Vous êtes sur la page 1sur 14

LA TEMPORALITE CHEZ PLOTIN

[ ] alla pan tolmaton, ... Sapph, frag. 31

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE DE LANTIQUITE TARDIVE Un cours de Monsieur S. DELCOMINETTE

MARINE MANOUVRIER

Universit Libre de Bruxelles Facult de Philosophie et Lettres


Mai 2010

LA TEMPORALITE CHEZ PLOTIN

INTRODUCTION
Dans ce travail nous allons nous intresser la temporalit chez Plotin. Dans un premier mouvement, nous nous demanderons pourquoi et comment Plotin distingue lternit et le temps en nous appuyant sur le chapitre 7 de sa troisime Ennade, intitul Lternit et le temps 1. Nous verrons en quoi lorigine du temps est chercher dans laudace de lme qui scarte de lIntellect ; cela sera loccasion de nous pencher dans un deuxime mouvement sur lambivalente signification du mot audace (tolma). Une fois cela pos, le troisime mouvement de ce travail sera de montrer comment se dploie la temporalit chez Plotin. Nous verrons quels sont les liens entre les trois hypostases, lUn, LIntellect et lme, et leur temps respectif, le temps propice (kairos), lternit (aon) et le temps (chronos).

DE LETERNITE ET DU TEMPS
Plotin, lentre du chapitre intitul Lternit et le temps , part de la connaissance commune sur le temps et lternit. Ainsi, il est dit que lternit appartient la nature perptuelle 2 tandis que le temps appartient ce qui est en devenir 3. Plotin ne se contente pas pour autant de cette dfinition car encore faut-il comprendre rellement ce que cela veut dire. Pour arriver une dfinition correcte du temps et de lternit, il va se pencher sur ce quen disent les anciens. Dans le Time, Platon crit que le temps est une sorte dimage mobile de lternit, [] une image lternel droulement rythm par le nombre 4, Plotin va donc sattacher dabord expliquer ce quest lternit puisque, daprs Platon, le temps en est le reflet. Une fois cela tabli, il pourra montrer quelles sont les spcificits du temps. 1) Lternit Lternit est, selon Plotin, la temporalit qui caractrise la nature intelligible. Elle ne peut pas pour autant tre identifie cette nature. Lternit peut par contre tre dfinie dans sa relation la nature intelligible en ce sens quelle se rapporte elle, quelle est en elle, ou quelle lui appartient 5. Tour tour, Plotin va montrer quon ne peut identifier lternit ni au repos ni au mouvement. Dans le premier cas, lternit peut tre considre comme participant au repos mais PLOTIN, Traits, traductions sous la direction de L. BRISSON et J.-Fr. PRADEAU, Paris, GFFlammarion, 2002-(8 volumes parus sur 9). Dans ce travail, nous utiliserons cette traduction pour toutes rfrences aux Ennades, sauf indication contraire explicite. 2 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 1, 1-5. 3 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 1, 1-5. 4 PLATON, Time in uvres compltes II, traduction de L. ROBIN, Paris, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1950, p. 452, 37d. 5 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 2, 10-15.
1

ne peut pas tre le repos en soi et dans le deuxime cas, lternit ne peut qutre dpourvue dtendue 6 car si elle ne ltait pas, elle serait alors semblable au temps. Comme le monde intelligible est habituellement prdiqu des adjectifs ternel et perptuel , Plotin va sinterroger sur la signification de la perptuit et la distinguer de celle de lternit. Dans lternit, qui est ltre intelligible (nous), toutes les puissances sont ensemble en tant quelles sont unies 7, nous dit E. Alliez dans Les Temps capitaux. Et il poursuit un peu plus loin en distinguant lternit comme une infinit dintensit, linfini de puissance 8 et la perptuit, une infinit extensive, linfini dintention 9. Tous les actes dans lternit sont simultans, aucun nest venir, ils sont tous prsents, toujours. La notion de perptuit est claire par Plotin grce lexemple de la perptuit du monde et des mouvements clestes qui se meuvent en cercle, tendant ainsi tre toujours, en se projetant vers lavenir 10. Lternit est le substrat qui contient et produit la perptuit. La perptuit est quant elle ltat de ce substrat. La dfinition que donne Plotin de lternit est la suivante : une vie qui demeure dans lidentit parce que le tout lui est toujours prsent 11. Par une vie qui demeure dans lidentit , nous pouvons comprendre que cette vie est parfaitement identique elle-mme et nest donc pas autre chose que ce quelle est. Ensuite, par le tout lui est toujours prsent , nous entendons, dune part, quelle ne contient pas de parties et, dautre part, que cette vie ne connat ni pass ni futur, elle est toujours prsente telle quelle est. Si tel ntait pas le cas, et si lternit pouvait considrer un tait ou un serait , il faudrait accepter quelle ait t quelque chose quelle nest plus, ou quelle ne soit pas encore quelque chose quelle pourrait tre. Ce nest pas concevable car lternit est pleine et entire, perptuelle, rien ne lui manque 12, elle est ce qui est toujours 13. Prtons pourtant attention lexpression ce qui est toujours nous dit Plotin ; en effet, dans lentendement courant, nous pourrions comprendre par toujours quelque chose qui perdure et qui stend, or cela nous loignerait absolument de la dfinition de lternit puisque nous avons vu plus haut quelle ne pouvait tre tendue car, si elle stend, cest quelle nest pas une, entire, totale, toujours dj-l, demeurer. Que peut-on dire du rapport entre lternit et lUn ? La nature perptuelle de lternit est auprs de lUn, [] elle vient de lui et [] est tourne vers lui, sans jamais sen carter ; puisquau contraire elle demeure auprs de lui et en lui, et quelle vit en conformit avec lui 14. Cette vie de lIntelligible quest lternit se tourne donc vers lUn en mme temps quelle y demeure, elle est complte unit malgr la multiplicit de ses actes intelligibles, raison pour laquelle Plotin dit quelle ne doit avoir absolument aucun contact avec la quantit 15, car si tel tait le cas elle perdrait son caractre dindivisibilit.

6 7

PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 2, 30-35. ALLIEZ E., Les Temps capitaux, (tome I), Paris, Editions du Cerf, 1991, p. 118. 8 Ibid., p.118. 9 Ibid., p.118. 10 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 4, 30-35. 11 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 3, 15-20. 12 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 4, 35-40. 13 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 4, 40-45. 14 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 6, 1-5. 15 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 6, 45-50.

Une fois sa prsentation de lternit termine, la question que se pose Plotin est la suivante : comment est-il possible que nous ayons une quelconque connaissance de lternit alors que nous sommes rgis par le temps et que nous appartenons au devenir ? 2) Le temps Pour comprendre pourquoi nous sommes dans le temps et pourquoi nous sommes aussi dans lternit, il nous faut donc descendre de lternit pour aller vers le temps 16 nous dit Plotin dans la septime section. Comme il lavait fait pour lternit, Plotin se rfre aux thories des anciens pour arriver une dfinition du temps. Il relve pour cela trois grands groupes de dfinitions relatives au temps : - le temps est mouvement Ds la section 8, Plotin rfute cette dfinition. Pour cela, il avance que le mouvement peut cesser ou tre interrompu, sans que le temps ne cesse 17. - le temps est ce qui est m Par ce qui est m , Plotin entend les sphres clestes. Daprs lui, il nest pas possible de rattacher le temps aux sphres clestes car la simple observation de leur mouvement circulaire nous permet de constater quelles ne mettent pas chacune le mme temps pour parcourir leur orbite. Dans ces conditions, il est difficile daccepter que le temps puisse tre ce qui est m telles les sphres clestes. - le temps est quelque chose qui se rattache au mouvement Il nous semble important de retenir ici que si ce quelque chose est lintervalle du mouvement, alors il faut dire dabord que cet intervalle nest pas identique pour tous les mouvements 18. La consquence que Plotin tire propos de cette dfinition du temps est que le mouvement qui stend sur un intervalle et cet intervalle ne sont pas eux-mmes le temps : ils sont dans le temps 19. Sils sont dans le temps, il nous reste encore lucider ce quest le temps ! Dans la section 9, Plotin va sintresser particulirement la dfinition du temps que nous donne Aristote dans son livre D, au 4me livre de la Physique. Il nous dit : voil ce quest le temps, le nombre du mouvement selon lantrieur et le postrieur 20. Comme le souligne M. Heidegger, il faut comprendre ici que le temps est au mouvement ce qui lui est compt 21 sinscrivant dans lavant et laprs ; cela pourrait tre tax de raisonnement tautologique de dcrire ainsi le temps mais M. Heidegger prcise ensuite que le temps ne peut tre interprt que sil est lui mme son tour compris partir du temps, cest-dire du temps original [ Zeitlichtkeit - temporellit ] 22. Mais revenons au raisonnement de Plotin partir de la dfinition dAristote. Plotin prfrera dire que le temps nest pas la mesure de tout mouvement mais seulement de celui dont il

PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 7, 5-10. PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 8, 5-10. 18 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 8, 20-25. 19 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 8, 50-55. 20 ARISTOTE, Physique, traduction de A. STEVENS, introduction et notes de L. COULOUBARITSIS Paris, Vrin, 2002, 219b1-2. 21 HEIDEGGER M., Le Temps in Martin Heidegger Le Temps Le Monde, (trois cours de) FEDIER F., Paris, Lettrage Distribution, 2005, p. 82. 22 Ibid, p. 85.
17

16

accompagne le cours 23. Mais encore faut-il alors que le mouvement soit toujours uniforme sinon cette mesure que serait le temps serait fort peu fiable. Plotin porte enfin lestocade lide que le temps serait le nombre en invoquant le fait que le temps est illimit et que, comme tel, il serait impossible de le rattacher un nombre particulier. Enfin, ceux qui disent que le temps est laccompagnement du mouvement 24, Plotin rpond que cet accompagnement ne peut se faire que dans le temps et que donc cela ne nous claire pas plus sur la vritable nature du temps. Voici, brivement nonc, tout ce que le temps nest pas ! Nous allons maintenant nous consacrer la description du temps chez Plotin et laudace qui lui est originale.

LME AUDACIEUSE
1) La naissance du temps Pour parler du temps nous devons, nous dit Plotin25, nous reposer tout dabord dans lternit, vie de lintelligible, ternit qui repose en elle-mme et demeure en lUn, tourne vers lui, entire et illimite. L o le temps nexiste pas encore, o il ny a ni avant, ni aprs, o les ralits intelligibles de la seconde hypostase reposent elles aussi dans une multiplicit non divise. Plotin dcide de faire comme sil sadressait au temps en lui demandant dexpliquer le moment o il est advenu la ralit. Attardons-nous un instant sur ce procd. Il sagit de la pratique de lepinoia, ou le fait dattribuer des caractristiques un concept (comme le temps ici) afin de lclairer. L. Couloubaritsis nous dit que lusage de la pratique de lepinoia est une tape dcisive dans litinraire philosophique qui conduit au jugement de rflexion26. Nous aurons loccasion dy revenir lorsque nous aborderons la temporalit proprement dite. Voici le passage o Plotin interroge le temps : il se reposait dans ltre avec lternit, car il ntait pas le temps : il demeurait au contraire lui aussi tranquillement dans lternit. Mais une nature affaire, parce quelle avait choisi de se gouverner elle-mme et de sappartenir ellemme, en prenant le parti de rechercher plus que le prsent, se mit elle-mme en mouvement, et le temps, lui aussi, se mit en mouvement 27. Que faut-il comprendre de ce passage ? Quelle est cette nature affaire (ou curieuse selon la traduction des Belles Lettres28) ? Il sagit de lme qui jusqualors reposait dans le monde intelligible. Lme sen dtourne en un temps insaisissable pour observer sa propre image, elle scarte de lIntelligible et cet cart fait apparatre le monde sensible, soumis aux lois du devenir, nous sommes ainsi arrivs dans le rgne du temps. Au moment de lcart, lme se temporalise elle-mme, elle sort de lternit. La multiplicit de ses actes, au lieu dtre garde dans lunit de lternit, est projete dans ltendue avec la venue au jour du monde sensible. Les actes exercs par lme se succdent et ainsi apparat en mme temps ce qui nexistait pas auparavant 29. Lapparition de la succession est bien le signe du

PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 9, 20-25. PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 10, 1-5. 25 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 11, 1-10. 26 COULOUBARITSIS L., Kairos et logos hnologique chez Plotin , article non paru, rdig pour les actes du Colloque Kairos et logos dans lAntiquit, 1997, p. 10. 27 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 11, 10-20. 28 PLOTIN, Troisime Ennade, texte tabli et traduit par BREHIER E., Paris, Les Belles Lettres, Classiques en Poche, 2002. 29 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 11, 35-40.
24

23

passage de lternit (o rien ne se succde, o tout est toujours dj-l, o rien ne pourrait tre altr par un avant et un aprs) au temps (o tout est devenir, contingence, altrit). A la section 11, Plotin revient au temps comme image de lternit et explique que si le temps dsire tre dans ltre en acqurant sans cesse de nouvelles dterminations le temps imitera bien ce qui est demble total, dun bloc, et demble illimit. Car son tre, ainsi, imitera bien ltre de lIntelligible 30. Le temps comme image de lternit tend toujours vers le futur pour tenter dacqurir cette qualit dillimit qui caractrise lternit. La nature du temps est donc celle de la vie de lme qui stend de manire continue 31. Alors quAristote comparait le temps une mesure, Plotin propose plutt de dire quil est ce par rapport quoi se fait la mesure 32. Et pour manifester le temps qui rgit lunivers et le monde sensible, il suffit de sintresser la rvolution du ciel. Par lexemple de lintervalle entre deux levers de soleil, Plotin nous indique que le temps est ce par quoi la mesure est rendue possible. A la fin de son chapitre, Plotin souligne que ce qui a provoqu la mise en mouvement de lunivers est bien la descente de lme dans le temps, elle a engendr le temps et le temps se confond avec son activit 33. Tout ce qui appartient au monde sensible vit sous le joug du temps. Nous avons maintes reprises parl de cet cart que fait lme pour prendre distance par rapport lIntelligible. Par quelle impulsion lme scarte-t-elle de lIntelligible ? Cette impulsion Plotin la nomme tolma. 2) Laudace - tolma Nous trouvons dans le Dictionnaire tymologique de la langue grecque cette dfinition pour le mot tolm : action de prendre sur soi, doser, do en bonne part courage, hardiesse, en mauvaise part audace, excs 34. La question qui se pose nous est de savoir si lambivalence de ce mot peut se retrouver dans le mouvement mme de lme. En dautres termes, en quoi lme fait-elle preuve dhardiesse dune part et daudace, ou dexcs, dautre part ? Dans Le Temps et lternit chez Plotin et Saint Augustin, J. Guitton nous dit : tant par nature intermdiaire, elle [lme] peut se porter dans deux directions. Regarde-t-elle du ct o elle procde, elle est alors dans un tat de plnitude. Quelle ne consente plus demeurer dans son calme, elle engendre loppos une image qui [] est la nature et la sensation chez les vgtaux 35. Lme, quand elle se tourne et tend vers lUn, est illumine elle-mme par le principe. Par contre, lorsquelle se tourne vers le bas, elle se voit dans un miroir comme Narcisse 36 et se contemple alors dans son propre reflet. Ce reflet la trouble et ainsi se perd-t-elle par le mouvement quelle fait vers elle-mme. Il faut prciser demble que ce mouvement nest pas un mouvement local mais bien plutt une intime et soudaine (exaiphns) impulsion de lme surgissant du dsir quelle a de se possder elle-mme.

PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 11, 55-60. PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 12, 1-5. 32 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 12, 40-45. 33 PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 12, 45-50. 34 CHANTRAINE P., Dictionnaire tymologique de la langue grecque : histoire des mots, Paris, Klincksieck, 2009 (1968-1980), p. 1084. 35 GUITTON J., Le Temps et lternit chez Plotin et Saint Augustin, Paris, Bovin et Cie Editeurs, 1933, p. 30.
31 36

30

Ibid., p. 30.

La contemplation de lme par elle-mme introduit laltrit l o elle ntait encore quen germe. Lorsque lme reposait dans la nature intelligible, sa multiplicit tait encore indivise, lternit la contenait toute. Mais linstant o lme jette son regard vers son reflet, elle se spare de cette nature, elle est jete hors de, et ainsi lautre apparat, labondance secrte de lme spanche alors en produisant la nature ou lorganisation corporelle 37, comme lcrit J. Trouillard. Nous lavons vu, la naissance de laltrit est indissociable de celle du temps, la vie mancipe de lme est lessence du temps 38 prcise H. Barreau. Les choses, qui sajoutent inexorablement ltre, empchent le retour au mme, ce qui fait dire J. Guitton que le temps est cette irrparable addition de ltre lui-mme 39. A la lecture du texte de J. Guitton, il nous semble quil considre la tolma de lme comme une chute que lon pourrait rapprocher du pch originel puisquil dit delle quelle se perd. Lme a os se sparer de ltre intelligible et provoque ainsi la sparation davec ce quil y a plus haut. Il prcise pourtant quelle ne sincline pas []. Sincliner ce serait oublier lIntelligible, et si lme lavait oubli, comment pourrait-elle faonner le sensible ? 40 Le temps, et lin-quitude de linstant 41 quil suscite, est au coeur de cette angoisse mtaphysique de la chute. En effet, quest-ce qui fait le plus obstacle la conversion sinon le temps ? Le temps empche latteinte de lunit. Une fois que ltre est dans le temps, il nest plus jamais complet puisquil sera toujours plus que ce quil tait dans le pass et moins que ce quil sera dans lavenir. En dautres termes, [] en subtituant le temps lternit, non seulement elle [lme] scarte de son principe, mais elle fait subir ce qui vient dans ltre les consquences de son cart et de son abandon 42 et cest l son audace daprs N. Baladi. Pourtant, le solution se trouve en germe dans la procession de lme. En effet, comme nous lavons soulign plus haut, si lme cre le monde sensible, lunivers et tout ce qui appartient au devenir, cest bien parce quelle ne sest pas entirement spare de lIntelligible. En un sens, elle ne sen dtache pas, lme universelle nest pas elle-mme dans le temps, elle ny laisse procder que ses ouvrages. Ceux-ci se dispersent dans le temps et dans lespace, mais leurs raisons demeurent ensemble 43. La condition de possibilit du mouvement de conversion pour tout ce qui appartient lordre du devenir est entirement garde par le fait que lme, reccueillie dans lternit, baigne dans la lumire de lUn, et, comme par reflet, cette lumire peut tre aperue dans le monde sensible. Mais comment ? Par la contemplation de lIntelligible, par la pratique de la philosophie, car toute pense est intemporelle puisque les intelligibles sont dans lternit et non dans le temps 44. Et, bien que la matire ne puisse accomplir pleinement le mouvement de conversion vers lUn, la pense quant elle peut oprer le mouvement de retournement vers lUn, la premire hypostase.

TROUILLARD J., La Procession plotinienne, Paris, PUF, 1955, p. 82. BARREAU H., Du mythe au concept du temps psychique et vcu : lhritage de Platon chez Plotin et Saint Augustin in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 126. 39 GUITTON J., Le Temps et lternit chez Plotin et Saint Augustin, Paris, Bovin et Cie Editeurs, 1933, p. 87. 40 Ibid., p. 41. 41 ALLIEZ E., Les Temps capitaux, (tome I), Paris, Editions du Cerf, 1991, p. 92. 42 BALADI N., La Pense de Plotin, Paris, P.U.F., 1970, p. 69. 43 GUITTON J., Le Temps et lternit chez Plotin et Saint Augustin, op. cit., p. 76. 44 PLOTIN, Ennades IV, texte tabli et traduit par BREHIER E., Tome IV, Paris, Les Belles Lettres 1927, IV, 4 [ 28 ], 1, 12-13.
38

37

Ce retournement est possible aussi car, par la succession infinie des vnements de lunivers, le temps devient une image de lternit 45 ; ce qui faire dire N. Baladi si donc il y a l de la part de lme une activit audacieuse et si la procession dont tmoigne cette activit est dgradation, cette dgradation est finalement compense 46. Nous pensons donc, la lumire de ltymologie mme du mot, que laudace de lme renferme la fois linvitable limitation due la naissance du temps mais quelle est aussi la condition mme du sursaut des mes sensibles prenant conscience du monde intelligible et, par la contemplation de celui-ci, la possibilit dtre effleur par la lumire de lUn. Dans les deux sections prcdentes, nous avons pu nous rendre compte que le monde sensible et le monde intelligible avait chacun une temporalit propre. Lternit est la vie du monde intelligible alors que le temps est la vie du monde sensible. Nous nous proposons dentrer plus avant dans chacune delle et den dterminer plus prcisment les caractristiques. Nous verrons ensuite que lUn aussi sinscrit dans une certaine temporalit, nous verrons laquelle.

LA TEMPORALIT HENOLOGIQUE
1) Chronos, le temps de lme Nous avons largement abord le temps ci-avant, nous nous permettrons donc de souligner ce qui est essentiel dans la perspective de la temporalit. Chronos nat de laudace et de la volont de puissance de lme, la troisime hypostase. Le temps est la vie de lme et celle-ci transfre dans le monde sensible ce quelle voit dans le monde intelligible. Si le temps se manifeste partout dans le cosmos, cest que comme lme, la fois une et multiple, lhypostase psychique quest le temps conjugue lunit dun temps sminal et son dploiement immdiat selon une multiplicit dexpriences psychiques de la temporalit 47. Toutes les mes se dployant dans lunivers tendent vers l-venir dans une succession ininterrompue dactes. Ces mes appartiennent lme universelle qui les contient. Avec la naissance du temps, est brise lunit de la multiplicit dactes co-existants de lIntelligible, ainsi le temps en tant que vie psychique, totalit dont les parties adviennent les unes aprs les autres, manifeste la vie dune totalit rassemble 48. Pourtant, le temps est la vie de lme universelle et par l mme la vie de toutes les mes individuelles ; par sa succession infinie, il est le souffle qui permet le reflet en chaque chose de la vie notique. Cest ainsi que J. Trouillard dit que le temps est un ordre disloqu, lordre un temps rintgr 49. Mais quelle est donc alors cette vie notique? 2) Ain, lternit de lIntelligible

PLOTIN, III, 7 [ 45 ], 11, 20-25. BALADI N., La Pense de Plotin, op. cit., p. 70. 47 LACROSSE J., Chronos psychique, ain notique et kairos hnologique chez Plotin in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 78. 48 Ibid., p. 78. 49 TROUILLARD J., La purification plotinienne, Paris, PUF, 1955, 37.
46

45

Demandons nous tout dabord ce que dit le Dictionnaire tymologique de la langue grecque du mot ain : force vitale, vie, dure, ternit. Du sens de vie, ain est pass au sens de dure de vie, [puis ] ternit chez les philosophes, considre comme une vie durable, ternelle 50. Il faut ici souligner un point important relev par L. Couloubaritsis propos des diffrentes significations du mot ain dans le monde grec. Ain signifie ternit mais pas seulement, il dsigne aussi le temps de vie propre chaque tre ou chaque phnomne 51. En ce sens, F. Fdier propose comme sens complet dain la dure complte dun mrissement 52. Ces diffrentes et anciennes significations permettent de faire voir des conceptions du temps peu usites alors quaujourdhui le temps est essentiellement considr comme unit de mesure. Cela nous aidera mieux saisir la notion de kairos la section suivante de ce travail. Lternit est bien une vie, celle de ltre intelligible, comme nous lavons montr au dbut de ce travail. Cette vie est prsente dans tous les tres intelligibles, simultanment puisqu cette hypostase, le temps nest pas encore apparu. Laltrit nexiste pas, les actes ont beau tre multiples, ils se contiennent tous et tous sont contenus dans la totalit du monde intelligible. Lternit, dont le temps est limage, dsigne ainsi une vie multiple et foisonnante, mais en mme temps une Vie unique simultanment prsente sa totalit 53. La vie notique qui est sous le signe de lternit ne connat pas le changement, les modifications, ajouts ou retraits, elle reste unitaire malgr la multiplicit de ses actes, elle est pure prsence. Cest dailleurs ainsi que F. Fdier peut dire que le temps est limage de la prsence, image mobile. Cela signifie quil nest pas toujours prsent mais quil passe 54. Platon dit de lternit quelle est immuable en son unit 55, quelle demeure dans lUn en dautres termes, ce qui est particulirement intressant ici est que cela nest possible que parce que lternit est elle-mme moindre que lUn 56. Si le niveau temporel quest lternit est en de de lUn, nous pouvons supposer quil existe un niveau temporel propre lUn. 3) Kairos, le temps propice Dans cette section, nous tenterons de faire voir en quoi le kairos est une exprience commune et fondamentale du temps pour les Grecs anciens. Une fois cette notion claire, nous pourrons montrer pourquoi il semble opportun de rapprocher le kairos du temps hnologique. Rappelons-nous tout dabord lpitaphe que sest choisie Eschyle, le plus grand pote tragique de lAntiquit : Ci-gt Eschyle, fils dEuphorion dAthnes, enterr dans le sol fertile de Gla et bien connu pour son courage la bataille. Le Bois de Marathon et les Mdes lattestent 57.

CHANTRAINE P., Dictionnaire tymologique de la langue grecque : histoire des mots, Paris, Klincksieck, 2009 (1968-1980), p. 40. 51 COULOUBARITSIS L., Temporaliser le temps in LExprience du Temps Mlanges offerts Jean Paumen, Bruxelles, Editions Ousia, 1989, p. 62. 52 FEDIER, F., Martin Heidegger Le Temps Le monde, Paris, Lettrage Distribution, 2005, p. 60. 53 LACROSSE J., Chronos psychique, ain notique et kairos hnologique chez Plotin in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 77. 54 FEDIER, F., Martin Heidegger Le Temps Le monde, op. cit., p. 64. 55 PLATON, Time in uvres compltes II, traduction de L. ROBIN, Paris, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1950, p. 452, 37d. 56 Ibid, p. 79. 57 ATHENEE, Les Deipnosophistes (livre I), trad. A. M. DESROUSSEAUX, Paris, Les Belles Lettres, 1956.

50

Pourquoi Eschyle dcide-t-il que le souvenir que nous avons garder de lui est celui dun homme qui sest distingu la guerre alors que ce sont ses tragdies qui nous rappellent son nom encore aujourdhui ? Cela peut sembler de prime abord trs tonnant pour des hommes de notre temps qui ont lhabitude de rapporter la vie dun homme par ce qui la rendu le plus clbre. Tout autre est la vision de ce quun Grec ancien va garder comme souvenir de la vie dun homme. Il nous faut absolument entendre cette exprience grecque du temps pour toucher ce quest le kairos. Cette faon toute singulire de dater les vnements est souligne par F. Fdier : toute vie dun tre est date par une seule indication, celle de lakm, cest--dire le moment o cet individu est parvenu maturit 58. Rfrons-nous immdiatement au Dictionnaire tymologique de la langue grecque pour appuyer notre raisonnement. Au mot kairs nous trouvons : le point juste qui touche au but, [] ce qui est opportun, loccasion favorable 59. Il est ici intressant de noter que le mot suivant dans le dictionnaire, karos (o seul laccent se dplace du o au i), pourrait tre un emploi figur de kairs et signifier le point exact, le point de rencontre, le nud 60. Peu importe donc les tragdies pour Eschyle, l o se noue son tre mme, l o il est advenu son humanit, cest dans lexprience quil a faite de la bravoure la bataille. Nous ne pouvons donc pas apprhender le kairos comme un temps successif, il sagit de quelque chose de bien plus insaisissable. En effet, lorigine, le terme concerne un coup fatal parce quil touche le corps lendroit le plus apte tuer 61. Tel larcher qui choisit lexact moment pour tirer sa flche et sassurer ainsi de toucher loiseau en plein vol, le kairos est le meilleur moment et/ou lieu pour agir. Dans le Lexicon Plotinianum, nous trouvons pour kairos: critical, season, occasion62 et le Dictionnaire tymologique du franais nous prcise que le mot occasion trouve sa racine dans le mot latin casus : la chute, lvnement63. Le kairos porte ainsi en lui lambivalence de ce qui est bien et de ce qui est malfique, selon que nous considrons larcher ou loiseau, pour reprendre cet exemple. Par ce mouvement de balancier entre ces deux extrmes, nous pouvons constater que le kairos est intimement li la problmatique de la juste mesure, dailleurs la matrise du temps hnologique ne savre possible que parce que laction est rgie par la phronsis (prudence ou sagesse pratique), qui constitue le mode par lequel lhomme agit dans le monde domin par la contingence, loin des dieux 64. Maintenant que nous cernons mieux la signification de ce mot, voyons comment il se prsente dans la perspective hnologique. Pour ce faire, nous aimerions tout dabord mettre en parallle les dfinitions que donne F. Fdier de lain dune part et du kairos dautre part. Rappelons-nous, lain est la dure complte dun mrissement 65 et le kairos est le moment o lindividu est parvenu maturit 66, lakm. Ces deux dfinitions nous donnent une indication

FEDIER, F., Martin Heidegger Le Temps Le Monde, Paris, Lettrage Distribution, 2005, p. 59. CHANTRAINE P., Dictionnaire tymologique de la langue grecque : histoire des mots, Paris, Klincksieck, 2009 (1968-1980), p. 461. 60 Ibid., p. 462. 61 COULOUBARITSIS L., Le temps hnologique in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 90. 62 SLEEMAN J.H. et POLLET G., Lexicon Plotinianum, Louvain-Leyde, Presses Universitaires de Louvain-Brill, 1980, p. 524. (la traduction franaise tait indisponible) 63 PICOCHE J., Dictionnaire tymologique du franais, Paris, Dictionnaire Le Robert, 2009, p. 106. 64 Ibid., 97 65 FEDIER, F., Martin Heidegger Le Temps Le Monde, op. cit., p. 60. 66 Ibid, p. 59.
59

58

10

quant la place du kairos par rapport celle de lain. Le kairos est le fate de toute chose en quelque sorte car il concerne les conditions propices de ce qui advient un moment donn. Il est bien entendu que lUn ne pourrait tre dans le temps ; aucun devenir ne peut lentacher puisquil est la parfaite unit de la totalit. De mme lUn ne peut pas non plus appartenir lordre de lternit car, mme si celle-ci nest pas non plus soumise au devenir, elle contient la multiplicit et peut tre dite exister toujours, ternellement, de manire perptuelle alors que lUn est quant lui prternel et au-del de toute ternit 67 et ne peut tre prdiqu par rien. Il faut reconnatre par ailleurs que le texte des Ennades (Enn., VI, 8 [39], 18, 45-50) o le kairos est mentionn, est un texte isol et le seul qui contienne cette mention. Proclus attribue aux pythagoriciens cette structure mtaphysique de la temporalit, en crivant : Other commentators, again, have seen fit to make a distinction, and call the primal God Occasion (kairos), the second Eternity , and leave to the third here the appellation of Time , in order, forsooth, that the One may be preserved beyond both time and eternity 68. Il semblerait donc quil fasse rfrence une tradition perdue dinspiration nopythagoricienne 69. LUn se porte lhypostase non pas parce quil serait soumis une quelconque ncessit mais bien par sa volont et son amour de lui-mme, [il est le] produit de son propre acte, si bien quil est par lui-mme ce quil est, la diffrence de la seconde hypostase, qui est le substrat de lacte dun autre 70. La libert de lUn est intimement lie au kairos, lUn est souverainement le matre de ce qui vient aprs lui et, au premier chef, de lui-mme 71 de toute activit, y compris la sienne. LUn se dploie partout selon un mode dactivit qui associe cette sorte dactivit propre ce qui se doit avec lunicit contingente de ce qui advient en un moment propice 72. L. Couloubaritsis donne un exemple clairant pour mieux entendre comment se dploie ce kairos hnologique. Comme nous allons le voir, il sagit dun dploiement absolument hors du temps mesurable : Lamiti et lamour supposent des conditions pralables, une forme de disponibilit grce laquelle le hasard se laisse matriser par le moment propice comme si ce qui advient dans sa singularit tait ncessaire, alors quen ralit aucune ncessit ne prdterminait ce qui advient 73. Ici encore nous devons passer par la pratique de lepinoia pour essayer dapprocher la temporalit de lUn. Lutilisation de situations ou de notions qui nous sont familires permet de mettre un visage sur lindicible, mme si nous devons toujours garder lesprit que ce ne sont que des tentatives dapproches avec des outils qui ne seront jamais tout fait adapts ce que nous tentons de faire apparatre. Le kairos est le moment propice et appropri sans lequel il ne saurait y avoir ralisation des choses relativement la co-prsence du temps et de lternit dans le Tout 74. LUn est en toute chose et le kairos est sa marque, ou sa trace, au sein de toutes choses. Le kairos permet

LACROSSE J., Chronos psychique, ain notique et kairos hnologique chez Plotin in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 80. 68 PROCLUS, Proclus Commentary on Platos Parmenide, traduit par GLENN R. MORROW ET JOHN M. DILLON, Princeton, Princeton University Press, 1987, p. 559. 69 LACROSSE J., Chronos psychique, ain notique et kairos hnologique chez Plotin op. cit., p. 81. 70 Ibid, p. 80. 71 PLOTIN, VI, 8 [39], 18, 45-50. 72 COULOUBARITSIS L., Le Temps hnologique in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 101. 73 Ibid., p. 104. 74 COULOUTBARITSIS L., Kairos et logos hnologique chez Plotin , article non paru, rdig pour les actes du Colloque Kairos et logos dans lAntiquit, 1997, p. 17.

67

11

lmergence de toute chose en ce quelle a tre, comme il se doit quelle soit. Ainsi, L. Couloubaritsis conclut Plotin rassemble pour ainsi dire le temps et lternit sous la souverainet du kairos qui par la prsence de lUn en tout devient la temporalit profusionnelle de toute temporalit, tout comme lUn est la cause de toutes les causes (VI, 8, 18, 37-38) 75.

CONCLUSIONS
Plotin lie le kairos la libert de lUn, mais lui confre le rle le plus minent que lon puisse simaginer, puisquil le caractrise selon la souverainet mme de lUn 76. LUn, par sa volont, se porte lui-mme lhypostase lors dun vnement unique, une occasion, hors du temps, qui rpond la condition que cela soit comme cela doit tre. Cet vnement peut surgir seulement dans la vibration temporelle du kairos qui est ce par quoi ce qui doit arriver arrive, au moment o les conditions sont mres pour quelles arrivent. Le kairos se situe dans la fracture entre le hasard et la ncessit. Nous ne savons ni o ni quand quelque chose peut advenir selon le kairos mais il est pourtant certain que ce qui adviendra, adviendra selon ce quil se doit dtre. LUn pntre tout ce qui constitue les deux hypostases qui le suivent, lIntellect et lme, leur multiplicit, quelle soit unit pour la premire et division pour la seconde, est baigne dans lomniprsence de lUn. Cette trace de lUn qui subsiste en tout malgr la multiplicit et le devenir suscite en creux, dans la matire et les intelligibles, le dsir de lUn ncessaire la conversion, ce dsir rgit le principe de toute vie. La tentation est grande chez Plotin et les no-platoniciens de prsenter un systme thologique de lUn. Mais la mise entre parenthse de la dimension thologique quintroduit Plotin dans sa description de lUn permettrait de considrer un temps qui ne serait pas uniquement physique. Ce temps serait le temps propice qui correspondrait au temps propre de ce qui advient comme il se doit parce quil se trouve selon les meilleures conditions pour quil advienne 77. Comme le souligne L. Couloubaritsis, ltude de ce quest le kairos nous ouvre un nouveau champ de rflexion mtaphysique car alors que les anciens sappliquaient trouver une scientificit au temps et lternit, en occultant progressivement le temps propice, nous cherchons au contraire, dans un monde qui banalise de plus en plus la scientificit du temps, retrouver dautres pratiques du temps 78.

COULOUTBARITSIS L., Kairos et logos hnologique chez Plotin , article non paru, rdig pour les actes du Colloque Kairos et logos dans lAntiquit, 1997, p. 19. 76 Ibid., p. 15. 77 COULOUBARITSIS L., Le Temps hnologique in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 103. 78 Ibid, p. 91.

75

12

BIBLIOGRAPHIE
ALLIEZ E., Les Temps capitaux (tome I), Paris, Editions du Cerf, 1991, p. 61 123. ATHENEE, Les Deipnosophistes (livre I), trad. A. M. DESROUSSEAUX, Paris, Les Belles Lettres, 1956. ARISTOTE, Physique, traduction de A. STEVENS, introduction et notes par L. COULOUBARITSIS, Paris, Vrin, 2002, de 217 b29 224 a17. BALADI N., La Pense de Plotin, Paris, P.U.F., 1970. BARREAU H., Du mythe au concept du temps psychique et vcu : lhritage de Platon chez Plotin et Saint Augustin in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 121-130. CHANTRAINE P., Dictionnaire tymologique de la langue grecque : histoire des mots, Paris, Klincksieck, 2009 (1968-1980). COULOUBARITSIS L., Histoire de la philosophie ancienne et mdivale. Figures illustres, Paris, Grasset, 1998, p. 469 860. COULOUBARITSIS L., Le Temps hnologique in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 89-107. COULOUTBARITSIS L., Kairos et logos hnologique chez Plotin , article non paru, rdig pour les actes du Colloque Kairos et logos dans lAntiquit, 1997. COULOUBARITSIS L., Temporaliser le temps in LExprience du Temps Mlanges offerts Jean Paumen, Bruxelles, Editions Ousia, 1989. FEDIER, F., Martin Heidegger Le Temps Le Monde, Paris, Lettrage Distribution, 2005. GUITTON J., Le Temps et lternit chez Plotin et Saint Augustin, Paris, Bovin et Cie Editeurs, 1933, p. 1-91. LACROSSE J., Chronos psychique, ain notique et kairos hnologique chez Plotin in Les Figures du temps, sous la direction de L. COULOUBARITSIS et J. J. WUNENBURGER, Strasbourg, PUF de Strasbourg, 1997, p. 75-87. MOUTSOPOULOS E., Kairos et activit karique chez Plotin , Estudios clsicos, 87, 1984, p. 443447. PHILONENKO A., Leons plotiniennes, Paris, Les Belles Lettres, 2003, p. 119-131. PICOCHE J., Dictionnaire tymologique du franais, Paris, Dictionnaire Le Robert, 2009. PLATON, La Rpublique in uvres compltes I, traduction de L. ROBIN, Paris, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1950, p. 857-1241. PLATON, Les Lois in uvres compltes II, traduction de L. ROBIN, Paris, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1950, p. 635-1131. PLATON, Time in uvres compltes II, traduction de L. ROBIN, Paris, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1950, p. 431-524. PLOTIN, Troisime Ennade, texte tabli et traduit par BREHIER E., Paris, Les Belles Lettres Classiques en Poche, 2002. PLOTIN, Ennades IV, texte tabli et traduit par BREHIER E., Tome IV, Paris, Les Belles Lettres, 1927. PLOTIN, Traits 38-41, traductions sous la direction de L. BRISSON et J.-Fr. PRADEAU, Paris, GFFlammarion, 2007. PLOTIN, Traits 45-50, traductions sous la direction de L. BRISSON et J.-Fr. PRADEAU, Paris, GFFlammarion, 2009. PROCLUS, Proclus Commentary on Platos Parmenide, traduit par GLENN R. MORROW ET JOHN M. DILLON, Princeton, Princeton University Press, 1987. SLEEMAN J.H. et POLLET G., Lexicon Plotinianum, Louvain-Leyde, Presses Universitaires de Louvain-Brill, 1980. TROUILLARD J., La Purification plotinienne, Paris, PUF, 1955. TROUILLARD J., La Procession plotinienne, Paris, PUF, 1955.

13

TABLE DES MATIERES


Introduction...................................................................................................................................... 2 De lternit et du temps .............................................................................................................. 2 Lme audacieuse ............................................................................................................................ 5 La temporalit henologique ........................................................................................................ 8 Conclusions .....................................................................................................................................12 Bibliographie..................................................................................................................................13

14