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INTRODUCTION

RITES ET TEMPORALIT

Le rite1 demeure ce jour lun des grands sujets de rexion et de dbat dans les sciences sociales. Nombre dtudes rcentes en ont ainsi soulign la dimension performative: le rite est immdiatement efcace dans la construction de lunivers symbolique de la socit qui le pratique, par le seul fait dtre mis en uvre. Cette performativit du rite lui confre une fonction instituante (Bourdieu 1982), il agrge, spare, et ordonne. En dautres termes, il participe avec dautres lments la production et la re-production de lordre social et symbolique. Dans cette fonction, il lui faut tre lgitime. Cette lgitimit lui est frquemment attribue par ceux qui le mettent en uvre en afrmant quil sagirait dune pratique immmoriale . Si, comme lcrit Luc De Heusch, les rites crent la structure mme du temps au prix dune ngation de lhistoire (De Heusch 1995 : 18), ils tendent ainsi seffacer eux-mmes, les premiers, de toute historicit. Ce nest pas seulement pour les intresss que le rite semble possder une rsistance au temps particulire. Pour nombre de ses observateurs, aussi, il est souvent considr comme un conservatoire de traits anciens, une sorte de mmoire sociale o seraient prservs des archasmes disparus dautres activits sociales. Cette position, rpandue, a nanmoins suscit des controverses, et dans le domaine indien il nest que de citer celles qui ont entour lexcution en 1975 dune crmonie vdique doffrande de soma avec empilement [de briques] de lautel du feu (atiratra agnicayana), accomplie par des brahmanes Namputiri du Krala et lme et enregistre par une quipe sous la direction du sanskritiste Frits Staal (Gardner & Staal 1975-1976 ; Staal et al. 1983). Cette crmonie a fait lobjet dun important dbat concernant en particulier lauthenticit que pouvait dtenir une crmonie suppose avoir trois mille ans dge et reconstitue au XXe sicle 2. Les critiques, recourant une certaine idologie de la puret ou de lauthenticit des rites, mettaient en particulier en cause le degr dintervention de Staal

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Purusartha 25, pp. 11-28.

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et de ses collgues dans le processus quils avaient observ impliquant par l que la prservation du rite sen trouvait affecte. Le compte rendu du lm par R.A. Paul (1978) conteste lide selon laquelle le travail de Staal et de son quipe se serait organis autour dun vnement rituel qui, de toute faon, aurait eu lieu sans eux. En ralit, dit-il, ce sont les organisateurs amricains eux-mmes qui ont nanc le rite tudi: La seule raison pour laquelle lAgnicayana fut excut en 1975 est que les ralisateurs du lm avaient runi 90 000 dollars auprs de diffrentes sources, et ont eux-mmes sponsoris le rituel. Paul (1978: 198) rcuse alors les prtentions dauthenticit des cinastes. Huit ans plus tard, Schechner (Knipe & Schechner 1986 : 360) reprend ces arguments. Outre ce manque dauthenticit, Paul, sappuyant sur une brochure qui accompagne le lm, critique svrement le purisme des savants occidentaux qui gardent lenceinte rituelle de lapproche des villageois locaux, lesquels risqueraient de polluer le rite. Il met ainsi lui-mme en place une sorte de contre-purisme anthropologique. Ces rexions indianistes occidentales prolongent donc souhait les dbats indiens sur les rites. Staal a expliqu sa position plusieurs reprises. Dans un article publi par exemple en 1982, il afrme que la culture vdique reste vivante parmi les brahmanes Namputiri du Krala (Staal 1982 : 74), notamment par le fait qu ct dautres pratiques et croyances lies lhindouisme plus rcent, ces brahmanes ont su prserver la transmission du savoir vdique (Staal en a analys en dtail les procdures dans diverses publications). Selon lui, deux rituels solennels de la priode vdique ont en particulier t prservs de faon continue, dont celui qui tait en cause. Staal ne nie pas les transformations sociales et religieuses dont participent les Namputiri, ni, plus spciquement, les changements dans lesprit et les fonctions sociales des rites vdiques excuts. Il afrme simplement le caractre de survivance de ceux-ci sur le plan, pourrait-on dire, technique : du point de vue des rites, de la rcitation et des chants, ils sont pratiquement identiques dans la forme [avec les clbrations de lpoque vdique] (ibid. : 87). De ce dbat, il semble possible de retenir la possibilit quexistent deffectives prennits formelles, alors mme que le cadre et la fonction dun rite sont ncessairement amens changer. Le cas prsent par les Namputiri parat cependant hors du commun, et Staal lui-mme sest attach mettre en vidence le caractre exceptionnel de leurs techniques de mmorisation et de transmission des textes vdiques. Dans dautres cas, plus frquents, lafrmation de continuits dans le temps risque de masquer des modications, des volutions, des innovations (y compris formelles), qui peuvent tre comparativement rcentes. Linvention de traditions mise en vidence dans le clbre ouvrage de Hobsbawm et Ranger (1983) doit inciter, dans le domaine du rite galement (et peut-tre plus particulirement), ne pas prendre pour argent comptant les revendications dintemporalit ou, simplement, dantiquit.

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INTRODUCTION

Le propos des contributions qui suivent est de restituer aux rites leurs dimensions sociale et historique. Non pas sinterroger sur la nature du rituel, en gnral (il ne propose donc pas une thorie de celui-ci), mais se demander comment ceux qui lexcutent sapproprient le rite, comment il prend ou garde forme dans le temps, comment il est soumis, comme tout fait social, des changements. Analyser limpermanence du rite plutt que lenvisager dans sa suppose stabilit, sous rserve dinventaire (et largumentation de Staal, dans le cas quil tudie, parat recevable). Et plutt que de considrer les rites dans leur fonction structurante de lunivers symbolique dune socit, inverser la perspective, et porter la rexion sur la formation mme des rituels, aborder ceux-ci comme des productions sociales un moment et dans un contexte donn productions sociales qui peuvent aussi bien rpondre un souci de prserver le pass . Dire que les rites sont des productions sociales semble tre un truisme. Pourtant, il est frappant de constater quel point, en gnral, llaboration et la circulation concrtes des rites ont t comparativement peu abordes (en dehors de domaines particuliers comme les rituels royaux, ou les phnomnes contemporains dacculturation). Dans le domaine indien, certes, des auteurs comme Gonda (1965) et Heesterman (1993) ont port leur attention sur les changements rituels et religieux de lpoque vdique et post-vdique ; dautres auteurs ont soulign la dimension historique et politique dlaborations rituelles plus rcentes (par exemple Stein 1973, 1977 ; Inden 1990 ; Dirks 1993 ; Assayag, ed., 1999), y compris durant la priode contemporaine (Fuller 2003). Mais si ces travaux, et dautres du mme ordre, manifestent clairement leur volont dinscrire les rituels dans une rexion sociologique et historique, il reste que bien souvent le dtail prcis de la formation des rites, dans ce quils peuvent avoir de plus ordinaire, na t que peu abord en lui-mme.
LES TRANSFORMATIONS DES RITES HINDOUS : APPROCHES ETHNOLOGIQUES, APPROCHES TEXTUELLES

Telles sont les rexions qui ont prsid aux travaux de lquipe de recherche lorigine de ce volume. De 1997 2001, cette quipe du Centre dtudes de lInde et de lAsie du Sud (EHESS-CNRS) t intervenir une quarantaine de chercheurs franais et trangers, ethnologues ou spcialistes des textes anciens. Il sagissait de documenter, examiner et discuter des rites hindous comme de constructions historiques et sociales, en insistant tout particulirement sur leur circulation et les amnagements dont ils furent lobjet dans lespace, la socit et le temps. L emploi du terme hindou , ici, doit tre prcis. Son histoire critique a t faite par diffrents auteurs 4, et il sufra de rappeler que, dune part, il nexiste pas dans les langues indiennes de terme quivalent religion , au sens o on lentend en Occident, et que, dautre part, le terme hindouisme est

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dusage rcent et sapplique des pratiques et des conceptions religieuses trs diversies. Au XVIIIe sicle, et encore jusquau milieu du XIXe sicle, le mot possdait un sens plus restreint, et tait synonyme de brahmanisme pour les Europens et les hautes castes lettres. Les castes de trs bas statut taient perues comme situes hors de lhindouisme. Ce nest quavec le dveloppement parmi les lites urbaines dune conscience unicatrice, de nature avant tout politique (celle dappartenir une majorit hindoue), que les castes intouchables seront intgres la religion hindoue , au fur et mesure de lessor du mouvement nationaliste. Les contributions runies ici, dans la mesure o elles traitent de rituels pratiqus dans des milieux sociaux trs diffrents, sinscrivent dans une dnition de lhindouisme au sens large. En outre, deux dentre elles concernent le jainisme et le bouddhisme, qui, sils sont distingus comme tant des religions diffrentes par les recensements indiens de la population, entretiennent une relation troite et complexe avec l hindouisme de cette classication ofcielle. Ce volume reflte les nombreux changes qui se sont drouls au sein de lquipe de recherche, tout en ne comportant quune partie de ceux-ci. Le propos en tait de prciser les dynamiques de transferts et de transformations qui traversent les rites hindous (au sens qui vient dtre indiqu), et les modications quont exiges les ventuelles interprtations successives avances par ceux qui les pratiquent. Il ne sagissait donc pas dajouter simplement de nouvelles descriptions de rites, ni rptons-le de contribuer la critique des thories existantes. Il sagissait dtudier les rites comme objets dimitations, demprunts, de modications, de remaniements ou de stratgies langagires, un terme prestigieux pouvant tre appliqu des rites qui, en fait, diffrent profondment du modle revendiqu. Ces dynamiques ont t analyses en fonction de la valorisation ou de la dvalorisation des rituels ou de certains de leurs lments, en accord avec les buts dacteurs sociaux particuliers, des poques dtermines, et la question sest pose de voir en quoi de telles transformations pouvaient tre lies divers facteurs (qute de prestige, mode, afrmation dun pouvoir politique ou conomique), sils taient par exemple mis en uvre dans des situations de changements sociaux ou rsultaient simplement dune volont de pragmatisme. Lanalyse, qui porte principalement sur des rites publics et non privs, a associ, dune part, un examen des raisons et des conditions des transformations repres et, dautre part, la mise en vidence dune interaction de ces dernires avec dautres pratiques, par exemple textuelles. Il nous a paru important de partir de la pratique mme du rite, en tentant dtablir aussi directement que possible, partir de cela, larticulation entre le rite, son histoire en train de se composer, et son interprtation. Cela seul permettait de dceler le lien intime entre ces diffrentes dimensions, tel quil est tabli par les principaux acteurs du rite mme, patrons et ofciants.

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La poursuite de ces objectifs na pas t sans soulever des difcults mthodologiques. Dune part, le reprage de modications dans les rituels contemporains nest pas toujours ais. Soit des documents (descriptions crites, ou rcits de personnes ges) permettent desquisser ce que fut la situation passe, et de reconstituer des volutions. Soit labsence de descriptions anciennes sufsamment nes des pratiques effectives (et non uniquement de leurs normes) oblige lauteur lui-mme tmoigner personnellement de telles transformations. Dans les deux cas, les contraintes de linformation disponible limitent ncessairement le nombre et le type de rituels auxquels peut sappliquer le type danalyse recherch. Dautre part, sagissant de lvolution des conceptions du rite telles quelles se rencontrent dans les textes anciens, la question de la priodisation de tels textes se pose immdiatement et lon sait quen Inde, notamment, elle pose souvent des difcults particulires. Cest ce qui explique que les contributions ce volume rdiges par des sanskritistes sont, par ncessit, techniques, car cest dans le dtail et la nesse mme de lanalyse textuelle que peuvent tre discerns les phnomnes mettre en vidence. La lecture de ces contributions montrera alors quelle possibilit de mise en perspective historique reclent les textes anciens en Inde, et tmoignera de la ncessit davoir recours eux pour toute entreprise de dconstruction des divers essentialismes qui peuvent avoir cours, en particulier dans le domaine religieux. Louvrage est divis en trois parties. La premire, Genses et transformations , vise mettre en vidence des cas exemplaires de modications de rites, en les mettant en rapport avec le contexte social et/ou religieux de lpoque concerne. La deuxime partie, Modles du rite, rites modles , propose diverses interrogations sur la notion de modle : modlisation des rites euxmmes, ou recours des rites hindous en tant que modles dautres pratiques. La troisime partie, Dbattre des rites, dbattre du pass , prsente diffrentes analyses du rapport que les participants des rites, ou les commentateurs dautrefois, entretiennent propos du pass : les transformations du rite sont alors au cur dune rexivit sur la notion de modication, qui tmoigne dune tension entre idalisation du pass et constat inluctable de changement.
GENSES ET TRANSFORMATIONS

Les quatre contributions de la premire partie proposent une analyse contextuelle des transformations rituelles, des poques et dans des domaines trs contrasts. Dans la premire, The Lord of Mapusa : Genesis of an urban god in Goa , Alexander Henn met en lumire le cas exemplaire de la fondation et du dveloppement dun temple contemporain important de la ville de Mapusa, Goa. En 1935, partir dun autel lmentaire plac dans un champ sous un arbre, consacr une puissance gardienne mineure laquelle du tabac, de lalcool et des

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victimes animales sont offertes, slabore progressivement un sanctuaire de plus en plus important, runissant des foules de citadins les jours de ftes, et o seules des offrandes vgtariennes sont offertes celui qui est devenu un Dieu aux caractristiques complexes la fois divinit territoriale et gure itinrante de lascse entour de gures vishnouites. Ce processus, dont lauteur claire les diffrentes tapes partir de traces crites et de tmoignages oraux, apparat comme li au processus de dcolonisation de Goa, au dveloppement des castes de statut intermdiaire de commerants et dartisans (qui patronnent le nouveau sanctuaire), et lintensication de lurbanisation qui a fait dun gardien des champs un dieu des classes moyennes urbaines. Comme Henn le souligne, lorigine et le dveloppement du culte religieux retent, de la manire la plus directe qui soit, les changements de condition sociale des hindous durant la n de la priode coloniale et aprs . L article de Grard Tofn, Construction et transformations dun rituel urbain npalais : lIndra jatra de Katmandou , est galement une tude associant ethnologie et histoire, qui concerne cette fois un rituel urbain npalais dorigine ancienne ayant connu de nombreuses modications successives. Cette tude met en vidence les transformations qui peuvent tre documentes depuis le XVe sicle, date de la premire mention de la fte, en les rapportant divers contextes historiques successifs, et notamment aux alas de lhistoire politique du pays. L auteur montre que la fte a acquis une double nature, une ambigut fondamentale. Dune part, elle est fte des Nwar, groupe de langue tibto-birmane vivant surtout dans la valle de Katmandou, et maintient vivante la structure ancienne de cette ville, leur ancienne capitale, au plan du droulement et de la sociologie des rites. Dautre part, elle revt des aspects nationaux, lis la dynastie royale des Shah qui a conquis le pouvoir sur les Nwar la fin du XVIIIe sicle. Le jeu sur ces deux registres, qui correspondent deux visions celle des vaincus et celle des vainqueurs seffectue sans tension particulire lheure actuelle. Et si les volutions contemporaines tendent une certaine folklorisation de la fte, ltat npalais continue maintenir tous les symboles de la royaut. Le fait que ralit du pouvoir royal et importance de la fte naient pas toujours t lis certaines poques amne lauteur mettre en garde contre les thories qui tablissent des liens trop mcaniques entre pouvoir et religion , mme sil existe bien, comme dans ltude prcdente, une corrlation densemble qui peut stablir entre volution rituelle et changements sociaux et politiques. Les deux contributions suivantes sont dues des sanskritistes qui se fondent sur une analyse textuelle minutieuse an de mettre en vidence des volutions importantes du rituel priode ancienne. L tude de Shingo Einoo, Is the diksa to be performed by the priest ? An analysis of Vedic texts , concerne la pratique dune conscration purificatrice, la diksa, dans un milieu restreint, celui des

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excutants et bnciaires de certains rites domestiques et solennels que prescrivent des manuels vdiques et post-vdiques (en particulier des rites kamya, rites dsidratifs au sens large). Malgr les problmes de chronologie relative et absolue que posent ces textes, lon peut constater que la conscration puricatrice initialement impose au sacriant sapplique en outre de plus en plus frquemment, semble-t-il, au prtre. Lauteur suggre alors de mettre cette observation en relation avec la gnralisation de lexigence de purification avant tout acte rituel, notamment dans les textes piques plus tardifs. Extrapolant partir de cette contribution, lon voit que cet lment puricateur quest la diksa fut, plus tard, appliqu aux prtres de rites de temple, de faon prvenir leffet nfaste de toute pollution touchant ces derniers au cours du rite, pollution qui, sans cette diksa, et ncessit des expiations coteuses, voire une nouvelle excution du rite depuis son dbut (Colas 1999). Cest aussi la notion de diksa quanalyse Dominic Goodall dans larticle suivant, Initiation et dlivrance selon le Saiva Siddhanta . Mais le mot, ici, a une tout autre rsonance que dans ltude prcdente illustrant la diversit des ralits rituelles quune mme appellation peut recouvrir. En effet, dans la tradition tantrique shivate qutudie lauteur, le Saiva Siddhanta, le terme a dsign entre le VIIe sicle (peut-tre avant) et le XIIe sicle une pratique visant assurer non pas seulement un tat de puret permettant laccomplissement des rites, mais laccs de liniti la dlivrance mme. Selon Goodall, ce rite, qui tait essentiel dans la perspective dualiste initiale de cette cole tantrique originaire du Cachemire, perdit progressivement de son importance au cours de son dveloppement en Inde du Sud. partir du XIIe sicle notamment, linuence des conceptions dvotionnelles de lpoque dans cette rgion, limpact croissant du monisme vdantique en philosophie, le dveloppement des cultes publics dans les temples de Siva, conduisirent, dans le Sud, lcole du Saiva Siddhanta devenir moniste. Cette rorientation mtaphysique a entran labandon progressif du rite dans la perspective de la dlivrance individuelle, ce dont deux sources textuelles portent les traces. La contribution met donc laccent sur des processus intellectuels. Tandis que les trois premires insistaient plutt sur le rapport entre socit et rites, lauteur met ici en vidence un exemple dinuence directe et dcisive de spculations mtaphysiques sur ldice rituel dune cole tout en situant une telle inuence dans le cadre plus gnral des transformations socio-religieuses ayant cours en Inde du Sud cette poque. En termes de mthode, cet article montre ainsi tout lintrt de la critique textuelle pour la reconstruction de lhistoire intellectuelle de lInde.

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MODLES DU RITE, RITES MODLES

La deuxime partie du volume fait porter la discussion sur la notion de modle. Dune part, la question se pose de savoir comment la forme des rites est explicitement pense, modlise, travers leurs variations donnes comment la possibilit mme de telles variations est envisage. Dautre part, dans le cas de transferts de rites, les rituels ventuellement emprunts ou imits sont leur tour pris comme tant des modles, quil sagit la fois de suivre et dadapter. De tels rites, qui font fonction de modles perptus ou contests, ne doivent pas tre considrs dun point de vue essentialiste pour autant. Au contraire, pourrait-on dire, car un rite que lon afrme conserv depuis des temps anciens ou reproduit avec soin, lorsquil a t emprunt, voit presque invitablement son rle, sa raison et son sens modis en profondeur. cet gard, il convient de souligner que linuence du brahmanisme dans la constitution de modles rituels hindous savants, prsents comme hors du temps, sest parfois prolonge dans ltude moderne de ces rites : il nest que de considrer, par exemple, lusage courant dune notion comme sacrice vdique dans les travaux indianistes, usage qui rete la prgnance de yaja dans le vocabulaire religieux indien appliqu des ralits en fait diverses (cf. Colas, ce volume). Cette inuence brahmanique sest durablement tablie au moyen de llaboration massive dun vocabulaire technique et de corpus de prescriptions rituelles en sanskrit. Les traditions ritualistes indiennes savantes se sont en effet souvent ingnies unier les rites, les hirarchiser, dmontrer quils se compltent les uns les autres, comme, par exemple, les rites domestiques par rapport aux rites publics (Smith 1986). La mimamsa, une cole dexgse des rites vdiques qui a dvelopp un large pan philosophique, sest notamment intresse la question de leurs transformations. Ses analyses sont vise normative, et la dimension historique et volutive des rites en est absente : il sagit, il faut y insister, de penser des modles. Dans cette perspective, elle a labor les notions de substitution, de transfert dlments dun rite un autre (il ne sagit pas de transfert gographique), de modication des mantras, et de perfectionnement des matriaux employs, tout en xant des limites strictes ces possibilits de changement. La mimamsa tente aussi de formaliser les pratiques de rglementation des rites (Garge 1952 : 280-288). Ces techniques ritualistes, dont lanalyse serait essentielle pour mieux connatre et comprendre comment la pense savante a trait des changements rituels, restent encore insufsamment connues et tudies. Le chapitre d Michel Angot, Sur quelques convergences de mthode dans les domaines rituel et linguistique : la question de la substitution dans le Veda , concerne prcisment la notion fondamentale de la substitution. L auteur ltudie dabord dans le cadre des rites et des textes vdiques. Il montre quelle y est une pratique systmatique et rchie, applique soit pour des raisons contingentes

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qui font quune procdure ou un ingrdient (par exemple indisponible ou trop coteux) est remplac par dautres, soit pour des raisons structurelles fondamentales : le modle mme des rites effectus est un modle archtypal, de lordre de la parole, et ne peut tre accompli, dans la ralit des rites effectus, quau prix dadaptations et de substitutions. Dans un tel cas, loriginal nest jamais prsent et la ralit mondaine qui soffre aux regards et laction nest rien dautre que lensemble des substituts . Cette position, radicale, que lauteur repre chez les ritualistes vdiques, trouve un parallle dans la thorie grammaticale ancienne, en particulier dans le vyakarana paninen (Ve ou IVe sicle avant notre re). La substitution y apparat comme la seule opration grammaticale structure. La thorisation brahmanique de la substitution rituelle sinscrit donc dans un ensemble plus large de techniques intellectuelles, dont elle a pu favoriser lmergence, qui visent rgler deux pratiques essentielles pour la communaut des brahmanes, celle de la langue comme instrument de connaissance et daction (au sens o la parole est une action), et celle du rite comme moyen demprise sur le monde. Ces deux pratiques sont penses selon un mme mode opratoire, qui permet de prserver la rfrence une vrit unique, mais non empirique, qui est source et modle de ralits plurielles. En plaant ainsi le vrai labri du rel, les hermneutes brahmanes confortaient dans le mme temps leur position sociale de gardiens et connaisseurs de la source . La contribution suivante, de Marie Lecomte-Tilouine, Transformations des rites et modlisation du panthon au Npal central , aborde la question de la modlisation rituelle partir de rites effectus aujourdhui en pays Magar, au Npal. Dans cet article, lusage de la notion de modle est double. Dans une premire approche, lactivit rituelle elle-mme, y compris son niveau domestique le plus lmentaire, est prsente comme un jeu complexe de modlisation des divers ordres du monde spatial, temporel, social, divin. Si le dtail des actes du culte est comparativement peu codi (et ses ventuels changements par consquent peu enregistrs dans la mmoire des intresss), le lieu et lapparence du sanctuaire, les divinits concernes, leurs ofciants et le groupe social qui se runit reprsentent, en revanche, de vritables enjeux, la raison dtre du rituel. Les changements qui les concernent sont dans ce cas durablement mmoriss. Il est alors possible de suivre les transformations historiques dun rituel villageois en les mettant en relation avec les changements sociopolitiques de la rgion et avec la multiplicit des revendications qui sont inhrentes ces derniers. En prtendant une remise en ordre globale du monde quil modlise , le rite montre alors sa capacit dadaptation de nouvelles structures de la socit, tout en conservant la trace dordres antrieurs. Par ailleurs, lauteur met en vidence un deuxime ordre de modlisation, interne certains rites de la rgion tudie. Le culte domestique apparat en effet comme une forme lmentaire et condense

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de lun des rituels villageois, lui-mme rplique locale dun modle rituel royal. La reproduction de ce dernier diffrents niveaux de la socit, et notamment dans certaines localits priphriques lheure actuelle, serait alors comprendre comme une faon de lgitimer, par rfrence la royaut, des transformations rituelles opres dans un pass rcent. Cest dans ce deuxime sens, lorsquun systme rituel assure le rle de modle pour un autre, que la notion de modlisation est galement aborde dans ltude rdige par Bndicte Brac de la Perrire, Les rituels de conscration des statues de Bouddha et de naq en Birmanie : adaptation de formes rituelles indiennes ? . L auteur rappelle que le bouddhisme est n en Inde en dveloppant une doctrine antiritualiste, mais que cette doctrine sarticule toujours, dans toutes les socits o elle est professe, un ensemble complexe de pratiques rituelles. Tandis que les analyses anciennes ont souvent interprt la relation de la doctrine ces pratiques en termes de religion confronte un substrat , et donc de conversion supercielle, les recherches plus rcentes ont montr que ds lorigine, en Inde mme, cette complmentarit prvalait. Il devient alors plus complexe de rendre compte de la diffusion du bouddhisme dans le reste de lAsie, car o situer, alors, la marque indienne ventuelle des rites observs ? Brac de la Perrire, pour la Birmanie, fait cet gard un constat dapparence paradoxale. Tandis que la conscration des statues de Bouddha est une apposition de la formule qui ne comporte pas d animation ( la diffrence dautres pays de lAsie du Sud-est), et ne rappelle donc gure les rites de conscration hindous, la conscration des statues de naq ( esprits ) comporte une animation par le moyen de rituels dont lquivalent se rencontre en Inde. Le rituel bouddhique apparat ainsi plus loign de sa source cinghalaise (origine de la tradition theravda rencontre en Birmanie) que ne le semblent tre les cultes aux naq, o la conscration des statues pourrait tre emprunte lInde (alors que ces cultes sont souvent prsents comme relevant dun substrat pr-bouddhique). En fait, la notion de modle de ritualit hindoue ne peut sappliquer de faon aussi directe. Il faut comprendre la distinction entre les deux types de conscration comme rsultant, partir dun tel modle hypothtique, dune diffrenciation rituelle interne au processus mme de bouddhisation dans le contexte particulier de la Birmanie, au cours duquel les rituels de conscration de statues des naq prennent certains des traits dont les statues de Bouddha se dfont. Dans sa contribution, Sakti karakam en Indonsie et en Malaisie : lvolution de deux ftes la Desse dans la diaspora tamoule , Silvia Vignato analyse les nouvelles formes prises par un culte la Desse dans la communaut tamoule de Medan (Sumatra). Trois priodes sont distingues. La premire, du milieu du XIXe sicle au milieu du xxe sicle, voit la constitution dun culte original parmi les Tamouls de cette rgion, lorigine essentiellement des travailleurs de plan-

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tation. Ce culte tait pratiqu initialement par des migrants ruraux qui ont procd, selon lauteur, une superposition et une recomposition des desses et des traditions des diffrents villages do ils provenaient, ce qui aurait abouti des hybrides culturels sans correspondant prcis en Inde . Pour reprendre lexpression de S. Vignato, la Desse sest localise . La deuxime priode correspond surtout au rgime du prsident Soeharto (1968-1998) : les rformistes tamouls locaux, des notables de la ville de Medan, sappuient alors sur la politique religieuse de ltat indonsien pour bannir des rues les dmonstrations quils jugent choquantes ou donnant une mauvaise image de leur communaut. Les cultes publics sont radicalement dulcors, tandis que perdure tant bien que mal, en cachette, une partie des rituels proscrits il sagit cependant dune priode qui marque une rupture dans la transmission des traditions musicales et orales. Au cours de la troisime priode, aprs la chute de Soeharto, les interdits sont de facto levs. Dans ce nouveau climat, les Tamouls de Medan cherchent retrouver leurs traditions, non sans vouloir les amliorer ; mais ils ne savent plus ncessairement comment faire. Ils se tournent alors aussi bien vers lInde du Sud que du ct de la Malaisie, o la communaut tamoule, plus importante, mieux organise, et qui navait pas t soumise aux mmes interdits, a dvelopp ces dernires annes une version plus belle des cultes la Desse cest--dire plus spectaculaire, avec professionnalisation correspondante des ofciants. Cette recherche dun modle rituel extrieur, qui passe la fois par les images diffuses par les mdias et par des dplacements effectifs dofciants ou de visiteurs dun pays lautre, ne va pas sans une rappropriation locale slective. L auteur montre que ces ajustements continuels permettent auxTamouls de Medan de continuer, tout en exprimant leur dvotion, clbrer leur origine indienne, et maintenir une certaine dlit leur tradition locale telle, du moins, quils voudraient lafrmer par rapport la socit indonsienne et par rapport aux volutions en cours dans lensemble de la diaspora indienne. Les rfrences des modles rituels prserver, rejeter, ou adapter sont ainsi explicites chez les Tamouls de Medan. Il existe parmi eux des dbats, des points de vue divergents, des oppositions. Que lInde dont il est question soit largement imagine ne change rien au fait que les transformations successives des rites concerns impliquent une dimension rexive marque. Les changements effectus sont le plus souvent des changements dcids, et ils le sont au nom de diverses conceptions de la tradition, des origines , du pass. Cest sur ce rapport au pass, en tant quobjet de rexion qui dtermine la perception mme des changements rituels et leur possible lgitimit, que portent les chapitres qui composent la dernire partie du prsent ouvrage.

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DBATTRE DES RITES, DBATTRE DU PASS

Caroline et Filippo Osella, dans Traditionalism versus Innovation : The politics of ritual change in South India , soulignent ainsi quel point la critique de la catgorie mme de tradition, dans le cas des rites, nest pas le privilge des lecteurs du livre de Hobsbawn et Ranger, mais fait partie intgrante des rexions qui peuvent tre avances sur place par ceux-l mme qui pratiquent ces rites. L tude des Osella porte sur un rituel du Krala qui associe dimportantes clbrations chantes et danses un sacrice symbolique de jeunes enfants offert la Desse. Dans lun des temples, particulirement renomm pour ce rituel, les crmonies se sont rcemment amplies, en relation avec lenrichissement des travailleurs migrs dans le golfe Persique qui, de retour au village, rinvestissent en capital symbolique et social leur nouvelle richesse. Ce sont souvent des gens de bas statut, qui ntaient pas autrefois reconnus comme tant habilits offrir ce sacrice. Considrs par lancienne lite rurale comme des parvenus, ils dispensent des rituels extrmement coteux, comportant souvent des innovations dlibres, en particulier pour ce qui est des chants et des danses. Le dbat sur de telles innovations, qui oppose ceux qui se voient comme les gardiens de la tradition (cest--dire ceux qui dtenaient par le pass certains privilges) et ceux qui revendiquent une certaine crativit pour mieux plaire la Desse (cest-dire les nouveaux venus), est donc ancr dans des tensions sociales lies des stratgies dafrmation de statut et de prestige de la part de nouveaux riches , dans le cadre dune redistribution plus gnrale des sources de richesse, de pouvoir et dautorit dans la socit contemporaine. Les dbats sur la notion de tradition qui sont analyss par Daniela Berti, dans larticle Now It Is All Politics. Quelques discours sur les transformations de la fte du Dasahra Kullu (Inde du Nord) , sont dun ordre un peu diffrent. Dune part, la fte du Dasahra, Kullu (Himachal Pradesh), est diffrente du Dasahra clbr ailleurs en Inde. Cet cart par rapport un Dasahra-modle, imagin comme uniforme et ri, est non seulement assum lheure actuelle, mais revendiqu au nom dune histoire rgionale spcique. Une telle perception locale de la variation est par ailleurs distincte des discours qui, dautre part, portent sur les transformations que connat localement la fte. Celles-ci concernent aussi bien la dnition institutionnelle du Dasahra (fte clbrant le pouvoir royal, elle est devenue ofciellement National Festival ambition culturelle) que la rpartition des honneurs au cours de diffrentes processions. Ces changements, qui se sont mis en place dans le cadre des rgles du jeu dune dmocratie lectorale, o lancien raja de Kullu est un politicien important, donnent lieu rgulirement des accusations dinstrumentalisation du religieux des ns politiques. D. Berti remarque que, tandis que les rajas dautrefois interfraient constamment dans la

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vie rituelle de leur royaume sans tre contests sur ce point (du moins dans les rcits actuels), la recherche des suffrages laquelle doivent se livrer les politiciens est maintenant loccasion, dans les discours comme dans la presse crite, de dnoncer rgulirement des manipulations intresses de la sphre religieuse par lune ou lautre des factions en prsence (chacune revendiquant davoir pour elle la tradition). En somme, pour lauteur, le discours sur le changement dans la fte est omniprsent dans la socit locale, mais il diffre selon les protagonistes en fonction de la perception que chacun deux a, ou veut donner, de ce qui ne change pas compte tenu des enjeux bien distincts que chacun peut avoir en ces domaines . Dans Jalons pour une histoire des conceptions indiennes de yaja , Grard Colas entreprend de montrer la diversit de ces conceptions du yaja (couramment traduit par sacrice vdique), linverse des tendances qui, dans certains textes sanskrits anciens comme dans certains travaux de la recherche moderne, ont pris cette notion comme un invariant dune culture religieuse indienne prsente alors comme homogne. Aprs avoir rappel quen ralit une partie des auteurs indiens, ds trs haute poque, considraient les rites vdiques comme des pratiques sujettes volution, remodelage, voire disparition, lauteur analyse la multiplicit des visions qui sexpriment sur la question diffrentes priodes. La polarit qui stablit au cours des premiers sicles de notre re entre yaja et puja apparat notamment anime de mouvements complexes et contradictoires. Tantt la notion de yaja semble dilue et, devenue essentiellement mtaphorique, nit par recouvrir des formes dhommage dvotionnel trs diverses. Tantt sa spcicit par rapport la puja est afrme, mais dans des contextes thistes et philosophiques bien diffrents de la priode vdique. La standardisation progressive de la puja, aprs le VIe sicle, saccompagne dans certains milieux dune grande porosit avec le yaja, tandis que dans dautres ce dernier est prserv comme fossilis, avec la volont dafrmer une impermabilit entre les deux catgories de rites. Les dbats sur le yaja, considr comme tradition reproduire ou adapter, sont donc anciens dans les textes et constituent, comme lauteur le souligne propos des brahmana, lune des conditions de son existence et de sa conservation mme . Sil est possible de dgager une priodisation large des volutions de la notion, il est essentiel de remarquer la coexistence mme poque de plusieurs conceptions diffrentes sous ce mme terme, ce qui rend souvent problmatique la mise en relation de ces conceptions avec les conditions historiques dans lesquelles elles se sont dveloppes. Par ailleurs, et les analyses de ce chapitre lillustrent abondamment, il importe de dgager du rite le discours qui laccompagne, lidalise, lintgre dans une perspective philosophique ou le lgitime. Les discontinuits historiques dans linterprtation de yaja ne correspondent pas ncessairement des volutions parallles dans lexcution des rites .

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La contribution de Phyllis Granoff, Reading between the lines : Colliding attitudes towards image worship in Indian religious texts , aborde une srie de textes mdivaux qui laissent clairement transparatre, comme dans le cas prcdent, des carts importants entre positions thologiques et pratiques rituelles, ou encore entre diverses pratiques rituelles elles-mmes. Ces inconsistances rituelles , pour reprendre lexpression de lauteur, apparaissent ici en relation avec la question du culte public rendu des images divines dans les temples, et aux rticences des brahmanes orthodoxes en assurer le service (jusquau XIIe sicle environ pour certaines rgions de lInde). L auteur interprte de telles inconsistances comme tmoignant, entre les lignes , dun conit entre deux groupes dofficiants, ayant lorigine des valeurs religieuses opposes et des systmes de croyance diffrents : dune part les milieux brahmaniques pratiquant des rites quils considrent comme vdiques, dautre part des ofciants de plus bas statut, ofciant dj pour les images divines dans les temples. L implication croissante des brahmanes dans le culte des images se serait alors manifeste par lintroduction, voire ladjonction celui-ci dun nouveau symbolisme et de nouvelles conceptions, imprgns de leur propre attachement aux rites et conceptions vdiques. L histoire de ladhsion progressive des brahmanes au culte des images se prsente ainsi comme une histoire complexe, o positions et ractions sont multiples et conictuelles, o des spculations essentielles sopposent diamtralement, et o le hiatus parfois constat entre thologie et rituels doit inciter la plus grande prudence dans notre recours aux exgses textuelles. Cest aussi, selon lauteur, un cas exemplaire o lon voit se mettre en place des distinctions rituelles progressivement labores par des groupes religieux de lInde mdivale qui cherchent se dnir comme tant diffrents de groupes rivaux par la cration de nouveaux rites . Dans son tude sur Le don de nourriture aux asctes jains digambar : dynamique sociale et volution , Marie-Claude Mahias fait porter la rexion non pas tant sur lvolution de ce rite que sur ce qui, dans son excution et dans les discours qui le concernent, vise afrmer labsence de changement. Le don de nourriture aux asctes jains digambar est un rite extrmement codi, exigeant des soins mticuleux et complexes. Selon une premire temporalit, il sinscrit dans une volution historique effective. La description ne des prparatifs et des crmonies actuelles quen fait lauteur correspond un moment o cette pratique (et plus largement lasctisme digambar) connat un dveloppement contemporain marqu, en particulier en milieu urbain. Si elle peut gurer comme le prolongement dvolutions passes, elle est non seulement marque par de ncessaires adaptations aux conditions de vie dans les mtropoles, mais correspond en outre un effort de reconstruction de la tradition depuis moins dun sicle. Les changements sont admis par les dles comme une concession aux temps actuels, et

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se conjoignent de relles continuits et un souci de conformit scrupuleuse aux faons correctes de faire. L attachement certains archasmes (parfois faux), dlibrment maintenus dans une socit en volution constante, inscrit alors le rite dans une deuxime temporalit : celle dune illusion de la rptition et de limmobilit, qui fait revivre le pass dans le prsent . Cest lune des conditions pour que lascte qui reoit le don puisse continuer perptuer la vrit des origines , celle des tirthankar, et demeurer ainsi un modle et un guide pour les lacs en incarnant les valeurs ultimes et ternelles de leur religion. Cette illusion de permanence est le rsultat dun travail constant de la pense et des actes. [] Peu importe alors que ces pratiques ne soient pas originelles mais juste un peu arrires, que ce retard ne concerne que quelques lments isols dans la modernit. Il ne sagit pas de prsenter une reconstitution historique dun vnement pass, mais de suggrer une remonte dans le temps, une rgression jusqu un temps originel quon ne ferait que rpter . Dans la dernire tude de cet ouvrage, La rparation des fautes : le contrle astrologique de la transformation des rites et des temples au Krala , Gilles Tarabout sest intress une procdure astrologique particulire qui a le double effet de prescrire les changements effectuer dans la vie et lorganisation des temples du Krala, et dlaborer en mme temps des rcits sur le pass, par rapport auquel les changements prescrits napparaissent plus comme tels. Cette remarquable machine lgitimer du neuf en fabriquant simultanment de lancien repose sur un certain nombre de techniques visant instaurer un rapport dautorit dcisif entre astrologue consult et gestionnaires ou ofciants des temples au point que le but de la requte initiale de ceux-ci est pris en compte par les astrologues uniquement comme un lment mineur de leur rexion. Ces derniers procdent en fait un audit complet du temple, de ses divinits, de ses rituels, de sa gestion, en examinant avec une attention particulire les souillures du sanctuaire par des fantmes de mauvais morts, et les fautes rituelles accomplies par les humains (tout se fait par calcul astral ou pratiques divinatoires). Cest ainsi un discours recommandant de corriger des erreurs et des fautes passes qui simpose en force, et qui se traduit par de multiples et coteux rites rparateurs. L ensemble des changements mis en uvre au niveau du temple, qui peuvent conduire dans certains cas des transformations majeures (y compris changer de divinit principale !), sinscrit dans cette perspective: ce sont des transformations qui rectient des erreurs antrieures, et rtablissent le sanctuaire au plus prs de sa vrit , telle quelle est rvle par la procdure astrologique. L impressionnant dveloppement actuel des temples et des rituels au Krala, li lapparition de couches sociales nouvellement aises (cf. Osella & Osella, ce volume), est ainsi constamment ramen un retour la vrit du pass que les hommes ne connaissent pas forcment, mais que lastrologue saura dchiffrer dans le mouvement des astres.

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Cette prsentation, ncessairement linaire, ne rend pas justice la richesse des diverses contributions, quelle schmatise en les affectant lune ou lautre des trois parties thmatiques mise en vidence de transformations, rexion sur les modles rituels, ou pense du changement alors que la plupart les recoupent. Il convient par ailleurs de souligner un fait dont limportance navait pas t vritablement pressentie lorsque lquipe de recherche dont cest ici laboutissement avait t lance, il y a quelques annes. Le texte de dclaration dintention mettait laccent sur les transformations et les transferts observs. Ces transformations sont effectivement au cur de toutes les contributions et sont traites en dtail en tant que telles. En ce sens, louvrage rpond aux proccupations du programme de travail initial, et apporte un ensemble danalyses diversies qui vise respecter la multiplicit et la complexit des dynamiques impliques. Mais il apporte en outre une autre dimension, qui navait sans doute pas reu lorigine lattention ncessaire. Il sagit de la mise en vidence de limportance du regard rexif que les acteurs eux-mmes portent sur ces questions. Que certains afrment linvariance des rites, la contestent, ou admettent divers compromis entre adaptation et reproduction, les changements rituels ne passent pas inaperus, ils ne sont pas passivement subis. Bien au contraire, de telles transformations sont indissociables dune rexion constante sur le pass et sur le prsent, de dbats sur le sens et la forme accorder aux pratiques concernes, de conits entre traditions intellectuelles diverses, denjeux sociaux et de stratgies parfois antagonistes. Une telle rexivit tmoigne de la difcult permanente quil y a maintenir un domaine qui serait idalement au-del des contingences et de lhistoire, alors quil est de toute vidence, aux yeux de ceux-l mme qui pratiquent les rites, au cur des relations quils tablissent avec le monde tel quil change.
G. C. & G. T.

NOTES
1. Le mot rite sera employ ici dans son sens courant actuel, assez lche, d ensemble des rgles qui fixent le droulement dune crmonie liturgique ou dun culte religieux en gnral , voire de crmonial quelconque (Larousse), ce qui largit un peu la dnition du Littr qui recommande le pluriel ( les rites ) ds lors quil ne sagit pas de la religion chrtienne (de mme, rituel , ici, la diffrence du Littr, sera utilis comme synonyme de rite ). Ltude classique de BENVENISTE (1969, II-101) rattache clairement le latin ritus un concept indo-europen de lordre , de lordonnance , voire de larticulation , dont une expression possible en sanskrit vdique est rt (voir en particulier RENOU 1978a et

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1978b). Il faut cependant noter que les rites hindous dont il est ici question ne sont pas dsigns, dans les langues indiennes, par ce dernier terme, et lon rencontrera plutt soit des dnominations catgorielles de rites (puja, yaja, homa, bali, etc.), dont les rgles (vidhi) sont objet dnonciation, soit des vocables gnriques dsignant des actes (karma, kriya) dont certains, parfois, possdent en contexte des connotations particulires (par exemple daction magique ). 2. Cf. PAUL 1978 ; KNIPE & SCHECHNER 1986 ; SCHECHNER 1986 ; STAAL 1987. propos dune autre clbration de cette mme crmonie, effectue au Krala par des Namputiri en 1990, voir MALAMOUD 1994. 3. Dans le domaine indien, cf. ASSAYAG, ed., 1999. 4. titre comparatif, lun des travaux les plus radicaux dans cette perspective est sans doute le petit livre que BARTH (1987) a consacr une approche gnrative de la variation culturelle (incluant des variations dans le rite) en Nouvelle-Guine. Dans le domaine indien, jusqu plus ample inform, il nexiste lheure actuelle rien de comparable. 5. Cf. en particulier SONTHEIMER & KULKE 1989 ; GOLD 1991 ; PANDEY, ed., 1993. 6. Cf. par exemple ltude de WAGLE (1987) sur le rite en tant quobjet de conqute et dacquisition par un groupe.

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