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La secte des Assassins Qu'tait-ce donc que cette mystrieuse confrrie des Assassins qui fit tant parler

d'elle dans l'Orient mdival ? L'Islam tait toujours en bullition. Il s'tait rpandu avec une telle rapidit sur des peuples de culture, de religion, de races si dissemblables qu'il tait travaill par de sourdes ractions. Sa tolrance fonde sur la sourate du Coran : "II n'y a pas de contrainte en matire religieuse" tait certes une excellente mesure politique, car les prescriptions lgales du Coran ne pouvaient suffire aux besoins inattendus crs par les conqutes et ses prvisions occasionnelles, limites aux conditions primitives de l'Arabie, n'taient nullement adquates aux situations nouvelles. Mais cette tolrance adroite avait un inconvnient, dont l'histoire dogmatique de l'Islam rvle toute l'ampleur; elle favorisait les interprtations des commentateurs des volonts du Prophte qui, dans leur sincrit, laissaient prosprer des doctrines qui, tout en respectant l'esprit d'une tradition correcte, se dtachaient en d'innombrables rameaux de l'arbre nourricier. Et l'autorit de ces commentateurs tait reconnue car les prophtes ne sont pas des thologiens. Le message qu'ils apportent, sous l'impulsion directe de leur conscience, les notions religieuses qu'ils veillent ne se prsentent pas comme un ensemble doctrinal construit suivant un plan dtermin ; le plus souvent elles dfient toute tentative de systmatisation. Ce n'est que dans les gnrations suivantes, lorsque l'tude en commun des ides qui inspiraient les premiers adeptes a dj provoqu la formation d'une communaut dfinie, que prennent corps et s'organisent, tant par des processus internes au sein de la communaut que sous les influences du milieu ambiant, les aspirations de ceux qui, se sentant appels tre les interprtes des prdications prophtiques, comblent les lacunes de la doctrine originale, l'expliquent, y supposent ce dont son crateur n'a jamais eu l'ide, donnent des rponses des questions auxquelles le fondateur n'a jamais song, concilient des contradictions qui ne l'avaient pas troubl, imaginent des formules nouvelles, difient un rempart de raisonnements l'aide desquels ils veulent mettre leurs doctrines l'abri des attaques intrieures et extrieures. Ils font plus pour prouver que pour expliquer. Ils sont les sources intarissables d'o coulent les spculations des constructeurs de systmes. C'est ce qu'il faut admettre imprieusement pour comprendre pourquoi tant de sectes se sont formes tantt autour d'un illumin propageant passionnment sa doctrine, tantt issues d'obscurs courants collectifs remettant en question les dogmes fondamentaux de l'Islam. Parfois la violence de la foi s'accommodait mal des disciplines primitives. C'est ainsi que prit naissance l'ismalisme engendrant son tour la secte secrte des Interprtes des Lettres, celles-ci ayant pour les initis une valeur numrique, une porte et des effets cosmiques, et celle des Assassins dont le culte de l'obissance fanatique apparaissait sous la forme d'un vritable terrorisme. Les membres de cette communaut ne discutaient pas avec leurs adversaires : ils les supprimaient et regagnaient impunment leurs villages fortifis du mont Liban. Ils accomplissaient leur besogne de tueurs en tat d'extase. Henri, comte de Champagne, a racont que, passant par les terres des Ismaliens, et ayant t reu par leur cheik, "le Vieux de la Montagne", celui-ci lui demanda si ses sujets taient aussi obissants que les siens et sans attendre sa rponse il avait fait un signe trois jeunes gens vtus de blanc qui s'taient aussitt prcipits du haut d'une tour. Il avait vu leurs corps s'craser sur les rochers. Une autre fois, le sultan Malek Shah ayant somm le Vieux de la Montagne de se soumettre lui et ayant menac de le rduire par les armes s'il refusait ; ce dernier dsigna un des hommes qui l'entourait et lui ordonna de se poignarder. S'adressant alors l'ambassadeur du sultan qui avait assist la scne, il lui dit : "Va dire celui qui t'envoie que j'ai soixantedix mille fidles anims du mme esprit". Comment le Vieux de la Montagne parvenait-il susciter de tels dvouements ?

Par quelle magie enchanait-il ses disciples qui savaient attendre pendant des mois, des annes, dans l'ombre des victimes dsignes, l'ordre de tuer et de mourir ? Les uns racontaient que Sinan, par des pratiques infernales, retirait leur me ses Dvous afin d'en faire des automates. Ils propageaient des histoires terrifiantes. Les enthousiastes surenchrissaient sur les dlices dispenses dans les repaires des Assassins et bientt des rcits merveilleux enjolivs par les conteurs circulaient dans toute l'Asie Mineure et l'Egypte, traversaient la Mditerrane et, mls aux histoires de guerre, parvenaient jusqu'au fond de l'Occident. Et l'imagination complaisante des potes faisait briller aux yeux des nafs ce paradis libanais que le Vieux de la Montagne entretenait pour ses lus ; o l'on trouvait errants en des jardins fleuris, comme il est dit dans le Coran expliquant ce qu'est le paradis de Mahomet, "des jouvenceaux choisis pour leur beaut, nourris de fruits rares et de viandes

d'oiseaux, et des adolescentes passionnes". Certes, personne ne se demandait comment des lieux aussi enchants, avec leurs jardins feriques, leurs oiseaux d'Ethiopie, leurs kiosques de porcelaine, leurs colonnades enduites d'ambre et de musc, leurs bocages de gazelles, avaient pu surgir du sol rocailleux de Masyf. Ces visions n'taient-elles pas plutt le produit du haschisch qui possde le pouvoir de confondre avec la ralit les rves des disciples, transformant peut-tre, sous l'effet de leurs drogues, le bout de jardin crasseux qui se trouvait derrire la maison de Sinan, en un paradis clatant de fleurs, de parfums et d'adolescents. Quoi qu'il en soit, les lus taient soigneusement dresss leur mtier de meurtriers. Leurs initiateurs les perfectionnaient dans le maniement des armes, leur enseignaient plusieurs langues. Leur vie journalire tait dure et asctique ; le dvouement au Grand Matre, qui avait su les dtourner d'un monde dcevant pour leur dcouvrir un autre monde, celui de l'exaltation qui devait les mener la vie ternelle, tait absolu.

Et les disciples, toujours plus nombreux, accouraient Masyf ; ils allaient vers ce noir soleil, tantt comme vers un couvent, tantt comme vers un suicide, toujours pour y rechercher avec volupt leur propre vanouissement. Ils allaient vers le Vieux de la Montagne, mystrieux, infaillible, tout-puissant et universellement redout, pour mettre ses pieds leur vie en change de ce grand frisson mystique qu'ils recherchaient.

La gloire de cet ordre despotique connut son apoge au XIIe sicle. A la mme poque o les Templiers difiaient leurs forteresses, les Assassins fortifiaient de nouveaux villages, et Masyf, situe en pleine montagne, devint le centre dfinitif de leur puissance en Syrie. Ainsi cimente par la chane que formait une dizaine de citadelles, la puissance des Assassins s'tendait des frontires du Khorassan aux monts libanais et de la Caspienne la Mditerrane. Lorsque le Vieux de la Montagne franchissait le seuil de son palais, un hraut le prcdait en hurlant : "Tournez-vous devant Celui qui porte la mort des rois entre ses mains". La rgle fondamentale de l'ordre tablissait une norme diffrence entre la doctrine secrte et celle qui tait publiquement enseigne au peuple. Il y avait une hirarchie des initis. Plus les chefs, cachant la doctrine sous un voile impntrable, se considraient affranchis de toute contrainte morale et de toute loi religieuse, plus ils veillaient ce que tous les devoirs prescrits par l'islamisme fussent observs par leurs sujets, lesquels considraient les nombreuses victimes du poignard rituel comme des ennemis de la secte et de l'Islam, tombes sous les coups de la vengeance cleste dont les Ismaliens taient les excutants. Et ils propageaient la parole du Grand Matre et de ses missionnaires promettant la domination, non pour eux ou pour l'ordre, mais pour l'Imam invisible dont ils taient les envoys et qui paratrait lui-mme, lorsque l'heure serait venue, pour proclamer ses droits l'empire universel. Une lgende s'tait cre autour d'eux et les chrtiens ajoutaient encore la renomme du Vieux de la Montagne, mystrieux et despotique, dispensateur des dlices de la vie, donnant la mort sur un simple signe, rvr comme un saint. Son alliance tait recherche comme un talisman et sa politique inquitait les chrtiens de toute race. Frdric Barberousse faillit tre tu par un fanatique de cette secte en 1158, au sige de Milan. Richard Cur de Lion est accus d'avoir voulu se servir des Assassins pour se dbarrasser de saint Louis et de Philippe-Auguste. Joinville racontera avec sympathie que "saint Louis envoya au Vieux, parmi l'ambassade et les prsents, Yves le Breton, frre prcheur qui savait l'arabe". Guillaume de Tyr s'tend complaisamment sur ce "Grand Matre d'un esprit suprieur, d'une vaste rudition, vers dans la loi chrtienne et connaissant fond la doctrine de l'vangile". Telle tait la puissance de cet ordre redoutable ayant port l'assassinat la hauteur d'une uvre pie. Top Histoire des assassins

(Image provenant d'une enluminure ancienne) Les Ismalites, tout en se rattachant au souvenir de Mahomet, interprtaient lislamisme leur gr, et le dnaturaient entirement. Ils dfendaient de prendre au srieux les pratiques du Coran, telles que la prire, le jene et laumne, et le khalife fatimite Hakem fonda au Caire une socit dite de sagesse, qui condamnait tout ensemble le khalife de Bagdad, comme usurpateur, la foi et la morale comme des prjugs et des folies. La secte des Assassins est sortie de cette cole. Hassan, fils de Sabbah, tait n dans le Khorazan ; son pre, partisan dAli, lavait confi, pour viter les soupons, un Sunnite renomm par sa vertu entre les partisans du khalife de Bagdad ; mais de frquentes conversations avec les Ismalites lentranrent dans leur doctrine, et il passa en gypte pour recevoir de la bouche du khalife fatimite lui-mme lenseignement de la vrit. Accueilli avec empressement, admis la plus intime faveur, et bientt disgraci par lhabilet des courtisans, il revint en Asie travers mille dangers, rapportant un grand dsir de puissance, et tous les moyens ncessaires pour y parvenir (vers lan 1073). Hassan fit rapidement des disciples nombreux, et avec leur dvouement il sempara de la forteresse dAlamout dans le voisinage du sultan Malek-Schah. Dautres chteaux slevrent dans les environs ; en vain Malek-Schah voulut les dtruire ; son grand vizir fut mis mort par un des disciples dHassan, et lui-mme mourut sans avoir le temps dassurer sa vengeance. Dautres meurtres, dautres menaces, agrandirent cette puissance naissante. Le sultan Sindjar, qui rgnait dans le nord-ouest de la Perse, stait dclar lennemi des nouveaux sectaires : un matin son rveil, il trouve un stylet prs de sa tte, et au bout de quelques jours il reoit une lettre ainsi conue : "Si nous navions pas de bonnes intentions pour le sultan, nous aurions enfonc dans son cur le poignard qui a t plac prs de sa tte." Sindjar fit la paix, par crainte, et accorda Hassan, titre de pension, une partie de ses revenus. On dit qu'Hassan habita Alamout pendant 35 annes, et que, dans cet intervalle, il ne se montra que deux fois sur la terrasse de son palais. Cest alors quil organisa la socit cre par lui, et quil la divisa en trois classes, les das, les reficks, et les fdavis. Les das taient les docteurs, les prdicants, chargs de convertir les infidles. Les reficks taient les compagnons, les initis de la doctrine ; le peuple soumis lautorit tout la fois religieuse et temporelle du chef suprme. Les fdavis ou dvous,

taient les instruments des volonts et des vengeances de leur matre. Enferms ds leur enfance dans les palais, sans autre socit que leurs das, les fdavis apprenaient que leur salut ternel dpendait de leur dvouement et quune seule dsobissance les damnait pour toujours. A cette crainte du chtiment se joignait avec la mme efficacit lespoir des rcompenses; on leur promettait le paradis, on leur en donnait quelquefois une jouissance anticipe. Pendant leur sommeil, provoqu par une boisson enivrante, ils taient transports dans de magnifiques jardins o ils trouvaient leur rveil tous les enchantements de la volupt ; aprs quelques jours de flicit extrme, le mme breuvage les endormait de nouveau, et ils retournaient sans le savoir au lieu do on les avait emports. A leur rveil ils racontaient, comme un songe ou comme une ralit, cette sorte de ravissement dont ils avaient joui, et ils sanimaient encore, par ce souvenir dun bonheur passager, mriter celui qui naura pas de fin. Introduits quelquefois devant leur seigneur, celui-ci leur demandait sils voulaient quil leur donnt le paradis, et sur leur rponse quils taient prts excuter ses ordres, il leur remettait un poignard et leur dsignait une victime. Cette, socit porta diffrents noms; on les appela Ismalites orientaux, pour les distinguer de ceux dgypte ; Bathniens ou partisans du culte intrieur ; Molahed ou impies ; et enfin Assassins. Ce nom nest quune corruption de hachichin, qui lui-mme vient de hachich ; le hachich tait un breuvage enivrant qui servait endormir les fdavis. Le chef suprme sappelait le Seigneur des couteaux, et plus souvent le seigneur de la Montagne, Scheick al Djbal. Le sens primitif de seigneur, driv de senior, a fait traduire ce mot par Vieux de la montagne. La puissance des Assassins stendit successivement depuis la Mditerrane jusquau fond du Turkestan. Leurs chteaux taient diviss en trois provinces : celles de Djbal, de Kuhistan et de Syrie ; chaque province avait sa tte un dailbekir, immdiatement soumis au Vieux de la montagne. Pendant les 150 annes que remplissent les rgnes dHassan et de ses successeurs, ils entretinrent une continuelle terreur dans lme de tous les souverains de lAsie. Le seul prince qui ne flchit pas devant eux, et dont ils rvrrent la fermet, ce fut Saint-Louis : il leur signifia quil tait mcontent de leurs menaces, il demanda et il obtint rparation. Les Assassins ne succombrent que sous les coups des Mongols en 1258 ; le septime successeur dHassan, Rokneddin Kharchah, rgnait alors. Les Mongols, sous la conduite dHoulagou, le vainquirent et le mirent mort. Les Assassin, recherchs dans toute lAsie, furent impitoyablement massacrs, partout o il fut possible den trouver. Cependant ils ne purent tous tre atteints, et il en existe encore aujourdhui dans la Perse, sur les bords de lIndus et du Gange, et dans les montagnes du Liban ; ils ont perdu leur puissance et leur fureur de meurtre; mais ils conservent en partie la doctrine ismalite. Sources : Gaillardin "Dictionnaire du XIXe sicle"