taureau furieux. Il se fabrique par le secours de son art magique un frle lien, puis on le voit entraner le monstre soudain dncilc et le conduire son gr. Enfin, car je veux m'abstenir de multiplier inutilement les citations, il existe un malheureux que dvorent la Vermine et les ulcres. L'art mdical, bout de ressources, confesse enfin son impuissance lutter contre ce mal affreux. Un simple paysan sourit de piti, se prsente et s'engage en triompher. Il opre sur le malade en attaquant le mal parla parole, mais il opre sans le voir et sans l'approcher, disons mme en semblant le fuir. Devanant le lever du soleil, il se rend tout simplement auprs d'une humble plante des champs, et, la cachant sous une pierre, il lui dit dans son patois : Bonne herbe, je t'emprisonne jusqu' ce que tu aies fait tomber la vermine qui ronge cet homme. Or, tout coup, la vermine tombe, et cependant l'oprateur se trouve spar par une distance de deux milles du malade qu'il traite au moyen de celte formule et de ce signe sacramentel . Un fait analogue m'est affirm par un de nos
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...Non diro i colleltori di maraviglic, ma G . Viero, ma i medici quasi tutti dlie passate et, noi non sappiamo troppo quai dritto s'abbia a mantenersi nella ostinata incredulil che il nostro tempo ha scelto per suo atto di fede. P . 89. Fatti relativi a mesmerismo, etc., del dottore A . Cogevina, meuico chirurgoetdiretlore, etc., e t c . . e del doltore F . Orioli, profcssore nel universit, etc., etc., et m. corris-

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MURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

savants, qui m'assure en avoir suivi la marche du commencement la fin, son inexprimable stupeur. Lorsque nous lisons ces faits dont le rcit arrive jusqu' nous, non point par l'intermdiaire des hommes qui s'adonnent la recherche du merveilleux , mais par Jean Wier, mais par la presque universalit ries mdecins des sicles passs, nous ne comprenons plus, dit Tminent docteur, de quel droit on se retranche dans cette opinitre incrdulit dont la profession est l'acte de foi de cette poque ! Ib., p. 89. Il nous reste savoir si, de nos jours, l'antique magie a chang quelque cho.se de fondamental ses errements. Le petit nombre de lignes que nous empruntons l'un des grands matres de la magie moderne jettera sans doute ce propos une lumire suffisante dans notre esprit. La magie est fonde sur l'existence d'un monde mixte, plac en dehors de nous, et avec lequel nous pouvons entrer en communication par l'emploi de certains procds et de certaines pratiques . Lorsque je trace, avec de la craie ou du charbon, cette figure... un feu, une lumire, s'y trouve d'abord fix! Bientt il attire lui l'tre qui s'en approche, il le dlient, le fascine et c'est inutilement qu'il essayera de franchir ce cercle. Une puissance magique lui ordonne de rester. II
!

pondenLe delU istituto di Francia. Corf, 4842, in-8. Bene abbiamo dunque colle rose finora discorse, provato quel cbe provare volevamo, cio dire, l'antichit, dimostrabile con fatti, dlia cognizione sparza tra gli uomini, e dell esercizio di certe occulte nergie dell 'io, chc operanoal di fuori, o a traverso dlia mano, o del fiato, o dlia voce, o dello suono, o dello sguardo.... Le savant professeur attache au magntisme, en 4842, une vertu qu'en l'an 486b* sa science et son jugement attribueraient coup sr, s'il existait encore, l'agent que les faits modernes ont si clairement dmasqu. Ibid., p. 95, etc. Dupotet, La magie dvoile, p. 4 47.
1

CHAPITRE QUINZIME.

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succombe au bout de quelques instants, en poussant des sanglots... La cause n'est plus en moi, elle est dans ce trac tout cabalistique; en vain vous emploieriez la violence . . . En un mot, M. Dupotet dcrit dans son ouvrage si prodigieux lorsqu'il parut, et si prodigieusement dpass depuis, la formidable puissance et les effets des gestes, des lignes, des signes, ou, selon mon expression qui renferme tout en un seul mot, des sacrements de la'magie ; disons le mot, des sacrements du diable. Puis, aprs avoir constat cette vertu, son opinion se rapproche tout coup de celle de saint Augustin, transcrite au commencement de ce chapitre. Il est donc important pour nous d'exprimer celle du magntiseur transcendant:
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Les crmonies des anciens magiciens et ncromanciens, nous dit-il, leurs sacrifices, leurs paroles et leurs cercles n'taient que secondaires*. Entre ces deux autorits si dissemblables, saint Augustin et le magntistc Dupotet, il y a quelque trois sicles, le clbre Nicolas Rmi tranchait une fois de plus la question des sacrements diaboliques propos du fameux onguent des sorcires, dans lequel la plupart des mdecins de la mdecine moderne ne veulent voir d'autre vertu que celle dont il est redevable la nature de ses ingrdients. Non, non, les sorcires peuvent impunment oindre leurs mains et leurs corps de cet onguent. Cependant, qu'elles touchent avec cet onguent le bord du vtement de toute autre personne, et, sur-le-champ, ce sera la mort, si leur intention est de nuire; sinon, ce compos est de toute innocence. Il faut pour que ce signe sacramentel

P. 447, 482, 183, Magie dv., grande et 4 P. 246, ib.

rc

dit. in-4.

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

agisse que Y intention la vertu d'agir'.

de celui qui en use lui communique

En un mot, les formalits, les caractres et instruments ou moyens d'action dont usaient les magiciens (voir mon livre les Mdiateurs et moyens de la magie, premire partie) taient le signe sensible du pacte, Y agent de la magie accorde nire
2

le signe auquel

tait conventionnellement attache la redoutable faveur que ceux qu'il favorise, et que, d'une si cruelle magnralement, il leur fait payer

. Mais, en ralit, la force n'est point dans le signe, Erudimini!

elle sort de l'Esprit de malice qui l'y attache pour imposer notre faiblesse. Erudimini!
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Unguine suo magico impune sagas manus seque totas illiner.e ; que- tamen, si cujusquam vestem vel extremam attigerint, id illis continuo mortiferum sit futurum, si modo lsedendi est animus. Nam aliter, eum conlactum innoxium esse atque expertem injurise. Cap. m, p. 44 , etc. N . Remigius, colonise Agrip. Anno ID.C10.XCVI. Quando effecUis aliquis sequitur usus characterum , etc., id totum a deemone fieri, qui constitutarum a se nugarum credulitatem conalur vel de novo mentibus inserere, vel insertam profundius et stabiliis infigere. M . A. Delrio, Disq. mag., 1. I , quaest. 1, p. 35-36; ici, 1. I I , quaest. 4, 4 00, etc. Moguntiae, 4 624. Pris en substance, p. 453 et autres. Ibid.
2

CHAPITRE

SEIZIME

LE MAGNTISME.
Le magntisme. Le magntisme est-il ou non la m a g i e ? Le fluide magntique existe-t-il? Ses dangers, s'il existait tel que nous croyons le connatre. Comment expliquer sa formation dans nos personnes, s'il e x i s t e ? Opinion sduisante. La certitude mathmatique elle-mme repose sur ce qu'il faut croire sans le voir et sans le toucher; il n'est donc point absurde d'adopter des certitudes de ce genre. Illusions produites par le? magntistes, et jusque dans leur propre esprit. J'prouve ces illusions en usant du magntisme. Sduction. Mon opinion, en '1854 , .servant de jalon aux tapes du progrs ou de la vrit renaissante. Quel mirage ce fluide imaginaire peut produire, grce aux Esprits qui le simulent, en usant ou non d'un fluide naturel pour nous dcevoir. Eflcts magntiques prodigieux longtemps contests quoique vulgaires, et source d'actions coupables et de crimes. La facult mdicale, que le magntisme inquitait, le niait, et traitait de drision la vrit qui se prsentait sous les traits du Merveilleux ; elle devenait absurde, comme aujourd'hui devant le spiritisme, dans la crainte de sembler l'tre. C o m m e n t les irrgularits de cet inconnu devaient clairer sur son caractre. Objections curieuses et rponses. Faits devant lesquels la lumire devenait clatante. Antiquit de ces faits nouveaux. Aveux des intresss au silence, reconnaissant la magie dans le magntisme. Description concidente du prtendu fluide et de ses exploits, par des thologiens et des mdecins d'il y a plusieurs sicles. Donc, si, dans le magntisme, un fluide naturel aide quelque chose., ce fluide est de peu de vertu, et ne sert que de masque l'agent qui a puissance. Cet agent, fidle ses murs et sa malice, agissait autrefois sous le nom des Dieux-Esprits.

II y a dix'ans, et plus,

nos formes taient prudentes ;

mais, aujourd'hui que la lumire s'est faite, nous n'hsitons plus, et nous ne pouvons nous entretenir de la magie sans

M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

nommer le magntisme, puis, sans le dclarer un des rameaux, un des aspects, une des manires d'tre de la magie. Et les matres ne se contentent plus de convenir de ce faitils se plaisent en tout pays le proclamer. Pour ma part, aprs avoir soutenu cette vrit, dans mon livre de la Magie au di-neuvieme sicle, je dclare en tre plus que jamais convaincu; et je le reconnais hautement, quoique ne l'ayant gure souponne au temps o les phnomnes magntiques commencrent exercer la pntration de mon intelligence! Mes yeux, errant sans guide, cherchaient la clart dans une direction d'o l'exprience et la raison me prouvrent qu'il ne pouvait leur arriver que des lueurs trompeuses. Mais, est-ce dire que dans la sphre du magntisme animal il n'y ait absolument que de vaines et de dangereuses pratiques ? Est-ce dire que, dans l'exercice de cet art \ il ne se dgage du corps aucun (luide, aucune manation dont la provenance et le jeu soient vritablement naturels? Un peu de patience, car je dsire exposer ici quelques ides qui me sont ou me furent personnelles et qui, peut-tre bien, se sont prsentes d'autres qu' moi. Elles datent d'une poque o le magntisme animal fut une de mes srieuses proccupations, et o je cherchais une explication naturelle ceux de ses phnomnes qui paraissent s'carter le plus violemment de l'ordre des lois physiques. J e prendrai soin de redresser quelques-unes de mes premires conjectures en leur opposant l'observation des faits, les tmoignages, et les raisonnements qui me semblent le mieux les rfuter. Je n'tais pas sorcier, je ne le suis pas encore ! mais j'aime la vrit, je la recherche, et sans doute elle me rendra la pareille ! Dans le magntisme animal, la nature a-t-elle sa part vidente, sa lgitime ? et l'agent de ce magntisme est-il, je ne dis pas un fluide connu, mais un fluide spcial, sui ge-

CHAPITRE SEIZIME.

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nerts, un fluide partout rpandu et que produisent surtout nos organes? Non, je ne le crois pas, et pourtant ce serait prcisment dans celte innocente qualit d'un fluide naturel produisant d'tranges effets, que se rvlerait mon esprit l'normit du danger que la pratique pense. Si, dans le magntisme, toute cause et tout effet taient revtus d'un caractre videmment mauvais et dmoniaque, quel homme intelligent et consciencieux ne se hterait de le renier et de le fuir ? Tandis qu'au contraire si les faits convenablement tudis s'accordent vouloir qu'un luidc naturel se dgage des corps et agisse sous l'influence d'une excitation purement humaine, qui ne s'entterait facilement h se croire assez sagace et assez fort pour diriger et utiliser cet agent ? Tous bientt, et jusqu'aux gens dont l'habitude est de prendre le moindre souci possible des intrts de leurs semblables, se figureraient pouvoir et devoir s'y essayer au nom de l'humanit souffrante et de la morale cosmopolite. Et, ds lors, quel signe facile, et grce quel moyen d'vidence distinguer l'action de ce fluide, si surprenant dans ses effets, de l'action d'une intelligence habile le simuler, ou s'en emparer pour le manuvrer, pour en fausser la insaisissable nature et nous circonvenir? Par quel art discerner le fluide invisible et insaisissable, de Y intelligence et invisible dont il ne serait que le masque ou le vhicule ? Combien sauraient, dans le monde, se garantir du risque de confondre le fluide et l'intelligence et de les prendre l'un pour l'autre, conformment au vu de l'agent de malfaisance qui est l'me de la magie ? Qui se garantirait de celle erreur, lorsque le fluide turel produisant des effets
1

du magntisme enma

trane et propage. Un mot expliquera tout d'abord

na-

sensibles,

et se faisant a c 43

I<)4

MOEURS ET P RAT J O U E S ^ E S DMONS.

cepler comme une ralit,

servirait de galerie couverte et

de faux-fuyants l'agent immatriel, appliqu sans cesse masquer son-intelligence et * revtir ses actes d'une apparence que les gens vides de science et de discernement, ou dbordant de passions, pussent attribuer la matire? Jugeons, en effet, un instant la question par analogie. L'invariable loi des transitions ou des gradations, n'al-elle point, pour la faible vue, pour la perspicacit limite de l'homme , de si inviolables mystres que le naturaliste, par exemple, n'oserait prononcer si tel polype, dont la pulpe soude et lie dans la nature un rgne suprieur a un rgne infrieur, appartient l'ordre des cratures animales, ,ou s'il ouvre la srie des vgtaux? Eh bien ! lorsqu'il s'agit de notre fluide hypothtique, pourquoi voudrions-nous que la limite entre le naturel et le surnaturel ft marque d'un trait plus perceptible et plus accentu? De* quel droit prtendre qu'elle ne soit jamais tellement onduleuse et fugace que la race follement inquite et curieuse des hommes' ne risque point sans cesse de s'y trouver surprise et due? Le premier pas que chacun se permettrait dans les exprimentations relatives au fluide magntique animal, si. ce prodigieux fluide tait la fois rel et naturel, se ferait donc sur un terrain'solide, mais o s'engendrent et flottent des brumes paisses. Nul guide , ds le*second pas, n<y resterait plus que le hasard. Cependant, de perfides lueurs-intviteraient tout exprimentateur, c'est--dire chacun de nous, progresser. Nous voudrions croire tout agent surhumain bien loign de nous encore ; mais sans autre raison denous rassurer pourtant, que notre impuissance saisir l'imperceptible action de ces agents, lors mme qu'ils nous- auraient engags dj sur le terrain de leur domaine.. E t , ds'lors, le charme serait sur nous! Plus de retraite, plus de retour, et la magie nous possderait. J e le rpterai donc en me

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iprononant par anticipation cette fois : si rien que d'videmment surnaturel et dmoniaque ne se liait l'ide du magntisme, la foule qui se compose de gens indiffrents ou simples n'oserait se hasarder y poser le pied i Peu de tmraires se soucieraient d'y faire un premier pas, et c'est ce premier pas qui nous perd; c'est sa fausse innocence qui nous livre au courant d'un fluide non point animal, mais anim pour notre malheur, si nous en supposons Vexistence* Et, de grce, comment se rassurer la pense que ce fluide est un produit de notre nature, lorsque le torrent des faits observs nous entrane vers la conviction que rsume la formule suivante : Le fluide magntique animal est un rve. Mais s'il existe, ou si quelque autre substance naturelle employe pour nous dcevoir en tient lieu, celte substance forme la ligne insaisissable o la nature matrielle la plus subtile se lie et se soude aux Esprits qui savent si bien, pour notre ruine, s'unir et se confondre avec la matire! : Celle pense fondamentale tant jete, je me hte de reproduire quelques-unes de mes ides premires, et qui .forment jalon, parce qu'elles portent la date de ma premire dition. Les lignes qui prcdent, et quelques autres encore, les rectifieront assez pour marquer au fur et mesure les tapes du progrs, ou, de la vrit renaissante, que nos louvrages sur la magie nous paraissent avoir nergiquement signales et dcrites. Qu'est-ce donc, me demandais-jc la date.de 1854,que le magntisme? Ce que c est?en vrit, ce n'est rien qu'une insigne mystification, disent des .gens dous, l'un de peu, l'autre de beaucoup de science, mais qui ne se sont gure donn la peine de l'tudier.Le magntisme, rien ? mais c'est la science des sciences et la force des forces! rpliquent aussitt les adeptes.
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Pour tre une science, me disais-je, il faudrait que l


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magntisme repost sur des principes certains, comme un arbre sur ses racines, et que des dductions, que des enseignements logiques fussent le dveloppement de ces principes. Mais, bien loin de l, dans le magntisme tout me parat tre inconstant, plein de caprices, droutant, et gnralement aussi dangereux pour le corps que pour Fam. J'avoue cependant qu'avec plus de bonheur que de prudence on tire quelquefois de son usage une utilit passagre pour le corps, quelque soulagement accidentel, bien que souvent perfide et sujet de cruels retours ! Mais, depuis que les matres proclament l'identit de la magie et du magntisme animal ; depuis que des tudes approfondies ont livr la carte des fondrires et des prcipices de ce terrain ; depuis la trs-remarquable publication du livre de M . de Mirville (des Esprits et de leurs manifestations fluidiques)] depuis celle de cinq chapitres spciaux de mon ouvrage la Magie au dise-neuvime sicle, le moment n'est-il point venu de se rappeler les gurisons frquentes et merveilleuses que dcrit la plume de Tertullien dans un passage o il s'agit de dceler l'astuce des Esprits qui sont les agents du sommeil curatif dans les temples? coutons : La bienfaisance des dmons clate surtout dans la cure des maladies; oui, certes; mais ils commencent par occasionner le mal, aprs quoi vous les entendez prescrire des mdicaments qui sont une merveille par leur nouveaut, ceux mmes qui sont le plus contraires la maladie. C'est l le moment prcis o ils interrompent leur action malfaisante; le mal cesse, et le monde bahi, de crier au miracle M
pol.y ch. x x n . Ce passage, que je rpte, est d'autant plus instructif, qu'il prcde, dans Tertullien, celui des tables parlantes, phnomne de haute antiquit, ainsi que des textes le dmontrent,
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CHAPITRE SEIZIME.

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Enfin, me disais-je, ds celle poque, le magntisme est unesorte de chemin sans issue apparente, et le caprice semble en tre l'ingnieur. Aucun trac srieux n'y dessine et n'y limite l'espace, et mille sentiers ouverts sur la voie battue principale s'y rattachent pour solliciter l'esprit autant d'carts. La sagesse, aprs tout, est de le prendre pour ce qu'il est. Voyons donc, avant de nous engager plus avant, quels peuvent tre les agents de ce magntisme que Ton dit . animal. Serait-ce d'abord le fluide subtil et pntrant que chacun suppose? Mais pourquoi pas? J'prouve mme quelque chose comme du penchant h me le figurer; et, de nos jours, le chevalier de Reichenbach l'affirme de la faon la plus positive dans ses fameuses lettres odiques. On nous certifie l'avoir vu, ce fluide, en Amrique, en Europe mme o des savants prtendent avoir mesur ses forces. Peut-tre cependant les donnes principales de ces lettres reposentelles sur une srie d'illusions produites par l'agent intellectuel du magntisme spirite, ou de l'art magique. Le lecteur et moi, s'il le permet, nous en causerons tout l'heure. En tout cas, si ce fluide existe, me disais-je, il est plus mobile que l'eau, plus insaisissable que le gaz, et sa subtilit dpasse peut-tre celle des quatre agents impondrables dont la physique admet l'existence et qui, probablement, se rsument eux-mmes en un seul, lequel ne serait, son tour, qu'une des manires d'tre de la matire. Les proprits connues de cet agent, envisag sous sa quadruple face : le magntisme terrestre, la lumire, le calorique et l'lectricit, nous aideront sans doute concevoir les proprits du fluide magntique animal, et nous expliquer un certain nombre de ses effets. Si donc cet agent prtendu se
et qui ne peut appartenir au magntisme spirite ou la magie de nos jours, sans avoir appartenu au magntisme des temps anciens.

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M(EURS ET PRATIQUES DES DMONS.

trouve tre, en tant que fluide tout spcial, ou sui

generis,

une ralit, n'aurions-nous point supposer qu'il se produit dans.le corps, cette pile voltaque vivante, par suite des compositions et des dcompositions incessantes qui s'accomplissent dans toutes les parties de cet appareil? Lesang en fournit probablement la plus forte partie, dans ses combinaisons avec l'oxygne et les aliments labors; tandis: que les nerfs lui offrent des canaux conducteurs, qui le font' circuler dans notre cire et le jettent au dehors, peu prs la faon des tuyaux qui' conduisent le gaz pour le lancer fa rencontre de la flamme. On dcrirait peut-tre, d'un mot, et son origine et-sa marche en le dnommant fluide hmato-nerveux; ce qui' futfait il y a longtemps. Quoi de plus simple! et ce fluide ne serait de la sorte qu'une cinquime modification de la substance unique des quatre fluides impondrables, qui semblent donner une me la nature inanime. Il devrait sa naissance au laboratoire des organes scrteurs, au jeu physique du mcanisme' humain. Qui nous dira rien de plus conforme au* voies du Crateur que de relier les semblables ou les analogues .l'un l'autre, et de faire aboutir la prodigieuse multiplicit de sciences qui s'exercent le plus directement sur la matire, Dieu ne fait-il point sortir le premier principe, le principe; gnrateur, d'un point culminant et que les sens s'efforce* raient en vain d'atteindre?- Ou plutt encore, sa sagesse; suprme n'en place-t-elle point videmment dans l'idal mme le point d'origine et de dpart? Nommons pour exemple l'une des sciences les,plus prodigieuses et les plus exactes, celle dont Vorgueil est ineffable*,, et qui, dans l'opinion du vulgaire, lve une singulire hauteur des hommes d'une mdiocrit quelquefois dso*-.
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ses uvres l'ineffable unit de sa pense? Jusque dans ls-

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lanle. Dans les mathmatiques, puisque ce sont elles que nous entendons nommer, le corps tout entier de l'difice repose sur l'existence du point. Cependant il ressort de la dfinition de ce gnrateur de toutes les figures, que le point matriel est sans ralit, que du moins il ne peut tomber sous les sens. Donc, cette science qui prtend tre la certitude mme et l'vidence tangible, la voil tout coup rduite reposer, pivoter sur une hypothse! Car, encore .un coup, le point, qui par sa multiplication est la source, .l'origine de toutes les lignes, de toutes les surfaces, de tous les solides, le point mathmatique ou indivisible ne peut tomber sous nos sens . Il faut, pour le concevoir, sortir de la nature sensible; il .faut, pour l'atteindre, le chercher et le saisir dans le pur domaine de l'intelligence, autant presque vaudrait dire en Dieu lui-mme. Ainsi donc, . ce point de vue le plus lev, le plus philosophique qui se conoive, les mathmatiques aboutissent la cause premire universelle. La raison veut donc quelles parient de la foi. Rien par elles ou on elles, rien dans l'enseignement de cette science sans la notion eu point; et, l d'abord, avant -de progresser, il faut croire au point comme un dogme insaisissable, car on ne peut le toucher ni le voir..
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Et c'est aussi par hypothse que je raisonnais sur une chose moins constate que le point : sur le fluide magntique, que je rattachais de mon mieux, lorsque je rin'tissayais lui prter la vie, au principe des quatre
M e point, nettement compris, doit tre indivisible. Or, si, d'aprs la plus haute philosophie, l'tendue n'est pas une proprit essentielle des corps, si l'tendue n'est forme que du rapprochement de deux ouide plusieurs-monades arrtes dans un rapport fixe, le point ne .commence tomber sous les sens que lorsque rellement il n'est plus, ou, .pour mieux dire, que lorsqu'il s'est forme de plusieurs lments, et rendu par cela mme divisible, c'est--dire contraire la notion que les mathmatiques nous en donnent.

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fluides impondrables dfinis par la science des physiciens. J'inclinais fortement supposer que, chez l'homme, la vitalit, c'est--dire cette force mystrieuse de l'me qui prside aux phnomnes organiques,imprime ce que nous appelons la substance de nos fluides impondrables, la forme du fluide que l'on nomme indiffremment odile, mesmrique, hmato-nerveux, magntique, ou vital... J'aimais d'ailleurs, tout en suivant pas pas l'histoire, multiplier les dnominations de ce fluide et je n'osais eu adopter exclusivement une seule. Car tant d'illusions se mlent tous les faits du magntisme que toute prcision de termes m'pouvantait sur ce domaine des vrits douteuses et des visions fugitives. Cheminant de temps autre de bon accord avec mes antagonistes, il me semblait devoir en tre, quelquefois, de ce fluide comme de toute espce de richesse, et je me disais : l'individu qui produit le plus peut communiquer son excdant celui qui possde le moins... Ainsi m'expliquais-je, dans les cas qui ne sont point videmment en dehors de l'ordre naturel, l'action mdicale, l'action curtive de cet agent; ou bien, en cas d'indiscrte dispensation, son action surexcitante et ses ravages au sein de l'organisme. Mais une autre nigme restait rsoudre. Il s'agissait de pntrer et d'apprcier la cause, ou, si Ton veut, le mode d'action de la cause qui prside l'uvre des magntisations. Car le magntisme, devenu le passe-temps del foule dsuvre, parat engendrer ses phnomnes sous l'influence d!attouchements, ou de passes opres distance, ou mme encore grce la simple et pure action de la volont; c'est l ce que j'avais prouv moi-mme, fort tonn de voir sortir de ma personne une puissance

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dont je m'tais ri dans le principe, loin de supposer en moi sa latence. Du magntisme ainsi pratiqu je croyais voir se produire quelquefois de bons effets, mais d'une efficacit mdiocre, et d'une brve dure; j'en voyais rsulter de temps en temps des crises fcheuses, terribles mme, et parfois menaantes, soit pour la sant, soit pour la raison ou pour la m! Je voyais les magntiss, dpouills de toute sensibilit physique, perdre le sentiment de l'existence, tomber subitement dans l'insensibilit cadavrique, ou, tout au contraire, acqurir, comme par l'effet d'une secousse d'lectricit, des facults intellectuelles et un savoir qui les levaient prodigieusement au-dessus d'eux-mmes, grce une vritable transformation de leur tre! Ou bien, je les surprenais presque aussi fatalement lis que l'ombre l'est au corps des magntiseurs dont-leur me, dont tout leur MOI rel maudissait la puissance. Souvent mme, cette volont dont l'empire semblait craser leur libre arbitre partait, non plus directement d'un tre humain, mais d'un objet inanim, tout matriel, imprgn de ce qu'il plaisait au magntiseur d'appeler son fluide impratif, devenu le porteur intelligent de son mol d'ordre! Le simple contact avec un de ces objets oprait une rvolution rapide dans leurs facults ; et ces objets, c'taient une chane, par exemple, une plaque, une baguette, une bague. Voil ce que je contemplais loisir, mais avec pouvante; car, dans ces moyens inusits de puissance, il me semblait voir comme un pont audacieux lanc sur les plus mystiques profondeurs de l'inconnu. Eh bien! cette arche qui se courbe sur l'abme, ce n'tait pourtant, si l'on me pardonne l'expression, que le Pont-aux-Anes des magntistes. J'en atteste aujourd'hui la Magie dvoile, le Journal du Magntisme, et tant d'autres crits o la vrit n'tant point sur son domaine

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ne saurait dominer, mais o ses rayons font quelquefois plonger la lumire au cur des plus effrayantes tnbres. Plus lard, je tins de source directe et certaine, je sus, je vis que les plus dtestables abus avaient t commis grce l'intervention de ces pratiques; et plus d'une parole a confirm la mienne ! Le Mesmriste, dit le Journal du Magntisme lui mme, par la bouche de M . le D E . V . Lger, le Mesmriste o dans sa main toutes les puissances, dans ses yeux tous les sourires de l'amour. Mais combien de fois le Mes* mrisme a-t-il transform de jeunes femmes en femmes de Putiphar!... Il est impossible au Mesmriste de dire ce qu'il va dvelopper dans l'organisme, le mal ou le bien, la paix ou la tourmente... \ il ne sait, de l'homme qu'il a devant lui, s'il va faire un idiot ou un demi-dieu ... II.ne le sait, me rptait l'exprience; car l'inconstance etl'irrgularit sont l'invariable loi de cet agent de dsordre! Le magntisme me sembla donc une route bien plus propre conduire l'honneur et l'intelligence leur ruine que le corps la sant... Le crime lui-mme frquentait cette route... et ce que je dis l, bien des gens dj le savaient!
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Quel sacerdoce, pourrait donc jamais tre assez surhumain, assez anglique-, pour que ta .socit pt sans danger lui concder cette complte et indfinissable possession des Ames et des corps? Mais se faisait-il,, au moins, que les magnlistes fussent les hommes les plus purs, les plus droits, et les plus irrcusablement exemplaires de notre poque? Quelle rcligiom d'ailleurs professaient-ils? Quelle religion srieuse,, spcieuse au moins-, et dont la rgle pt les redresser ou les corndamner, s'ils s'en cartaient? Quelle garantie donnaient1

Journal du Magntisme, n 494, p. 448, 449, juillet 48o4.

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ils au monde? J e m'adressai ces diverses" questions, auxquelles il ne fut quo trop facile de rpondre. Cependant, un irrsistible appt entranait un nombre considrable de personnes l'usage, et voire mme l'abus du magntisme. Car, ct du libertinage du corps, c!ont les facilits sduisaient les mes vulgaires, le libertinage de l'esprit emportait des natures plus* raffines. Rien n'tait, rien n'es!, et ne sera moins rare que de voir l'un et l'outre se, mler et se confondre dans une confusion favorable tous deux. Inconsidrment attaqu, mais surtout par les coles mdicales, le magntisme attirait le monde lui par l'intrt qui s'attache aux perscuts. II. rpondait aux ngations stupides de l'ignorance ou de la prvention en oprant ses prodiges; il sduisait les natures paresseuses ou curieuses; Le magntisme, se disaient des gens que leur mollesse rend le fandeau des socits parce que tout ce qui est dvouement, tout ce qui est travail, leur est en horreur,, le magntisme va m'intier sans fatigue aux secrets de ce monde. La science universelle fleurira dans mon esprit et sortira pour moi des douces langueurs de l'oisivet; la science et Sa puissance natront sous ma main, du plaisir ! Je lierai le. corps de l'homme avec un invincible adamant; et je pourrai, si bon me semble, en dtruire, en harmonier, en suspendre mon gr les fonctions vitales. Je saisirai les mes et.je les dompterai.. Devenues mes messagres, il suffira, que je.le veuille pour qu'elles aient franchir la dislance sans rompre les liens de la vie qui les attachent leur corps. Elles verront, elles sauront; et je verrai, je saurai par elles. Grce elles, je serai partout .
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' '.Le.magntisme est, sous cette forme, ce qu'on appelait jadis Y.Art notoire. Voir le chap. Voyage des mes, etc., dans mon livre les Hauts pknomnes de la magie.
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L'arbre de la science du bien et du mal tant ainsi plant dans le paradis des passions, comment les passions rsisteraient-elles en drober les fruits? Qui les comprimera lorsqu'en face de l'appt une voix caressante les appelant, leur dira : La chane que vous tranez ailleurs vous est-elle si douce, gens pusillanimes et sans cur? Venez donc moi; venez et mangez; mangez, et vous serez comme des dieux!... Ce qu'il y a de certain, c'est que je fus acteur et tmoin, c'est que d'autres personnes aussi sres pour moi que moimme furent tmoins et acteurs de la plupart des merveilles, et des merveilles frquemment rptes que le magntisme s'attribue. Ne pouvant loyalement les nier, je cherchais me les expliquer, et je me disais : Est-il pour cela besoin du surnaturel, et ne saurai-je me passer du Merveilleux pour me rendre compte de ces prodiges? Si les quatre fluides impondrables reconnus et patents par la science agissent chacun leur manire, il en est ncessairement de mme du fluide hmato-nerveux ou magntique. Aussitt donc que nous admettrons l'existence de ce dernier, il devra partager avec ses analogues des proprits communes; mais aussi devra-t-il en diffrer par des proprits distinctes. Or donc, l'action des fluides qui ont eu la chance d'obtenir le visa de la science triomphe de la densit des objets. La lumire traverse certains corps, et franchit l'espace, ou s'allume, avec la rapidit de la pense. Le calorique passe au travers de substances sur lesquelles se brise la lumire, incapable de les pntrer. L'lectricit, le calorique, la lumire se rpandent et s'chappent en rayonnant. Dj, peut-tre, cette simple donne permet-elle nos facults imaginatives de se figurer la vision magntique comme s'accomplissant distance par le moyen d'un fluide, et,

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grce lui, pntrant la densit de la matire. Nous allons dire de quelle sorte, ou plutt exposer les hypothses dont nous fmes la vaine dpense en sa faveur! Notre corps produit le fluide. Ce fluide a pour conducteurs, ou pour conduits, les nerfs qui le promnent dans le mandre de nos organes, o il sert d'instrument la yolont. 11 est l'me du mouvement et des sensations; il est l'agent des contractions musculaires, et de la sensibilit que dtermine la varit de nos impressions. Ce sont les nerfs encore qui le rpandent au dehors, et de l'extrmit desquels nous pouvons supposer qu'il s'chappe en rayonnant. Ce rayonnement serait provoqu, soit par les passes du magntiste, soit par sa volont, soit par celle mme de la personne qui subit l'action magntique. Notre volont, naturelle ou provoque, aiderait la scrtion, la dissmination de ce fluide, ainsi que, dj, nous la voyons aider des scrtions de diffrents genres, parmi lesquelles nous nommerons, comme exemple bien connu, la saliveLa volont, d'ailleurs, en produisant celte scrtion, mettrait la fois et jetterait au dehors le fluide, qui tend de sa nature se dilater, et dont les molcules doivent se repousser l'une l'autre ainsi que les molcules des gaz, ou des corps anims d'une lectricit semblable. Maintenant, si l'on veut bien admettre que le fluide engendr, que le fluide conduit de la sorte puisse s'pandre et rayonner, qui nous dira la mesure et l'tendue de ce rayonnement? Qui nous dira ses varits de puissance chez les individus qui le scrtent? la diffrence des forces est si considrable entre telle organisation et telle autre ! Il doit nous suffire de citer en guise d'exemple dix ou douze hommes que je laisse recueillir au hasard, et runir pour essayer leur vue; car il est peu prs certain que la puissance visuelle de ce nombre d'hommes forme une chelle

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

dont les chelons extrmes atteignent deux points qui par l'normit de leur distance ont tout lieu de nous surprendre. Mais comment l'me agirait-elle en se servant pour organe du rayonnement de celle substance molcules rayonnantes? Le voici: Ce fluide, malgr sa singulire subtilit, n'est que matire; il se projette hors du corps, il s'en chappe, mais en y adhrant, comme le fleuve -sa source, comme le rayon au corps lumineux ou ardent, 11 est donc le prolongement, la continuation du corps; et n'importe o il parvient s'tendre, le corps s'tend, le corps est prsent, de mme que le soleil est prsent en tout endroit o se fait sentir la prsence de ses rayons .
l

Eh bien, le corps tant l'instrument de l'me, avec laquelle elle forme un seul et mme tout substantiel, partout o la matire du corps se prolonge, l'me trouverait donc un instrument dont la force et la docilit se proportionneraient l'abondance, la subtilit, au jeu possible de cette
De ce systme, il y aurait conclure que le temps le plus serein, l'air le plus calme, seraient le milieu le plus favorable aux exercices magntiques. O r , l'exprience ne- justifie nullement cette supposition. Mais, autre hypothse, et qu'une note nous permet d'mettre hors de sa place : En rentrant dans nos corps, en s'y recomposant, ce fluide'alteinl par une arme, et de la faon dont nous voyons l'tre certains fantmes (\oir les chapitres o notre livre des Hauts phnomnes de la magie nous offre de si frappants exemples), ne devrait-il, ne pourrait-il reporter .dans le corps dont il est la substance la plus active, l'empreinte dos atteintes qu'il a reues? Non. Car l'eau mme, plus forte par sa rsistance et sa densit que les effluves de ce fluide hypothtique ne sauraient tre, voit s'effacer l'instant mme o elle est frappe la trace des coups qui la divisent. Faites rentrer cette eau, aussitt que frappe, dans un corps dont la mollesse galerait :celle du beurre demi-fondant au soleil, et oserez-vous supposer que jamais elle y ramne l'empreinte des coups que vous l'aurez vue recevoir? Si caressants que soient des rves, gardons-nous bien de les embrasser titre de ralits!
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matire. On se figure assez quel accroissement d'action l'me pourrait et devrait obtenir d'un rayonnement de ce genre, si le fluide rayonnant existe et s'il est un produit naturel de nos corps ! Car une chose nous causerait un singulier embarras lorsque nous songeons aux effets que nous supposons rsulter de ce fluide, envisag comme naturel. C'est la frquence des irrgularits de ces phnomnes ; c'est la folle tranget de leurs saillies et de leurs dfaillances. Il ne saurait nous tre permis, en effet, d'ignorer que les substances matrielles sont invinciblement soumises ds lois dont l'ordre inviolable se maintient dans la l i mite de faibles et rguliers carts, et que, sous le titre d'exceptions, ceux-ci consacrent le caractre mme de la rgle ou de la l o i !
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Cependant, je Liens, et pour cause, pousser dans le domaine de la nature l'audace de l'hypothse jusqu' ses dernires limites, jusque sur la ligne mme des confins de l'absurde, et je m'adresse ces questions : Par ce rayonnement, par cette quasi-spiritualisation naturelle d'une partie du corps, l'me d'un magntis pouvant oprer partout o .pntre et s'injeele le prtendu fluide qui lui sert d'organe, peut-elle se mettre en communication avec une autre me? Peut-elle la connatre, la voir, et lire en elle directement tes secrets de la pense ? ou bien parvient-elle seulement suivre et . saisir la pense et ses modifications, en
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La grande note de la page 346 (dernire dition) de mon livre la M a g i e a u d i x - n e u v i m e s i c l e , me semble bien utile relire la suite de ces pages. 'Dieu*seul peut, par lui-mme, pntrer la pense de l'homme. Les autres ,Lres, anges, dmons ou mes, ne jouissent de ce don tout, exceptionnel que lorsqu'il plat Dieu de le leur accorder. Voir le curieux sujet de la pntration de la pense dans mon livre de l a M a g i e 'aw d i x - n e u v i m e s i c l e , dernire dition, ch. x u , p. 339.
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MOEURS E T PRATIQUES

DES DMONS.

suivant les modifications fugitives, et presque insaisissables dans l'tat de vie ordinaire, que l'me, en agissant, imprime au corps anim par elle? Car le magntis semble tre dou d'une inexprimable dlicatesse d'organes, ce qui lui permet, naturellement ou nonj de surpasser la sagacit du chien de chasse suivant une trace, disons plutt une passe, et sachant en noncer, par les modulations de sa voix, la valeur, j e dirai presque la date, longtemps aprs que l'animal a laiss derrire lui ses manations fugitives. Ainsi, lorsque par exemple vous prsentez un somnambule les cheveux d'une personne absente, un linge pntr de ses effluves, il y prtend saisir, la faon du chien, une trace de la prsence des courants animiques dont ces reliques furent imprgnes. Par la nature-de ces prtendus fluides, par les qualits et les modifications que l'tat normdl ou maladif leur imprima, le somnambule se prononce, et porte souvent les jugements les plus srs sur l'tat sanitaire de la personne absente. Qui sait mme, qui sait s'il ne remonte point encore jusqu' elle par une piste qui pour lui seul reste sensible? Car, entre la personne absente et ce qui provient d'elle, une chane,, un fil d'manation , si tnu qu'on le suppose, a d s'tablir lorsque la sparation s'est opre. Et comment dfinir le degr de puissance et de sagacit canine, o peuvent s'exalter les sens de l'homme, placs clans les conditions favorables du magntisme et guids par une me ? Mais o le besoin de tout expliquer m'emporte-t-il, et que dis-je? Ces traces, le temps les refroidit et le tumulte de l'air les efface. Ces fils d'animation ont d se rompre; ces Esprits-animaux se volatiliser, s'vaporer dans l'espace, et s'absorber dans le commun rservoir; puis leurs lments en sortir encore, et se recombiner mille fois! Ab-

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stenons-nous donc de divaguer, quoique sans doute, au point dj tellement lev que nous avions atteint, le vertige ait t permis. Mais je crois, maintenant devoir et je veux redescendre, convaincu que chacun s'empressera de se demander, en prsence de ces fluides si souvent semblables aux Esprits que nomment la thologie et le spiritisme, si la science peut admettre, sans divorcer avec le bon sens, une manire d'expliquer, selon les lois de la nature, les phnomnes magntiques que je veux me borner pour le moment numrer. On me pardonnera si je rpte une phrase ou deux. C'est un jeu pour les magntiseurs, M . Dupotet le dit, et nous le savions, de faire que le magntis voie un spectateur tte d'ours ou de chien. J e prends un verre d'eau, ajoute le Matre, et ce liquide devient, ma volont, del'eau-de-vie \ ou bien une mdecine produisant les effets positifs que ces agents produisent. On peut de la sorte empoisonner. 11 faut qu'on le sache ! E t , tous ces phnomnes, est-il besoin que celui sur lequel on les opre soit endormi? Nullement. H est veill; il a sa raison, mais il ne peut rsister.,* Il est facile eucore de donner naissance des passions coupables. Les philtres, oh ! ma foi, la belle chose 111 n'en est plus besoin, non. Et ne croyez pas que Vhomme fort ait une garantie dans sa force.Un magntiste, ft-il ignorant, prend un objet et dit : J e veux que telle personne, telle heure, prouve et ressente tel effet. Eh bien ! ce mme objet remis produit l'heure dite la crise demande... J e n'ose dire encore, malgr mon scepticisme, tout ce que j ' a i constat de rel dans cet ordre magique. Souvent mme les effets obtenus persisteront,
Merveille renouvele de la manne des Isralites, livre de la Sagesse, ch. xvi, 20 S!6 ; et commentaire, Bible Veme-Draeh, appuy sur saint August., vol. II, p. W. H
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non quelques heures, mais quelques jours, malgr des impressions contraires et l'nergique volont du magntiseur . Ce n'est point tout : Une ligne que vous tracez avec de la craie, ou du charbon, captive un homme et lui cause d'affreuses visions, des crises horribles ; elle le tord, elle le torture, il faut vite effacer la ligne, ou bien l'homme meurt; car celle ligne, ce signe, ce sacrement magique le tue ! u L e matre lui-mme, qui a trac les lignes magn" tiques, est quelquefois saisi par elles et boulevers comme par l'ouragan. Des signes sont faits, un acte de la volont s'opre, une invocation ou une vocation sort de la pense de telle personne, et voici que vous entendez cette personne elle-mme, ou telles autres encore parler couramment des langues qu elles n ont jamais apprises. D'autres individus crivent dans un style et avec des caractres qui ne sont point les leurs, mais qui sont, s'y tromper, ceux des morts inconnus qu'ils invitent converser avec eux. Les vnements secrets leur sont rvls, et d'effrayantes connaissances descendent en eux comme par inspiration. Des Esprits leur parlent, la matire inanime s'anime elle-mme d'une intelligence et se meut 5 cette intelligence Ole ou donne la pesanteur et la force, elle sait ce que l'homme ignore et le lui rvle dans un langage de convention .
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Ce qui nous conduit conclure que l'intelligence du magntisant, et l'intelligence de V objet magntis, font deux intelligences distinctes, et ne peuvent appartenir au mme Moi. Voir M . Dupotet, qui nuit cole, comme on sait, Magie dvoile, p. 475 478 et 452; id. les numros divers du Journal du Magntisme, surtout 4853 ; Cahagnet, Arcanes, etc. ; les ouvrages amricains que je cite plus loin, surtout Hogers spiritualism byjudgeEdmundsy etc.; M . de Mirville; le Mystre de la danse des Tables, par M. le comte Eug. D . de Richemont, et mes ouvrages sur la magi,
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Dj, certes, bien des indices eussent d nous faire saisir les rapports intimes qui existent entre le magntisme et la magie, sinon t identit complte de ces deux choses , telle que la proclament les magntistes qui se sont empars des hauts secrets de l'art occulte. Et peut-tre, pour entrer dans la voie des dcouvertes, et-il suffi un investigateur perspicace de faire la rencontre d'un trs-simple passage tel que celui d'Apule, o Fotis dit Lucius, en lui parlant de la magicienne dont elle est l'esclave : a En sortant du bain elle avait aperu son amant entrer dans la boutique d'un barbier; elle m'ordonna de m'emparer furtivement des cheveu que les ciseaux avaient fait tomber de sa tte. Le barbier me surprit ; et comme ce trafic de malfices nous a, fait une rputation dtestable, il me saisit, et m'apostrophant avec brutalit: T u ne cesseras

donc pas de voler les cheveux de tous les beaux jeunes gens? Va, que je t'y reprenne, et sans marchander je te livre aux magistrats Mais que sont ces faibles indices, que sont les rvlations plus srieuses du moyen ge et de la Renaissance, ct .d'aveux, non plus arrachs par des juges menaants ou cruels, mais jets la face du monde par les adeptes et comme dans l'exaltation du triomphe ! coutons : L e magntisme, c'est la magie, dit M . Dupotet : l'histoire ne nous conserve-t-elle pas le triste exemple qui advint aux gnrations passes, au sujet de la sorcellerie et de la magie? Les faits n'taient que trop rels, et donnaient lieu d'affreux abus, des pratiques monstrueuses!...

Hauts phnomnes... 6 fr., chez Pion, 8, rue Garancire, Paris. J ' a i , nombre de fois, t tmoin de la plupart de ces phnomnes oprs par des magntistes d'abord, puis par des spirites, et dans des circonstances o Terreur ne saurait tre admise. Livre III, ne d'or.
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Mais comment ai-je trouv cet art? O l'ai-je pris? Dans mes ides? Non, clest la nature elle-mme qui me l a fait connatre . Comment? En produisant sous mes yeu, sans que je les cherchasse d'abord, des faits indubitables de sorcellerie et de magie. Et si, ds les premires magntisations, je ne l'ai point reconnu, c'est que j'avais un bandeau sur les yeuse, cnmme l'ont encore tous les magntiseurs. En effet, qu'estce que le sommeil somnambulique? Un rsultat de la puissance magique. Qu'est-ce que la magntisation distance, par la pense, et sans rapports, si ce n'est encore l'action exerce par les bergers ou les sorciers? Car, sachez-le, les effets se produisent sur les animaux comme sur l'homme. Et qui dtermine ces attractions, ces penchants subits, ces fureurs, ces antipathies, ces crises, ces convulsions, que l on peut rendre durables et dangereuses, si ce n'est le principe mme employ, Yagent trs-certainement connu des hommes du pass, l'agent si facile reconnatre du spiritisme actuel ?
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Tous les principaux caractres de la magie, cette science divine ou diabolique, se trouvent donc crits dans
L a nature surhumaine, soit; et, pour le quart d'heure, la magie se nomme en langage vulgaire le spiritisme. Aussi voyons-nous les animaux devenir mdiums, ainsi que du temps de Tertullien. Les hommes du pass le nommaient Dmon, et les spirites lui donnent, sans s'en douter, le mme nom; car Esprit est la traduction littrale du mot grec dmon. Ce passage constate les possessions par malfices mentionns au Rituel romain, et dans les bulles des papes que j'ai cites. Le magntisme confirme Romel L a force inconnue que mes suppositions ont pour un instant prte Tme, agissant l'aide du fluide magntique, tombe devant les rvlations de M. Dupotet, et devant le remarquable passage de Delrio que je vais rapporter tout l'heure, Disquis. mag., qusest. 3, liv. I . Donc, ou le fluide n'existe point, ce que je crois; ou celui qui le conduit, et qui s'en sert, n'est point l'me.
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les phnomnes produits actuellement. Ce que vous appelez fluide nerveux, magntisme, extase, les anciens rappelaient puissance occulte de l'me, sujtion,, envotement \ Ce langage d'un matre est-il assez clair? Et qui de nous saurait porter au magntisme un coup plus terrible, au profit de la magie? Le magntisme, envisag dans son merveilleux fluide, n'est donc qu'une illusion ; il n'est rien, nous disent depuis quelque temps ses coryphes, tombant d'accord cette fois avec ses ennemis, et ne devient une ralit que si vous lui donnez le nom de magie. Ce serait donc ignorance ou folie, dsormais, que d'attribuer aux forces de la nature physique les hauts phnomnes du magntisme, et de nommer du nom de ralit le prtendu fluide, le fluide oprateur de merveilles, qui tout l'heure tait la gloire des adeptes. ct des dcouvertes et des rvlations contemporaines de M . Dupotet, que j'ai vu si longtemps ^l'uvre, j'ai d'ailleurs la chance fort inattendue de pouvoir placer en vidence un Pre jsuite trois fois sculaire (n en 1551), homme d'tat avant d'tre religieux, et que ses trs-remarquables crits lui donnent pour auxiliaire, tant il y a de force dans la vrit pour unir et pour rapprocher les plus incompatibles natures ! coutons bien : Quelques-uns pensent, dit le clbre Delrio, que la force de Vimagination s'tend d'normes distances, et qu'elle peut ensorceler les gens les plus loigns ou les gurir; ou bien, dplacer les objets et les faire mouvoir ; ou, mieux encore, faire tomber du ciel les averses et les foudres .
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D'autres se figurent que l'imagination exerce cette puissance, l'aide de je ne sais quels rayons ou rayon1 2

Dupotet, Magie dvoile, p. 50, 51. Avicena, etc., dans ce passage de Delrio.

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nements qu'ils ont rvs, et que c'est l'aide d'une manation d'Esprits-Animaux qu'elle projette en les chassant du corps \ a D'autres, enfin, n'interprtent ces phnomnes que par Vindomptable volont d'une me fortement trempe, anim prstantioris imperio . Mais notre conclusion rsume l'opinion commune des thologiens et des mdecins ; et nous la formulons en ces termes : L'me humaine ne peut produire aucun de ces phnomnes merveilleux sur un corps spar de la personne qui opre. En vain appellerait-elle son aide l'imagination, la puissance de ses autres facults, ou je ne sais quelles manations et quel rayonnement !
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Prenant la parole aprs le Pre Delrio, je dirai donc que si l'agent qui opre ces actes prodigieux peut sortir denous, c'est que d'abord il y est entr, c'est qu'il s'y est log cfcmme puissance occulte ! Mais son moi n'est pas le ntre. Non! Aussi sa science et sa volont sont-elles pour nous lettre close, s'il ne lui plat de nous les ouvrir. Un tel agent, en un mot, peut avoir son service un fluide quelconque qui provienne ou non de notre corps ; je puis alors le dire fluidique si bon me semble, mais il n'est point simplefluide.11 est de la nature de ces Esprits talismaniques que, d'aprs M . Dupotet et la bulle du pape Jean X X I , certaines pratiques sacramentelles a enchanent un cristal, un objet, d'o il va chercher, morts ou vifs les tres que vous lui
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Voil le fluide magntique animal bien caractris lkindus, Paracelsus, Pomponalius, Catanus, etc., per radios quos sommant, per spiritus ex corpore vi imaginationis expulsosFulginale, etc.,dans ce mme passage de Delrio. Delrio, liv. I , quaest. 3, Disq. mag.
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demandez , et sans tre plus cristal dans un cas que fluide dans l'autre . A ct de Salomon, le vieil Hrode nous semblerait bien jeune! Or, Salomon lui-mme n'est que d'hier, ct de ces vrits que quelques-uns se figurent tre d'aujourd'hui, et qui dj couraient les rues bien avant les magiciens du Pharaon que la Bible, et les papyrus rcemment traduits, nous font voir luttant contre Mose. Les dcouvertes et les explications dont nous aimerions nous croire les auteurs nous ont donc prcds d'un bon nombre de sicles!.. Mais, en dfinitive, ce qu'il nous importe d'noncer ou de rtablir, c'est que le fluide du magntisme n'existe point, ou que son action physique est dbile, insignifiante, d'une nullit presque complte. C'est enfin, et de quelque source qu'il provienne, s'il existe, qu'il semble devenir le plus souvent comme un lien naturel auquel les Esprits se suspendent, et par lequel ils oprent, agissant pour nous et contre nous, mais toujours dans le but de nous assujettir. Que si nous osons cder cet appt et nous prter imprudemment ses effets, qui nous dira le terme o s'arrtent les forces de la nature et le point o elles commencent se souder des forces surhumaines ou dmoniaques? E t , si cette ligne de frontire, si cette fugace et insaisissable l i mite est impossible dterminer, qui donc, sans une criminelle tmrit, confiera sa personne l'opration d'un fluide dont l'effet peut tre de le lier la puissance et la volont de tels Esprits?... Mollement emports que nous serions alors sur le domaine du Surnaturel, nous nous figurerions peut-tre encore tre rests trs- fermes sur le terrain de notre naJ

Magie dvoile, Dupotet, 4 dit., p. 206. Extrav. du pape Jean X X I I : Super illius spcula, e t c . , dalum vinione.

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ture. Jour jour, l'habitude nous familiariserait avec ces phnomnes, dont notre perspicacit ne se met gure en devoir de dmler les provenances et les lments; et, le rveil arrivant, nous nous trouverions demi expatris, nous nous sentirions gars et comme transplants dans une patrie nouvelle. C'est l, c'est dans ces voies prilleuses, c'est dans ces rgions d'aventures, si notre prudence ne nous en a point temps carts, que les enchantements de Circ bouleversent les nobles sentiments de noire nature; et que, nous courbant vers la terre, la verge de la magicienne transforme en btes froces, ou en animaux immondes, ceux qui n'taient ns que pour le ciel. Mais pour les uns, le dmon n'est nulle part, il est une fable, un mythe, un nant; tudier son tre, ses murs, ses procds, ses pratiques, ce serait abuser de son temps et risquer de se troubler le cerveau ! O u bien, ces honntes gens se figurent dissimuler sa laideur et sa malignit en se contentant de lui donner le nom d'me humaine, ou d'Esprit. Pour d'autres, le dmon est en tout, et partout son action sensible et directe se manifeste. L a raison, et surtout la raison religieuse, ne doit-elle pas gouverner entre ces extrmes? Les poisons, le vin, les aliments eux-mmes, ont leur danger sans doute; serait-ce pour nous une raison de dire que le dmon rside comme dans son fort sous le voile de ces substances, et que rgulirement il s'incorpore ces lments de sensualit et de crime, qui sont encore des lments de sant, de bien-tre et de salut? Mais, lorsqu'il s'agit du magntisme, il me semble difficile de ne point y voir un art qu'un catholique ne saurait pratiquer sans renier sa foi. Cet art se confond videmment avec la. magie, et le Ihurge Jamblique nous en dcrivait, il y a tant de sicles dj, l'agent spirituel et uni-

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versel dans les lignes suivantes et sous le nom de ses dieux : La vertu prophtique des dieux, dgage qu'elle est de toute substance, et par cela mme prsente tout entire en tous lieux, clate tout coup clans sa puissance , remplit tous les tres et les claire la fois par le dehors. Elle circule dans tous les lments et ne laisse ni un animal, ni une portion quelconque de la nature sans leur
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imprimer, mane signes

selon leur degr de cajoacit, ce je ne sais quoi qui d'elle et qui confre le don de divination . L a Providence, d'ailleurs, nous prodigue les

avec une telle abondance, qu'elle nous rvle l'avenir et nous l'annonce jusque par les cailloux, par les baguettes, par le bois, par les pierres, par le grain de froment et la farine Dans ces objets, elle donne V intelligence miraculeusement qui une me aux.choses inanimes, le mouvement celles sont immobiles, la raison;

celles qui sont prives de

et, ces dons, les objets inanims les reoivent


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de telle sorte que vous les croiriez clous de la connaissance de l'avenir qu'ils ont mission de nous prsager ; hc cognoscere videantur ! quasi

Maintenant, quelque prodige que parvienne oprer le magntisme magique qui fait prophtiser non-seulement le somnambule, le mdium et la bte, mais encore le caillou ou le bois, ainsi que nous le rappelle Jamblique ; et Pour Dieu, que Ton se rappelle ce passage en lisant, tout l'heure, la description et les proprits de VOd, du fluide odiie, du Mundane force, etc., ces autres physionomies du fluide magntique ! Des Mystres, chap. Y Inspir est sans action propre. Que disaient de plus Tertullien dans son chapitre des Tables prophtiques ouoraculaires, n 23, poL, et Thyre, Loca infesta, p. 152? Que disent de moins les magntiseurs en 1853, dans le Journal du Magntisme? Voirie numro du 25 mai, p. 251, etc., etc., et la nouvelle cole des incrdules avec son fluide odile, c'est--dire encore magntique.
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que ce magntisme, qui dj change de n o m , soit celui du temps prsent ou du temps venir, je ne tremblerais pour le sort du catholicisme que dans un seul cas. C'est le cas o l'glise sentirait chapper de ses mains ses critures et ses traditions. C'est le cas impossible o, se manquant elle-mme, elle oublierait Y authenticit philosophique, la nature et l'irrsistible supriorit des miracles qui l'ont fonde; c'est le cas o elle regarderait son redoutable ennemi le dmon comme un mythe, comme un paralytique, comme un tre li et dont l'action sur les choses de ce monde est un phnomne de la plus insigne raret, disons presque une sorte de rve; c'est le cas,o le cours des antiques prophties du catholicisme cesserait de s'accomplir, o la saine philosophie viendrait perdre son histoire, et la science toute sa clairvoyance et sa_ bonne foi ; c'est le cas o l'inconcevable miracle de l'unit catholique, brise dans la personne de Pierre, recevrait une mortelle atteinte... Jusque-l l'glise, ainsi que tout corps militant, peut prouver des pertes, des perles normes, et d'autant plus cruelles que les armes de l'ennemi deviennent plus acres et plus perfides; aussi je conois pour elle la ncessit d'un redoublement d'exercices et de vigilance... Mais, dans les conditions o l'Esprit de sagesse nous a donn parole de la maintenir, et dont aucune puissance ne la sparera jamais, elle est et reste invincible excelsis hmtatis Deo!... ! et, in terra, Hosanna m pa hominibus bon ce vo-

CHAPITRE

D I X-SEPTIME.

LES TABLES MAGNTIQUES OU ORACULADRES. PHNOMNES NOUVEAUX VENUS, OU R E S S U S C I T E S 'ENTRE L E S MORTS. Les tables magntiques ou oraculaires. Phnomnes nouveaux venus, ou ressuscites d'entre les morts. Gnralits. Explosion de ce phnomne. Lois apparentes qui le gouvernent. Les physiciens en droute crient victoire. Caprices et tours spontans des tables. Comment on entre en propos avec ces meubles amins; enfance du phnomne. Prvenances et'but des meubles savants. Explication bizarre du langage des tables :. co serait notre esprit inconscient qui les pntrerait, pour de l, se retourner vers nous et nous adresser la parole. Avant de rapporter quelques conversations tabulaires, disons comment la parole revint aux tables, qui, depuis des sicles, l'avaient perdue. Origine du niai renouvel des Grecs et des Romains; faits qui se reproduisent et dont je vis un grand nombre. L'Europe et la France envahis. Railleries l'adresse des croyants. Cause de cette maladive incroyance.

Auvergne, moi ; ce sont les ennemis ! Tombant tout coup de la haute mer, une purile et grande nouvelle fit, il y a quelques annes, tressaillir l ' E u rope par son clat! L e magntisme y tait-il pour quelque chose? tait-ce encore une dcouverte scientifique, et cle quel ordre ? ou bien, se heurtant quelques dbris du vieux monde, venait-on tout simplement de retrouver la chose que Ton se figurait tre de toute frache et moderne invention? Grande merveille, en tout cas! la nature inanime s'animait, lui et se mettait en mouvement; il suffisait, pour

Yoir oprer ce phnomne, non point du tout de lui

communiquer une impulsion, mais de lui donner l'inspiration, de lui imposer les mains; et bientt mme, on vit

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MOEURS ET PRATIQUES D E S DMONS.

que ce moyen tait superflu. Ainsi les tables, les assiettes, les chapeaux, se mirent d'abord tourner, car ces objets furent les premiers prendre l'lan, rencontrer et provoquer les doigts des incrdules, subir les tentatives empresses des exprimentateurs. J e ne sais trop quels fluides, et celui du magntisme ou de l'lectricit plutt que d'autres, furent accuss de l'tranget de ces phnomnes. Mais, bientt, des gens de sens droit et rassis observrent, en y regardant de plus prs, que si l'lectricit entrait pour quelque chose, en tant que moyen, dans ces mouvements, elle ne devait tre que pour nant dans les causes. L'tude des sciences physiques .nous rvle un grand nombre des secrets de la nature; et, nous le savons, dans ce qui a droit au nom de sciences, tout est soumis des lois. Qui de nous ne s'en est acquis la conviction personnelle ! Tout y annonce et proclame un lgislateur, un rgulateur suprme; tout y manifeste l'ordre et l'harmonie qui rgnent dans les uvres de ce lgislateur et les caractrisent. Mais i c i , c'est--dire au milieu de toutes les excentricits du nouveau prodige, c'est tout le contraire: rien de rgulier, rien de constant que le caprice ! et Fou peut dire avec une haute raison que l'lectricit, si elle se mlait de ces phnomnes, tait mie lectricit railleusB
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terme fort juste de M . de Mirville; car, videmment, elle se moquait de ceux qui avaient foi en son pouvoir. De mme continue-t-elle se railler de ceux qui cherchent la raison de ces actes dans le secret tout naturel d'une rlgk inconnue. Une rgle, ai-je dit; quelques-uns voulurent se persuader en effet que, pour arriver la production du phnomne de la rotation des tables, par exemple, il tait indispensable de former une chane, et que surtout il fallait l'tablir dans telle ou telle condition dcrite, en la composant de

CHAPITRE DX-SEPTTME.

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personnes de tel ge et de tel sexe ! On essaya les choses d'aprs la teneur de ces prceptes, et ce fut quelquefois pour russir; ce fut encore, et plus souvent, pour n'aboutir qu' l'insuccs. Agir mme d'une faon trs-diffrente, agir sur des donnes compltement opposes, ce fut un moyen de russite tout aussi sr, lorsqu'il plut l'lectricit de tourner son caprice au succs. Mais tout le rherveilleux ne se borna pas si peu de chose; car il se trouva que certaines personnes, en refusant de prendre part toute action quelconque, semblrent provoquer le mouvement, la marche, l'intelligence des meubles, et les piquer au jeu. Il naissait donc de temps en temps dans la substance, dans le tissu de ces meubles, dans ce bois mort, comme une sorte d'humeur coquette, agaante et provocante, comme un besoin de contrarier, ou comme un dsir de briller et de surprendre, en se livrant Timproviste des actes d'une 'incontestable spontanit. Oh! qui nous dira le nombre des interprtations nouvelles que les sciences physiques attachrent ces nouveauts phnomnales? Dix mille! et n'est-ce point rester au-dessous du vrai? Mais, pourquoi ce luxe d'explications, si ce n'est parce qu'aucune ne parvenait s'adapter l'ensemble, la bizarre conomie de ces droutantes manifestations? Devant la science bouriffe, essouffle, haletante, voil, cependant, les tables qui tournent, avec ou sans la chane des mains; elles tournent sous l'inspiration d'une seule et unique personne ; elles tournent sans tre touches par aucune; elles tournent sous le poids norme de cinq ou six, de huit ou dix personnes ; elles bondissent, et je le dis pour avoir personnellement prouv ces brusques soubresauts; elles bondissent sous les bras bien appuys d'un seul individu qui les touche en crivant sur le papier qui les couvre, et qui s'occupe de tout autre mouvement que du leur; mais

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quelque capricieuse et inconstante que soit en gnral leur humeur, il leur plat, de temps en temps, d'avoir des veines d'obissance la volont tacite ou expresse de tel ou tel individu. Parfois mme elles le choisissent dans la foule ; et, se refusant toufe autre avance, elles l'importunent et l'pouvantent de leurs faveurs . Est-ce donc que, dans le moment actuel, il ne s'agit, pour la matire dont se composent les tables, que du simple et unique mouvement, soit inspir, soit spontan? Ce serait bien peu, quoique merveille? Cependant, est-ce que le bois mort ou la porcelaine, est-ce que le feutre ou le mtal ne pourraient point, avec un peu de bonne volont, nous donner des signes vraiment irrcusables de leur intelligence? Mais pourquoi pas, eu vrit! C'est mme, et tout prcisment, ce que nous voyons arriver. Quelques-uns ne voulaient accorder ces objets, ces tables, qu'une sorte de fluide botien, et les voil qui revendiquent plus d'esprit que n'en dbitait Athnes. Mais oui ! Tant de tmoins, tant d'incrdules l'ont vu de leurs yeux, et ont rduit leur langue paresseuse ou rebelle le confesser, qu'il n'y a plus.de folie le redire; oui, oui, les tables parlent, elles conversent et dialoguent avec nous; elles se livrent quelquefois aux entranements du monologue ; elles nous donnent enfin des signes de convention, ou bien elles acceptent avec savoir-vivre et bonne grce ceux qu'il nous plat de leur imposer, dans le but qu'elles semblent poursuivre d'tablir entre elles et nous un premier commerce de penses. Ainsi, par exemple, sont-elles de la famille des guridons, ontelles reu de l'artisan qui les forma trois pieds pour se maintenir avec l'aisance et l'aplomb du bipde humain sur le verglas de nos parquets ? eh bien, vous direz celle de
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Lire par exemple la brochure des Tables et du Panthisme de M. BenezeL, que nous avons souvent cite.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

qui vous souhaitez obtenir une rponse : Lve-toi sur deux de tes pieds et frappe du troisime un coup pour l'affirmation, et deux ou trois coups pour la ngation . Tout aussitt si le jeu lui plat, vous la verrez se rendre vos dsirs avec une ponctuelle docilit. Vous est-il agrable d'aller au del, de composer des mots, des phrases, de converser? eh bien, ayez la patience de rciter votre alphabet ; nul savant ne doit l'ignorer, et la condition n'est point dure. A l'instant O vous aurez prononc chacune des'lettres dont vtre mot se compose, vous verrez la table se soulever, se dresser, et frapper distinctement le sol avec le pied que votre parole indique. Elle frappera de mme lorsque, pour aller d'un pas plus rapide, vous lui nommerez des mots entiers. C'est vous dire qu'elle salue d'un frappement de pied, son passage, le mot qui doit entrer dans la phrase ; car il est dans ses murs d'accepter les moyens de communication que yotre libre arbitre lui propose. Tout ce que veut la table savante, en dfinitive, c'est d'entrer en relation avec Vhomme. Et, pourtant, nous savons des circonstances o ce commerce est devenu pour elle, ou sembla devenir une corve, une servitude, un supplice peut-tre ; car si nous lui accordons l'intelligence, comment lui refuser le sentiment !
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Oh! me disaient des gens, dont quelques-uns, dans leur avide et gloutonne curiosit, croient sans faon tout ce qu'un autre est capable d'imaginer, hormis ce qui peut aboutir la raison : vous vous trompez et vous tes la dupe de vos expriences. L'esprit de cette table, c'est le vtre qui la pntre, grce certain fluide dont vous lui communiquez le flux, et qui passe en elle pour y circuler, pour y .
Cet ouvrage tant destin constater la renaissance et jalonner les progrs de la magie, je dcris d'abord ces phnomnes dans leur enfance.
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oprer. Elle fait alors partie de vous-mme, elle est comme l'armature d'une machine lectrique; et, par le fait, ses rponses sont les rponses mmes qui sortent de votre esprit, et qui, la traversant, passent par elle comme par un canal, pour revenir vous. H l a s ! parmi les gens qui manuvrent la table, et qui nous savons qu'elle transmet des rponses, combien n'en avons-nous point not dont l'esprit est littralement d'une telle paisseur, que le bois le plus complaisant et le plus poreux ne saurait, sans miracle, lui ouvrir un passage! Mais, supposons que toute Ame humaine puisse pntrer le tissu ligneux, ou y introduire un fluide tellement subtil que ce lui soit un jeu de faire traverser la matire cette substance, de l'y loger, et de l'y faire courir comme le docile instrument de ses actes. E h bien, en pareil cas, lorsque mon esprit me parle, ainsi qu'on le prtend, du sein de la table, j ' a i donc perdu la conscience de son action, puisque je n'ai le sentiment ni de ce qu'il prouve en son domicile de prolongement, ni de ce qu'il y pense ; puisque j ' i g n o r e , au moment mme o j'attends les faveurs de sa parole, et ce qu'il va me dire, et s'il daignera me parler ou oprer ? . . . Mieux que cela, l'exprience a constat que la table parle des langues inconnues toutes les personnes prsentes, et le fait s'est accompli sous mes y e u x , je le rapporterai. La table, en un mot, m'apprend des choses que je ne puis savoir, et qui surpassent, quelquefois, la mesure de mes facults. Mon Esprit a donc plus d'esprit dans le bois mort de la table que dans ma chair organise et vivante ? Oh ! non, j e ne me sens pas assez savant pour professer de si grosses choses ! . . .
Je crois rfuter entre autres, dans ces quelques lignes, l'ouvrage Des tables,defol. l e c deGasparin, ancien ministre de Louis-Philippe
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CHAPITRE DIX-SEPTIME.

Je rapporterai tout l'heure quelques-unes de mes conversations personnelles avec les tables, mais je veux dire un mot, auparavant, de la manire dont leur est revenue la parole qu'elles semblaient presque avoir perdue depuis Tertullien . Si je les quitte pour un instant, c'est en rentrant dans mon sujet, et je serai trs-bref. Il s'agissait, pour l'tre mystrieux qui se sert de toute chose au monde, y compris les meubles que nos mains fabriquent, dans le but de se jouer de nous, d'entrer en relation avec notre espce et de nous amorcer. Un fait, dont les annales d'poques trs-recules nous offrent d'assez frquents analogues', vint donc et fort l'improviste se reproduire. Tout coup, vers l'anne 1848, dans l'tat de New-York de l'Amrique du Nord, et au sein d'une famille mthodiste du nom de F o x , des coups dont la curiosit publique, rveille en sursaut, ne pouvait se rendre compte, rsonnrent priodiquement dans les diffrentes parties de la maison. Impatiente de ces im port uni ts mystrieuses, l'une des deux jeunes filles de M . Fox se prit dire Tin- , visible frappeur : Frappe cette place ; puis, frappe cette autre; et l'Invisible obissait tout aussitt . Elle dit, plus tard : Rponds mes questions par tel nombre de coups pour l'affirmation, et par tel autre nombre en signe de ngation. Or, chaque injonction nouvelle, l'Esprit mystique S'EMPRESSAIT d'agir, de rpondre, et de donner les preuves
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et protestant ; ouvrage o il me fit l'honneur d'attaquer vivement et fortement ce livre.Consulter, sur tous ces faits, le Mystre de la danse des tables, de M. de R . . . , et des centaines d'ouvrages anglais, amricains, etc., crits par des gens de toutes religions, et de trs-hautes positions scientifiques et sociales. Chap. xxiii, polog. J'ai vu ces phnomnes, et bien d'autres, s'accomplir instantanment la parole... Lire le chapitre premier de mon livre la Magie au dix-neuvime sicle, dernire dition.
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M U R S ET PRATIQUES D E S DMONS.

invariablement soutenues de sa vive intelligence. L e commerce entre le monde des Esprits et le ntre se trouva ds lors tabli ; ce n'tait encore, il est vrai, que du terre terre, que du cabotage ! mais, peu de temps aprs, ces curieux, ces inquitants, ces dsolants phnomnes avaient pullul, s'taient multiplis, s'taient lancs dans les immensits de l'espace habit, presqu' la fois, et sous je ne sais quelle immense varit de formes. Forts de leur nombre, et sinistres avant-coureurs d'atroces flaux, ils envahirent l'Amrique presque tout entire, produisirent dans les mes dj profondment ravages par le protestantisme de nouveaux ravages, et occasionnrent une quantit vraiment considrable de folies et de suicides. Bientt, et nous le rptons, nul phnomne ne devint plus vulgaire que celui de l'action de ces Esprits ; rien ne fut plus vari que leurs opra!ions, ni moins indigne de foi que leur prsence, quelque part que le charlatanisme se permt de prendre au sein de ces manifestations. Aussi, trs-peu d'annes furentelles amplement suffisantes mettre plus de cinq cent mille individus en rapport plus ou moins directs avec ces tres. Il dpendait du premier venu de converser avec eux par des moyens et des intermdiaires que l'on s'accordait aimablement dsigner. Quelquefois mme, et tout spontanment, on les entendait parler; ou, mieux encore, on les voyait, de temps autre, se manifester d'une manire partielle ou complte sous la forme et sous le costume de parents ou d'amis dcds. D'autres fois, et sans cause apparente, les choses prenaient un tour moins srieux ou moins attendrissant. Les Invisibles se prenaient battre des marches, imiter les bruits de la scie, du rabot de la pluie, de la mer, de
Je fus itrativement, et satit, tmoin de la plupart de ces phnomnes, ou d'autres semblables.
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CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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la foudre; jouer des airs sur le violon, sur la guitare, sonner des cloches, et, sans aucun instrument quelconque, excuter des concerts . Ou bien, sans que personne les toucht, et sur la simple demande des assistants, des meubles de toute nature et de toutes dimensions, chargs du poids de plusieurs centaines dlivres, se mettaient en mouvement. D'autres meubles, d'une insigne lgret, contractaient au contraire une telle adhrence avec les feuilles du parquet, ce que j'affirme pour l'avoir personnellement prouv, qu'il fallait de vritables efforts pour les soulever, et que souvent les en arracher tait chose impossible. D'autres, sautant sur un pied, excutaient de vritables danses, malgr le poids de plusieurs personnes. Des hommes jets, enlevs en Pair, taient tout coup transports d'une place une autre. Des mains sans corps se faisaient voir ou sentir, et reproduisaient l'criture, l'orthographe et le style des personnes mortes les mieux connues. Mieux encore, on apercevait parfois des formes humaines toutes diaphanes, et des voix distinctes parlaient nos langages!... Voil ce que rsume l'auteur de la brochure que je viens de citer, c'est--dire l'un des hommes les plus savants et les plus consciencieux que f aie connus*; l'un de ceux qui, pendant le cours de longues annes, confirmant sa propre exprience par le tmoignage des personnes remarquables dont il s'entourait, ont approfondi cette tourdissante question avec le calme et la rare tnacit du vrai courage.
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Mystres de la danse des tables, par M . le comte Eugne D . de R i chemont, p. 40, etc. Spiritualism, by judge Edmunds... Voir tous les faits que j'ai cits, et toutes les autorits que j'ai mises en ligne, dans mon livre des Hauts phnomnes de la magie, et dans celui de la Magie au dix-neuvime sicle, chapitre premier. Pion. Nomm dj par le public, mon trs-honorable ami M. 3e comte Eugne D. de Richemont, ancien gouverneur de Pondichry, etc., me
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EnGn, il y eut comme un dbordement de ces faits. Le (lot nous apporta les plus lmentaires; il les rpandit, en dferlant, sur le littoral entier de l'Europe, o l'tude et la pratique du magntisme avaient prpar sourdement leur rgne; et, tout coup, ces phnomnes tranges sortirent de l'obscurit. Ce fut la bombe qui clate et qui, lanant la mort, traverse par de sinistres lueurs les tnbres paisses dont sa fume obscurcit tout coup le jour. L'explosion fit tressaillir la foule; mais en France il n'y a jamais qu'un moment de stupeur. Cependant, oser croire, et mme aprs avoir vu, voil, pour une masse norme d'honntes gens, ce qui d'abord parut tre un tmraire effort, en prsence de l'arme des railleurs. Et quel homme, en effet, lorsque son esprit ou son cur est vulgaire, n'aime mieux se faire aveugle que de paratre dup ? Bah ! se rptrent l'envi tous les gens faibles, tous les gens de la foule: c'est du bruit, c'est du feu, c'est de la fume, mais tout cela n'est que de l'artifice l Quoi de plus! et quel besoin d'y voir des esprits, le dmon, du Surnaturel ? En vrit, ce serait l se moquer du monde ! Est-ce que la Science admettrait de telles normils ? E t , d'ailleurs, pour se mettre mieux couvert du ridicule, le bon ton fut de nier intrpidement les faits que l'on n'avait point vus, si considrable et positive que pt en tre l'affirmation. Ce fut encore, pour des personnes d'un certain courage, et je me rabats pour le moment au phnomne
permettra bien de le nommer aussi, et de le remercier de plusieurs documents dont ses amicales prvenances m'ont enrichi. Entre ses mains, ils eussent fait merveille. Je me dsolai des graves occupaLions qui lui dfendirent de rentrer en lice, avant sa sainte mort, et de consacrer cette question un sens trs-rassis et un savoir consomm. Ce furent ses instances qui me dterminrent m'aventurcr sur le terrain que je foule, et nos observations taient [antrieures l'invasion des Tables oraculaires.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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des tables tournantes et rpondantes, ce fut, lorsqu'il arrivait d'avoir contre soi le propre tmoignage de ses yeux, d'accepter le fait, puisque l'vidence en tait si brutale, mais de lui dire : Nul autre que la nature ne t'engendra, et nous confessons ne savoir encore de quelle sorte elle voulut s'y prendre; mais la patience ne nous manque point, et nous attendons qu'au premier jour le hasard nous jette aux mains la clef de ce mystre. Plus tard, les plus doctorales absurdits eurent leur moment de vogue tour de rle; et l'on entendit attribuer aux facults latentes de la matire des rponses donnes par des tables parlantes. On se souciait peu qu'elles fussent ou non marques au sceau de la plus haute et vive intelligence! Quelquefois mme, les gens venus pour assister au spectacle de ces faits, dont ils proclamaient l'impossibilit, dtournaient la tte lorsque, dans sa prodigieuse simplicit, ce spectacle venait au-devant de leurs yeux. J'en ai vu qui se refusaient voir, afin de s'pargner le dplaisir de croire, afin de se dispenser de rougir en attestant ce qu'ils auraient v u ! . . . Cela et tellement diffr de ce qu'ils avaient cru! Plus d'une fois, l'aspect de cette incrdulit phnomnale et forcene de tant d'esprits infirmes, malades ou contrefaits, je me suis dit : Lorsque, dans un nombre si considrable de pays, des faits de cette nature et de cette vidence sont attests par des multitudes de personnes aussi saines d'esprit que de corps; lorsque des hommes que l'on prouve le besoin de croire aussitt qu'ils ouvrent lu bouche, et que l'on consulte quelquefois comme des oracles; lorsque de tels faits et de tels hommes, ainsi que je l'ai vu, ne rencontrent si souvent que des incrdules, et jusque dans le sein de leur famille, que conclure en levant ses regards dans l'ordre des temps? Et devant ce miracle d'inintelligence comment ne point se confirmer dans la

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foi? Comment s'tonner si les miracles de Mose n'ont pu convertir el arrter l'Egypte qui, toute couverte des plaies de son incrdulit, se prcipita dans la mer Rouge plutt que de croire au Dieu qui la frappait ! Comment s'merveiller si les prophtes, si le Christ, si les aptres ont laiss tant d'incrdules de leur vivant, sur un sol tout pav de leurs miracles ! Comment ne point s'crier l'aspect de la vrit : V a , ton royaume n'est point de ce monde ! C'est que, lorsqu'il s'agit de voir et d'accepter le tmoignage de ses yeux, il ne faut point seulement une chose, il en faut deux bien comptes : les yeux sont la premire, et la lumire est la seconde. Qui donc la donne cette lumire ? car la clart qui claire les sciences profanes n'est point celle dont s'illumine l'ordre moral ou-religieux. Et, de ce ct, o tant de passions et de prventions nous aveuglent, c'est, aprs Dieu, l'ducation qui fait la vue. Ainsi, pour ne parler que de notre poque, les hommes qui, dans des cas trs-faiblement extraordinaires, savent se servir de leurs yeux pour voir, sont-ils communs ou sont-ils rares ? Dans la foule de ceux qui passent pour avoir reu le bienfait d'une belle ducation, dsignerons-nous par un chiffre au-dessus du trs-mdiocre, le nombre de ceux qui
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se plaant dans des circonstances d'apprciation assez faciles, sauraient, sans trop d'efforts, discerner en fait de merveilleux le vrai du faux? Rencontrerons-nous coup sr, dans toute assemble d'lite, un homme qui, se heurtant un fait surhumain, ou l'affirmation claire et prcise qui le constate, pourrait sainement dcider si le fait, ou si l'affirmation , runit les conditions philosophiques qui imposent ou qui repoussent la croyance C e que j e sais, c'est qu'il faut compter par milliers les hommes d'intelligence et d'ducation qui acceptent des rcits d'une absurdit grossire, lorsque la substance de ces rcits concorde avec leurs pr-

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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ventions invtres. Et non moins communs sont les hommes qui rompent en visire avec l'vidence, si peu que cette vidence se montre hostile leurs passions, leur intrt, ou se trouve en dsaccord avec les convenances particulires de leur esprit, de leur profession ou de leur science. D'ailleurs, la philosophie la moins malsaine dont se sont imbus tant d'hommes de la gnration prsente, qui semblaient appels par la richesse de leur nature aux plus nobles essors de la pense, est peu de chose prs la philosophie du doute systmatique, et le doute permet-il de croire ? Il suffit donc, quoique dj ce mauvais rgne commence se modifier, que tel mot, rpondant telle ide, frappe l'oreille, pour que tout aussitt il la rvolte ou l'irrite, pour que la croyance se cabre, ronge le frein et recule. Les mots surnaturel et surhumain sont de cette famille. On se garde bien de se demander si, pour se rendre compte de ce Surnaturel, si, pour en apprcier la ralit, le simple et trs-humble bon sens ne pourrait pas suffire. S'arrter court, et lever ddaigneusement les paules au besoin, est un parti bien plus commode ; car, pour admettre la possibilit des plus clatants de ces phnomnes, il faudrait raisonner avec noblesse, avec candeur, se purger du mauvais levain d'une ducation primitive, renoncer ses prjugs, et quelque peu mme sa personne morale; il faudrait se transformer en un mot, et toute transformation est une sorte de prodige. Est-ce que celui qui nie le prodige est capable de le raliser ? Laissons donc aux hommes de ngation quand mme le vide dont ils aiment s'entourer et se repatre. Faisons route avec ceux dont l'esprit est assez philosophique et assez

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

simple pour admettre le Surnaturel muni de ses preuves. Continuons, enfin, poursuivre l'examen de faits dont la gnalogie est certes bien ancienne, mais qu'une production ou qu'une volution toute nouvelle semble ressusciter ou rajeunir.

CHAPITRE

DIX-HUITIME.

SUITE DU CHAPITRE PRCDENT. LES EXTATIQUES ET LES TABLES. FAITS ET DOCTRINES.

PREMIRE

DIVISION.

Les extatiques et les tables. Replions-nous sur notre poque. Une intelligence de mauvaise qualit fait mouvoir les tables savantes ; elle est quelquefois oblige de se montrer ce qu'elle est. Les tables mdiums en Amrique.Comment, tout en mnageant plus ou moins la morale, elles sapent le dogme catholique.Exemples. Appeaux appelant les mes. Un bon prtre, Swedenborg. Ce que sont la nouvelle religion et la nouvelle morale, enseignes la fois par les Esprits en Europe nos extatiques, et en Amrique aux mdiums. Ce que sont l'enfer et le paradis d'aprs les Esprits. Toile contre l'enfer des catholiques; configuration des mes. Les Esprits condamnent des choses que certains catholiques se permettent; ils approuvent la ncromancie. Leur adresse feindre le respect d'une partie de la loi divine, afin de renverser l'autre. Comment, dans quelques-unes de ces expriences. Dieu force ces Esprits se dmasquer, et pourquoi.

Nous voici replis attentivement sur notre poque, et ne nous occupant que du moment actuel. Un ordre de faits devenus vulgaires, et qui, fort malheureusement en vogue d'abord dans les salons, en fut chass par le bon got catholique et franais pour se rfugier dans des cercles spciaux, vient donc tout rcemment de surprendre le monde srieux et d'tonner le monde frivole, de donner rire ce dernier, de l'occuper autant qu'il est possible d'occuper le papillon et d'y rpandre une

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sorte d'alarme. Il s'agit, et je le rpte, car dj ma plume a dit le mot, il s'agit des tables tournantes ou des tables animes. Que sont-elles? J e commence par formuler mon opinion sur ce trs-grave sujet, et je la ferai suivre des menues circonstances de plusieurs faits qui me sont acquis par exprience; mais, en tablissant l'animation, l'intelligence des tables, il me faudra dire un simple mot de la doctrine qu'elles mettent. Puis, je laisserai quelques exemples confirmer certaines propositions et les suivre en les lucidant. L'un d'eux est d'une importance capitale, et je l'affirme en qualit de tmoin. O u i , c'est coup sr une intelligence, et pour aborder carrment la question, c'est un vritable et mchant Esprit qui fait mouvoir et rpondre les tables, ou les objets que l'on dit anims par le fluide humain, et avec lesquels l'homme se met en rapport, soit en les touchant de sa personne, soit en dirigeant vers eux les actes de sa volout . Quelle est donc la nature, quel est le rsultat des pratiques par lesquelles nous amenons ces Esprits converser, ouvrir un commerce avec nous, et d'abord au moyen d'un intermdiaire inanim ?
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Ces pratiques sont, en dfinitive, vaines par elles-mmes, criminelles par le fait de la loi divine qui les maudit, et dtestables dans leurs effets; car elles nous mettent en relation soit avec les mes des morts, ce qui ipiprime cet acte le caractre des vocations, soit avec des Esprits ncessairement vous au mal. Et ceux-ci ne se donnent pour les mes de ceux qui vcurent, ou que nous avons chris sur la terre, qu'afin de nous attirer dans le gouffre de l'abme par la puissance des. sductions dont leur malice dispose.
L'imposition des mains, etc., forme le signe sacramentel; l'acte de la volont forme le pacte, au moins implicite.
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CHAPITRE

DIX-HUITIME.

Que si, d'ailleurs, nous voulons rapprocher les unes des autres et peser les rponses obtenues par la pratique de cet art, maudit depuis des sicles, quel but les voyons-nous tendre? A la destruction du catholicisme, unique principe de la civilisation et du bonheur des socits humaines; et ce but est constant ! Que les Esprits tabulaires se fassent anges de lumire pour engager avec nous ce commerce ; que, portant un autre masque, ils attaquent de biais la religion du Christ, ou qu'ils lui rompent ouvertement en visire, c'est avec la mme et infatigable tnacit qu'ils marchent et avancent vers leurs fins. Quelquefois, il est vrai, mais dans les cas les plus exceptionnels, la vrit semble leur tre arrache de vive force, et s'chapper en humiliants aveux, lorsque, par exemple, les expriences sont entreprises par des hommes de foi, dont Dieu prend en piti l'ignorance ; lorsqu'elles s'accomplissent dans des conditions o le zle et l'humilit de ces investigateurs se runissent pour travailler au profit des vrits catholiques. Dans quelques-uns de ces cas dont nous sommes redevables la misricorde et nullement la justice de Dieu, l'esprit du mal dmasqu reste lui-mme; Dieu l'y condamne. E t , lorsqu'il nous arrive d'assister au-commencement de ce spectacle, il nous est difficile de ne point en souponner presque aussitt l'issue: telle est le plus souvent la lutte qui prcde ou accompagne la douleur et la honte de ses aveux. En Amrique, nous dit l'auteur de la brochure du Mystre de la danse des tables, M . le comte Eugne D e s bassins de Richemont, les Esprits frappeurs et parleurs, dont les tables furent l'un des premiers mdiums, ont commenc par admettre dans son ensemble les principes de la morale vanglique. C'est un fait dont j'ai pu me convaincre dans les documents innombrables et intressants qu'il eut

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l'obligeance de mettre ma disposition . 11 y avait', il reste encore, au dire de ces Esprits, quelques prjugs religieux mnager, droite et gauche; et les gens habiles savent ne point trop effaroucher leur monde. Mais, quant au dogme, l ou ailleurs, ils songrent peine un instant le respecter. La force de se contenir sur ce point leur manqua. C'est tout au plus s'ils en firent un instant la feinte dans quelques circonstances dlicates, et ce fut seulement dans le but d'entrer en propos avec les gens religieux. Nous voulons, ce sujet, donner un chantillon de l'enseignement des Esprits pythonisants ou oraculaires, destins par le spiritisme remplacer l'enseignement de l'glise; car nous avons connaissance d'un assez grand nombre de leurs leons. Dans le dessein de faire saisir l'uniformit de leur plan contre les habitants des diffrentes contres de ce globe, nous citerons quelques-unes des rponses que M. Cahagnet obtint de sa collection particulire de mdiums, dsignes dans son vocabulaire sous le nom religieux d'extatiques. Car M. Cahagnet tait du nombre de ces primesautiers spirites qui n'avaient attendu ni l'aventureuse innovation du libre change, ni le dbordement des faits similaires de l'Amrique pour s'adonner au magntisme transcendant, pour ouvrir des relations internationales entre la France, sa patrie, et le monde des Esprits, pour se livrer enfin cette partie de l'art magique que, depuis des sicles, la voix des peuples appelle du nom de ncromancie, et qui se ranime simultanment d'un bout l'autre de ce globe par l'intermdiaire des mdiums humains, des mdiums animaux ou tabulaires .
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Documents dus la presse anglaise, la presse amricaine, etc., etc., et documents oraux, les plus prcieux de tous, parce qu'ils taient le fruit de son exprience froide et claire. Alph. Cahagnet, Arcanes de la vie future, 848, an 4854. Il
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CHAPITRE DIX-HUITIME. m Soyons rapide et courons au but. L'une des mes voques pour notre dification est celle d'un prtre, et d'un excellent prtre, nous affirme l'vocateur; c'est l'me de M. l'abb M . . . , qui avait, de son vivant, servi l'glise avec honneur. Adle, l'un des meilleurs appeaux animiques, l'un des premiers mdiums de M. Cahagnet, voque cet ecclsiastique, et il se manifeste prcd d'une lumire qu'elle n'avait jamais vue jusqu'ici, si ce n'est pourtant devant l'me de sa mre. Soyons attentifs: Voulez-vous me rpondre quelques questions psychologiques ? C'est selon. Avez-vous une me? Vous le voyez, j'en suis une. Quelle forme a-t-clle? Celle du corps. O va-t-elle aprs sa sparation du corps? Dans des lieux clestes. Qu'y fait-elle? boit-elle, mange-t-elle? Elle y satisfait ses principales affections. Y a-t-il des lieux bons ou mauvais? Oui. Les mauvais sont-ils ce que les chrtiens nomment e n f e r ? O u i . Y brle-t-on, comme ils le disent ? Ils disent ce qu'ils ne croient pas. Mais vous tes prtre, vous avez enseign ces croyances? Je n'ai jamais cru ces choses, rpond celui que l'on nous dit avoir t un si digne ecclsiastique. Alors, que fait-on dans ces mauvais lieux? y souffre-ton? On y satisfait ses affections, Von s'y trouve heureux, quoique ce soient des lieux de purification dans lesquels Dieu nous place,pour nous appeler plus tard prs de lui, en nous pardonnant. Y reste-t-on ternellement?.Dans les bons, oui, et non dans les mauvais. Quelles sont les connaisrclame la triste gloire d'tre le promoteur de ces tudes, que les Amricains nous prsentent aujourd'hui comme nes sur leur sol; et, d'aprs le mot de la sacre congrgation romaine, il prtend rester le maudit de la chrtient, vol. III, p. 3. Avis ceux qui prfreraient un autre titre. Le mme Esprit rgne dans le fameux livre Americ.
Spiritmlism by judge Edmunds, and..., etc.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

sances de l'me dans ces lieux? Celles qu'elle dsire possder, et qu'elle acquiert son gr. Que pensez-vous des talismans? Il y en a de trs-bons; c'est un don de Dieu, il faut les mriter. Mais il en est un qui les vaut tous, c'est de se placer sous la protection de Dieu avec puret de cur; aucun autre ne vaut celui-l. Une autre fois, l'me du trop fameux illumin Swedenborg est interroge ; elle rpond : Le soleil que vous voyez est le Dieu du ciel et de la terre \ Qu'entendezvous par l ? Les Esprits n'en connaissent pas d'autre, et Dieu n'a jamais t vu sous d'autres formes . Y a-t-il plusieurs globes lumineux matriels, semblables celui que nous nommons soleil? Non ; il n'y a qu'un seul soleil qui est spirituel, qui est le Dieu du ciel et de la terre, et qui claire tout ce qui existe. Mais l'astronomie admet plusieurs globes lumineux comme centre du monde? L'astronomie fait erreur; il n'y a qu'un seul foyer qui claire l'univers. Ce rond que vous appelez soleil n'est pas une terre; ce n'est pas un globe, ce n'est qu'un bien faible rayon du soleil spirituel qui pntre sur terre travers l'espace, comme une chandelle place derrire une porte o il y aurait une petite fente*. Avons-nous dj exist sur quelque globe, avant d'apparatre sur la terre?Avant cela, l'homme vivait dans un monde spirituel semblable celui dans lequel il vit en quittant la terre. Chacun attend dans ce monde son tour d'apparatre sur la t e r r e : appa9 4

II n'est point rare de voir, dans nos campagnes, des gens qui ne reconnaissent d'autre Dieu que le soleil, ce Dieu leur donnant le grain et le foin dont ils vivent. N 84, p. 489. P. 198, v. I . Je cite le mot Comparez cette vrit avec la vrit diffrente que nous redit chaque prne spirite, dans chaque numro de Y Avenir, moniteur du spiritisme r-incarnationiste.
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CHAPITRE DX-HUITIME.

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rition ncessaire, vie d'preuve, il n'est personne qui s'y puisse soustraire. Plus loin, le docte Swedenborg tablit que les Esprits, emportant avec eux leurs principales affections terrestres, ne sont pas totalement dtachs de l'orgueil, la plus grande lpre qui ronge fespce humaine. Telle est la raison pour laquelle ils veulent souvent paratre savoir plus qu'ils ne savent en ralit! Comment tablir en termes plus clairs que nos clestes professeurs, que ces remplaants des aptres du Christ, sont des Esprits de mensonge. Enfin, le matre, l'exhibiteur de tous ces mdiums, a rempli deux volumes d'extravagances, sous forme de leons, d'instructions, de propositions et de ngations o la morale alterne avec l'immoralit, selon le vent ou l'esprit qui souffle. Le livre en mains on s'gare, on se promne dans le paradis ennuyeux, fastidieux et grossier, o rdent et se prlassent ces mes lysennes. On y contemple des bienheureux qui consument leur temps en faits gastronomiques; des femmes que la mort n'a pu dgoter d'amuser leurs loisirs aux futiles et vaniteux raffinements de la coquetterie; des savants ou des ignorants qui se livrent mille genres, mille varits d'tudes, et, qui s'imaginerait un tel degr de sottise? jusqu' l'tude des langues!.... Oh! quel magnifique et splendide encouragement aux crimes ici-bas, que de voir, en ces rgions spirites, l'enfer mme devenir le vestibule du paradis, et donner ses habitants plus de bonheur que n'en peut offrir cette vie terrestre! Et qui donc voudrait prendre dsormais la peine de lutter avec le moindre acharnement contre ses passions? A quoi bon, et quelle folie, puisque les immondes et les sclrats reoivent de la bouche mme des Esprits moralisateurs la certitude d'avancer chaque jour vers la flicit sans bornes

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dont jouissent les mes qui vcurent ici-bas soumises la pratique de la vertu la plus pure et du dvouement le plus lev! Ah ! donc, jouissons ! jouissons toujours, jouissons encore, jouissons sans cesse! jouissons ici-bas, la coupe empoisonne, la torche ou le poignard la main, pour assurer nos jouissances. Non, jamais aucun chtiment qui se proportionne nos crimes ne nous atteindra dans un autre monde. Non, nous n'y souffrirons jamais ! Peut-tre, en arrivant l-haut, goterons-nous de prime abord un bonheur moins vif que les victimes innocentes de nos dbordements. L a flicit des premiers jours sera, nous pouvons le craindre, un peu moins dlicieuse, un peu moins enivrante, mais ce sera tout, et la justice de Dieu des spirites ne va pas plus loin. L e Seigneur qu'ils nous inventent est si bon, ou plutt d'une si trange bont ! En vrit, je vous l'affirme, jouira tout prix, voil quelles sont et la religion et la morale que descendent nous enseigner les Esprits. L'analyse peut donc juste titre l'appeler la religion des niais, des sclrats ou des immondes; et les extatiques de la vieille Europe ont dict cet vangile des passions presqu'au moment o les mdiums transatlantiques faisaient descendre, de leur ciel, cette mme loi nouvelle de la conscience sur le continent amricain! Mais, pour en revenir notre exprimentateur en ncromancie, notre professeur de spiritisme, ce qu'il ne faut point oublier, et il le rpte : C'est qu'aucun de ses lucides ou mdiums n'a reprsent Dieu autrement que par un soleil brillant Aucun n'a voulu de l'enfer des catholiques; aucun n'a voulu du Christ
Ge Dieu-lumire, etc., etc., est le vrai Dieu de l'antique idoltrie. Voir mon ouvrage : Dieu et les dieux, ou un voyageur, etc.
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CHAPITRE DIX-HUITIME.

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pour le vrai et seul Dieu du ciel. L e s Esprits c'est--dire ceux qui, soi-disant, sur ce sujet .
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chrtiens, d'accord

vcurent dans le chris-

tianisme, ainsi que les autres, ont toujours t

Aucun ne voulut s'accommoder du ciel des chrtiens, ou professer la complte batitude d'une me exempte de configuration, et par consquent de matire. C'est un souffle, disent-ils, que nous ne saurions comprendre sans une figure quelconque, t o u s , au contraire, concordrent reconnatre l'me la mme forme qu'au corps; et tous firent de leur ciel une patrie universelle, mais qui se divise en dpartements superposs l'un l'autre et s'chelonnant dans les sphres du bonheur. A u sein de ce fortun sjour, chaque individu conserve, afin de ne rien dranger au train de vie qui lui fut cher, les usages et les coutumes dans lesquels il se complaisait sur la terre. Telles taient dj, du temps d'Homre, les murs et la flicit des mes des morts ! Enfin, d'aprs ces blaphmateurs de l'autre monde, le Christ, le fils unique de Dieu, le rdempteur n'est qu'un simple mortel ; un homme qu'aucune diffrence de nature ne distingue de nous autres. Il eut jadis remplir une mission spciale ; il s'en est acquitt, voil tout; puis il est rentr dans le sein de l'Eternel, ainsi que nous y rentrerons un jour . Tel est l'enseignement gnral que propagent les mes, c'est--dire les Esprits, dont la parole se substitue celle de l'glise. Ces mes viennent-elles du ciel, et sont-elles des mes? Ces tristes intelligences ne sont-elles point de toute vidence les mmes que celles qui, empruntant le langage des tables, se mirent, vers la mme poque, en rapport avec la race des hommes?
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Cahagnet, ibid.

P. 446 257, ibid.

M U R S E T PRATIQUES D E S DMONS.

Et cependant, dans les moments o ces Esprits de mensonge ont intrt dguiser leur but, couvrir leur haine contre l'homme et contre le ciel sous un masque de morale et de religion, nous les entendons quelquefois tenir un lan. gage plus svre sur les faits de la magie que ne le font de nombreux chrtiens, dont les uns ne veulent voir dans ces pratiques que des faits naturels et moraux, et les autres que d'innocents enfantillages. Mais, comme la fixit ne saurait subsister ailleurs que dans le royaume du vrai, voyons un instant ces mmes Esprits parleurs varier sur un point o je veux les citer encore, avant de rapporter les rponses que j ' a i moi-mme entendu rendre par l'intermdiaire des mdiums de bois mort, c'est--dire par les tables oraculaires. Nulle mauvaise et criminelle action, peut-tre, n'est dfendue d'une manire plus formelle dans les critures, aucune n'est plus absolument maudite que le commerce des vivants avec les morts afin de savoir d'eux la vrit, c'est--dire que les actes de la magie ncromancienne \ Eh bien, l'on adresse l'une des extatiques, ou mdiums, de M . Gahagnet, l'un de ses appeaux fminins pour les mes de l'autre monde celte question : L'me peut-elle son gr visiter ses parents et ses amis? Oui, quand elle est demande dans l'tat ncessaire tre vue, comme est votre lucide , c'est--dire dans l'tat de puret!
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L'instant d'aprs, on demande ces bons Esprits, qui viennent de poser en termes d'une si folle audace leur morale contre la morale de Dieu : Pensez-vous qu'on puisse se rendre invisible pour plusieurs personnes la fois ? Oui,
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Deuteron., V I I I , 9, etc. P. 450 et 473. P. 454, id., M . l'abb M . . . . Adle. Cette thorie est toute contraire encore celle des explicateurs de la nouvelle cole des incr2 3

CHAPITRE DIX-HUITIME.

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. par des drogues et des pactes avec les mauvais Esprits ; mais il n'est rien qui dplaise tant Dieu que ces choses, par lesquelles on peut faire tout le mal possible . Adle voque M . D . . . et le questionne sur les miroirs magiques, dans lesquels les magiciens prtendent nous faire apercevoir le prsent, l'avenir et le pass. Celui-ci lui rpond ; Ces genres d'expriences laissent toujours aprs elles des dsagrments qu'on voudrait avoir vits quand il n'en est plus temps. Pour que ces miroirs aient une proprit gnrale et absolue, il faut tre en rapport avec des Esprits; ei ceux-ci nous font payer cher plus tard, le peu de complaisance quils ont notre gard* !
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Un peu plus loin, la mme question se rpte sous une autre forme, et l'me voque est prie d'exprimer ce qu'elle pense de ces miroirs. Ils existent, dit-elle. Mais alors, quels sont les Esprits qui peuvent faciliter ces sortes d'oprations? Les bons et les mchants . Les bons Esprits du spiritisme se prtent donc aux pratiques de la magie !
3

Ailleurs, l'extravagant et tmraire novateur Swedenborg, celte me si pure! est voque; il arrive. J e lui ordonne ,w nom de Dieu, de se retirer s'il est un Esprit faux. 11 s'avance. Pouvez-vous tre remplac par un mauvais Esprit? Non; tant que vous me dsirerez avec Xintention pure de vous inslruire, je viendrai. S i , au contraire, vous agissiez avec mpris et autorit, je ne viendrais pas; un autre pourrait venir et vous tromper*.
dules que nous allons rencontrer tout l'heure. Elle admet, avec l'glise, les malfices et les mauvais Esprits. Tout royaume divis ftira Voir mon livre des Hauts phnomnes de la magie chap. v. Page 4 68, vol. I , ibid. Page 478, ibid. * Page 473, ibid. 46.
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D-MONS.

Voici donc i c i , voici donc toujours ces mauvais Esprits, qui, tantt brutalement ennemis de Dieu et de l'homme, tantt faux anges de lumire, combattent ou surprennent tour tour notre religion! Les voici qui, l-bas, s'empressent de mettre leur voix l'unisson de celle de notre Crateur, et qui, sous prtexte de respect sa majest, nous dissuadent de certaines pratiques que Dieu maudit, comme si leur but invariable n'tait point de nous entraner d'autant mieux ailleurs violer, pour le bien de nos mes, les dfenses que Dieu lui-mme a poses ! Et, pour tre consquents, ne devons-nous point, une fois pour toutes, nous rire de toute prohibition divine, ds que nous avons l'impardonnable faiblesse de donner dans notre foi le premier rang aux Esprits qui osent par leur parole supplanter celle que l'glise nous fait entendre au nom de Dieu? Il y aura donc toujours et partout lutter contre la souplesse et l'astuce de celui qui nous tint son premier discours par la bouche d'une brute, cele du serpent d'Eden, et dont les paroles savent s'accommoder, se faonner, se mesurer l'intelligence et aux murs, la science et la foi des pays o il se fait entendre. Aussi, dans les runions composes de personnes habitues porter lgrement le joug de l'autorit religieuse, vivre, par exemple, dans la mme absence de catholicisme que la plupart des tats de l'Amrique du Nord, ces Esprits se donnent-ils les coudes beaucoup plus franches que dans les contres o prospre la foi Romaine. Et veuillons observer que souvent, dans ces pays chrtiens, et dans ces assembles chrtiennes, il semble que la justice divine les frappe prcisment l'endroit mme o ils pchent; il semble que la main de Dieu, tirant et raccourcissant leur chane sous les yeux attentifs de ceux qui les consultent, les oblige parler le langage vrai qui caractrise et qui
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CHAPITRE DIX-HUITIME.

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dcle les Esprils de tnbres. J e puis me tromper coup sr, mais ce fait m'a paru surtout remarquable dans certaines expriences, conduites, l'poque du premier moment de la surprise gnrale, avec toute la circonspection de chrtiens que n'animait aucun motif de curiosit oiseuse ou coupable. Dans ces cas fort rares, et qui, depuis longtemps, ont cess d'tre admissibles, puisque l'glise a parl par la voix de ses pasteurs, Dieu bnit sans doute ceux que dtermine le dsir pur et sincre de reconnatre, de dmasquer l'ennemi des mes, et de prserver de son attaque soit leur troupeau, soit leurs frres!

DEUXIME

DIVISION.

Faits particuliers. Les tables, rponses en ma prsence. Plusieurs sances . prtres, ingnieurs. Une objection. Lettres de M. l'abb Chevojon M. des Mousseaux. Ses expriences. Le mannequin anim et batailleur. Banquet magntiste. Explication de ces phnomnes par M. Morin. Ce qu'il faut croire. Avertissement magnifique de Mgr l'vquede Viviers. Ces phnomnes manent-ils de nous, quoi qu'on en dise? En juger par les mots de langues antiques que me dictent les tables. Traduction par M. de Saulcy, de l'Institut, et par M. Drach. Lettre de M. Drach M. des Mousseaux. Conclusion de ce fait et autres faits. Episode relatif l'enlvement des enfants de ce rabbin converti. Phnomnes produits dix ans plus tard par le clbre mdium Home ; ce qui jalonne les deux poques et marque les progrs, ou l'tat, de la question.

Je crois maintenant le moment venu de rapporter quelques rponses, obtenues en ma prsence, des tables tournantes et frappantes; les sances que je m'apprte dcrire ne sont point, et tant s'en faut, les seules o j'assistai. Cette fois les acteurs et les tmoins taient : un archiprtre, deux vicaires, un aumnier, un ingnieur des ponts et chausses,

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MOEURS ET PRATIQUES D E S DMONS.

ancien lve de l'cole polytechnique et dans la force de l'ge; c'taient encore quelques autres personnes de ma connaissance intime, qu'il me semble inutile de dsigner. Les trois sances o figurent environ par moiti ces divers exprimentateurs, et auxquelles je participai, ne devaient rien avoir que de srieux. Les doigts arms d'un crayon, je dressais mon procs-verbal, selon mes habitudes de prudence, au fur et mesure des rponses et des incidents. Trois guridons servent nos expriences. Trois prtres assistent la premire. Nous sommes aux dbuts de ces phnomnes, et il importe, plus d'un point de vue, de ne le point oublier. Ces messieurs n'ont vu de leurs yeux aucun fait de ce genre; leur disposition d'esprit, fortement accentue, est au moins celle du doute; ils veulent voir. Quatre heures de l'aprs-midi viennent de sonner; il fait grand jour. L a table ne tourne qu' regret, et aprs un temps fort long. Elle s'arrte presque aussitt. Lve-loi sur deux pieds et frappe du troisime si tu consens parler. Elle reste immobile. Si tu ne veux: pas rpondre, tourne. Elle tourne immdiatement, s'arrte et demeure fixe, obstinment fixe. S i tu persistes ne rien rpondre, tourne un instant encore et conduis-nous vite la porte. Aussitt fait que dit. L a table accomplit deux ou trois volutions sur elle-mme, comme s'il s'agissait pour elle de prendre son lan ; puis elle file d'une traite en droite ligne jusqu' la porte o elle semble nous pousser brutalement. On ne dit gure aux gens en meilleur franais : sortez! 11 est prs de six heures du soir; huit et demie les mmes personnes se runiront. Huit heures et demie sonnent. L a table, longtemps rfractaire, refuse de tourner ou de rpondre en frappant du pied, selon nos invitations. L'impatience s'emparait de

CHAPITRE DIX-HUITIME.

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nous, et nous nous disions : L a prsence de ces messieurs les ecclsiastiques la paralyse. Tout aussitt, lentement et spontanment, elle se lve, se dresse, et frappe un bon coup. L'Esprit est donc l! Je traduirai par oui ou par non les rponses obtenues selon le nombre souvent vari des coups que nous avons dsigns la table comme signe de convention. Lorsqu'elle rpond autrement que pour nier ou affirmer, c'est en frappant de l'un de ses pieds un coup, chaque fois que la rcitation de l'alphabet amne la lettre qui entre dans la composition du mot. Cette mthode est primitive, rudimentaire, et certainement fort arrire; mais elle fait jalon, ment dans ce livre les procds de chaque poque. Es-tu Esprit? O u i . Mauvais esprit? Oui. Ton nom? Elle reste immobile. A une sance antrieure elle nous avait dit : Diable, et se donnait pour nom particulier Rabba. Aimez-vous le Christ? Non. Quand tu ne nous rponds point, car notre table a ses caprices de silence, agis-tu d'aprs un mouvement de ta volont; n'est-ce au contraire qu'impuissance? J e ne le veux. Ya-t-il dans le magntisme animal de bons effets, o les dmons ne soient pour rien? Elle reste immobile. Aimez-vous la sainte V i e r g e ? Immobile. Aimez-vous les hommes? O u i . Combien M . l'aumnier a-t-il de frres? Deux ; ce qui est vrai. Dis son nom de baptme? Elle dit Andr; une personne prsente faisant observer que c'est A i m , M . l'aumnier reprend : O u i , mais l'un de mes noms est bien Andr. Nul ne le savait ou ri y pensait. C e que tu fais est-il magie? Non. pelle ce que c'est? Retymmo. C e mot a-t-il un. sens? Immobile. Quel est l'ge de M . X . . . ? Trente-deux ans. C'est juste; et les mois? Immoet nous sommes trop historien pour ne point consigner religieuse-

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

bile. Lorsque tu tournes, est-ce sous l'action d'un fluide? Oui. Es-tu soumise notre volont? Non. Si tu n'es point soumise au diable frappe deux coups? Immobile. pelle la puissance qui lu es subordonne? Aku. Aimes-tu ce que j'ai dans la main? Non; c'taient des mdailles de la sainte Vierge. Aimes-tu la socit*de Saint-Vincent de Paul? Non. O rsides-tu? Dans l'air. Vos manifestations sont-elles pour notre bien, ou pour notre mal? Mal. Te faut-il une permission pour rpondre? Oui. Est-ce d'Aku? Oui. Est-il un dmon? Oui. De quel ordre?Immobile. Cette rponse tait un mensonge, et nous allons le voir. Or, comme depuis quelques instants la table rpond avec une vivacit croissante, et presque fivreuse, nous lui demandons : Es-tu le premier Esprit qui nous a rpondu ds le principe? en est-il survenu quelque autre? Oui, je suis un autre. Est-ce Aku? Oui. Comment se dit chne en latin? Quercus. O tais-tu lorsque, tout l'heure, l'Esprit qui se disait habitant de l'air rpondait si lentement? Infirno. Entends-tu par l les lieux infrieurs (infime /flco)? Oui. L'enfer? Oui. Souffres-tu? Deux normes coups rpondent : Oui. N'as-tu pas habit la terre? Tu n'as pas t toujours Esprit? Toujours Esprit. Es-tu l'Esprit qui faisait tourner la table il y a quelques jours devant moi chez M. X . . . ? Oui. Tu mentais en t'appelant Rabba? Oui. Si ta rponse nos questions fut vridique, frappe deux coups; si tu as dit faux, trois coups? Elle frappe trois coups. L'aveu d'tre menteur te cote-t-il? Oui. Est-ce le pouvoir des prtres qui te force rpondre? Oui. Tu es soumis au Christ? Oui. Connais-tu l'vque de Samos? Oui. Son nom? Forcade. Les visions

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d'Adle, extatique ou mdium de Cahagnet, sont-elles vraies? Immobile. La lutte qui commence est-elle proprement/parler celle de l'Antchrist? Oui. Y a-t-il un enfer ternel, comme le disent les chrtiens? Un grand coup dit : Non. Le Christ est-il le fils de Dieu? Un grand coup dit encore : Non. Le Christ est donc un homme comme nous? Immobile. Ces dernires rponses auront bientt leur rectification! Cette fois, et bien d'autres non moins videmment encore, la table dit ce qu'aucun de nous n'a dans l'esprit. Depuis quelque temps les coups sont frapps avec une singulire nergie, et partent de grand.-La table, qui se tait quand bon lui semble, se lve de temps en temps comme un cheval qui se cabre; plus d'une fois nous la croyons sur le point de se renverser. On peut dire que, dans ses mouvements, dans ses hsitations, dans ses empressements, il clate en elle une passion tantt libre et tantt contenue, soumise au mors. Elle a de la physionomie, une accentuation visible et varie, du sentiment. On y sent une me, un Esprit. Plus d'une fois elle excite en nous un mouvement interne de terreur 11 est minuit. J'allais tranquillement procder au rcit de la troisime sance, lorsque ma plume se sent arrte! Eh quoi! mais vous y voyez mal, me crie-t-on; trop d'empressement vous emporte, et la rflexion vous trouve en dfaut! Pensez-y donc; cet Esprit que vous avez la gnrosit d'attribuer la table, ce n'est autre chose que votre propre espTit rpondant vos propres questions. L'acte s'accomplit par l'opration d'un fluide qui s'chappe de vous, qui mcu* la table votre insu, et qui la gouverne au gr de vos sentiments. Voil le dire de la science...
UNE OBJECTION.

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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

Car si votre mdium agissait vritablement sons l'empire d'un Esprit tranger; si cet Esprit en usait ainsi que vous vous l'imaginez comme d'un instrument docile; si l'individu qui manuvre la table, en un mot, n'tait point tout uniment le traducteur de sa propre pense, comment cet Esprit aurait-il si souvent par exemple la mme orlhographe dans la dicte de ses rponses que celle de cet individu?... Je m'exprime en termes bien positifs. Souvent, en effet, les exprimentateurs ont rencontrdes mdiums dont l'ducation littraire laissait considrablement dsirer. Et lorsque ces mdiums faisaient peler la table, les rponses qu'elle semblait dicter portaient le tmoignage apparent de leurs propres et incorrectes notions de l'orthographe. Exemple : Quelle heure est-il? demandait quelqu'un par l'entremise d'un mdium femme de chambre. Ile at trois eur, rpondait la table, dictant les mots comme on les voit crits. D'o ces investigateurs se htaient de conclure pour tous les cas analogues, et quelque surnaturelles que fussent les expriences, que la puissance divinatrice ou rpondante manait exclusivement du mdium, qu'elle tait purement humaine, et qu'aucune intelligence trangre celle de l'homme n'y prenait la moindre part. Sinon, comment l'ignorance d'un mdium dteindrait-elle si grossirement sur les rponses d'un Esprit? A cela deux mots de rponse. Un Esprit trompeur n'est forc par aucune loi de raison de passer son temps faire talage de sincrit, de science et de supriorit. Nul motif ne l'oblige, il faut en convenir, rpandre dans nos intelligences une lumire vive et utile qui le dcouvre et le trahisse. Quel est le dessein qu'il poursuit, quel est le but qu'il se propose, sinon de nous garer, sinon de nous illusionner! Mais, que sa marche

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soit conforme au contraire aux rgles de la science et de la vrit, bien peu lui importe coup sr, pourvu que le succs couronne ses efforts. L'habitude de ces Esprits, d'aprs l'expression d'minents docteurs, dont je doute fort que Tertullien soit le premier, n'est-elle point de ne jamais se montrer d'une manire vidente et complte? n'est-elle point de se cacher la queue lorsque les ncessits de leur uvre les obligent dcouvrir la tte ? Que s'il en est ainsi, oserions-nous bien nous tonner que, dans un grand nombre des cas o la table manuvre, un mauvais Esprit ne s'y manifeste pas videmment par le fond du merveilleux, par les effets extrasurnaturels, par le venin des doctrines, par les connaissances surhumaines qui sortent de leur action ou de leurs rponses ? Ayant un intrt gnral, lorsqu'ils agissent d'une volont libre, cacher leur infernale nature, afin de ne point pouvanter notre race, est-il trange qu'ils aiment drober leur merveilleuse aisance sous la gaucherie des formes, et qu'ils affectent de voiler leur effrayante supriorit sous les vices artificieux du savoir faire ou du langage ? En un mot, ne sont-ils point compltement eux-mmes, et ne se retranchent-ils point de toutes pices dans le fort de leur habilet, lorsqu'ils se servent, leur guise, et selon la mesure de leurs convenances, des organes d'un mdium; lorsque, pour faire aboutir leurs manuvres notre illusion, ils se bornent l'emploi des facults naturelles ou acquises de ceux qui ne se comportent que trop souvent leur gard avec la plus lgre et coupable insouciance du danger? Qu'il me soit d'ailleurs permis d'ajouter que j'ai vu prcisment le contraire de ce que j'nonais tout l'heure c'est--dire un mdium parfaitement instruit de sa langue et de l'orthographe, mais crivant contre toutes les rgles de l'orthographe et du style. L'instant d'aprs, et sous l'inspiration

toi

MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

du mme Esprit, ce mdium traait ses phrases dans un idiome qui lui tait inconnu. Dans le mme quart d'heure, le mdium se trouvait donc plus instruit et moins instruit que lui-mme. En d'autres termes, un Esprit agissant en lui le faonnait au rle de pur et passif instrument!... Quoi qu'il en soit, les critures nous annoncent des prestiges qui doivent un jour pervertir la presque totalit de la race humaine, et qui sduiraient jusqu'aux lus, si les temps d'preuves n'taient abrgs. Quelque prodigieusement facile que l'humanit soit duper, comment ces prestiges l'cntraneraient-ils presque tout entire dans le gouffre de l'erreur, si, au lieu de dguiser le dmon qui doit en tre l'auteur, ils le faisaient tout aussitt et partout reconnatre et montrer au doigt par le public? Laissant de ct quelques objections, que nous esprons mettre un peu plus bas en face de victorieuses rponses, poursuivons le cours de nos sances. II suffira de les mditer avec quelque peu d'attention, pour qu'elles aident considrablement au succs de notre tche. La table interpelle se lve. U n Esprit est-il dans la table?Oui. T o n nom? Elle reste immobile. Quelque puissance t'empche donc de le d i r e ? Oui. Va chercher ton matre; peut-il venir ? Oui. Quand?Dans trois minutes. Les minutes s'coulent. Ton matre est-il l? O u i . Est-ce par vocation que tu viens ? - i - Oui. D'o? De l'enfer. Souffres-tu ? Avec un singulier caractre d'nergie et de lenteur : Oui ! La table est leve sur deux pieds; on lui dit : Rsiste qui veut l'abaisser terre.,. L e simple et propre poids du petit guridon devrait l'y ramener tout naturellement; j'essaye de le faire, et, je n'en puis venir bout en usant de mes forces. Le pied fait entendre un craquement ; il se brisera si je perT R O I S I M E S A N C E , HUIT H E U R E S DU S O I R .

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siste. J e cesse de m'y essayer, elle s'abaisse presque aussitt d'elle-mme. Quelqu'un lui dit alors : Adhre au sol. Elle y adhre ; et, ne pouvant plus la soulever, j e flchis et pose en terre un genou. Mes deux bras prenant leur point d'appui sur l'autre genou, je ne la soulve cependant que d'une manire fort insensible au-dessus du parquet, et ce n'est point sans un vritable effort. Ces deux expriences, que je rptai plusieurs fois, ici et ailleurs, varient dans leurs rsultats. Tantt la rsistance est nergique, tantt mdiocre, quoique trs-sensible; d'autres fois elle est nulle, ou presque nulle. Mais nos questions recommencent: Aimes-tu le Christ? Non. L a sainte V i e r g e ? Non. Est-ce pour notre bien, ou notre mal, que tu viens? M a l . Q u e signifie Betymmo, que nous a dit l'Esprit la dernire sance? Lucifer. Est-ce dans une langue des hommes? Oui, hbraque. Lucifer est-il ton chef? Oui. Es-tu soumis au Christ? Oui. Que signifie A k u ? Rponse : Efomedeh .Tu
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mens? O u i .

Aku est-il le petit ou le grand Esprit ? L e grand. -Tu es ternel ? Non. Dans combien de sicles -cesserastu d'tre? Frappe un coup par sicle. Elle frappe toujours; on l'arrte au trente-cinquime coup. Tu m e n s ? ' Q u i . L e Christ est-il le fils de Dieu ? Non. J e t'ordonne de dire s i , effectivement, tu le reconnais? Oui. Estce sincrement?Oui. Es-tu forc de l ' a v o u e r ? O u i . Par puissance divine, ou d i a b o l i q u e ? D i v i n e . L e Saint-Esprit est-il D i e u ? Oui. L e Pre, le Fils et le Saint-Esprit sont-ils trois? U n . Une des trois personnes s'est-elle faite h o m m e ? Oui. L a q u e l l e ? Le Fils. Reconnais-tu sa prsence relle dans l'Eucharistie?
Nous donnons les rponses comme elles arrivent; et qu'elles se trouvent tre fausses, ridicules ou vraies, ces mots vont recevoir leur explication.
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Oui.Reconnais-tu l'ternit des peines de l'enfer? Oui. T u as donc menti en disant que tu n'es pas ternel ? Oui ; et, ce coup, peu s'en faut qu'elle ne se renverse ; nous pouvons dire que la nature de son mouvement lui donne de la physionomie, et que celte physionomie nous inspire de l'pouvante. Tu es condamne pour orgueil? Oui. Pour rvolte contre Dieu ? Oui. Est-ce toi qui as tent la premire femme?Oui.Toi,ou ta race? Moi.Est-ce sous la forme du serpent?Oui, Tout meurt-il avec l'animal?Oui. Dans l'homme, tout meurt-il?Non. L'me est-elle immortelle?Oui, Reconnais-tu le P a r a d i s ? O u i . L e Purgatoire? Oui. Parles-tu pour notre bien ou notre mal ? Mal. Mens-tu, en l'exprimant de la sorte? Non. L e centre de la terre est-il feu ou eau ? F e u . L ' E n f e r est-il dans la terre? Oui. Change de pied pour frapper.Aussitt dit, elle en change.As-tu souffert au moment de la mort du Christ? Non. Sa mort a-t-elle augment tes souffrances? Oui. La table est agite, et se lve sans commandement. Tiens-toi tranquille! Elle s'arrte. Est-ce par hasard que nous faisons le signe de l'vocation? Non. Une vertu est donc dans ce signe? O u i . Es-tu toujours et irrsistiblement oblige d'obir ce signe? -Elle frappe, on ne peut plus faibles, les trois coups dont le sens est: Oui.Est-ce par orgueil que tu frappes si bas? Frappe fort, pour t'humilier. Elle frappe le oui trs-fort. Y a-t-il des gens qui, par eux-mmes, empchent la table de tourner? Oui. Les prtres? Non. La prsence de M . l'archiprtre t'est-elle dsagrable?Oui. Lve-toi sur un seul pied. Elle essaye, et semblant
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ternel n'est pasici dans le sens d'tre qui n'a pas eu de commencement; on comprend qu'il s'applique la dure sans fin.

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d'abord ne le pouvoir, elle se prend tourner avec rage; par suite de cette manuvre de rotation elle se trouve enfin pose sur un pied. Es-tu du nombre des dmons qui entrrent dans le corps des pourceaux ? O u i . Du nombre de ceux qui tourmentrent la Madeleine ? O u i . Elle se lve spontanment ! Est-ce que tu veux t'en aller? Non. Mens-tu? Qui donc t'entrane te lever toimme? Elle nomme une personne prsente, celle qui sert de mdium. Est-ce amour ou haine pour e l l e ? Haine. Frappe trois coups en l'honneur de M . l'archiprtre. Elle frappe trois longs coups. Y a-t-il un sabbat? Elle se dmne, et frappe oui. T o u r n e . Elle pivote rapidement sur un seul pied, penchant toujours vers le mdium, et si bien qu'elle se renverse.Tu souffres donc davantage?'Oui. Q u e l l e est l'heure o tu souffres le plus?Elle frappe douze c o u p s . P o u r q u o i ? N e m i toeif. Est-ce l plusieurs mots en un, et de l'hbreu? Oui. Est-ce un signe de ta haine, d'tre choisi pour mdium? Oui. imes-tu les h o m m e s ? O u i . Aimestu mieux les femmes ? Oui. Aimes-tu les femmes ? Non. M . l'archiprtre lui ordonne purement et simplement de rester tranquille, et de ne plus rpondre, mais c'est en vain. Quelqu'un place sur la table un chapelet. C e chapelet te fait-il m a l ? * O u i . U n scapulaire, un objet bnit, est-il un gage de protection contre t o i ? O u i . M e n s - t u ? Non. Quelle est la meilleure heure pour t'interroger ? Elle frappe douze coups. Une seule personne peut-elle t'voquer?Oui. L'Esprit frappeur de la table rpond, en outre, quelques questions peu intressantes en elles-mmes, mais d'o rsulte la preuve de sa puissance de divination. Elle commet aussi, dans ses rponses, des contradictions choquantes et de lourdes erreurs, bien que la plupart semblent devoir tre

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

volontaires et calcules, sont videntes \

tel point ses facults divinatoires

A la suite de ces faits, o j e figure en qualit d'acteur et de tmoin, j e reproduis quelques phnomnes observs la mme poque. J e les ferai suivre de Tune des expriences du clbre mdium H o m e , datant de Tan 1 8 6 3 , c'est--dire marquant dix annes plus tard le progrs ou simplement l'tat de la question. Monsieur, m'crit le 3 novembre 1854 M . l'abb Chevojon, l'un des savants catchistes de S a i n t - R o c h , Paris,, actuellement premier vicaire de la paroisse de Saint-Denis du Saint-Sacrement, et prdicateur distingu : J e m'acquitte enfin de la promesse que je vous ai faite, il y a longtemps dj; mais vous savez quelles sont nos occupations Saint-Roch. Voici donc les dtails que vous dsirez. L'anne, dernire, peu prs pareille poque, ayant entendu raconter par des hommes srieux les phnomnes les plus extraordinaires en fait de tables parlantes et dansantes, j e fus curieux de voir et de juger par moi-mme. On me prsenta alors dans une famille o deux jeunes enfants possdaient une puissance toute particulire pour ces sortes d'expriences. Nous tions une douzaine de personnes, et pendant deux heures se passrent sous mes yeux les choses les plus tranges. U n norme guridon de salon s'branla, rpondit toutes les questions qui lui furent poses, et cela avec une prcision, une intelligence saisissantes. 11 se nomma Satan, nia Dieu, le ciel, l'enfer, e t c . .
Une singularit nous a plusieurs fois frapp dans le cours de nos expriences, dont je ne rapporte qu'une partie; c'est que, si la table s'tait par hasard trompe sur le nombre des coups qu'elle avait frapper, et qu'une personne fit cette observation haute voix, disant : Non; c'tait tel nombre de coups qu'il nous et fallu, elle frappait aussitt le nombre voulu comme pour se rectifier.
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)) Mais, ce qui nous frappa davantage et ce qui est plus caractristique en effet, ce qui me pntra, pour moi, de la plus intime conviction, ce fut l'exprience d'un tabouret. 11 me fut impossible de faire tenir sur ce tabouret un chapelet bnit que j ' y dposai jusqu' six fois. J e me mis avec deux autres personnes pour empcher les convulsions du tabouret, car c'taient de vritables convulsions; six fois de suite le chapelet fut jet terre, et une fois mme au milieu du feu, plusieurs pas cle l. Tous nos efforts furent vains, je me ressentis pour moi-mme pendant assez longtemps des secousses qui m'avaient t imprimes. Deux jours aprs ces expriences, en ayant parl quelques-uns de mes amis, j e revins avec l'un d'eux pour lui faire partager mes convictions. Nous nous trouvmes en compagnie d'un mdecin protestant. Les mmes choses se reproduisirent, et d'une manire aussi frappante. Seulement pour le tabouret, au lieu d'un chapelet bnit, je pris un petit crucifix d'argent que j e porte toujours avec moi : je l'y dposai ,x mais peine avais-je retir la main que le crucifix tait jet terre. J e le remis de nouveau, et cette fois mon ami et le mdecin protestant prirent le tabouret par les pieds, l'isolrent du sol, et opposrent toute leur nergie ses branlements convulsifs. L a lutte dura quelques minutes; mais la fin il fallut cder la puissance occulte, mystrieuse, et malgr toute la force de rsistance, le crucifix fut rejet; je le reus dans les mains. L e tabouret tant remis terre, j'approchai encore mon christ en disant : T u vas baiser ce crucifix, et avec calme. Mais au mme moment le tabouret chappa aux mains des enfants et glissa sur le parquet la distance de plus d'un mtre. J e le fis reprendre, j'approchai encore mon christ, et le tabouret se renversa : trois fois conscutives la mme chose se reproduisit. "Voil, monsieur, des faits que j'affirme sur ma conO

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science, sur mon honneur. Du reste tout cela est maintenant connu, indubitable. Il n'y a qu'une difficult rsoudre, celle de la cause de pareils phnomnes. Tout ce qui s'est dit sous ce rapport me parat puril; on fait des efforts qui ne font que rendre le mystre plus insaisissable. Pour moi qui ai vu, qui ai expriment, il n'y a pas un doute possible. : l'Esprit du mal est l ; c'est lui qui agit, qui se manifeste. Pourquoi? Il y trouve son compte assurment. Qu'on rie, qu'on se moque : voil qui sera plus fort que le rire, que la moquerie. Voil qui tonne la science, qui la tient en suspens, qui la droute. L e vulgaire s'amuse, les esprits forts plaisantent, les catholiques s'effrayent; un petit nombre croit. Attendons, la lumire ne peut tarder venir, dj le jour monte; bientt, il ne sera plus possible de douter. Quiconque aura des yeux verra : quiconque aura des oreilles entendra. Vous avez travaill, monsieur, et vous travaillez encore au triomphe de la vrit : c'est une uvre dont toute me droite doit vous fliciter et que Dieu assurment ne peut manquer de bnir. Pour ma part, j e vous assure de toutes mes sympathies et de ma considration la plus distingue. L . CUEVOJON. )) Nous allons emprunter maintenant au Journal gntisme, et de mdecins, du ma* rdig en 1853 par une socit de magntiseurs sous la direction de M . Dupotet,journal-

revue, dont nous sommes un ancien abonn, un fait vers lequel nous conduit en droite ligne le tabouret anim de M . l'abb Chevojon : Plusieurs lves en peinture, rassembls Heidelberg dans l'atelier de l'un d'eux, coutaient la lecture d'un numro de la gazette l'Emancipation l'histoire des tables dansantes. d'ugsbourg, qui raconte L'ide leur vint d'essayer

sur-le-champ, et, comme ils ne trouvaient pas de table

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sous la main, l'un d'eux crut pouvoir la remplacer par un grand mannequin articul, en bois, qu'ils posrent sur ses pieds et sur ses mains. II ne s'coula pas un quart d'heure avant que les premiers trmoussements se fissent sentir. Les magntiseurs, encourags, redoublrent d'efforts et chargrent tellement le mannequin, que celui-ci commena a faire des bonds, des ruades et des cumulets comme un tre anim; puis, se dressant subitement sur ses pieds, il se mit courir autour de la chambre, eu poursuivant les tudiants, qui s'esquivrent au plus vite en lui fermant la porte au nez; ce terrible jouteur retomba bientt sur son dos : la vie avait cess, son fluide d'emprunt tait retourn au rservoir commun. Le plus hardi proposa de reprendre l'exprience, en lui.mettant des souliers et des mitaines de gutta-percha, pour l'isoler compltement, mais personne n'osa recommencer, car ils avaient t tous plus ou moins contusionns : l'un d'eux avait reu un soufflet la figure, dont il porte encore les traces. Le professeur Mettermayer explique ce mystre en ces termes : Les animaux ne diffrent des corps inertes que par l'esprit de vie qu'ils ont reu de Dieu; si plusieurs personnes s'entendent pour transmettre le trop-plein de leur vitalit un corps inerte quelconque, celui-ci s'anime un moment, et se meut dans les limites que sa conformation comporte . Ainsi, une table ne peut que glisser, tourner en trbuchant et se renverser sur le sol, mais un mannequin peut imiter tous les gestes de l'homme; l'tincelle magntique qui traverse obliquement ses rotules produit le mme effet de pronation ou de supination que si ses membres taient tirs par des tendons et des muscles appuys sur les points de leur
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L'me humaine ne serait donc autre qu'un principe vital divisible, el vivant comme le polype dans chacune de ses divisions? Hlas I 47.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

attache; sauf que les mouvements du mannequin sont dsordonns et capricieux l'infini. La science de la mcanique parviendra-t-elle les rgler? 11 serait imprudent de le nier; peut-tre un jour aurons-nous des mannequins qui joueront de quelque instrument d'aprs les inspirations d'un musicien, qui n'aura qu' poser la main sur le conducteur du fluide animique pour lui transmettre sa pense avec toutes ses variations. Quelle utilit peut-on retirer de ces expriences? demanderont les matrialistes 5 courte vue, et les ngateurs indolents, qui aiment mieux nier que d'y aller voir. Nous croyons que.les rsultats de cette dcouverte seront immenses pour la mdecine; car les acadmiciens qui ne croient point l'existence du fluide nerveux ou magntique, parce qu'ils ne l'ont rencontr ni dans les cadavres, ni sous le scalpel, ni sous leurs loupes, seront forcs de l'admettre et de l'tudier; dsormais ils n'auront plus la ressource de rpondre comme aujourd'hui : Ce mal est nerveux, nous n y pouvons rien. L e Mesmrisme va devenir certainement la premire branche de l'art de gurir, car toutes les maladies sont nerveuses, puisque sans les nerfs on ne les sentirait pas. L a nombreuse nomenclature des maladies dites incurables disparatra forcment de leur dictionnaire et des hpitaux . Les professeurs modernes ne se chargent que trop, hlas! de tout expliquer, qui se trouve assez riche de temps pour leur prter de complaisantes oreilles, ce qui met si souvent leur public dans la ncessit de chercher un explicateur de leurs explications! Et d'ailleurs le fluide magntique tant retomb plus que jamais l'tat d'hypothse, toute la dl

Echo de Bruxelles, 30 avril. Journal du magntisme, n 163, 40 mai 4853, t. X I I , p. 219, etc.

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monstration du savant professeur repose sur une supposition, disons mieux, sur un nant . Cependant, la suite d'un concile la fourchette clbr en l'honneur de Mesmer, et o figurent fraternellement des magistrats, des officiers gnraux, des dputs, des diplomates, des mdecins en renom, des ngociants et DES ECCLSIASTIQUES )>, M . Morin, succdant au clbre magnliste Dupotet, porte ce toast:
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AUX P R O G R S DU MAGNTISME !

Celte science, longtemps mconnue, retrouve par Mesmer, vulgarise par les travaux de ses illustres successeurs, est appele jeter prochainement le plus vif clat, rpandre sur le monde sa lumire bienfaisante. Dj elle nous avait appris soulager les infirmits humaines, quand la science officielle tait rduite confesser son impuissance; elle dotait certains individus de facults admirables, leur permettait de lire la pense, de communiquer sans le secours des sens, de voir des distances prodigieuses, Aq dcouvrir toutes les lsions du corps humain et les remdes les plus propres les gurir; cette science se manifestait par une foule de phnomnes merveilleux que l'ignorance, la routine ou la superstition cherchaient en vain nier. Aujourd'hui elle se rvle par des faits tellement multiplis, tellement vidents, que le doute n'est plus possible, et que les adversaires du magntisme vont tre obligs d'avouer piteusement leur dfaite. L'homme commande au tres inanims comme ses propres organes: un ordre mane silencieusement de sa pense, et la matire obissante vient docilement se rendre ses dsirs. Bien plus, elle rpond ix
Voir mon livre la Magie au dix-neuvime le chap. x i i , etc.
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sicle, et surtout

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

ses questions, satisfait sa curiosit, lui donne solutions ver. intelligence qu'il et t par lui-mme mystrieuse incapable

mme

des

de trou-

Ainsi, d'un corps inerte s'chappent les clairs d'une


y

qui semble l'animer momenta-

nment. L'esprit, tourdi la vue de pareils prodiges, est report, comme malgr l u i , aux chnes de Dodone, qui rendaient des oracles, ou ces gnies complaisants qui, chez les Orientaux, se mettaient au service des hommes dous d'une volont assez forte pour leur parler en matres. Les rveries fantastiques des portes, des mythologues et des romanciers, deviennent une ralit. C e qu'on avait regard comme les carts d'une imagination vagabonde n'tait qu'une intuition de l'avenir. L ' h o m m e , destin rgner souverainement sur la nature, reconquiert ce pouvoir sublime qu'il avait laiss perdre et dont il n'avait conserv qu'un vague souvenir. Que de personnages frivoles, tout en se croyant positifs et profonds, ne voient que des jeux d'enfants dans les exercices de tables qui tournent et qui dansent! le sage y voit la rsurrection des facults les plus minentes, les plus prcieuses. Qui peut dire jusqu'o elles s'tendront? Qui peut fixer la limite de leur application? Qui oserait calculer la puissance norme qu'acquerra cette nouvelle force, quand on saura l'accumuler et la diriger ? Peu de mois aprs cette solennelle runion, o l'inginconnue, mde la table pythonise
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nieux orateur, drout par la puissance connat dans les facults magntiques

les signes de la possession dmoniaque, que l'glise consigna de tout temps dans son rituel, Mgr Joseph-Hippolyte Guibert, vque de Viviers, tendait au-dessus de son troupeau son bton pastoral et tenait aux membres de son clerg ce langage, que reproduit et commente le mme journal du magntisme :
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Journal du magntisme, n 464, 25 mai 4863, p. 251, etc., t. XII.

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Depuis assez longtemps, nos trs-chers cooprateurs, on se proccupe beaucoup dans le monde de phnomnes tranges, que Ton attribue nous ne savons quel agent mystrieux, et que Ton croit obtenir en imposant les mains d'une certaine faon sur des tables ou mme sur d'autres meubles. Ces tables se meuvent, s'agitent en sens divers, sans cause impulsive apparente, et rpondent, dit-on, au moyen de signes convenus d'avance, aux diverses questions qu'on leur adresse. Ces expriences commencrent en Amrique; on s'y liyra d'abord avec une fureur inoue, et Ton assure qu'elles ont donn naissance une nouvelle secte qui s'est ajoute aux mille sectes religieuses qui divisent ce pays. De l, cette fivre s'est rapidement propage en France, dans les villes surtout, o il n'y a presque pas de famille qui ne se soit procur, pendant les soires, le passe-temps de ces sances. Tant que ces oprations n'ont prsent que le caractre d'un exercice purement rcratif, ou que la curiosit n'y a cherch que les effets d'un fluide rpandu dans la nature, notre sollicitude ne s'est point alarme. Nous avons cru que cette mode passerait.bien vite dans notre pays, dont l'esprit mobile accueille et rejette avec une gale facilit toutes les nouveauts qui apparaissent dans le monde. Aujourd'hui, nous croyons qu'il est de notre devoir de donner des avertissements. Ces pratiques ont pris une tout autre direction : on s'y livre avec un esprit srieux; on prtend s'en faire un moyen de renverser la barrire qui nous spare dit monde invisible, d'entrer en communication avec les Esprits, de leur demander la rvlation des vnements futurs et des choses de l'autre vie, de s'lever enfin h un ordre de connaissances que notre esprit ne peut atteindre par ses forces naturelles. Ce qui, dans l'origine, ne paraissait qu'un jeu de physique amusante ressemble tout fait

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aujourd'hui

aux oprations ou de la

mystrieuses ncromancie.

de la

?nagie

de la divination

Nous admettons bien volontiers l'excuse de l'entranement, et nous reconnaissons que, jusqu'ici du moins, on n'a pas apport des intentions mauvaises ni un esprit hostile la religion dans ces expriences. Mais si les personnes qui s'y livrent veulent bien se soustraire pour un moment aux trompeuses impressions de l'imagination et rflchir dans le calme, elles apercevront tout ce qicily a de tmrit dans la prtention de sonder les secrets cachs notre vue, et se convaincront facilement que les moyens employs dans ce but ne sont rien moins que des pratiques absurdes, pleines de prils, superstitieuses, que l'on croirait renouveles paganisme. Il y a sans doute des relations entre l'intelligence de l'homme et le monde surnaturel des Esprits. Ces relations sont ncessaires, elles sont surtout douces et consolantes pour la pauvre crature exile dans cette valle de larmes. Mais Dieu ne nous a pas laiss la puissance de nous lancer dans cet autre monde p a r toutes les voies que l'imprudence humaine tenterait de s'ouvrir. Il nous commande de nous lever jusqu' son essence infinie par l'adoration, par la prire, par la contemplation de ses divins attributs; il livre nos mes l'aliment divin de l'Eucharistie. o le ciel et la terre ne sont spars que par un voile; il veut que, du fond de notre misre, nous puissions invoquer l'intercession des anges et des saints qui assistent autour de son trne; il a mme tabli, entre nous et lsmes qui achvent de se purifier de leurs fautes, une loi de charit qui nous permet de leur appliquer le mrite de nos uvres et de nos propres satisfactions. Ainsi la prire, l'invocation, les sacrements, le sacrifice de la messe, les pratiques saintes de l'glise, voil les liens sacrs qui unissent les chrtiens au monde du

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suprieur. Vouloir y pntrer par une autre route, chercher dcouvrir par des voies naturelles les mystres cachs du ciel, ou les redoutables secrets de l'enfer, c'est la plus folleet la plus coupable entreprise: c'est tenter de (roubler l'ordre providentiel et faire d'inutiles efforts pour franchir les limites poses notre condition prsente Ces rflexions ne s'appliquent-elles pas avec une gale justesse la tmrit de ceux qui tentent de connatre les choses futures par les expriences dont nous parlons? L'avenir est couvert nos yeux d'un voile impntrable Comment cette socit pourrait-elle exister un seul jour avec la connaissance claire et distincte de l'avenir? Qu'on se ligure ce qui arriverait si tout coup une clart subite nous dvoilait toute la suite de nos destines et celles de nos semblables, les biens comme les maux, la vie et la mort, dans le temps et dans l'ternit? A l'instant, le trouble et l'effroi seraient partout; tous les liens se briseraient la fois, et le monde moral rentrerait dans le nant. Apprenons donc respecter la sainte obscurit dont la Providence a envelopp notre existence sur la terre; car, tout ce que nous ferions pour carter les nuages qui nous cachent les choses futures serait une tentative insense de rvolte contre les lois de la sagesse ternelle. Mais si l'homme doit se renfermer clans le cercle que la main de Dieu a trac autour de lui, ne serait-il pas doublement coupable d'employer, pour franchir cette limite, des moyens qui ne sont pas moins rprouvs par la religion que paries lumires de la droite raison? Or, que fait-on pour parvenir la connaissance des secrets que Dieu a drobs notre investigation? On interroge, dans les expriences des (( tables parlantes , l e s anges rests fidles Dieu, et les saints qui, par leur victoire, sont devenus semblables aux anges ; on voque les Ames des morts qui achvent leur

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expiation dans le purgatoire; on ne craint pas mme d'interpeller les dmons, ces anges dchus de leur principaut , t les mes de ceux qui ont mrit par leur infidlit de partager leurs supplices; enfin on se met en communication avec nous ne savons quelle me du monde, dont la ntre ne serait qu'une manation \ O r , tout cela n'est-il pas la reproduction des erreursgrossires, des pratiques superstitieuses que le christianisme a combattues son apparition dans le monde, et quil a eu tant de peine draciner parmi les peuples idoltres et barbares, en les ramenant la vrit? Le paganisme attachait un esprit ou un gnie tous les objets physiques. Il avait des augures et des devins pour prdire les choses futures; ses pythonisses, leves sur la table h trois pieds et agites par le dieu, lisaient dans l'avenir. Tout le culte idoltrique n'tait qu'une communication incessante avec les dmons. Socrate conversait avec son dmon familier; Pythagore croyait l'me du monde, qui anime, selon lui, les diffrentes sphres, comme l'esprit anime notre corps. Le pote Lucain a dcrit les mystres dans lesquels on se mettait en rapport avec les mnes des morts; et, dans des temps plus reculs encore, on voquait ces mes de l'autre monde pour leur demander la rvlation des choses caches, puisque, au livre du Deutronome, Mose dclare que Dieu a en abomination ceux qui demandent la vrit aux morts . Ainsi, le Sage l'a dit avec vrit : Il n'y a rien de nouveau sous le soleil. Il n'est pas surprenant que des hommes lgers, et qui ne sont pas profondment pntrs du sentiment religieux, se laissent entraner, par l'amour du Merveilleux, dans ces voies tnbreuses ; mais ce qui tonne, c'est que des chrAme qui reparat sous le nom de the mundane force. Voir plus bas.
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CHAPITRE

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tiens clairs de la pure lumire de la foi ne soient pas suffisamment dfendus contre ces tranges aberrations par l'instinct, ordinairement si sr, de la vraie pit. Sont-ce les anges et les mes des saints, leur dironsnous, dont vous recherchez le commerce dans vos puriles expriences ? Vous croyez donc que le Crateur a soumis ces sublimes Esprits vos volonts et tous les caprices de votre fantaisie ? tait-il jamais venu dans la pense d'un chrtien que Dieu et cr ces Esprits si levs, qui sont ses amis et les princes du ciel, pour en faire les esclaves de l'homme; qu'il les et mis aux ordres de notre indiscrte curiosit ; qu'il les et, pour ainsi dire, enchans tous les meubles qui dcorent nos appartements, et qu'il voult enfin les contraindre de rpondre p l'appel injurieux qu'on leur adresse en tourmentant une table sous la pression des mains? Nous avons bien lu dans les livres sacrs que l'homme a t fait roi de la terre, et qu' ce titre il a reu l'empire sur tous les animaux crs pour son usage ; mais nous ne voyons nulle part qu'il ait t tabli roi du ciel, et que les clestes hirarchies aient t assujetties ses volonts si mobiles et souvent si injustes. 11 n'y a donc rien moins, dans les expriences auxquelles vous vous livrez, qu'une profanation de la saintet de l'uvre divine et une insidle grossire au bon sens chrtien. Que dirons-nous maintenant ceux qui ne craignent pas de s'adresser l'enfer pour en voquer l'esprit de Satan? car c'est cet Esprit malin que l'on fait jouer le rle principal et le plus ordinaire ! Certes, ce ri est pas nous qui mettons en doute l'intervention funeste des anges dchus dans les choses humaines. Nous ne savons que trop qu'ils sont pour l'homme de mchants conseillers, qu'ils sment sous ses pas des piges sducteurs, qu'ils rveillent les pas-

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sions assoupies en agissant sur l'imagination, et qu'ils fomentent le foyer impur de la triple concupiscence. )) Comment enfin peut-on envisager sans frayeur, et regarder comme exemptes de pril pour le salut ternel, ces communications avec les Esprits de l'abme? Dmons ou damns, ils sont les uns et les autres les victimes de la justice divine; Dieu les a maudits; il les a retranchs de la vie, qui est en lui seul. Et vous, qui aspirez l'amiti et l'ternelle possession de D i e u , pouvez-vous croire qu'un commerce familier vous soit permis avec ceux qui sont dans la mort ternelle? Nos rapports avec ces tres dgrads et malfaisants ne peuvent tre que des rapports de haine, de maldiction, de rpulsion absolue; et vous voudriez, vous, en tablir d'amusement, de curiosit, je dirais presque de bienveillance ! Avez-vous donc oubli la parole de saint Paul : 11 ne peut exister de commerce entre la lumire et les tnbres, ni d'alliance entre Jsus-Christ et Dliai ; et cette autre du mme aptre : Nous ne pouvons parti)) ciper en mme temps la table du Seigneur et la table des dmons... Ainsi, tout se runit pour vous faire repousser les pratiques dont il est question; tout vous les montre impies, superstitieuses, sortes de titres. Est-il ncessaire, aprs ce que nous avons dit, que nous parlions des communications avec ces mes dj spares de nous, mais qui ne sont pas encore unies Dieu, attendant dans le purgatoire le jour do la dlivrance? L ' glise a dtermin nos rapports avec ces mes saintes; elle veut que nous les consolions par un souvenir pieux, que nous intercdions pour elles, que nous leur appliquions le mrite de nos suffrages et de nos bonnes uvres. Mais l'glise ne peut approuver que nous plongions notre regard dans ce lieu d'expiation et de larmes, autrement que pour condamnables toutes

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en rappertcr une crainte salutaire pour nous, et une utile compassion pour ces mes souffrantes; bien moins encore que nous insultions leur misre en voulant les faire servir la satisfaction de notre vaine curiosit. Ah ! dans un sentiment de respect pour la douleur qui les oppresse, ne leur demandons jamais d'autres paroles que ce cri touchant par lequel elles implorent sans cesse notre piti : Ayez piti de nous, ayez piti de nous, vous du moins qui tes nos . amis, car la main du Seigneur s'est appesantie sur nous. Nous pourrions, si nous voulions faire un trait, pousser ces rflexions plus loin et les appuyer d'une plus ample dmonstration. Rien ne serait plus facile que d'accumuler un nombre infini de textes des livres saints, des Pres et des conciles, qui renferment de la manire la plus claire la condamnation des pratiques contre lesquelles nous nous levons, ou du moins dos pratiques d'une nature entirement semblable*. Mais ce que nous avons dit suffit aux chrtiens qui veulent marcher dans la droiture et la simplicit de l'vangile Mgr l'voque de Viviers, qui n'avait point alors tudi ces phnomnes, renouvels des Grecs et des Romains, se gardait donc bien d'en constater la ralit. Mais, s'criait-il dans sa sagesse, quelle que soit du reste l'opinion qu'on se forme cet gard, la force de nos observations subsiste. Que les phnomnes dont nous parlons soient vritables, ou qu'on les regarde comme de pures crations de l'exaltation de l'esprit, on doit renoncer des expriences qui, dans le premier cas, portent une atteinte sacrilge l'ordre tabli par la Providence, ou qui, dans le second, ne servent qu' entretenir des illusions fantastiques. aMais, continue le vigilant pasteur, et longtemps avant que la multitude des faits qui se sont dvoils de tant de cts la fois sous des yeux perspicaces ait pu lui dmon-

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trer la frquence extraordinaire de l'action de ces' malfaisants et perfides .invisibles, si nous avons peu de foi la prsence de ces Esprits qu'on invoque au moyen des tables, nous n'en sommes pas moins intimement convaincus que ces expriences sont une des mille ruses de Satan pour perdre les mes. La foi nous apprend qu'il est d'une fcondit inpuisable dans les inventions de sa malice. Il sait mme, quand il le faut, se transformer en ange de lumire, pour produire plus srement la sduction. Voyez la marche habile et pleine d'astuce de ce serpent infernal ! D'abord, il ne proccupe les esprits que du mouvement des tables, ce sont des expriences de physique rcrative ; il pousse en-r suite la recherche des causes, en assigne le fluide magntique. Quoi de plus innocent jusque-l ? C e premier succs obtenu, il s'empare de cette disposition naturelle qui pousse l'homme vers tout ce qui est merveilleux, pour l'entraner plus loin; et les tables qui tournaient d'abord deviennent bientt des tables qui frappent lantes, que celui qui est homicide > puis enfin des tables parabuse animes par des Esprits de toute sorte. C'est ainsi ds le commencement

de la faiblesse et de la simplicit de l'homme pour l'engager pas pas en des voies tnbreuses, jusqu'au moment o il le prcipite dans l'abme. C'est la tactique perverse qu'il suivit pour tromper nos premiers parents; c'est celle qu'il employa pour introduire parmi les peuples les erreurs et les superstitions les plus coupables; c'est la ruse dont il se sert encore aujourd'hui pour entraner les esprits dans de funestes garements. Oblig, N . T . C . C , par les devoirs de notre charge, de prmunir les fidles contre les piges du pre du mensonge, de veiller la puret de la foi et l'honneur du nom chrtien, nous avons jug propos de vous adresser ces rflexions, Vous emploierez tous les efforts de votre

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zle sacerdotal, et avant tout Pautorit de votre exemple , pour loigner de ces damnahles pratiques tous ceux de vos paroissiens qui seraient assez imprudents pour s'y livrer. Donn Viviers, sous notre seing, le sceau de nos armes et le contre-seing de notre secrtaire, le premier dimanche de l'Avent, 27 novembre 4853. f j . IIIPPOLYTE, vque de Viviers.
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Ce mandement, nous dit le primat du magntisme dans les Gaules, M. Dnpott, a reu une immense publicit; tous les journaux de l'glise l'ont reproduit, en annonant que l'archevque de Paris l'avait adopt. Voici en quels termes YJmi de la Religion donne cette nouvelle : Mgr l'archevque de Paris a dclar son clerg, runi Saint-Roch pour l'examen du cas de conscience, qu'il adoptait pour son diocse les prescriptions de la lettre de Mgr Tvque de Viviers sur le danger des expriences des tables parlantes. En mditant ce mandement, s'crie M . Dupotet, on trouve que le langage de l'vque se rduit ceci: Soyez maudits, vous tous qui cherchez clairer les hommes; la lumire ne fut point faite pour leurs yeux, la nature doit tre morte pour leur entendement. La faveur du ciel est pour l'ignorance; le vritable juste est celui qui s'ignore lui-mme ! ! ! M Ah ! je rends grces Dieu de ce qu'il m'a donn assez d'intelligence pour diriger seul ma conduite et discerner le bien du mal ; assez de force morale pour oser sonder
* Conseil qui n'a pas t donn, ou qui n'a pas t suivi partout. Car,en 1865, nous voyons jusque dans les plus grandes villes des prtres qui s'occupent de ces expriences; d'autres qui ne s'entretiennent du spiritisme que comme d'une sorte de mauvaise plaisanterie, et qui se rieut de la loi robuste de prtves et d& Tetigieux minents k cet ordre de faits. Relire la causerie-prface de ce volume.

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

quelques mystres de la n a t u r e ' , assez de courage pour dire ma pense sur les choses occultes, que moi. )) Salut ce sicle, prcurseur des plus belles ides et des plus grandes dcouvertes ! Salut l'tre ignor aujourd'hui qui, le premier, fit tourner une table ! Gloire vous tous, gnies inspirs de tous les temps ! Vous avez clair la route o les hommes marchaient ttons et comme des aveugles. D'autres gnies vont nous conduire au sjour Esprits, des et, plus heureux que nos devanciers, nous verrons et assez de fermet d'me pour ne rien craindre des hommes qui savent moins

tomber les barrires que des gens tnbreux avaient places entre le ciel et nous. Rveillez-vous, savants endormis, si vous avez quelque vertu dans l'me! Rveillez-vous, car la menace est suspendue sur vos ttes; c'est vous que l'on guerre; c'est la science que le dfi s'adresse
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dclare la Mais

Journal du magntisme, n 482, 25 fv. 4854, t. X I I I , p. 443 4 23. Se grisant ici de sa parole anticatholique et dclamatoire, M. Dupotet oublie que, pour le moment, il nous donne une preuve norme de son ignorance. Mais nous ajouterons, pour le rhabiliter dans l'esprit des gens srieux, que, dans d'autres passages et dans ses leons orales o nos oreilles nous ont, mis en frquent rapport avec lui, M. Dupotet reconnat que ces phnomnes ont pour gnrateurs des Esprits; que parmi ces Esprits enfin figurent son propre sens ceux que l'glise appelle les dmons, celui mme auquel il restitue le nom de diable! (Voir Journal du magntisme, n 178, p. 647, n 477, p. 598, n472, p. 482.)
Les sots sont ici-bas pour nos menus plaisirs,

dit Boileau; je ne m'en suis gure aperu, et, pour ma part, ils ne m'ont jamais caus qu'impatience et mortel ennui. Ce qu'iiy a dplus vrai, c'est que les ennemis de l'glise,qui doit se glorifier de repousser toute science occulte ou de faux ali, ne sont ici-bas que pour son service! M. Dupotet, qui n'est pas un sot, et dont nous avons plus d'une fois admir le courage braver les normes et innombrables prjugs du dix-neuvime sicle, a d souvent comprendre cette vrit.

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non! vous resterez engourdis, comme de vieilles et faibles femmes ; vous ne relverez point la tte pour regarder en face ceux qui insultent aux novateurs, et le progrs de l'humanit ne viendra point de vous. Ainsi parle un des potentats du magntisme, M. Dupotet elle sens commun lui rpond : Oui, c'est la science que s'adressent ici les paroles de rvoque; mais la science de celui qui dut nos premiers parents ; la science de celui qui se joua des magntistes, et de leurs principaux adversaires des facults de mdecine ; la science de celui qui fait ses dupes de nos spirites, en mme temps que, sur ces questions importantes et si simples, ce mme mauvais Esprit abaisse au-dessous du niveau intellectuel des dvots du spiritisme, les savants anticatholiques assez dociles aux inspirations de sa duplicit pour contester ces hommes gars l'vidence si chrement acquise des phnomnes surhumains.
?

Et, puisque nous allons peu prs fermer sur le mot surhumain le chapitre des phnomnes tabulaires, il est temps de rappeler au lecteur quelques-unes des paroles inconnues et barbares que nous dbitrent les tables magn* tises, c'est--dire, en bon franais, les tables pythonises ou animes de l'Esprit qui prit pour mdium le serpent d'Eden, et qu'adora l'antiquit sous le nom de Python.A quelle langue appartiennent ces mots? demandions-nous. Rponse : A la langue hbraque. Vous meniez? Oui. Telle avait t la rponse des tables cette poque, cl je ne m'en tais nullement proccup. Mais nos sances avaient t littralement reproduites, ce que je regardais comme un devoir, bien que me croyant bafibu par les Invisibles qui nous jetaient h la face, ou du moins je le supposais, des mots entirement vides de sens, et que ne pouvait rclamer aucun idiome.

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M U R S ET PRATIQUES D E S DMONS.

h pour le coup, me disais-je, les eplicateurs qucmd mme ne pourront dire, au sujet de ces paroles, que noua nous rpondons nous-mmes ce que nous avons ou ce que nous avons eu dans l'esprit. Mes coexprimentateurs convenaient en effet avec moi que ces termes n'avaient jamais et en aucun temps travers notre esprit, fussent-ils de l'hbreu le plus pur, ou, comme nous le pensions alors, du charabia de premier titre. L'opration INCONSCIENTE de la mmoire, dblayant du cimetire de nos anciennes et dfuntes notions, pour les ranimer, ces termes tranges et incompris, voil donc tout un systme imagin par des gens qui se donnaient comme les reprsentants de la science ! systme qui, devant ce fait unique, s'croulait et tombait lourdement d'une seule pice, comme tant d'autres. Ne craignons point cependant de nous tendre un peu davantage sur cette explication physiologique si bien venue du public son dbut, mais que les gens de sens rassis prendront peut-tre aujourd'hui pour un persiflage; car il importe de se rendre sur tous points d'une clart parfaite, et de poursuivre coups de talons la tte du serpent partout o l'animal bless la rejette. Ces langues trangres, parles par ceux qui les ignorent; ces choses secrtes, rvles par ceux qui ne les ont jamais sues, c'est l tout simplement, nous disent des savants trangement fourvoys, l'effet d'une crise nervo-crbrale ; c'est, les croire, le rsultat d'une surexcitation de mmoire inaperue de celui qui la souffre ; c'est une fantasmagorie de rminiscences o les choses oublies, o les choses ensevelies dans un pli de notre cerveau comme dans un linceul funraire ressuscitent et se soulvent en nous comme se soulverait la foule des spectres la parole imprieuse d'un ncromancien, troublant le repos des tombes. Et le fait, prodige! s'accomplit sans que le sursaut de

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ces rminiscences fasse tressaillir ou rveille notre inattentive attention! C'est un tat, enfin, o l'homme, appliqu de toutes les forces de son me discerner quelle sorte de phnomne est en voie de s'accomplir, ne peut obtenir et avoir la conscience de la partie capitale de ce phnomne opre par lui-mme et en lui : c'est--dire la fuite des notions dont il a perdu souvenance, et qui, s'tant jadis sournoisement chappes de son esprit pour y rentrer, se rendent mconnaissables au retour. Voil, voil la merveille qu'il faudrait croire si l'on cherchait trouver grce auprs de certains savants assez modestes, en nous dbitant ces normits, pour se prtendre les ennemis du Merveilleux ! Oui, dans ce cas , nous affirment-ils avec leur inbranlable aplomb, ce sont les souvenirs de l'homme veill, mais inconscient, qui se mettent l'uvre. Les Invisibles ne seraient donc autres, en dfinitive, que ces souvenirs eux-mmes, s'exprimant l'aide du bois mort des tables que manuvre le fluide du mdium. Tel est le prodige auquel il faudrait dvotement attacher notre foi, pour nous sauver du reproche de croire au prodige des tables parlantes : proh pitdor ! Bref, je ne songeais plus le moins du monde l'incident dont il est question, et mon livre s'tait bien gard de traduire des mots que je prenais pour an persiflage, lorsque, dnant un beau jour chez un ami commun avec M . de Saulcy, ce membre aussi courageux que spirituel et savant de notre Institut se prit me dire, en suivant le fil de notre conversation: C'est avec un vif intrt que j'ai lu. votre ouvrage, mais un chapitre me frappa surtout, celui de vos expriences tabulaires; car, ce qui vous arriva nous est arriv. Des tables nous ont parl dans un langage qu'aucun de nous ne savait et ri avait su. Vrification faite du langage, scrupuleusement recueilli, nous dcouvrmes enfin, et ce ne fut point sans peine, que
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cet idiome appartenait au plus vieux chalden connu ; la traduction en devint aussitt possible... Et huit ou dix phrases, que M. de Saulcy me communiqua plus tard, contenaient celle rvlation aussi prodigieuse qu'inattendue. Mais j'anticipe; et je dois dire que j'avais pri d'abord M. de Saulcy de vouloir bien s'expliquer sur ce qui ne concernait que mon livre ; car, il faut le rpter, ie fait de cette dicte hbraque ne m'avait sembl qu'une raillerie des Invisibles, et je persistais dans celle opinion: Non, non, vos drles vous ont bien rpondu de l'hbreu ; c'est clair, et d'ailleurs vous rapportez leurs paroles. Du charabia, et pardon de ce terme, voulez-vous dire? Non, de l'hbreu: j ' y tiens, et je veux que le dictionnaire vous amne vous rendre. Le dictionnaire de M. de Saulcy devint donc notre oracle, et me sembla donner videmment raison son matre. Mais, comme cet aimable savant se trouvait presque intress lui-mme dans la question, je jugeai qu'il tait prfrable, en face de l'arme des incrdules, de ne point se prvaloir de cette premire et unique traduction. Les juifs couvrent le monde, me dis-je; ils y sont les tmoins du bon Dieu, les victimes de sa justice terrestre, et ses instruments contre les peuples dvoys; il ne me sera nullement difficile de mettre la main sur un Rabbin. Et, tout coup, me revint l'esprit le souvenir du savant Drach, cet illustre polyglotte de noire sicle. Les principales langues de l'Orient, et d'autres encore, lui sont familires , chacun le sait ; eh bien, voil le dictionnaire vivant que je consulterai. Ma connaissance avec ce prodige d'rudition linguistique et sacre avait t quelque peu singulire. Veuille le lecteur me permettre de l'intresser cet pisode, ce hors-d'uvre qui ne le dtournera point cependant du sujet indiqu par le titre de mon livre: Murs et pratiques dos dmons.

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Lorsque M . Drach, pntr des vrits du christianisme qui le poursuivaient sons relche au milieu de ses profondes tudes, eut renonc aux avantages considrables de sa position de Rabbin, et sacrifi sa fortune sa foi, les juifs, courroucs outre mesure de cet chec inattendu, se vengrent du converti par le rapt de ses enfants . Atteint au cur par cet attentat, ce malheureux pre dut alors parcourir, la recherche des siens et sous un dguisement qui le rendit mconnaissable, toute une partie de l'Europe. Aid par les indices et les renseignements de la police, et guid par la connaissance des habitudes de ses anciens coreligionnaires, il eut frquenter les villes et les htels que ceux-ci frquentaient dans leurs voyages, il fallait avoir l'il et l'oreille sans cesse tendus surprendre un geste, un mot qui le mt sur la voie du crime, et lui dcelt le lieu dont les mystres couvraient les plus chers objets de sa tendresse. C e mot, si impatiemment attendu, si longtemps cherch, fut enfin prononc, recueilli, mis profit... Et je dirai le comment d'un trait dplume, en rapportant qu'il m'arriva de connatre un peu plus tard, en Angleterre, l'excellente et courageuse famille dont les gens, la calche, les rapides chevaux aidrent reconqurir les enfants du chrtien nophyte, et les ravirent aux ravisseurs. Tche ardue, et qu'accompagnaient de srieux prils; car il s'tait agi d'abord d'endormir, ou plutt d'amuser un instant la vigilance d'Argus de leur gardienne. Puis, il avait fallu, sans effaroucher et faire crier ces enfants, les transporter toute vitesse, et avant qu<; ic tlgraphe pt s'escrimer du monticule de Tower-Hill Londres, au bAlimcnt tout prt cingler qui se tenait Douvres sur le qui vivo on ihe look out
s
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pour les ramener en France' .

Lire les relations contemporaines et les dtails du fait. Ce que jo rapporte est crit; il en reste des preuves matrielle?.

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MOEURS ET P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

L a grande affaire en ce moment, et beaucoup plus en France encore qu'en Angleterre, c'tait d'aller vite, d'aller juste, et d'user du droit, sans se laisser surprendre en dlit de la moindre dviation la moindre des formes lgales; car alors, et d'un bout l'autre du territoire, la toutepuissance tait au fameux Comit-directeur, de triste et douloureuse mmoire. Or, pour ce tyran rvolutionnaire, dont le but, avou plus tard la tribune, tait de rendre tout gouvernement impossible, c'et t mieux que bonne fortune que d'avoir soutenir, au nom de la lgalit contre la lgitimit du droit, le judasme , contre un juif devenu chrtien, mot qui ne signifiait plus que jsuite, en langage du jour. Les passions politiques taient, cette poque d'bullitions intestines et d'ruptions imminentes, d'une si affreuse et dtestable ardeur ! Ces petits vnements se passaient donc peu d'annes avant la rvolution de 4830, et j'tais bien jeune alors; aussi la chasse tait-elle une de mes fureurs. O r , il y avait dans un coin de la Brie, bien avant, bien avant dans les terres, un vieil et invalide castel, le tmoin survivant d'un rgime qu'avait enterr le sicle dernier. Vers le sommet d'un plateau, sa masse carre attirait l'il par quelques-unes de ses antiques et fires tourelles, par ses courtines lzardes, par ses amples fosss o se laissait apercevoir, ct du barboteur de basse-cour, l'oiseau sauvage, sortant des clairires d'une foret de roseaux, et nageant l'il au guet, sous d'normes pelotes h demi dvides de clmatites et de lierres que leur exubrance et leur poids, aids de quelque raflalc accidentelle, arrachaient a et l de la surface rugueuse des murs. Le long de cette eau, qui se renouvelait doucement, des saules, pleureurs, dignes des rives de l'Euphrate, suivaient mlancoct sans doute plus d'un lecteur aura connu cette mouvante et cruelle Odysse. Si elle m'tait conteste, je dirais plus.

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liquementle bord del contrescarpe, et des voles de pigeons, ayant pour tout colombier des crevasses, ou des trous de pierres arraches aux murailles, se balanaient sur la courbe des rameaux, contre toutes les habitudes du pigeon domestique ou fuyard, qui s'abat terre et ne branche point. Autour de ce chri castel demi dlabr, mais qui me rendait si fades l'aspect et le sjour de tout chteau moderne, s'tendaient de vastes plaines onduleuses, ici fertiles, l-bas pierreuses et ingrates, mais dont les couverts, oues splendides ronciers, grouillaient de menu gibier, et couraient au loin s'encadrer avec une certaine grce monotone dans les lignes souvent brches de bois immenses, riches de fourrs o pullulait la bte fauve. Peu de grands bruits troublaient le silence de cette solitude; un jour, cependant, le son des bronzes du champ de bataille de Montrnirail tait yenu mourir sur ses bords. C'tait la fin du premier Empire. Mais n'oublions point que trois jeunes filles d'une intelligence hors ligne, et de la plus aimable simplicit, meublaient et animaient le vieux manoir. L'une mourut la fleur de l'ge en odeur de saintet: la campagne sollicita de son tombeau quelques miracles; une autre avait les yeux et le visage qu'un peintre inspir donnerait l'amour, si l'amour tait un ange. Elle remplaa sa sur auprs des malheureux et lui survcut peine. L a troisime, Mme oh! silence ! elle existe encore!... Cette campagne tait donc le paradis terrestre dont les savants s'obstinent chercher, sur je ne sais quelles hauteurs de l'Orient, le principal lambeau. J'oubliais de dire que le {natre de cans, la perle des vieux gentilshommes, tait un digne et consciencieux louvetier, mais devenu tellement asthmatique, qu'il tait incapable du moindre exercice srieux; aussi, rien de plus exubrant, rien de plus admirable que le terroir de ses chasses. Doue des dons de l'esprit et du

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cur, sa femme, presque jeune encore malgr ses grandes filles, ne laissait pas un instant la solitude, si svre ailleurs, dmentir les habitudes de grce et d'amabilit qui groupaient tant de gens de bon got autour d'elle chaque hiver, dans les salons de Paris. Voil dans quel milieu, dans quelle maison adoplive, et vraiment maternelle, se trouva transplant d'abord l'un des enfants enlevs et repris. ... Un jour que, descendu de cheval prs de la maisonvedette du garde, je me dirigeais vers le seuil du vieux manoir, je vis venir moi quelques-uns de mes htes. Un enfant de cinq six ans gambadait auprs d'eux, tandis que quelques pas en arrire, un inconnu marchait d'une allure grave, et d'un air plus que srieux; les soucis l'accablaient. Bientt, l'inconnu ce fut Drach, et l'enfant son fils; car il fallut, sans que je m'en fusse souci le moins du monde, me mettre au bout de peu de temps dans la confidence; et j'appris que celte retraite carte avait l choisie afin de drouter l'activit des juifs, et de prvenir un nouvel enlvement. Drach, il faut le dire sa louange, s'humanisa bientt, et sentant qu'il y avait quelque curiosit scientifique dans mon esprit, il ne tarda pas me parler sciences, dans les moments de loisir que mo laissait l'exercice consciencieux de mes fonctions de chasseur. J e rsolus, pour prendre ma revanche, de le gurir de ses-rhumatismes futurs et de lui apprendre, par le beau soleil de septembre, h marcher en se {tassant des routes. Mais son Nemrod, car ce fut le nom dont il me baptisait lorsque je brusquais trop violemment ses gots ultra-sdentaires, ne sut parvenir faire de ce savant un chasseur; l'toffe y tait pauvre et rebelle. Quoi qu'il en soit, telles sont les circonstances o je connus, o je rencontrai ce prince des polyglottes; et, si je mets trois pages le dire, c'est que, tout en offrant au lecteur un

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petit lambeau d'histoire diabolique afin de ne point m'carter de mon sujet, je tenais reposer un instant son esprit dans une oasis. Drach fut donc l'homme que je consultai sur la rponse nigmatique des tables, et je lui en demandai la traduction, la condition qu'elle et un sens. Bien des annes nous avaient spars l'un de l'autre, mais il ne m'avait nullement oubli. Bornons-nous cependant la partie essentielle de sa lettre.
Paris, 7, rue Suger, 6 novembre 1854.

J e vous prviens d'abord que, dans les langues orientales et principalement dans l'hbreu, on peut ngliger les voyelles qui ne s'crivent pas ordinairement, et ne s'attacher qu'aux consonnes, c'est--dire la partie crite. 1. BETYMMO. a. maison de sa mre (IDX n ' a ) ; (3; avec
admiration ( n o m ) ; y. par l'impuret ( n N D M ) .

2 . A K U . a. comme ou comment ( r o ^ x ) ; (3. je frappe, frapperai ( n a x ) y - j e reprends, arguo ( T O I K ) ; 8. j'espre, je m'y attends ( m p x . p x ) . 3 . E F O M E D E I I . a. aussi elle est debout, ctiam stat (iTiDV J N ) ; (3. selon la mesure, proportionnellement ( n D 4.
RABBA.

OC.

grande, nombreuse; grand, nombreux

( n m ou N m ) .

5. N E M T O E I F . a. nous le ferons mourir aussi ( n n N n n ' D ; ) ; (3. nous le ferons tomber aussi, labescere (nnx n r a ) . Reprenons maintenant nos demandes l'Invisible, et cherchons quel peut tre le sens de ses rponses: C e que tu fais est-il magie? Non. Voil dans ce premier mot le mensonge, dont le but est de nous tromper; puis, voici la

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rponse vraie, que voile l'idiome inconnu: Betymmo: par l'impuret:C'est--dire ce que je fais, esprit immonde que je suis, l'impuret me le fait faire; le dsir d'amener au mal celui qui m'coute. A quelle puissance es-tu subordonn? Et Y esprit frappeur de rpondre, mais sans s'attacher servilement la demande : Aku, dont un des sens est : je frappe. Que s i g n i f i e r a i t ? R p o n s e : Efomedeh, c'est--dire ctiam stat; en d'autres termes, cet esprit frappeur, celte puissance des sicles antrieurs est encore l; la voici debout, elle n'est point renverse! Pourquoi souflres-lu?Nemitoeif. C'est--dire nous le ferons mourir, nous le ferons tomber. A qui l'Esprit songe-t-il en prononant ces paroles? Est-ce au Christ, cause innocente de ses ternelles souffrances? J e ne le sais, et peu nous importe que celte rponse et que les prcdentes s'adaptent bien ou mal aux questions qui les provoquent! L'important, c'est.qu'elles aient un sens clair dans un idiome connu; car, si je demande un Invisible, en franais : Quel est mon ge? et qu'il me rponde ! L'arme triomphe; la rponse, pour tre impertinente, n'en sera pas moins une phrase aussi claire que positive, donne enlangue europenne. Cependant, lorsque je repris mes quartiers d'hiver Paris, je regardai comme un devoir de courir remercier M. Drach de la traduction de son hbreu. Hbreu, si l'on veut, me dit-il! M a i s , diantre! je ne veux rien pour ma part, si ce n'est la vrit vraie . E h bien, disons tout simplement alors que votre dicte n'est que du patois! Paiois normal, ou non? A h , oui; patois hbraco-syriaque, celui que jargonnait le bas peuple Jrusalem; celui dans lequel les dmons, parlant par la bouche des possds, s'adressaient
l

* Mot adopld dans la politique, aprs 4830, par opposition la vrit parlementaire, officielle, elc.

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le plus souvent au Sauveur, qui les chassait devant la foule. En vrit, vous ts trop gnreux, et vous me donnez bien audel de ce que je vous demande! Et, maintenant, s'il se ft fait que ces paroles n'eussent appartenu aucun idiome, aucun patois, n'en serait-il pas d'autant mieux tabli que notre propre esprit n'et pu se les rappeler et nous les rpter titre de rponse dans un moment d'inconscience? Mais je veux terminer le chapitre relatif au dbut, ou plutt la rsurrection de ces phnomnes, par le rcit de quelques-uns des derniers faits dont je fus tmoin; puis, j'emprunterai ma dernire page aux mmoires du mdium Home, avec lequel il m'arriva de me rencontrer, et sur qui j'ai dit beaucoup dans mes ouvrages sur la magie. Une table dpourvue de tiroirs, sans tapis, assez lourde, et qui subit nos vtilleux examens, est place d'abord au milieu de nous. Un tout jeune mdium la touche du doigt, et lgrement. L a table s'anime: ses caprices et ses volutions sont variables. J e la vois s'avancer, se frotter aux gens, sauter, bondir la faon d'un animal joyeux; puis, se porter vers telle ou telle personne avec une menaante brusquerie. Elle s'lance avec colre, retombe avec violence, et souvent nul ne la touche ; elle porte une lampe que ses cabrioles n'ont point renverse, et reoit le jour de deux autres. Or, un soir, tandis que je rdige quelques notes appuy sur elle de mes deux bras, et que nul autre que moi ne se trouve en cqjnitact avec elle, elle bondit soudain en ligne oblique, ainsi que l'et fait un blier, et retombe prs d'un mtre de son point de dpart. Mes bras et mon crayon sont brutalement soulevs et secous. Les Invisibles qui pythonisent ce meuble ne sont-ils point, ne pouvoir s'y tromper, ceux qui pythonisnient la bague et les rcipients nomms dans la bulle de Sixte V , ainsi que

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MURS E T PRATIQUES DES DMONS.

les statues animes que mentionnent tour tour le prince des mages de l ' E g y p t e , Herms, et saint Augustin, l'une des colonnes de l ' g l i s e ? . . . Nous les interrogeons, et ils nous rpondent par le crayon d'un mdium, par des coups subits frapps autour de nous la place indique, et que distinguent, suivant celui qui prtend frapper, une infinie varit de nuances. L a voix d'un somnambule entretient galement cette correspondance. Nous contrlons, l'un par l'autre, avec succs les rapports que le mdium et le somnambule, isols dans des pices diffrentes, nous transmettent sur les mmes points; toute supercherie serait impossible. Les artifices de la ventriloquie sont trangers ces explosions et h ces voles de coups; car, touchant l'improviste les boiseries d'o s'choppent les bruits demands, je sens les vibrations du bois correspondre au rhythme qu'ils parcourent, et se proportionner l'intensit des sons. Bals la retraite en t'loignant de nous; reviens; chante-nous Au clair de la lune ; Le jour me dure bien ; rabote; enfonce des clous, scie du bois; imite le tapage des fantmes dans les chteaux hants. A l'instant mme o nous donnons ces ordres, on nous obit. peine avons-nous parl, que la chose est faite, ou se fait. Une intelligence invisible correspond donc la ntre; et, soit dans les atomes de cette
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planche, soit dans l'atmosphre si facile sonder qui nous enveloppe, tout un ferique atelier se joue de nos y e u x . Bref, les Invisibles soufflent, sifflent, respirent, marchent d'un pas distinct et vari; mille phnomnes s'accomplisCits supr. Voir ces choses, et une multitude de faits similaires et d'expriences que je rapporte avec des dtails aussi circonstancis que prcis, dans le premier chapitre de la Mugir- au dix-neuvime sicle. Pion , Paris, dernire dition.
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sent nos ordres, et j e me borne redire les plus communs. Quelques-uns sont d'une excution plus lente; celui qui les opre marchande, et veut faire aboutir les curieux et les impatients des pactes plus formels. Mais le temps est venu d'accorder un moment d'audience au docteur Hallock. L e vendredi soir 18 juin 1 8 5 2 , M . le docteur Hallock raconte un fait de manifestations physiques qui eut lieu dans la soire du vendredi prcdent. M . D . - D . Home tait le mdium, et le cercle se composait do M . Partridge, de sa femme et sa fille, de M . et madame W. Taylor, de M. S.-B. Brittan, et enfin de lui-mme. Sur la table autour de laquelle nous tions assis se trouvaient quelques feuilles de papier, un crayon, deux bougies et un verre d'eau. L a table fut employe comme agent par les Esprits pour rpondre nos questions, et la premire particularit qui tomba sous nos yeux fut que, malgr la rapidit de ses mouvements, tout ce qui tait sur la table conservait sa position! Lorsque nous emes bien observ ce fait, la table, qui tait en acajou et parfaitement unie, s'leva avec une inclinaison de trente degrs, et resta ainsi avec les objets quelle supportait. C e fut chose intressante de voir un crayon conservant son immobilit sur une surface polie, et incline sous un tel angle. 11 resta ainsi, avec les autres objets, comme s'il et t coll la table. Maintes fois celle-ci reprit sa position naturelle, pour revenir ensuite son degr d'inclinaison, afin de fixer en nous la conviction absolue que ce que nous voyions n'tait l'uvre d'aucune illusion de nos sens, mais tait bien une manifestation vritable d'une prsence et d'une puissance spirituelles. On demanda ensuite aux Esprits de soulever la table sous le mme angle, et d'en dtacher le crayon, en retenant le reste dans une position fie, ce qui fut accord; la table fut souleve, le crayon roula par terre, et les autres

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M U R S E T PRATIQUES DES DMONS.

objets conservrent leur fixit. On les pria de rpter la mme exprience; mais, cette fois, en retenant tout, ecept le verre. Le rsultat fut exactement le mme ; le crayon et les autres objets conservrent leur position, mais le verre glissa et fut reu au bord de la table par la main d'une personne de la socit. Enfin la table, aprs avoir t replace dans sa position naturelle, alla violemment de sa place M . Home, puis de ce dernier sa place; il en fut ainsi avec les autres personnes du cercle, mesure qu'elles le demandaient. Aprs que ceci eut t rpt plusieurs fois, et au moment o la table tait penche sur les genoux de M . Taylor, ce dernier demanda aux Esprits s'ils voulaient bien soulever la table dans cette position incline. Des signes d'assentiment furent donns ; et celle-ci, aprs un grand effort apparent, quitta nettement le parquet, ainsi qu'on l'avait demand. La table fut ensuite souleve en l'air, sans l'aide du pied ou de la main ! Une table, pesant environ cent livres, s'leva un pied au-dessus du parquet, ses pieds pendant dans le vide: J e sautai sur elle, et elle s'leva de nouveau. Elle se mit ensuite se balancer, moi sur elle, sans cependant me faire glisser par terre, quoique son oscillation atteignt au moins un angle de quarante-cinq degrs ! Finalement, une inclinaison presque perpendiculaire me fit perdre ma position, et je fus remplac par un autre qui eut le mme sort. Tout cela se passait dans une salle assez claire pour qu'il nous ft permis de voir dessus et dessous la table, que nous entourions tous, et que nul ne toucha, except les deux personnes qui tour de rle montrent sur cire pour la faire descendre \
P. 43 45, 50 53 (Vie de M. Home, rvlation sur sa vie swrnaturelle, 4863).
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En somme donc, il arrive que des tres actifs et que nous ne pouvons voir nous observent et nous coutent, nous comprennent et nous obissent, que quelquefois mme ils nous dictent leur pense et cherchent renverser les rles. Or, Vtre intelligent vulgaire nomme Esprit] et invisible est celui que le langage l'usage catholique est d'appeler

dmons ceux de ces tres qui sont frivoles ou mauvais. C'est avoir assez dit, ce nous semble, pour qu'il ne soit point difficile de reconnatre et d'apprcier dsormais le langage et les menes des Esprits de tnbres. Leur parole et leurs actes sont dtestables, ou bien d'une frivolit, d'une sottise la Brutus, c'est--dire couvrant le calcul d'un conspirateur, dont la fausse et perfide stupidit cache et dguise des projets de mort. D e temps en temps, il est vrai, nous entendons leur voix mler au mensonge des vrits qu'une force suprieure les contraint confesser son contrede la manire la plus humiliante. C'est ainsi que le venin qu'ils distillent porte avec lui quelquefois poison; c'est ainsi que les dmonstrations de leur intelligence et de leur pouvoir sont accompagnes de preuves accablantes de leur impuissance et de leur dgradation ; mais ces exceptions sont rares. E n un mot, lisons, mditons les chapitres x x n et xxiii de Y Apologtique de Terlulien, et nous reconnatrons dans les visiteurs du spiritisme, ne pouvoir nous y mprendre, les mmes Esprits de perdition de qui ce grand homme s'criait : C e sont les dmons! et c'est par eux que les tables et les chaises se livrent la divination, comme un exercice vulgaire et familier : Per quos et capree, menscBj divinare ces mdiums consuevericni. de bois, et des mdiums et Mfions-nous donc et de de chair et d'os,

brutes ou hommes, galement pythoniss, c'est--dire, littralement, anims de l'esprit du vieux serpent. Lui seul les met en uvre, et nous induit en de mortelles erreurs,

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

le plus souvent en trompant d'abord ses propres ministres, aveugles instruments de ses ruses !
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Ces expriences, toutes surprenantes qu'elles paraissent, ne s o n t r i e n comparativement une multitude d'autres dont je fus tmoin, ou qui me sont aussi magnifiquement attestes qu'un fait peut l'tre. Je rapporte un certain nombre do ces faits dans la M a g i e a u d i x - n e u v i m e s i c l e ; le premier chapitre en est presque entirement rempli. Voir i d e m mon livre H a u t s p h n o m n e s d e l a m a g i e , et surtout les prodigieux chapitres de l'Incube et du Succube. Pion, 4864.
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CHAPITRE

DIX-NEUVIME

A QUELLE VARIT D'ACTES LES ESPRITS QUE NOUS APPELONS DMONS SE LIVRENT CONTRE NOUS.
A quelle varit d'actes les Esprits que nous appelons dmons se livrent contre nous. C'est pour notre ruine que ces faits s'accomplissent. On ne sait quelquefois si les actes qu'on est tent de leur attribuer sont leur fait, ou rsultent de Tune des lois mystrieuses de la nature. Ces Esprits semblent de temps en temps ne se faire connatre que par des gentillesses et des services. Comment se rvle ou se dcle la puissance des anges bons ou mauvais. Exemples. Cette puissance que les dmons tiennent de leur nature, ils peuvent la prter ou paratre la prter l'homme. C'est alors, souvent, que les interprtations de la fausse science dnaturent les faits; et, loin de nous porter la mfiance, le spectacle de ces singularits nous divertit. Souvent mme ces phnomnes sont pour nous pleins d'attraits. Ces Esprits se donnent pour nos amis, nos pres, nos femmes, nos filles, dont l'me se prsente pour nous consoler et nous instruire. Mieux que les prtres, ils prtendent nous prouver leur mission par des preuves irrcusables. Il faut plus de science et de foi qu'on ne le suppose pour rsister ces sductions. Les dieux reviennent; c'est--dire que l'idoltrie, sous une autre forme, revient par ses pratiques. Dieu est-il le coupable des erreurs o ces faits nous entranent? Non; il nous a prvenus, et nous a laiss son glise pour nous prmunir. Mais il existe une si profonde ignorance des critures et des prohibitions portes cet endroit, que la vue du mal nous chappe. Une gale ignorance de l'histoire et une inattention ddaigneuse pour tout ce que nos prjugs dclarent indigne de la raison nous empchent dporter notre esprit vers des faits similaires qui nous eussent prmunis contre le danger. Exemples au moment des phnomnes tabulaires et avant; exemples plus anciens.

C'est une importante et curieuse recherche, dans l'histoire de l'humanit, que celle des actes auxquels la puissance divine autorise les dmons se livrer contre nous. Lu varit de ces actes, leur manire de se produire, leurs bizarreries,
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leurs contradiclions apparentes, leur but, tout se remplit d'intrt dans le cours de ces investigations que nous nous efforcerons de conduire sous la direction d'autorits rarement contestables. Mais ce que nous remarquerons sans effort, si nous apportons quelque persvrance dans l'enchanement de nos recherches, c'est que, de quelque faon que s'tablissent des relations entre nous et les Esprits qui ont renonc l'amour de Dieu, c'est invariablement pour notre malheur que le fait s'accomplit, et le plus souvent ds ce monde; mais c'est au moins pour la perte de nos mes. O h ! ne regardons point comme inutile de revenir et d'insister sur cette proposition ; car il arrive frquemment, et c'est l surtout le spectacle que nous prodigue le temps actuel, que le commerce entre les vivants et les Esprits s'engage de la manire la plus innocente eh apparence, et quelquefois mme la plus inaperue. On ne sait si les phnomnes qui se manifestent rsultent de l'action d'une intelligence, ou s'ils sont le jeu de Tune des lois mystrieuses de la nature des corps. On ne veut point que des Esprits y aient une part; ou bien on ne s'en soucie gure, on refuse de s'en mfier; on trouve plus doux de s'abandonner son penchant vers les vaines et prtendues curiosits de la science. On se dit encore : Ce que nous voyons l n'est qu'un gracieux enfantillage; l'Esprit qui se manifeste, si c'en est un, ne se fait connatre que par ds gentillesses, que par des agaceries, des tours foltres, ou, mieux encore, par des services qui ajoutent la puissance de nos facults une puissance trs-suprieure. Mais, quelquefois, le phnomne semble un peu plus srieux, et, si nous ne sommes dupes alors de la plus invincible illusion, c'est bien videmment un Esprit qui s'adresse nous, dans un langage de convention, un Esprit qui nous apparat, sous la forme de l'un des plus chers objets de notre

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tendresse! Cette personne qui nous fut enleve par le coup de la mort, cette portion la plus vive de notre cur, nous croyons la revoir et l'entendre : elle est l! Regardez, coutez; pour la possder, il suffit de le vouloir. E h bien, celte croyance adopte (celle mme que le spiritisme nous inculque), le commerce s'engage, le pacte se consomme; on s'endort en se berant dans un bien-tre d'un genre inaccoutum; et, plus tard, trop tard souvent, les yeux se dessillent, les yeux s'ouvrent tout grands dans un monde d'pouvante, de perscutions et de terreurs ! Mais, au lieu de nous livrer d'interminables rflexions, donnons une base celles qui doivent sortir de l'esprit du lecteur. Le thologien Thyre a fait une tude approfondie de cette matire, et son exprience s'est enrichie de celle des autorits les plus graves. La puissance des anges, bons ou mauvais, dit-il, se rvle par deux sortes d'actes : les uns dans lesquels leur action est immdiate, et les autres o elle prend pom intermdiaires des agents de la nature. Ces Esprits ont sur les lments un norme pouvoir. Ils savent dchaner des vents dont la furie renverse les difices; ils font jaillir pour notre ruine le feu des incendies, ainsi que nous le lisons dans le livre de J o b ; ils soulvent le flot des temptes ; ils branlent la lerre dans ses fondements, et vous les voyez transporter dans les champs de l'air des hommes, des animaux, des objets sans v i e . Un corps est-il prsent aux regards? tout coup leur
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* Thyre, Loca infesta, p. 452. Id., Transports dans les airs, voir le chap. H , dans mon livre Hauts phnomnes de la magie et le spiritisme antique; id.> les autorits l'appui.Nous entendrons d'honntes incrdules nous affirmer que ces effets sont naturels l'od. Voir plus bas. 49.

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volont le rend invisible. Par eux, des choses inanimes se mettent en mouvement, des statues marchent comme des hommes, elles parlent, et des animaux se comportent comme s'ils taient dous de sagesse et de raison . Ou bien, certains objets lgers acquirent une telle pesanteur qu'une force norme se dpense vainement les m o u v o i r . L e s Esprits lancent des flammes et des globes de feu; ils arrtent les eaux des fleuves, et les forcent remonter contre leur cours. Sur leur ordre, l'or, l'argent, les mtaux, les lments, revtent les formes que la volont leur impose . Les humeurs et les fluides du corps humain sont excits et troubls leur g r ; les muscles et les nerfs subissent sous leur influence des torsions qui font souffrir l'homme d'tranges douleurs. O u bien ils stimulent et dirigent les courants animaux, sous l'action desquels s'oprent les fonctions des sens intrieurs, de telle sorte que le pass, le prsent et. l'avenir mme, s'il egt conjecturable, viennent comme s'accuser et se peindre dans l'esprit. Ils savent d'ailleurs et tout aussi bien nous prendre par le dehors et nous illusionner, lorsque leur but est de nous circonvenir et de produire en nous de telles visions. Une de leurs sciences, enfin, c'est d'engendrer dans le cur de l'homme des affections de toute nature: la joie et la douleur, l'amour et la haine, la crainte ou l'esprance, soit en plaant sous ses yeux le semblant des objets qui donnent naissance ces affections, soit en les retraant son imagination , en rveillant dans son cerveau leur souvenir endormi. * Ces faits ont leur analogue primitif dans la Bible : le serpent d'den, l'nesse de Balaam, etc. ; ils se sont rpts mille fois.Idem : Hauts phnomnes de la magie, chap. n, v, etc. J'ai personnellement prouv, sur injonction de mdiums, des rsistances de cette nature. Voir plusieurs chapitres de mes livres les Hauts phnomnes de a magie, et la Magie au dix-neuvime sicle. Pion. * Thyre, p. 4.1.
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Or, cette puissance que les dmons tirent de leur nature, ils peuvent la prter ou quelquefois paratre la prter au magicien, au sorcier, au mdium, l'homme dont l'orgueil et la tmrit enfreignent la loi positive de Dieu pour engager avec eux ce commerce, o leur astuce ne l'entrane que pour le perdre. C'est lace que les plus graves autorits nous attestent toutes les poques, et les exemples de ce pouvoir d'emprunt fourmillent de nos jours, sans presque jamais nous causer la moindre pouvante; parce que, la plupart du temps, les faits extraordinaires qui d'abord excitent notre surprise sont aussitt dnaturs sous une couleur et par des explications dont l'ignorance ou la lgret se contentent. On se dit alors, en s'exemptant de discerner la physionomie de ces faits : Pourquoi donc ne pas les ranger tout simplement dans l'ordre des phnomnes naturels dont la science possdera certainement un jour la clef!... Puis, on se couche, et Ton s'endort. Souvent m m e , loin de nous glacer d'pouvante ou de nous porter simplement la mfiance, le spectacle de ces singularits nous divertit, sduit nos sens et capte notre cur, grce l'intermdiaire d'objets naturellement inoffensifs, tels que les tables savantes; grce encore l'intervention de personnes dont rien ne nous porte suspecter la puret parfaite, et sorties des rangs de notre socit, quelquefois mme appartenant notre famille, telles que les mdiums qui pullulent aujourd'hui dans l'Amrique et jusque sur le sol de l'Europe. Du dmon qui se drobe nos regards, nous ne voyons que des jeux, que des badinages, que des forces latentes qui se rvlent, et que des relations dont les consquences n a turelles ne sauraient inquiter notre conscience. L e monde y autorise d'ailleurs; que direz-vous donc aprs cela? Seriez vous un esprit fanatique ou chagrin? Et vraiment, aprs tout, et prendre les choses par le ct le plus grave, de

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quoi s'agit-il? est-ce d'gorger un homme ou d'incendier une ville? Non : toute l'normit consiste se laisser mettre en rapport avec les tres que l'on a chris, que la mort a spars de nous, et qui, par l'intermdiaire de l'un de nos amis, viennent nous dire: J e suis ici tout prs de vous, coutez-moi; ou bien, ouvrez les yeux, vous, mon pre, vous, ma fille, vous, mon mari, vous tous qui m'avez idoltr. Quoi! ne voulez-vous plus m'entendre? Refuseriezvous de me voir? Me redoutez-vous? Mais pour qui me prenez-vous donc, et,ne daigneriez-vous plus me reconnatre? Oh ! s'il se trouve un laque assez imbcile, un prtre assez fanatique pour vous pouvanter et vous dire que je suis le dmon, les croirez - vous sur. leur simple parole et ne me croirez-vous pas sur mes preuves? J e viens, d'ailleurs, avec la permission de Dieu, ou de la part de Dieu; sinon comment serais-je parvenu jusqu' vous? Mon but est de vous demander des prires pour le repos de mon me; ma mission est de vous donner de sages conseils pour le salut de la vtre. Seriez-vous donc assez faible d'esprit pour vous y tromper? Eh bien, coutez-moi, questionnez-moi, je vais vous parler de l'autre monde; c'est tout mon bonheur. Que s'il m'arrive de contrarier, de choquer quelqu'une de vos ides, songez que je suis plac plus haut que vous, et que, par cela mme, j ' y vois plus loin! N'avez-vous point votre raison pour me juger? D'ailleurs, si je mentais, pensez-vous que Dieu m'accorderait le privilge de sortir de l'ordre habituel de la nature, et de converser avec vous ? Lorsque je vous entretiens du ciel, c'est que j'en suis bien prs, ou que je l'habite. Lorsque je vous parle de Dieu, c'est que je le vois. Ceux d'ici-bas qui se sont runis et succd dans le cours des sicles pour se constituer en corps et s'appeler l'glise, peuvent-ils vous en dire autant? S'ils osaient le soutenir, priez- les donc de vouloir faire ce

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que nous faisons chaque jour votre appel devant de si nombreux spectateurs, et en prsence de si clairvoyants tmoins ; priez-les de semer sur votre roule quelques signes tant soit peu surnaturels de leur mission. Cette proposition les alarme ! Ce que nous faisons la journe ne peuvent-ils le faire de temps en temps? Si Dieu les abandonne, la vrit n'est donc pas avec eux, ou leur Dieu n'est donc pas du ct de la vrit! Il faut certes une foi plus claire que celle du vulgaire pour rsister ces sductions spirites, dictes par Satan se faisant ange de lumire et imitant les feux, les signaux perfides allums par les brigands du rivage, pour attirer de nuit le navigateur sur les nueils qu'ils habitent, et piller le navire dont les flancs viendront s'y briser. Adam et Eve, malgr l'immensit de la science qu'ils devaient leur nature, intimement unie la lumire de Dieu qui la pntrait, Adam et Eve se laissrent sduire par les ruses et les mensonges du serpent d'den; notre perspicacit serait-elle plus grande ? Nous ne nous disons gure que, si le dmon a ses prestiges, l'glise eut ses miracles, et que Dieu les reproduit aussi souvent qu'il les voit ncessaires la foi, qui cesserait d'tre et d'avoir quelque mrite, si l'vidence revtait constamment de sa splendeur toutes les vrits chrtiennes. Nous ne nous rappelons pas assez que tous ces dangereux prestiges, dont nous restons blouis, nous sont le plus formellement du monde annoncs par les saintes critures qui, plusieurs sicles d'avance, nous les ont prdits. Nous oublions que les miracles du Christ et des chrtiens ont assez solennellement fait taire et rentrer dans Vombre ceu% de l'ennemi^ toutes les fois que Dieu jugea qu'il tait opportun de manifester son pouvoir et de donner du cur ses lus. Il ne nous vient plus l'esprit que les faits les mieux

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

tablis de l'histoire ne reposent sur aucune condition plus philosophique du tmoignage humain que ces grands rai* racles dont l'glise entire
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et ses immenses

progrs,

ne

sont que la rigoureuse

consquence

! On ne se rappelle,

on ne se dit rien de tout cela. La tte se perd, et presque toujours parce que le cur s'est perdu, parce que de vaines ou d'ardentes passions l'ont arrach des mains de Dieu. Et l'on s'crie dans le monde : Ma foi! le coupable c'est Dieu, si faute il y a , puisqu'il nous envoie le dmon, ou puisqu'il ne peut empcher le dmon de prvaloir sur les chrtiens et de les entraner dans Terreur : Dieu est faible, il est mchant, il n'est point Dieu. L e Dieu est celui qui agit, et qui manifeste sa puissance. 11 y en aurait donc plusieurs, puisque ceux que nous voyons l'uvre ne sont pas un seul; eh bien, les dieux reviennent, et voil tout! Si des dieuw reviennent, et cela n'est que trop vrai, c'est que le monde oublie que nos chutes dans l'erreur sont une preuve mme de la puissance de Dieu, puisque Dieu nous les prdit et nous les annonce comme le chtiment qui doit nous atteindre et nous frapper aussitt que notre foi s'teint, ds que nous doutons de sa parole, l'instant mme o nous nous cartons de la route que nous trace son glise, avec laquelle de Dieu. L'Esprit divin, aprs nous avoir prdit, dans les critures, tous ces prestiges, et bien d'autres plus gnraux et plus branlants encore, l'Esprit de Dieu cessa-t-il jamais de nous rpter : Suivez l'glise, et vos pas sont assurs dans la droite voie qui mne au ciel. Quoi de plus simple pourtant? quoi de plus propre nous rassurer? Que dire de plus clair aux gens qui s'effarouchent de l'invasion des faits dmoniaques, et qui, devant des causes d'erreurs dont ils ne Verreur est impossible, parce que toutes ses paroles et ses inspirations sont celles que souffle l'Esprit

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peuvent accuser que leur imprudence, ou leur volont, prouvent ou feignent d'prouver pour eux-mmes de si folles terreurs? Dieu devait y pourvoir, il y a pourvu. Il est vrai qu'il se rencontre presque partout une si profonde ignorance des critures saintes, et des prceptes que l'glise en a dduits, que l'on songe peine se faire un scrupule sur ces matires. Mais disons plus, il existe autour de nous une si profonde ignorance de l'histoire \ et nous nous occupons si mal et si peu des faits majeurs que nos prjugs nous reprsentent comme minimes et ridicules, que, dans notre insouciance de ce qui se passait notre porte avant le dluge de ces prestiges, rien au monde n'veillait seulement notre attention distraite. peine quelqu'un de nous savait-il, avant l'invasion simultane des deux mondes par les tables animes d'Esprits divinateurs et frappeurs, ou par les mdiums, qu'un certain nombre de phnomnes analogues, mais trop isols pour rveiller le monde entier, avaient singulirement mu quelques localits parses ! Parmi les incidents de ce genre, l'un des mieux caractriss s'tait reproduit d'une manire aussi nette et constante que spontane Bergzabern, ville de la Bavire rhnane, dans le courant de l'anne 4852. Les coups, tantt faibles et tantt violents, rpondaient aux interrogations de gens curieux qui, bientt, remplirent de leur nombre tout l'espace de la maison hante. On ne pouvait s'tonner assez de cette facult divinatrice des Esprits, qui s'opinitraient molester une jeune fille, et qui se faisaient voir elle, aujourd'hui sous les traits d'un homme hideux et de haute stature, un autre jour sem~
La cration ne semblant plus dater aujourd'hui, si ce n'est par compensation chez certains gologues prodigues de sicles, que des immortels principes de 39 ! !
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

blable de certains animaux-dmons de l'Apocalypse

ou

sous l'aspect d'un oiseau de carnage... L a suivre en tous lieux, changer avec elle de maison, noncer en quel nombre ils agissaient, branler les murs sous leurs coups, ou bien soulever des meubles que la force humaine s'puisait vainement alors ramener terre; et puis, de temps en temps, battre des marches militaires et nationales, telle semblait tre la tche quotidienne de ces Esprits. L e tribunal de Landau, tant venu visiter les lieux hants, y fut reu comme le sont des gens dont on ne veut point que le temps ait t perdu, c'est--dire par un magnifique redoublement de tapage. E n un mot, la maison y tombait magntisme en dmence! du
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et nous croyons difficile de lire les numros du Journal

qui rapportrent cette srie d'incidents sans

se figurer tre transport de plein pied au milieu des phases les plus tranges de la sorcellerie. Dans le numro du 2 0 mai 1853 de ce mme recueil, l'illustre docteur Justinus Kerner retrace en outre l'histoire d'un Esprit frappeur de Dibbesdorf, dans la basse S a x e , el nous apprend que l'an 1761 cet Esprit mit en rvolution, par son audace et ses ruses, toute la population du pays, renforce des autorits accourues de fort loin pour assister ses manuvres. Cet Esprit paraissait tre au docteur Kerner, le premier de cette dynastie; mais, ce sujet, sa science tait grandement en dfaut ; aussi la leon lui est-elle faite par M . Hbert (de Garnay), qui lui dmontre l'antiquit de ces sortes d'Esprits; et, certes, la date en est autrement recule que ne l'exprime ce dernier opinant

Chap. x v i , 43, etc., etc. Numros du 10 fvrier et du 40 mars 1853. Plusieurs laits de ce genre me furent trs-suffisamment attests.
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Mais, ce propos des Esprits frappeurs, lutins, ettracassiers, nous jugeons opportun de recourir une fois encore aux lumires du professeur de thologie Thyre, savant fort grave sur lequel se trouvent appuys, et sans le souhaiter, je le suppose, messieurs es crivains du Journal du magntisme. Je le rpte, ce thologien est souvent cit comme autorit dans la Thologie mystique de Schram, qui, de nos jours, est un livre classique; et, dans le cas dont il s'agit, Thyre parle en expert. Il trne sur une pyramide de documents, des hauteurs de laquelle son enseignement se gnralise. Les Esprits usent de divers moyens pour nous molester, nous dit-il; tantt ce sont des bruits tranges, c'est un vain tumulte, et sans rien de plus; tantt aucun fracas ne se fait entendre, mais ils se rendent visibles aux yeux des vivants; ou bien, quelques bruits annoncent leur prsence avant qu'ils apparaissent. Dans ces circonstances diverses, les Esprits parlent ou gardent le silence. Quelquefois les vivants n'prouvent de leur part d'autre dplaisir que l'audition ou la vue de ces bruyants phnomnes; mais, de temps en temps, quelques actes plus sensibles s'y ajoutent et les diversifient. C'est ainsi que ces tres insaisissables arrachent les couvertures de la couche des gens qui gotent ou esprent goter le sommeil; c'est ainsi qu'ils les tirent et les jettent bas de leur lit, qu'ils soufflent et teignent leur lumires, qu'ils bouleversent le mobilier de leur appartement .
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S'il s'agissait de rapporter un fait particulier, nous citerions Guillaume de Paris qui nous affirme qu' Poitiers, sur la paroisse de Saint-Paul, en 4447, un Esprit se plaisait briser les verres boire et les vitres, en jetant des pierres qui
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P. 94, etc.

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toutes arrivaient leur but sans jamais blesser personne . Mais remontons plus haut encore, et nous redescendrons tout l'heure jusqu' nos jours. Au bourg de Camon, non loin de Binghen, en l'an 858, les habitants eurent souffrir, de la part d'un Esprit, les plus inconcevables varits de vexations. II commena d'abord par frapper aux portes et par attaquer les gens coups de pierres, sans que personne pt le voir. Puis, bientt, apparaissant sous figure humaine, il rendit des rponses; il dcouvrit des vols, il fit considrer comme infmes un certain nombre d'habitants; il fomenta les haines et les discordes. Petit petit, dans les environs, tantt les chaumires et tantt les btiments consacrs la conservation des grains s'croulrent, ou devinrent la proie des flammes... Cependant on observa qu'il s'attachait une personne entre toutes, avec prdilection, ardent la tourmenter sans relche, et que, n'importe o elle portait ses pas, il tait l, sans cesse l'il ouvert auprs d'elle! II finit par brler et rduire en cendres la maison de cette victime; mais sa rage ne pouvant s'assouvir tant qu'elle restait vivante, il eut l'art d'exciter contre elle le voisinage, et bientt elle se vit accuse de crimes dont elle tait innocente. L'impudence de son perscuteur alla jusqu' faire prvaloir l'opinion que ce lieu n'tait dsol qu' cause d'elle, par les flaux dont lui seul tait l'auteur. Enfin, cette srie de molestations et de dsastres n'atteignit son terme que lorsque l'archevque de Mayence eut cru devoir confier quelques-uns de ses prtres la mission d'aller chasser, par les exorcismes de l'glise, cet esprit de malheur .
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Bodinus, etc., p. 43,id. analogue, voir Psellus,i)fi dmonibus (lapides irriti), chap. Cur dmones timeant vnnas. Une des proprits physiques du fluide odile, s'il est l'auteur de semblables faits, ainsi que va le soutenir toute une cole o se rencontrent d'illustres savants, ce serait donc, ici et dans une multitude
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Quant nous, qui ne nous trouvons point pour le moment en face d'Esprits ou de phnomnes d'une apparence aussi redoutable, laissons donc tourner les tables, et gardons-nous bien de les provoquer; laissons-les rpondre, comme elles le font, par des mouvements de convention, et, ainsi que dj du temps de Tertullien elles avaient coutume de le faire, en rvlant par leur langage les faits cachs . Laissons converser le momie continuent des morts, le monde infernal, avec ces Ne nous inquitons point s'efforcent de personnes qui se sparent insoucieusement de l'glise et qui de se croire vivantes. de ce langage des mes de trpasss qui, tantt ouvertement, et tantt par d'artificieux dtours, miner et de saper le catholicisme. Ou plutt, dans les prtendues mes qui s'offrent nous sous les traits des tres que nous avons chris, reconnaissons ces Esprits de tnbres, nos implacables ennemis, dont les thologiens et les Pres de l'glise nous ont si clairement dnonc les ruses. Reconnaissons et signalons ceux qui, ds ces temps reculs dj, trouvaient leur compte surprendre nos sentiments par les tendresses et les clineries du mensonge, sous le nom et sous la forme des morts. Les artifices de l'ennemi sont vraiment inpuisables; que notre foi le soit donc aussiNtre raison, ds lors, s'appuyant sur elle avec une juste confiance, ne cessera de nous prter un ferme soutien. Elle va se trouver en face d'une nouvelle sorte d'incrdules, adversaires souvent bien ridicules, mais un peu plus loyaux toutefois, et plus ports se rendre la brutale vidence des faits que ceux dont pullulent aujourd'hui la plupart des acadmies de l'Europe.
de circonstances, de s'vaporer devant les exorcismes de l'Eglise romaine!... Risum tenealis, amioi... polog., ch. xxiii.
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CHAPITRE

VINGTIME.

SUITE. L E S CORPS DITS FLUDIQUES^ ET TOUT A L'HEURE ODILES.


Les corps dits fluidiques. Parmi les varits de faits auxquels se prtent les Esprits, nous en choisissons un qui semble s'adapter aux explications des savants hostiles l'admission des agents spirituels. Choix d'un pisode de notorit publique, en dehors d ceux dont abonde le chapitre m de mon livre des Hauts phnomnes de la magie. Rcit et circonstances. Singulier rejaillissement de coups et blessures. Rptition de ces faits. Fausses explications; car l'homme n'a ni double corps ni deux mes. Quel est l'agent de ces phnomnes o il ne se rencontre ni corps fluidique ni rejaillissement de coups? Il n'existe de ces phnomnes que la ralit des apparences.

Tout rcemment, c'est--dire il y a de douze quatorze ans environ, un de ces faits tourdissants dont le moyen ge nous a si souvent entretenus, vint jeter la stupeur dans un coin de la paisible Normandie, et devint l'objet d'une action en justice, dans la petite localit de Cideville . Anim de la courageuse simplicit de l'esprit philosophique, M. de Mirville tudia ce fait, et releva les pices importantes et authentiques du procs. J e me contente d'en donner une brve analyse, mon unique dessein tant de ne recueillir que les circonstances essentielles et concluantes de ce singulier drame. J e reproduis donc les traits caractristiques et Les pices de l'action et le jugement sont rapports dans l'ouvrage de M. de Mirville. C'est une autorit trs-grande, car il intervint dans l'affaire. La revue dite la Table tournante a donn de ce mme fait une narration complte. Un moment, j'hsitai le rapporter, mais cette notorit mme me dcide le redire plutt qu' tirer de mon propre fonds des exemples analogues.
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quelquefois bien ridicules en apparence du rcit, dont la connaissance est parvenue jusqu' moi, par d'autres canaux encore que ceux du livre des Esprits et de la revue que je viens de citer en note. J ' y appelle fortement l'attention du lecteur, ayant appris par exprience quel point, dans ces sortes de phnomnes, les incidents jugs d'abord les plus purils se trouvent tre quelquefois ceux dont l'examen fait ressortir et briller les caractres les plus distinctifs du vrai. M. le cur de Cideville levait, avec une sollicitude toute paternelle, deux jeunes gens qui semblaient vouloir se consacrer un jour aux fonctions sacerdotales, lorsqu'un simple berger, un routinier de la magie, c'est--dire un sorcier, qui se croyait offens par le pauvre prtre, se jura d'loigner de lui les deux enfants. Il les guetta donc, et, parvenant un beau jour s'approcher de l'un d'eux, il le toucha. Peu d'heures aprs, une bourrasque, un typhon, une trombe, s'abat sur le malheureux presbytre, et tout l'difice en est branl. Presque aussitt, des coups, dont quelques-uns sont semblables des coups de marteaux et de bliers, retentissent, et sans cause naturelle imaginable, dans tous les coins de la maison; il en est mme d'assez violents pour tonner l'oreille deux kilomtres de distance. Les agents occultes, invisibles, insaisissables de ce tumulte, tmoignent par mille avances leur empressement se mettre en rapport avec le grand nombre de visiteurs que la curiosit fait affluer de toutes parts et de fort loin. Aux questions embarrassantes qui leur sont chaque instant adresses, ils rpondent par un nombre dtermin de coups, la faon des tables parlantes ; et souvent on les voit se complaire multiplier les preuves de leur intelligence et de leur malice. Alors, selon l'nergique expression du berger,

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MURS E T PRATIQUES DES DMONS.

qui, plus tard, confessa son crime, la maison tombe en dmence: les carreaux se brisent;, les meubles s'animent, se groupent, se promnent, et se tiennent suspendus en l'air; des chiens sont jets croix ou pile au plafond; des couteaux, des brosses, des brviaires, s'envolent par une fentre et rentrent par la fentre oppose ; des marteaux volent en l'air pour retomber avec la lgret de la plume ! Un norme pupitre, tout charg de livres, arrive menaant vers le front de l'un des honorables tmoins; mais, au moment de le frapper, il tombe ses pieds et ne le touche point .
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Ce qu'il y a de bien singulier encore, c'est que l'un des enfants sent sur ses paules, de temps en temps, un poids insolite, c'est qu'il prouve une inexplicable compression de poitrine ; c'est qu'il voit par moments auprs de lui le spectre d'un homme en blouse, l'ombre d'un individu qu'il affirme ne point connatre : ce que Ton appelle quelquefois un corps fluidique ! Plus tard, rencontrant ce mme homme en chair et en os, il s'crie : Le voil. Et notons, pour ne jamais l'oublier, cette circonstance : c'est qu' l'instant o l'enfant voit ce fantme, il arrive des personnes qui se trouvent prsentes d'apercevoir distinctement, et la mme place, une sorte de colonne gristre, ou de vapeur fluidique .
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Ici quelques personnes, et plusieurs reprises, 'avaient distingu cette mme vapeur ; ils l'avaient poursuivie ; et alors, serpentant en tous sens, avec une sorte de sifflement lger, elle se condensait visiblement, puis s'chappait la
* Ce sont les irriti lapides de Psellus, Dedm^ chap. Cur d* mortes timeant minas. J'ai vu, pour ma part, et d'autres virent avec moi, dans une circonstance non point semblable, mais analogue, se former dans une ehambre close et se dissiper des flocons vaporeux.
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CHAPITRE VINGTIME.

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faon d'une colonne d'air, par les fentes d'un appartement. M. de Saint-V... l'entendait, lui, mais sans rien voir, et il lui semblait que ce ft le frlement d'une robe \ Un jour, l'un des deux enfants voit se produire une main noire; cette main s'approche de Sa personne et le frappe, car c'est sur lui principalement que l'Esprit s'acharne. On ne sait plus de quels moyens user pour mettre un terme h ces fcheuses et dplorables molestations, et l'on commence se dcourager, lorsque enfin l'un des visiteurs se rappelle avoir lu la plus singulire des recettes contre les fantmes. Cette recette, ce moyen de chasser les Esprits, ce drastique, si l'on me passe un terme mdical, est un secret rvl dans les annales de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres . Il y est dit, en un mot, qu'il faut attaquer ces ombres mystrieuses, comme l'lectricit du nuage des temptes, le fer la main. Ces ombres redoutent la pointe du mtal. On se hte donc de s'armer de longues .pointes, et, partout o le bruit rsonne, le fer aiguis porte des coups rapides. Vain et fatigant exercice ! Dj mme on allait renoncer, de guerre lasse, ce ridicule expdient, employ en dsespoir de cause. Toutefois, la suite d'une de ces bottes pousses avec vigueur, une flamme jaillit en mme temps qu'un tourbillon de fume tellement paisse que, sous peine d'une prompte et complte asphyxie,
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* Un fait presque pareil, et relatif une colonne de vapeur ambulante, me fut racont par un archiprtre trs-digne de foi. Une voix humaine sortait de celte colonne, qui se prsenta plusieurs fois et parla d'une manire utile... D'autres curs de paroisses, inconnus les uns aux autres, et fort trangers alors ce qui s'est publi depuis sur celte maLire, m'ont fait des rcils d'un genre tout analogue. Mais je ne puis citer des autorits inconnues; on aurait raison de les contester. Je l'ai lu, pour ma part, dans Pscllus, De dmonibus, chap. Car dmones timeani. Le chap. m de mon livre les Hauts phnomnes de la magie rapporte et explique une grande varit de faits semblables. 20
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306

MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

il fallut se jeter sur les fentres et appeler l'intrieur l'air du dehors. Cependant, comme la pointe de fer redoublait ses coups, le mot pardon retentit dans le vide \ On te pardonnera ; nous prierons toute la nuit pour que Dieu te pardonne, est-il rpondu par les personnes prsentes. Mais, qui que tu sois, tu vas t'engager venir et, ds demain, demander pardon cet enfant. Nous pardonnez-vous tous? reprend la voix. Vous tes donc plusieurs? O u i , nous sommes cinq, y compris le berger. On vous pardonne. A ces mots tout bruit cesse. Mais le berger tiendra-t-il cette singulire parole ? Oui ; j e ne sais quelle force l'y obligea ; car, le lendemain, il parut au presbytre. Son v i s a g e q u ' i l s'tudia d'abord couvrir, tait tout sanglant de coups et d'corchures ; et l'un des deux enfants qui ne le connaissait nullement, qui jamais peut-tre ne l'avait remarqu, cet enfant, de s'crier en l'apercevant: Voil l'homme qui me poursuit depuis quinze jours. L e berger s'excute cependant, quoique de mauvaise grce ; il demande pardon; mais, en s'approchant de l'enfant, il parvient le saisir par le vtement,

le toucher de nouveau.
L'accomplissement de sa parole tait devenu pour ce misrable une seconde vengeance; car, partir de ce moment, disent les tmoins, les souffrances de l'enfant et les bruits mystrieux redoublrent au presbytre. Toutefois, M . le cur, sr de son fait, se rend chez le berger, l'eng a g e , le dtermine le suivre la mairie; et l , devant
Un jour, un coup de feu est tir sur le bruit mystrieux du presbytre; l'enfant s'crie que l'ombre qui le poursuit est atteinte de deux grains de plomb la joue droite; et, le lendemain, le berger est vu avec cette double blessure. Le chap. ni de mon livre les Hauts phnomnes de la magie fait voir pourquoi les fantmes et les invisibles craignent non-seulement le fer, mais toute lsion matrielle.
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CHAPITRE VINGTIME.

3.07

tmoins, sans que personne l'y invite

l'auteur des mal-

fices tombe genoux trois fois, et, trois fois encore, d e mande pardon. Il fait au maire d'tranges aveux; il adresse autour de lui d'tranges supplications, sous l'influence de je ne sais quel Esprit irrsistible qui le possde. Malgr cela, qui le croirait, il s'efforce de toucher de nouveau M. le cur, de la faon dont il a touch l'enfant. Il semble avoir perdu la libert de renoncer ses uvres malficiaires; et pourtant, il y a chez lui comme un combat pour s'en abstenir !... Enfin, sur la dcision de Mgr l'archevque, qui redoutait avant tgut le bruit et le scandale, les deux enfants furent loigns du presbytre, o les malfices suivaient invinciblement leur cours. A partir de ce moment, tout bruit y cessa. L e berger avait, en dfinitive, atteint son but. Contre la puissance qui le servait, l'glise n'avait point eu recours ses armes invincibles... et le pourquoi ne nous regarde point Quand il vous plaira, disait un homme grave de la localit , nous vous conduirons ici prs, chez deux ou trois curs du voisinage, et jouissant de la confiance gnrale. Ils vous raconteront d'tranges choses, et le dernier vous en dira long, car il a pay largement le courage qui lui avait fait accepter une cure dont aucun ecclsiastique ne consentait se charger, cause des vexations mystrieuses qui, depuis plusieurs gnrations, n'avaient cess de l'obsder. II vous dira comment il engagea la lutte avec les sept sorciers de la commune; vous saurez de lui leurs menaces, leurs prdictions, l'accomplissement des choses prdites; et puis une guerre horrible, entreprise au presbytre, coups de pisQuelle fut la puissance mystrieuse qui l'y contraignit? Note de M. de Mirville, p. 382-383, annexe une lettre de M. l'abb Le Franc, desservant de Cormainvillc.
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20.

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M U R S E T PRATIQUES DES DMONS.

tolet, contre les agents invisibles

du mal! E t , chose incon-

cevable, il vous affirmera que, le lendemain, les sorciers qui, cependant, ne se sont pas absents de leurs maisons, gardaient tous le lit, percs de trous par les balles dont leurs jambes avaient t frappes. 11 y ajoutera le rcit de crations instantanes d'animaux hallucinant tout le monde, et disparaissant aussitt qu'on les voulait saisir Ces vneque ces ments se terminrent enfin par un commencement d'exorcisme public, accompagn de tous les phnomnes cents tmoins ! Que dire et qu'objecter contre des faits dont le nombre s'accrot aujourd'hui mme avec les recherches; contre des faits si rcents, si fortement attests, et si semblables, d'ailleurs, ceux que le moyen ge et l'antiquit nous ont dcrits? Que dire? et, si born d'intelligence que l'on soit, ou si dtermin que l'on se sente touffer d'effarouchantes vrits sous le poids des prjugs que l'on caresse, comment s'abstenir des rflexions les plus srieuses devant la rptition de certains effets qui resteraient inexplicables, si l'on ne considrait que la purilit de leurs causes apparentes? effets d'autant plus dignes de remarque, qu'on les voit se reproduire presque identiquement pareils dans un tourbillon de phnomnes variables! Parmi les faits tranges relatifs aux manifestations fluidi*
II faut lire les chapitres m et v de mon livre les Hauts phnomnes de la magie, si l'on veut comprendre et approfondir ces faits. L'analogue existe dans des rcits de sabbats, dans de vieux, d'antiques procs, o (es personnages rhabiliter, aujourd'hui peut-tre encore, seraient les juges! Croirait-on raisonnable de dire que, pendant des sicles, la magistrature de l'Europe entire a sans cesse vers le sang tort et travers? Devant ces phnomnes qui reparaissent, daignons croire, avec l'glise, et l'exprience nous en impose la loi, la puissance des malfices.
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formalits entranent, et s'oprant devant quatre ou cinq

CHAPITRE

VINGTIME.

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ques, il nous est racont de mille cts diffrents que, dans les sabbats des sorciers, le corps visible et palpable des gens que le dmon transporte dans les airs ne quitte que rarement sa place terrestre. Vous piez ces gens; vous cherchez les suivre du regard et vous croyez ne perdre aucun de leurs mouvements; ils sont devant vos yeux, vous les voyez calmes et paisibles, votre main peut les sentir et les sent; vous les touchez; ils dorment et leur sommeil est de plomb; quoi de plus sr ? Cependant, ils fendent les airs! Ce que vous apercevez ne serait donc que la matire tangible de leurs corps, vgtant h la place o vos yeux les observent, et par consquent ils vivent ailleurs! Ils pensent, ils peroivent, ils agissent au loin, se rendent visibles, ou du moins sensibles, dans un lieu tranger celui o gt leur corps le plus matriel . Si
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Lire dans dom Martin, Religion des Gaules, l'histoire de nos antiques sorcires gauloises. J e dois rappeler aussi le fameux procs de Blockula, mentionn dans les Lettres sur la dmonologie de Walter Scott, o ce que. Ton dit tre le second corps des sorciers, celui qui voyage lorsque le premier sommeille, me semble merveilleusement qualifi par ce mot : their strenglh, leur force 1 La I I I partie de mon livre les Mdiateurs et moyens de la magie> intitule Le fantme humain et le principe vital, traite fond cette question que je n'avais qu'effleure, et s'attaque d'autant plus fortement Terreur d'un tiers principe entre le corps et l'me, que, dans le principe, cette erreur m'avait branl. L'tude a dissip mes doutes. C'est propos de ce qu'tablit mon livre des Mdiateurs que la Revue mdicale franaise et trangre a dit : Certes, l'importance mrite de l'cole de Montpellier devait donner l'tude du principe vital un intrt tout particulier. Nous remercions M . desMousseaux de l'avoir trace avec son crayon d'rudit et de philosophe, de manire nous la faire mieux connatre que n'aurait pu le faire un livre de mdecine, dont les auteurs n'aiment pas, d'ordinaire, remonter si haut pour savoir l'origine des choses, mme de celles qui importent le plus. N do fv. 4864. Fin du compte rendu sur mon livre Mdiateurs et moyens de la magie, Nous lirons des phnomnes admis par la nouvelle cole d'incredu9 e 2

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MURS E T PRATIQUES DES DMONS.

cette vrit, qui n'est qu'apparente, tait soutenablo, on pourrait donc les voir ou les sentir la fois en deux endroits diffrents! Et quelque chose se passe de plus merveilleux encore; puisque, si l'on frappe ce qui semble tre leur Esprit corporel, leur personne agissante, celle que le charme dmoniaque a doue de la vie arienne et qui se manifeste quelquefois sous forme condense et vaporeuse, la blessure, les coups ports par une arme cette personne rebondissent et se rpercutent ou, disons mieux, semblent se rpercuter sur les organes loigns et tout matriels du corps !
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... Non, certes, nous n'avons point deutv mes; mais est-ce que par hasard nous n'aurions pas deux corps, lis l'un l'autre aussi intimement que Test la torche la flamme qui flamboie, et qui semble en sortir en y adhrant? L'un serait form de solides et de liquides, et l'autre, d'une substance tout ariforme ou fluidique .
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Oh non! nullement; rassurons-nous et sachons bien qu'il n'existe pas plus en nous deux corps que deux mes! Mais, il nous faut l'avouer, une multitude de faits superficiellement tudis semblent favoriser cette double erreur, et ouvrir un large champ aux prestiges et aux illusions que rpandent foison autour de nous les Esprits de mensonge. Devant les faits vidents que l'on qualifie du terme exact ou impropre de rpercussion, et dont je donne dans mon

lit quelques faits de double prsence non moins tonnants. On les rencontre-plus bas. * Omnis spiritus aies es, dit Tertullien, ApologcL, ch. xxir. L'un d'eux, le corps fluidique, a son typo dans les pages du philosophe thurge Jamblique Demysteriis, et dans le corps,que Porphyre attribue aux dmons, De sacrificiis. Ce rve est le prisprit de nos spirites, grands radoubeurs de toutes les erreurs du paganisme'; de l leur bi-corporit, etc.
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CHAPITRE VINGTIME. livre des Hauts phnomnes de la magie


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344 une tude appro-

fondie et riche d'exemples, il faut mme chercher un tout autre agent que l'me ou le corps de l'homme, dans la personne duquel Xglise, la science et le bon sens s'accor2

dent ne reconnatre qu'une me unique et un seul corps . Mais quel est cet a g e n t ? Rponse: Un Esprit. Et de quelle sorte a g i t - i l ? Tantt seul et directement, tantt en offrant aux corps directs celui sur le corps duquel on se figure que les coups se rpercutent ; et tantt les choses peuvent se passer autrement encore! Mais un mot ne peut suffire l'explication de ce phnomne, l'un des plus dconcertants de la magie ou de la sorcellerie, et que nous croyons avoir ailleurs bien compltement lucid. Qu'il nous suffise donc, propos de la varit des actes auxquels les dmons peuvent se livrer, d'affirmer la fort singulire ralit des apparences du corps fluidique et du phnomne de la rpercusssion, c'est--dire tout autre chose que leur existence. Un vol. in-8, 6 fr. Pion, 4 864. Lire les chapitres Le fantme humain et Le principe vital dans mon livre les Mdiateurs et moyens de la magie, 4 vol. in-8, 6 fr. Pion. 4863.
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CHAPITRE
PLUS D'ESPRITS,

VINGT ET

UNIME.

SI C E

N'EST C E L U I D E L A M A T I R E

QUINTES S E N C E .

Les phnomnes que nous appelons dmoniaques, c'est--dire spirites, selon l'tymologie du mot, sont formellement admis par une cole de savants qui refusent de croire aux Esprits.Leur erreur, et raisons de cette erreur. La foule se retourne contre les professeurs d'incrdulit, et plusieurs de ceux-ci reconnaissent ce qu'ils sont contraints de voir. Nouveau langage, nouveau danger. Le Merveilleux ne sera point surnaturel. La religion renaissante des Esprits aboutira bientt elle-mme au culte de la matire quintessencie, c'est--dire au culte des forces de la nature. Reculons temps. Quelques-uns de ces faits et leurs explications. Dcouverte de l'od.ou du fluide odile. Phnomnes bizarres, railleurs. Rflexions qu'ils font natre. Les lectricits ou fluides intelligents. M. Jobard et les acadmies. Exemples remarquables et autorits.

L'vidence des faits extranaturels ou surhumains a mis au pied du mur toute une cole de gens plus ou moins graves, mais levs, blanchis dans l'habitude de se rire non-seulement du dmon, mais des Esprits, et bravement dtermins ne jamais y croire; peut-tre parce que la croyance au dmon assujettit un esprit logique toutes les lois de r g l i s e ; et lorsqu'on manque tout fait de courage quelques-unes sont gnantes, il faut le reconnatre! Il se rencontre au milieu de cette multitude un nombre assez considrable d'hommes de valeur dans diverses branches des connaissances humaines; et plusieurs d'entre eux ont su conqurir dans le monde une rputation morale que je me reprocherais de ne point honorer. Mais je les plains de leur inconcevable et dangereuse erreur, contre laquelle je

CHAPITRE VINGT ET UNIME.

313

milite, et j'espre ne m'carter jamais des gards que ]e dois leur personne. Du fond de mon cur je puis me rendre ce tmoignage, que mes adversaires ne sont nullement mes yeux des ennemis. Si donc quelque violence involontaire s'chappe de ma plume, et rejaillit de la docr trine que je combats sur les gens droits et loyaux qui la professent, je me condamne en dernier ressort. L'incrdulit raisonneuse de cette cole s'est mue; elle s'est passionne l'aspect des merveilles qui jaillissaient des entrailles du sol amricain, h la vue des prodiges dont les flots grossissants couvrent l'Allemagne entire; et qui, dbordant la faon d'une mer que son lit volcanique tourmente et soulve, se rpandent sur le globe entier, envahissent la Grande-Bretagne, s'tendent sur toute la surface de la France, s'emparent de toutes les intelligences, et s'lvent comme les eaux du dluge de plusieurs coudes au-dessus de quelques incrdulits nagure culminantes... E t , dans le principe, ces rfractaires ont r i ; mais leur arme quotidienne, la raillerie, s'est mousse clans leur main : il leur fallait frapper sur un airain trop rsistant. L a foule, qui avait vcu dans l'habitude d'applaudir la parole de le,urs plus hardis champions, s'est tout coup et vivement retourne contre eux ; elle a refoul le sarcasme sur leurs lvres, elle les a somms de voir ; ils ont obi ! Elle leur a dit : Il faut que vous voyiez, il faut que vous coutiez avec nous, et devant nous. Ouvrant enfin les yeux, ils ont vu ; coutant, ils ont entendu. L a ngation dont ils avaient fait un abus fatigant n'tant plus admissible, ils ont cess denier les prestiges dont ils avaient, nagure encore, triomphalement tabli l'impossibilit ! Bien plus, et que ne peut oprer une conversion naissante, voici les professeurs du scepticisme devenus les narrateurs, les historiographes de ces faits impossibles! ils les

344

MOEURS ET PRATIQUES DES DMONS,

ont appuys de leurs plus vigoureux tmoignages ; e u x mmes y ont figur comme acteurs; qui donc osera les contester dsormais? Non ; plus ne nous est besoin ni de l'autorit des saintes critures, ni de la parole des Pres de l'glise et des thologiens, ni de l'orgueilleux tmoignage des professeurs de l'art magique, pour faire sortir de ce formidable concert la dmonstration de phnomnes que la routine de nos implacables prjugs semble presque encore, je le confesse, rendre monstrueux de ridicule et repoussants d'absurdit ! Non ! jamais homme inspir de D i e u , jamais sorcier, jamais vieille femme au chef branlant et dent, ne nous ont rien racont de plus irritant pour le parti pris, de plus

blessant pour le sens commun des incrdules

systma-

tiques, que les faits mmes dont le rcit et l'affirmation viennent aujourd'hui, de la bouche de ces incrdules, assiger, marteler ou mitrailler nos oreilles. Sur ce point, qu'il et t permis, il y a quelques mois, de considrer lui seul comme dcisif, l'incrdulit succombe, elle est vaincue ! mais c'est l qu'un nouveau danger commence ! L e danger commence ce point, parce que les phnomnes que l'glise et l'opinion de tous les sicles ont qualifis du nom de surnaturels, ou de surhumains, ne viennent y recevoir la lumire que pour subir sous d'audacieuses et inadmissibles interprtations, ou sous les artifices de langage de la fausse science, une mtamorphose perfide. L a nouvelle cole d'incrdulit religieuse se ravise donc pour le moment, et ne dit plus ces phnomnes: v a nouissez-vous, visions dcevantes; arrire! vous tes un jeu de l'imagination, vous n'tes que nant ! Non ! elle se retourne, fait volte-face, et s'crie leur aspect : A h ! nous avions fait fausse route ! Nous avions

CHAPITRE V I N G T ET UNIME.

313

refus de vous accueillir, parce que l'humaine imbcillit vous donnait pour gnrateurs des Esprits, des intelligences diffrentes de celle de l'homme, des forces trangres celles de la nature. Mais aujourd'hui que votre origine nous est rvle par une observation gnrale et consciencieuse, nous voulons tre les plus empresss saluer votre existence. Oui, nous vous reconnaissons ; vous tes nous, vous provenez de nous, phnomnes du Merveilleux ; vous tes le produit de notre domaine, et le fruit mme de nos entrailles; l'homme et la nature vous engendrent ! Tout vient, tout sort, tout procde de nous. Rien n'est nant, si ce n'est ces Esprits, anges et dmons, que les religions ou les superstitions vous donnaient pour gnrateurs et pour causes. Les religions ont menti. Ces Esprits leur servaient de base, et leur base tait une fable. Nous allons le dmontrer tout l'heure. Qui sera dsormais assez simple pour courir abriter sa foi dans cet difice de fictions ? . . . Le plan de campagne de l'incrdulit vaincue far faits, c'est donc celui-ci: Reconnatre Vexistence des phnomnes que nous appelons persistance les et la surna-

turels. L'vidence le veut et l'v condamne. 11 faut donc, tout aussitt, construire ces phnomnes une explication, au risque de les torturer et de les dnaturer ; et l'opration se rduit d'abord supprimer tout tre intermdiaire, toute action place entre l'intelligence humaine et celle de Dieu. Or, la logique fait bientt aboutir ce soulvement maladif de la raison nier Dieu lui-mme au profit de l'orgueil humain. C'est l ce que nous saisirons un peu plus tard.. 11 ne reste plus alors sur cette table rase qu'un seul Dieu: c'est l'homme lui-mme, c'est le tout complet de Vhumanit.
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La

religion renaissante des Esprits , appele renverser toute


Tous les dieux des nations sont des Esprits. DU gentium dmonia, ps. 95, v. 5,
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316

M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

religion, si ce n'est le catholicisme, devra donc s'abmer elle aussi dans son triomphe. Elle aboutira doucement ce point final, et cette dernire volution sera le chef-d'uvre de son auteur. En un mot, l'Esprit de malice et de tnbres, le grand chasseur des mes, fera bientt nier Dieu, les anges et les dmons, au profit de la nature matrielle, de la matire quintessencie, entranant de la sorte le genre humain dans le gouffre o l'ternit des tortures est celle de son rgne. Mais prtons une oreille attentive ces dangereux explorateurs, dont la science et le talent me glacent quelquefois d'pouvante, parce qu'ils seront l'invitable cueil des prsomptueux et des faibles d'esprit, c'est--dire des gens de la foule. Lorsque le cur n'aura point pour boulevard une foi vraiment inexpugnable; lorsque la science, dgage de la malsaine fume des passions, n'clairera point des purs rayons de sa lumire la raison de l'homme; lorsque la vaine curiosit de L'orgueil ou de la frivolit l'emportera prudence et Vhumilit sur la chrtiennes, l'homme sera perdu,

car il coutera ces docteurs; il sera perdu, car il s'engagera sans trembler dans le ddale obscur de leurs doctrines. Reculons, reculons donc temps! car ce labyrinthe est dessin sur les replis de l'antique et immense serpent qui perdit nos premiers pres, et que nos anctres ont ador \
i

Le monde idoltre tout entier adora et adore le dmon sous la forme

mme du serpent et du phallus, Il y eut le culte du serpent, etc.,


comme le culle du soleil, l'ophioltrie et l'hliollrie, qui se livrrent combat et se confondirent en s'embrassant au milieu de la lutte. Nos vieux druides s'appelaient eux-mmes, comme les Chivim de la race de Cham, des serpents. Voir mon livre, publi en 1854, Dieu et

les dieux,
r

ou Un voyageur chrtien, etc., etc., et celui des Hauts

phnomnes de la magie, 1864. Cette mme anne 1864, M, le

D Boudin, mdecin en chef de l'hpital militaire de Saint-Martin,


publia une remarquable brochure intitule Le culte du serpent et du phallus. V . Rosier, Paris.

CHAPITRE VINGT E T UNIME.

317

Combien est sage l'glise de Dieu lorsque, par la bouche de ses pasteurs, elle nous dfend jusqu' la moindre des pratiques qui engagent une portion quelconque de notre tre dans cet pouvantable engrenage !... Il s'agit donc de commencer par rapporter, titre d'chantillon , quelques-uns des faits dont !e rcit et l'affirmation nous sont transmis de la bouche mme de nos explicateurs. Rien ne sera moins tonnant pour nous que ces phnomnes; rien ne sera plus confirmatif de notre croyance; rien n'effacera d'une manire plus complte l'apparence de ridicule sous laquelle il tait quelquefois difficile de ne point exposer aux yeux du public les rcits de thologiens et de sorciers dont j'appuyai sans crainte et je colorai les pages de la premire dition de ce livre. Le systme d'explication de ces incrdules suivra leur narration, et sera rapidement suivi de quelques-unes des paroles par lesquelles la foi, aide de la saine raison, brise les armes du faux raisonnement qui ne la recherche que pour la blesser. L'ouvrage principal d'o je laisserai sortir les faits et les raisonnements les plus singuliers a pour litre : Philosophy of mysterious agents... Il a pour auteur E . - C . Rogers, pour millsime 4853, et c'est dans la ville de Boston, c'est au cur des Etats-Unis qu'il a vu le jour
Les efforts de ce savant Amricain concordent merveilleusement avec la thorie d'un crivain franais (\ 853 dat de \ 854) anonyme, et se disant un homme qui .n'a pas perdu l'esprit. L'Amricain est plus nerveux, plus clair et plus complet que notre spirituel compatriote... Je devrais nommer encore une foule d'crits que j'ai parcourus, et dont je m'abstiens de citer un assez grand nombre, composs pour ou contre la question. A review of the spiritual manifestation, read before the congregational association of New-York and Booklyn, by Ch. Eeecher, New-York, 1853. The night side, cit ailleurs. Table turning, the devil's modem masler's pice, by the Rev. N. S . Godfroy, London, 1853. Table tatking, by the Rev, E . G i l 1

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

L a premire scne se passe le 5 avril, en prsence du professeur "Wells, de Cambridge, de B . - K . Bliss, de W . Bryant, et de W . Edwards, chez Rufus Elmer, SpringHeld. M. Hume est, d'aprs le systme de M. Kogers, le mdium , ou plutt la cause de Vaction qui s'opre, et dont une table semble tre le hros. Une table, dit le procs-verbal sign des quatre tmoins ci-dessus nomms, se meut dans toutes les directions et avec une grande force ; nous ne dcouvrons aucune cause apparente de ce mouvement. Elle s'avance sur nous et nous repousse de plusieurs pieds, assis que nous sommes dans nos fauteuils. MM. Edwards et Wells, qui la saisissent, luttent sans avantage contre le pouvoir invisible qui l'anime. Presse sous les mains d'un cercle de personnes, elle s'lve en Vairj et y flotte pendant quelques secondes. M . Wells s'assoit sur la. table, que nulle autre personne ne touche, mais la table le secoue avec une singulire nergie; puis elle s'lve sur deux pieds, et s'y maintient en quilibre l'espace de trente secondes. Trois personnes s'tant assises sur la table, celle-ci les promne dans des directions varies. Mais un autre phnomne accompagne celui-ci; car, de temps en temps, un choc
son, London. Talking to tables a great fotly, or a great sn, by tho Rev. W . G . Mageo Bath, 4853. Table turningand table talking containing, etc., London. Spirit rapping, London. Je veux nommer, au milieu le ce fatras d'ouvrages bons pu mauvais, une petite brochure trs-raisonnable, fort bien faite, et intitule Examen raisonn des prodiges rcents d'Europe et d'Amrique, par un philosophe^ Paris, 1853, etc., etc., etc. D'autres productions seront nommes au fur et mesure de notre marche. Mais n'omettons point le livre Spiritualisme par le grand juge Edmunds, ancien snateur; le D Dexter et N . Tallmadge, ancien snateur et gouverneur du Wisconsin.Spicer, Sight and sounds. Gregory, professeur de chimie l'universit d'Edimbourg, etc., etc.
r

CHAPITRE V I N G T ET UNIME.

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puissant se fait sentir, le plancher tremble, il semble que l'action d'un tonnerre lointain remue, branle les siges, les meubles et les objets inanims de cet appartement que nous sentons frissonner sous nos pas. M . Hume qui nous sert de mdium , nous supplie frquemment de lui tenir les mains et les pieds. Un flot de lumire nous environne, et nous nous sommes prudemment assurs contre toute surprise , Tel est le fait dans la scheresse de son analyse; mille autres, et de beaucoup plus tonnants encore, le corroborent et le confirment... mais soyons rapide. Dans les annes 1849 et 4 8 5 0 , quelques-unes des maisons les mieux habites de N e w - Y o r k furent obsdes par une singulire puissance, qui semblait s'y parquer et s'en rserver, s'en approprier des parties entires. L'agent invisible dfendait qui que ce ft de toucher certains objets qu'il semblait se consacrer. Aussitt qu'un tmraire s'y essayait, un bruit strident et fort, accompagn d'une sorte d'clair, clatait, et la puissance mystrieuse le frappait coup sur coup avec vigueur; on et dit qu'elle le martelait de coups de poing'invisibles. De temps en temps, elle s'emparait des membres de la famille, les rapprochait les uns des autres comme se rapprochent des gens qui cherchent se frapper, et tous aussitt recevaient des coups qu'on ne voyait aucun d'eux porter . Les femmes ne savaient plus s'embrasser entre elles sans prouver, l'approche de leurs bouches, une sorte de baiser
Je suppose que ce M. Hume n'est autre que M. Home, que Paris a vu oprer, et dont j'ai relate les hauts faits en Toscane o se produisait le mme phnomne du plancher qui semble se drober sous les pieds : che ientennuva! Voir mon livre des Mdiateurs et moyens de la magie, chap. r '. Pion. P. 84, 82. Striking one another, in an unseen manner, simultaneously.
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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

de feu; sans se figurer sentir leurs lvres effleures par les lvres d'un Invisible, d'un Esprit \ Quant aux pauvres petits enfants habitus aux caresses maternelles, nul d'eux n'osait plus donner et rclamer en se couchant le tendre adieu du bonsoir. En un mot, le mystrieux agent semblait dployer l'esprit de malice le plus remarquable . Et si, par exemple, la matresse de cans s'exemptait de respecter les rgles qu'il avait tablies; si elle s'avisait de transmettre des ordres ses domestiques au moyen d'un tube mtallique communiquant avec les tages infrieurs, elle tait sre de recevoir la face un coup d'une violence assez rude pour la faire chanceler; puis, le soufflet reu, un clair railleur lui caressait le visage...
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Le narrateur, l'explicateur de ces faits, se tire avec une facile intrpidit du dsavantage de la position qu'il s'est choisie en faisant tous les honneurs de ces phnomnes simultans et exceptionnels l'lectricit naturelle, l'lectricit toute seule*. O nature ! Le professeur Loomy, qui visita ces diffrentes maisons, prtendit, pour sa part, que ce capricieux fluide devait se dgager par le frottement des pieds des gens sur le tapis de la maison. Mais pourquoi pasHout aussi bien dans les autres maisons voisines et sur des tapis tout pareils? pourquoi pas depuis, pourquoi pas avant? Pourquoi pas encore? Est-ce que les mmes causes n'engendreraient pas toujours les mmes effets en Amrique? Ce sont des lectricits, vous plat-il de nous dire. J'y consens, ma foi, de grand cur; mais ce sont alors des
Ce dtail ne messirait point aux chapitres de l'incube dans mon livre Hauts phnomnes de la magie. A great deal of cunning. Ibid., p. 79.
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CHAPITRE V I N G T ET UNIME.

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lectricits mises en uvre par de malignes intelligences . Ce sont des lectricits railleuses, ainsi que les dnomme si justement ailleurs M . de Mirville. Car prtendre nous les dcrire titre d'lectricits naturelles et rgulires, ce serait vraiment tre par trop railleur ! Mais coutons bien, coutons mieux que bien! Matteucci vient de dcouvrir une force invisible, et diffrente de l'lectricit. Elle mane du corps, et toute substance rsineuse ou vitre lui sert aussi facilement de conducteur que le mtal. MM. Lafontaine et Thilorier ont fait la dcouverte d'un agent tout fait semblable; et, dans cette voie largement ouverte au gnie, M. le chevalier de Reichenbach se trouve avoir eu le mme bonheur de rencontre que ces messieurs. Eh bien, cet agent nouveau venu, c'est--dire l'od ou le fluide odile , mais qu'importe son nom? voil, nous est-il cri des quatre coins de l'horizon, voil le coupable! voil l'agent suprme des faits et gestes dont la Routine incriminait ici l'lectricit, l-bas le dmon.
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Nous le tenons! mais, pourtant, quelque ncessit pressante qu'il y ait dcouvrir un coupable qui soit autre chose qu'un mauvais Esprit, il est sage d'attendre encore avant de s'en prendre ce nouvel clos, que nous jugerons plus pertinemment tout l'heure. Jusque-l, sans doute, on voudra bien se rsigner voir avec nous des effets naturels un peu trop surnaturels dans ceux qui auraient, toutes les poques de ce monde et comme ces derniers, attendu l'invasion de faits incontestablement intellectuels et diaboliques,
Cunuing. II y a bien longtemps qu'un simple Pre jsuite poursuivait dj comme un imposteur ce nouveau-n de la science, ce fluide odile que nous reconnatrons dans ses pages, et sans qu'il soit nomm; quaest. 3, 1. [, Disquis. mag. Delrio, passage cit plus haut.
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382

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

au sens des hommes les plus clairvoyants, pour commencer se produire. L a vraie nature ne procde jamais dans ses oprations par de pareils soubresauts; elle ne s'arrte point tout coup pour sauter pieds joints par-dessus les sicles; sa marche est rgulire, et ses exceptions mmes ont des allures prvues parce quelles sont rgles. Et quant nos lectricits railleuses, c'est--dire quant nos fluides magntiques, odiles, ou congnres, coutons ie langage bizarre et instructif, malgr ses allures vulgaires, de l'un des initis de la science : a J e tiens une dcouverte qui m'effraye, s'criait sous l'initiale de la lettre J . , signifiant Jobard, l'un des hommes nagure encore les plus remarquables par la science et la fconde originalit de son esprit. Il y a deux lectricits; l'une, brute et aveugle, est produite par le contact des mtaux et des acides; l'autre est INTELLIGENTE et C L A I R V O Y A N T E . L'lectricit s'est BIFURQUE sous les mains de Galvani, Nobili et Malteucci. Le courant brut a suivi Jacobi, Bonelli et Moncel, pendant que le COURANT INTELLECTUEL suivait Bois-Robert, Thilorier et le chevalier Duplanty. a L e tonnerre en boule, ou l'lectricit globuleuse, contient une pense qui dsobit Newton et Mariotte, pour n'en faire qu' sa guise. 11 y a, dans les annales de l'Acadmie, D E S MILL I E R S DE P R E U V E S D E L ' I N T E L L I G E N C E D E LA F O U D R E , c'est--dire de l'lectricit. Mais je m'aperois que je me laisse emporter. Peu s'en est fallu que je ne vous lche la c/e/*qui va nous dcouvrir le principe universel gouvernant les deux mondes : le matriel et l'intellectuel. Et d'o vient donc de la part d'un tel homme la crainte
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Vmi des sciences, de V . Meunier, 2 mars 4856, p. 67. Lire les travaux et lectures du D Boudin l'Institut, gograph, mdicale, 4 857.
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CHAPITRE VINGT ET UNIME.

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de dcouvrir nos yeux le principe de la science? L e savant etl'iNiTi se confondraient-ils ici, par hasard, dans la mme personne? Que si, cependant, nous gotons quelque charme suivre nos explicateurs, avanons et recherchons quand mme la force qu'il leur plat avec eux dans le jeu, dans le drangement et les dsordres de notre organisation, ou dans d'appeler universelle, c'est--dire toujours dans la simple

nature, le secret de tous les phnomnes qui nous tonnent sous le titre d'cxtranaturel. Allons plus loin sous la tutelle scientifique de Roger, et produisons quelques dsordres artificiels dans le compos de notre tre. Car, recette en main, si nous le croyons, nous engendrerons alors volont, non point les simples phnomnes d'hallucination que le dlire enfante, mais ces grands et prodigieux phnomnes que l'Eglise et le sens commun n'avaient os, jusqu' ce jour, attribuer qu'aux Esprits de tnbres. Vous voudrez, par exemple, voir apparatre devant vos yeux le spectre de tel individu, le contempler comme une ralit vivante. Oh ! rien de plus facile, si vous en voulez croire l'explicateur. 11 suffit, en effet, de vous reprsenter cet individu de telle sorte que sa forme s'imprime et se grave dans votre esprit. Htez-vous, ds que vous y tes, de brler dans une chambre une certaine combinaison de narcotiques, dont on vous dictera la formule. 11 ne vous reste plus, aprs cela, qu' fixer les yeux sur les spirales de la fume qui s'lve au-dessus du rchaud; vous y apercevrez une image vivante, celle de la personne dont vous osiez rechercher la prsence. E t ne vous tonnez point de lui voir revtir l'apparence vaporeuse d'un fantme! car vous pouvez converser avec elle aussi bien qu'avec un vivant; mais, chose trange, lorsque vous approcherez de ce spectre, il vous semblera

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

que vous marchez contre un vent dont la violence vous repousse, et vous contraint de reculer ! Que si deux personnes, frappes de la mme impression, se livrent toutes deux la mme exprience, elles verront toutes deu le mme objet, elles prouveront une sensation entirement pareille! C'est l, nous dit l'auteur, un des secrets de la magie noire ! Mais ne nous effrayons plus de ce mot, car ce spectre n'est que le rsultat d'une action nerveuse ; il n'existe pas au dehors, c'est--dire qu'il est purement subjectif, malgr sa physionomie tout objective.
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En vrit, pour nous qui n'avons point le genre de crdulit des incrdules, les pures et simples hallucinations ne sont point rares, et nous y croyons sous toutes rserves. Nous savons assez quel monde vivant et fantastique l'imagination peut crer et susciter dans un cerveau qui se trouble. Mais nous ne pouvons ignorer, non plus, les secours que la magie et que la tmrit sacrilge savent tirer des fumigations, ou de l'usage de certains composs, dans les pratiques divinatoires. Cette fume, ces manations rappellent les usages de maints temples paens, o elles s'levaient accompagnes de formules sacramentelles qui leur donnaient une vertu magique; et l'histoire a constat que les dmons y rendaient des oracles. Or, tout coup et partout, ces oracles assez tonnants pour avoir dompt l'incrdulit des peuples les plus polics et des plus grands hommes, devinrent et restrent muets en prsence de quelques chrtiens qui leur portaient dfi! A cette poque de ferveur, la simple prsence d'un chrtien tuait donc l'infinie puissance de l'imagination et de tous les fluides imaginables chez les idoltres? Plutarque, ainsi que le rapporte lui-mme notre intrpide explicateur, affirme de la Pythie de Delphes que ses
Voir des exemples de ce phnomne spectrologique dans mon livre la Magie au dicc-neuvime sicle, premier et dernier chapitres.
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CHAPITRE V I N G T ET UNIME.

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rponses, quoique soumises au plus svre examen, n'ont jamais t trouves fausses ou incorrectes. Au contraire, vous dit-il; et les vrifications qu'on en a faites ont rempli le temple de dons qui affluaient de tons les points de la Grce et des rgions trangres !... Eh bien, Plutarque est-il dans le vrai?.. Vous paraissez le croire, vous dont la science tmraire se soulve contre le rgne du Surnaturel! Mais, pour vous, l'art de la divination dpend des qualits d'une fume dont les poumons s'enivrent! Ou bien, et vous le soutenez ailleurs, il nat d'une composition habilement dose, c'est--dire d'une pilule ou d'une potion, que l'organisme absorbe et dont la vertu le surexalte. Fort bien, vraiment, et l'ide, sans tre neuve, est ingnieuse ! Un breuvage fait un prophte, et le don de divination n'est plus que le rsultat d'une folie! Dieu donc, qui n'avait point l'habitude de livrer sans motif ses secrets, cesse par votre fait d'tre le matre de l'avenir; vous les lui arrachez des mains, vous les mettez au pillage. Ou plutt l'avenir trane terre ici-bas, renferm comme le mtal dans je ne sais quel minerai, dans je ne sais quels ingrdients que le premier venu s'approprie. Un pharmacien les ramasse, il les manipule; vous avalez ce spcifique, et, dans votre estomac qui le digre, miracle enfant par la nature ! la vrit future sort d'une drogue ! . . . Il faut dsormais qu'un catholique ait bien du front, s'il ose vous appeler incrdules ! Mais revenons par le plus court, et pour un instant, aux 'Pythies. Ne sont-elles point de ces filles que l'criture nous dit irc possdes par un Esprit de Python? Qu'est-ce donc, s'il vous plat, qu'un Esprit de Python? C'est un dmon, c'est l'Esprit du vieux serpent, nous dit l'glise. Il est vrai que les chrtiens seuls ont l'habitude del croire. N'ayant ici pour nous que l'glise, et la raison, ce nous

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MOEUilS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

semble,laissons le reste qui veut le prendre, et courons choisir d'autres exemples La maison o rside le pre de mistriss H . . . , la fameuse Voyante de Prvorst, dit le docteur Kerner, fait partie d'une ancienne cathdrale. Depuis longtemps une suite de locataires, l'un aprs l'autre, y entendaient des bruits inexplicables. C'taient des coups frapps sur les murailles et sur le ft des tonneaux de la cave; c'tait une srie de notes musicales, ou bien une pluie, une grle de gravier venant battre le sol; et, de temps autre, on rencontrait dans l'intrieur le spectre ambulant d'une femme. Dans la chambre de ce malheureux pre, l'oreille tait assez frquemment surprise par le bruit de personnes allant et venant; d'autres fois, elle tait agace par je ne sais quel tintement de verres... Molest par un animal inconnu qui venait sans faon s'asseoir sur ses paules, ou s'accroupir sur son pied, le pauvre homme, le pre de la Voyante, cette fille qui naturellement tait un ange de douceur et de bont, finit par dserter cette chambre maudite. Mais, jour et nuit, l'escalier retentissait d'un bruit de pas marqus par des tres invisibles ; les coups pleuvaient sur la muraille, et fatiguaient la cave. Vous arrivait-il de sortir, vous vous disiez en interrogeant les sons : Oh ! les coups partent coup sr de l'intrieur; et, si vous rentriez, c'tait pour jurer vos grands dieux qu'ils ne pouvaient provenir que du dehors. Avec quelque surcrot de prcautions, avec quelque art que la dfiance et la peur s'ingniassent clturer la porte de la cuisine, et on pouss la prvision jusqu' la lier avec des cordes, le lendemain matin elle se trouvait ouverte et dlie, ainsi que les bras vainement garrotts des deux frres Davenport. On se prcipitait, afin d'en surprendre
* Lire, dans la Magie au dix-neuvime sicle mon chapitre v u sur Delphes, et les vapeurs oraculaires.
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CHAPITRE VINGT ET UNIME.

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le moteur, aussitt qu'on l'entendait se fermer ou s'ouvrir, mais tout empressement restait inutile; l'il, au milieu de ces volutions, ne pouvait saisir aucun agent visible. Quelqu'un cependant fendait du bois dans la maison ; quelqu'un frappnit sur les diffrentes pices de la vaisselle; quelqu'un faisait craquer et ptiller la flamme des fagots, qui semblaient s'embraser sur l'tre du four et le prparer ses fonctions ; mais, si vivement qu'on se htt de faire usage de ses yeux, ce quelqu'un n'tait plus personne ! En un mot, ces bruits n'affectaient point uniquement l'oreille des habitants de la maison, mais les gens du dehors s'arrtaient, tonns de les entendre; et, pour surcrot de Merveilleux, dans l'intrieur, tout bout de champ, le premier venu se heurtait la femme-fantme \ Avant de recevoir des mains de l'cole des incrdules que nous tudions l'explication de ces phnomnes, dont ils nous attestent la ralit, quittons le docteur Kerner et recueillons, de la bouche de ces adversaires d'un nouveau genre, l'un des tranges et nombreux pisodes du moulin de Willinglon. Deux jeunes filles ignoraient que celte fatale habitation ft hante par des Esprits; elles venaient donc paisiblement de s'y tablir... Mais, de prime abord, 'elles furent surprises par des bruits qui leur donnrent lieu de croire une invasion de malfaiteurs. Bientt cependant elles se rassurrent, aprs avoir constat par leurs recherches que nu! vivant n'avait ouvert ou forc les cltures. Et ce fut l leur premire journe. Une autre fois et de nuit, leur lit, violemment agit, leur interdit le sommeil; leurs rideaux furent secous; puis, soudainement relevs comme avec une corde; c l , la
P. 276, ibid. Voir aussi, Magie au dix-neuvime sicle, l'luda des deux grandes Voyantes, chap. xv.
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

nuit d'aprs, ces rideaux ayant t retirs, la chambre, claire par une faible lueur, leur permit de discerner une substance vaporeuse et de couleur gristre, tirant sur le bleu, qui parut sortir de la muraille, vers le ct de la tte du lit. Cette vapeur, traversant le bois de leur couche et se montrant sous forme humaine, s'arrta, se pencha sur elles. On frissonnerait moins! Que leur voulait-elle donc? C'tait une femme dont le corps entrait dans les appartements et en sortait portes closes ; et le visage de cette femme tait sans yeux ! Elles le virent, et le virent distinctement. D'autres fois, il est vrai, le spectre visiteur apparaissait avec la configuration d'un h o m m e ; et cet homme se prsentait invariablement sans tte. A plusieurs reprises on avait clairement vu ce mme fantme, imprgn de lumire et comme suspendu, faisant une pose au-dessus du puits de la maison... Cependant ces apparitions tranges, et les molestations qui les accompagnaient, avaient cours depuis fort longtemps dj, mais d'une manire intermittente, et spares quelquefois par d'assez longs intervalles. Guid par les anciennes chroniques du voisinage, le propritaire de la maison, M . Procter, se mit sur la voie des enqutes et finit par dcouvrir un vieux registre fort utile consulter . Car il tait consign sur les pages de cet intressant volume q u e , deux cents ans auparavant, mmes phnomnes ment que le moulin .
* Nombre de ces faits sont l'clatante confirmation du livre Loca infesta, etc., du fameux thologien Thyre, p. 263. The night side of nature, or ghost and ghost seers, v. II, p. 348 by Gath. Crowe, Lond., 1852, p. 263. Je consens me renfermer,
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les

avaient rpandu la mme pouvante emplace2

dans une vieille masure, construite sur le mme

C H A P I T R E VI;NGT E T U N I M E .

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Voici donc une srie de faits bien formellement noncs, bien franchement admis et formuls par des aut^irs dont la croyance est compltement en dehors de celle que des prtres enseignent; par des savants qui s'attachent suivre invariablement le contre-pied de la foi des catholiques cl des magiciens. Mais, parmi cette myriade de phnomnes de mme nature qui m'environnent, qui me pressent, qui m'assigent, et qui, de la part de tous les constructeurs et architectes de systmes imaginables, viennent m'importuner pour que je leur accorde un coin de l'espace dans mon ouvrage, il en est quelques-uns encore auxquels mes pages donneront l'hospitalit, avant que j'enregistre les fort curieuses explications qui leur dcernent le droit de cit dans l'empire des faits purement humains et naturels. Protons encore une oreille attentive. Un personnage qui sa position imposait le devoir de donner l'exemple de solides vertus menait une vie tant soit peu mondaine et dissipe, et chaque jour son me allait s'loignant de Dieu... Or, un certain soir, rentrant son heure accoutume, il se dirige vers son escalier, et, jetant les yeux du ct de sa chambre coucher, il tressaille de surprise en y apercevant

si on l'exige, dans la mulLitude des phnomnes qu'admet et que s'efforce d'expliquer E . - C . Rogers Philosophy of mysterious agents, Boston, 4853. Cet crivain est l'un des plus rudes lutteurs du genre; et tout ce que je rfute peut s'appliquer ses systmes : In underlaking lo treat of the phenomena in question, I do not propose to consider Lhem as supernatural; on the contrary. I am persuaded tha time will corne when they will be reduced strictly within the bounds of science, p. 4 4. ThaL therc docs not exist a greater interest, with regard Lo this question in the mind of man, arises parlly from the hard et indigestible food upon which his clrical shepherds pasture him, p. 42. The night side, etc., 4852.

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MOEURS E T PRATIQUES D E S D M O N S .

la lumire de plusieurs flambeaux. D'une voix mcontente il appelle son domestique, et lui reproche son imprudence: J a m a i s on ne vous convaincra, n'est-ce pas, qu'il est possible que le feu prenne une maison et la dvore? E h bien, puisque vous y tenez, c'est b o n ; continuez et n'oubliez plus dornavant d'allumer, comme ce soir, feux et flambeaux en mon moi absence. E n votre absence, monsieur! mais que tout l'heure? Monsieur n'est-il pas, il n'y a qu'un monsieur veut-il dire? Monsieur n'est-il pas rentr devant instant, rentr dans sa chambre? Ne l'y ai-je pas suivi pour allumer? Ne lui ai-jc point parl, et, ne pouvant obtenir un mot de rponse de monsieur, ne suis-je point redescendu tout tonn? Monsieur, sans doute, est proccup; je pense qu'il oublie... Mon personnage, cependant, sent s'chapper le peu de patience dont il dispose. D'une main vive il ouvre sa porte, et, d'eux-mmes, ses yeux se portent droit son fauteuil. 0 surprise nouvelle! quelqu'un l'occupe, et c'est bien lui. II se voit, il se contemple; il reconnat de la manire la plus distincte un autre lui-mme gravement assis sa place. Que dire et que faire? Cependant, le taciturne fantme dont la physionomie, le costume et l'allure ont tromp le domestique, qui le prit pour son matre, le taciturne fantme se lve, passe ct de lui d'un front morne et svre, franchit lentement le seuil de Sa porte et disparat... Tout tremblant, notre personnage se tient pour averti. C'en est fait, se dit-il, et je vais mourir!
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Mais il ne

mourut point. Tout nu contraire, la vie lui revint l'ame; i! se rapprocha de D i e u . Observons-le bien, l'auteur anglais dont j e m'approprie les recherches, pour le moment, a le soin de m'apprendre que,
The night side of nature, or ghosts and ghosts seers, Lonrl., 4 352, vol. I , p. 182.
1

CHAPITRE VINGT ET UNIME.

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dans la discussion laquelle il se livre, les faits s'appuient sur un nombre considrable d'autorits allemandes. Ce sont les docteurs Kerner, Stilling, Wcrner Eschenmayer, Ennemoser, Passavant, Schubert, van Meyer et tant d'autres. L'Amrique, l'Angleterre et l'Allemagne viennent donc do mille ctes, dans mes pages, runir et concentrer leurs tmoignages sur la vrit, sur la ralit des phnomnes dont l'examen nous occupe et nous agite! Les faits sont vrais, nous crie-t-on de toutes parts, except du ct des acadmies; ils sont vrais, mais c'est tout, et les Esprits y sont de tout point trangers! Cependant, que notre oreille ne se fatigue point encore de sa complaisance! L'tude de ces faits exceptionnels est d'un puissant intrt, et le mme auteur garantit l'authenticit parfaite de celui que je m'apprte rapporter. Le chapitre de la bilocalion, dans mon livre des phnomnes Hauts de la magie, attache de srieuses explications

une sineul 1re va rit de nrodises analogues. Ecoutons: Un aide-chirurgien de Glasgow avait entretenu de tendres et coupables liaisons avec une jeune servante, et la pauvre fille vint tout coup disparatre. Mais le vont n'tait point au soupon, et personne ne conut l'ide d'un crime; il n'y eut donc chercher aucun criminel. Ou supposa que la pauvrette tait alle cocher sa honte et son malheur dans le lointain favorable de quelque retraite; aucun magistral n'eut froncer le sourcil. Il est bon de dire que prs de quatre-vingts annes r^c sont coules, depuis l'poque o nous nous pinons. Celte observation me dispense d'expliquer que la ville de Glasgow ne ressemble plus gure aujourd'hui ce qu'elle tait alors. Le jour du sabbat, on entend par l le dimanche ! s'y faisait observer, en ce bon vieux temps du protestantisme, avec une rigueur affreusement puritaine. Mal en et pris,

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

par exemple, aux gens de cette gnration, de se laisser voir dans les promenades, ou dans les rues, l'heure du service divin! Des inspecteurs spciaux promenaient dans les lieux publics leurs yeux d'Argus; et, ds qu'un dlinquant osait enfreindre la rgle pieuse, son nom venait grossir une liste fatale. l'une des extrmits de la ville se droulait alors une vaste et silencieuse prairie, aboutissant la berge septentrionale de la rivire : c'tait la promenade favorite des rveurs!.... Le monde aime rver dans le Nord! On la nommait tout simplement la pelouse, theyreen. Or, par une matine du dimanche, les surveillants del pit publique, aprs avoir travers toute la ville, et pouss leur reconnaissance jusqu' la limite la plus dclive de la pelouse, ferme par un mur cet endroit, y aperurent un jeune homme tristement tendu sur l'herbe tendre... C'tait l'aide-chirurgien de notre connaissance, et qui leur tait parfaitement connu.,.. Comment, monsieur! mais vous n'ignorez point quel jour nous en sommes de la semaine, et vous vous exemptez d'aller, avec les saints, prier Dieu dans son temple? Libre vous, monsieur, libre vous; mais votre nom doit figurer sur notre liste.... Et le nom d'y prendre sa place ! Cependant, le jeune homme se garda de profrer un seul mot d'excuse! Je suis un grand misrable, dit-il en se levant; tenez! l-bas, regardez au fond de l'eau!... Traversant aussitt un tourniquet, qui divisait le mur en deux parties, il atteignit un sentier qui serpente le long de la rivire, et se dirigea vers la route de Ruthcrglen. Les inspecteurs le virent passer de l'autre ct de ce tourniquet; mais, ne comprenant point encore le sens de ses paroles, ils s'acheminrent vers le bord de l'eau. Le cadavre d'une femme y frappa leur vue; et ce ne fut

CHAPITRE VINGT ET UNIME.

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point sans quelques difficults qu'ils parvinrent le ramener sur la rive. Quelques personnes accoururent cependant h leur aide; et, portant la morte bras, on la reconduisit en ville. Il tait quelque chose comme une heure aprs midi!,.. Et, dans le moment o ce groupe allait traverser les rues, la route leur fut barre par la foule des fidles qui descendaient les marches de l'un des principaux temples de la ville. Les inspecteurs s'arrtrent un instant, afin de livrer passage cette torrentueuse multitude, mais en levant les yeux que virent-ils? lis virent l'aide-chirurgien lui-mme, celui qu'ils venaient de voir, de rprimander, d'couter et de suivre ailleurs. Ils l'aperurent environn de la foule, et franchissant avec elle le seuil du lieu sacr, pour en sortir 1 L e jeune homme se garda bien d'approcher d'eux..., mais leur stupeur fut extrme. Cependant, un ordre d'enqute ayant rveill tous les souvenirs au sujet de la femme noye, elle fut promptement reconnue pour tre la jeune servante dont la disparition n'avait jadis inquit personne. Elle tait grosse, et un instrument de chirurgie, encore embarrass dans ses vlements, avait servi fort videmment lui porter le coup mortel. Les liaisons coupables du jeune homme revenant de toutes parts l'esprit, les soupons se formrent d'eux-mmes et grossirent! En outre, la parole des inspecteurs ne tarda gure prter aux mauvaises dispositions du public le point d'appui le plus formidable; car ils se firent un devoir de rapporter leur double et merveilleuse rencontre, en plein jour, avec le jeune chirurgien, qui leur tait parfaitement connu; ils ajoutrent ce fait celui de la douloureuse accusation qu'il avait porte contre lui-mme! Le malheureux fut donc arrt et mis en jugement.

33f

MOEURS E T PRATIQUES D E S D M O N S .

Cependant, de quelque poids accablant que fussent les prventions, soutenues de l'opinion de la ville entire, l'impartiale sentence du jury le renvoya sain et sauf. Car l'enqute venait de dmontrer par de victorieux tmoignages qu'au moment o les inspecteurs conversaient avec l'oide-chirurgien, sur la pelouse, celui-ci tait prsent ailleurs! Des preuves, de nature dissiper jusqu' la possibilit du doute, constatrent que, depuis le commencement du service religieux jusqu' la fin, l'accus n'avait cess de figurer, la vue de C assemble tout entire, au beau milieu du temple; il n'avait donc pu s'accuser lui-mme sur le bord de la rivire 11 fut en consquence acquitt, je le rple. Ainsi le voulut la justice dans la ville de Glasgow, et nous sommes loin de blmer son arrt; mais celui de l'opinion fut contraire. Ce que la foule prenal pour un miracle, la justice put le prendre pour un simple prestige; car il est dans les murs des mauvais Esprits d'en user ainsi pour nous induire en erreur et nous entraner aux injustices, aux vengeances, aux crimes.

CHAPITRE

VINGTDEUXIME.

SUITE. ODILE,

L E DIEU LEQUEL

00,

C E S T *

A-DIRE
DEU

LE

DIEU

FLUIDE FLUIDES

E S T L E MME L'ANTIQUIT.

QUE L E S

ORACULAIKES

DE

Explications que ces phnomnes reoivent des incrdules de la nouvelle cole. Reconnaissant les faits, et niant l'existence des Esprits, ceux-ci ont recours, pour expliquer tout prodige, des fluides.ou des forces naturelles imaginaires. Delrio connaissait cette force universelle. L ' o d est un de ses noms modernes; sa signification, ses proprits. Cette force fluidique est la cause des faits et flaux attribus la possession et Faction diabolique; elle est la cause dos fantmes; elle sort des organisations les plus chetives et produit par elles (es effets les plus terribles. C e iluide devenant particule reprsentative et eucharistique de l'homme. carts o ces systmes de visionnaires emportent la science et la raison. Du rle de la substance odile en nous. Elle est la toute-puissance, et nous ne sommes quelque chose que par ce que nous possdons d'elle. Examen des proprits et des murs de cette puissance apparente, sous laquelle se cache l'ennemi.

Nous avons, il y a quelques instants, appel l'attention du lecteur sur la formation d'une nouvelle cole d'incrdules, dont la volont trs-ferme est de se refuser catgoriquement 'croire au dmon. R i e n , en consquence, ne lui semble plus absurde que d'admettre l'intervention des Esprits dans les choses de ce bas monde, ft-ce mme titre accidentel. L a cause tant nie, nul effet ne peut en sortir. Cela est de rigoureuse logique. Cependant, avons-nous dit, presss, poursuivis, harcels par l'vidence, les disciples et les matres de cette cole ont eu le bon sens et la bonne foi de se sparer des savants

336

M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

acadmiques, et de ne plus contester avec intrpidit l'existence de phnomnes tellement tranges et insolites que le langage humain, qui ne saurait la chose qui ne peut exister, humain. Ce sont donc ces incrdules en personne qui viennent donner la sanction de leur parole aux faits extraordinaires dont le merveilleux remplit quelques feuillets de mon livre! Cette demi-conversion intellectuelle est presqu'un miracle, et devrait entraner avec elle l'autre moiti des mmes individus; car, la suite de cet aveu, de cette reconnaissance, une tche trop rude, en vrit, se trouve dvolue ces nouveaux venus, dont l'incrdulit gagne en profondeur ce qu'elle cde et abandonne en surface. Et comment nous abstenir de les plaindre, lorsqu'il leur incombe de nous expliquer, d'une manire intelligible et sense> les faits merveilleux dont ils assignent la production la nature : ceux dont il est impossible de dchiffrer l'nigme, ds que, pour les interprter, on se place en dehors du bon sens universel ou catholique! Dtermins qu'ils semblent tre rompre en visire nonseulement avec l'enseignement chrtien, mais avec la philosophie ancienne, qui sur ce point s'identifie presque entirement avec l'glise et avec la croyance universelle des peuples, je me demande quelle alternative leur est laisse ? L a voici : donner l'vidence de leur dmonstration la clart, la limpidit du cristal de roche; ou bien, tout au contraire, construire des lignes combines de leur doctrine un labyrinthe o s'gare, o se fatigue et succombe de dsespoir quiconque y aventure ses pas, s'il ne peut saisir, pour s'en tirer, le fil conducteur du haut bon sens et de la foi. reprsenter par un nom ne trouve d'autre terme pour

en exprimer l'ide que celui mme de Surnaturel ou de Sur-

CHAPITRE VINGT-DEUXIME.

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Eh bien, ce nouveau ddale est tout construit, et les lignes perfides en sont tendues chaque page , dans une myriade d'ouvrages que l'Amrique et l'Europe viennent d'enfanter. J'en accuserai l'orgueil humain qui porte fatalement avec lui des tnbres proportionnelles son intensit, plutt que la mauvaise foi dlibre; mais, quoi qu'il en soit, et je le dclare, les gens curieux, qui sont des gens faibles, y seront pris, si l'humble et raisonnable obissance du chrtien ne les en arrache et ne les sauve ! De l, l'norme danger des livres de cette cole, o l'absurde, quelquefois, dissimule sa nature sous les habiles artifices du discours et de la science, et s'approprie sans pudeur le doctoral aplomb du professorat! Saisissons quelques-unes de ces doctrines sous le pli, sous la draperie des manteaux o elles se drobent, c'est--dire continuons notre faible entreprise, en exposant dans leur expression la plus simple les folles hardiesses de ces explications. Le chevalier de Reichenbach, venons-nous de dire dans le chapitre antrieur, a rellement fait une singulire dcouverte ; ou bien il a t le jouet d'une incalculable srie . d'illusions.
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Dans le premier cas, il a dcouvert, selon toute probabilit, le fluide, la force laquelle les Esprits s'unissent et se soudent, pour agir sur la matire ou sur nos personnes: thorie fort ingnieuse et plausible en vrit, mais entirement fausse, et nous le verrons... Dans le second cas, il n'a cess d'oprer et de professer sous le coup des hallucinations que savent produire avec un art inimitable les Esprits de mensonge, habiles se
i Toutes perfides qu'elles sont, elles peuvent tre tendues de bonne foi. C'est l ce que j'admets, et, bien souvent, j'aime le croire, avec raison.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

mler aux phnomnes de la nature, et non moins habiles les feindre ! Ce fluide impondrable, ou cette.force, ce serait, en dfinitive, et bien peu de chose prs, l'agent que mille bouches ont prtendu dsigner par les termes de fluide nerveux , de fluide mesmrique, ou magntique, de fluide universel. L e mot od driv du sanscrit, et peignant une agitation, un mouvement que nulle rsistance ne borne, ne brise ou n'arrte, voil le nom que le chevalier de Reichenbach a choisi pour qualifier ce merveilleux agent . Et nul terme ne s'adapte sa thorie avec plus de justesse, car l'od, je le rpte, pntre toutes les substances; il ne s'accumule nulle part, il ne se condense en aucun corps, aucun ne peut l'isoler ou lui servir de barrire .
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coutez, coutez, et vous allez bientt comprendre le rle satanique, et l'avenir d'un agent dont l'apparence premire est d'une parfaite innocence, mais qui ne s'en apprte pas moins dtrner Dieu lui-mme ! a L ' o d , dit le magntiste-spirite Cahagnet, qui s'efforce de spiritualiser cette nouvelle substance dont peu nous importe le nom, est Y Esprit-Dieu, l'Esprit universel, l'ther, le fluide lectrique et magntique, le fluide de vie. Il est comme la modification d'une substance unique, qui est fa lumire divine, le souffle de F ternel ! Il est une substance dont l'objectivit parat tre modifie par les groupes qu'elle forme et qu'elle anime. Il est comme Vme substantielle du monde, rendue quelquefois sensible l'il nu .
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D'aprs le chevalier de Reichenbach, tout ce qui existe


* Rptons aussi que Delrio nous enseignait, il y a plusieurs sicles, ce qu'il faut penser de ces fluides ou de ces forces pseudonaturelles; qust. 3, 1.1, Disq. mag. Lire les Lettres odiques, magntiques, du chevalier de Reichenbach, Lettres odiques Cahagnet, p. 404, 102.
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CIIHTTIE VINGT-DEUXIME.

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nos yeux d'objets matriels ne serait, en dfinitive, qu'un compos de cet od lumineux; et toute la matire, en un mot, ne serait que lumire. Si la nature avait bien voulu nous octroyer un sens pour discerner Vod, nous nous trouverions placs un degr moins humble dans l'chelle de la science, et consquemment dans l'chelle des tres. L'illusion et la ralit se dvoileraient nous ds le premier de nos regards... Devenus aussi pntrants que pntrables, nous verrions, nous lirions, nous plongerions avec facilit dans le cur les uns des autres. Notre pense, bon gr, mal gr, nous offrirait une transparence inaltrable !... O merveille, devenue soudain le dogme des adversaires du Merveilleux ! Pour moi, je veux me le demander une fois encore : cette force dont on me parle existe-t-elle, quoique sans possder l'incommensurable puissance dont ses adorateurs l'ont dote? Dieu a-t-il voulu, Dieu a-t-il permis qu'un Promlhe moderne en ft la dcouverte, et qu'il crt la ravir au ciel, tandis qu'il ne la recevait que comme un don maudit, que comme un juste chtiment de sa tmrit? Dieu a-t-il condamn cet homme, en l'aveuglant, saluer en elle la cause gnratrice et universelle des phnomnes dont elle ne serait que le pur instrument, ou plutt que l'instrument apparent dont les Esprits s'emparent, ou feignent de s'emparer, pour exercer en ce monde leur.action ? Contentons-nous, et ce sera suffire notre tche, d'exposer au jour du bon sens les murs et pratiques des dmons, c'est--dire ici d'examiner la toute-puissance que les incrdules donnent cet agent trompeur, en lui attribuant au del du rle que l'glise assigne aux Esprits bons ou mauvais : cette toute-puissance qu'il est impossible de lui dcerner sans flchir le genou devant l'absurde !
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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

Le chevalier de Reichenbach, dit l'un de nos plus dogmatiques incrdules, M . R o g e r s , nous apprend que toute action chimique, et que certaines substances, dgagent un agent de nouvelle forme qu'il appelle od, ou fluide odile; cette substance produit le phnomne de la lumire, elle agit sur le systme nerveux , elle tablit des relations sympathiques non-seulement d'organisme organisme, mais encore entre ^organisme humain et le monde inorga~ nique. Certaines constitutions y sont plus impressionnables que d'autres ; et quelques-unes le sont ds leur naissance. Et cette force mystrieuse se dgage de certaines localits avec une action toute particulire. Elle n'agit d'une manire intense que chez les personnes sensitives ; nous voulons dire celles qu'affecte un certain tat nerveux, ou que prdispose un tat irrgulier des fonctions vitales. Chose bizarre enfin, et bien digne de remarque, les personnes places dans de telles conditions ragissent sur ce fluide l'aide du mme fluide ou de la mme force, car elle se dgage de leur centre nerveux. C'est alors, et par ce moyen, nous dit l'cole de M, Rogers, qui nous permettra la plus robuste incrdulit pour ses explications ; c'est alors et par ce moyen que nous voyons les sensitifs produire naturellement les phnomnes que la religion attribue l'ordre surhumain le plus lev.
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Ce fluide, qui s'chappe par rayonnement ou par bouffes de tout objet ou de tout lieu, l'od, en un mot, part coitime un trait de leur cerveau, s'chappe de leurs nerfs sur des ailes de feu, vole et fend l'espace, fond sur l'od du cerveau
Philos, of mysterious agents, Boston, 4853, p . 263. Ces localits sont, pour nous, les Loca infesta du fameux thologien T h y r e , auteur que ces incrdules doivent trouver parfaitement vrai, ou vraisemblable, dans sa partie anecdotique. Il ne leur est permis, leur point de v u e , de contester que l'explication aussi raisonnable que chrtienne de ses ouvrages.
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CHAPITRE

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d'autrui, s'y unit et s'y soude. A partir de ce moment, s'il est le plus fort, l'me d'autrui lui appartient; il la domine, il l'assujettit magntiquement ou magiquement, il la confraint voir ce qu'il a souhait qu'elle vt; il l'obligea vaincre ses plus invincibles rpugnances pour vouloir ce qu'il veut; il la rduit n'avoir, ne tenir d'autres discours que ceux dont il lui dicte les paroles dans une langue qu'elle sait ou qu'elle ignore; et, toutes ces volonts, l'od de cans, ou du cerveau vainqueur, les impose, sans avoir lui-mme d'autre peine se donner que de se mettre*en contact avec la personne ou le lieu qu'il lui plat d'atteindre .
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J'analyse titre d'exemple l'anecdote suivante; elle est bien connue, mais trop longue pour tre l transcrite tout entire; j'engage les personnes qui tudient ce sujet la lire dans l'original, car elle est tronque dans Philosophy of mysterious agents, by E . - C . Rogers, Boston, 4853. Une veuve, aprs avoir vcu dans la pratique des vertus de son tat, fut recherche par un mdecin. Elle le refusa. Celui-ci parvint, cependant, lui faire prendre des philtres et des composs magiques, dans le dessein de contraindre la malheureuse femme l'aimer. Le rsultat de cet acte fut une altration singulire dans l'tat de la veuve. Tous les remdes imaginables ayant t vainement essays pour la gurir, plusieurs mdecins habiles [lever) se runirent en consultation, et dclarrent que les accidents prouvs par la veuve ne pouvaient tre que l'effet d'une possession diabolique. L'vque du lieu, croyant l'opportunit des exorcismes, dsigna, pour l'exorciser, des docteurs et des religieux minents. Mise entre leurs mains, la veuve se comporta trs-franchement la faon des possdes. Interroge dans les langues grecque, hbraque et latine, qu'elle ne savait pas le moins du monde, elle rpondait correctement dans ces idiomes. Elle dcouvrait et rvlait les secrtes penses de personnes trangres. Elle rpondait aux questions thologiques les plus sublimes avec autant de clart que de prcision. C e n'est pas tout, elle se livrait des actes physiques fort videmment au-dessus des forces de la nature humaine. Eh bien, bagatelle que cet amoncellement de prodiges pour

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

Mais ce qu'il y aurait de plus singulier, j e n'ose dire de plus bouffon, c'est que cette force, les personnes que la nature en a doues dans sa colre l'emploient le plus souvent leur insu! c'est que, tout veilles, elles en usent le plus souvent dans un tat d'inconscience, c'est--dire sans en concevoir mme le soupon ; c'est qu'elles s'en font elles-mmes, et sans qu'il leur en naisse le moindre doute, un vritable instrument de torture. M. Rogers; prtres, mdecins, spectateurs comptents, tous ensemble, ne furent, en fait de science et d'intelligence, que gens de nant, ou misrablement dvoys. La vritable raison de ces merveilles, M . Rogers va nous l'apprendre, c'est l'action spcifique d'une drogue, agissant sur le systme nerveux. Cette drogue s'empare du libre arbitre do l'esprit, le suspend, et communique au cerveau la plus exquise sensibilit pour les influences terrestres, pour les manations auxquelles nous donnons le nom de fluide odile, et dont la nature est de se mettre en rapport avec l'organe crbral. Voil ce qui fait, non point, comme le disait Molire en style comique, que notre fille est muette, mais, tout au contraire, que notre fille, si l'od la pntre, nous rpond dans les langues dont elle n'eut jamais la moindre notion, et les sait mieux que les docteurs qui les ont apprises ; voil Tunique raison de tous les prodiges qu'elle opre!... Il n'est, pour faire de ces coups, que l'od, fluide vital universel; c'est l'od aujourd'hui, ce sera l'od demain, et toujours encore. Ah I vraiment, lorsqu'on possde cet imperturbable aplomb, que n'est-il - possible de faire passer dans un style tout cousu des oripeaux de la science, tout doubl des formules les plus gomtriques du raisonnement? Et la multitude de battre des mains! Quoi de plus naturel, si l'on a pour lecteurs ces gens de la foule qui se figurent voir dans les' livres de la science les signes officiels de l'infaillibilit. Mais, pour justifier notre interprtation, citons le texte ; The whole, in this case, is the result of the spcifie action of a drug upon the brain and nervous System, suspending the controlling action of the mind, and rendering the brain highly sensitive to mundanc or earthly influences, which, accordingly, acted upon it. Page 234, Rogers. The mundane force, ou l'od, sont une seule et mme chose; dix mille noms, selon les temps ou les lieux, couvrent le mme personnage !

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Oui, ces coups, ces coups que vous entendez et qui nous rpondent avec une intelligence et une science suprieures celles que nous nous connaissons; ces coups qui sont si faibles d'abord, et qui, lorsqu'ils s'animent, branlent des maisons; ces coups dont le retentissement se prolonge d'normes distances; ou bien cette harpe qui soupire de suaves et langoureuses mlodies; ces concerts o mille instruments invisibles clatent tout coup dans un appartement, et fatiguent l'oreille d'une harmonie tumultueuse et martiale, vous en cherchiez bien maladroitement l'auteur. Tenez, le voici, ce sont les dvots de l'od qui vous le dnoncent: c'est, l-bas, cette jeune fille nave et ple, l'il mourant. Elle est elle-mme bien loin quelquefois de souponner son pouvoir, dans l'adorable candeur de son ignorance! Fort au contraire, elle s'pouvante de ces phnomnes que, du simple niveau de son bon sens, elle juge tre l'uvre de malicieux dmons. La pauvrette! ah ! pourquoi lui laisser ignorer que cette force irrsistible et intelligente sort d'elle-mme? Ne devons-nous point nous hter de lui faire savoir que l'unique dmon de ce monde, c'est l'od, le fluide vital et magique que ses nerfs malades dgagent dans leurs crises capricieuses!... Car voil le dire de nos docteurs; docteurs ! Oui, ce nlest rien que cela; c'est l'od d'une chtive organisation; c'est l'od produit par une crature humaine; c'est ce fluide de vie et de science se combinant, se soudant aux manations odiles universelles (mundane force) qur se dgagent de tel ou tel coin privilgi de la terre; c'est l purement et simplement ce qui communique cette frle crature, et trs-gnralement son insu, la plus formidable des puissances.... On nous l'affirme du moins, comme si, devant le Merveilleux, la science devait fatalement aujourd'hui courir, fuir, et se loger aux antipodes du sens commun!

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Cette force agit de prs, mais elle agit au loin, nous diton derechef, et avec une nergie que l'espace ne peut fatiguer ou appauvrir. Elle fait ici tourner, danser celte table, que, dans notre sottise, nous venons de prendre pour une savante, pour une possde, pour une sainte ou pour un dmon. Elle la suspend en l'air et la promne dans le vide; elle teint, elle allume subitement toutes les bougies de ce salon, ou bien, sans remuer de sa place, elle bat le tambour cent pas d'ici; elle tourmente dans leur lit des malheureux pouvants qui soupirent aprs la paix et le sommeil; elle fait dserter des familles entires le toit o vcurent les anctres; elle tue, elle ravage, elle incendie, elle rend mme quelquefois la sant, grce aux mdicaments dont elle nous dit la vertu, et c'est ellcqm confre le don des langues !... Mais il ne faut pas s'imaginer le moins du monde que je me permette de plaisanter lorsque je rapporte les explications que, du haut de leur forcene science, les nouveaux docteurs imposent notre crdulit. Ma parole est loin d'avoir touch les limites de la puissance dont ces intrpides explicateurs arment les centres nerveux de l'homme, ou les flancs de la matire, et qui parat se mieux diriger, et se mieux comprendre ellemme, que les pauvres hres qui la dgagent et la produisent. D'o, bon gr, mal gr, j e m'arrte ce soupon: que les gens considrs comme les possesseurs dprave qu'intelligente, les possds; gente, de cette force, aussi pourraient fort bien n'en tre que intelli-

et c'est l le nom que leur donne l'glise!

Encore un coup, je me le demande, une force

agissant en nous et par nous, sans que, pleinement

veills, nous en ayons la conscience, est-elle une force qui nous soit propre? Cette force intelligente, qui veut et qui peut si souvent le contraire de ce que nous voulons et de ce que nous pouvons, est-elle vritablement nous-mmes? O

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draison! 11 y aurait donc alors en nous, et dans l'unit ncessaire du moi, deux mes intelligentes, deux volonts discordantes, et dont celle que nous nous connaissons resterait dpouille de sa libert. Il y aurait en nous deux nous-mmes > dont l'un nous cacherait son gr ses desseins, pour vivre dans les secrets replis de notre personne en tranger sournois et farouche? O draison! L e moi devrait avoir la conscience de lui-mme; et, pourtant, le seul mot que puisse trouver ce moi, c'est lui lorsqu'il s'agit de dsigner cet autre, ce lyrannique Sosie, qui l'occupe comme l'ennemi occupe la place conquise! Eh bien, ce moi et ce lui, que les explicateurs nous donnent comme un tre unique, ce ne peuvent donc tre l deux substances fraternelles s'identifiant dans l'unit! Ce sont deux natures distinctes et hostiles, dont Time ne peut tre Vautre, et dont la plus forte ne se cramponne la plus faible que pour la dompter et l'assujettir. Et les explicateurs nous affirment que cette force est une des forces de la nature! Eh bien, soit; j ' y consens enfin, et d'un seul mot nous tombons d'accord; mais ils reconnatront par-devant l'vidence que le nom de la nature, considre ce point de vue, est celui de dmons. coulez, coutez, car dussiez-vous m'accuser quelque peu de radotage, il faut que je reprenne hdlciue pour ajouter quelques paroles encore. coutez srieusement, je vous en conjure, et retenez ce que l'on demande aux gens de sens commun de comprendre et d'admettre, comme s'il s'agissait pour eux de se faire les disciples des adversaires de la raison : La simple influence du centre nerveux de l'homme, agissant par dgagement de fluide odile, lequel se soude la masse universelle de Vod, suffit pour arracher une maison de ses fondements! Gardons-nous bien de sourire! Oui, po-

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sitivement, nos antagonistes prtendent tablir, et, si leur affirmation est une preuve, rien ne serait mieux prouv, que, dans telles localits donnes,, l'excitation de tel misrable cerveau, versant son otl et le liant celui de la terre, comme la main se lie l'objet qu'elle veut matriser, a fait frissonner les murs de pesants difices et jet le sol dans des convulsions! Vous qui cherchiez, ne cherchez plus d'autre cause cette trombe inexplique, ce mystrieux mtore dont la rage a dvast de spacieuses campagnes; ne demandez plus d'autre raison d'tre j e ne sais quels tremblements de terre dont les ondulations furieuses, infatigables, rpandirent au loin les dsastres et la terreur. L e cerveau de quelque souffreteuse jeune fille avait tout enfant ces prodiges..... O prodige! Voil la thse, voil l'analyse de la thse o s'embourbe si piteusement la dernire et la plus loyale cole de nos incrdules! C'est donc cette force intelligente de pauvres malades logent et perverse et que en eux-mmes laissent naturellement

s'chapper de leur organisme sans seulement en avoir la conscience; c'est encore cette force, nous affirment les interprtes des secrets de la nature, qu'il est raisonnable d'attribuer la cration, l'action des fantmes, les apparitions proches ou lointaines des spectres qui nous tourmentent, et qui molestent de jour ou de nuit nos tristes demeures. On regarde, et tantt on les voit s'lever, ces spectres, au-dessus d'un tertre spulcral et reprsenter la forme taciturne du mort; et ne savez-vous donc ce que c'est? allons, parlez sans crainte; ce que vous voyez n'est que le iluide odile, se dgageant de toutes les particules d'un cadavre, et s'chappant de cette sorte de moule pour le reproduire, molcule par molcule, en vapeur lumineuse et anime. * Quelquefois, et, dans ce phnomne subjectif, nous ne

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voyons rien qui rpugne notre croyance, le fantme est tout entier dans la tte de ceux qui croient contempler, en dehors d'eux-mmes une ralit; c'est alors quelque breuvage excitant, c'est l'action de leurs propres nerfs qui aura suscit cette vive image, cette dsolante hallucination. Mais, d'autres fois, au contraire, nos explicateurs nous affirment que le spectre est bien rel, qu'il est vritablement objectif, et, mieux encore, effectivement redoutable. Cependant, parce qu'il reprsente un mort que vous avez connu, n'allez point vous figurer que ce soit ce mort lui-mme. On ne vous permet point cette hypothse! N o n ; ce spectre Sosie, que vous prenez pour son original, est n, par rminiscence, du cerveau de telle personne vivante qui ne se doute nullement de l'avoir enfant. 11 est-le fruit d'un rve; et, pourtant, la personne qui le produit a, mme son insu, la puissance de lui communiquer le mouvement et l'action. Il nous est donc affirm, au nom de la science incrdule et de la raison philosophique, que ce spectre ambulant est le fruit de Yod particulier odile de tel individu rveur, ragissant sur le fluide point pour universel!

Yoyez-les donc ces spectres!-N'ont-ils

substance une sorte de vapeur lumineuse, dont la couleur vacille indcise entre le gris et le bleu? E h bien, il est de notorit, nous disent nos explicateurs, que telle est la couleur et l'apparence sous lesquelles doit se manifester, aux regards des sensitifs, le fluide odile de Reichenbach . . . Mais, lorsque vous frappez le fer la main, comme Cideville, sur ces vapeurs bleutres ; lorsque vous faites feu sur ces insaisissables ennemis l'endroit o s'exerce leur malice, comment se fait-il que, si frquemment, les coups ports sur ces vapeurs aillent au loin frapper et blesser
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Id., Rogers, p. 268, et ailleurs.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

dans leur chair

les auteurs du malfice ? Comment ces

coups labourent-ils leur corps ? comment les traversent-ils, et prcisment l'endroit o des yeux qui aperoivent leurs fantmes affirment que les coups viennent teindre ? J'ai trop de rserve pour poser ces indiscrtes questions nos explicateurs. C e que j e redis, ce que j e rpte, c'est que rien n'est aujourd'hui moins contest, c'est que rien n'est mieux reconnu par ces hommes savants et de nouvelle cole, qui refusent de croire aux bons ou aux mauvais Esprits, que la ralit de ces apparitions. Eux-mmes prennent soin de nous signaler, parmi les varits du genre fantme, les spectres de ces morts qui, u l'heure et au moment authentiquenient constats o la vie s'chappe de leur corps, se manifestent et se font reconnatre d'normes distances. C'est un ami, disent-ils, c'est un pre, c'est une femme chrie, laquelle ces morts semblent adresser en personne de derniers et lugubres adieux. E t , pour nos incrdules, l'explication de ce phnomne est bien simple. L e spectre entier, vous disent-ils, n'est qu'une particule matrielle qui mane et se dtache de la chair de ces morts; et toute particule d'un tre le contient en germe tout entier, toute particule en est la niature. En effet, si nous prenons sur nous de suivre pour un instant M . Delaage, lequel parat avoir suivi lui-mme le docte Rogers, l'homme Vhomme intellectuel) physique, l'homme moral, et est contenu rellement et en vrit mi1

de

les at-

dans la moindre parcelle de cette quintessence vitale, qui non-seulement s'attache tous les objets touchs par un
Voir Cideville, dans M, de Mirville, et, dans le chap. i n de mon livre des Hauts phnomnes de la magie, une multitude d'exemples de diverses natures.
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individu, mais encore tous ceux qui ont t dans sa sphre de rayonnement ! l'heure de la mort, un effort violent et suprme cueille et lance donc cet atome subtil vers la personne que lui dsigne l'nergique sympathie du mourant. L'atome fluidique part, il fait rapide et bon voyage; il arrive, plus prompt que la flche, son but, et la force nerveuse de la personne que le mourant tient visiter doit alors se charger du reste de la tche, et complter l'opration. N e riez point, si cela vous est possible, en entendant rpter que la besogne du mourant est accomplie, lorsque vous visant, dans sa pense dernire, il a lanc vers vous son atome, rapide miniature de sa personne ! Mais un prodige en entrane un autre; car, le cerveau, car l'organe visuel qui reoit la miniature spectrale, dott tout aussitt se transformer s'il en microscope savant pour l'accueillir. E t de grce, comment en serait-il autrement, est juste d'ajouter quelque crdit aux termes de nos explicateurs, puisque la personne visite reconnat immdiatement le mort; puisque, tout aussitt qu'il apparat, elle le voit de taille naturelle, de grandeur naturelle, et revtu de ses proportions dans leurs plus justes harmonies. Il a donc fallu que le cerveau visit pt grossir avec une v i vacit foudroyante la miniature du mort, la particule fluidique qui Ta frapp; il a donc fallu de plus qu'il la grosst avec une prcision mathmatique bien admirable ! . . . Voil, Delaage, ternit, p. 92. W e know of no way to account for Ihis rationnally, other'than by the fact thafc, every particle, however minute, of every living beeing, is an exact reprsentative of the whole organism, and Ihat we touch nothing without lcaving lhat which has been a parL of ourselves, and consequently Ihe reprsentative of ourselves, etc., etc.Philosophy ofmysterious agents^ Rogers, Boston,-1853, p. 279, etc. Lire sur ces germes eucharistico-reprsentatifs le chap. xvin de mon livre les Mdiateurs et moyens del magie.Pion.
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je le pense, tout un tissu cle Merveilleux un peu plus difficile croire que celui des catholiques! Quoi de plus limpide, cependant, que les explications de cette nature, au dire des gens qui, sans doute, ont j u r , mais peut-tre d'une manire inconsciente, de mourir sans se comprendre eux-mmes, plutt que de cder aux conseils si simples du sens commun! H l a s ! . . . la raison conduit l'homme la foi chrtienne ; mais l'homme qui repousse la foi ne se condamne-t-il pas infailliblement pouser l'absurde ? Une dizaine de fantmes,.les uns matres et les autres serviteurs, parmi lesquels celui de Franklin et de Hahneman, envahissent priodiquement une chambre dont le plan est trac dans l'un des livres en question,-et semblent s'y livrer des expriences a} ant pour but d'initier notre monde la puissance de Tod/ou du fluide odile. L'od, sous sa double forme de lumire blanche et de lumire bleue, se rend sensible, se dessine en lignes rgulires, s'empare des objets et les soulve. Dans ces conditions, le fluide odile transporte mthodiquement des objets matriels, des livres, des fardeaux, des hommes. Il saisit une plume, la trempe dans l'encrier, la promne sur une feuille de papier, et, tout tranquillement, y trace des sentences en hbreu, en sanscrit, en franais, ou en une langue quelconque Telle est la puissance rgulire de l'od quilibr. Mais si quelqu'un, entrant clans l'appartement, drange cet quilibre; si quelque accident le dtruit, alors, et tout aussitt, les phnomnes de la rgularit sont remplacs par ceux du dsordre et de la violence. Le fluide renverse, dans ce cas, et bouleverse les objets qu'il rencontre sur son passage; ces objets semblent'alors tomber en dmence. D'o provient l'od, cependant, et quelle est son origine? Il est partout, avons-nous dit. Oui, mais ici nous avons un appareil qui le produit. C'est une bote, une sorte de pile que porte l'un des fantmes, et qui parat agir par omission, aussitt que son couvercle est lev; elle contient et fabrique, par consquent, l'intelligence et la force matrielle ! La grande, l'unique question pour ces Esprits qui se travestissent en forces naturelles, c'est, je le rpte, non point d'instruire, mais de donner le change et de tromper le plus srieusement du monde la race des hommes. Aussi, les dmons qui se manifestent sous la forme de fantmes humains ajoutent-ils cette sorte de sduction celle que
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L'homme vain qui, tort et travers, se gonfle, se gorge des crudits indigestes de la science profane; celui qui, plutt que d'en jener, lorsqu'elle n'a rien lui offrir, se repat des chifnres qu'elle enfante dans ses carts, ah! cet homme oublie le danger que nous signale un livre saint : Scientia in [lai, y est-il crit, c'est--dire : la science nous ballonne. Et quapd ce ballon, qui prtend escalader les nues et s'emparer des cieux, rencontre une pauvre pingle... un vent railleur s'en chappe et siffle en annonant sa chute. Mais est-ce que l'glise, par hasard, me proposerait d'adopter, propos des choses surhumaines, une croyance assez choquante pour dterminer les justes rvoltes de ma raison?Non, nullement, pas le moins du monde, et tant s'en faut! Eh bien, que plat-il donc l'glise de m'enseigner sur ce point? Elle m'enseigne qu'entre Dieu et l'une de ses myriades de cratures, qui s'appelle l ' h o m m e , i l existe des cratures intermdiaires. J'avoue d'abord que, si rien en moi ne fondait cette croyance, mon esprit la formerait en lui-mme titre de supposition, tant elle lui semble naturelle. L'glise me dit qu'au-dessus, bien au-dessus de moi, et qu'au-dessous, fort au-dessous de Dieu, s'chelonnent des intelligences invisibles. Elle ajoute qu'il est donn ces
h fantme d'une science nouvelle et suprme peut offrir aux tmraires que les nouveauLs passionnent et exaltent. Dj des instruments pseudo-scientifiques de ce genre, c'est--dire des instruments magiques, avaient t montres et expliqus en France, par les Esprits, des personnes que je ne puis nommer, mais dont je puis rpondre aulant que de moi-mme. La concidence m'a paru curieuse! J'extrais ce passage de Spiritualism, livre clbre crit par le grand juge Edmunds, le D G . Dcxler et Nat. Talmadge, snateur et ancien gouverneur de l'Etat duWisconsin, p. 443. 7 dition au bout de cinq mois de publication. New-York.
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intelligences 'agir visiblement, ou invisiblement, sur nos esprits et sur la matire, de prendre un corps, de se rendre visibles et sensibles. Rien encore dans cette proposition, si nous savons imposer silence la voix de nos prjugs, rien qui soit de nature effaroucher notre raison ! Nous ne les voyons point ces intelligences, mais, voyonsnous? Dieu ? Voyons-nous notre me ? Dieu, dans l'immense fcondit de sa puissance, ayant cr des corps, de simples corps, dont la tnuit se joue de notre vue, ne pouvait-il pas'crer des tres spirituels dont nos yeux fussent inhabiles percevoir la substance ? Du haut de sa raison, l'homme put-il jamais dire 5 Dieu: Seigneur et Crateur, entre toi et moi rien ne sera ! J e suis le terme le plus lev, je suis le* couronnement de l'chelle des tres crs. Entre le Tout-Puissant et moi, nul chelon intermdiaire ne jalonnera la distance !... O h ! vraiment, ce prsomptueux langage serait bien celui de la dmence ! Ou bien la raison, tout en adoptant ces chelons gradus, tout en reconnaissant ces tres intermdiaires et indfinis, aurait-elle bonne grce leur dire: O u i , vous tes coup sr ce que je ne suis point ; vos facults diffrent donc des miennes; votre nature, suprieure 5 celle que je tiens de Dieu, n'est point ma nature, cela est clair ! Vous savez en consquence ce que je ne sais point ; et ce que je ne puis faire, vous le p o u v e z . D o n c , et en vertu de l'ignorance foncire que je professe sur votre essence, je dclare que tel ou tel acte, inintelligible sans votre action, et bien philosophiquement attest, vous est compltement impossible. O draison ! Outrage dans son orgueil par l'vidence, la raison ne jugera-t-elle point qu'en pareille matire il est plus digne d'elle de couper court au raisonnement, de nier le Surnaturel et le Surhumain et de les traiter ainsi que se traite

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l'absurde, en levant les paules, en se bouchant les oreilles, en tournant le dos? Ce serait l , sans doute, un procd merveilleux, une merveilleuse fin de non-recevoir, en vrit, mais le Surnaturel ou le Surhumain en seraient-ils moins vivaces ? E t , quant nous, si nous ne nous laissons point effaroucher par l'aspect trange et inaccoutum de certains mots, qu'est-ce donc que le Surnaturel, s'il vous plat ? Les actes surnaturels ne sont-ils point, tout uniment, les actes propres ou naturels des tres d'une nature suprieure la ntre... si tant est que nous ayons permis Dieu, tout l'heure, de crer quelque chose au-dessus de nous? Raisonnons avec la simplrcit de la bonne foi, et voyons. Que, par exemple, notre nature toute seule et dpourvue d'auxiliaires puisse se montrer suprieure elle-mme-et produire au del de ses forces, voil l'absurde, le voil robustement conditionn; nature suprieure voil l'impossible! Mais qu'une la ntre opre ce que nos forces se

refuseront oprer, n'est-ce point chose aussi raisonnable que naturelle? N'est-ce point l ce que le simple bon sens nous dnonce comme ncessaire, aussitt que nous nous prenons considrer l'chelle des tres; aussitt que l'il de notre intelligence s'essaye la mesurer, en la remontant depuis nous-mmes jusque vers son fate? En un mot, ce que le langage vulgaire, qui est ici le ntre, qualifie du titre de Surnaturel ne peut tre tenu pour philosophiquement impossible, ou attribu aux facults de l'homme, que par la classe des gens borns. J'appelle forcment de ce nom ceux dont l'intelligence, se bornant dans un champ d'une singulire troitesse, renferme dans la nature de la seule classe d'tres intellectuels qui leur est connue les facults des tres prodigieusement
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nombreux et ingaux dont se compose l'univers spirituel. Pour ces gens si courte vue, pour ces myopes, en vrit, j e le disais tantt, l'univers tout entier, c'est l'homme! et c'est l'homme qui, par consquent, devient Dieu. . . . Fuyons, ah! fuyons temps les dsolantes absurdits de ce panthisme... Ma raison ne se trouve Taise qu'en se rfugiant dans ces paroles de l'glise : Credo in unum D e u m , patrem omnpotentem... visibilium omnium et invisibilium et j ' y demeure ! Cependant, rsumons ce qui sort de nos pages en quelrques paroles, et reconnaissons que si la vrit se ft tenue, par hasard, du ct de nos adversaires, l'homme et t jusqu'ici le jouet de ses sens! Ses sens, depuis le commencement du monde, n'auraient cess de le livrer d'invincibles erreurs. C e que, jusqu'ici, des masses d'hommes runis et de jugement sain entendaient, ce qu'ils observaient et voyaient, ils le voyaient ou l'entendaient mal. C e qu'ils faisaient, et ce qu'ils ne faisaient point, ils n'en avaient, dans les cas les plus importants, ni la conscience ni le soupon! O h ! donc, s'il en est ainsi, et s'il nous faut, au nom de la raison, aboutir des conclusions si folles, que penser et que dire? Quiconque s'est exerc dans la science du raisonnement ne s'criera-t-il point, du fond de son me, que, parmi les moyens dpartis l'homme pour enchaner sous empressement ses lois l'vidence^ nous devons effacer avec factorem cli et terr, !

L a paix, la lumire et la vrit sont l; j ' y suis, j ' y vis,

le plus familier de tous, et celui que nos adversaires devraient considrer comme le plus naturel : le rapport des sens. S i n o n , nos plus constants, nos plus perfides ennemis, les menteurs des menteurs, ce seraient les sens que Dieu nous a donns pour nous mettre en rapport avec ce monde et en apprcier les choses sensibles. E t , comme consquence

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de ce progrs philosophique et antirationnel, il faudrait rayer du livre de la philosophie la multitude des faits scientifiques qui prirent incontestablement, jusqu' nos jours, leur point d'appui sur le tmoignage des hommes. Que nous resterait-il alors croire, si ce n'est nos incrdules de tout l'heure? O piti! En d'autres termes, une seule chose en ce monde deviendrait certaine, et nous devrions l'accepter chapeau bas, sans mme qu'un semblant de certitude nous soit offert, jusqu' ce jour, de son existence et de sa prodigieuse action. Ce serait non-seulement la substance odile, que, sur bonnes preuves, nous ne rpugnerions nullement proclamer pour ce qu'elle est, si par hasard elle existe ; jnais ce serait, en outre, la Toute-puissance de l'od ou de quelque fluide analogue ! 11 me semble, en vrit, que je comprends, on ne peut mieux, ce dont il s'agit: Toujours vaincu, mais toujours indomptable, jusqu' ce que les derniers prodiges par lui brasss signalent la fin, le couronnement des sicles, le dmon de l'orgueil et de la rvolte s'agite et se dmne, tout en s'efforant de se drober; mais il ne m'abuse point. Que veut-il, et que faudrait-il croire, si ses inspirations recueillies dans cette cole devenaient notre loi? le voici : L'od est la Toute-puissance, et cette puissance sans limites sort de l'homme, y rentre, et s'identifie avec sa personne. 11 la puise' au rservoir commun, et ce rservoir est la terre! 11 s'en remplit, il s'y soude, il fait corps avec cette force indfinie, l'aide de laquelle il peut faire trembler le sol, ainsi que l'enfant qui s'attache la corde et au battant d'une cloche en fait vibrer l'airain. Et ces deux forces semblables, unies et rives, rames l'une l'autre comme des boulets de guerre, je veux dire
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cette force qui provient la fois et de l'homme et de ce globe, que serait-elle donc? coutez, coutez; elle ne serait en dfinitive, d'aprs la logique de nos antagonistes, que l'Ame de la terre; me intelligente et qui, dans le systme, ou plutt dans les visions panthistes, serait l'univers entier ce que l'me de l'homme est celle de notre plante ,c'est--dire une partie proportionnelle d'un seul tout, et d'un tout homogne. L'me de l'univers ne serait donc, en bonne et dernire analyse, que celle de l'humanit, c'est--dire encore une matire intelligente,quintessencie, fluidique, impondrable, se prtant ix mille varits de combinaisons et de formes, et sans cesse modifie par la loi universelle du changement. Elle serait le seul et unique tre, le seul et unique Dieu de ce monde, se morcelant, se divisant et se recomposant sans cesse! Et quel tre sans dignit, quel tre dprav, quel tre mauvais! serait-ce Dieu? Lui seul, en effet, sous le nom d'od, ou de vertu odyle, dans lequel je rsume tous les noms sous le voile desquels il se dguise et s'est dguis; lui seul, il est l'auteur des phnomnes que les catholiques et la voix des peuples, dans le cours des sicles, ne se sont jamais fatigus d'attribuer aux mauvais Esprits . Examinons, portons un il rapide sur" ce Dieu, sur cette force naturelle et intelligente qui sort de nous, disent nos
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Nous lisons clans l'vangile ternel de l'illumin et hrsiarque Vin Iras los menaces terribles des Esprits contre ce monde que des flaux affreux vont ravager; et il est dit du Messie dmoniaque qui s'apprte paratre, c'est--dire du grand mdium ou du mdiateur suprme de l'enfer : Apprtez vos trompettes, enfants du ciel, enfants des hommes.... Voici Yhomme DES FLUIDES, qui est n dans le feu; il est l'oeuvre s'lve. P. 637, 652. Peuples et nations, l'homme des fluides

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plus dangereux.adversaires, et qui, n'tant que nous-mmes, ne nous rpond, soit du sein des tables, soit de toute autre partie del matire, qu'en traduisant, notre insu, les penses de notre esprit . Erreur insigne et que, chemin faisant, j e veux briser ! Car, loin que ces prestigieux interlocuteurs se bornent reflter notre pense et notre foi, j e les ai trop souvent entendus, lorsque j e les interrogeais moi-mme, rpondre d'une fort tonnante manire sur ce que j'ignorais^ et professer les dogmes et les sentiments les plus contraires ceux dont mon me est nourrie. Combien de fois, d'ailleurs, ne leur est-il point arriv devant nous, pour notre salutaire instruction et parce que Dieu les y contraignait sans doute, de se contredire, de se dmentir, de s'avouer menteurs et de varier sans cesse, jusque dans la libert du mensonge ! Eh bien, quel serait donc, aprs tout, le rle de cette puissance, que la logique proclamerait divine s'il nous fallait rduire en axiomes et admettre comme rgle de conduite et de vrit les plus folles et gratuites hypothses? L e rle de cette puissance, ce serait de se livrer des actes purils, absurdes ou odieux! Disons-le donc, ses actes s'accomplissent avec la simple permission de Dieu; ou plutt c'est Dieu qui condamne se comporter de la sorte les agents par lesquels elle aime se
M. de Gasparin a trait cette question des tables avec une loyaut, une rserve et une droiture de logique parfaites. Mais je ne puis admettre ses conclusions, parce qu'elles ne sont point encore compltes. N'ayant point, jusqu' ce jour, t tmoin de faits qui dmontrent que la table exprime, dans ses rponses, des choses fort trangres la pense des personnes prsentes, il ne raisonne point d'aprs ces faits. Tt ou tard, il y arrivera sans doute! Ainsi disais-je avant les deux volumes de M. de Gasparin sur les tables et le Surnaturel, qui me forcent retirer une bonne partie de mon compliment. Mon livre la Magie au dix-neuvime sicle rencontre sur son passage.M. de Gasparin, qui me fit l'honneur de me prendre partie, et lui rpond.
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manifester, afin, si nous le voulons, d'ouvrir nos yeux leur astuce, et de les dessiller sur les bords de l'abme... L e rle de cette puissance maligne et intermittente ainsi trac, c'est de bercer et debriser les meubles, c'est de renverser et d'incendier les difices, c'est de tourmenter les animaux et de torturer les corps, c'est de multiplier, sous l'influence de ses tmraires rponses, les folies et les suicides! c'est de rpandre pleines mains les illusions, les hallucinations, les mensonges. Leur rle, encore, c'est de jeter au sein des familles les divisions, le dgot, la dfiance ; c'est de dissoudre le lien de toute morale; c'est de nier le purgatoire, c'est de nier l'enfer, c'est de ranger l'me du sclrat, aprs sa mort, au niveau de l'me du juste, et, par l mme, de provoquer l'homme tous les crimes imaginables; c'est, enfin, par ces routes couvertes ou ces acheminements divers, de rduire nant le catholicisme, raison premire de toute socit morale. coutez-la, croyez-la donc cette puissance, mais seulement lorsqit elle se nomme> lorsqu'elle se sent contrainte de s'appliquer les noms qui la dvoilent, et qui la marquent au front pour la stigmagtiser! Aussitt que cette parole hostile elle-mme doit les rvler, ses agents ne se donnent-ils point, et souvertt avec des signes vidents de rage, le nom de mauvais Esprits? J e ne dis l que ce que des milliers de tmoins peuvent affirmer; je n'avance que ce qu'il me fut donn de voir, et la preuve de la vracit accidentelle de ces Esprits de mensonge se trouve, tantt dans leur parole, contrainte de louer le Christ, tantt dans l'ignominieuse reconnaissance de leur infriorit devant les saints qui les pressent au nom et pour la gloire du Sauveur. Mais citons ici l'un des exemples qui placent, ct des procds modernes et spirito-scientifiques de l'ennemi des hommes, l'un de ses antiques modes d'agir. Et tout en

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observant avec quel art et quelle facilit nous le voyons sduire la foule, remarquons avec quelle sret de tact et de poursuite les saints le dmlent, et le contraignent se dmasquer. Que ses actes se drobent sous le couvert dcevant des plus singuliers phnomnes, ou sous le masque de la saintet privilgie, ce merveilleux fabricateur de ruses s'efforce vainement de leur chapper: Acarie, Barbe Avrillot, ou la bienheureuse Marie de l'Incarnation, morte en 1618, et fondatrice des Carmlites rformes de France, avait reu, dans sa maison, Nicole T . . . , jeune fille dont la rputation de saintet devenait trsgrande. Dj Nicole tait l'admiration des plus savants docteurs, par la manire remarquable dont elle expliquait les difficults de l'criture sainte. Elle avait des visions, des rvlations, des extases; elle prdisait l'avenir, elle avertissait enfin les moribonds de pchs qu'ils n'avaient point confesss! Un prtre ayant prpar une hostie pour la communier, l'hostie disparut, et Nicole affirma tout simplement l'avoir reue d'un ange. Un jour mme, tant h ct de la bienheureuse Marie, elle cessa tout coup d'tre visible et s'vapora pendant le laps de temps d'une heure. Lorsqu'on la vit reparatre, tant interroge, elle dit : J e reviens deTours, et j'y ai rempli telle mission prcise. De toutes parts on la consultait avec respect, elle prchait la pnitence, et commandait des processions ; on se confessait, on communiait sur sa parole. Mais la bienheureuse Marie et M . de Brulle n'avaient aucune confiance dans cette saintet, dont je ne sais quelles manations leur donnaient pressentir l'essence. Le dmon sait perdre un peu pour gagner beaucoup, disait Marie. Les extases et les ravissements peuvent avoir lieu chez une pcheresse. Le dmon n'aurait-il point enlev l'hostie, de mme que Dieu lui permit d'enlever le Sau-

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veur jusque sur le sommet du temple de Jrusalem? Et le transport Tours n'excde nullement sa puissance,... tant s'en faut. Bref, Nicole, tant surveille, fut itrativement surprise en flagrant dlit de mensonge. A l'instant le dmon confus se retira d'elle avec clat, et d'une manire honteuse, ignoble, outr de ne pouvoir plus se servir de sa sainte en guise d'un instrument propre tromper autrui. Et ds lors, ayant t forc de se rvler, et le masque tant subitement tomb, il n'y eut plus en celte fille qu'ignorance et grossiret. (Adieu dsormais en elle la vertu de l'od!) Elle se maria bientt aprs contre le vu de ses parents, et, de plus se fit calviniste. Cependant comme on essayait alors de l'engager calomnier la Sur Marie, elle s'y refusa, ne pouvant se dcider mconnatre sa grande vertu. Elle finit, grce Dieu, par se convertir entre les mains du Tore de Lingendes, clbre prdicateur de l'ordre des Jsuites et l'un de ceux qui attestent ces faits .
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Aujourd'hui, la malice et la rage des Esprits de tnbres se mlent dans les phnomnes pseudo-naturels qui grossissent autour de nous tantt le nombre des incrdules, et tantt le nombre des partisans du spiritisme, dont chaque jour nous voyons les chefs diriger, du sein des rvlations qui les clairent, un inpuisable jet de calomnies et de sarcasmes contre la doctrine apostolique. Arrire donc, arrire ces phnomnes quivoques ou btards; arrire la puissance des fluides thaumaturges; arrire la toute-puissance de l'od, ou de toute effluve mystrieuse, en tant que l'od, ou que cette effluve, serait la force intelligente et perverse que notre plume poursuit et flagelle! Arrire ce dieu ignoble, insaisissable, sans cesse changeant
Voir les autorits, dans la Vie de la bienheureuse Marie de l'Incarnation^ par J . - B . Boucher, Paris, 4800, p. 437 \%\.
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de formes et d'aspects, mais toujours ridicule, dgotant ou atroce! Une partie de ce dieu, ft-elle moi-mme, ainsi que les explicateurs me l'affirment, je le maudis ; la raison le veut, et la justice l'exige. Presque partout jusqu'ici , depuis la nouvelle et dernire explosion des phnomnes surhumains, dans les lieux o le protestantisme rgne et domine, il a dtest cette matire intelligente, ce mystrieux et hypocrite pouvoir, ce dieu mille faces! II l'a fait maudire, du haut de ses parvis, par les mille bouches de ses sectes; il faut le louer de cette foi vive! Eh bien, nous autres, gens du catholicisme, hsiterionsnous un instant de plus, hsiterions-nous, tous ensemble, grandir de l'ineffable toute-puissance de notre unit fanathme qui doit repousser les avances de l'ennemi, ou rpondre ses menaces ?
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J'ai dit, il y a longtemps dj, que la religion des Esprits, avant d'atteindre son but final, le rgne dfinitif de Satan, arriverait Ja dification de l'homme. En confirmation de ce pronostic, je transcrivais l'annonce suivante, tire du journal amricain the New Era, or Heaven opened to ion. August. 24, 4853. Boston. Journal : the Spiritual univer&e. The Spiritual universe is designed to be a mdium for the dissmination of the spirit of Diurne humanity... C'est--dire : le journal Y Univers spirituel a pour objet d'tre un mdium servant rpandre et propager l'esprit de la divine humanit... Which, amidst the changes and rvolutions of Society, inspires the hope of a betler day when the idal christianity may become actual, and Manlind become united in an universal brotherhood. Voil le mot : un peuple unique, une seule famille dans le monde, une seule religion, celle des Esprits, aboutissant un seul Dieu, c'est--dire Y homme; car tous ces Esprits ensemble ne sont que l'esprit do l'humanit, faisant un avec l'esprit, avec le fluide intelligent de l'univers!... J e l'ai dit, c'est toujours et partout l'homme s'adorant dans le panthisme. 2 Se reporter la date 4853-54. 3 Voir, la fin du volume, une note sur M . le pasteur Coquerel, qui fait exception. Son discours, que j'analyse, m'a fortement confirm, je ne dis point dans la foi de mes pres, ce qui ne serait rien pour moi si je la trouvais fausse, mais dans le catholicisme apostolique et romain.

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C'est assez dire; et moi, fils de l'glise romaine, pacifiquement abrit sous l'aile des saints anges qui veillent son salut, j e crois, avec mes pasteurs lgitimes, au sens commun de tous les sicles et de tous les peuples! D'accord avec ma raison, ma foi chrtienne me sauve ds ce monde et m'arrache au supplice de croire ces visionnaires de la science qui n'ont d'autre garantie que leur parole me donner, lorsque, pour rformer mon intelligence, ils osent me dbiter l'Absurde dans son normit la plus monstrueuse!

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PRATIQUES.

CONCLUSIONS

Conclusions pratiques. Dangers de tout acte, de toute pratique qui nous met d'une faon quelconque en rapport avec le monde spirite. Nos premiers parents, malgr 'la splendeur de la lumire qui les inondait dans le milieu paradisen, ont t vaincus par la malice et la ruse de l'ennemi; comment lui rsisterions-nous autrement que par la fuite? Dfenses positives de Dieu qui tablissent entre l'ennemi et nous une barrire tutlaire. L'Eglise renouvelle-t-elle la forme de ces interdictions chaque fois que l'ennemi change de ruse et de tactique? Ces ruses nouveauts ne sont d'ailleurs que des vieilleries. Elles attirent vers nous les temps ultra-ealamiteux de l'Antchrist; il dpend de nous d'loigner cette poque. On ne conjure point le pril en le niant. Rponse et dernier mot l'adresse des dngateurs.

Lecture faite de ces quelques chapitres, et en prsence des autorits sur lesquelles nous les avons vus s'appuyer, mais surtout aujourd'hui que, grce au temps qui marcha, d'irrsistibles preuves se sont accumules sur ce trs-important sujet, que nous reste-t-il en dfinitive prononcer? R i e n , ce me semble, si ce n'est la possibilit certaine des phnomnes tranges dont nous nous sommes entretenus, l'indubitable ralit de la plupart, et leur cause presque invariablement dmoniaque. D e l , nous conclurons sans doute combien serait grande et srieuse l'imprudence de prendre part aux moindres actes qui, sous forme !insignifiants badinages, des de passe-

temps de salon, et de consultations attrayantes ou intresses, pourraient tablir entre nous et les Esprits de tnbres,

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ou les mes dont ils revotent si frquemment l'apparence, des rapports dont il est impossible de prvoir et de mesurer les consquences. Quelle sorte d'avantage nous imaginerions-nous recueillir en rveillant l'ennemi qui dort, en l'agaant, en le provoquant, en rpondant ses avances, en lui donnant un droit sur nos personnes? L e dmon ne sait-il pas assez bien venir nous, de lui-mme, sans que nous courions lui? Toutes ses proccupations ne sont-elles point de nous surprendre, de nous renverser par la violence et l'imptuosit de ses attaques, ou de sduire nos mes, et de les attirer avec le plus exquis raffinement d'habilet perfide, jusqu'au point o ses embches couvrent la mort! Gardons-nous donc, avec une inquite et scrupuleuse vigilance, de tout faux pas. Abstenons-nous rigoureusement de dmarches inconsidres d'o pourrait natre, et natrait comme rsultat, un commerce quelconque entre nous et ces Esprits d'ternelles fureurs! C a r , lorsque la grce et la volont de Dieu, aidant la ntre, ne nous mettent point l'preuve contre ces pouvantables ennemis, rien dans notre nature toute ptrie de faiblesse, rien ne saurait tre assez fort pour rsister leurs assauts. L'incomparable supriorit de science et la splendeur de raison de nos premiers pres n'ont pu les garantir du coup mortel dont, au milieu mme des lumires et de la sainte atmosphre de leur paradis, l'ange de rvolte les a frapps; et pourquoi? C'est qu'au lieu de repousser avec horreur et empressement ses paroles, ils avaient eu la tmrit de lui prter l'oreille. Lors donc que des intelligences qui dans leur saintet native conversaient avec Dieu lui-mme, et qui vivaient dans la plnitude de sa grce et de sa lumire, ont succomb, par quel inexplicable miracle, nous, habitants de ce monde

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de tnbres et de misres, obtiendrions-nous de ne point prir?... Entendre pousser le cri d'alarme, et, pourtant, donner tte baisse dans les plus grossiers traquenards du dmon, tout en sachant que,-par une dplorable insouciance du mal, on provoque la colre de Dieu, ne serait-ce point, de la part de l'homme, dmentir sa nature intellectuelle par un acte de brutalit stupide? Mais est-ce que d'ailleurs et avant tout la parole de Dieu, consigne dans les saintes critures o elle daigne se rpter, ne maudit point en termes formels tout commerce de l'homme avec le dmon, tout entretien, tout rapport avec les mes des morts? Est-ce que, dans sa course au travers des sicles, l'glise de Jsus-Christ a jamais cess de rajeunir et de renforcer ses anathmes contre de pareilles tmrits? Et parce que le rnovateur du spiritisme, l'esprit tentateur et homicide, aurait accommod la forme et les dehors de ce commerce notre humeur curieuse et frivole, nos gots ambitieux ou cupides, il se trouverait des gens d'une assez riche simplicit pour nous dire : Mais non, l'Eglise ne s'est jamais prononce et ne se prononcera jamais sur cette question, que vous dites si grave; et, dans F espce nouvelle, pose comme elle se pose de nos jours, il est vident que son silence en proclame la futilit. Mais, si les personnes ignorantes ou lgres sont celles dont se compose la masse des hommes, quel motif assez imprieux saurait donc empcher l'glise universelle Flever partout la voior, et de prmunir les fidles, chaque fois que le danger prend une forme nouvelle et reparat, chaque fois qu'il plat l'ennemi d changer d'aspect et de ruse?... Quel motif?... J e n'en connais aucun, j e l'avoue; je n'en souponne aucun; mais est-ce dire qu'aucune raison ne soit et ne s'lve au-dessus de ces paroles interrogatives?

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paroles que j e rpte, parce que mes oreilles en furent mille fois importunes ; paroles qui ne sollicitent et qui ne rveillent si frquemment mon esprit, peut-tre, que parce que j'ignore ce que doit faire l'glise. J e me tais donc devant son silence; je lui obis de cur, et il ne m'appartient, aucun titre, d'tre ou son conseil ou son j u g e . En temps opportun, elle avisera ; car l'esprit de Dieu l'accompagne ! Mais, que disj e , et la parole de quelques vques, reprsentant le corps piscopal tout entier, n'a-t-elle point retenti d'un bout Vautre de la France ? Et d'ailleurs, au simple point de vue du christianisme et du bon sens, on ne peut se dissimuler que les tables devineresses, si bien ranges par Tertullien entre les organes de la m a g i e , ou que l'vocation des morts qui forme le fond de l'pidmie spirite, ne soient d'une parfaite identit avec la double abomination foudroye dans le Deutronome. J e ne saurais donc hsiter un instant rpter le texte antique et sacr : Qu'il ne se trouve parmi vous personne qui consulte les devins..., qui use de malfices, de sortilges et d'enchantements, ou qui interroge les morts pour apprendre d'eux la vrit; car le Seigneur a en abomination toutes ces choses, et il exterminera tous ces peuples, cause de ces sortes de crimes ! Et vers le temps de l'Antchrist, est-il crit encore, la m a g i e , que les magiciens transcendants tiennent honneur de confondre avec le magntisme et tous les arts spirites, la magie couvrira toute la terre; et ces prodiges exerceront jusqu' la foi des lus. Que si nqus voulons repousser, loigner de nous ces temps sinistres et les flaux sous
Apologet., x x u - x x i u , etc. : Perquem et caprae et mensae divinare consueverunt. 2 Deutronome, chap. x v m , v. 9 13; Lvit., x i x , 26, 31 ; x x , 6, IV Rois, xxi, 6, etc., etc., etc.
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lesquels ils craseront la terre, repoussons loin de nous ces criminelles pratiques que nous savons en tre la fois et la cause et les prochains avant-coureurs. Hlas! que, dans cette uvre de sagesse, rien au monde ne nous arrte; car, si ces temps arrivent sur nous, s'ils nous atteignent, l'affliction sera si grande, dit Jsus, qu'il n'y en a point eu dpareille depuis le commencement du monde jusqu' prsent, et qu'il n'y en aura jamais. E t , si ces jours n'avaient t abrgs, nul homme n'aurait t sauv. Mais ces jours seront abrgs en faveur des lus. Alors, si quelqu'un vous dit: L e Christ est ici, ou il est l, ne le croyez point; car il s'lvera de faux christs et de faux prophtes, qui feront de grands prodiges et des choses tonnantes, jusqu' sduire, s il tait possible, les lus eux-mmes \ Dj ces christs ne commencent-ils point se produire, et n'en sommes-nous point assaillis?
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Maisles lus ne se laisseront jamais sduire, parce qu'ils savent qu'il leur suffit de ne jamais s'carter de Vglise et de marcher sous la crosse de ses pasteurs, pour jouir dans la paix de leur conscience de la plnitude de la vie, tandis que, partout ailleurs rgneront, sous les noms de lumire, de raison et de progrs, les tnbres, la confusion et la mort. Aussi, ce n'est point pour les mes dj fortes que nous frmissons, c'est pour la foule o foisonnent les faibles. Et si nous tremblons en prsence des textes si vieux que nous venons de citer, c'est que, dans tous les temps, les mmes effets ont toujours suivi les mmes causes; c'est que voil tout simplement l'idoltrie qui revient sur la scne, parce que ses dieux y reviennent, les dieux du spiritisme , qui vont, dans un instant, nous replonger et qui dj nousre2
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Saint Matthieu, ch. xxiv, v. 21 25. DU gentium dmonia, Ps. X C V , v. 5.

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

plongent dans la fange du matrialisme, en nous enseignant que les Esprits ne sont qu'une matire quintessencie ! O h ! oui, nous croyons qu'il ne peut exister pour les peuples de pronostic plus terrible que celui qui sort de ces phnomnes surhumains, multiplis par la faute de l'homme. Mais nous suffirait-il de les ngliger et de ne les accueillir qu'avec ddain, pour en neutraliser l'influence? Non; car le danger sera-t-il moins grand par la raison que, lorsque des faits de cette espce s'accomplissent en notre prsence, et viennent nous frapper au visage, nous les repousserions brutalement comme un non-sens, comme un nant, comme une vaine et dcevante parodie de l'vidence? L a nature des choses changerait-elle parce que, prenant son point d'appui sur l'ignorance, notre orgueil s'irriterait et se cabrerait comme le cheyal sauvage; parce qu'un aveuglement digne de toute compassion viendrait clore ou obscurcir nos yeux? Et nous figurerions-nous chapper au pril en jetant le nom de visionnaires la face de ceux qui s'autorisent du tmoignage de leurs sens, et de l'impartialit de leur logique, pour admettre des phnomnes nagure inaccoutums, mais dont les tyranniques ralits importunent et tourmentent aujourd'hui le public? En un mot, serions-nous dans une voie plus sre parce que nous refuserions opinitrement de suivre les savants soumis l'glise, dont la science marche d'accord avec les enseignements de la thologie, et dont les lumires ne laissent d'autre base l'outrecuidance de nos ngations que l'inbranlable granit de nos prjugs? A h ! si contester l'vidence des faits, si se cacher les yeux pour couvrir son corps, ainsi que le pratique l'autruche, et mconnatre avec une scurit d'aveugle l'imminence du
Voir mon livre Hauts phnomnes de la magie, chap. vi; de l'Incube, 6 division.
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CHAPITRE VINGT-TROISIME.

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danger, c'tait le conjurer ou l'amoindrir, on pourrait au moins concevoir et s'expliquer un tel excs d'impudence ou d'aveuglement! C a r , pour nier avec quelque dcence le caractre surnaturel de tant de phnomnes anciens ou rcents, je ne puis le rpter d'une voix trop forte, il faudrait pouvoir nier les Livres sacrs de l'Ancien Testament et du Nouveau; il faudrait pouvoir nier la croyance de tous les peuples, consigne dans les pages les plus graves de l'histoire, et dmontre par les actes publics de tous les sicles; il faudrait pouvoir nier, ou rduire nant, l'affirmation des hommes les plus clairs de l'antiquit sur la possibilit, sur la ralit de ces phnomnes; il faudrait nier le tmoignage des philosophes magiciens de l'cole d'Alexandrie, ces thurges pour lesquels les philosophes de tant de sicles, y compris ceux de notre poque, ont profess tant de tendresse et d'admiration! il faudrait, si l'on tient au catholicisme, renier non-seulement les Pres de l'glise, et les plus savants thologiens de toutes les poques, mais jusqu' la formule sacramentelle des exorcismes, qui sont un des monuments de la foi ! Et ce n'est point tout, car il faudrait renier en outre le tmoignage du docte corps, du corps entier de la magistrature, dans tout le cours du moyen ge ou de la Renaissance et dans tous les pays de l'Europe! En d'autres termes, il faudrait, la faon de ceux qui s'imaginent que la lumire date du jour o ils se sont fait des yeux de taupe pour la recevoir, il faudrait honnir la conscience et le jugement des hommes les plus clairs et les plus probes de tant de sicles; il faudrait marquer au fer rouge ces magistrats qui, malgr la rigueur des lois dont ils maniaient le glaive, et malgr les invitables erreurs de l'humanit, furent soutenus pendant de si longues priodes de temps par restitue et parle dvouement des peuples qu'abritait la haute tutelle de leur justice.

370

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Il faudrait renier jusqu' la parole, jusqu' l'aveu des inculps q u i , pour la plupart, et avant l'emploi de la question judiciaire, donnant des preuves de la justesse de leur dposition, se reconnaissaient pour auteurs des faits extraordinaires contre lesquels svissait l'implacable volont de la loi. 11 nous faudrait renier, de nos jours m m e , et le renier d'une faon trangement brutale, le propre tmoignage de nos sens ! En un mot, et dans ce mot se rsume la valeur et la signification de toutes mes pages, il faut, pour mconnatre l'existence de ces phnomnes surnaturels, il faut reniera la fois les historiens, les philosophes et les magiciens; il faut renier l'glise et la magistrature; il faut renier les peuples et les individus; il faut renier les temps et l'espace; il faut renier la foi; il faut renier le tmoignage des sens humains; il faut renier toute la nature humaine! Il faut renverser et fouler aux pieds toutes ces autorits qui se touchent et s'appuient l'une sur l'autre , depuis le point du jour de la cration jusqu'au crpuscule du jour qui nous luit ! Il faut tomber dans cet excs de violence contre la raison, contre le sens commun, et pour croire
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qui donc?

Et le dix-huitime sicle? objectcra-t-on. E h bien exceptons un sicle, s'il le faut, sur une troite partie de la terre. Mais la ngation de ce sicle ne vaut-elle point la question du Surnaturel de magnifiques tmoignages et les surabondantes lumires d'un nouvel examen?

CHAPITRE

VINGT-QUATRIME.
ET SANS PRTENTION

CONCLUSION PROPHTIQUE,

QUELCONQUE A L'INFAILLIBILIT. Une religion nouvelle et universelle ne de renseignement des Esprits. C'est la religion de Y Antchrist; elle en prpare le rgne. S a statistique actuelle.Obstacles et moyens. Les Esprits qui enseignent l'homme deviennent ses auxiliaires pour la ralisation de leurs plans. Ils ont pour agent dfinitif l'Antchrist, le Verbe de l'enfer, l'homme-dmon. Apprciation de Mgr Tvque de Montauban sur les temps qui amnent cet homme-flau.Ce monstre arrive comme consquence de l'affaiblissement de la foi. Les trois buts de son plan.-L'Antchrist d'aprs M . l'abb Rougeyron, rsumant ce qui s'est crit sur celte question. Effets sociaux de la tyrannie de ce monstre. Destruction de la proprit et de la famille, rsultat de la destruction du culte de Dieu et de l'adoration de l'homme-bte. Misre et promiscuit. Apprciations de la Civilt sur la proximit de ce rgne impie. La premire bte est l'Antchrist; la seconde, ou son prophte, appartient probablement au sacerdoce. La marche vers une prochaine apostasie n'est point continuellement progressive, et la chute de l'Antchrist ne signifie poinl la fin du monde. Mot de Joseph de Maistre. Sainte Hildegarde, sur !c signe de la bte (substitu au signe de la croix). Pour dernire preuve, cessation de miracles du ct des catholiques, et prodiges foisonnant du ct de leurs bourreaux. Proximit de ces temps, et progrs matriels qui les prparent. Note de Cornlius Lapide sur le sort de Rome redevenue la grande Babylone. Esprit prophtique et frappant de ce commentaire. Puissance spiritiste de l'Antchrist doublant ses moyens matriels. Note sur les faux miracles, oprs par les vivants ou par les morts, et sur les fausses rsurrections. Dom la Taste nous disant pourquoi les faux miracles sduiront le grand nombre des hommes aux derniers jours.

Nous nous sommes assez longtemps entretenus, et cependant d'une manire fort incomplte, dans ces pages, des merveilles que les Esprits de sduction savent oprer. Mais
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

nos trois ouvrages spciaux sur la magie, indpendants Fun de Vautre, et ralisant nanmoins le plan que tracent ces trois mots : causes j moyens y effets, laissent dsirer peu de choses de ce c t . - E t cette prcaution qui nous porte dmasquer une une les ruses de l'ennemi, tout en signalant leurs consquences dsastreuses, n'est que trop essentielle, hlas! Car bientt le temps va multiplier Je nombre et l'clat des prestiges spirites dont il rendra le torrent irrsistible, ainsi que l'ont proclam nos saintes critures. Et quel sera le rsultat probable de cette immense et redoutable opration?Ce sera, je me le figure, l'closion, l'tablissement d'une croyance commode et nouvelle, d'une religion qui doit se fonder, grce aux prestiges dont elle blouira le monde, sur les ruines de tous les cultes vivants.
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Nous verrons natre alors, du sein de ces merveilles, comme une nouvelle manire de religion universelle . Et pourquoi ne point l'appeler la religion des Ames, c'est-dire celle des Esprits ? disons pour tre plus clair celle des
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M LA MAGIE AU DIX-NEUVIME SICLE, ses agents, ses vrits, ses mensonges; 2 LES MDIATEURS ET MOYENS DE LA MAGIE, les hallucinations et les savants, le fantme humain et le principe vital; 3 LES HAUTS PHNOMNES DE LA MAGIE, prcds du spiritisme antique* Chaque volume, in-8; prix fort, 6 fr. ; chez Pion, rue Garancire, 8, Paris. Des lettres de cardinaux, de docteurs et autres personnages, garantissent l'orthodoxie et l'opportunit de ces ouvrages. Cette prdiction, qui semblait ridicule plus d'un catholique, ne s'est que trop vile ralise. L'glise spirite est forme ou se forme presque partout, quoique presque partout encore elle couve dans ses catacombes. Malheur nous le jour o elle en sortira! Dj ne comrnence-t-elle point les percer? La Civilt catlolica, cette premire de toutes les revues chrtiennes, a reproduit ma prdiction et Ta soutenue avec tact dans ses articles sulla moderna necromanzia, octobre 1856, janvier-fvrier 1857 : Ne trover per avventura mancare di probabile fondamento il presagio del sgnore G . des Mousseaux Suit le passage.
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CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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dmons, ou, pour se mieux comprendre encore, la religion de l'Antchrist. Entre elle et le catholicisme, doit commencer, presque aussitt son universelle explosion, c'est-dire au moment o elle percera la vote de ses catacombes, la dernire lutte, le combat suprme, la grande bataille o tant de millions d'mes, demi chrtiennes, priront de la coupable mollesse et des langueurs de leur foi... Que si le lecteur cherche se rendre compte des progrs de cette religion nouvelle, j e le prierai d'ouvrir le sixime volume de l'ouvrage de M . Bizouard , et d'y lire les lignes suivantes : M . Allan Kardec, le grand pontife du spiritisme, et l'objet de la bate et enthousiaste admiration des centres spirites srieux, membres de son glise \ reoit les communications de prs de mille dissmins sur les divers points du globe ; voil ce qui le guide et ce qui le guidera. Voil ce qui l'aide saisir les principes sur lesquels la concordance entre certaines difficults s'tablit. Il voit, heure par heure, la concidence qu'ont entre elles ces rvlations, faites mots couverts. Elles ont pass souvent inaperues, mais un jour ou l'autre on en sentira la gravit. D e ce contrle universel sortira Vunit du spiritisme, et l'anantissement des doctrines contradictoires. Plairait-il certains esprits de donner une doctrine contraire? plairait-il mme des gens malveillants d'inventer des rvlations apocryphes ? on demande ce que cela produirait devant des millions de voix venues de tous les points du globe. la marche du spiritisme!
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Rien

donc ne peut arrter

On peut

momentanment le troubler, mais en triompher, non, ni maintenant ni dans l'avenir .


Lire, pour s'en convaincre, l'Avenir, moniteur du spiritisme. Le nom du pseudonyme A . Kardec est Rivail. M. Pirart, de son ct, est la tte des spirites spiritualistes,
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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Mais, par quelle voie rconcilier son intelligence avec la possibilit du miracle qui doit aider l'accomplissement de cette tonnante rvolution religieuse, si singulirement avance dj sans qu'un cri d'alarme gnral et srieux ait fait retentir encore le monde chrtien ? Expliquons-nous. Le premier, le plus inconcevable de tous les miracles, ce serait que tant de peuples ennemis, que tant de nations acharnes de si longue date les unes contre les autres, ouvrissent enfin leur me, pour la laisser pacifiquement s'panouir aux rayons d'une mme et nouvelle religion, reprsente par un seul et mme monarque. J e veux me taire sur les dix mille langues qui, chez les dix mille peuples du monde, donnent la pense de l'homme une prodigieuse varit de costumes, de murs et d'allures. J e ne tiens compte ni des ocans, ni des remparts de montagnes, ni des glaces, ni du sable de feu des dserts qui sparent les royaumes... Mais l'orgueil! Comment l'orgueil des nations, comment l'orgueil des individus s'asseupliraient-ils au point de permettre tous les fronts de toutes hauteurs de se niveler sous le sceptre, sous le verbe impratif d'un seul et unique souverain ? Comment? Eh bien, examinons de sang-froid l'invincible difficult ! Peut-tre le problme cessera-t-il de nous paratre insurmontable si nous nous prtons l'envisager par l'un de ses moindres escarpements ! La question qu'il s'agirait de se poser, la question du dnoument ou de la solution, mon sens, ce serait celle-ci:
c'est--dire du spirilisme dont les Esprits enseignants n'admettent point la reincarnation du mort dans d'autres corps, et il compte plus de deux millions d'adhrents, qui ne se sont pas encore rallis. Rapports de Vhomme avec le dmon, vol. V I , p. 567-568. Bizouard, Gaume frres, Paris. Voir id. mon livre Hauts phnomnes, Prface.

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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Existe-t-il

peut-il exister un moyen de rallier et d'unir

en un seul corps politique, en une seule et unique fdration la grande .et immense masse des peuples ; une masse qui, par elle-mme et par son irrsistible prpondrance, entranerait en quelque sorte la totalit du genre humain ? Est-il un moyen de faire vaporer, dans les embrasements d'un amour sincre ou d'une brlante convoitise, l'anathme qui, depuis les jours de Babel, divise par le langage et isole les peuples; l'anathme qui facilite ou engendre, au sein des familles et des nations, les guerres de sentiments, les conflits d'intrt, et les antagonismes de la pense, ces germes ncessaires et complexes de la confusion? Est-ce que ce trs-simple et trs-prodigieux moyen ne serait point, par hasard, la cration d'un nouveau universel; sur d'un dogme favorable aupassions dogme
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humaines

et bas, non sur la foi, mais sur le tmoignage des sens, Vvidence matrielle des faits? Car un mme et irrr sistible principe d'action natrait, claterait tout aussitt pour remuer et entraner la race des hommes. Mais o chercher encore, o trouver la cause puissante, la cause gnratrice de cette mme et unique croyance, de ce catholicisme l'envers, par lequel il s'agit de rvolutionner et de passionner, en le propageant d'un bout l'autre du monde social, le cur de nos semblables? o donc? 11 faut, commencent nous dire quelques chrtiens, il faut la chercher, et trop facilement la trouvera-t-on cette cause irrsistible, dans l'invasion des Esprits sortant du puits entr'ouvert de l'abme ; dans l'opration de ceux qui dj remplissent l'air, et que l'aptre saint Paul appelle les principauts et les puissances de ce monde ; en un mot, dans l'infatigable activit de ces princes du mensonge qui, grce

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M U R S E T P R A T I Q U E S D E S DJSIONS.

la permission de Dieu, viennent ou doivent venir, ainsi que les prophties nous en ont prvenus, faire subir la terre sa dernire et sa plus pouvantable preuve . Et qu'imaginer de plus facile cet immense concert de puissances spirites que de soulever, que d'branler aujourd'hui de fond en comble le monde moral et religieux? Libres d'agir, peu prs, au gr de leurs caprices, qui les empcherait de couvrir la terre de ces irrsistibles prestiges dont les avant-coureurs, dj, nous ont si cruellement atteints ?
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Au milieu des farouches et infatigables novateurs qui fauchent notre monde en nommant abus tout ce qu'ils abattent ou nivellent; au milieu de ceux qui, pour organiser le travail et l'tat, dsorganisent tout ordre et toute subordination entre les hommes, couvrant, sous les noms spcieux du socialisme qui nous envahit, les plus tmraires ou les plus coupables attentats contre tout ordre social antrieur leurs rveries; au milieu de ces savants de maldiction et de ces thoriciens implacables qui se renversent l'un sur l'autre, en cherchant ttons, hors de la lumire du christianisme, la solution de ce grand problme social : l'extinction de la misre, l'abolition de la charit... au milieu de cette confusion des dogmes et des principes du monde qui s'croule, remplaant l'antique confusion des langues que nous voyons s'effacer de jour en jour, quoi se bornerait la tche de ces Esprits? Ne pourrait-elle, par exemple, se limiter, et je pense qu'elle ne s'arrtera pas ce point unique, rpandre au milieu des peuples, harasss de misres et d'irritation, d'inaccoutums et de prodigieux moyens de bien-tre ? Et qui
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Saint Jean, Apocal., ch. i x , v. 2, etc.; saint Paul, phs., ch. v i , v. 42, etc.; saint Matthieu, ch. x x i v , v. 21, etc. Etc., etc., etc.
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CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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saurait, djouer leur admirable savoir-faire, s'ils s'empressaient d'apaiser, tout en l'excitant de plus belle, la voix criante des intrts et des besoins matriels ; ces besoins et ces intrts qui, depuis Can, divisant l'humanit, ne cessent de rendre homicides tant de bras fraternels! Fconde, seconde par leurs soins assidus, la nature ne semblerait plus tre que la servante empresse de Y homme ce roi rintgr de la cration ; ce monarque qui, plong dans l'abondance des dons et des trsors, ne tarderait gure s'crier dans son orgueil : Tant que mon corps tient la vie, je rgne sur la terre, je me l'assujettis, et ds que me frappe le coup de la mort, l'univers devient mon royaume 1 Voyez, voyez donc, car les Esprits dont la puissance me sert en m'merveillant, ne sont que des mes qui animrent des corps; et ce sont elles qui, maintenant, animent et gouvernent les mondes ; leur rgne est celui de l'humanit triomphante. O u i , l'homme est le seul Dieu de la terre et du ciel. Le grand problme philosophique est donc enfin rsolu : Dieu c'tait l'homme ! et l'homme c'est Dieu.
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Dans ces conditions si simples, et auxquelles les prophties, d'accord avec les vnements, semblent nous prparer, l'Antchrist, l'homme des fluides , selon l'expression prophtique de l'hrsiarque Vintras, serait tout uniment l'Homme-RvoIution et pouvoir, l'homme spirite ou pythonis, l'Homme-Dmon, le Verbe de l'Enfer, celui qui briserait et charmerait les peuples, en donnant la pense de propagande qui doit raliser ses plans l'unit ncessaire pour en assurer le rgne sur la terre. Mais ici, je demande la faveur de m'clipser un instant, et de substituer ma parole celle de l'une des autorits vivantes de l'glise; ma faon de voir et mes prvisions s'accordent trop exactement avec celles du savant vque qui

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DMONS.

la crosse en main, s'adresse son clerg, pour que je ne trouve point autant de bnfice pour mes lecteurs que pour moi-mme m'eflucer derrire un tel docleur. J ' a i voulu vous montrer, Messieurs, que la FOI est la force, la vie, l'essence de l'glise, et que toutes les attaques de l'impit sont l'affaiblissement, au travestissement, l'anantissement de la foi, pour vous montrer en mme temps que tous nos efforts doivent se porter sur la dfense de cette mme f o i . Prenons-nous donc, afin d'tudier utilement ce mal, considrer plus spcialement la nature, le but et les moyens de la conspiration contre l'glise. L'aptre saint Paul nous apprend que ce monde doit finir par une apostasie gnrale de la vraie foi, les fidles alors restant en petit nombre, et
DU SEUL PONTIFE noniAiN, P E U T - T R E S O U S LXV C O N D U I T E
1

lequel,

SEUL

de tous les vofin .


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ques, a reu la promesse de durer jusqu' la

Remarquez que cela est pleinement conforme cette parole de Jsus-Christ : Pensez-vous que le Fils de l'homme, quand il reviendra sur la terre, y trouvera encore de la foi ? De plus, le mme aptre nous apprend encore, comme l'expliquent gnralement les commentateurs, q u ' i l se formera petit petit, et comme paralllement sement progressif de la vraie foi
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Vaffaiblisperdition,

un grand royaume, un de

royaume unique, dont le chef sera l'homme

l'homme de pch, qui poussera l'impit jusqu' se dire Dieu, et vouloir se faire adorer comme Dieu, mais que JsusChrist exterminera du souffle de sa bouche, aprs qu'il aura
"Voir aux notes, la fin du chapitre, lettre, % fv. 4 865. Thessal., chap. n , v. 2. Voir plus bas une explication du mot apostasie. Saint Luc, ch. x v u i , v. 8.
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CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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eu la permission de faire la guerre aux sainls pendant trois ans et d e m i . On peut croire qu' cette mme poquefinalele dmon aura recouvr, sur l'humanit et sur les royaumes de la terre, tout l'empire qu'il y exerait au moment de la premire venue du Sauveur; qu'il sera ador, invoqu et servi par tous, la place de Dieu et de son Fils Jsus-Christ. De mme qu'alors tout le monde tait rellement gouvern par Satan, comme cela est visible dans l'histoire des peuples paens, et spcialement dans celle de l'empire romain, ainsi le sera-l-il la fin, quand, le nombre prdestin des lus tant consomm, il ne restera plus Jsus-Christ que de porter le dernier coup l'ange rebelle et ses adhrents. Donc, vous le voyez, trois buts sont poursuivis par l'ennemi du genre humain et par ceux qui lui servent d'instrument : la'destruction de la foi, par consquent la destruclion de l'glise; la formation d'un empire apostat ennemi de Dieu et de toute religion; le rtablissement de l'idoltrie et du culte du dmon. O r , la conspiration dont je vous parlais pousse visiblement, avec un redoublement d'ardeur qu'elle puise dans les succs obtenus par elle depuis un sicle, ces trois rsultats Et nous savons que Pie I X craint spcialement pour la France le rgne peut-tre prochain de l'incrdulit. L a conspiration pousse encore la destruction des divers empires et royaumes par les principes nouveaux qu'elle proclame et qu'elle travaille de toutes ses forces faire prvaloir partout. Dj elle a mis le trouble dans plusieurs; elle y a excit des rvoltes et des rvolutions; elle veut y en exciter encore, sous prtexte que les peuples doivent tre groups
l
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pocal., ch. x i H , v. 7.

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DMONS.

suivant leurs nationalits propres. Mais les nationalits divisent encore, et ce n'est pas tout ce qu'il lui faut! C'est pourquoi, aujourd'hui, elle s'appuie uniquement et exclusivement sur ce qu'elle appelle la fraternit, et mme simplement Yhumamt(cos?nopolitis?ne). Et comme ce caractre de fraternit ou d'humanit est identique partout et pour tous les hommes, il s'en suit qu'une seule et mme lgislation, un seul et mme gouvernement, doivent tre la fin admis pour rpondre aux droits de la fraternit et de l'humanit. Sur quoi, il faut savoir que les socits secrtes, organises depuis un sicle dans toutes les parties de l'Europe, ou plutt dans le monde entier, sous divers noms et sous diverses formes, sont le vrai foyer o fermentent tous ces projets dtestables, et d'o part le mouvement, la force d'agression qui s'attaque ensemble et l'glise et aux puissances temporelles. Cela vous explique pourquoi les pontifes romains ont si souvent proscrit ces socits et sous les peines les plus svres, appelant mme contre elles la svrit des gouvernements, et les avertissant des dangers dont elles les menacent tous. En troisime lieu, elle pousse, sans en avoir certainement la conscience, au rtablissement de la puissance du dmon sur la terre, et, par suite, au rtablissement de l'idoltrie elle-mme, et des mystres abominables qui se passaient dans les temples paens. Nous savons que l'homme de pch se fera adorer; mais il ne sera ador qu'en concurfence avec celui dont il sera le funeste et malheureux instrument. J e n'insiste pas l-dessus. J e dis seulement que les pratiques dtestables du magntisme et du spiritisme, DJ SI R P A N D U E S , aboutiront ce terme, si Dieu n'y met ordre. On est confondu et effray quand on lit certains crits sortis de cette source impure, et mme certains crits des

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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philosophes positivistes, qui poussent l'audace et la tmrit de leurs aspirations jusqu' prtendre transformer un jour les mystres sacrs de la propagation humaine . Voil, Messieurs, o tend le mouvement qui nous emporte; voil quoi, autant qu'il est en nous, nous devons nous efforcer tous de rsister J e conois que ces rflexions vous paraissent effrayantes, mais il faut que nous en prenions notre parti. Il ne servirait rien, il serait funeste nous et aux peuples, de nous dissimuler les dangers au milieu desquels nous nous trouvons. Il y a plus que de la vraisemblance que ceux qui parmi vous sont plus jeunes verront des dangers et des preuves plus redoutables encore que les preuves du temps prsent. Qu'ils prennent courage; ou, plutt, prenons tous courage en nous revtant de Vamour de la foi...
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J) A h ! je voudrais avoir le temps de vous citer tout Vadmirable chapitre onzime de l'pitre aux Hbreux, dans lequel saint Paul expose les prodiges oprs par la foi des justes depuis Abel jusqu' son temps !... Car la foi, tant qu'il nous plaira d'en munir et d'en fortifier nos mes, peut loigner et amoindrir les malheurs affreux qui doivent prcder et accompagner le rgne infernal de l'Antchrist, puisque Dieu fait la grce quiconque le veut de lui donner une mesure de foi proportionnelle ses dsirs, ses prires et ses uvres; puisque encore, et selon les paroles de l'aptre que nous rapportait tout l'heure Mgr l'vque de Montauban, ces temps de dsolation ne doivent fondre sur nous qu' la suite d'une apostasie formelle on implicite de la vraie foi.
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Voir ce comble d'aveuglement de la philosophie magico-positiviste, dcrit et comment dans la division V I du chapitre de VIncube de mon livre des Hauts phnomnes de la magie et du spiritisme antique. Pion, Paris, 4864. Lettre de Mgr Doney, vque de Montauban, l'assemble synodale, 2 fv. 4865.
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M U R S E T PRATIQUES D E S DMONS.

Mais, loin de l , que voyons-nous aujourd'hui de tous cts en Europe et partout.dans le monde? s'crie M . l'abb Rougeyron : dsertion de la foi parmi les nations, qui, pour la plupart, n'ont d'autre souci que celui d'amasser de l'argent, d'acqurir de l'honneur, et de se procurer des plaisirs sensuels ; dsertion de la foi chez ceux qu'on nomme savants, et dont ufi grand nombre se dclarent hautement les adversaires du catholicisme et de la papaut, qu'ils combattent parfois avec un acharnement inexplicable, tant il est de leur part insens ! dsertion de la foi chez les classes illettres, qui, en gnral, ne cherchant le bonheur que dans la possession des biens terrestres, oublient et mprisent une religion purement spirituelle, qui prche l'esprit de pauvret et le renoncement soi-mme.
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a J e ne songe pas une seule fois l'tat d'indiffrence religieuse o nous sommes actuellement plongs sans prouver aussitt la crainte que les anges de Dieu, qui en sont les spectateurs indigns, ne disent leur souverain Matre, comme dans la parabole de l'vangile : Le voulez-vous, Seigneur, nous allons moissonner cette ivraie, couper tous ces fruits de mensonge et les jeter au feu ternel ? ce Or, l'apostasie finale, dont nous voyons les commencements sinistres, doit atteindre son dernier progrs sous la domination de l'Antchrist. Combien donc croyez-vous, qu'il faille de temps pour y arriver? Oh ! cela dpend uniquement de la rapidit avec laquelle le monde va continuer sa marche dans les voies iniques et anticatholiques quil suit, sous la direction et l'impulsion de ses matres frapps de l'esprit de vertige et de mensonge .
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Lire .son opuscule de VAntchrist, trs-remarquable, malgr, je l'espre, quelques exagrations; in-48, 320 pages. Paris, V . Sarlit, rue Saint-Sulpice, 25, 4864. P . 474-472. Ses matres, c'est--dire quiconque exerce une action, une influence anLicatholique.
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CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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E t , ne ft-ce mme qu'au point de vue purement humain, la menace de ces temps redoutables, terribles, ne doit-elle point faire trembler ceux qui, n'ayant point encore teint toute foi dans leur Ame, prennent le moins en souci les biens et les maux qui ne touchent ou n'attaquent encore ni directement, ni d'une manire actuelle leur personne. Car, si nous avons indiqu dj les instincts la fois hypocrites et froces de l'homme d'iniquit que doit subir le monde, il nous reste complter l'bauche de son effrayant despotisme en jetant devant les yeux comme un aperu des mesures auxquelles il devra recourir afin de parfaire et de consolider son uvre, afin de gnraliser son empire. L e socialisme, aboutissant au communisme, est la doctrine antisociale qui tend et aboutit faire de l'tat le matre absolu de toutes choses, c'est--dire des personnes et des biens, des corps et des mes. Or, l'Antchrist se prsentant comme l'aptre et le chef de cette uvre de fausse et dtestable charit, comme le propagateur et le soutien de ce plan de fraternit cosmopolite et dmoniaque, il deviendra la personnification parfaite de ce rgime, dont la ralisation se compltera sous son sceptre. Prpar de longue main dj par les essais rvolutionnaires, par l'normit croissante des charges, par ce principe monstrueux dont retentirent, sous le dernier rgne, les chos de la tribune lgislative : Que l'impt est le meilleur et le plus avantageux des placements, son gouvernement s'emparera de tout ce qui peut servir constituer le plus odieux Csarisme, et poussera l'abus des charges publiques jusqu' la spoliation, formule dj dans les projets lgislatifs de certains novateurs. Et personne ne se rencontrera qui se hasarde contester ce bateleur couronn, ce terrible et prodigieux comdien, ce sducteur des foules, ces excs

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

cle bon plaisir svissant sous la Corme hypocrite des droits et des intrts de tous ! Il aura trop bien appris que le moyen de parvenir ce rgne d'universelle omnipotence , c'est de s'approprier l'me du pauvre et de l'audacieux, en tournant leur volont sduite contre la proprit, la famille et la religion. C'est donc l ce qu'il se htera d'entreprendre, ou plutt de parfaire ; et le socialisme ayant, sous son empire, accompli son triomphe, la voix de son peuple, u n e sorte de suffrage universel, le proclamera le matre du sol. Les propritaires, graduellement courbs et accabls sous un joug impitoyable et intolrable de charges et d'impts, solliciteront alors, comme un moyen de s'exonrer et de vivre en paix, la faveur de passer l'tat de fermiers ou de tenanciers. Et selon son caprice ou ses intrts, il expulsera les uns et acceptera les autres, tenant la fois les hommes par la terre et la terre par les hommes. Obissant des exigences analogues, le commerce, que les extrmes de la libert seront bientt en voie de prparer, d'un bout l'autre du monde, aux extrmes de la servitude, le commerce tout entier, disons-nous, concentrera dans ses mains ou dans celles de ses gens ses trsors et ses ressorts. C'est--dire que cet homme, centre de toute adoration et de toute haine, possdera toutes choses. L e nom de propritaire aura pri; il n'y aura, ds lors, ni classes leves, ni classes infrieures; il n'y aura ni pauvres, ni riches, ni petits, ni grands, si ce n'est ceux qu'il lui plaira de combler et d'lever autant que durera son caprice. Un clavier du plus implacable niveau reprsentera la socit tout entire, chaque touche de ce clavecin rvolutionnaire, s'levant et s'abaissant au gr du matre, et sous le
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Voir aux notes, la fin du chapitre.

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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mouvement de ses doigts. C'est ce degr d'galit dans l'abaissement que nous peignent, avec une prophtique nergie, les paroles littralement vridiques de saint Jean : Nul ne pourra plus acheter ni vendre sans la permission de la ble, et sans l'exhibition de son signe !
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Tenant h la fois en mains tous les fils de sa trame, l'Antchrist dtruira, chemin faisant, toute religion, tout culte, except celui de sa personne ; mais sa fureur hypocrite se dchanera surtout contre la religion divine, contre le catholicisme, et bientt il faudra que tous les temples lui soient ddis, que tous les peuples unifis brlent leur encens en son honneur, que tous les hommes s'empressent d'lever leurs prires vers sa face ou vers celle de ses images. Car ses images, universalisant sa prsence, sueront le miracle, et le dragon de l'abme, le dmon du spiritisme les animant, elles parleront, elles feront entendre la parole de celui qu'elles reprsentent. Et qui ne leur obira point, qui ne les adorera point sera mis mort !
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Accompagn de toute la puissance de Satan, cet impie, prodiguant autour de lui les signes, les prodiges, les miracles de l'effet, le plus trompeur, sduira donc tous ceux que leur iniquit prdestine la mort ternelle . Et quiconque n'observera point sa loi, quiconque ne s'assujettira pas tenir pour bon et pour mauvais ce que ce monstre aura dcrt bon ou mauvais sera coupable, et devra mourir.
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Enfin, il consommera V uvre de sa tyrannie en dtruisant la famille jusque dans sa souche et ses racines. Car la
Apocal., ch. x m , v. W. Et datum est illi ut daret spirilum imagini bestia, et ut loquatur imago besti, et faciat ut quicumque non adoraverint imaginem bestiac occidantur. Saint Jean, ApocaL, ch. x m , v. 45. 3 Secundum operationem Satanae, in omni virtute et signis et prp digiis mendacibus. Saint Paul, II Tliessal, ch. H , v. 9. 25
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3SG

MOEURS E T PRATIQUES D E S D M O N S .

famille repose essentiellement sur le mariage lgitime, c'est--dire sanctionn par la religion et la loi civile. Or, l'Antchrist mettra tout obstacle possible cette indissoluble union, cette union bnie de l'homme et de la femme. Les mariages, ne seront, sous sa loi, que des unions de passage entre individus de sexes diffrents. Il en imposera le devoir, afin de pourvoir la conservation de l'espce; mais il les dissoudra selon son caprice, selon le vu de quelque nouvel intrt. Seul matre eiseul ducateur des enfants procrs sous le jeu de ce vaste systme de prostitution, il se proposera pour but d'anantir toutes les traditions de la famille; et sa rpublique ralisera, quant aux mariages, mais en les dpassant, les cyniques beauts de la rpublique de Platon. Nul ne devra savoir, sous ce rgime de fraternit Satanique, quels parents il doit le jour, ou quels rejetons sont sortis de son sang. Nul ne devra connatre ni son pre, ni sa mre; nul n aura la joie d'embrasser ou de diriger ses propres enfants, et le rve de fraternit rvolutionnaire, si longtemps caress, s'accomplira dans la loi de la plus bestiale galit. Quant la libert, ce mot unique va la dcrire : Tous devront reporter la somme totale de leurs affections sur le chef de l'tat, qui leur tiendra lieu tout la fois de pre et de mre, de nourricier et d'leveur, de monarque et de Dieu. Eit ne nous rcrions point contre cette expression d'leveur qui doit nous sembler si grossire; car les hommes, sous ce nfaste empire, ne formeront, la lettre, qu'un immense troupeau dont chaque tte se verra marquer au signe de la bte .
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Plusieurs coles rvolutionnaires veulent dj que l'tat se constitue l'leveur de nos enfants; que l'ducation soit obligatoire; que l'homme de police prenne la gorge celui qui la refuse; que toute libert d'action paternelle disparaissant, les esprits et les corps soient autant que possible jets dans le mme moule, et quel mouleI 2 Ces derniers passages sont le canevas de M. l'abb Rougeyron,

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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Mais, aprs avoir jet devant nous ces penses, ne serat-il pas opportun de revenir et d'insister sur un point tout spcial, c'est--dire d'exposer avec une ampleur suffisante l'opinion toute forme dj dans les rgions savantes du catholicisme sur l'approche et les signes des temps qui sont en voie de nous amener l'Antchrist? Afin d'atteindre ce but, nous nous bornerons simplement extraire quelquesuns des passages les plus remarquables de la Civili lica, cattocette revue minente entre toutes parla qualit, par

le nombre prodigieux de ses abonns, et par la haute autorit de ses rdacteurs. Nous y ajouterons aussitt quelques autres fragments emprunts au commentaire important que M . Rupert crut devoir adresser au Monde catholique, en les plaant la suite mme de cette publication \ Si Ton admet, dit la Civilt, les calculs de Bellarmin qui
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tablit que, d'aprs la vritable chronologie, le monde avait, de son temps, dur environ cinq mille six cents ans; et s i , cette opinion, nous joignons l'autre qui est trs-commune parmi les Pres, que ce monde ne doit pas durer plus de six mille ans, nous devrions dire que nous ne sommes pas trs loigns de la fin. Mais nous ne voulons pas nous engager dans cette question si pineuse de compuls chronologiques,
que je suis pas pas, mais en mlant au fur el mesure son texte mes documents et ma pense. Lire son opuscule si complet, et si remarquable de prcision et de clart, p. 74, 76, etc., Antchrist. Signalons aussi chemin faisant six petits "volumes in-4 2, sur la Dernire perscution de l'Eglise, etc., par le P. B. Eossombrone. L'auteur y dmontre, avec beaucoup d'intelligence et d'rudition, que les signes de l'approche de l'Antchrist apparaissent trs-clairement dans les temps o nous sommes. Par-dessus tout, il met en lumire l'uvre tnbreuse des socits occultes, comme tant celles o s'labore le mystre d'iniquit qui doit en dfinitive enfanter le monstre. * Voir les numros du journal le Monde des \ \, \ 3, M et 20 mai 1863. Disons la famille humaine; je supprime les autorits cites par ces articles, auxquels je renvoie le lecteur.
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S DHIONS.

et nous aimons mieux passer pieds joints sur ces considrations. Arrivant des points d'une apprciation plus facile, il semble certain que les deux conditions qui doivent prcder le commencement de la dernire poque du monde sont suffisamment accomplies. Toutes les parties de la terre ont t suffisamment explores, et il n'y a pas un recoin cart o n'aient pntr les aptres de la foi de Jsus-Christ. Nous pouvons rpter aujourd'hui, en langage non plus prophtique, mais historique: In omnem terrant eivit sonus eorum, et in fines orbis terr rerba eorum. La condition pose par le Christ : Cet vangile sera prch par toute la terre, peut bien tre regarde comme remplie, ou du moins comme fort prs de l'tre. Reste donc voir se raliser l'tat de choses qui doit suivre l'accomplissement de cette autre condition: alors arrivera la consommation! ... Et quelque latitude que l'on veuille donner ce mot alors (tune), il faut bien dire, en face de l'universelle diffusion qui a t faite de l'vangile, que les derniers jours du monde ne peuvent plus tre trs-loigns.
. . . . . . . . * . * * . . .

Les catholiques admettent nanmoins que l'Antchrist, quoique tant encore 5 venir, aura pralablement des prcurseurs qui mritent par anticipation ce mme nom. La doctrine antichrtienne dont il sera le reprsentant, suprme et achev, doit, avant sa venue, aller toujours en se formant et se dveloppant graduellement. C'est l ce qui ressort clairement soit de ces paroles de saint Jean: qu'en attendant l'arrive de l'Antchrist, il y a dj bien des Antechrists qui commencent paratre; soit des paroles de saint Paul affirmant que dj le mystre d'iniquit se prpare, quoique l'homme de pch ne soit pas encore venu. ... Que l'on jette maintenant les yeux sur l'tat actuel

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de la socit, et force sera bien de reconnatre que la sparation, ou apostasie,qui prpare par lesAntechrists prcurseurs le grand Antchrist final,se dveloppe et s'tend aujourd'hui avec une extension qu'elle n'a jamais eue...

Quant l'apparition de l'Antchrist, il y a lieu de la croire d'autant plus prochaine, que ses prcurseurs se montrent avec des caractres plus ressemblants, et que l'tat des choses dispose mieux les hommes faciliter sa venue. Or, qui ne voit que tout cela se ralise notre poque d'une manire toute spciale? Les caractres de l'Antchrist sont d'tre l'ennemi du Christ, l'homme sans loi, selon l'expression de l'aptre, 6 & o p o , un dominateur tyrannique, impie au suprme degr, hypocrite insigne. Ce sera, selon toute apparence, un grand rvolutionnaire qui ne connatra d'autre rgle que sa propre volont, qui trompera les gens par ses sductions, qui se fera suivre stupidement par des masses d'individus, par des nations entires, disant avec impudence aux hommes la fois tremblants et entrans : Le seul moyen que vous ayez d'tre heureux et libres, c'est de n'avoir d'autre loi, d'autre volont que ma parole! puis il se fera dcerner les honneurs divins, et substituer au vrai D i e u . C'est ainsi que l'Antchrist, c'est--dire que la Bte dcrite par le prophte Daniel et par l'aptre saint Jean, nous apparat dj sous des figures assez ressemblantes pour se montrer bientt dans toute sa ralit. Or, non-seulement cette premire bte s'annonce avec ses caractres propres,
!

Suivent des exemples de l'engouement des peuples jusque pour de simples aventuriers. La magie devant tre VAme de la puissance dont usera l'Antchrist, cet homme ira bien au del de Simon le Maee que, suivant l'expression de l'vanglisle saint Luc, tous suivaient, depuis le plus petit jusqu'au plus grand, en disant : Celui-ci est la grande vertu do Dieu! D Actes des aptres, ch. v i n , v. 40.

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MOEURS E T PRATIQUES D E S DMONS.

mais encore la seconde, dont parlent les prophtes ; et celle-ci, de mme, a ses prcurseurs. Cette seconde bte, ainsi que nous l'avons vu, parlait comme le dragon, et nanmoins elle marchait le front orn de deux cornes semblables celles de l'agneau; ce qui parat exprimer deux caractres distincts relatifs au christianisme, et dont sera revtu le charlatan qui se fera le prophte de la bte appele dragon. Il y a probabilit que ces deux caractres seront le baptme et l'ordination, c'est-dire que cet imposteur devra tre un homme consacr Dieu par le sacerdoce... En admettant cette interprtation , les prcurseurs de la seconde bte seraient donc aujourd'hui ces malheureux ecclsiastiques qui, dans la guerre actuellement livre l'glise et au Christ, favorisent par leurs actes et par leurs discours la cause de la rvolution et les prcurseurs de l'Antchrist .
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Mais pour abrger et tirer quelque consquence pratique de ces courtes observations, nous prions le lecteur de remarquer la gravit de la situation actuelle, car le monde, en avanant vers son terme, se partage d'une manire chaque jour plus tranche en deux grandes catgories : la premire, celle des amis et des disciples de Jsus-Christ; la seconde, celle de ses ennemis. L'une a pour chef visible le vicaire de Jsus-Christ; l'autre attend prochainement son chef dans l'homme du mal qui ne doit pas tarder se montrer, et qui combat, en attendant, sous l'tendard des prcurseurs et des faux prophtes .
2

Or, ajoute M . Rupert, les hommes ne passent pas de but


Suivent des exemples et des noms propres. Quoique ces noms soient publis, nous nous abstenons do les reproduire, vitant toute inutile personnalit de mmo que toute allusion. Les gnralits nous suffisent. Civilt cattolica, comme indiqu ci-dessus.
2 1

CHAPITRE YINGT-QUATRIME.

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en blanc de la profession et de la pratique de la foi au dernier degr de l'apostasie. Aussi est-il annonc que les jours de scandale et de dsolation seront prcds d'une poque de dfection qui est appele dans l'criture discessio . Mais ce mot, que l'on traduit toujours par apostasie, et qui peut l'tre ainsi tymologiquement, renferme-t-il bien ce sens, qui a toujours emport l'ide d'une renonciation formelle la .doctrine ou l'autorit de l'glise? II nous parat s'expliquer bien plus naturellement par ce que nous voyons aujourd'hui: on se retire, on s'loigne du domaine de la foi par tous ces systmes de sparation de l'Eglise et de l'tat, de la politique et de la religion, du citoyen et du chrtien. Le principe de scularisation, que l'on applique tout, ne signifie pas autre chose, en fait et en pratique, que constituer et administrer selon l'ordre purement ralionel, ce qui tait constitu, rgl et domin par le principe catholique. Ce n'est qu'un moyen de bannir la religion de toutes les choses de ce monde C'est en se sparant ainsi de la religion que la socit se prpare la repier et la perscuter, car on n'est jamais longtemps sans prouver la vrit de cette parole du Sauveur:.Qui n'est pas avec moi est contre moi. Qu'un tel systme soit soutenu par les catholiques, malgr tant de rprobations portes par l'glise depuis plus de trente ans, cest assurment un des plus tristes symptmes de la gnralit de cette dfection que bien des traducteurs appellent rvolte et apostasie. En outre, quelques raisons que l'on ait de croire que la fin des temps approche, et quelque gnrale que soit celte opinion, il n'est cependant pas dans la pense commune que nous marchions vers cette dernire poque par une d1
i

Nisi venerit discessio primnro. saint Paul, / / Thessai., n, 3.

392

MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

cadence toujours progressive

et non, interrompue.

C'est

l un point que nous devons constater. E t , comme nous avons montr que la croyance la (in prochaine du monde peut trs-bien se justifier par ce qui se passe de nos jours, et depuis prs d'un sicle, nous devons dire aussi que bien des faits actuels semblent indiquer clairement que des jours meilleurs se prparent luire pour la socit et pou? l'glise. Ces faits sont trop multiples et trop nombreux pour que nous entreprenions de les numrer. Il faudrait pour cela passer en revue tous les lments de notre socit et montrer tout ce que la Providence, depuis prs d'un sicle, y a dpos de principes de bien qui vont toujours grandissant, et qui doivent, selon toute apparence, arriver s'panouir au dehors, de manire dominer le mal... Ces esprances, qu'autorise si parfaitement la connaissance de la socit, du bien qui s'y fait et du travail de fermentation que la vrit a produit en son sein, ne datent pas d'hier. Elles ont t exprimes, on le sait, depuis des sicles, et ce qui a t prdit il y a si longtemps par les plus saints personnages ne l'a pas t pour une autre poque que celle o nous sommes. Selon les uns, c'est au temps o l'glise dcernera la Vierge immacule l'hommage d'une soumission de foi, que la religion refleurira et jouira d'une paix qu'elle connut peine en ses plus beaux jours. Selon les autres, le Christ, venu au monde par Marie, doit rgner par elle-, et le moment o les peuples reviendront une dvotion plus vive envers la mre de Dieu ne fera que prcder celui o le Fils de Marie dlivrera les peuples de la tyrannie de l'impit et les rendra vraiment libres. 11 en est de cette attente comme de celle du Messie au moment de la venue du Sauveur : elle est devenue e -

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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nrale. E t , du reste, est-ce que chaque jour, depuis plus de dix ans, les paroles du vicaire de Jsus-Christ, et de la plupart des pontifes, n'expriment point les mmes esprances ? Mais si quelque poque utile et glorieuse l'glise doit encore prcder la grande priode du mal, ce que l'on peut facilement admettre, c'est que le rgne de l'ennemi de Dieu ne sera que le complment de la rvolution dont nous sommes les tmoins depuis plus de soixante et dix ans. Ce sera l'excution des plans de l'impit rvolutionnaire; ce sera la ralisation des vux qu'elle formule ds aujourd'hui. L a dernire perscution ne diffrera donc des autres que par une plus grande intensit, que par une simultanit d'action embrassant la fois tous les lieux ; et la chute de l'Antchrist ne sera que la chute d'un effroyable tyran, frapp par une intervention plus spciale de cette mme puissance divine, qui, en tout temps, a frapp et frappe encore les perscuteurs de l'glise. Si cette dernire rvolution est proche, comme beaucoup le croient, si elle a lieu dans la premire partie et peuttre ds les premires annes du sicle prochain, ce sera, sans aucun doute, parce qu'au jour de la paix beaucoup plus prochaine encore que nous attendons pour gVise et pour le monde, les leons de Vexprience ne seront pas suffisamment mises profit; ce sera parce que les pouvoirs conservateurs de l'ordre ne feront pas ce qu'il faudra pour raffermir d'une manire stable, en replaant la socit civile et politique sur ses vritables bases, qui sont ncessairement celles du christianisme, et non plus celles de la raison; ce sera, enfin, parce que l'uvre de scularisation et de lacisme, c'est--dire de sparation ,
1

II faut, bien-entendu, prendre ici le mot raison dans son sens antichrtien; car la foi, la raison et la science sont les piliers du

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MOEURS ET PRATIQUES D E S DMONS.

qui se poursuit aujourd'hui, religieuse.

ne sera pas arrte et dsociale et

truite par un travail srieux de restauration

Alors, ce que les trop modrs amis de Tordre et de la vrit attribueront la sagesse du gouvernement, aussitt faiblesse, et, h l'ombre de la paix, le d'iniquit reprendra son uvre en silence. l'intellimystre gence des ennemis de la religion et de la socit l'appellera Les socits

secrtes rorganises, si toutefois elles ont besoin de l'tre, recommenceront leur travail souterrain avec plus d'habilet et de discrtion que jamais, profitant de Vexprience dont leurs adversaires core su tenir compte I Alors, une gnration ne passera peut-tre pas sans tre les trnes mal raffertmoin d'une nouvelle explosion rvolutionnaire, qui renversera, cette fois dfinitivement, mis, les nations ! Ces choses dites, il nous reste exprimer une opinion qui prend faveur depuis quelques annes parmi les hommes, parmi ceux qui manquerait cherchent tudier l'histoire future de Non, l'glise. Selon cette opinion, la chute de l'Antchrist ne pas immdiatement la fia du monde. l'glise ne quitterait pas la terre en fugitive et en vaincue ; mais elle commencerait ici-bas la vie glorieuse et triomphante dont elle est appele jouir ternellement dans le ciel... Aprs avoir subi toutes les phases de la vie laborieuse et de la passion de Jsus-Christ sur la terre, l'glise ressusciterait ainsi aux yeux de ses ennemis; elle vivrait i m passible, et affranchie de toute lutte jusqu'au jour o, par une dernire conformit avec son divin poux , elle monchrislianismc. Le mot sparation est celui qui s'est traduit par apostasie, d'aprs le sens tymologique du mot discessio.

pour

elles-mmes en-

n auront pas

et qui prparera le rgne de l'Antchrist sur toutes

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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terait au ciel, devenu jamais la demeure de tous ses membres. Cette opinion n'est point nouvelle, et il y a bien des sicles qu'elle est soutenue . Un interprte de l'Apocalypse 'qui publiait un ouvrage Rome, i! y a plus de deux cents ans, croyait voir dans les prophtes l'annonce d'un ordre de choses stable, heureux, exempt de guerres, de famines, de pestes et d'hrsies qui, selon lui, devait commencer aprs la chute de l'Antchrist...
!

Nous ne voulons appuyer ni combattre celte opinion ; mais nous dirons qu'elle s'explique aisment, comme tant d'autres interprtations, par ce qui se passe ou se dvoile aujourd'hui
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Ainsi donc, en dfinitive paix l'glise; paix probable, paix douce et prochaine, quoique nous ne sachions ni de quelle sorte nous arrivera cet apaisement universel, ce moment de repos et de bonheur, ni quelle voie de misricorde ou d'preuve nous aurons traverser avant d'atteindre ce but. Paix l'glise; et non point sans fin, non point accorde d'en haut pour que nous ayons nous bercer, nous endormir dans les mollesses d'une lche oisivet, puisqu'elle doit prcder les jours du monstre ; mais d'abord paix studieuse et active, paix laborieuse, digne de nos destines futures, et qui permette que nous tous chrtiens, glise de Dieu, nous reformions nos phalanges brises, que nous rparions nos pertes, que nous nous prparions la lutte dernire et terrible. Car elle est invitable cette lutte que nous mnage l'glise dmoniaque, dont les nombreuses
Celle opinion se retrouve, mais tout autrement soutenue, dans la grande brochure intitule la JRdgnration, d'Isral, signe du nom S. de Flicit, et que l'autour pseudonyme m'a gracieusement offerte au congrs de Malines de 43G4-. Paris, Vrayet, 1860. - Extrait comme indiqu ci-iessur.
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et implacables lgions, un instant tonnes et disperses, se recueilleront dans l'ombre. C e sera pour, bientt aprs et tout coup, se prcipiter au grand jour et pousser contre nous leur cri de ralliement infernal, prlude de perscutions atroces et du plus pouvantable des triomphes, dans lequel se consommera leur propre ruine ! Ou bien, peut-tre encore, mais cette opinion nous semble improbable, ces temps de douleur, ces jours d'preuve presque insoutenable, s'enchanant dsormais sans qu'aucun intervalle en divise le cours, fondront triomphe et les derniers soupirs de l'Eglise. Or, de ces deux alternatives, quelle que soit celle laquelle l'avenir nous rserve, une seule chose, aprs que tant de prophtes, aprs que tant d'vnements et de docteurs ont parl, une seule chose, aprs que le spiritisme a rajeuni la force des dmons, nous semble probable : C'est que le jour de l'ennemi des hommes, c'est que le jour de l'ennemi de Dieu ne peut tre loign; c'est qu'il est cruellement proche , c'est que nos petits-fils en toucheront le bord, ou qu'ils en occuperont le milieu \ C'est que le spiritisme, un moment assoupi peut-tre, et l'instant d'aprs faisant sentir au monde son affreux rveil, aura, par une longue et complte infiltration de ses doctrines, rendu ses disciples dignes de leurs matres, les Esprits de ruine; c'est que l'glise dmoniaqpe, le corps enseignant de l'humanit tremblante ou due, rendra l'homme, par ses leons, semblable de murs et de pratiques ses docteurs, aux dmons adors et glorifis d'un bout l'autre du monde habitable. C'est assez dire, et ce n'est gure que rpter une fort plausible interprtation des saintes Ecritures : que l'aurore
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sur le

monde {'improviste et prcderont la fois le dernier

Voir la note de la page 409, la fin du chapitre.

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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de ce jour verra la magie spirite ou dmoniaque devenue chose vulgaire; que le midi, que le soir de ce jour la verront devenir, au sein des familles et des tats, devoir et pratique universels. L'heure aura sonn ds lors, au milieu des flaux svissant, de s'incliner devant celle vrit trop tard reconnue et que Joseph de Maislre, le prophtique philosophe de l'glise, aura fait vainement retentir aux oreilles de nos contemporains : Nous parlons avec un tonnement niais de l'absurdit de l'idoltrie; mais je puis bien vous assurer que si nous possdions L E S CONNAISSANCES qui garrent les premiers idoltres , nous le serions tous ou peu prs! Et si nos philosophes du dix-huitime sicle les avaient possdes en plus, malheur l'univers! ils auraient amen sur tout le genre humain quelque calamit d'un ordre surnaturel ; celle mme dont nos fils devront tout le poids aux successeurs de ces philosophes .
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C'est--dire les premiers disciples du spiritisme ancien ou de la magie. Soires de Saint-Ptersbourg, I I , p. 256. Sainte Hildegarde, dont les rvlations inspirent un si profond respect, nous rappelle le signe de la bte substitu au signe catholique de la croix, et dont nous nous sommes entretenus plus haut : Dans les derniers temps, nous dit-elle, les sectateurs de l'Antchrist seront marqus par lui de certains caractres ou lettres que personne n'aura pu dchiffrer jusqu' lui, parce que lui seul en a le secret en luimme, et que, pour ses disciples, ce ne sont encore que des signes. (Opra, p. 4 034.) E t ne se pourra-t-il faire qu' chaque sign, chacun de ces signes ou sacramentaux attache quelque Esprit qui le guide et le pilote dans ses voies, quelque dmon gardien et familier semblable ceux qui sont nomms des Grecs TrcipeSoi, lesquels sont ceux que les magiciens attachent en une fiole (Bulle de Sixte-Quint, Non, /an., 4585), en un charactre ou chiffre, ou bien dans un anneau qu'ils portent sur eux? etc. (P. 3 0 , les Quatre livres, le Loyer; Angers, 4586.) Si cette conjecture, laquelle nous n'attachons aucune importance,
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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

En effet, lorsque Notre-Seigneur habita ce monde, ses miracles, et ceux du moindre de ses disciples, brisaient, rendaient impossible, anantissaient tout prodige opr par les dmons. Les exorcismes de l'glise, pratiqus selon la rigoureuse exactitude des rgles et avec l'esprit de saintet qui doivent prsider leur emploi, obtiennent encore aujourd'hui la mme victoire, et le monde chrtien n'a point jusqu'ici chaume de miracles Mais lorsque Satan sera dli, lorsqu'il se verra libre de prter toute sa puissance et le secours de ses lgions l'Antchrist et aux adorateurs de ce dernier des C s a r s l'conomie apparente
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du

merveilleux

ne se trouvera-t-elle point renverse? D'un ct, le cours des miracles ne scra-t-il point arrt, tre, suspendu? D e l'audes dmons son plus la puissance surhumaine et naturelle
2

d'oprer des prodiges ne brillera-l-elle point de sinistre clat ?

se ralise, ainsi porterait chaque sign, clans son signe devenu son passe-port, la double marque 'do sa dpendance et de sa puissance. On conoit quel point la proximit de ces temps de prestiges et de magie rend ncessaire l'tude approfondie des caractres du vrai miracle et du miracle dmoniaque. Transcrivons, ce propos, un simple mot d'Origne nous enseignant considrer avant tout, dans ces faits, le but, la fin, le rsultat moral vers lesquels ils nous conduisent : Quemadmodum /Egyptiorum incantatorum par non erat potestas mirificae il 1 i quse in Moyse erat gratise, et eorum opra meras osse praesligias, quse vero Moyses fecit a divina virtute proficisci, comprobavit eitus ; i La quae mira faciunt Antichristi, ii qui se, patrandis miraculis pares Jesu discipulis esse vend i tant, vocantur signa et prodigia, mendacia qua) in ornni seductione iniquitatis vim habent in cos qui percunt. Miraculorum autem Ghristi et cjus discipulorum fructus esse non deceptio, sed anirnarum salus. (Contra Celsum, 1. I I , v. 50, vol. I I , col. p. 428.) Lire, dans mon livre les Mdiateurs, le chapitre de saint Hubert, ou gurison assure d-j la rage, etc., etc.; et suint Janvier, par M. l'abb Poste!, in-4 2, Paris, 4 864, Paumier, etc., etc. Prodiges diffrents, il est vrai, des grands miracles, auxquels ne saurait sufre pour cause unique le pouvoir angliquo, la vertu na1 2

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Lorsque les Csars, de monstrueuse mmoire, firent compter l'glise par millions les ttes de ses martyrs, Dieu voulut souvent que la vertu des miracles oprs par ces tmoins de la foi fit tomber humilis et tremblants aux pieds des victimes leurs plus acharns bourreaux. Mais au jour de la dernire perscution, Dieu ne voudra-t-il point, afin de punir l'infidlit des lches et d'prouver la foi des forts, que, du ct du Christ, tout miracle cesse, toute intervention s'arrte jusqu'au moment o son souille dtruira l'homme de pch? Dieu ne voudra-t-il point que, pour ajouter aux sductions des masses et au supplice des victimes, les perscuteurs, les bourreaux, mlant le prodige au sarcasme, portent aux chrtiens dsols les plus insolents dfis? De quel sommeil, s'crieront-ils d'une bouche railleuse, s'est donc endormi ce matin le Dieu de Mose et de saint Pierre! que tarde-t-il donc si fort, h se rveiller, nous imiter, vous secourir ! Et si, ds l'heure o je parle, la plus forte ducation, donne par les hommes de la foi la plus vive, ne prmunit point temps nos fils contre ces dangers inous, dj, pres dnaturs que nous sommes, ne nous rendons-nous point coupables de la perte de ces mes? Nous avons appris des paens que, lorsque Cassandre, doue du don de prdire, eut fait retentir aux oreilles des Troyens la ruine prochaine de leur ville, on la traita d'insense : Vos sinistres clameurs troublent le repos public, lui criaient conseillers et guerriers, et dtendent, au profit de l'ennemi, les plus mles courages. Fille de 1Q reine et du roi, ce malfaiteur prophtique trouva l'opinion sans piti; une prison s'ouvrit sur elle, et des gardes la tinrent vue. Isral lui-mme ou massacrait ses prophtes ou se riait
turelle des Esprits crs, mais dont l'opration ncessite un acte de la volont divine.

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de leur parole. Ce qu'ils dbitaient n'tait qu'insolente audace ou dmence, affirmaient les sages! Et, la veille mme du jour o commena le dluge, les hommes qu'avait importuns et fatigus le radotage prophtique d'heure en heure plus monotone du bonhomme No mangeaient, buvaient et mariaient leurs enfants jusqu'au jour o il entra dans l'arche . Tant de fois et si instamment avertis, hlas! ils ne connurent le moment du dluge que lorsqu'il survint, et emporta tout le monde! Or, il en sera de mme de l'avnement de l'Antchrist; puis, il en sera de mme de l'avnement du Fils de l'homme , lorsque son bras vengeur viendra terrasser les impies. C'est que, pour prvenir les siens, pour les maintenir dans la crainte et dans l'amour, Dieu, qui prdit le mal, veut rester impntrable du ct de l'poque o il clate, et des moyens qui l'amnent. Rsignons-nous donc nous tenir sur nos gardes, et conservons devant nos yeux le mot si connu de Bossuet : Les choses mmes que Dieu a rvles arrivent en des manires que nous n'aurions jamais prvues! Les temps sont proches; voil qui doit nous suffire et rveiller au milieu de nous les uvres de la foi, si nous ne voulons ajouter noire apostasie, je veux dire notre sparation lente, inavoue, graduelle de Tglisc, l'apostasie rsolue, franche et complte de nos enfants. Et, pour nous convaincre de la proximit de cette dtestable poque, dont chaque mouvement des choses ou de l'homme nous rapproche d'une manire^i sensible, jetons un simple coup d'oeil autour de nous, et voyons, a ct du souffle qui nous y prcipite, la puissance et la multiplicit croissante des moyens ncessaires en faciliter l'avnement: Aujourd'hui, dj, comme moyen avant-coureur de l'trange et formidable pouvoir d'un seul matre, d'un C 1
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Saint Matthieu, chap. xxiv, v. 38-39.

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sar unique, voyez l'espace et le temps s'effacer devant les pas et devant la pense de l'homme! Voyez la vapeur placer les fardeaux et les corps sur les ailes rapides de l'oiseau ! Voyez le fi] lectris du tlgraphe s'emparant de la pense pour lui donner le vol de l'clair! Chaque jour donc, les relations de peuple peuple, en se multipliant, se simplifient!... et, dj, deux ou trois langues, leves la hauteur de langues universelles par le vu de la littrature et des affaires commerciales, offrent au prix de faciles tudes les clefs de toute intelligence humaine! Le libre change de la pense, que Babel avait interrompu, et qui prpare l'unisson de la pense, semble donc poindre et prcder le libre change de toits les biens de la terre, ce principe devant lequel, pouss par l'esprit aventurier du commerce, l'conomiste moderne veut que s'effacent toute frontire et toute nationalit. Car le patriotisme, dj, n'est plus qu'insigne troitesse d'esprit et de cur pour les vrais libraux du progrs, pour ceux que dcore le titre de cosmopolites, ces prochains dominateurs de l'opinion. Entendez-les donc dcrter l'envi que l'humanit seule est la grande divinit sur l'autel de qui doit tomber immol tout peuple, tout homme, tout tre assez malencontreux pour entraver par les exigences de ses intrts ou de ses droits la marche universelle vers le mieux-tre. Oh! oui, prenons patience; un peu plus tard, et bientt, du fond de son palais, un seul matre, un Csar, dieu, pontife et monarque, la main sur le fil lectrique, pourra dater ses dcrets, je ne sais d'o, sera-ce de Paris, de Moscou, je veux dire de Constanlinople, de Rome ou d'ailleurs ? Et, de temps en temps, ce seul dominateur, ce majestueux et unique reprsentant de la plbe humaine, nivele sous son sceptre, pourra dire d'un bout de la terre l'autre, son
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* Voir la note trs-curieuse de Cornlius a Lapide, p. 440. 26

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peuple de l'univers: Faites prir, effacez de la liste des vivants tel homme, telle famille, ou telle secte, qui semble mconnatre en ma personne la Majest du Pouvoir humanitaire. Quelques minutes aprs, le fil du tlgraphe obissant, apportera cette rponse : Sire, vous avez dit, et votre parole, ainsi que doit tre a fait la loi ! bnie soit-elle : l'ordre rgne. M a i s , l a haute intelligence et le pouvoir des Esprits aidant, c e s moyens si simples et si prodigieux dj ne seront-ils point simplifis par des procds plus prodigieux encore ? J e le crois, et j ' e n jure par toutes les probabilits de ce monde; car c'est peine si nous voyons poindre l'aurore de ces effrayantes merveilles, des merveilles progressives et bientt combines de la science humaine et du spiritisme. Plus puissant, plus tonnant que ce Simon le mage, appel par les Samaritains, et du vivant mme des aptres> la grande vertu de D i e u , le dernier Antchrist, et comment assez le rpter, blouira les peuples de la terre par le prodigieux clat de ses prestiges. Hlas! comment les hommes dj sduits pour la plupart, dj fascins et spars de l'glise, distingueront-ils ces prodiges des grands et vritables miracles? Voyez-le donc$ ce mage admirable, marchant comme le Sauveur sur les flots, volant dans les airs, et rayonnant environn de ces faux anges de lumire dont la splendeur phmre et maudite blouit et capte les foules. Le voil devant nous, parlant je ne sais quel langage o l'Esprit de saintet semble prter son souffle au souffle de celui que le sicle a nomm l'Esprit du jour ou du progrs! Sa main touche et gurit les malades ; elle rend aux paralytiques le mouvement, et
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Actes des aptres, ch. v i n , v. 40.

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la bienfaisante vertu de sa parole semble rappeler les morts la vie . Quel est donc, quel est cet homme incomprhensible? O h ! si vous lui demandez ce qu'il est, il vous dira tout simplement: J e ne suis point un homme ordinaire; mais, aveugle que vous tes, ne le voyez-vous point? je suis le fils de Dieu ; je suis, en d'autres termes, l'homme parfait, c'est--dire l'homme manifestant enfin sa divinit que, jusque-l, les imbciles voyaient ailleurs. C'est pourquoi, culte et amour !
!

Et nous venons de le rappeler, mais nous y insistons : si, de toutes parts, lorsque nous interrogeons les critures, les Pres de l'glise et les docteurs, jusqu' nos jours, tant et de si solennels avertissements nous sont prodigus sur cet homme de crimes et sur ses aptres ; si tout ce qu'il y a de sacr prend une voix pour nous redire les signes avant-coureurs, les calamits morales et les perscutions de son rgne, serait-ce donc pour que nous levions de piti les paules lorsque le nom de l'Antchrist est prononc ? Serait-ce pour que ce nom ne ft au milieu de nous qu'un pouvantail, propre tout au plus troubler par un inutile effroi les esprits faibles et les mes crdules ? Serait-ce enfin pour que, croyant au futur avnement de l'Antchrist, cause de la parole formelle de l'glise, nous nous prenions penser que la date de cette catastrophe, dont chaque heure nous rapproche, n'est qu'une de ces dates fuyantes, qui chaque jour ne signifie que plus lard?
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Mais, hlas! comment les incrdules, comment ceux que l'on nomme encore les fidles, mais dont la croyance est
Voir la note sur les fausses rsurrections, p. 413, fin du chapitre. Lire une multitude de travaux savants et connus sur Y Apocalypse et l'Antchrist : Bossuet, Holtzhuser, etc., etc., et, tout rcemment, Amde Nicolas, Paris, 4858, sur les ges de l'glise et les derniers temps; id. lire le Christ et les Antechrists, du R. P. Deschamps, Paris, 4858, etc., etc. 26.
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devenue vacillante et boiteuse ; comment ces thologiens rationalistes qui, dans leur ddaigneux et superficiel examen des phnomnes actuels, refusent de donner la personne et au nom des dmons leur tre et leur sens vanglique, pourraient-ils croire aux prodiges et au rgne Satanique de l'Antchrist, puisque, pour eux, le prince des lgions infernales, Satan lui-mme, s'lve peine d'une coude au-dessus des personnages de symboles et des hros de mythes? Aveugl donc par mille causes qui sont la consquence et la punition de sa foi dcroissante, et passionn pour cette religion des Esprits, qu'il ne prend plus que pour des mes, avec son Antchrist pour reprsentant suprme, le genre humain un instant gratifi de tous les dons qui rassasient Vorgueil et les sens, et combl de l'immensit des trsors qui saturent la convoitise, le genre humain tout entier, j e veux dire la masse des hommes sduits, aura-t-elle alors d'autre empressement qu^e l'obissance, d'autres transports que ceux de l'amour? Q u i rsistera donc ce pouvoir effrayant, indicible de l'ennemi de Dieu? Malheur, mille fois malheur l'insens qui s'aviserait d'une telle audace. O h ! non, nul tre au monde ne lui rsistera. Grand Dieu! je me trompe, oui, j e m'gare, et mon erreur est grossire , car l'glise catholique est invincible, elle est imprissable! L a terre verra donc l'arme restreinte et magnanime des lus s'user la lutte, et se refuser hroquement courber le front devant les oppresseurs, devant les bourreaux thaumaturges auxquels elle ne pourra plus opposer que sa foi, devant les puissances que marquera, comme un diadme , le signe servile et honteux de la bte, ce dernier passe-port des hommes libres dans le paradis des passions. De grandes dfaillances, de grands combats, auront si-

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gnal la chute et l'vanouissement des royaumes ; mais, sur tous les points de ce globe, on verra la religion des Esprits, le Verbe du dmon, l'Antchrist, inonder, tremper le sol du sang hroque des enfants de l'glise, ces vainqueurs dfinitifs de tous les vainqueurs, quelle que soit la force merveilleuse de l'ennemi ! Il est vrai, cependant, que le dernier des lus, sduits ou immols, y prirait, si le dernier des jours de l'impie ne prcipitait sa course pour amener la clture des temps de tourmente ; si, tout coup, le bras du Christ n'arrtait et ne renfonait dans l'abme les dieux de la terre ; si sa misricorde infinie n'ouvrait le ciel, et n'accordait le plus magnifique des triomphes son glise ; si sa justice infinie ne domptait l'enfer.
NOTA. Tant s'en faut que je nie croie prophte; mais, observant les faits de ce dernier sicle, et les rapprochant du texte des livres saints dont les prophties attendent leur accomplissement, je formule mes tristes impressions, que chaque jour nouveau corrobore. Depuis plus de cent ans, les hommes les plus remarquables par leur science ou leur gnie formulent en variantes cette opinion; un grand nombre de docteurs du plus haut mrite et d'vques contemporains la partagent; et, nagure, un des savants les plus considrables du protestantisme m'adressait une lettre o il appuyait de ses immenses calculs cette prvision dont la ralisation probable subjugue aujourd'hui tant d'esprits. Seul des hommes minents que j'ai connus, le R. P. Ventura se refusait croire la proximit de l'Antchrist; mais il liait dans son esprit l'avnoment de ce monstre avec la fin de notre monde, rapport qui peut fort bien ne pas exister, et qui dterminait son opinion.

Note se rapportant la page 378. Lettre de Mgr Doney, vque de Montauban, MM. les curs du diocse, lue l'assembldc synodale le % fv. \ 865. J'ai dit dans la prface, ou causerie, de mon livre les Mdiateurs et les moyens de la Magie : A nous de lutter contre ce dtestable courant, nous de chercher

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le progrs en portant notre attention sur les paroles que jetait un prophte l'adresse mme du Merveilleux : Quoique Jsus et fait de grands miracles devant le peuple lu, devenu le peuple reprouv, ils ne croyaient point en lui . Mais leur incrdulit avait toute la bonne foi del fausse conscience. Une leur tait point possible de croire (nonpoterant credere). E n effet, Dieu, selon le langage d'Isae, avait aveugl leurs yeux , ces yeux devenus si prompts pntrer un si grand nombre des mystres de la nature 1 Dieu avait endurci leur cur, afin qtf'ils ne pussent ni voir des yeux, ni comprendre du cur; car si, voyant et comprenant, ils se tournaient vers moi, j'aurais les gurir, disait le Seigneur .
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Mieux donc vaut nous rendre forts; mieux vaut prvenir en nous ce mal hbtant de Vincrdulit que d'avoir le gurir ; quel qu'en soit le degr, la cure en est si difficile et si rare l Et cependant, s'agit-il de nous lever pour les preuves de la vie, voyez ce que l'homme qui se croit sage, s'il a charge de former et de gouverner notre jeunesse, redoute le plus : c'est de gnreusement exercer notre foi; c'est de lui donner du mouvement; c'est del monter au niveau des pleines croyances de VEglise, lors mme qu' ses yeux l'glise est le rgulateur de nos croyances. Le conseil que la prudence lui dicte, c'est de n'exposer aucun prix l'avenir de ses lves aux ddains de l'opinion et aux rises du monde. Voulez-vous donc que, sans rien passer au crible de ce que croyaient les aptres et les vanglistes, les Pres de Vglise et les conciles, les saints et les canonisateurs des saints, il les exerce le croire? oh non! ce serait trop exiger de son catholicisme, et fermer devant ses pas la voie de tout progrs. Il n'aura sur les lvres, si vous le pressez, que ces deux mots, devenus une banalit : l'essentiel suffit.
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L'essentiel 1 j'avoue ne le point connatre, et je n'ai gure envie de le jauger. Mais je me suis dit : s'il s'agissait de me faire vivre, non point de la vie du moribond, mais de la vie de l'homme sain et robuste,, appellerait-on l'essentiel ce qui ne suffirait que tout juste nous empcher de mourir? Que dirions-nous donc du mdecin qui, dans son zle dvelopper les forces et les ressources vitales de nos enfants, ne leur prescrirait pour rgime que des viandes de valtudinaires ou des cuilleres de bouillon bien comptes ? Excellent et fort sage moyen pourtant de ne leur point surcharger l'estomac! Innombrables et religieux imitateurs de ce prudent mdecin, pres du rationalisme, ahl que votre sagesse doser la /bide vos lves est admirable, mais aussi que le rsultat de vos soins tmoigne de la Saint Jean, chap. m 37, 44. Page xiii, Mdiateurs et moyens de la magie.

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grandeur de votre intelligence et de votre cur ! Or, un rsultat tout contraire est celui que poursuivent mes pages Car je sentais, ainsi que l'exprime avec une telle supriorit Mgr de Montauban, que l'appauvrissement, que l'extinction de la foi, nervant l'intelligence et le cur, jettent le monde dans les bras de l'Antchrist, et prparent, au nom du libre examen, le plus affreux esclavage des mes. Note de la page 384. Le Csarisme russe, ou scythe, comme on recommence l'appeler, nous donne, par le ct de ses rapports avec la Pologne, le Caucase, etc., et sans rien dire des transports en masse en Sibrie, un chantillon qui prouve que, dans cette peinture anticipe de l'histoire du monde, on peut sembler excessif en restant fort au-dessous du vrai. Mais qui cherche et qui sait le vrai? Dans les journaux et les crits rvolutionnaires , qui dj rgnent sous les nuances diverses du libralisme et sont loi de raison dans la plupart des familles, le vrai se rencontre-t-i autrement que comme un voyageur gar, que comme un tranger suspect et soumis aux mesures policires de la surveillance? A ceux qui cherchent le vrai historique sur les origines de cette question, signalons Y Histoire de l'anarchie et du dmembrement de la Pologne, par le diplomate Rulhire. Que de rvlations dans ce livre! L'or russe, si puissant auprs de certains oracles de notre presse, n'avait pas atteint ce tmoin. Pans, 1807. Signalons encore les lettres si piquantes et si vridiques de M . de Custine; elles sont d'un grand secours pour l'intelligence de l'histoire passe et future de la Russie. Mais, afin qu'on ne nous accuse point d'outrer la peinture de ce plus monstrueux des Csarismes que l'avenir prpare nos fils, appuyons nos paroles sur celles que les normits d'un prince, que la nature semble avoir ptri de douceur et de faiblesses, firent jaillir de l'me si pleine de mansutude et de patience du pasteur des peuples : Si quelques lecteurs ont pu ne pas comprendre assez nptre persistance parler de la question polonaise, alors mme que tout semble fini pour elle, ils cesseront aujourd'hui de s'en tonner, et ils reconnatront que nulle injustice n'est sre du triomphe tant qu'il reste sur la terre un interprte suprme de la morale de l'vangile, le reprsentant du Vengeur qui est au ciel. Tandis que l'Europe, divise et impuissante, laisse prir la plus lgitime des nationalits et dchirer les traits, suivant l'expression
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Fag^s xiv-xv,

ibi.

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du discours imprial du 4 novembre, sans espoir mme d'un nouveau congres, le Pape, s'clevant au-dessus de toutes les considrations humaines, vient de prolester contre le Czar, et cette fois avec une telle nergie, que Ton croit entendre le jugement de Dieu. Nous recevons ce sujet une lettre de Rome qu'il suffira de citer.
Rome , 27 avril 864.

Un fait d'une extrme gravit, d'une incalculable porte, et auquel, tort sans doute, on ne s'attendait pas en ce moment, vient de so produire : le saint-pre, dans l'allocution italienne qu'il a prononce au collge de la Propagande, en rpondant aux actions de grces des postulateurs de la cause de la bienheureuse Franoise des Cinq-Plaies de Jsus, a fulmin, contre les iniquits du gouvernement russe en Pologne et contre le Czar lui-mme, une des plus nergiques et des plus vhmentes protestations qui so soient encore trouves dans la bouche d'un pape. Pie I X , en ce moment-l, tait sublime voir; sa magnifique voix avait atteint un diapason formidable : elle tonnait. Se soulevant sur son trne, il semblait, de son bras tendu, lancer une foudre invisible; la sainte colre qui le remplissait avait empourpr son front sous sa couronne de cheveux blancs, et transfigur ses traits. C'tait bien le vicaire du souverain Juge, le successeur de ces pontifes du moyen ge qui posaient leur pied sur la tte des empereurs violateurs des lois de l'humanit. Ce vieillard dsarm tait l, seul debout, au milieu de l'Europe dgnre et prosterne devant la Russie; seul, en face de la prtendue Sainte-Alliance, que le Czar voudrait reconstituer son service, et au moment o la diplomatie europenne s'puise en mnagements et en adulations pour le potentat moscovite, seul, il lui demandait compte du sang de la Pologne- Les auditeurs, au nombre desquels se trouvaient quatorze cardinaux et un archiduc d'Autriche, frre de l'empereur Franois-Joseph, taient stupfis de ce courage surhumain, de ce profond mpris pour les calculs de la politique en prsence du devoir, do cette majest presque divine de l'homme qui est le suprme interprte de la vrit elle-mme. A l'tonnement, au frisson involontaire qui circula dans l'assemble, succda bientt un enthousiasme sans bornes; enthousiasme qui fut au moment d'clater en ardentes acclamations, et que le respect seul rendit muet. Voici ce passage dsormais historique de l'allocution, tel que je l'ai recueilli do la bouche du Saint^Pre. Je crois en reproduire fidlement le sens, sinon toutes les paroles et l'ordre de toutes les phrases : Non! je ne veux pas tre forc, s'est cri le Pape, de nrcrier
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un jour, en prsence du Juge ternel : V mihi quia tacui! Malheur moi parce que je me suis tu!... L a fte d'aujourd'hui me rappelle que, de nos jours aussi, il est des martyrs qui souffrent et meurent pour la foi... Je me sens inspir de condamner un potentat dont je ne tais le nom en ce moment que pour le nommer dans un autre discours, et dont l'immense empire s'tend jusqu'aux rgions hyperborennes... Ce potentat, qui s'appelle faussement catholique d'Orient et n'est qxCun schismatique rejet du sein de la vritable glise, ce potentat, dis-je, opprime et tue ses sujets catholiques, qu'il a pousss par ses rigueurs Vinsurrection. Sous prtexte de rprimer cette insurrection, il extirpe le catho licisme, il dporte des populations entires dans les contres les plus septentrionales, o elles se voient prives de tout secours religieux, et les remplace par des aventuriers schismatiques. Il perscute et massacre les prtres; il relgue les vques au fond de son empire; et, tout htrodoxe et schismatique qu'il est, il ose encore dpouiller de sa juridiction un vque lgalement institu par moi. Insens (stolto)\ il ignore qu'un vque catholique, sur son sige ou dans les catacombes, est toujours le mme, et que son caractre est indlbile. Et que personne ne dise qu'en m'levant contre le potentat du Nord je fomente la rvolution europenne; je sais bien distinguer la rvolution socialiste du droit et de la libert raisonnables, et si je proteste conlre lui, c'est pour soulager ma conscience. Prions donc le Tout-Puissant d'clairer le perscuteur du catholi cisme, et de no pas abandonner les victimes qui, condamnes par lui, prissent au milieu des dserts glacs sans avoir le moyen de se rconcilier avec Dieu. ( E . Roux. Gazette du Midi et Monde, 3 mai 4864.)

Note se rapportant la page 096. Un grand nombre de prophties concernant l'Antchrist reprsentent son avnement comme prochain. Parmi celles-ci, jo compte un bon fragment de celle qui fut faite l'un des deux enfants do la Salette, et qui me fut transmis sans qu'il y et de ma faute. Car, je me gardai bien de demander Maximin son secret, lorsque je le vis, et Maximin se garda bien de me le dire. Enfin le personnage qui me renseigna ne le fit point ma requte Je crois l'apparition miraculeuse de la Salette... J'ai foi complte aux grandes prophties, celles que l'glise adopte; mais je n'en puis avoir aucune aux prophties apocryphes ou

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douteuses. Quelques-unes de celles-ci sont pourtant assez tonnantes, je l'avoue, lorsqu'on les rapproche' de la partie ralise des choses prdites ; mais elles peuvent avoir le dmon pour inspirateur, c'est-dire le pre du mensonge; et le dmon n'use de la vrit que dans l'intrt de l'erreur, que pour tromper et perdre l'homme. Entre ces deux sortes de prophties, j e classe les prdictions d'un grand nombre de saints que l'glise honore; mais, celles que nous entendons si facilement attribuer de grands saints, fconds en miracles, sont-elles authentiques? L e saint qui les rpandit se crut-il et fut-il inspir de l'esprit de Dieu lorsqu'elles s'chapprent de ses lvres ? Ces prophties, enfin, comme celles de Jonas, ne sont-elles point sujettes modification, lorsque la prire, la pnitence, les bonnes uvres ragissent contre leur sens comminatoire ? E n somme donc, nous ne saurions y attacher une certaine importance sans nous tre pralablement livrs au plus srieux et svre examen. Cependant une chose me parat digne de remarque lorsque, d'un coup d'oeil, je rapproche et j'envisage toutes ces prophties quelconques : c'est la rencontre, c'est la concordance singulire de la plupart des plus clbres nous reprsenter une poque assez prochaine comme tant celle d'un Antchrist, qui semble devoir tre le dernier. Les amateurs trouveront un grand nombre des prophties curieuses et des prophties religieuses qui courent le monde dans trois volumes d'impression assez dense et dont voici l'indication : i* futuri destini degli stati e dlie nazioni, ovvero profezie e predizioni riguardanti i rivolgimenti di tutti i regni dell' universo, Quinla edizione, riveduta, etc., etc. Torino, !piazza Vittorio Eman., n. 4.1864in-42. 342 pages. Commenta aile predizioni, etc., contenute nella quinta edizione dei Futuri destini... Corredati d'un compendio... e di varii brani, etc., etc., da Diego Tazi, 2 edizione accresciuta. Torino, 4862. Mme adresse, in-4 2t. 442 pages. Il V'aticinatore, nuova racolta di profezie, etc., che forma continuazione ai Futuri destini. Torino. M m e adresse. F . Martinengo 4 863 in-4 %. 304 pages.
a

Note de la page 404. La grande Babylone sera-t-elle Rome, la ville antique de la puissance, la ville des Csars, contre laquelle l'Antchrist doit tourner la force et la vaillance des rois, ses subordonns, qui en auront partag la dissolution et les crimes? E n un mot, le Csarisme romain, reconstitu jusqu'au Csarisme plus fort de l'Antchrist, aura-t-il de nouveau pour capitale cette ville dchristianise?

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Les derniers vnements de l'Italie, les aspirations et les plans audacieux de ce que l'Europe appelle aujourd'hui la Rvolution, cet tre moral universel sans patrie et sans cur, donnent un intrt norme la page du prince des interprtes que nous allons transcrire, intrt qui s'accrot sans mesure ds que Ton se prend considrer la date de cet crit. Car ce docteur mourut Rome le 4 2 mars de l'an 4637, g de soixante-onze ans : < Quaenam intelligatur hc Babylon ? ( Johannes de ista urbe loquitur quae potestatem habet super reges terrae, ut ipse ait versu ultimo, quaeque evortenda et concremanda est sub tempora Antechristi a decem regibus, ut ai L v. 46 Apocal. Et quomodo conveniat ctui impiorum illud cap. x v i n , 9, quod de Babylone eversa dicitur: Et flebant, et plangent se super illarn reges terrse qui cum illa fornicati sunt, et in deliciis vixerunt, cum viderint fumum incendii ejus, longe stantes propter timorem tormentorum ejus. Hi enim reges de ctu impiorum erunt ; quomodo ergo longe spectabunt incendium Babylonis illudque plangent, si Babylon est ctus impiorum, ac consequenter in se complectetur hosce reges ? Rursum, quomodo de impiorum ctu dici potest illud quod hic, v. 16, dicitur de regibus atque impiis : Hi odient fornicariam, et desolatam facient illam et nudam, et carnes ejus manducabunt, et ipsam igni concremabunt. Hi enim reges erunt ex ctu impiorum, quomodo ergo eam odire, desolare, concremare et manducare possunt?... Dico ego : Babylon hic, et capite sequenti, est Roroa, non christiana quaiis nunc est, sed infidelis et pagana qualis fuit tempore S . Joannis, qualisque rursum erit tempore Antichristi. Probatur haec sententia: 1 Quia Roma ethnica est civitas magna, quee habet regnum super reges terrae; hanc autem esse mulierem puto Babylonem, ait Johannes versu ultimo ; quque habet septem montes, uti de eadem ait v. 9 : Hoc enim nulli alteri nisi soli Romae compelit. P. 1273. Eadem de causa, Roma et Romani imperatores a S. Paulo, IIThessalon il, 7, vocatur mysterium iniquitatis ; ubi et addit Romam et Romanum imperium duraturum usque ad Antichristum atque adeo signum adventanlis, vel potius pressentis Antichristi fore imperii Romani ruinam. P. 1274. AIiud est Roma urbs, aliud Romana Ecclesia... 1274. Dices : Quomodo Roma in fine mundi ad pristinas opes et gloriam , aeque ad ethnicismum redibit?Respons. Modus quoid fietnon latet, solique Deo recognitus est, variis autem modis id fieri poterit. A . 9. Si ethnicus aliquis occupet Roinanum imperium, Romque sonatores gentilcs ac dignitatem pristinam restitut, uti fecit Julianus apostata. P. 1276... 3 Simagi aliqui et politici Romanos primo'res pervertant,
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m MURS ET PRATIQUES DES DMONS. eosque incitent ad pristinam patrum gloriam et deorum cultum reslaurandum, etc.; si cos invitent ad vitia carnis, omnemque vitae licentiam, ut eos deducent ad atheismum, uti multis locis factum olim, et etiam nunc iieri audivimus et videmus. Gula enim et libido continua, recta sunt via ad atheismum. Sic videmus Jrusalem primo fuisse paganam sub Chananaeis, secundo fidelem sub Judaeis, tertio christianam sub apostolis, quarto paganam rursum sub Romanis, praesertim sub Adriano, et deinceps quinto Saracenam sub Turcis. P. 4276. Et mirabuntur homines bestiam quas erat et non est, videntes eam, quae quasi demersa in abysso et extincta videbatur, rursum subito emergere et ascendere cum tanta potestate, fastu, et pompa. Admiratio enim, ait Aristoteles, ex eo provenit quod videatur effectus novus cujus non videtur causa. Ita mirantur homines terreni mundi honores, opes et delicias, quia majora quas in clis sunt non cognoscunt... P. 4284. Septem capita significant primo septem montes, secundo septem reges... P. 4282... Sunt enim septem capitahaec non mulieris, sed bestias, sive mundi, id est regni impietatis et diaboli qui in eo rex est, regnatque per suos ministros. P. 4282. ... Patet hos decem reges diversos fore ab iliis septem qui per cornua representantur. Illi enim tempore procdent Antichristum, hi autem decem erunt tempore Antichristi. P. 4 284. Antichristus, sensim viribus et numro crescens, debellabit trs reges ex decem qui tune erunt in orbe. Mox reliqui decem, omn^esque gentes perculs ad eum legationes mittent eique se subdent, uti fecerunt Alexandro magno deviclo Dario, unde ipse tune statim factus est monarcha. Antichristus, deinde, omne suum virus in Christum et christianos exerons, ac imperium frmans etpropugnans, Romam, tum quia imperii fuit eritque aemula, tum quia sedes fuit pontificum Ghristi, obsideri et everti curabit, remque committet decem regibus, id est aiquot ex eis qui potentiores et Rom viciniores erunt, caeleris tamen faventibus, et pecunia, commeatu aliisque modis adjuvantibus. Hosce {reges) in Armagedon evocabit, uti jam evocaverat illos ex oriente, cap. xvi, 44, aliasque gentes ex quatuor plagis terras una cum Gog et Magog. Hi ergo omnes ad Antichristum in Judaea convenient ut Ghristi el christianorum nomen ubique deleanl, eritque exercilus eorum innumerabilis. Mox Christus omnes congregatos conficiet, et occidet igne de clo in eo immisso, utdicitur cap. x x , 9. Antichristum vero ejusque pseudoprophetam vivum deturbabit in Tartara. Hoc ita esse putabit si quis simul considre!, cap- x v i , v. 44 et 46, ubi convocantur reges trans Euphratem ab ortu solis, ad diem magnum Dni in Armagedon, et cap. xvn, v. 44, ubi do decem regibus dicitur quod polestatcm suam tradentbestiee, id est Antichristo, quodque pro eo pugnabunt contra

CHAPITRE VINGT-QUATRIME.

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Chris tum et christianos; sed Christus devincet et delebiteos. Hi, inquit, cum Agno pugnabunt, et Agnus "vincet eos. P. 4285-1286. Et cap. x i x , v. 44-18, ubi Christus cum suo clitum exercitu prodit debellans et occidens eos. P. 1286. Ibi enim inler alia avibus cli dicitur: Venite et congregamini ad cnam magnam Dei, ut manducetis carnes regum et carnes tribunorum et carnes fortium, etc., etc., v. 49: Et vidi bestiam, et reges terr Mox subdit bestiam Ex dictis, colligitur Romani evertendam, esse non initie, sed potius sub finem regni Antichristi. 1286. Hic enim prius reges, et principes Romee et romano imperio subjectos debellabit, etc. L. 4 840. V . X . dit. in-4, p. 4 273 4 287. Cornlius a Lapide, Apocal., xvii.

Note se rapportant la page 403. Les fausses rsurrections de morts ne sont point un phnomne dmoniaque trs-rare. J'en ai cit quelques-unes dans les Mdiateurs et moyens de la magie, aux chapitres du Fantme humain et du Principe vital, et dans les chapitres des Vampirismes et de YIncube de mon livre des Hauts phnomnes de la magie. Nous y voyons celui que la kabbale appelle, pour cette raison, le prince des corps, animer pendajit un temps et d'une certaine faon les cadavres, de mme qu'il anime les tables, et s'en servir pour ses fins immondes. Le plus souvent, les rsurrections magiques ne sont que des tours de passepasse, que des faits de prestidigitation, que des transports rapides et ariens de corps vivants la place de cadavres , dans des circonstances de foules, de tumulte, de demi-jour, ou d'obscurit, etc., etc., qui rpandent le vague autour du phnomne, et font natre l'incertitude ou la piti dans les esprits ds que la rflexion succde la surprise. Elles sont aussi, de temps en temps, le rsultat de tours de physique et de secrets de mdecine; le dmon, qui possde tous les mystres de l'organisation des corps, et toute la science des forces et des faiblesses de l'homme, produisant de fausses morts, et suspendant par des moyens varis les actes et les fonctions de la vie. Il n'a donc d'autre peine se donner que d'aider la nature, lorsqu'il s'agit de simuler des rsurrections et de se rendre l'auxiliaire des imposteurs qui travaillent son profit. Alors encore, selon le mot de Tertullien : Lcedere desinunt, et curasse creduntur. (ApoL, xxn.)
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Voir le chapitre Transports


magie.

ariens,

dans mon livre des Hauts

phnomnes

de la

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

Mais quel rapport srieux tablir entre ces rsurrections dmoniaques et celles de Tordre divin? entre des rsurrections momentanes et prestigieuses et celles de gens connus dans les localits o elles s'accomplissent, venant porter leur tmoignage en compagnie des autres tmoins du miracle opr dans leur personne? entre des rsurrections caractre quivoque, d'une vrification difficile, impossible, et colle de gens dont le cadavre tait atteint d'une corruption que constataient la fois l'il, l'odorat et le toucher? entre des rsurrections dont le phnomne rapide nous blouit, et colles de saintes victimes dont les membres, traverss par le fer, conservent aprs leur rsurrection leurs plaies ouvertes, visibles et tangibles, ainsi que les membres et le corps du Christ sorti du tombeau? Mille manum in latus meum \ ou bien dont les bras, les jambes, la tte ont t spars du tronc, et s'y rattachent devant un public qui les connat, et qui continue les voir vivant de la vie naturelle dont il les avait vus vivre avant le miracle? Or, de tels faits, aussi magnifiquement prouvs que faits historiques peuvent l'tre, surabondent; mais qui s'en soucie? Ouvrez le plus authentique et le plus philosophiquement irrcusable des ouvrages humains : ouvrez le splendide travail des Bollandistes, cta sanctorum, que rimprime aujourd'hui l'diteur Palm (22, rue Saint-Sulpice, Paris), et vous verrez ces faits se presser en foule, condamnant jamais ou l'histoire ou la raison de l'incrdule. E t les prestiges accomplis par le dmon, par le prince des corps* pour la sduction des fidles, adhrent quelquefois aux saints de l'glise dmoniaque jusque dans leurs tristes reliques. Ainsi, m'crivait, le 4 juin de cette anne 4865, un savant Religieux, m'engageant ne jamais craindre d'insister sur le paralllisme qui ne cesse de se manifester entre les oprations de Tordre Divin et celles de Tordre Satanique, ainsi la ville de Brescia (Brixi) vit-elle s'accomplir, la grande stupeur de ses habitants, un fait de cette trange qualit : Le mort tait un faux saint, un homme en qui les foules, ardentes se prcipiter sur ses pas, admiraient un saint Jean-Baptiste. Il mourut, et les pompes funraires les plus solennelles rendirent hommage son minente saintet. Quelques indices cependant ayant rendu sa foi suspecte, un tribunal religieux dmasqua, jugea ce miraculant, et dcrta que le cadavre, dterr, deviendrait la proie des flammes. Un bcher s'leva donc, et la terre lui rendit son dpt ; mais en vain svissait un feu rugissant, car je ne sais quelle force invisible, conservant cette relique vnre aux hommages des foules, l'enlevait au-dessus du brasier flambant et Ty maintenait suspendue.
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Saint Jean, ch. x x , v. 27, vangile.

NOTES

FINALES.

Dj le peuple, indign, s'ameutait contre rvoque, assez os pour infliger un tel outrage son saint, lorsque ce prlat, clbrant une messe de la sainte Vierge, implora le secours du ciel contre l'enfer. On entendit alors au-dessus du bcher des voix s'crier : O Guido de Lcha! hue usque quantum potuimus defendimus, sed amplius non possumus, quia major nobis adest . Nous t'avons dfendu de toutes nos forces, Guido 1 mais plus fort que nous est prsent; il nous faut donc cder. E t les ossements pythoniss retombant dans le feu, justice fut faite de cette pourriture. Rien n'est, coup sr, plus important se rappeler, propos de ces faux miracles, que les paroles du bndictin dom Lataste, relatives aux prodiges oprs par les jansnistes : Pourquoi la sduction qui doit arriver dans les derniers temps sera-trelle si profonde et si gnrale? ON N'Y PENSE PAS, et, assurment, on devrait bien y penser : c'est parce qu'on croira que le dmon ne fait pas de miracles, et parce qu'on se persuadera que ceux de l'Antchrist sont divins! Qu'on y rflchisse, et on verra que c'est de cette source que coulera la sduction. IL FAUT DONC, pour Vintrt de la foi et le salut des peuples, frapper cette funeste erreur de toutes nos forces . Il faut donc, et ds ce jour, tudier srieusement, vulgariser, et mettre la porte de tout lecteur les caractres diffrents des vrais et des faux miracles : ceux qui distinguent les miracles de saintet des miracles d'apostasie et de perdition.
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NOTE SE RAPPORTANT AU CHAPITRE X V I I . Le dimanche 1 2 fvrier 1 8 5 4 , il me fut dit que M. le pasteur Goquerel devait parler sur les tables Esprits. Inform de cette heureuse chance, je courus au prche.J'analyse et je condense ce que j'entendis : Nous croyons la rvlation, aux prophties, et aux miracles consigns dans l'criture sainte; nous y croyons jusqu' la mort du Sauveur. M a i s , depuis, nous cessons d'y croire . Nous soutenons que nul ne peut prdire l'avenir; sinon toute exprience deviendrait inutile... L a vie de l'homme serait bouleverse. L'homme a besoin de certitude.
* Lettres Iholorjiques, p, 643.
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* Et pourquoi, s'il vous plat? Est-ce parce que ces critures, auxquelles vous dites croire, annoncent que ces miracles auront pour suite des miracles semblables? (Saint Marc, chap. xvi.)

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MOEURS E T P R A T I Q U E S D E S D M O N S .

Nous croyons a u x anges et aux dmons; mais il nous est dit q u e , depuis le Christ, Satan a t jet hors de ce monde ! Il ne peut donc tre enferm dans un meuble, et se mler aux actes humains. Dans les faits o la crdulit prtend qu'il intervient, l'absurde et l'odieux se touchent. Cependant Tpiscopat presque tout entier de l'glise rivale prmunit son troupeau contre ces faits, paraissant les attribuer au dmon. Pourquoi cela? parce que cette glise se dit infaillible. S o n infaillibilit la condamne donc y croire, par la raison qu'au moyen ge on y a cru. Elle ne peut se dispenser d'accepter l'hritage de ce temps de profonde ignorance . Pour nous, qui avons la gloire d'tre protestants (sic, hlas !), nous plaons le principe du progrs dans le christianisme, et nous refusons de croire ces odieuses absurdits... Oh ! oh ! le progrs dans l'uvre de Dieu ! Monsieur Coquerel, y pensez-vous? Et puis, perfectionner l'uvre de Dieu et ne point se croire infaillible, c'est trop de modestie, c'est u n criant abus de modestie, en vrit! I l est vrai q u e , pour que vos glises se crussent infaillibles, il faudrait qu'il leur ft possible de s'accorder entre elles... Babel est difficile comprendre, pour qui sait entendre. Cependant, des miracles et des merveilles s'accomplissent sous les y e u x du public, sous le regard attentif de savants qui se lvent pour les affirmer; et V o u s , vous les niez intrpidement! Mais pourquoi d o n c , de grce, si ce n'est parce qu'il vous plat de les nier? Ne srait-ii point de bon got d'appuyer votre parole sur une raison tant soit peu raisonnable, en prsence de tant de milliers de tmoins, dont quelques-uns fort savants, protestants comme vous, et rapporteurs de faits prodigieux dont leur esprit et leurs sens furent frapps? Les miracles, dites-vous, et le don de prophtie s'il existait, bouleverseraient la vie de l'homme et rduiraient nant l'exprience. L a vie de l'homme tait donc bouleverse pendant ce
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Mme en admettant vos paroles, serait-il le seul dmon? Lisez donc l'aptre saint Paul {phs.,chap. vi.) L'ignorance du temps qui produisit la magnifique pliade des docteurs dont la lumire claire encore le monde philosophique et religieux I Les saint Bonai
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venture, les saint Thomas, etc., etc., etc. On croit rver en entendant dtelles paroles l

NOTES FINALES.

long cours de miracles qu'il vous plat d'admettre; pendant ces 4,000 ans, environ, qui commencent avec le serpent d'dcn et qui se terminent la mort du Christ? Je m'en revins tout abasourdi de cette logique de prche, car je m'tais attendu quelque chose. Ce fut tout, et je m'abstiens de signaler, de la part de l'orateur, un intrpide oubli de tous les textes hostiles ses propositions. Mais, titre de compensation, sans doute, il ne mnagea gure cette pauvre et caduque glise Romaine! qui verra tomber l'un aprs l'autre tous ses ennemis. Comme je monologuais sur cette aigreur, moi qui connais parmi nos confrres dissidents tant de personnes de murs si douces, je me dis : Allons, et recommandons l'orateur ce principe de progrs, qu'il vient de placer dans son christianisme. videmment, et pour le quart d'heure, il en a besoin. C'est l ce que lui diront, de mille faons diffrentes, les ministres ses confrres, protestants de mille sectes; ceux dont j'ai lou le concert insolite sur la question brlante et banale des Esprits.

Le journal spiritualiste le Progress of Ncw-Vorli, dans son numro du 4 juin 1853, rapporte une vocation de l'esprit de l'illustre John C . Calhoun.Le lecteur retrouvera dans cette curieuse fantasmagorie une partie des faits que M. D . de Richemont rapporte dans sa brochure le Mystre de la danse des tables, et une partie de ceux queje rapporte moi-mme dans cet opuscule. Le livre intitul Spiritualism, crit par Je grand juge Edmunds, par le docteur G . Dextcr et par Nat. Talmadge, ancien snateur et gouverneur du Wisconsin, est d'un trs-grand intrt dans la question des Esprits. Il reproduit, mais avec nne habilet plus consomme, les inspirations de M . Cahagnet, crites en grande partie sous la dicte do ses extatiques. Nous y voyons le bras de mdiums invinciblement obligs d'crire sous l'impulsion des Esprits, et quelquefois dans des langues que ces mmes mdiums ne savent ni ne comprennent. De temps en temps aussi, la plume se dresse sans que per27

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MURS ET PRATIQUES DES DMONS.

sonne y touche; elle crit seule, et les plus singuliers phnomnes d'apparitions se manifestent. Observons bien que le but de ces longues dissertations des Esprits est toujours le mme: saper les bases du catholicisme, le supplanter par une morale creuse, mais attrayante, insidieuse, et, en dfinitive, infernale. L a partie la'plus curieuse de cet ouvrage commence la page 443.

NOTE S E RAPPORTANT A U CHAPITRE X V I I I .

J e remplirais facilement un volume d'exemples bien constats de manifestations spirites, surtout de celles qui s'oprrent par l'entremise des tables, et j'en sais de tout autrement effrayantes que celles-ci. Mais je ne puis ni livrer au public toutes mes autorits, ni tout dire. J e veux cependant rapporter, sous forme d avertissement, un fait de quelque importance. Chez une personne place dans une position sociale minente, une table rendait de frquents oracles... Elle se plaisait converser... Elle tait une me souffrante, une me dolente; et comment la justice de Dieu et-elle pu la mnager? Du vivant de son corps, elle avait commis un acte de la plus insoutenable improbit. Rien ne manquait l'accusation que cette me repentie portait contre elle-mme; elle rapportait le sicle et Tanne de son crime, elle en prcisait la date, elle disait le lieu mme o Pacte coupable s'tait accompli ! U n peu plus tard, cependant, la mme table, commenant se donner pour un dmon, refusa de rpondre aux questions importantes qui lui taient adresses, moins que Ton ne consentit s'engager avec elle par un pacte; et de quoi s'agissait-il dans ce pacte ?... De peu de chose en vrit : delui livrer son me !... Mais, en dfinitive, qui donc es-tu? lui disait la personne qui l'interrogeait. J e suis le dmon I E t que me veux-tu? T'avor!... Va, dit ailleurs l'Esprit d e l table ; cesse de travailler, cesse de peiner, je suis l toute prte t'aider, te soutenir, coute mes paroles, accepte mes conseils; y es-tu? que t'en semble?

NOTES FINALES.

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Laisse en paix ta sotte conscience; dj n'as-tu pas gagn quelque chose me croire? E t puisque je t'aide, il faut me payer de retour; je me donne toi... du courage, allons, il faut te donner moi ! Que dis-je? tu viens d'accepter mon secours, bravo ; rien ne te reste faire, et, je te le dclare, tu m'appartiens... Cesse de craindre, et prends quelque confiance en moi! Mais tu n'as point toujours parl de la sorte, Esprit menteur et jaloux! Tu souffrais, tu prtendais souffrir; tu te donnais pour une me, et tu parlais en pnitent, en enfant de l'glise du Christ. Tu dsirais nos prires, tu sollicitais le saint sacrifice de la messe pour obtenir la paix et le bonheur ! Bon! ne fallait-il point d'abord parier votre langage? E t c'est afin de ne point trop brusquement vous offusquer que je cheminais en apparence dans l'ornire de vos prjugs catholiques. Si j'ai menti, c'est pour votre bien; je veux dire vrai maintenant... Le purgatoire n'est point...Et l'enfer? L'enfer est moins encore! Quel est donc le lieu de l'ternelle justice, quel est le lieu de l'ternelle misricorde? L'un est le ciel, et l'autre.... est le ciel encore 1 Le criminel et l'innocent prouveront donc jamais le mme sort? Nulle diffrence n'est donc, aprs la mort, entre la victime et le bourreau?Non, sans doute, cela vous tonne ici-bas! mais, en vrit, la diffrence est nulle. E t quel est donc le nom du Dieu de ce monde et de ce ciel? Fatalit. E n vrit, qu'eussent dit de plus les Esprits dont les oracles asservissaient le monde sous le rgne humiliant du paganisme?... ... Vraiment dignes des dieux de la dernire poque de cette corruption universelle, les Esprits qui, dans les manifestations modernes, se transforment frquemment en anges de lumire, n'ont pargn, ni du ct des murs, ni du ct de la religion, les plus dtestables conseils. Tantt, et selon l'occasion, leur langage devient libre, provoquant, lascif, leurs sollicitations impures et quelquefois infmes; tantt s'attaquant la religion, aprs lui avoir rendu d'hypocrites hommages, ils branlent la foi, ils encouragent l'incrdulit, ils exaltent Timpitl Que dire? leurs paroles de sduction, leurs mensongres promesses ont sembl prtes quelquefois dpasser les limites du fabuleux, si peu que l'on part se prter former un pacte avec eux, au prix de quelque pouvantable sacrilge... 27.

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M U R S ET PRATIQUES DES DMONS.

Voil ce qui s'est pass dj clans un petit nombre de maisons que nous pourrions citer; voil ce qui se rpte aujourd'hui sous une prodigieuse varit de formes, partout o la tmrit rpond a u x avances des Esprits malins, partout o d'imprudentes provocations engagent, excitent ces agents se livrer leurs dangereux bats. Se donner, se vendre eux par le sacrilge, c'est l ce que les sorciers de quelques-unes de nos campagnes appellent, aujourd'hui mme et par tradition, se procurer une dlivrance. Mais cette dlivrance de la rdemption s'obtient encore, quoiqu' un moindre degr, par les actes pratiques d'un