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nhl^

ALINE ET VALCOUR

Ht

' ,

'

?i

lUfJ- w<!>-f qK;t6

ALTNE ET VALCOUK
ou LE

ROMAN PHILOSOPHIQUE
crit la Bastille,

nn an ayant

la Rvolution de France.

TOME PREMIER

BRUXELLES
J

.-.T.

G-AY, I.IBKAIR,E-lir>ITKX7R
1883

iX.

S-'l

Nam
Cum

veluti pueris absinthia tetra medente^,

dare conantur pris oras poctUa circum

Contingunt mellis dulci flavoque liquore.

Ut puerum tas improvida

ludiflcetur

Labrorura tenus; interea perpotet amarum


Absinthie laticem deceptaque non capiatur,

Sed potius

tali

tacta recreata valeseat.

Luc.

lib. 4.

AVANT-PROPOS

f&7j^J"

E roman d'Aline

et

Valcour est un des


Il

^/^\
crit

P^us curieux du trop clbre marquis,


l'ami et admirateur de Marat.

a t
alors

une poque d'branlement gnral,


et amollie laissait

qu'une noblesse dbauche

tom-

ber de ses mains les rnes de l'tat, qu'une bourgeoisie intelligente et riche, en rvolte depuis deux
sicles, s'imposait

au pouvoir en droute, et qu'au-

dessous de tout cela, un peuple, abruti par un

long servage, vou au mpris des classes aristocratiques, n'aspirait qu'

une

terrible

vengeance.

Cette poque
littrature

engendra une son image, toute remplie de crimes


d'effervescence

et d'orgies.

Les romans du marquis de Sade sont

VI

AVANT-PROPOS

en cela
et

le reflet

du temps sa Justine, sa Juliette


:

sa

Philosophie dans

le

boudoir

sont

les

extrmes limites de cette dgradation


et les

littraire
les

personnages d'Aline
le

et

Valcour ont

mmes

gots cruels et dpravs. L'auteur se met

en scne sous
quelques
ce
traits

nom

de Valcour

il

y retrace
Phi-

de sa propre histoire. Toutefois

roman

est suprieur sa Justine et sa

losophie, en ce qu'on n'y trouve pas ces tableaux

rpugnants qui rendent ces derniers ouvrages


illisibles,

mme

pour

les

gens

les plus

rompus

ce genre de littrature.

De Sade chargea Girouard

de l'impression de
fut arrt ainsi

son roman, en 1792. Cet imprimeur, compromis

dans une conspiration royaliste,

que de Sade. Girouard

fut

condamn mort;
cause rvolution-

quant de Sade,
tations de

il

chappa grce des protesla

dvouement
fils

naire

il

rejeta la qualification de noble, se disant

petit-fils

d'un valet et
titre

d'un parvenu vaniteux


lui,

ayant achet un
fils,

de marquis, que

son
tait

ne voulait point porter. Cette thse

contraire sa supplique
qu'il sollicitait sa grce,

sous Louis XVI, alors

s'appuyant sur sa haute

et antique noblesse et sur les illustres faits

de
le

plusieurs de ses aeux.

Aprs

la

mort de l'imprimeur Girouard,


et

roman

d'Aline

Valcour

continua

d'tre

AVANT-PROPOS

VII

imprim secrtement jusqu'au jour de son complet achvement; ce fut alors qu'il parut avec le nom de la veuve Girouard, en 1793. La Rvolution tait, en ce moment, dans toute sa violence, la tte du roi et de la reine venaient de tomber sous le couperet de la guillotine, nul n'tait sr, ni

de sa fortune, ni de sa
le

vie, et,
et

dans ces circonstances,


les

roman d'Aline

Valcour trouva peu d'acheteurs.


exemplaires
les
il

Maradan acquit
remplaa
titres et

En 1795, invendus, il

ainsi qu'il

titres primitifs par de nouveaux changea aussi un frontispice. C'est existe deux ditions de ce livre, qui

en ralit n'en sont qu'une.

Le roman ne

tarda

pas, ds lors, s'puiser, et fut frapp, en 1815


et

que sous
et

en 1835, d'une condamnation. Il est certain la Rvolution ces livres de dbauches


le rveil

de principes rvolutionnaires pouvaient faire de passions peine teintes


;

craindre

mais ces ouvrages, peut-tre alors dangereux,


n'offrent plus aujourd'hui qu'un intrt
biblio-

graphique.

Pigoreau dans sa Petite Bibliographie Biographie romancire, dit que quelques extraits du

roman d'Aline et Valcoiir ont t insrs dans deux autres romans publis, l'un en 1798, sous le titre de Valmor et Lydis, 3 volumes in-12, l'autre en 1799, Alzonde et Koradin, 2 volumes

VIII

AVANT-PROPOS

in-12; mais nous n'avons pas eu l'occasion de


rrifier cette allgation.

En rsum,
Aline
et

de tous les ouvrages de de Sade,


est

Valconr

celui

qui caractrise le

mieux cet auteur, jug si diversement, et ce titre nous avons cru faire une oeuvre agrable
aux bibliophiles en
le

reproduisant.

ly^^'>/^,f{Tlf6.;'

1.^'-

AVIS DE L'EDITEUR.

'EST avec

raison que Von peut regarder la

collection de ces lettres

comme un
ait
petit

des lus

^ piquants
*

ouvrages qui

paru depuis
le

longtemps ; jamais, on

dire, des

contrastes aussi singitliers ne furent tracs


le

par

mme
la

pinceau,

et si la

vertu s'y fait adorer


et

par

manire intressante
assurment
les

vraie dont elle est


effroyables

prsente,

couleurs

dont on

s'est servi
le

pour peindre

le vice

ne

mande

queront pas de
le

faire dtester ;

il est difficile

mettre en scne sous tmeplus effroyable physio-

nomie.

AVIS DE L EDITEUR

De r assemblage
tres,

de tant de diffrents caracprises les uns

sans cesse

aux

avec

les

autres, devaient rsulter des aventures inoues ;

aussi pouvons-nous assurer qu'aucune anecdote


relle...

qu'aucun mmoire, qu'aucun roman,


et

n'en contient de plus singulires,

nulle part,
crotre et se

sans

doute,

on ne verra

l'intrt
et

soutenir

avec autant d'adresse


les

de chaleur.

Ceux qui aiment


satisfaire, et l'on

voyages trouveront se
les

peut

assurer que rien n'est

exact

comme

les

deux

diffrents tours

du monde,

faits en sens

contraire par

Sainville et

par

Lonore.

Personne

n'est

encore parvenu

au royaume

de Butua, situ au centre de l'Afrique ; notre

auteur seul a pntr dans ces climats barbares


ici ce n'est

plus un roman, ce sont


et

les

notes d'un

voyageur exact, instruit,


ce qu'il

qui ne raconte que


il

a vu. Si par des fictions plus agrables


ses lecteurs des

veut

Tamo consoler a
t

cruelles

vrits qu'il
doit-071

oblig de peindre
?

Butua,

lui en

savoir mauvais gr

Nous
soit

ne

voyons qu'une chose' de malheureuse cela,

c'est

que tout

se qu'il

a de plus affreux

dans

AVIS

DE L EDITEUR

XI

la

nature, et que ce ne soit que dans


le

le

pays

des chimres que se trouve seulement


le

juste et

bon.

Quoiqu'il en

soit, le

contraste de ces deux gouet

vernements plaira sans doute,


bien

nous sommes
l'intrt

parfaitement convaincu de

qu'il

doit produire.

Nous

attendons

le

mme
que
les

effet

de
ces

la liaison de tous
lettres, et

les personnages tablis

dans

du rapport plein
atitres;

d'art,

uns ont

avec

les

malgr leur tonnante dispro-

portion.

Leurs principes devaient


leur physionomie,
tablir de
et

tre opposs
s'est

comme
que

si

l'on

permis d'en
t

bien forts,

cela n'a

jamais
et

pour faire voir avec quel ascendant,


temps avec quelle facilit
le

en

mme

langage de la vertu

pulvrise toujours les sophismes

du
et

libertinage et

de l'impit. L'ide d'adoucir,


coirs et

quelques dis-

quelqites mcances, s'est plus

d'tmefois

prsente,

nous en convenons; mais l'aurionssans affaiblir ?


il n'est

nous
que

pu
ses

Ah !

quelque prononc

soit le vice,

jamais craindre que


s'il

pour

sectateurs, et

triomphe
:

il

n'en fait

que plus d'horreur la

vertti

rien n'est dange-

XII

AVIS

DE L EDITEUR
adoucir
le

reiix

comme

d'en

les

teintes;

c'est

le

faire aimer que de


Crbillon,
et

peindre la manire de

inanqtcer

par consquent

le

but

moral que

tout honnte

homme

doit se proposer

en crivant.

Ce que

cet

ouvrage a de singulier encore,

c'est

d'avoir t fait la Bastille.


cras par
le

La

manire dont,

despotisme ministriel, notre auteur


est

prvoyait la Rvolution,
et doit jeter

fort extraordinaire,

sur son ouvrage une nuance d'intrt

bien vive. Avec tant de droit exciter la curiosit

du pcblic; avec un
;

style

pur, toujours fleuri,


le

partout original

avec la runion dans


:

mme
cette

ouvrage de
et

trois genres

comique, sentimental
bien silrs

erotique; nous

sommes

que

dition va nous tre enleve sur-le-champ;

deman-

de de toutes parts, parce qu'on connat la

plume

de l'auteur, peiite en pourrons-nous rpandre

Paris,
l'avoir

et

nous sentons dj

le

regret de ne

pas multiplie davantage. Nous exhor-

tons

ceux qui n'auront

pu

s'en

procurer des

exemplaires prendre un peu de patience, la


seconde dition est dj sous nos presses.

Cependant nous aurons

des

critiques,

des

AVIS

DE L EDITEUR

XIII

contradicteurs

et

des ennemis, nous

nen doutons

pas

C'est
C'est

un danger d'aimer
un

les

hommes,

tort do les (clairer.


j

Tant pis pour ceux qui condamneront cet ouvrage,


et

qui ne sentiront pas dans quel esprit


:

il

t
ils

fait

esclaves des prjt.gs et de Vhabitude,

feront voir que rien n'agit en eux que V opinion,


et

que

le

flambeau de la philosophie ne luira


leurs yeux.

jamais

ri:fAA**>

-ti^"^^^-^

ESSENTIEL A LIRE

r
^

'AUTEUR
a
t,

croit devoir prvenir qu'ayant cd

son manuscrit lorsqu'il sortit de la Bastille,

il

par ce moyen, hors

d'tat de le retoucher

comment, d'aprs cet inconvnient, l'ouvrage crit


depuis sept ans, pourrait
il

tre

A L ORDRE DU
,

JOUR
Il

"

prie donc ses lecteurs de se reporter

l'poque

il

t compos, et ils

y trouveront alors des


;

choses bien extraordinaires

il

les invite

galement

ne
de

le

juger qu'aprs l'avoir bien exactement lu


,

d'un bout
tel

l'autre

ce n'est ni sur la physionomie


tel

ou

tel

personnage, ni sur

ou

tel

systme

isol qu'on peut asseoir

son opinion sur un livre


et juste

de ce genre

l'homme impartial

ne pronon-

cera jamais que sur l'ensemble.

ALINE ET VALCOUR
LETTRE PREMIERE.
DETERVILLE A VALCOUR.
Paris,

juin 1778.
et

T?^;SSous soupmes
^^^fl^K^

hier,

Eugnie
Est-ce

moi,

Q-LkI'US chez ta divinit,

mon

cher Valcour...
jalousie?..

Que

faisais-tu?..

Est-ce bouderie?.. Est-ce crainte?..


fut

Ton absence

pour nous une nigme, qu'Aline ne put ou et dont nous emes bien de la peine comprendre le mot.
ne voulut pas nous expliquer,
J'allais

demander de

tes nouvelles,
la fois

quand deux
l'amour et
1

grands yeux bleus respirant


I

ALINE

la

dcence, vinrent se

fixer sur

les

miens, et

m'avertir de feindre... Je

me

tus; peu aprs je

m'approchai
mystre.
les seules

je

voulus

demander raison du

Un

soupir et un signe de tte furent

rponses que j'obtins. Eugnie ne fut

pas plus heureuse; nous ne pressmes plus;

mais madame de Blamont soupira, et je c'est une mre dlicieuse que tendis
:

l'en-

cette

femme, mon ami

je doute qu'il

soit

possible

une me plus sensible, autant de grces dans les manires, autant d'amnit dans les murs. Il est bien rare
d'avoir plus d'esprit,

qu'avec autant de

mme

connaissances, on soit en temps si aimable. J'ai presque toujours remarqu que les femmes instruites ont dans le monde une certaine rudesse, une sorte d'apprt

qui fait acheter cher le plaisir de leur socit.


Il

semble qu'elles ne veuillent avoir de

l'esprit

que dans leur cabinet, ou que n'en trouvant jamais assez dans ceux qui les entourent, elles

ne daignent pas s'abaisser


celui qu'elles possdent.

jusqu'

montrer

Mais combien
l'adorable

est diffrente

de ce portrait

m'tonnerais pas

mre de ton Aline! En vrit, je ne qu'une telle femme, quoift

que ge de trente-six ans,


passions.

encore de grandes
cet indigne

Pour monsieur de Blamont, pour

ET VALCOUR

poux d'une trop digne femme,


systmatique, et bourru
les fleurs
fit

il

fut tranchant,

comme

s'il

et sig sur

de

lis

il

se dchana contre la tolrance,

sorte de jouissance

nous parla avec une malheureux que ses confrres et lui faisaient rouer le lendemain nous assura que l'homme tait mchant par nature, qu'il n'tait rien qu'on ne dt faire pour
l'apologie de la torture,

d'un

l'enchaner

que

la crainte tait le

plus puissant

ressort des monarchies, et qu'un tribunal charg

de recevoir des dlations, tait un chef-d'uvre de politique. Ensuite


qu'il
il

nous entretint d'une


de
la

terre

venait d'acheter,

sublimit de ses

droits, et surtout

du projet qu'il a d'y rassembler une mnagerie, dont je te rponds bien qu'il sera la plus mchante bte. Il arriva, quelques minutes avant de servir, une autre espce d'individu
court
et

carr,

l'chin orne d'un juste-au-corps de drap olive,

sur lequel rgnait, du haut en bas, une broderie

large de huit pouces,


tre
celui

dont

le

dessin
sur son

me

parut

que Clovis
petit

avait

manteau
des-

royal.

Ce

homme

possdait un fort grand

pied affubl sur de hauts talons, au

moyen

quels s'appuyaient deux jambes normes.

En
?

cherchant rencontrer sa
qu'un ventre
;

taille,

on ne trouvait
de
et

dsirait-on une ide

sa tte

On

n'apercevait

qu'une perruque

une cra-

ALINE

vate,

du milieu desquelles s'chappait, de temps autre, un fausset discordant qui laissait souponner si le gosier dont il manait, tait effectivement celui d'un humain, ou d'une vieille perruche. Ce ridicule mortel absolument con-

forme l'esquisse que j'en trace, se fit annoncer monsieur d'Olbourg. Un bouton de rose qu'Aline, au mme instant, jetait Eugnie, vint troubler malheureusement les lois de l'quilibre que s'tait impose le personnage, pour en dduire sa rvrence d'entre. Il heurta le bouton de rose, et dfinitivement nous arriva par
la tte.

Ce choc

inat-

tendu, cet branlement subit des masses, avait

un peu] drang ses


vola d'un
ct,
la

attraits factices

la cravate et
le

perruque

de l'autre

malheureux ainsi rpandu et dgarni, excita dans ma folle Eugnie une attaque de rire tel point
spasmodique, qu'on
nouirait...
fut

oblig de

l'emporter

dans un cabinet voisin o je crus qu'elle s'vaAline se contint,


le

prsident se
les

fcha;

monsieur de Blamont se mordait


d'intrt...

lvres pour ne pas clater, et se

confondait en

marques
le

Deux

laquais ramassrent

petit

homme

qui,

semblable une tortue

retourne, ne pouvait plus reprendre l'lasticit ncessaire se rtablir sur son plat.
bota dans sa perruque
;

On

le

rem-

la

cravate fut artiste-

ET VALCOUR

ment renoue

Eugnie reparut,

et l'annonce

du

souper vint heureusement tout remettre en ordre,

en obligeant chacun ne plus s'occuper que


d'une

mme

ide.

Les
qu'il

homme,

marques du prsident au petit ultrieure que je reus avait cent mille cus de rente, ce que j'aupolitesses

l'assurance

rais pari sur sa


l'air

figure

la

contrainte d'Aline,
les efforts
fille,

souffrant de

madame de Blamont,
la

qu'elle faisait

pour dissiper sa chre


tout

pour

empcher qu'on ne s'apert de


laquelle elle tait
;

gne dans

me

convainquit que ce
parut que

malheureux

traitant tait ton rival, et rival d'au-

tant plus craindre, qu'il

me

le prsi-

dent en tait engou.

O mon
mortel
fille
si

ami, quel assemblage

!..

Unir un
les

prodigieusement ridicule, une jeune


faite

de dix-neuf ans,

comme

Grces,
?

frache

A la

comme Hb, et stupidit mme oser


le

plus belle que Flore

sacrifier l'esprit le plus


;

tendre et

plus agrable

adapter un volume
et la plus
la plus lourde,

pais de matire l'me la plus dlie

sensible

joindre l'inactivit

un

tre ptri de talents, quel

attentat,

Valcour!..

Oh
ou

non, non... ou

la

Providence est insensible,

elle

ne

le

permettra jamais... Eugnie devint

sombre

sitt qu'elle

tourdie, un peu

souponna le forfait. Folle, mchante mme, mais prte

ALINE ET VALCOUR

donner son sang


de
eus
la joie
fait

l'amiti, elle passa

rapidement
lui

la plus extrme colre, ds que je

part de

mes soupons...

Elle regarda

son amie, et des larmes coulrent sur ses joues


roses que venait d'panouir la gat. Elle enga-

gea sa mre se
avait rien,
qu'elle

retirer
si

de bonne heure;
il

elle

n'y pouvait tenir, et

ce forfait tait rel,

n'y

disait-elle

en frappant

des

pieds,
s'obstifaisait

ne

ft

pour l'empcher. Mais Aline

nait au silence...

madame

de Blamont ne
;

que soupirer quand je l'interrogeais

et

nous

nous retirmes.
Voil,

mon

cher Valcour,
;

l'tat

dans lequel

j'ai laiss les

choses

tu dois

ma

sincre amiti

de m'instruire de tout ce que tu peux savoir de


plus; attends tout de la mienne, de celle d'Eu-

gnie,

et

sois

convaincu que

le

bonheur qui

s'apprte pour nous, ne peut rellement tre parfait,

tant que

nous supposerons des obstacles


au
tien.

celui d'Aline et

LETTRE
ALINE
A

II.

VALCOUR,
6 juin.

^^CTe

quelles expressions

me

servir?

Com-

le coup qu'il faut que ^'x]^ rnent adoucirai-je ^^^ je vous porte ? Mes sens se troublent,

ma
par
ai-je

raison m'abandonne, je
le

n'existe

plus que

sentiment de
?

ma douleur...
traits

Pourquoi vous

vu

pourquoi ces

charmants ont-ils
Hlas
!

pntr dans

mon me ? Pourquoi m'avez-vous


?
!

entrane dans l'abme avec vous

que
sait,

nos instants de bonheur ont t courts

Qui

grand Dieu

qui sait quelles sont les bornes de


les suivre
?

ceux qui doivent ne nous plus


j'ai

Mon

ami,

il

l'aut
;

voir...

Le

voil dit ce
!..

mot

cruel

pu

le tracer

sans mourir

Imitez

mon

cou-

rage.
obi.

Mon pre a parl en matre, il Un parti se prsente, ce parti lui

veut tre
convient.

8"

ALINE

cela suffit
c'est

ce n'est pas
qu'il

mon

aveu

qu'il

demande,

son intrt

consulte, et le sacrifice
doit tre fait ses

entier de tous

mes sentiments

caprices. N'accusez point


qu'elle n'ait
dit,

ma

mre,

il

n'y a rien
fait,

rien

qu'elle

n'ait

rien

qu'elle n'imagine encore...


elle

aime

sa

fille,

et

Vous savez comme vous n'ignorez pas non plus


Le barbare

les

sentiments de tendresse qu'elle prouve pour

vous...

Nos larmes

se sont mles...

les a vues, et n'en a point t attendri...

O mon

que l'habitude de juger rend ncessairement dur et cruel.


!

ami

je crois

les autres,

C'est
dit

un

parti

convenable,
;

madame,

a-t-il

en fureur

ma mre
le

je ne souffrirai
;

point que

ma

fille

manque

d'Olbourg est
il

mon ami

depuis vingt-cinq ans, et

a cent

mille cus de rente; toutes vos petites considrations peuvent-elles balancer


cette force
?

un argument de

pouse-t-on par

amour
h,

aujour-

d'hui

?..

C'est par intrt; ces seules lois doivent

assortir les

nuds de l'hymen;

qu'importe
!

de s'aimer, pourvu qu'on soit riche

L'amour

donne-t-il de la considration dans le

monde

Non, en
l'on

vrit,

madame,

c'est

la

fortune, et

ne

vit point sans

considration.

D'ailleurs

qu'a donc

mon ami

d'Olbourg pour inspirer de


fille ?
!)

l'loignement votre

(Oh, Valcour, je
Est-ce parce que

voudrais que vous

le vissiez

ET VALCOUR

ce n'est pas

faisant croire

sont pris

un de ces freluquets du jour, qui une jeune personne qu'ils en uniquement parce qu'ils la savent trs
fille

riche, pousent la dot et laissent la

?ou peutfait

tre ce sont les talents et l'esprit qui


sent.

vous sduiquelqu'il

Quoi! parce qu'un


et

homme
il

aura

ques comdies, quelques pigrammes,


lu

aura

Homre
fille
!

Virgile,

possdera,

de ce

moment,
de votre

tout ce qu'il faut pour faire le bonheur

Vous voyez,

mon

ami,

sur
le

qui

tombait

ce dernier sarcasme;

mais

cruel craignant
:

que nous ne l'eussions pas encore entendu Je vous prie, rpliqua-t-il en colre,

madame,

d'crire sur-le-champ
visites

monsieur de

Valcour que ses


les

m'honorent infiniment,

sans doute, mais qu'il m'obligera pourtant de

supprimer; je ne veux pas donner

ma

fille

un

que

Sa naissance, mienne. Je
la
le

homme

qui n'a rien.


reprit

ma

mre, vaut mieux


voil toujours
;

sais

bien,

madame;

avec elles la Voulez-vous que ma fille prouve avec son Valcour ce qui m'est arriv avec vous? pouser du parchemin?.. A quoi
l'orgueil

des

filles

de condition

naissance

fait

tout.

me

sert,

je vous prie, celui que vous m'avez

donn?..

J'aimerais

mieux vingt-cinq

mille

ALINE

francs par an, que toutes

ces gnalogies,

qui

comme

les vers

phosphoriques, ne brillent que

par l'obscurit, ne sont illustres que parce qu'on


n'en voit pas l'origine, et dont on peut dire tout
ce qu'on veut, parce que
le

bout manque. Valle sais;


il
il

cour est d'une bonne maison, je


sionn pour
les belles-lettres;

de

plus un puissant mrite vos yeux,

est pas-

cette considration touche fort peu... je


l'argent, et
il

mais moi, que veux de

n'a pas le sou. Voil sa sentence,

apprenez-la-lui, je vous le conseille.

A
mre

ces
et

mots

il

a disparu, et nous a laisses,

ma

moi, dans les larmes.

Cependant,

mon

ami,

car

il

faut

que je

rpande un peu de baume sur cur,


et qui
et cette

les blessures

que

je viens de faire, l'espoir n'est pas banni de

mon

mre respectable, que

j'idoltre,

vous aime,

me

charge positivement de

vous dire qu'elle ne veuf pas que vous vous


dsespriez... Elle est presque sre d'obtenir du

temps, et dans des circonstances

comme

celles

o nous sommes, le temps fait beaucoup. Rendez-vous donc aux ordres de mon pre ne venez plus, mais crivez-nous. Une affaire de la
;

plus grande importance enchanera le prsident

Paris tout

l't,

et je crois

que

ma mre

obtiendra d'aller passer cette saison seule avec

moi dans

sa petite terre de Vertfeuille, prs d'Or-

ET VALCOUR

lans

unique bien qu'elle

ait

apport
le lui

mon
du

pre qui,

comme vous
*.

voyez,

reproche
chargera,

assez cruellement

Son but
;

est d'obtenir
elle se

prsident de ne rien prcipiter


dit-elle,

de

me

disposer

tout,

et

de vaincre
presse rien,

mes rpugnances, pourvu qu'on ne


et qu'on

nous laisse passer quelques mois toutes deux solitairement Vertfeuille... Mon ami, si elle l'obtient, je vous avoue que je regarderai cela comme une demi-victoire le temps est tout
;

dans d'aussi terribles


d'en obtenir.

crises, c'est tout avoir

que

Adieu,
tous vos

ne

vous

alarmez

pas,

aimez-moi,
tout

pensez moi, crivez-moi... que je remplisse

moments comme vous occupez

mon

cur...

O mon ami

il

faudrait bien peu de

chose pour nous sparer jamais; mais ce qui

me

console au moins dans

mon

malheur,

c'est

la certitude

o je suis qu'aucune force divine ou

humaine, ne parviendrait m'empcher de vous


aimer.

"

Cette terre vaut seize mille livres de rente, elle avait t la seule

dot de

madame de Blamont, mais


;

il

existait

dans

le

contrat qu'elle

mdiocre revenu, relativement la fortune immense de monsieur de Blamont, taient les deux motifs de ses reproches.
cette clause, et ce

se marierait spare de biens

LETTRE
VALCOUR
A

III.

ALINE.
7 juin.

^2Q3Pui, je l'ai lu ce mot cruel... J'ai reu le /fr(&)/\ coup qui doit briser ma vie, et toutes ^!^7^^ les facults qui la composent ne se sont
point ananties
!

vous donc mis


la

O mon Aline quel art avezme le porter 1 Vous me donnez


!

mort

et

vous voulez que je

vive!., vous

dtruisez l'espoir et vous le ranimez!.,

non

je

ne mourrai point... Je ne sais quelle voix se fait entendre au fond de mon cur... Je ne sais
quel organe secret semble m'avertir de vivre et

que tous
est,

les instants

de

la flicit

ne sont pas
il

encore teints pour moi... non je ne sais quel


ce

mouvement, mais je

lui cde...

Ne

plus

vous voir, Aline!., ne plus m'enivrer, dans ces yeux que j'adore, du sentiment dlicieux de mon

Ah

amour!., est-ce bien vous qui me l'ordonnez?.. qu'ai-je donc fait pour mriter un tel sort
!

.-'..

ALINE ET VALCOUR

13

moi renoncer au charme de vous possder un


jour

mais non... vous ne me le dites pas. Mon malheur accrot mon inquitude; il nourrit encore les chimres que vos paroles consolantes cherchent rendre moins affreuses il ne faut que du temps dites-vous du temps, Aline!.. oh ciel songez-vous quel il est, celui que l'on passe loin de ce qu'on aime ?.. o l'on ne peut plus entendre sa voix, o l'on ne jouit plus de ses regards n'est-ce pas ordonner un homme
!

d'exister en

se sparant de
fatal,

son

me

?..

J'tais

prvenu de ce coup

Dterville

m'y

avait

prpar... mais j'ignorais que les choses fussent


si

avances, et surtout que votre pre exigerait

que je ne vous visse plus... Et qui donc a pu


l'instruire

de nos secrets? Ah! peut-on se cacher


S'il

quand on aime?

a drob nos regards,


ferai-je, hlas

il
!

aura surpris notre amour... que

pendant cette terrible absence... que voulez-vous que je devienne ? au moins si j'avais pu vous
voir encore une fois avant cette funeste sparation!., si j'avais

pu vous dire combien je vous


l'ai

aime...
dit...

il

me

semble que je ne vous


l'ai

jamais

oh non, je ne vous

jamais

dit

comme
?

je l'prouve... et

comment aurais-je
feu divin qui
la force

russi

quel

mot

aurait

pu rendre ce

me

dvore?
par vos

Tantt ananti par

mme

de ce senti-

ment

qui

m'absorbe... tantt

brl

14

ALINE

regards...

mon me

prouvait,

sans

pouvoir

peindre

toutes les expressions

trop faibles... et maintenant je

me paraissaient me dsole d'avoir


si

tant perdu d'occasions ou de les avoir

mal em-

ployes.
si

Comme je vais les


si

dplorer ces moments

courts et

doux! Aline, Aline, croyez-vous

donc que je puisse vivre sans les retrouver? Et cependant vous pleurerez... votre me sera noye
dans
la

douleur, et je n'en pourrai partager les


se
fasse

angoisses!.. Qu'il ne

pas au moins,

ce cruel hymen... Je regarde ce que vous dites

comme un
jamais...
le

serment
barbare,
il

qu'il

ne se consommera
sacrifie... et quoi.''..
il

vous

son ambition, son intrt... et

ose encore

trouver des sophismes pour appuyer ses affreux

systmes
heur dans

!..

L'amour,

dit-il, ne fait

pas

le

bon-

les

donc ces
pas
?

nuds de l'hymen. Et que sont-ils nuds quand l'amour ne les forme


vil,

Un
les

pacte mercenaire et

un

trafic

honle

teux de fortunes et de noms, qui n'enchanant

que

personnes, laissent les curs tout

dsordre du dsespoir et du dpit.

Que

devien?

nent alors ces biens qu'on a recherchs

Les

mnage-t-on pour des enfants qui ne sont plus que le fruit du hasard ou de l'intrt? On les
dissipe,
qu'ils

on

les

perd plus promptement encore


et le

ne se sont acquis,

besoin que chacun


le

des deux a de secouer la chane qui

presse,

ET VALCOUR

15

ouvre l'abme pouvantable qui

les engloutit

en

un jour. O se trouve donc alors et le profit et le bonheur de ces mariages de convenance, puis-

mmes fortunes, qui en ont form les nuds, s'anantissent ou pour les relcher ou pour les dissoudre ? Mais se flatter de rappeler votre pre des
que ces
raisonnables, c'est entreprendre de remonter un fleuve sa source. Indpendamment des prjugs de son tat, prjugs cruellement odieux sans doute, il a encore ceux

opinions
faire

(passez-moi

le

terme) d'une tte troite et d'un


les

cur

froid

et l'erreur est trop chre ces sortes

de gens pour esprer de


tout ceci et

en

faire revenir.

Que madame de Blamont


combien
quelle sagesse! quel
cette

est respectable
!

dans

je l'adore

quelle conduite,
!

amour pour vous adorez-la mre tendre, vous n'tes forme que de son sang... Il est impossible, il est moralement
impossible qu'une seule goutte de celui de cet

homme

cruel puisse couler dans vos veines...

tendre et divine amie de

mon

cur, que j'aime

m'imaginer quelquefois que vous n'avez reu


l'existence dans le sein de cette

mre adorable
;

que par
tences

le souffle

de

la divinit

la

mythologie

des Grecs, n'admettait-elle pas ces sortes d'exis?

Ne

les

opinions religieuses

avons-nous pas reues dans nos ? Mais il et fallu un mira-

ALINE

cle...

Et pour

qui,

grand Dieu
si

pour qui

la

nature en fera-t-elle,
Aline...

ce c'est pas pour

mon

N'en

est-elle

pas un elle-mme?.. Lais-

sez-la-moi, cette opinion,

me

console... Elle ajoute, ce

ma divine amie, elle me semble, encore


oui,

au culte que je vous

dois... Oui, Aline...

vous tes

fille

d'un dieu, ou plutt vous tes un

dieu vous-mme, et c'est par vos regards que la

nature entire reoit l'existence

vous purifiez

tout ce qui vous touche, vous vivifiez tout ce qui

vous entoure

la vertu n'est

douce qu'auprs de

vous, on ne la connat qu'o vous tes; soutenue

par l'empire de la beaut, c'est sous vos traits


qu'elle captive, c'est par

vous qu'elle sduit

et

je ne

honnte que lorsque je vous approche ou que je vous quitte. Qui ranimera maintenant dans mon cur ces sentiments
sens jamais
si

me

qui naissent prs de vous...

dans

le reste

de

ma

vie

spare de la vtre, elle


fleurs qui se

qui me fortifiaient Mon me va se fltrir va devenir comme ces

desschent mesure que s'loignent


l'astre qui les
fit

d'elles les

rayons de
!

clore...

O ma
flicit

chre Aline

il

n'est plus
la
terre...

pour moi sur

un instant de Mais je vous

crirai

du moins... Vous
Hlas
!

me

le

permettez?.. Je

le pourrai...

une consolation sans doute, mais qu'elleest loin decelle que je dsire... qu'elle est loin de celle qu'il me faut... Et quand
c'est

ET VALCOUR

17

sera-t-il ce

voyage
vie,

quoi, je ne vous verrai pas

avant
fois

qu'il

s'entreprenne, et pour la premire

de

ma

depuis trois ans que je vous

connais, je passerais une saison entire loign

de vous?.. Ordre barbare!., pre cruel! adoucissez-le, Aline, ce

terrible

et funeste arrt...

Que

je puisse

vous voir encore un seul jour...


!

une seule heure, hlas pour vivre un an; je

je

ne veux que cela

recueillerai

dans cette
aura

heure prcieuse, tout ce que


sicles...

mon me

besoin de sentiments pour la faire exister des

Mre adorable,

souffrez

que je vous
si

implore; c'est vos pieds que cette grce est

demande... Rappelez cette indulgence


et si tendre, qui

active
;

vous caractrise sans cesse cette bont, cette humanit qui vous rend si
sensible au sort

amer de

l'infortune. Hlas!

vous

n'aurez jamais secouru de malheureux dont les

maux fussent

plus cuisants.

Que
et

la

nature m'ac-

cable de tous ceux qu'elle voudra; mais qu'elle

me

laisse les

yeux d'Aline
rponse
le
;

son cur... J'atla

tends votre

je

l'attends

criminels attendent
la crains,

coup de

mort.

comme les Ah si je
!

Mais une heure, Aline... une seule heure... ou vous n'avez jamais aim... Au moins loignez cet homme... qu'il n'aille pas avec vous la campagne... Je ne vous dis pas de refuser les nuds qu'on vous
c'est

que je

la devine...

ALINE ET VALCOUR

offre

avec
;

lui...

Non, Aline,

je

ne vous

le

dis

point
tion

il

est

de certains cas o

la

recommandaque
c'est

mme

est

un outrage,
dit

et je crois

dans

celui-ci. Oui, j'ose tre sr

de vous, parce

que vous m'avez


indiffrent, et
le

que je ne vous tais pas

que vous ne voudriez pas arracher

cur de votre ami.

LETTRE
ALINE
A

IV.

VALCOUR.
9 _;?.

E VOUS sais gr
?^1k:r

de votre

rsignation,

mon

ami, quoiqu'elle ne soit pas trs


;

j^^^j/ entire

n'im.porte, n abusez pas de ce

que je vais vous


et t moindre

dire,
si

mais

ma

reconnaissance

vous eussiez obi de meilleur

cur. Que vos peines s'adoucissent,

mon

cher

Valcour, par la certitude que je les partage. Je ne sais ce que ma mre a dit son mari, mais

monsieur Dolbourg n'a point reparu depuis le soir o il soupa ici, et j'ai cru lire moins de svrit

dans

les

yeux de

mon

pre

n'allez pas

que ses premiers projets se soient anantis, je vous aime trop sincrement pour laisser germer dans votre cur une espcroire qu'il rsulte de l

rance
les

qu'il

ne faudrait que trop

tt perdre.

Mais

choses ne seront pas, au moins, aussi pro-

20

ALINE

chanes

que je

le

craignais, et dans une cir-

constance
le

comme

celle

o nous sommes, je vous


obtenir que
d'avoir

rpte,

c'est tout

des

dlais.

Notre voyage Vertfeuille

est dcid

pre trouve bon que nous allions,

mon ma mre et
:

moi, y passer la belle saison, ses affaires l'obligeant rester tout l't Paris il nous laissera seules et tranquilles; mais je ne vous cache pas,
:

mon
est

ami, qu'une des clauses de cette permission

que vous n'y paratrez pas. Jugez, d'aprs cette svrit, s'il serait possible de vous accorder l'heure que vous sollicitez avec tant d'instance
?

A
dans

l'envie

que

ma mre
suspect,
il

avait de savoir

du

prsident pour quelle raison vous lui tiez devenu,


l'instant,
si

a rpondu

quand on vous prsenta chez lui, que vous osassiez porter vos vues sur sa fille qu'au seul titre
Qu'il

ne

s'tait

jamais

imagin,

de connaissance
pas mieux

et

d'ami de socit,

il

n'avait
;

demand que de vous

accueillir

mais que s'tant enfin aperu de nos sentiments mutuels, cette fatale dcouverte l'avait dtermin se choisir promptement un gendre
qui enlevt un sducteur

sans bien l'esp-

rance de dtourner sa
qu'il n'avait

fille

de ses devoirs, et

rien trouv de

mieux que mon-

ET VALCOUR

sieur

Dolbourg

homme

trs riche, et

son ami

<

depuis longtemps.

Ma mre

trs contente de l'amener

peu peu

une explication, sans combattre absolument

son projet, lui a demand les motifs de son loignement pour vous. Le peu de fortune est

devenu tout de suite son argument indestructible, et ne pouvant, disait-il, vous refuser des
qualits

(comme

si

son orgueil et t dsol


impossible de ne pas
plus d'amer-

d'un aveu qu'il


faire)
il

lui tait

s'est rejet

d'abord sur vos dfauts, et


le

celui qu'il

vous reproche avec


le

tume, est

manque

d'ambition, la nonchalance

tonnante dont vous tes pour votre fortune, et


le tort affreux

que vous avez eu, selon


le service.

lui,

de

quitter

si

jeune

A cela, ma mre a voulu


les leta,

opposer vos talents, votre amour pour


tres, qui

absorbant tout autre got, vous

pour

ainsi dire, isol, afin d'tudier plus l'aise. Ici,


le prsident,

ennemi

capital de tout ce qui s'ap-

pelle beaux-arts, s'est

Et que font
?

enflamm de nouveau...
rpliqu avec

ces misres-l au bonheur de


a-t-il

la vie

madame,

humeur

avez-vous vu, depuis que vous existez, les arts,

ou

mme

les sciences faire la fortune

d'un seul
:

homme... Pour moi,


plus,

je ne

l'ai

pas vu

ce n'est

comme

autrefois avec

une hypothse, un

syllogisme, un sonnet ou un madrigal, qu'on se

22

ALINE

produit dans
les

le

monde,

et

qu'on parvient tout;

Horaces ne trouvent plus de Mcnes, et les Descartes ne rencontrent plus de Christines.

C'est de l'argent,

madame,

c'est

de l'argent

qu'il

faut. Telle est la seule clef des places et

des hon-

neurs, et votre cher Valcour n'en a point. Jeune,

de

l'esprit,

mon
cet

remarquez, une sorte de mrite, ami, la petite joie avec laquelle il a bien
;

voulu vous accorder une sorte de mrite


avantage,
a-t-il

avec
tout
laisser

continu, que

ne s'avan-

ait-il. le

Le temple de la fortune est ouvert monde il ne s'agit que de ne pas se


;

repousser par

la foule

qui vous coudoie, et qui

veut y arriver avant vous... A trente ans, avec de la figure, le nom qu'il porte, et les alliances
qu'il

peut rclamer,
s'il

il

serait aujourd'hui

mar-

chal-de-camp,

l'et

voulu.
;

Oh! mon ami,

je

vous en demande pardon ne


sont-ils

mais ces reproches

pas mrits?

N'imaginez pas que

Que ne
puis-je

suis-je matresse

mon cur vous les fasse. de ma main Que ne


!

vous prouver vous

l'instant

combien ces
la

prjugs sont vils


cent
fois

mes yeux; mais, mon ami,


l'avez
dit

me

considration est ncessaire dans


si

vous-mme, le monde,

et

ce public est assez injuste pour ne

vouloir
qui
doit

l'accorder qu'aux honneurs,

l'homme sage
elle,

conoit l'impossibilit de vivre sans

ET VALCOUR

23

donc tout

faire

pour acqurir ce qui


entr un peu de

la

mrite.

Ne

serait-il

pas

dgot, un

peu de misanthropie dans cette insouciance qui vous est reproche? Je veux que vous m'claircissiez tout cela, mais non pas en vous
justifiant;

songez que vous parlez amie de votre cur.

la

meilleure

LETTRE
VALCOUR
A

V.

ALINE.
12

jmn.

>ui,
uyi-v

mon

Aline,

j'ai tort, et

vous

me

le

faites

sentir; la confiance est la plus


et j'ai l'air

^^^ douce preuve de l'amour,


;

de

vous l'avoir refuse, en ne vous racontant pas mais ce silence de ma les malheurs de ma vie part, depuis le temps que je vous connais, a sa
source dans deux principes que vous ne blmerez
pas
qui
:

la crainte

de vous ennuyer par des rcits

n'intressent

que

moi,

et

la vanit

qui

souffre les

faire.

On

voudrait s'lever sans

cesse aux yeux de ce qu'on aime, et l'on se tait

quand ce qu'on peut dire de soi, n'a rien qui doive nous flatter. Si le sort m'et li avec toute autre, peut-tre euss-je eu moins d'orgueil mais vous stes m'en inspirer tant, ds que je
;

crus vous avoir rendue sensible, que vous

me

ftes,

ALINE ET VALCOUR

25

ds ce moment, rougir de

moi-mme
fers

et

de

mon

audace placer dans vos


peu
qu'il
fait

un esclave aussi

fallait tre

pour vous. Je me sentais si loin de ce pour vous mriter; et j'aimai

mieux vous

laisser croire que j'en tais digne, que de vous montrer votre erreur. Maintenant vous exigez des aveux que je

voulais taire
s'y

ne vous en prenez qu' vous,

s'il

rencontre des motifs de

me moins
obissance

estimer,

et

que

ma franchise

ou

mon

me

fasse

retrouver dans votre


fera perdre.

cur ce que la vrit m'y Toutes mes fautes prcdent l'instant


vue pour
la

o je vous
c'est

ai

premire

fois.

Hlas

mon
et

unique excuse; je

n'ai plus

connu que

l'amour
que;

et la vertu

depuis cette heureuse po-

comment
le

euss-je os depuis souiller par

des carts

cur o rgnait votre image?

Histoire de Valcour.
Je vous parlerai peu de
la connaissez
:

ma

naissance

vous

je ne vous entretiendrai que des


l'illusion

erreurs o

m'a conduit

d'une vaine

origine dont nous nous enorgueillissons presque

toujours avec d'autant moins de motifs, que ce


bienfait n'est
Alli, par

d qu'au hasard. mre, tout ce que le royaume avait de plus grand tenant, par mon pre,

ma

26

ALINE

tout ce que la province de

Languedoc pouvait
le

avoir de plus distingu

n Paris dans

sein

du luxe

et

de l'abondance, je crus, ds que je


la

pus raisonner, que


nissaient pour

nature et la fortune se ruleurs dons; je le

me combler de me

crus, parce qu'on avait la sottise de


et ce

me

le

dire,

prjug ridicule
il

rendit hautain, des-

pote et colre;
cder,

semblait que tout dt


entier

me
mes

que

l'univers

dt

flatter

caprices, et qu'il n'appartenait qu'

moi

seul et

d'en former et de les satisfaire; je ne vous rapporterai qu'un seul trait de mon enfance, pour vous convaincre des dangereux principes qu'on

germer en moi avec tant d'ineptie. dans le palais du prince illustre auquel ma mre avait l'honneur d'appartenir et qui se trouvait peu prs de mon ge, on s'emlaissait

et lev

pressait de

me

runir

lui,

afin qu'en tant

connu ds mon enfance, je pusse retrouver son appui dans tous les instants de ma vie mais ma
;

vanit du

moment,

qui n'entendait encore rien

ce calcul, s'offensant un jour

dans nos jeux

enfantins de ce qu'il voulait

me

disputer quelque

chose, et plus encore de ce qu' de trs grands


titres,

sans doute,

il

s'y croyait autoris

par son

rang, je m.e vengeai de ses rsistances par des

coups trs multiplis, sans qu'aucune considration m'arrtt,


et

sans qu'autre

chose que la

ET VALCOUR

27

force et la violence pussent parvenir

me

sparer

de
fut

mon

adversaire.

Ce fut peu prs vers ce temps que mon pre employ dans les ngociations; ma mre l'y

envoy chez une grand'mre en Languedoc, dont la tendresse trop aveugle nourrit en moi tous les dfauts que je viens
suivit, et je fus

d'avouer.

Je revins faire
duite d'un

mes tudes

Paris, sous la cond'esprit,

homme

ferme et de beaucoup

bien propre sans doute former

ma
:

jeunesse,

mais que, pour


de

mon
La

malheur, je ne gardai pas


guerre se dclara

assez longtemps.

empress
du-

me

faire servir,

on n'acheva point

mon
o

cation, et je partis pour le rgiment

j'tais

employ, dans l'ge o, naturellement encore,

on ne devrait entrer qu' l'Acadmie. Puisse-t-on rflchir sur le vice dominant de


nos principes
militaires,
l'objet essentiel n'est pas d'avoir

modernes, puisse-t-on voir que de trs jeunes


et

mais d'en avoir de bons;


prjug actuel,
il

qu'en

suivant

le

est parfaitement

imutile

possible que cette classe

de

citoyens

si

puisse jamais tre parfaite,

tant qu'il ne sagira


qu'il

que d'y entrer jeune, sans savoir si l'on a ce faut pour y tre admis, et sans comprendre
est

qu'il

impossible de possder les

vertus nces-

saires ds qu'on ne

donnera pas aux jeunes aspi-

38

ALINE

rants la possibilit de les acqurir par une du-

cation longue et parfaite.

Les campagnes s'ouvrirent,


que je de
les fis bien.

et j'ose assurer

Cette imptuosit naturelle

mon

caractre, cette

me de

feu

que j'avais

reue de la nature, ne prtait qu'un plus grand

degr de force et d'activit cette vertu froce

que

l'on appelle courage, et qu'on regarde bien

tort,

sans doute,

comme

la seule qui soit

nces-

saire notre tat.

Notre rgiment, cras dans l'avant-dernire

campagne de cette guerre, fut envoy dans une garnison en Normandie; c'est l que commence la premire partie de mes malheurs.
Je venais
;

d'atteindre

ma

vingt-deuxime

anne
les

perptuellement entran jusqu'alors par

travaux de Mars, je n'avais ni connu


ni

mon

cur,
dans

souponn
ville

qu'il

pt tre sensible. Ad-

lade de Sainval,
la

fille

d'un ancien officier retir

me
la

o nous sjournions, sut bientt convaincre, que tous les feux de l'amour

devaient embraser aisment une

me

telle

que

mienne;

et

que

s'ils

n'y avaient pas clat

jusqu'alors, c'est qu'aucun objet n'avait su fixer

mes

regards.

Je ne vous peindrai

point Ad-

lade; ce n'tait qu'un seul

genre de beaut qui


pntrer

devait veiller l'amour en moi, c'tait toujours

sous les

mmes

traits qu'il devait

mon

ET VALCOUR

29

me,

et ce qui
et

m'enivra dans
des vertus que

elle tait l'bauche


j'idolt-e

des beauts

en vous.

Je l'aimais, parce que je devais ncessairement

adorer tout ce qui avait des rapports avec vous

mais cette raison qui lgitime


faire le

ma

dfaite,

va

crime de

mon

inconstance.
les

L'usage est assez dans


choisir chacun

garnisons de se

une matresse, et de ne la regarmalheureusement que comme une espce de der divinit qu'on difie par dsuvrement, qu'on
que les drapeaux se dploient. Je crus d'abord de bonne foi que ce ne pourrait jamais tre ainsi que j'aimela manire dont je l'en assurai, rais Adlade
cultive par air, et qui se quitte ds
;

la
fis

persuada;
;

elle

exigea des serments, je

lui

en

elle voulait

des crits, j'en signai, et je ne

croyais pas la tromper.

l'abri

des reproches

de son cur, se croyant peut-tre


ce qui

mme

inno-

cente, parce qu'elle couvrait sa faiblesse de tout


lui

semblait

fait

pour

la lgitimer,

Ad-

lade cda, et j'osai la rendre coupable,

ne vou-

lant que la trouver sensible.

Six mois se passrent dans cette illusion sans

amour; un moment dans l'ivresse de nos transports, mme nous voulmes fuir incertains de la libert de former nos chanes, nous voulmes
que nos
plaisirs

eussent altr notre

aller les serrer

ensemble au bout de

l'univers...

30

ALINE

La

raison triompha

je dterminai Adlade, et
il

ds ce

moment

fatal

tait clair

que je l'aimais

moins. Adlade avait un frre capitaine d'infanterie que nous esprions mettre dans nos intil ne vint point. Le rginous nous fmes nos adieux, des flots de larmes coulrent; Adlade me rappela mes serments, je les renouvelai dans ses bras... et nous nous sparmes.

rts...

on

l'attendait,

ment

partit,

Mon
il il

pre m'appela cet hiver Paris, j'y volai d'un mariage


;

s'agissait

sa sant chancelait,

dsirait

me

voir tabli avant de


les plaisirs,

fermer

les

yeux; ce projet,
enfin
!

que vous

dirai-je

cette force irrsistible de la

main du

sort

qui nous porte toujours malgr nous o ses lois

veulent que nous soyons

tout effaa peu peu

mon cur. Je parlai pourtant de cet arrangement ma famille; l'honneur m'y engageait, je le fis; mais le refus de mon pre lgitimrent bientt mon inconstance mon coeur ne me fournit aucune objection, et je cdai, sans
Adlade de
;

combattre^ en touftant tous


lade

mes remords. AdIl

ne

fut

pas longtemps l'apprendre...

est

difficile

d'exprimer son
sa

chagrin

son amour,
innocence,

sa

sensibilit,

grandeur,

son

tous

ces sentiments qui venaient de faire

mes

dlices, arrivaient

moi en

traits

de flamme,

sans qu'aucun parvnt

mon

cur.

bO

ET VALCOUR

31

Deux ans
les

se passrent ainsi fils


plaisirs, et

mains des
le

pour moi par marqus pour Adlade

par

repentir et le dsespoir.

Elle m'crivit un jour qu'elle

me

demandait

pour unique faveur de


carmlites
russi
;
;

lui

assurer une place aux


aussitt que j'aurais
la

de

lui

mander

qu'elle

s'chapperait de

maison de
prparer.

son pre, et viendrait s'ensevelir toute vivante

dans ce cercueil qu'elle


Parfaitement

me

priait

de

lui

calme

alors,

j'osai

rpondre
la

quelques plaisanteries cet affreux projet de

douleur, et rompant enfin toutes mesures, j'exhortai Adlade oublier dans le sein de l'hymen
les dlires

de l'amour.

Adlade ne m'crivit plus. Mais j'appris trois

mois aprs
de
tous
l'imiter.

qu'elle tait
liens,

marie

et

dgag par

mes

je

ne songeai plus qu'


vint dranger
le ciel

Un vnement terrible pour moi


tous

mes

projets

il

semblait que
des

voult

dj

venger

Adlade

malheurs

je
le

l'avais

plonge.

suivit de prs,

Mon pre et je me vis


le

mourut,

ma mre

vingt-cinq ans seul tous les malheurs,

abandonn dans

monde

tous les accidents qui suivent ordinairement

un jeune homme de mon caractre, que de faux amis perdent, que l'exprience n'claire pas encore, et qui, pour comble d'aveuglement, ose

32

ALINE

trop souvent prendre pour un bonheur l'vne-

ment
hlas
!

qui le rend matre de

lui,

sans rflchir,

que

les

mmes

freins qui le captivaient,


et qu'il n'est plus,

servaient aussi le soutenir,

ds qu'ils se brisent, que

comme

ces plantes

lgres, dgages par la chute du peuplier anti-

que qui protgeait leurs jeunes lans, et qui bientt expirent elles-mmes faute de soutiens.

Non

seulement je perdais des parents chers et


;

prcieux

non seulement je n'avais plus d'appui

sur la terre, mais tout s'clipsait, tout s'anantissait

avec eux; cette vaine gloire qui m'avait

sduit ne devint plus qu'une

ombre qui

s'va-

nouit avec les rayons qui la modifiaient. Les


adulateurs fuirent, les places se donnrent, les
protections se
perdirent,
la

vrit dchira le

voile qu'tendait la

main de

l'erreur sur le miroir

de

la vie, et je

m'y

vis enfin tel

que

j'tais.

Je ne sentis pas pourtant tout coup mes pertes, il fallait l'affreuse catastrophe qui m'attendait pour m'en convaincre. Aline, Aline, per-

mettez que mes larmes coulent encore sur


cendres de ces
involontaire,
:

les

parents

chris; puissent

mes

regrets ternels les venger de cette voix funeste


et

qui osa crier au fond de


?

mon

me
ciel
!

Que
le

regrettes-tu, tu es libre

Oh, juste
l'a

qui put l'inspirer cette voix barbare, quel

est

donc

sentiment cruel

et

faux qui

fait

ET VALCOUR

SS

natre

trouve-t-on des amis dans

le

monde

qui puissent nous tenir lieu d'un pre et d'une

mre

quels gens prendront nous un intrt

vif ? qui nous excusera ? qui nous conseillera ? qui tiendra le fil, dans ce ddale obscur o nous entranent les passions ? Quelques flatteurs nous gareront de faux amis nous tromperont. Nous ne trouverons sous nos pas que des piges, et nulle main secourable ne

plus rel et plus

nous empchera d'y tomber.


Il

tait essentiel d'aller

mettre un peu d'ordre


trs
les

dans

les biens

de

mon

pre,

loin de son

sjour,

trs

diminus

par

dpenses

l'avaient entran les annes qu'il avait passes

dans

les

ngociations;

mon

intrt m'obligeait,

avant de songer aucun tablissement,

me

rendre fort vite en Languedoc, pour prendre

au moins quelque connaissance de ce qui pouvait me revenir. J'obtiens un cong, et j'y vole. La magnificence de la ville de Lyon, qui se trouvait sur mon passage, m'engagea pour l'admirer y sjourner quelques semaines
qui
:

le

hasard

me

fit

rencontrer d'anciennes connaissances,


et d'gayer ce projet, et

acheva d'assurer
fire rivale

nous y

partagions ensemble les plaisirs qu'offre cette

de Paris, lorsqu'un

soir,

en sortant
trs

du spectacle, un de mes amis,


haut par
I

me nommant
d'aller
3

mon nom, me

proposa

souper

34

ALINE

chez l'intendant, et se perdit dans

la foule

avant

que j'eusse

le

temps de
de

lui

rpondre.
officier,

ce

nom

Valcour, un

vtu de
endroit

blanc, et qui paraissait sortir du

mme

que nous, m'aborde le chapeau sur les yeux, et me demande avec beaucoup de trouble s'il a bien
entendu, et
si

c'est

bien Valcour que l'on mje

nomme.
Peu
dispos

rpondre

honntement

une question

faite
lui

avec tant de brusquerie et

de hauteur, je

demande firement

mon
un
tel

tour, quel est le besoin qu'il a d'claircir


fait?

Quel besoin, monsieur Mais encore Celui de rparer l'outrage


? ?

le

plus grand,

fait

une famille
;

honnte par un
laver dans
le

homme

de ce

nom

celui de
le

sang de cet homme, ou dans

mien,

la vertu

d'une sur chrie... Rpondez,

ou je vous regarde

comme un malhonnte
et je
?

Je vous connais, Oui, nous Qu'en tends-je? Non,


l'a

homme.

vous entends; vous

tes le frre d'Adlade

je le suis, et depuis l'instant fatal qui

ravie...

elle n'est

plus

cruel, tes

indignes procds
le

lui

ont

plong

le

poignard dans

cur,

et depuis ce

^h

ET VALCOUR

moment

je te cherche pour arracher le tien, ou


tes

mouriT sous
retarde.

coups

viens, suis-moi

je

me
est

reproche tous

les instants

ma

vengeance

les derrires de nous traversmes le Rhne, et nous enfonant dans les promenades qui sont sur

Nous gagnmes promptement


;

la

comdie

l'autre rive en face

de

la ville,

nous nous dispo-

sions nous battre, lorsque ne pouvant tenir

puissant que m'inspirait encore cette malheureuse matresse


l'intrt
:

Sainval,
vous

dis-je

avec

la plus

grande mo-

tion, je

satisfais; si le sort est juste, peut-

tre le serez-vous bientt davantage; car je suis


le

coupable, et c'est moi de prir

mais ne

me

refusez pas de m'apprendre, avant que nous


fatale histoire
j'ai

ne nous sparions pour jamais, la de cette fille respectable... que


je l'avoue; mais qui

trompe,

ne peut cesser de m'tre


elle est

chre.

Ingrat, me rpondit Sainval,


;

morte
le ciel

en t'adorant

elle

est

morte en suppliant
o tu sus

de ne jamais punir ton crime. Elle avait avou

mon

pre

la

faute

l'entraner

il

venait de la contraindre l'ensevelir dans les bxas

d'un poux... Obsde par toute une famille,


l'infortune venait d'obir... Elle n'a

pu

rsister

la

violence du sacrifice. Chaque jour, chaque

36

ALINE

reu instant l'entranait la mort, et elle en a Depuis cette poque le coup dans mes bras.
fatale, je n'ai cess

suivi tes pas

dans cette
Je
t'y

de te chercher partout. J'ai ville, incertain de t'y


trouve,
presse-toi

rencontrer.

de

me
la

convaincre que tu ne joins pas au lchet la plus barbare sduction.

moins
fut

Nous nous battmes;

le

combat

court:

et Sainval avait plus de courage que d'adresse, de bonheur. Il cde sous les plus de raison que doupremiers coups que je lui porte, et j'ai la renverser mort mes pieds. A peine leur de le larsuis-je convaincu que je m'lance en

m'en

mes

sur

le

corps sanglant
les
si

jeune homme, dont


venaient de

traits,

de ce malheureux dont la voix


est-ce ainsi

me

rappeler

douloureusement^ sa
!

malheureuse sur. Dieu barbare


qu'clate ta justice
?

n'tals-je pas le seul cou-

pable?., n'tait-ce pas

moi de succomber... Et

me

relevant en dlire

Vil assassin,

me

dis-je
;

moi-mme, va

combler ton affreuse victoire prcipite dans le que ton lche abandon l'ait encore que tu arraches la vie il faut cercueil affreux remords son malheureux frre. Triomphe cours, dans le transport qui dchirants! Va,
;
!

ce n'est pas assez

t'agite,

va

joindre

cet'.e

toutes

tes victimes

le
Il

chef

infortun de

honnte famille...

ET VALCOUR

37

respire...

Cet
la

unique enfant pouvait


perte d'une
le
fille qu'il

seul

le

consoler de

idoltrait,
lui

ta cruaut vient de

lui ravir;

achve, va

percer

le flanc .

Et je

me

prcipitais encore sur

ce cadavre sanglant, et je cherchais aie ranimer,


lui rendre le souffle de la vie aux dpens

mme
;

de celle que j'aurais voulu


Il

lui sacrifier.

n'tait plus temps... je

me

lve gar

je
le

porte

mes pas au hasard

on avait entendu
;

bruit du combat.
suit,

On me
le

vit fuir

on

on m'atteint, on m'arrte,
dsordre,

et l'on

me pourme mne
la
ville.

en diligence chez

commandant de
mort, une

Mon

mes

habits ensanglants, le raplettre trou-

port certain d'un

homme

ve sur monsieur de Sainval, par laquelle son


pre
lui

ordonnait de

me
tout

chercher jusqu'aux

disposa monsieur de *** qui commandait pour lors Lyon, des


extrmits du
;

monde

prcautions et del svrit.

Quelque grave que


me
mon
dit

soit votre affaire,

monmili-

sieur,

nanmoins avec honntet ce


avec vous
fils.

taire, je vais agir

comme je

le ferais

avec

propre

sjour une maison royale, et j'irai

Vous aurez pour votre demain vous y


:

recommander moi-mme
avec
le

je vais tout assoupir

plus grand soin. Si d'ici trois mois rien

n'clate, votre libert

vous sera rendue

mais

il

faut dans le cas contraire,

que je vous aie abso-

3S

lument sous
la famille

la

main, afin que,

si le

tribunal

ou

du mort venait poursuivre, je puisse au moins prouver que j'ai fait mon devoir. Cependant, soyez tranquille je vais employer
;

tant de soins pour tout anantir,


j'espre, bientt matre
Il

que vous serez,

de vos actions. de Pierre-en-

sortit

ces

mots pour donner des ordres;


il

et l'on

me

conduisit au chteau

Cise, dans lequel

avait dsir que ft

tination particulire, pour tre plus

ma desmme de

disposer secrtement de moi, et d'une manire


qui pt m'tre as^rable.

Je ne vous rendrai point ce qui se passa dans on me, en arrivant dans ce lieu fatal quel:

ques politesses que je reusse de

l'officier

qui y

commandait, toute l'horreur de


prsenta d'abord
effets

ma

position se

mes

yeux... Les

premiers

de

mon

dsespoir firent frmir ceux qui


:

m'entouraient

il

n'y eut sorte de mo^'^ens que

je ne cherchasse pour m'arracher la vie. Qu'il


est

heureux de rencontrer dans de semblables

circonstances un homme d'esprit, et qui connaisse


le

coeur

humain On ne peut exprimer ce que


!

fit

pour

me

calmer

le respectable

mortel entre les

mains duquel mon heureux sort m'avait fait tomber... Tantt il s'adressait ma raison, tantt il intressait mon cur, et tirant toujours du sien les arguments qu'il employait, il sut me

ET VALCOUR

39

rendre

moi-mme
vils

et

la vie que je perdais

infailliblement sans son secours.

O vous,
que
les

mercenaires, qui, dans des places

semblables, ne regardez ceux qu'on vous confie

comme

des

animaux dont
qui
si

le

sang doit

vous engraisser...
feriez expirer

les

tourmenteriez, qui

l'on
;

vous ddomm^ageait
en jetant vos regards

amplement de
ce

leur perte

sur le vertueux ami dont je parle, apprenez que

mme poste o vous ne trouvez exercer que des vices, peut vous offrir la jouissance de mille vertus mais il faut une me et de l'esprit
;

pour

le sentir,

au

lieu

que

la nature
le

en courroux,

qui ne vous a crs


autres, ne
stupidit.

que pour

malheur des
et

mit en vous que de l'avarice


se passa sans qu'on

de

la

Un
o

mois

parlt de

cette

affaire;

mes gens

taient toujours dans l'htel

j'tais

descendu, et s'y tenaient, par


le

mes

ordres,

renferms dans
le

plus grand mystre.


la ville parut...
dit-il; j'ai fait
le

Enfin,

Rien ne
j'ai

commandant de
transpire,

me

inhu-

mer monsieur de Sainval


que
fait

plus secrtement

pu

c'est par

part de sa

un avis dtourn que j'ai mort son pre sans lui expliquer
descendre au tombeau...
;

la

cause qui

l'a fait

J'ai

serr les papiers trouvs sur lui

ils

ne para-

tront pas que je

n'y sois contraint... Voil tous

40

ALINE

les services

que j "ai pu vous rendre... je

les conti-

nuerai... Sortez cette nuit sans clat, et de cette

prisQn et de la ville...

Vos

gens, votre chaise et


la

un passeport vous attendent

premire poste

qui est sur la route de Genve... Rendez-vous


cette poste pied et sans bruit; passez de l en

Suisse ou en Savoie, et

si

vous m'en croyez,

restez-y cach jusqu' ce que vos amis vous


aient

mand de
Il
:

Paris quelle tournure a prise

votre affaire. vous


offrir
!

ne

me

reste plus

que

ma
me

bourse
jetant

Oh

usez-en

comme

de

la vtre...

monsieur, rpondis-je en

dans

les bras

de ce chef respectable, et refusant

cette dernire offre, par

ai-je

pu mriter tant

de bonts?.. Quel motif vous engage ainsi servir l'infortune?..

Mon cur, me

rpondit monsieur de ***,

il

fut

toujours l'asile des malheureux, et toujours

l'ami de ceux qui vous ressemblent.

Vous jugez de ma reconnaissance,

Aline^ je

ne vous la peindrais que faiblement; j'embrasse les deux fidles amis que mon heureuse toile
vient de

me
;

faire

rencontrer

je

gagne au plus
;

vite le rendez-vous qui m'est indiqu

j'y

trouve
voi-

mes gens

je m'lance en

larmes dans

ma

ture; je laisse

de tout; je

lui

mon valet de chambre le soin nomme Genve, nous volons, et


mes
penses.

je m'anantis dans

ET VALCOUR

41

Vous imaginez, sans doute, aisment combien


cette

malheureuse

affaire,

quelque bonne tour-

nure qu'elle prt, nuisait


tune;
il

cependant

ma

for-

me

devenait impossible d'aller prendre

connaissance

de

mon

bien, impossible de

me
de

rendre l'expiration de
sible

mon

cong, plus impos-

encore de publier les motifs de


faire clater ce qui

ma fuite,
bien
ces
;

peur de

m'y contraignait. Les

gens

d'affaires

allaient dvaster

mon
:

le

deux cruelles infortunes taient pourtant les moins car si je reparaissais, malterribles craindre
ministre allait

nommer
;

mon

emploi

gr tout cela, quel sort affreux pouvait m'at-

tendre

Mon

premier soin, en arrivante Genve,


le

fut

ami rel que je possdasse. Sa rponse cadrait on ne saurait mieux avec les conseils de monsieur de '*'**. Rien ne transpirait, disait-il mais on tait dans un
d'crire Dterville,

seul

instant de rigueur sur les duels, et duss-je tout

perdre,

il

valait mille fois

mieux pour moi m'exqu'il

poser ce sort, que de risquer une prison peuttre perptuelle,


ft bien sr qu'il n'y et

en reparaissant avant aucun danger.


priai
les

ne

Cet avis
tre
suivi,

me

paraissait trop sage pour ne pas

et je

Dterville de

m'crire
je

rgulirement tous

mois Genve, d'o

ne

me

proposai point de sortir, n'ayant pas assez

43

ALINE

de fonds pour voyager. Je renvoyai une partie de mes gens, aprs leur avoir fait promettre le
secret, et j'attendis en
ciel

paix ce qu'il plairait au

de dcider pour moi. Ce fut pendant ce

cruel dsoeuvrement que le got de la littrature


et

des arts vint remplacer dans

mon me

cette

frivolit, cette

fougue imptueuse qui m'entra-

nait auparavant dans des plaisirs, et bien

moins
il

doux, et bien plus dangereux. Rousseau vivait,


je
fus
le

voir

il

avait

connu

ma

famille

me

reut avec cette amnit, cette honntet

franche,

compagnes insparables du gnie


;

et des

talents suprieurs
jet qu'il

il

loua,

il

encouragea

le

pro-

me

vit

former de renoncer tout pour

me
la

livrer

totalement l'tude des lettres et de


;

philosophie

il

y guida mes jeunes ans,


l'touff...

et

m'apprit sparer la vritable vertu des sys-

tmes odieux sous lesquels on

Mon ami, me
la les

disait-il

un jour, ds que

les

rayons de

vertu clairrent les


ils

hommes,

trop
flots
il

blouis de leur clat,

opposrent ses

lumineux

prjugs de la superstition,

ne

hii resta plus

de sanctuaire que

le

fond du cur

de l'honnte

homme. Dteste

le vice, sois juste,


;

aime tes semblables, claire-les tu la sentiras doucement reposer dans ton me, et te consoler chaque jour de l'orgueil du riche et de la stupidit du despote.

ET VALCOUR

43

Ce

fut

dans

la

conversation de ce philosophe

profond, de cet ami vritable de la nature et des

hommes, que

je puisai cette passion

dominante
aujourd'hui

qui m'a depuis toujours entran vers la littra-

ture et les arts, et qui


prfrer

me

les fait

tous les autres plaisirs

de

la

vie,

except celui d'adorer Aline.

Eh

qui pourrait

renoncera ce

plaisir ds qu'il le connat! Celui

qui peut fixer ses regards sur elle sans frissonner

du trouble de l'amour, ne mrite plus

la qualit

d'homme
Les
rait,

il

la

dshonore
de

et l'avilit

ds qu'il

n'est plus sensible


lettres

tels chai-mes.

de Dterville taient cependant

toujours peu prs les

mmes;

rien ne transpile

mais

mon

absence tonnait tout

monde,

beaucoup de gens se permettaient d'en raisonner d'une manire aussi fausse que pleine de
et

calomnie.

Mon ami
allait

savait que le trouble s'tait


il

mis dans mes biens;

tait

presque sr que

ma

compagnie
cela
il

tre donne, et

malgr tout

m'exhortait vivement ne pas sortir de

mon

asile.

Enfin ce dernier malheur arriva


le

j'crivis

pour

prvenir; je prtextai un voyage

indispensable l'tranger, une succession essentielle

recueillir.
et
le

Toutes mes ressources furent vaines,


ministre
Voil,

nomma mon ma chre Aline,

emploi.
voil les cruelles rai-

44
sons qui motivent

ALINE

le

reproche peu mrit que

mfait votre pre, reproche d'autant plus injuste,


qu'il

ignore les raisons qui


Entre-t-il

me

contraignent le

recevoir.

dans ce malheur quelque


faire

chose qui puisse

me

perdre votre estime,


la

ou qui puisse
douter.

m'aliner

sienne? J'ose en

Deux ans
partis

d'exil volontaire s'tant couls, je

crus pouvoir

me

rapprocher de mes biens. Je


;

Languedoc mais que trouvai-je, hlas Des maisons dmolies des droits usurps;
pour
le
!

des terres incultes


et partout

des fermes sans rgisseurs,


la

du dsordre, de
fut possible

misre et du dla-

brement. Deux mille cus de rente furent tout


ce qu'il

me

de recueillir des quatre


contenter,

fonds qui valaient jadis plus de cinquante mille


livres annuelles.
Il

fallut bien se

et

hasarder de reparatre enfin. Je l'ai fait sans aucun risque; et il devient chaque jour plus que

probable que je ne serai jamais poursuivi pour


ce duel.
sera pas

Mais cette catastrophe affreuse n'en moins toute ma vie grave en traits de

sang dans

mon

cur.

Mon

emploi n'en

est pas

moins donn, mes biens n'en sont pas moins dvasts... tous mes amis n'en sont pas moins perdus... Malheureux que je suis! est-ce donc aprs tant de revers que j'ose prtendre la divinit que j'adore.'*.. Aline, oubliez-moi...

ET VALCOUR

45

abandonnez-moi...
plus dans votre

mprisez-moi... ne

voyez

amant qu'un tmraire indigne


ose former. Mais
si

des

vux

qu'il

si

vous

me

tendez une main secourable,


vous, ne jugez pas

vous accordez

quelque retour au sentiment dont je brle pour

mon cur
les feux

sur les travers de

ma jeunesse,

et

ne redoutez pas l'inconstance o


de
l'amour.
Il

vous avez allum

est

aussi impossible de cesser de vous aimer, qu'il


l'est

de se dfendre de vous;

mon me,

uniquetraits,

ment modifie parles impressions de vos


ne peut plus se soustraire leur empire,
dtruirait

et

l'on

m'arracherait plutt mille fois la vie qu'on ne

mon amour.

J'attends

mon

arrt et

mon

pardon... Aline, Aline, j'attends tout de

votre piti.

/r^-''lc

^' ^/? 'jj H'-'^-^ ^A-si T'^^

LETTRE
ALINE
A

VI.

VALCOUR
Ce
i'^

juin.

,^j^.

mon ami combien


!

vos aveux

me

tou-

n)\

chent
chre
:

Que
!..

votre

constance

m'est

^y^^^

Moi,
!..

vous
!

abandonner...

vous dlaisser
malheureux,

vous aimer!

Ah plus vous avez t plus mon me se livre au plaisir de C'est moi, mon ami, c'est moi que
cruel

le ciel choisit

pour adoucir vos maux


seront tous calms...

c'est

par

ma main

qu'ils

Ah! Val-

cour! combien vous

me

devenez cher depuis que

je connais votre infortune. Ce n'est pas que vous

n'ayez quelques torts... mais vous les sentez trop

vivement pour que

je doive

vous

les reprocher.

Vous avez
peut-tre

t faible...

vous avez t inconstant,


revers vous o*nt

mme
et

sducteur; mais vous avez t

courageux

noble, tous ces

ALINE ET VALCOUR

47

plong dans un abme dont


soins

ma

tendresse et les

de

ma mre
Non, je ne
toute

veulent absolument vous


suis pas jalouse d'Adlade,

retirer...

je la plains de

mon me,

elle

intresse

bien vivement

mon

cur. Mais je ne crains

plus qu'elle rgne dans le vtre, et je suis assez

glorieuse pour tre sre de l'occuper tout entier.

Votre

lettre

fait

pleurer

ma

mre... Elle

vous embrasse... elle est bien aise de savoir ce qui vous regarde... Et sans vous compromettre
en rien, elle aura du moins, dit-elle, des armes

pour vous dfendre


usera.

soyez bien sr qu'elle en

Je ne vous cris qu'un mot. Nous partons, crivez-nous ds les premiers jours du mois
prochain.

Vous

ferez vos lettres de


lire

manire ce qu'elles

puissent se

haut. Sans vous interdire pour-

tant la libert d'insrer de


petit billet

temps en temps un

pour moi, et dans lequel vous ne m'entretiendrez que du sentiment qui nous

flatte

approuve,

vous
dire,

ma mre qui connat vos vues, et qui les me remettra ces billets fidlement. Si avez quelque chose de plus secret me vous l'adresserez Julie: cette fille qui me
;

sert depuis

comme

si

son enfance, vous aime, dit-elle, vous deviez devenir son matre un

jour. Cela serait-il possible,

mon ami?

Je ne sais.

48

ALIXE ET VALCOUR

mais

j'ai

des pressentiments

qui

quelquefois

me

consolent, par leur illusion dlicieuse,


la ralit.

des

chagrins de

*. Comment ne quand c'est vous qui l'avez lev? Ce charmant animal vous chrit tel point, que chaque fois qu'on vous annonce, il semble que l'espoir et la joie animent alors ses traits; et quand son erreur est dissipe, il se rendort sur mes genoux avec un gros soupir, qui me

Nous emmenons Folichon

l'aimerais-je pas,

le fait

baiser mille fois.

'

Petit pagneul de la plus rare espce,


Il

que Valcour avait donn

Aline.

contenait un

apporter sa matresse un chaud qui Aline le recevait, lui en remettait un autre galement rempli d'un billet que l'pagneul rappoi-tait son matre,
l'avait dress
billet
:

avec la mme

cette feinte innocente, de l'adresse et de la sobrit

pendant deux ans, couvrant du petit chien, qui portait et rapportait ainsi sans endommager nullement un objet qui devait si bien aiguillonner sa gourmandise.
fldlit.Us s'crivirent ainsi

.-J.f?

^^^7^-:,Y;'j?;-:.^-c?-..^-7--;--->)7T^,-'*7---'j?--;--<fT;-^;.'ff^^

LETTRE
DTERVILLE
A

VII.

V A L C O U R.
Paris, 17 juin.

!^2S^i

quelque chose peut adoucir

les tour-

ments d'une me honnte

et sensible

comme
j'ose ce titre

la

tienne,

mon

cher Valcour,
te

c'est la satisfaction

de ceux qui

sont chers

t'apprendre

mon

Eugnie. Toutes

les difficults

mariage avec qui nous spa-

raient sont vaincues, et dans vingt-quatre heures je serai le plus heureux des
dire des
et je

hommes,

ta flicit

manque

poux je n'ose pas la mienne;


:

ne pourrai jamais
le

me

croire vritablement

mes amis sera dans l'infortune. Mais j'attends beaucoup pour


heureux, tant que
meilleur de
toi

des dlais qu'obtient


;

madame
;

de Blamont.

Elle t'aime

sa

fille

t'adore

espre tout du

cur

de ces deux charmantes femmes.

Tu

sais

qu'Eu-

50

ALINE

gnie, sa

mre
;

et

moi, nous
si

sommes du voyage

de Vertfeuille juge
et
si

nous nous en occuperons,

nous ne chercherons pas tous les moyens possibles d'avancer ton bonheur. Sois bien certain,

mon

cher Valcour, qu'il ne sera question

que de

cela.

Mais je t'exhorte au courage


la tte

et la

patience.

Oter de

d'un robin une ide


n'est

dont

il

est coiff,

est

une entreprise qui


n'ai

point facile. Je voudrais, moi, qu'on tudit un

peu ce Dolbourg; ou je

jamais su juger un

homme, ou
un bel
et

ce grossier mortel doit


vice, qui,

bon

renfermer mis dans tout son jour,

refroidirait peut-tre

un peu l'enthousiasme du

cher Prsident. Je sais bien que voil encore

une de ces ruses de guerre, qui ne s'arrangera pas avec ta maudite dlicatesse; mais, mon ami,
on
se sert de tout
si

dans

le

cas o tu es

pesons

mme,

tu veux, ce procd dans la balance de


:

ta justice

supposer que Dolbourg ait quelque


le

dfaut capital qui dt faire

malheur de sa
pas de
le

femme, ton devoir ne


venir?

serait-il

pr-

Adieu;

les

embarras de

la veille

d'une noce

m'empchent de

t'entretenir

plus

longtemps.

O mon
avec
crois
toi

ami! Quand pourrai-je aller partager


tous les soins de la tienne? Si tu
la circulation

me
de

bon quelque chose pour

ton commerce, dispose de moi; Eugnie

me

ET VALCOUR

51

charge de
j'imagine
prises;

t'ofrir

de

mme
vos

ses services

mais
sont

que

toutes

prcautions

quand on s'aime aussi vivement que vous


rien n'chappe dans
la

le faites l'un et l'autre,

recherche de tout ce qui peut tre ncessaire au

soulagement de ses peines.

^v^

LETTRE
VALCOUR
A

VIII.

DETERVILLE.
Paris, 19 juin.

P'^^StV^'apprends ton mariacre avec la

mme
et je te

o^f
I

<^o

joie que
flicite

s'il

s'agissait

du mien,

.v^^j^

d'autant plus sincrement


est
difficile

de

cette union

qu'il
le

de trouver une

femme dont
avec
le tien.

Ce

charmant caractre cadre mieux sont de ces rapports heureux

d'o nat sans doute toute la flicit de la vie.

mme tous ceux bonheur de la mienne... mais que de difficults, mon ami Ah! je ne me flatte jamais de les vaincre; et puis... te le diraiHlas!
j'ai

bien rencontr de
le

qui peuvent faire

je? t'avouerai-je

encore une dlicatesse que tu

ALINE ET VALCOUR

53

vas traiter d'enfantillage

La
fait

brillante

fortune

d'Aline... le pitoyable tat de celle de ton

ami

tout cela,

mon

cher,

me

craindre que l'on

n'imagine que mes sentiments ne sont fonds

que sur l'envie de conclure ce qu'on appelle dans le monde une bonne affaire. Si jamais on
allait le

penser,

si

cette affreuse ide venait


s'offrir

dans

de certains instants de calme


de

l'esprit

mon

Aline

!..

mon

cher Dterville, je la

fuirais

pour ne

la

jamais revoir... que

Ah
j'ai

comme
toujours

je dsirerais

prsent ce

mpris
neurs,

!..

que je voudrais possder des hon-

des trsors, et tout ce qui pourrait


!

me

rendre digne de celle que j'adore

supposer

mme

que

les

difficults s'apla-

que je parvienne ce que j'appelle l'unique bonheur de ma vie, le regret de ne lui


nissent, et

avoir pas apport un bien digne d'elle, n'altrerat-il

pas

ma flicit? L'illusion des plaisirsvanouie,


?

ne redouterai-je pas qu'elle-mme ne conoive

un jour des regrets


craintes, elle

O mon

ami

cache-lui

mes

ne

me

pardonnerait

pas de les

avoir conues.

Non

je

n'approuve point

tes

recherches
trahi-

secrtes sur

Dolbourg
je ne

il

y a une sorte de

son qui ne s'arrange pas avec la franchise de

mon me

prfrence d'Aline;

veux devoir qu' moi seul la il serait, ce me semble, humi-

54

ALINE

liant

pour moi, de ne triompher que

par les
faire

vices de
le

mon

rival. S'il

en a qui puissent

malheur d'Aline, sa mre saura les dcouvrir assez tt, pour prvenir leur union. Tout sera
;

sa place alors

elle

aura

fait

ce qu'elle doit, et

je n'aurai pas fait ce que je ne dois pas.

ci

Je n'userai point de tes offres pour ce voyagenos arrangements sont pris, ma reconnaissance

n'en est pas moins la mme...


flicit,

Ah! que j'envie

ta

mon ami

tu la verras tous les jours...

tout instant tesyeux pourront se fixersur lessiens;


tu respireras le

mme

air qu'elle

tu jouiras

de

ces mlanges de traits... mlanges charmants qui viennent se peindre toutes les heures sur
sa dlicieuse figure... Car remarque-la bien
:

un

sentiment... un propos... une


l'air...

influence

dans

diffremment ses
l'autre; je n'ai

un repas... chacune de ces choses modifie traits. Elle n'est jamais jolie

une certaine heure

comme

elle

le

devient

vu de mes jours une physionosi

mie
pour
le

si

piquante et

diffremment expressive.
nuances. Mais,

Je conviens qu'il faut tre amant pour tudier,


saisir toutes ces
il

mon

ami, de

cur y gagne,
qui

n'est pas

une seule de ces


mille
raisons

variations

ne

lgitime

l'aimer davantage.

Adieu... je te trouble... je drobe des instants

ta

flicit... jouis... jouis,

heureux ami... je ne

ET VALCOUR

55

veux point

fltrir

les roses

de l'hymen, par
;

les

larmes amres de l'amour malheureux

je ne

m'occupe plus que de ton bonheur... Ah! crois qu'il est bien vivement partag par Tami le plus
sincre que tu possdes au

monde.

LETTRE

IX.

LE PRESIDENT DE BLAMONT A DOLBOURG.


Paris, ce
i^^ juillet.

^g^i.jL
-^"-^

me

parat,
tes

mon

cher Dolbourg, que


sont pas bril-

jusqu'ici
lants, et

succs ne

comment

diable hasarderai-je

te mener la campagne, aprs avoir si mal russi la ville ? Toutes rflexions faites, on te dteste... Qu'importe. Il est, comme tu sais, depuis longtemps dans nos principes de s'embarrasser fort peu du cur d'une femme, pourvu qu'on ait sa personne et son argent. Si tu ne t'y prends pas mieux que cela, cependant, je crains que nous ne soyons rduits emporter

de

la citadelle

d'assaut. Je t'aiderai la battre en

brche, et pendant que tu formeras tes attaques,


je te

mnagerai des

auxiliaires.

Il

arrive souvent

que quand on a l'intention de se rendre matre

ALINE ET VALCOUR

57

d'une

ville,

on

est oblig

de s'emparer des hausans redouter les

teurs...
et

on

s'tablit

dans tout ce qui commande,


la place

de

on tombe sur

rsistances.

Ou

bien on ngocie... on tourne... on tergiverse.


.

D'espoir ou de bonheur tour

tour on la berce.

Et

sitt

qu'on la tient, de sa crdulit

On la

punit akrrs avec rigidit.

Ton

imbcile franchise t'empche de rien


;

entendre de tout cela

ce n'est pas que tu ne sois


l'es

rou dans

les

formes, mais tu

avec trop de

bonne foi. Tant qu'une porte ne s'ouvre point deux battants, tu n'imagines pas qu'il puisse y
avoir de
l'ai

moyens de

forcer les barricades; je

te

dit cent fois,

mon

ami, ce n'est que dans


l'art

tiotre

mtier qu'on apprend


les

de feindre
la

et

de

tromper
4:itude

hommes.
il

Jette les

yeux sur

mul-

des dtours que nous savons mettre en


s'agit,

usage quand

par exemple, de faire prir

un innocent. Sur la quantit de faussets, de mensonges, de subornations, de piges, de manuvres insidieuses que nous employons
habilement en pareilles
ruses, et la science

circonstances,

et

tu

verras que tout cela nous forme au mtier des

d'amener

les

vnements
rirais bien

au but que nous nous proposons. Je

58

ALINE

de toi, s'il te fallait entreprendre seul cette grande aventure, et russir seul. Tu irais l avec

une candeur... une vrit... pas une malheureuse petite nigme, pas une seule tournure, * pas un simulacre de feinte et comme on te dbou!

terait bientt

de tes ridicules prtentions!., ce


la fourberie,

n'est plus

que par

mon

cher Dolle

bourg, que l'on

s'avance aujourd'hui dans


le

monde;
celui qui
l'art

et

puisque
le

plus heureux de tous est

trompe

mieux, ce n'est donc que dans


l'on

de bien tromper que

doit tcher de se

rendre habile...
elles ont russi

Au

fait,

ce sont les

femmes

qui

sont cause de cela; force de vouloir tre fines, nous rendre faux. Les folles
les voir se dbattre

cratures

que j'aime

avec

l'agneau sous la dent du lion... Je leur rends dix points sur seize, et suis toujours
c'est

moi!

sr de gagner de quatre... Enfin la


s'ouvre... les

vont

les

campagne amazones s'arment... les sauvages attaquer... Nous verrons qui la victoire
le

Uya
mbimes
:

apparence que

et l'argent, tait le

got des robins pour les nigmes, les mme du temps de Kabelais que de

nos jours voici comme il les peint dans son Pantagruel. On arrta l'Ile de Condamnation (ce sont les parlements.; Quelques-uns de nos gens ayant voulu descendre au guichet^ y lurent arrts par ordre de Gripe-mi.vavd, archiduc des chats kourrs, qui leur proposa une nigme deviner. Panurge en dit le mot, et jeta au milieu

du
les

iiarquet,

une bourse pleine d'or qui les fit tous jeter les uns sur autres pour ramasser l'argent; et la patte bien graisse, ils accor-

<lrent enfin les passeports

demands pour continuer leur

route.

ET VALCOUR

59

couronnera

mais que rien de tout ceci


il

n'aille

au moins troubler nos amusements;


jet

faut savoir
le

conduire plus d'une intrigue de front, et

pro-

des plaisirs qu'on ne gote pas encore, ne

doit se former qu'au sein de ceux dont on jouit...

Je t'attends ce soir chez nos desses.

II

en vrit des sicles que nous n'avions


sage arrangement que celui-l.

fait

y avait un si

LETTRE
ALIXE
A

X.

VALCOUR.
Vertfeuille, i^ juillet.

i
et notre

\ovs

sommes
;

tablis,
;

Valcour,

vie est dcide

elle est libre et char-

mante

il

n'}'

manque que
;

vous,

mon

ami, pour la rendre dlicieuse


dj sentie par la socit,
l'est

cette privation

bien plus vive-

ment par mon cur.


Laissez-moi vous dire

comment nous

vivons,

je sais que ces dtails vous plaisent-, vous

m'y
l

suivez, j'en suis plus prsente votre imagination, et

rellement l'absence en devient par


Vertfeuille, dans lequel

moins

cruelle.
il

Le chteau de

faut

d'abord que votre esprit se transporte, n'est pas

magnifique, mais
propret;
il

commode

et

d'une excessive

est situ cinq lieues d'Orlans, sur

les bords de la Loire.

ALINE ET VALCUR

6r

La

fort voisine qui l'ombrage,

nous procure
vertes

des promenades charmantes;


et fraches qui

les prairies

l'environnent, toujours peuples

de troupeaux

gras

et

bondissants, sont par-

tout ornes de villages et de maisons de


;

cam-

pagne les jardins agrablement coups par des canaux limpides, par des bosquets odorifrants, qu'gaient une multitude tonnante de rossignols; l'immense quantit de fleurs qui s'y succdent neuf mois de l'anne; l'abondance du gibier
et des fruits
;

l'air

pur

et serein

qu'on y respire...

tout cela,
soit

mon

ami, contribue, quoique l'objet


et est mille

de peu de consquence, en faire un sjour


fois

digne d'orner l'Elyse,

prf-

rable toutes les belles terres de monsieur de

Blamont, uniformes partout, et n'offrant jamais que l'ennui ct de la rgularit.

On

se lve ici tous les jours

neuf heures,

et

tant qu'il fait beau, le rendez-vous du djener


est sous

un bosquet de

lilas,

prt ds qu'on arrive. L,

l'on

o tout se trouve prend ce qu'on

veut, et

ma mre

a soin d'y faire trouver peu

prs tout ce qu'elle sait devoir plaire chacun.

Cette premire occupation

nous conduit dix

on se spare pour aller passer les moments de la grande chaleur dans quelques
heures
;

alors

cabinets frais, avec des livres

on ne se runit

plus qu' trois heures. C'est l'instant de servir,

62

ALINE

on

fait

un excellent dner,
c'est le seul repas

et

d'autant
l'on se

plus

ample, que
table.

mette

A
A

cinq heures on en
les

sort,

c'est

l'heure des

grandes promenades,
prennent,
et

cannes et

les coiffes se
!

Dieu sait o l'on va se perdre temps ne menace, il est d'institution d'aller pied et toujours extrmement loin, sans autre dessein que de marcher beaucoup; nous appelons cela des aventures. Dterville est le seul homme qui nous accompagne, et en vrit la manire dont nous nous garons, je ne doute pas qu'incessamment les aventures que nous prtendons chercher ne nous

moins que

le

arrivent.

Madame
sa

de Senneval qu'on
appelle
cela

prendrait

bien

plutt pour la

sur ane d'Eugnie, que pour


des

mre,

imprudences,

et

madame
maman,
est

de Blamont,

ma

chre et dlicieuse

plus folle qu'aucune de nous, assure


pis,
la

gravement que ce qui peut nous arriver de


de rencontrer quelques
chevaliers

de

Table Ronde, cherchant des lauriers dans les Gaules, Gauvain, le snchal Queux, ou le brave
Lancelot du Lac; que ces honntes gens, protecteurs-ns du sexe, n'ont jamais
fait

de mal aux

femmes,
sret.

et

que par consquent nous

sommes en

ET VALCOUR

63

On
bien,

revient ds que

le

jour baisse
des

on se jette
l'imaginez
glaces, des
et

sur des canaps, rendus,


et

comme vous
fruits,

l'on

sert

des

sirops ou

quelques vins d'Espagne

des bis-

cuits; le lger
teuil,

repas pris, chacun sur son fau-

Dterville

on commence ce qui s'appelle la soire. ou ma mre, nos deux meilleurs


ouvrages noules forces
;

lecteurs, s'emparent de quelques

veaux, et

la lecture se fait

jusqu' minuit, heure

ou chacun se spare pour


ncessaires

aller
le

prendre

recommencer

lendemain

cette

vie ainsi coupe, a l'art de

nous

faire passer les

jours avec tant de rapidit, qu'except moi,

mon

ami, qui trouve toujours trop longs les instants

o je dois exister sans vous, chacun en vrit croit n'tre ici que d'hier.

On part pour les aventures. Je vous quitte; que dirie^-vous, mon ami, si quelque gant... Ferragus, par exemple, le flau du brave chevalier Valentin; si, dis-je, cet incivil personnage
allait

riez-vous de

vous enlever votre Aline?.. Vous armepied en cap pour combattre le

dloyal?.. Oui!..

Mais

si

Aline tait dj

la

femme du gant

O mon
ne
sa
sais

ami, je suis moins

triste

ce soir, je

pourquoi; mais

ma mre
si

est

si

aimable!.,
!..

tendresse
si

pour moi est

vive

elle

me

console

bien!., elle laisse natre avec tant de

64

ALINE ET VALCOUR

mon cur l'espoir heureux d'tre un jour tout ce que j'aime, qu'elle adoucit un peu le chagrin d'en tre spare.
bont dans
Elle mdisait hier
ritait,
il
:

Si votre pre vous dsh-

ne pourrait pas vous enlever au moins

cette petite terre; elle est bien

srement vous,
vous en priver
;

sans que jamais rien

puisse

voil pourquoi je l'arrange, pourquoi je la soigne


et je l'embellis
;

je

veux

qu'elle

vous oblige
Et moi moi qui ne

penser moi quand je ne serai plus...

que cette ide trouble


dans ses bras,

et dsespre,

peux l'admettre sans frmir... je


et je lui dis
:

me

prcipite

Maman, ne me parlez

donc point
et
et

ainsi,

vous allez

me

faire

mourir... de l'autre,

nos larmes coulent dans

le sein l'une

nous nous jurons de nous aimer et de ne mourir qu'ensemble... Eh bien, ne voil-t-il pas

ma

gat qui

me

quitte, j'avais bien affaire aussi

d'aller

vous dtailler ces circonstances... Adieu,


et crivez-nous.

aimez-moi

j'i|i3i||ijis|:iw,lj,;|m

ifflM^^

S2SQ

LETTRE
VALCOUR
A

XI.

ALINE.
Paris, 20 jiillet.

Je

vous cris
billet

la hte,
;

dans

l'affreuse

inquitude o je suis
serait

prolonger

mon

en retarder l'envoi, et je

brle d'impatience de le savoir en vos mains.

La

peinture de la vie que vous

menez

est dli-

bonheur s'y peint, cette ide me console; mais ces grandes courses m'effraient,
cieuse, votre
elles seules sont l'objet

de

ma
;

lettre; je

pense

comme madame
et je

de Senneval

elles sont folles,

vous y tenez,
suivre

vous supplie d'y mettre des bornes, ou si si elles vous amusent, ayez au

moins plus d'un


;

homme

avec vous... faites-vous


la vaillance

quelque fonds que je fasse sur

de

mon
I

cher Dterville, vous m'avouerez qu'il


5

66

ALINE ET VALCOUR

lui

deviendrait impossible de vous dfendre seul

une troupe arme... Alioe, nous avons me fie peu ce qu'ils disent, leur fausset m'effraie plus que leurs promesses ne me rassurent; point d'imprudence, je le demande madame de Blamont, que je
contre

des ennemis puissants, je

supplie d'accepter

ici

l'hommage sincre de mon

respectueux attachement.

''i^-s:S^:i^^Sk:i^^z2::S>^

LETTRE

XII.

MADAME DE BLAMONT A VALCOUR.


Vertfeuille, 25 juillet.

^^TPui,
CjjK

c'est

moi

qui reois cette lettre pres-

se, et c'est

moi qui

ris

de toute^

mon

c<iT^^ me de la ridicule frayeur qu'elle nous peint. Rassurez-vous, nos courses n'ont aucun

danger; quelque
fatales

viol,

quelque enlvement,

c'est

en vrit tout ce que j'y vois de pis, et dans ces


extrmits,
qui,

n'avons-nous pas

le

brave

quoique seul, romprait plutt douze lances, soyez-en bien sr, que de laisser
Dterville

enlever sa femme, ou les deux

am.ies de^son
j'ai

ami

l'gard des gens qui promettent,


;

plus

de confiance que vous en leur parole


jur du repos cet t, et j'y crois.

ils

m'ont

La

confiance

bien ou mal place

calme

le

sang; ne troublez

pas

le plaisir qu'elle

me

donne.

68

ALINE

Il

vient de nous arriver

ici

un

homme
;

de votre

connaissance qui s'intresse toujours bien vive-

ment
dans

vous. C'est le
la

comte de Beaul son grade


ses
terres voisines
;

province,

de la
toutes

mienne, son ancienne amiti pour moi


ces raisons l'ont engag venir

me

donner quelfait

ques jours; je ne vois jamais ce brave et honnte militaire, sous


lequel

vous avez
lui

vos

premires armes, sans une sorte d'motion respectueuse; je ne trouve que

en France qui
vertus de l'an-

nous peigne encore


dont

les franches

tique chevalerie; son costume, son air, la manire


il

s'exprime, tout annonce en


si

lui

le

reli-

gieux sectateur de ces lois

prodigieusement

oublies de nos jours... de ces lois prcieuses,

remplaces par de l'impertinence et des vices...

Mais quelle
de
la

est cette petite tte

qui s'approche

mienne?.. Vtes-vous" jamais un procd

pareil?..

Parce qu'on m'a vue prendre

mon

cri-

toire, ne voil-t-il pas tout de suite un visage

par-dessus

mon paule... et

puis de grands clats

de

rire,

parce que je surprends cette tte et que

je gronde.

correspondance regarde, vous l'avez

Mais, maman, moi que cette que Eh bien, mademoiselle, j'ai^chang


c'est c'est
dit.

d'avis,

vous

me

laisserez bien peut-tre jouir

une

fois

de vos

plaisirs.

ET VALCOUR

69

Oh

maman...
rit

Et puis on ne

plus, c'est
fille

un singulier
le

tre

pourtant qu'une petite

Tenez^ mademoiselle,

dont

cur

est pris.
rle,

changeons de

votre pre veut que j'crive monsieur Dol-

Monsieur Dolbourg, maman A lui-mme. Et qu'y de commun entre homme moi Comment! pas qui devenir mon gendre? Oh vous aimez trop votre Aline pour Eh bien mais votre pre Vous vaincrez. Je n'en rponds Je mourrai donc? Allons, venez que je vous embrasse encore
?

bourg, chargez-vous-en.

a-t-il

cet

et

n'est-ce

lui

doit

la

sacrifier ainsi.

oui,

le

pas.

une

fois

avant cette mort, l'anglaise, et laissez-

moi

finir

ma lettre.
venu couvrir de larmes
le

On

est

papier sur

lequel j'crivais.

Vous
et

le

voyez,
friponne

il

faut

que je

change de page,
la
fois,

la

rit

et pleure

en

me

baisant... enfin, elle s'asseoit, et

je puis crire.

Nous avons
nie,

ici le tableau de la flicit. Eugque nous ne devrions plus nommer que

70

ALINE ET VALCOUR

madame
mari

Dterville,

aime passionnment
dans
l'asile

son

et elle en est adore. C'est


c'est

du

repos et de l'innocence,

la campagne,

mon cher Valcour, o le bonheur de s'aimer se gote mieux selon moi, et o l'on se plat mieux
en contempler
le

spectacle...

Mais Paris,

les mauvaises o l'indcence est une grce, la fausset de la finesse et la calomnie de l'esprit, on ne connat rien de ce que dicte la nature, toujours ct, ou au del de ses mouvements on y trouve plus court de persifler que de sentir, parce qu'il ne faut pour l'un qu'un peu de jargon, et que pour l'autre il faudrait un cur, dont les sensations nerves par la licence et corrompues par leur nergie, on y chansonnerait un poux qui, au bout d'un mois, serait encore amoureux de sa femme... Oh que je hais ce ton. Oh que je vous harais, je crois, vous-mme, si vous n'tiez plus amoureux de

dans ce gouffre de perversit, o

murs forment

le

bon

air,

la

vtre au bout de vingt ans. Adieu,


et

tenez-

nous parole, soyez sage,

tout ira bien.

-^

^^WWW^^'<?<>^'<^^^

LETTRE
ALINE
A

XIII.

VALCOUR.
Vertfeiiille, ce 6 aot.

Iw^CF^'E comte vient de nous quitter nous qQ fc}n allons reprendre notre ancienne vie, il '^' tait devenu ncessaire de l'inter>yVi^ rompre. Monsieur de Beaul se promne peu, et malgr ses instances pour ne pas nous dranger, nous avons d lui tenir compagnie; que ce dbut
;

ne vous alarme point. Encore une fois les courses n'ont rien de dangereux, croyez que nous ne les ferions pas, s'il y avait la moindre chose
craindre.

Ma mre entretint
<ie

l'autre jour son ancien


il

ami

nos projets communs;

les

approuve, de cet

air ouvert et franc, qui fait voir

que

le

oui qu'on

72

ALINE

rpond part du cur,


convenance; mais
sisse
il

et n'est

pas

le

mot de

craint bien qu'on


le

ne rusa souri en
craindre

pas vaincre

prsident;

il

disant que Dolbourg et lui taient intimement


lis, et

souri d'une faon qui


soit le

me

fait

que ce ne
socits,

vice qui
frles

taye cette indigne

association.

Quelque

que dussent tre ces


difficiles

peut-tre

sont-elles plus

rompre que celles que redoute tonnamment


le

la vertu soutient, et j'en


les effets
;

ils lient,

prils

tend-on, leurs matresses entre elles,


sont eux-mmes, et ce quadrille

comme

pervers est

indissoluble,

on

me

l'a dit

l'insu de

ma mre;
une maabancela

garde-moi
tresse...

le

secret; ce Dolbourg...
est

Et quelle
il

donc

la crature

donne...

est vrai

que quand on
a une matresse

est riche...
!

Mon ami
est,

cet

homme

et

si

pourquoi veut-il m'pouser ?..Mais entendeztelles


alors.''

vous de

murs? D'o
C'est

vient prendre

une

femme

donc un meuble qu'on achte... Ah! j'entends, on a cela dans sa chambre, comme un magot sur sa chemine... c'est une affaire de convention, et je serais la victime de cet usage! et je romprais des nuds
qui

me

sont
!

si

chers, pour tre la

femme

de cet
votre

homme-l
s'il fallait

Comment
le ciel l'y

concevriez-vous

malheureuse Aline dans cette

fatale existence,
?

que

soumt

ET VALCOUR

73

Dterville voudrait faire quelques recherches

sur les

murs dpraves de

ce financier,

il

m'a

dit votre dlicatesse, je

ne puis m'empcher de
cette liaison vicieuse est

l'approuver, et la
les

mienne prsent m'impose


si

mmes

lois

car,

constate entre
ville

mon

pre et Dolbourg, Dter-

ne dvoilerait
est

les torts

de

l'un,

qu'en metdois-je
?

tant ceux de l'autre au jour...

Le

ma

mre

malheureuse, je serais bien fche


triste

qu'une aussi

dcouverte vnt augmenter

ce n'est pas que son compromis, aprs les procds de monsieur de Blment; il serait difficile, sans doute, que sa femme pt l'aimer bien affectueusement,

l'horreur de sa situation;

cur

ft

et

d'ailleurs

leur ge

est

si

diffrent

mais

qu'on aime ou non son mari, on n'en partage


pas moins tous ses torts, et vent en
orgueil.
lui les vices qui se trou-

pas moins Les chagrins que ce sentiment


n'en
affligent

notre
bless,

peut faire natre, sont


crois pas cependant,

peut-tre aussi cuisants


le

que ceux que nous donne l'amour... je ne


et

comme

il

n'est pas de
il

sensation plus vive que celle de l'amour,

ne

peut en exister dont les tourments puissent devenir aussi sensibles... Je


si

ne

sais... je

ne suis plus

gaie,

il

l'esprit;

me passe tout plein de nuages dans mon pre nous a fait esprer du repos
Mais
s'il

cet t.

changeait

d'avis,

s'il

arri-

74

ALINE ET VALCOUR

vait avec son cher Dolbourg...

Eugnie

le craint,

j'en frissonne.
;

O mon cher Valcour, je l'ai dit mre mais si cet homme arrive, je fuis... ma qu'il ne compte pas sur ma prsence, je ne rsis!

de la sienne; distrayezmoi, Valcour, tez-moi ces tristes ides, elles


terais pas l'horreur

mon repos, et je ne puis les vaincre; mais est-ce vous qui me consolerez, vous qui devez frmir autant que moi...
troublent

'^^^^'

LETTRE
VALCOUR
A

XIV.

ALINE,
Paris, 14 aot.

fiQous

rassurer

!..

qui,

moi? Ah! vous avez


il

b^ ^^

raison, je tremble autant que vous; le

caractre de

l'homme dont

s'agit,

est bien fait

cette

pour nous alarmer tous les deux; scurit o sa promesse vous tient, enveil

loppe peut-tre un pige dans lequel


surprendre.
exacte,
qui sait
si
Il

veut vous

voudra voir

si

votre solitude est

je ne m'avise point de la troubler... et

s'il

n'amnera pas son Dolbourg! Cepen-

dant il n'est pas vraisemblable qu'on exige tout de


suite,

de vous, un serment qui vous cause autant

de rpugnance; n'est-on pas convenu de vous


laisser

du temps?.. Si

l'on

vous contraignait, n'en

doutez pas, cette mre qui vous adore, et que

nous chrissons

si

bien tous les deux, prendrait

alors votre parti

avec une chaleur capable de

76

ALINE ET VALCOUR

VOUS obtenir de nouveaux


rassure et je frmis

dlais... Hlas! je

vous

moi-mme;
dvorent, je

je

des troubles qui

me

veux calmer veux consoler

Aline et je suis plus afflig qu'elle.


Il

est vrai

que je

me

suis

oppos aux recher-

ches que

me

proposait Dterville, et d'aprs ce

que vous m'apprenez, je m'y oppose encore plus fortement; nous pouvons souffrir des torts
de ceux auxquels
la

nature nous a asservis, mais


si

nous devons

les respecter;

mont ne
cette

se trouvait pas lie,

madame de comme nous,

Bla-

dans

recherche, j'oserais dire que ce soin la


si

regarde; mais

l'association

sre, elle ne le peut plus.


si elle tait

Non
Que

qu'elle

souponne est ne le dt,


chose est prou?

incertaine

mais

si la

ve, le silence est son lot.

faire

que deve-

nir? qu'imaginer, grand Dieu! au

moins votre

cur me reste, Aline, j'ose tre sr d'y rgner. Que cette consolation m'est douce je n'existe!

rais

pas sans
qui
fait

elle.

Conservez-le-moi ce senti-

ment

l'unique arbitre de

mon bonheur; soyez toujours mon sort; opposons cette

multitude d'obstacles, la fermet que donne la


constance, et nous triompherons un jour. Mais
si

vous

faiblissez, si les perscutions


si

minent...

le

envoyez-moi
cruelle.

la

vous dtermalheur vous abat, Aline, mort; elle me sera bien moins

il

^^

'i

'

**"
.

T"' *"t"T

'
.

"^^j3C^"'. H^i

^[^'i''

'

'

.'

^"^\,

.'.;'

iii'v

LETTRE XV.
DTERVILLE
A

VALCOUR.

VertfeiUlle, ce 26 aot.

^ip-C^ u l'avais devin, mon cher Valcour, il ^^' Vv '^sv^i^ ncessairement nous arriver (c^3t(^. quelque aventure ces promenades loignes, si fort du got de madame de Blamont,etsi dsapprouves par ta prudence; mais ne t'inquite pas, aucune diminution la somme totale de nos htes, nulle atteinte aucun d'eux. Ce n'est qu'une recrue que nous avons faite... une recrue fort singulire et pour que ton imagination, que je connais impatiente et fougueuse,
;

n'aille

pas au-devant de la vrit et ne la change aussitt en d'affreux revers, coute avant

que de prvoir.

78

ALINE

Depuis que
la

les jours

diminuent, on dne plude se trouver peu prs

tt Vertfeuille,

afin

mme

quantit d'heures de promenade.

En
le

consquence, hier nous tions, malgr l'extrme


chaleur, partis trois heures et

demie, dans

dessein de traverser un petit angle de la fort,


derrire lequel se trouve

un hameau charmant,

o ton Aline a une bonne amie,


qui lui

nomm

Colette

donne toujours d'excellent lait... On voulait donc aller goter du lait de Colette; mais presser; on ne voulait pas repasser il fallait se
le bois

la

nuit,

et cette

nuit qu'on craignait,

devait tendre ses voiles lugubres prs de sept

heures.
Colette
allait le
:

Il

ainsi pas

y a deux lieues de Vertfeuille chez un moment perdre. Tout


;

arriva cinq heures et


tire
:

mieux du monde jusqu'au hameau on demie chez la jolie laion but son lait. Aline qui lui portait plein
pour
;

ses poches de babioles qu'elle avait faites


plaire,

lui

en fut reue

comme

tu l'imagines

mais
il

toutes les montres


s'agissait

marquaient

six heures,

de partir en diligence...

On

se quitta

peine

donc en grondant, tout en disant qu'on avait plus le temps de respirer... que j'tais
que
les

effray

femmes,
qui
si

et mille autres

mau-

vaises

plaisanteries,

ne

me

dmontrent

point, parce

que

j'tais

alarm, les chres


ce n'tait que pour

dames devaient bien voir que

ET VALCOUR

79

elles; c'est

pourquoi je tins bon et nous par-

tmes.

A
le

peine engags dans la route du bois dont dbouch touche aux avenues de Vertfeuille,
cris

nous entendmes des


rent venir d'une des

perants qui nous paruse


le

routes diagonales qui

perdent dans

le

milieu de la fort. Tout


il

monde
fait

s'arrte...

tait dj nuit;

l'tonnement

place la peur, et voil toutes nos hrones


effarouches,

tellement

que

l'une,

Eugnie,
les trois

tombe vanouie dans mes


autres

bras, et

que

perdant

absolument

l'usage

de

leurs

jambes, se laissent tomber au pied des arbres.


Si je dsirais qu'on ne se trouvt pas de nuit

au milieu d'une
bien ce qui

telle route, c'est

que je prvoyais
ras-

arriverait

au plus lger accident,


;

et l'embarras qui

en rsulterait pour moi

surer, approfondir, dfendre, tel tait la besogne,


et j'tais bien plus

embarrass des deux premiers


les

soins que

du troisime. Je
et

mon

mieux,

sans

perdre

calmai donc de une minute, je


pas ais
la

m'lance o j'entends les


de trouver l'endroit

cris. Il n'tait
;

d'oii ils partaient

mal-

heureuse qui

les jetait

tait

hors de la route,
le taillis, et

elle paraissait

enfonce dans

quelque
j'appe-

bruit que je fisse


lasse... trop

moi-mme, quoique

occupe de sa douleur, l'infortune

ne

me

rpondait point. Je distingue cependant

8o

ALINE

plus juste, je quitte la route, m'enfonce dans le


taillis, et

trouve enfin sur un tas de fougre, au


fille

pied d'un grand chne, une jeune

venant

de mettre au jour une malheureuse petite crature, dont la vue jointe aux douleurs physiques

que venait d'prouver la mre, faisait pousser cette mre dsole de lamentables cris, qu'acl'pe la main, l'effraya,

compagnaient des pleurs abondants. Mon abord, comme tu peux penser; mais la cachant sous mon habit sitt que je
affaire qu'

m'aperus que je n'avais


ceur, je parvins

une femme,
doun'ai le

je m'approchai d'elle et lui

parlant avec

Pardon,
ni

promptement

la tranquilliser.

lui dis-je,

mademoiselle, je

temps

de vous couter ni de vous secourir, je

dois rejoindre des

dames qui m'attendent

ici

prs,

que je ne puis abandonner seules l'entre de la nuit, et que vos cris viennent d'effrayer; votre
position

me

parat embarrassante; suivez-moi,


petite crature,

emportez

cette

donnez-moi

le

bras et partons.

Qui que vous soyez, me


me

dit l'inconnue,

vos

soins

sont prcieux, mais je n'ose en profiter,

je voudrais aller au village de Berseuil, daignez

m'en montrer
des secours.

la route, je suis assure d'y

trouver

Je ne connais point de village

de Berseuil

dans ces environs, je ne puis vous

offrir

pour

le

ET VALCOUR

Si

prsent que ce que je viens de vous dire, acceptez-le,

croyez-moi, ou je vais tre oblig de

vous quitter.
Alors cette pauvre
elle le baise.
fille

ramasse son enfant;


s'cria-t-elle

Malheureuse crature,
mouchoir
fruit

en Ten-

tortillant d'un

et le plaant

dans son

jupon,

de

ma

honte

et

de

mon

dshonneur,

devais-je croire que tu serais prive d'abri ds

en voyant

le

jour!

mon bras, et marchant avec nous regagnmes au plus tt l'endroit peine, o j'avais laiss ces dames. Nous les revmes bientt... mais dans quel tat! Les deux filles
Puis elle prit
tenaient
leurs

mres

embrasses,

et

quoi-

qu'elles fussent

elles-mmes dans une agitation

prodigieuse, elles s'efforaient de les rassurer.

Tu juges de

l'effet de mon retour, n'apercevant qu'un individu de leur sexe, voyant mon air

ouvert et tranquille, tout se calma et l'on accourut vers moi. Je


fis

en deux mots

l'histoire

de

ma rencontre

la jeune fille

extrmement confuse,

tmoigna son respect comme elle put. On examina, on caressa l'enfant; madame de Blamont voulait donner au moins quelques instants de repos la mre, tant par humanit que pour s'instruire un peu plus fond de ce qui pouvait
claircir

une aussi singulire aventure.

Mais

82

ALINE

faisant observer ces


sissait

dames que
et qu'il

la nuit s'pais-

de plus en plus,

nous

restait prs
le

de trois quarts de lieues, je dcidai

dpart

le

plus prompt. Aline voulut porter l'enfant, pour

soulager la mre laquelle je donnai le bras; Eugnie aida des siens les deux dames, et nous sortmes en diligence du bois. Point d'claircissements que nous ne soyons au chteau, dis-je madame de Bla-

mont

qui

voulait

toujours
ils

questionner,

ils

nous retarderaient,

fatigueraient cette jeune

personne dj trs abattue; ne nous occupons


ce soir que d'arriver et de secourir.

mon
Il

conseil,

et
;

tait

temps

On approuve nous touchons enfin le port. peine la pauvre demoiselle,


pas,

dont j'aidais

les

pouvait-elle se

traner.

Ce qui fit dire madame de Blamont qu'assurment elle serait morte si elle et persist

dans son projet de se rendre ce village de

Berseuil, dont j'ignorais la situation, et qui se

trouvait six grandes lieues de l'endroit o la

rencontre

s'tait faite.

Le premier

soin

de

la

matresse du logis, fut d'tablir cette infortune

avec son enfant,


rtie au vin de

dans une des meilleures chambres du chteau et aprs lui avoir fait prendre
d'abord un bouillon, puis deux heures aprs une

Bourgogne, on

la laissa

reposer.
soir-l,

Comme

on n'avait voulu

d'elle, ce

ET VALCOUR

83

aucun claircissement pour ne


l'aventure,

la point fatiguer,

comme

tu le crois, fut interprte de


:

toutes sortes de manires

chacun

dit

son mot,

et

par une fatalit assez

commune
le

dans ces sortes

de cas, personne n'approcha d'une vrit, plus


importante que l'on ne
pensait.

Le lendemain matin,
on
doit, aussitt

c'est--dire aujourd'hui,
la belle

qu'on supposera

aven-

turire veille, se transporter dans son appar-

tement pour apprendre


histoire,
si

d'elle

le

rcit

de son

sage-femme qu'on a envoy chercher sur-le-champ la trouve assez bien pour lui permettre de nous la raconter. Ce rcit fera donc le sujet de ma premire lettre; le courrier part, madame de Blamont me presse, et je
la

t'embrasse.

LETTRE
LE

XVI.

MEME AU MEME.
Vertfeuille, ce 28 aot.

^^^^i^ courrier ne partant ogLy^n pu reprendre le fil


^^TTTTT^ qu'aujourd'hui...

point hier^ je n'ai

de notre aventure

O mon
ici

ami,

que

d'ides tout ceci va faire natre en toi, et quels

soupons singuliers se forment


les

dans toutes

que le hasard et voulu placer dans nos mains le premier anneau d'une chane dont l'extrmit peut tenir au but
ttes! Serait-il possible

d'claircissement que nous nous proposons avec


tant d'ardeur
!

Mais

comme

rien ne peut s'affir-

mer
toi

encore, contentons-nous, moi de raconter,

de souponner, de conjecturer et d'appro-

fondir

mme

si

tu veux.

La sage-femme

introduite hier matin dans la

ALINE ET VALCOUR

85

chambre de

la

jeune personne, nous apprit peu

aprs que la nuit avait t agite, qu'il y avait eu un peu de fivre, mais que ces accidents

n'ayant rien d'tranger


entrer
si

l'tat,

nous pouvions
nous
de
instruire.

nous

le
:

dsirions et apprendre tout ce


elle consentait

qui la concernait
Il

n'y eut d'admis

que

madame
et

Senneval,

madame de Blamont

moi, on ne crut pas

dcent d'y mener Aline. Heureux caractre qui

modle toujours ses dsirs sur ses devoirs cette ne lui cota rien, sa curiosit ne l'emporta pas sur sa pudeur. .. Eugnie lui tint compagnie. Nous entrmes aprs quelques civi!

privation

lits

de part et d'autres
les

tels furent,

mon

cher

Valcour,

termes dans

lesquels s'exprima

notre aventurire.

Histoire de Sophie.

s'adressant

On me nomme Sophie, madame, dit-elle en madame de Blamont, mais je serais


de vous rendre compte de
ont

bien en peine

naissance, je ne connais que


les particularits qui

ma mon pre, et j'ignore pu me donner le jour.


de Berseuil, par
la
;

Je fus leve

dans

le village

femme

d'un vigneron qui se

nomme

Isabeau

j'allais la

joindre quand vous m'avez trouve.

86

ALINE

Elle m'a servi de nourrice,

et

m'a prvenue,
qu'elle
elle

ds que je pus entendre raison,


point

n'tait

ma

mre, et que je n'tais chez

qu'en

pension. Jusqu' l'ge de treize ans, je n'ai eu


d'autre visite que celle d'un monsieur qui venait

de Paris,

le

mme,

ce que
elle,

dit

Isabeau, qui

m'avait apporte chez

et qu'elle

m'assura

secrtement tre
et

mon

pre. Rien de plus simple


l'histoire

de plus monotone que

de mes pre-

miers ans, jusqu' l'poque fatale o l'on m'arracha de


piter,
l'asile de l'innocence, pour me prcimalgr moi, dans l'abme de la dbauche

et

du vice.
J'allais atteindre

ma

treizime anne, lorsque

l'homme dont
pour

je vous parle vint

me

trouver

la dernire fois

avec un de ses amis du


environ cinquante

mme ge

que

lui, c'est--dire

ans. Ils firent retirer Isabeau et m'examinrent

tous deux avec la plus grande attention. L'ami

de celui que je devais prendre pour

mon

pre

fit

beaucoup d'loges de moi...


charmante,
premire
faite fois

j'tais

selon

lui

peindre... Hlas! c'tait la

que je l'entendais dire, je n'imaginais pas que ces dons de la nature dussent
devenir l'origine de
tre la cause de tous

ma

perte... qu'ils

dussent

mes malheurs! L'examen


entreml

des

deux

amis

tait

caresses; quelquefois

mme

de lgres on s'en permettait

ET VALCOUR

87

la

dcence n'tait rien moins que respecte...

ensuite tous deux se parlaient bas... je les vis

mme

rire...

Eh
le

quoi

la gat
!

peut donc natre

o se mdite

crime

l'me peut donc s'pa-

nouir au milieu des complots forms contre


l'innocence. Tristes effets de la corruption
j'tais loin d'en
!

que

augurer

les suites

Elles devaient

tre bien

amres pour moi. On

fit

revenir Isa-

beau...

Nous allons vous enlever votre jeune


monsieur Delcour
(c'est le

lve,

dit

nom

de celui
elle plat

qu'on m'avait dit de regarder en pre);


monsieur de Mirville,
dit-il

en montrant son
qui en prendra

ami,
soin

il

va

la

conduire sa

femme

comme

de sa

fille...

Isabeau se mit pleurer, et

me

ses bras, aussi chagrine qu'elle,

jetant dans nous mlmes

nos regrets

Ah

et

nos pleurs...
dit

monsieur,

Isabeau en s'adressant

monsieur de Mirville, c'est l'innocence et la candeur mme, je ne lui connais nul dfaut... je vous la recommande, monsieur, je serais au

Des malheurs? interrompit Mirville, ne sa fortune. vous prends que pour au moins prserve Isabeau. Que de aux dpens de son honneur. Mirville. Que de sagesse dans bonne
je
la

dsespoir

s'il

lui arrivait

quelque malheur...

faire

le ciel

la

la faire

la

88

ALINE

nourrice

On

a bien raison de dire que la vertu

n'est plus qu'au village.

Mais vous IsABEAU monsieur Delcour. ce me semble, monsieur, votre m'aviez dit
dernire visite que vous la laisseriez au moins

jusqu'

ce

qu'elle

et

rempli

ses

premiers

devoirs de religion.

De religion Oui, monsieur. Delcour. Eh bien est-ce que cela n'est pas pas IsABEAU. Non, monsieur,
Delcour.
?

IsABEAU.

fait ?

elle

n'est

encore assez

instruite

monsieur
parbleu

le

cur

l'a

remise l'anne prochaine.

De

Mirville.

Oh

drons pourtant pas jusque-l, je

nous n'attenl'ai promise

pour demain ma femme... et je veux... Eh mais ne s'acquitte-t-on pas de ces misres-l


!

partout

Delcour.
qu'ici.

Partout,
filles

et aussi bien

chez nous

Ne croyez-vous donc

pas, Isabeau, qu'il

puisse tre dans la capitale d'aussi bons directeurs de jeunes

que dans votre village de

Berseuil?...

Sophie, voudriez-vous mettre des entraves


votre fortune
le
?

Puis se tournant vers moi.

Quand

il

s'agit

de

la conclure...

plus petit retard...

ET VALCOUR

Hlas!

monsieur,

interrompis-je

navej'ai-

ment, ds que vous

me

parlez de fortune,

merais mieux que vous

fissiez celle d'Isabeau, et

que vous Et je

me permissiez me rejetais

de ne

la

jamais quitter.
bras de cette

dans

les

tendre mre... et je l'inondais de

Va, mon

mes
;

enfant, va, dit celle-ci


:

pleurs,..
et

me

pressant sur son sein

je te remercie de ta

bonne

volont, mais tu ne m'appartiens pas... obis

ceux de qui tu dpens, et que ton innocence ne


t'abandonne jamais. Si tu tombes dans
grce,
la dis-

bonne mre Isabeau, tu trouveras toujours un morceau de


Sophie, souviens-toi de
la

pain

chez

elle

s'il

te
le

cote quelque

peine

gagner, au moins tu

mangeras pur... il ne sera pas arros des larmes du regret et du dsespoir... Bonne femme, en voil assez ce me semble, dit Delcour en m'arrachant des bras de ma nour-

rice,

cette

scne

de

pleurs

toute

pathtique

qu'elle puisse tre,

met un

retard nos dsirs...

partons...

On

m'enlve, on se prcipite dans une berline


le

qui fend Tair et nous rend Paris


Si j'avais eu

mme

soir.

un peu plus d'exprience, ce que je voyais, ce que j'entendais, ce que j'prouvais, aurait d me convaincre, avant d'arriver, que les devoirs que l'on me destinait taient bien diffrents de ceux que je remplissais Berseuil,

go

ALINE

qu'il

entrait bien d'autres projets que ceux de

dame, dans la destination qui m'atun mot cette innocence que me recommandait si fort ma bonne nourrice tait bien prs d'tre oublie. Monsieur de Mirservir une
tendait, et qu'en
ville,

ct duquel j'tais dans la voiture,

me

mit bientt au point de ne pouvoir douter de


ses horribles

intentions

l'obscurit

favorisait

ses entreprises,

ma

simplicit les encourageait,

monsieur Delcour
tait

s'en divertissait et l'indcence

son comble...

Mes larmes

coulrent alors

avec profusion...

Peste
Eh!

soit

de l'enfant, dit Mirville... cela


et je croyais

allait le

mieux du monde...
arrivs...

qu'avant

que nous fussions

mais je n'aime pas


Delcour, jamais
?..

entendre brailler...

bon, bon,

rpondit

guerrier s'effraya-t-il du bruit de sa victoire

Quand nous fmes


auprs de Chartres,
toi
?

l'autre jour chercher ta

flle,

Il

eut pourtant

me vis-tu m'alarmer comme comme ici une scne de

larmes... et cependant, avant que d'tre Paris,


j'eus l'honneur d'tre ton gendre...

Oh

mais vous, gens de robe,


les plaintes

dit

monsieur

de Mirville,

vous excitent; vous res-

semblez beaucoup aux chiens de chasse, vous ne faites jamais si bien la cure que quand vous
avez forc
la bte.

Jamais je ne

vis

d'mes

si

ET VALCOUR

91

dures que celles de ces suppts de Bartole. Aussi


n'est-ce pas
le gibier

pour rien qu'on vous accuse d'avaler


avoir
le

tout cru pour

plaisir

de

le

sentir palpiter sous vos dents...

sont souponns d'un cur bien plus sensible...


foi, dit
si

Par ma
Il

est vrai, dit Delcour,

que

les financiers

Mirville,

nous ne faisons
la

mourir personne;

nous savons plumer

poule, au moins ne l'gorgeons-nous pas. Notre

rputation est mieux tablie que la vtre, et

il

n'y a personne qui, au fond, ne nous appelle de

bonnes gens...

De

pareilles platitudes, et d'autres propos

que

je ne compris point, parce que je ne

les avais

jamais entendus, mais qui

me

parurent encore

plus affreux, et par les expressions qui les entrelassaient et par l'indignit des actions dont Mirville les

entrecoupait; de telles horreurs, dis-je,


et

nous conduisirent Paris,


tout
fait

nous arrivmes.
n'tait

La maison o nous descendmes


dans Paris, j'en ignorais
maintenant, je
puis

pas

la position;

plus

instruite

vous dire

qu'elle tait situe prs de la barrire des


lins. Il tait

Gobe-

environ dix heures du soir quand on


;

arrta dans la cour

nous descendmes.

La

voiture fut renvoye et nous entrmes dans une


salle

le

souper paraissait prt tre servi.

Une

vieille

femme,

et

une jeune

fille

de

mon

92

ALINE

ge, taient les seules personnes qui nous attendissent;


et

ce
;

fut
il

avec elles que nous nous


fut
facile
fille

mnes table
le

me

de voir pendant

souper que cette jeune

nomme

Rose,

tait

monsieur Delcour, ce qu'il me part que monsieur de Mirville dsirait que je lui fusse. Quant la vieille, elle tait destine tre
notre gouvernante; son emploi

me

fut expliqu

tout de suite, et on m'apprit en

mme

temps

que cette maison


avec

tait celle

o je devais loger

ma jeune
fille

que cette

compagne, et qui n'tait autre de monsieur de Mirville et que

monsieur Delcour et lui disaient avoir t dernirement chercher prs de Chartres. Ce qui prouve, madame^ que ces deux messieurs s'taient rciproquement donn leurs deux filles pour matresses, sans que l'une de ces deux malheureuses cratures connt mieux que l'autre la seconde partie des liens qui les attachaient ces deux
pres.

Vous me permettrez de

taire,

madame,

les

indcents dtails, et de ce souper, et de l'affreuse


nuit qui les suivit; un autre salon plus petit et

plus artistement meubl, fut destin ces honteuses circonstances. Rose et monsieur Delcour

y passrent avec nous; pour adoucir


la

celle-ci

dj au

fait,

n'opposa nuls refus; son exemple

me

fut

propos

rigueur des miens, et pour m'en

ET VALCOUR

93

faire sentir l'inutilit,


si

on

me

fit

craindre la force,

je

m'avisais de les

continuer...

Que vous
fut

dirai-je,

madame,
ces

je frmis... je pleurai... rien


et

n'arrta
fltrie.

monstres

mon
les

innocence

Vers

trois heures
;

du matin

deux amis

se

sparrent

pour y finir ceux qui nous taient destins. L, monsieur de Mirville


dvoiler

chacun passa dans son appartement le reste de la nuit, et nous suivmes


acheva de
dit-il

me

Vous ne devez plus douter, me


ai prise

mon

sort.

dure;

ment, que je vous


ne plus
lante
ni

pour vous entretenir


soupon.
dissipe;
le

votre tat vient d'tre clairci

de manire

vous

laisser

de
trs

Ne vous
le

attendez pourtant pas une fortune bien bril-

une

vie

rang

que monsieur et moi tenons dans

monde,

nous oblige des prcautions qui rendent votre solitude un devoir. La vieille femme que vous avez vue prs de Rose, et qui doit galement
prendre soin de vous,
vasion,

nous rpond de votre

conduite l'une et l'autre: une incartade... une


serait

svrement punie, je vous en


si

prviens; du reste soyez avec moi honnte, per-

svrante et douce, et

la

diffrence de

nos

ges s'oppose un sentiment de votre part dont


je suis

mdiocrement envieux, que, pour prix

94

ALINE

du bien que je vous

ferai, je

trouve du moins en

vous toute l'obissance sur laquelle je devrais compter, si vous tiez ma femme lgitime. Vous
etc., et vous aurez cent mois pour vos fantaisies cela est mdiocre, je le sais; mais quoi vous servirait le surplus dans la retraite o je suis forc de

serez nourrie, vtue,


francs par

vous tenir
qui

d'ailleurs j'ai d'autres

arrangements
seule pen-

me

ruinent.

Vous

n'tes pas

ma

sionnaire...

c'est ce

qui

vous voir que

trois fois

que je ne pourrai par semaine, vous serez


fait

du temps; vous vous distrairez Dubois; l'une et l'autre dans leur genre ont des qualits qui vous aideront mener une vie douce, et sans vous en douter, ma mie, vous finirez par vous trouver
tranquille le reste
ici

avec Rose et

la vieille

heureuse.
Cette belle
Mirville se coucha, et

harangue dbite, monsieur de m'ordonna de prendre ma

place auprs de lui.

Je tire
sort qui

le

rideau sur le reste,

madame, en

voil

assez pour vous faire voir quel tait

l'affreux

m'tait destin; j'tais d'autant


qu'il

plus

malheureuse

me

devenait impossible de
seul tre qui et de

m'y

soustraire, puisque le

l'autorit

sur

moi...

mon
et

pre

mme,

me

contraignait

m'y rsoudre

me donna

l'exem-

ple du dsordre.

ET VALCOUR

95

Les deux amis partirent midi, je fis plus ample connaissance avec ma gardienne et ma compagne les circonstances de la vie de Rose ne diffraient en rien de celles de la mienne; elle avait six mois plus que moi. Elle avait comme moi pass sa vie dans un village, leve par sa
;

nourrice,

et

n'tait

Paris que

depuis trois

jours; mais la distance


cette
fille

norme du caractre de

je fisse

au mien s'est toujours oppose ce que aucune liaison avec elle; tourdie, sans cur, sans dlicatesse, n'ayant aucune sorte de principes, la candeur et la modestie que j'avais
reues de la nature, s'arrangeaient mal avec tant
et de

d'indcence

vivacit; j'tais oblige de

vivre avec elle, les liens de l'infortune nous unirent,

mais jamais ceux de l'amit. Pour la Dubois, elle avait les vices de son

tat

et

de son ge; imprieuse, tracassire, mchante,

aimant beaucoup plus


n'y avait rien
l,

ma compagne que moi il comme vous voyez, qui dt


;

m'attacher fort

elle, et

le

temps que

j'ai

dans cette maison, j l'ai presque entirement pass dans ma chambre, livre la lecture que
j'aime beaucoup, et dont
j'ai

pu

faire

aisment

mon

moyennant l'ordre que monsieur de Mirville avait donn de ne jamais me laisser manquer de livres.
occupation,

Rien de plus rgl que notre vie; nous nous

96

ALINE

promenions volont dans un fort beau jardin, mais nous ne sortions jamais de son enceinte
trois
fois

par semaine, les deux amis, qui ne


se

paraissaient jamais qu'alors,

runissaient,

soupaient avec nous, se livraient leurs plaisirs,


l'un

devant l'autre, deux ou trois heures de l'aprsle reste

souper, et allaient de l finir

de

la nuit

chacun avec

la sienne,

dans son appartement,


interrompit

qui devenait le ntre le reste du temps...

Quelle indcence
Eh

madame

de

Blamont...
filles!

quoi, les pres aux

yeux de leurs
de Senneval,

Ma chre amie,

dit

madame

n'approfondissons pas ce gouffre d'horreur, cette


infortune nous apprendrait peut-tre des atrocits d'un bien autre genre.
s'il n'est pas essentiel que nous le sachions, dit madame de Blamont... Mademoiselle, continua en rougissant cette femme vraiment honnte et respectable, je ne sais comment vous exposer ma question... mais

Que savez-vous

n'est-il

jamais arriv pis!


elle vit

Et

comme

que Sophie ne
lui

la

compre-

nait point, elle

me

chargea de

expliquer bas

ce qu'elle voulait dire.

Une

sorte de jalousie,

dominant l'un et l'autre


qui les ait contenus

ami, est peut-tre


sur ce que vous

le seul frein

voulez dire, madame, reprit

ET VALCOUR

97

Sophie
ce

au moins
telles

ne

dois-je

supposer que

sentiment pour cause

d'une retenue... qui


la

dans de

mes

n'et srement jamais


Il

vertu pour principes.

mal de juger ainsi son prochain sans preuves, je le sais, mais d'auest
si

tres carts... tant d'autres turpitudes ont

bien

su

me

convaincre de la dpravation de

murs

de ces deux amis, que je ne dois assurment


attribuer leur sagesse dans ce que vous voulez
dire, qu'

dbauche; or je
leur jalousie.

un sentiment plus imprieux que leur n'ai point vu qui l'emportt sur
est difficile entendre avec cette
plaisirs

Elle

comdit

munaut de

dont vous nous parlez,

madame

Et surtout
l'avoue,

de Senneval
avec
ces autres pensionnaires
Mirville convenait,

dont monsieur de

ajouta

madame

Je
;

de Blamont.

mesdames,

reprit Sophie, peut-

un de ces cas o le choc violent de deux passions ne laisse triompher que la plus
tre est-ce ici

vive

mais ce

qu'il

y a de bien

sr, c'est

que

le

dsir de conserver chacun leur bien, dsir n de

leur jalousie

trop reconnue

pour en douter,

l'emporta toujours dans leur cur, et les emp-

cha d'excuter... des horreurs... dont


pagne, je
le sais,

ma comet qui

n'et fait que rire,


la

m'eussent paru plus affreuses que


I

mort mme.
7

qS

ALINE

Poursuivez,
trouvez

dit

madame
que

de Blamont, et ne

pas mauvais

l'intrt

que vous

m'avez

inspir, m'ait fait frmir

Jusqu'

pour vous.

l'vnement qui m'a valu votre


de Blamont,

protection, continua Sophie, en s'adressant tou-

jours

madame

il

me

reste fort

peu de choses vous apprendre. Depuis que j'tais dans cette maison, mes appointements
m'taient pays avec la plus grande exactitude,

aucun motif de dpense, je les cola vue de trouver peut-tre un jour l'occasion de les faire tenir ma bonne
et n'ayant

nomisais dans

Isabeau, dont
J'osai

le

souvenir m'occupait sans cesse.


cette intention
qu'il

communiquer
la

monsieur

de Mirville, ne doutant point


rt

ne

me

procu-

lui-mme

manire d'excuter

l'action

que
le

je mditais... Innocente!
la

allais-je

supposer

compassion

Habita-t-elle
!

jamais dans

sein

du vice
Il

et

du libertinage

villageois,

vous faut oublier tous ces sentiments me rpondit brutalement monsieur

de Mirville, cette

femme

a t beaucoup trop
;

paye des petits soins qu'elle a eus de vous

vous ne

Et ma reconnaissance, monsieur, ce
si

lui

devez plus

rien.

senti-

ment

doux nourrir dans

soi, si

dlicieux

faire clater.

Bon, bon,

chimre que toutes ces recon-

ET VALCOUR

99

naissances-l. Je n'ai jamais vu qu'on en retirt

quelque chose,
cela, ou,

et je

n'aime nourrir que

les

sentiments qui rapportent.


cesserai de vous en

Ne

parlons plus de

puisque vous ave^: trop d'argent, je

donner davantage.

Rejete de l'un je voulus recourir l'autre,


et je parlai
Il le

de mon projet monsieur Delcour. dsapprouva plus durement encore il me


:

dit qu' la place

de monsieur de Mirville,
argent par

cette

il

ne

me

donnerait pas un sou, puisque je ne songeais

qu' jeter
fallut

mon

la

fentre.

Il

me

renoncer

bonne uvre, faute


lieu

de moyens pour l'accomplir.

Mais avant que d'en venir ce qui donna


la malheureuse catastrophe de
il

mon

histoire,
les

faut

que vous sachiez, madame, que


fois,
filles,

deux

pres s'taient plus d'une


leur autorit sur leurs

devant nous, cd
en se priant rcielles

proquement de ne
se

les

point
torts,

mnager quand
et cela

donneraient

des

pour nous
la

mieux

inspirer la retenue, la
ils

soumission et

crainte dont

voulaient nous composer des


si
;

chanes; or, je vous laisse penser

tous deux

abusaient de cette autorit respective

monsieur

de Mirville extraordinairement brutal,


tait

me

trai-

surtout avec une duret inoue,


;

au plus
quoiqu'il

lger caprice de son imagination


agt devant

et

monsieur Delcour,

celui-ci

ne pre-

ALINE

nait pas plus


celle de sa

ma

dfense, que Mirville ne prenait

fille,

quand Delcour

la maltraitait

de

mme, ce qui arrivait tout aussi souvent. Cepenentiredant, madame, il faut vous l'avouer:
ment coupable, entirement complice du malheureux commerce o
trahit et
j'tais entrane, la

nature

mon

devoir, et

mes
elle

sentiments, et

pour

me
dans

punir davantage,

voulut

faire

clore

un gage de mon dshonneur. Ce ma compagne fut peu prs vers ce temps que qu'elle menait, m'avoua impatiente de la vie

mon

sein

qu'elle mditait

une vasion.

seule, me Je ne veux pas l'entreprendre j'ai trouv des moyens d'intdit-elle un jour, amant... le fils du jardinier... 11 est mon

resser
il

je

me rendre libre tu es la matresse partager notre sort... peut-tre vaudrait-il de mieux pour toi d'attendre aprs tes couches... n'en agirai pas moins pour ta dlivrance, je
m'offre de
;

te et

mnagerai un ami,

il

viendra te retirer
tu le

d'ici,

nous nous runirons

si

veux.

Ce dernier plan de
gure, et
si

liaison ne

me

convenait

je dsirais

ma

libert, c'tait

pour

mener

un genre de vie bien diffrent de celui


embrasser

qu'allait

ma

compagne. J'acceptai

nanmoins ses offres, je convins avec elle qu'il fuite valait mieux que je n'excutasse cette couches je la priai de ne pasm'ouqu'aprs mes
;

ET VALCOUR

blieret de disposer tout pour ce

moment. Cepen-

dant, quelque presse qu'elle ft elle-mme, les


prparatifs de son projet exigeaient des retards
et tout

ne put
de

tre arrang qu'environ

deux mois
de

avant

la fin

mon

terme. L'instant tait venu,

elle allait s'vader, lorsqu'un jour, la veille

celui qu'elle avait choisi


veille

pour son dpart,


j'ai

et la

galement de celui o

eu

le

de

vous rencontrer, pendant


aller

qu'elle

bonheur montait
lui

dans sa chambre pour

chercher quelque
faire

argent destin au jardinier qui devait


trouver un appartement tout prt, elle
rester avec ce jeune

me

pria de

homme
.

qui press de sortir,

paraissait ne vouloir point s'arrter, et de l'enga-

ger d'attendre une minute. .Fatale poque de


infortune
cette
!

mon

ou plutt de

mon

bonheur,

puisque

mme

circonstance fut celle qui m'enleva


;

de ce gouffre

mon

sort voulut qu'il arrivt pour


:

lors ce qui n'tait jamais arriv depuis trois ans

monsieur de Mirville entra seul et se trouva sur moi avant que j'eusse le temps de repousser le jeune homm.e pour le soustraire ses regards. Il s'vada cependant fort vite, mais ce ne fut pas sans tre vu. Rien ne peut rendre l'accs de
colre dans lequel Mirville
sa canne fut la premire
et sans

tomba sur-le-champ arme dont il se servit,


situation, sans
il

gard pour
j'tais

ma

appro-

fondir

si

coupable ou non,

m'accable

102

ALINE

d'outrages,

me

trane au travers de la

chambre

par les cheveux,


pieds
le fruit

me menace

de fouler ses

que je porte dans

ne voit plus que

mon sein, et qu'il comme tmoignage de sa honte.


sous les coups dont je suis
si

J'allais enfin expirer

encore toute meurtrie,

la

Dubois

n'tait

accourue

et

ne m'et arrache de ses mains.


l'en punirai

Alors sa rage devint plus froide...

Je ne

pas moins cruellement,

dit-il...

qu'on ferme les portes... que personne

n'entre, et que cette prostitue

monte
fort

l'instant

dans sa chambre...

Rose qui avait tout entendu,


tait seule, se

contente

d'chapper, par cette mprise, ce qu'elle mrigardait bien de dire un mot, et la


bientt

foudre n'clata que sur moi... Je fus


suivie de

yeux tincelaient de mille sentiments divers, parmi lesquels je crus en dmler de plus terribles que ceux de la
tyran
;

mon

ses

colre, et dont les impressions,


les

en disloquant

muscles de son odieuse physionomie,


paratre

me

le

firent

encore

plus

affreux...
les

Oh!

madame, comment vous rendre


infamies dont je devins victime
!

nouvelles

elles

outragent

ensemble
ter
lui

et la nature et la

pudeur, je ne pourrai

jamais vous

les peindre... Il

m'ordonne de

quit-

mes

vtements... je

me jette

ses pieds, je

jure vingt fois

mon

innocence, j'essaie de

\OZ

ET VALCOUR

103

l'attendrir par ce funeste

fruit

de

son indigne

amour;

l'infortun, agitant

mon
se

sein de ses palles

pitations,

semblait
pre...

dj

courber sur

genoux de son

on et

dit qu'il

implorait

grce... Mon tat ne toucha point ]\irville, y trouvait, prtendait-il, une conviction de plus l'infidlit qu'il souponnait; tout ce que
il

ma

j'allguais n'tait qu'imposture,


fait,
il

il

tait sr

de son
ds

avait vu, rien ne pouvait lui en imposer...

je

me

mis donc dans

l'tat qu'il

dsirait

que

j'y fus, des liens barbares lui rpondirent

de

ma

contenance..
fus traite

Je

avec cette sorte d'ignominie

scandaleuse, que la pdantisme se permet sur


l'enfance...

Mais

avec

cruaut...

avec

une

rigueur... enfin, je plis... Je chancelai sous


liens...

mes

mes yeux

se fermrent, j'ignore les suites

de sa barbarie... Je ne retrouvai l'usage de mes sens que dans les bras de la Dubois... Mon
bourreau arpentait
la

chambre grands

pas,

il.

diligentait les soins qu'on


piti... le

me

donnait..,

non par

monstre...

mais pour

tre plus vite

dbarrass de moi...

Allons,
me
:

s'cria-t-il, est-elle prte

Et mise

voyant encore aussi nue


rhabillez-l donc,

qu'il

m'avait

Rhabillez-l,

madame,

et

qu'elle disparaisse...

104

ALINE

Il

je tiens de lui, et

me demande mes clefs^ reprend tout ce que me donnant deux cus Tenez^ me dit-il, voil plus qu'il n'en faut
:

pour vous conduire chez une de ces femmes


publiques dont la ville est remplie, et qui recevra, sans doute, avec

empressement, une cra-

ture capable de la conduite que vous avez tenue

chez moi...

Oh monsieur, rpondis-je en larmes, ne pouvant tenir ce dernier avilissement, je n'ai jamais fait qu'une faute^ et c'est vous seul qui
!

me

l'avez fait

commettre. Jugez

mon

repentir

par mes malheurs, et ne m'outragez pas dans


l'infortune.

A
l'me

ces

mots qui
tyrans
la

devaient
s'ouvrait
la
;

l'attendrir,
la
piti,
si

si

des

le

crime qui

corrompt ne

fermait pas touil

jours aux cris de l'innocence

me

saisit

par le

bras, m'entrane l'extrmit de la maison, et

me jette

dans une rue dtourne qui aboutissait

l'une des portes du jardin...


sensible conoive

ma

situation,

Que votre me madame, seule

l'entre de la nuit, prs d'une ville absolument

inconnue de moi, dans


ayant peine de quoi

l'tat

o je

me

trouvais,

me

conduire, dchire,

blesse de toutes parts,

n'ayant pas
!

mme

la

ressource des larmes,

hlas

je

n'en

pouvais

rpandre.

ET VALCOUR

105

Ne

sachant o porter

mes

pas, je

me

jetai sur

le seuil

de cette porte qu'on venait de refermer

mmes mon sang, rsolue d'y passer la nuit. Le barbare, me disais-je, il ne m'enviera pas l'air que
sur moi... Je m'y prcipitai sur les traces

de

j'ai le

malheur de respirer encore...


des btes, et
le

Il

ne m'tera
piti

pas

l'abri

ciel

prendra

de

mes maux, m'y fera peut-tre mourir en paix. Un moment je me crus perdue j'entendis passer
:

prs de moi... tait-ce

lui

qui

me

faisait cher^

cher? Voulait-il achever son crime, voulait-il


enlever un reste de vie que je dtestais? ou le

remords enfin, dans son me de boue, y rappelait-il un instant la piti? Quoiqu'il en ft, on me
dpassa fort vite
tation de
;

le

jour vint, je

me

levai, et

me

dterminai sur-le-champ aller regagner l'habi-

ma chre Isabeau, bien sre qu'elle ne me refuseraitpas l'asile dont elle m'avait toujours flatte... Je partis donc... et j'en tais mon quatrime jour de marche, me tranant comme
moulue de coups, palpitant de
crainte,

je pouvais,

fatigue du fardeau de

mon

sein,

n'osant pres-

que point prendre de nourriture, de peur que le peu d'argent que j'avais ne me conduist point Berseuil je m'en croyais prs, lorsque je me
;

suis perdue, et

que

les

C'est l o j'ai eu le
sieur, dit

douleurs m'ont arrte. bonheur de rencontrer mondsignant, et quelque af-

Sophie en

me

I06

ALINE ET VALCOUR

freuse

que

soit

ma

situation,

poursuivit-elle
la

en fixant

madame

de Blamont, je
ciel,

regarde

comme une
l'appui d'une

grce du

puisqu'elle m'assure

dame dont

la piti

me

secoure, et

dont

les

bonts

me

feront retrouver celle que

j'appelle

ma

mre. Je suis jeune, j'ose ajouter

que je suis sage, si j'ai fait une faute, Dieu m'est tmoin que c'est malgr moi... Je la rparerai...
je la pleurerai toute

ma

vie... j'aiderai
si

ma bonne
une
le

Isabeau dans son mnage, et

je n'ai pas

aisance semblable celle que m'avait procure

crime, je trouverai du moins de


et n'y connatrai pas le
Ici, les

la

tranquillit

remords.

larmes coulrent des yeux de toute


;

Sophie, trop mue pour contenir nous supplia de la laisser seule un moment. Nous nous retirmes pour aller renouveler nos conjectures, et comme le courrier
l'assemble
les siennes,

part,

je suis

oblig,

mon

cher Valcour, de te

laisser

aux tiennes, en t'assurant que


le

mon

pre-

mier soin sera de t'achever


aventure.

dtail

de ce que

nous aurons pu dcouvrir sur cette malheureuse

3?^^.a^S5iesaKa?a-iJ

LETTRE
LE

XVII.

MEME AU MEME.
ait,

Vertfeuille, ce 20 aolt,

soir.

j^^^vJoPHiE qui n'avait encore os faire voir


OL^i^lS? ^
qu'elle
huit,

^^ garde
elle est

les

sanglantes

marques
vingt-

dont

couverte, s'y hasarda ds


et ds le

nous en eut

fait l'aveu,

comme

elle avait

pass une nuit cruelle,


ses contusions

elle pria cette

femme d'examiner

et

de

les lui soulager.

Celle-ci trouva tant de dsordres et des


trissures
si

meur-

graves, qu'elle ne voulut rien prendre

sur elle, et

madame

de

Blamont consulte,

envoya sur-le-champ chercher Dominic son chirurgien d'Orlans, que l'on n'introduisit prs de la malade qu'aprs lui avoir fait jurer le secret. L'artiste fit son examen, et son rapport fut que
la

dlivrance faite sept mois, quoique l'enfant

et vu le jour, tait bien srement une couche

I08

ALINE

force,

suite
;

des

accidents

prouvs

par la

malade

indpendamment d'un coup


il

trs violent

y en avait vingt et un autres paules, ou le reste du corps de cette malheureuse, dont chacun occasionnait une contusion qui demandait des pansements subits. Les effets du second accs de la colre rflchie de Mirville avaient eu une prodigieuse extension ; mais ce qui servait sa barbarie pour lors ayant sans doute une bien
travers les reins,
tant sur les bras,
les

plus grande flexibilit, contusionnait infiniment

moins, quoiqu'en fltrissant davantage, et

les

dangers de ce second traitement, bien


t port l'extrme, n'taient pas
si

qu'il et

dangereux

que ceux de

l'autre.

D'aprs cette exposition,

Dominic ordonna
retir qu'au
le
il

une saigne du pied,


quelques boissons.
Il

le

plus
s'est

ne

grand calme et bout


meila laiss

de vingt-quatre heures, aprs avoir vu


leur effet de ses premiers traitements;

son ordonnance

la

sage-femme
la

et
Il

reviendra au
espre, dit-il,

commencement de
beaucoup
de
la

semaine.
et
Il

et

de l'ge

du bon temprament
a jug propos que l'on
fait

jeune personne.

la spare

de son enfant, ce qui a t

d'autant

plus heureusement que cette pauvre petite crature est morte trs peu aprs

avoir quitt sa

mre,

et

que cette perte,

si

elle l'avait sue, l'aurait

ET VALCOUR

lOg

peut-tre envoye au tombeau.


cet vnement; quoiqu'un

On

lui

a cach

peu mieux aujourami, l'histoire du

d'hui elle n'est pourtant pas encore en tat de

l'apprendre; telle

est,

mon

vingt huit.
Hier,

vingt neuf,

madame

de Blamont

me

pria d'aller au village de Berseuil, vrifier sur les


lieux

mmes

les dpositions

rendis cheval, et

muni d'une

de Sophie. Je m'y lettre de madame


le

de Blamont, je descendis chez

cur.

C'est
le
le

un

homme
Il

d'environ cinquante

ans,

dont

maintien et l'honntet paraissent soutenir


caractre.

me

reut fort bien, m'invita dner

chez

lui,

et,

en attendant l'heure du repas,

me

conduisit chez Isabeau, parfaitement telle que

nous

l'avait

dpeinte Sophie. Tous deux se rap-

pelaient au

mieux

cette jeune
lui

fille

le

cur se

ressouvenait trs bien de


religion.

avoir enseign sa

Pour Isabeau, elle pleura d'abord de joie, quand je lui eus dit que son lve existait, l'aimait et demandait la voir et bientt aprs de chagrin, quand je lui appris son tat. J'insistai peu sur les dtails, madame de Blamont
;

m'avait

fait sentir la

ncessit de les dguiser,

elle, du besoin de ce mystre; tout se borna constater que Sophie

et j'tais pntr

comme

n'en imposait pas, et convenir avec ces deux

IIO

ALINE

honntes gens
qui

qu'ils se rendraient l'un et l'autre,

la prochaine invitation que leur ferait la

dame

m'envoyait, laquelle ne retardait

le

plaisir

de les voir, qu'en raison de la sant de Sophie, pas encore en tat d'embrasser des personnes si chres. Je dnai chez le cur que je trouvai
l,

comme
fit

dans nos oprations, un

homme

de

trs
lui

grand sens, l'vnement qui m'attirait chez

tomber le discours sur la dpravation murs, cause unique, prtendait-il, de toutes les atrocits qui se commettent journeldes

lement.

Oh! monsieur, me

dit

l'honnte eccl-

siastique, avec cet

enthousiasme chaleureux de

la vertu, je vois clore tout instant

un

fratras

d'crits

inintelligibles,

une

foule

de

projets
l'ex-

ineptes sur la mendicit, sur nos

moyens de

tirper en France, projets atroces, qui n'ont

pour

malheureux principe, que le dsespoir o est le d'tre oblig de contempler l'infortune dans son semblable, que le dsespoir d'tre contraint donner quelques secours ne croyant son or fait, que pour payer ses honteuses
riche
;

jouissances.
obligations,

Il
il

voudrait se soustraire ces tristes

voudrait loigner de ses yeux

le

spectacle attendrissant de la misre, qui glace


ses

indignes plaisirs, qui lui


le

de trop prs, qui,

fait voir l'homme ramenant aux accablantes

ET VALCOUR

ides du malheur, anantit, malgr lui-mme,


l'intervalle

entre

immense que son orgueil ose mettre l'homme et l'homme. Voil, monsieur,
doutez pas,
ils

voil les seules causes de tous ces pitoyables


crits; n'en

ne sont dicts que

par l'avarice, l'orgueil et l'inhumanit...

On ne

veut point voir de pauvres en France; eh bien!

que

l'on s'occupe,
les

rformer

murs,
luxe,

pour y russir, du moyen de et de prserver surtout la


ce luxe pernicieux qui ruine

jeunesse de leur perfide corruption; que l'on

rforme
et et qui

le

drange

le

riche, sans soulager le

misrable

plonge bientt celui-ci dans l'abme, par


atteindre ce qu'il ne peut

sa folle prtention

approcher qu'en entranant sa perte. Que vos


gens de
sieur,
lettres

s'occupent de ces plans,


offrent

mon-

qu'ils

en

au gouvernement des

projets rectifis, et de la russite de ces premires

oprations, natra bientt cette rforme de


diants tant dsire

de votre capitale.

menQue ce

luxe

si

dangereux

colifichets,
le fils

n'attire plus vos ateliers de ou derrire vos magnifiques voitures,

de ce bon laboureur qui, abandonn de

ses meilleurs enfants

va bientt mendier avec

ce qui lui reste, la porte

mme

de l'htel o

son

fils

orgueilleux d'une jaquette chamarre,

ose le

regarder insolemment, sans daigner


le

le

reconnatre ou

soulager.

Diminuez

les

impts,

112

ALIXE

honorez,

encouragez

l'agriculture *,

prfrez

surtout l'honnte individu qui s'y livre,

cet

impertinent plumitif qui,


noire,

masqu d'une jupe


pour
ville,

a quitt la charrue de son pre,

venir s'engraisser, dans la


intestines

des divisions

du citoyen. Classe abjecte, veniinutile que mprisable, que de bonnes lois devraient ou retenir dans ses foyers,
meuse, aussi

ou enchaner, ds

qu'elle en sort, des

travaux

publics, dans lesquels, plus utiles

au moins, ou
la

qu'au parquet ou qu'au barreau, elle servirait


patrie,

au

lieu

de

la dtruire,

au

lieu

de

la

miner

sourdement par ses prvarications, ses rapines et ses escroqueries scandaleuses. Vous ne voun'puisez lez pas voir de mendiants en France pas le malheureux cultivateur par des taxes au;

dessus de ses forces, ne foulez pas vos fermiers,


afin d'tre plus

en tat de broder vos habits


;

et

de pomponner vos chevaux

et

les

mendiants,

malheureuse excroissance de tous ces abus, ne fatigueront point vos regards; mais ne les bannissez pas, ne les molestez pas par

une

piti

barbare et insultante

ne

les

engouffrez

pas

comme comme
-

des cadavres dans des spulcres d'hor;

reur et de ftidit

songez

qu'ils

sont hornines

vous, que le

mme
;

soleil les claire e*


l'art

Le premier besoin

est de vivre

est le pi-emier des arts.

qui nourrit les i:omii,c Blisaire, cap. M.

ET VALCOUR

II3

qu'ils

ont droit au
!

mme

pain...

Vous ne voulez

pas de mendiants

n'engloutissez pas dans la

capitale les ruisseaux d'or de vos provinces; que


la circulation soit libre, et la

dose du bonheur

quitablement

re'partie

sur chaque citoyen,

ne

vous montrera plus,


sous les haillons de
il

l'un

au pinacle

et

l'autre

qu'il

ait

la misre; et pourquoi fautune partie des hommes qui regorge

d'or, tandis

que

l'autre n"a pas

mme

l'usage de

ses premiers besoins;


ait

pourquoi
belles

faut-il qu'il

n'y

que deux ou

trois

villes

en France,
les

pendant que l'infortune dpeuple ou dvaste


autres?..

Vous ressemblez
seul chteau

ces

enfants qui
les
?

mettent un

toutes

cartes

qu'on leur a donnes. Qu'arrive-t-il


s'croule. Voil votre

L'difice

image. Votre Babylone


celle

moderne s'anantira comme


elle

de Smiramis,
la terre,

s'vanouira de dessus

le

globe de

comme

ont disparu ces villes florissantes de la

Grce, qui n'ont eu

comme

elle,

que

le

luxe
l'tat

pour cause de leur


s'engloutira

dprissement;

et

nerv pour embellir cette nouvelle Sodome,

comme

elle,

sous ses ruines dores*.


sur ce luxe que tu

J'aurais pu rpondre au cur, car tu sais que


je

ne pense pas
C'est
ici,

comme

lui,

'

comme dans bien

d'autres passages, que nous supplions

iitis

lecteurs de ne pas perdre de

vue que

cet

ouvrage

s'crivait

un

an avant la Rvolution
I

114

ALINE

blmes aussi quelquefois avec tant de force; mais l'heure me pressait, je prvoyais l'inquitude de nos dames, je me sparai donc promptement de ce bon prtre, lui promettant de discuter plus l'aise une autre fois les
qui venaient de nous occuper.

matires
fis

Je lui

pro-

mettre d'tre exact se rendre avec Isabeau,

chez

madame
fut

de Blamont, quand une voiture

viendrait les prendre.

Ce

au retour de ce voyage que je trouvai

l'enfant de Sophie,

mort, et

la

mre un peu
que

mieux.
je lui

On ne

vit point d'inconvnients ce

donnasse des nouvelles de sa bonne nour-

rice; elle
la plus

m'en remercia avec

les

expressions de
vrit, c'est

tendre reconnaissance.

En

un caractre charmant que


personne
:

celui de cette

ds que
fille

le sort lui destinait le

jeune malheu-

dommage que mains de quelque vieux garon honnte et rang, dont elle aurait fait la flicit par sa sagesse et par sa doureux tat de
entretenue, quel
les

cela ne soit pas

tomb entre

ceur. Mais

il

parat que les intentions de


si

madame

de

Blamont sont
fille,

avantageuses pour cette


n'aura vraisemblablement

pauvre

qu'elle

changement d'tat, pu suivre cet tat qu'aux dpens de son honneur et de sa conscience, au lieu qu'elle pourra vivre dans celui qu'on lui
pas se repentir de son
puisqu'elle n'aurait

ET VALCOUR

I15

destine, en conservant toute la puret de son

me.
Je n'eus pas plutt donn notre malade des nouvelles de sa bonne Isabeau, qu'elle brla

du dsir de la voir; mais quand je lui eus prouv que sa sant exigeait qu'elle se privt encore
quelques jours de ce
plaisir, elle se rendit, et

me

chargea, les larmes aux yeux, de tmoigner

madame

de Blamont

jusqu' quel point elle

tait sensible

aux bonts qu'on avait pour elle. Hlas, monsieur, disait-elle d'une voix
effets

tendre et flatteuse, les

de

la

reconnaissance

d'une infortune
pur, que ses

comme moi sont d'un bien lger prix pour madame de Blamont, mais mon cur est
si

vux

seront entendus de l'ternel,

et si je puis

sauver

ma

vie, j'en
le ciel

emploierai tous

les instants
et

implorer

pour son bonheur


elle

Elle arrosait

pour celui de tout ce qui l'entoure. mes mains de ses larmes,


fois

me

demandait mille

pardon de toutes les peines qu'on daignait se donner pour une pauvre fille
fille,

qui ne les mritait pas. L'organe flatteur de cette

jeune

ment, un
dire,

air d'innocence,

de trs beaux yeux remplis de sentide vrit rpandu dans

toute sa physionomie, et qui place, pour ainsi

son

tout cela,

me sur les traits de sa jolie figure... mon ami, intresse involontairement


ses

pour

elle

malheurs achvent d'attendrir

et

il

Il6

ALIN'E

devient rellement impossible de ne pas dsirer


qu'elle soit heureuse. Aline, qui l'on

a expli-

qu, des aventures de Sophie, tout ce que per-

mettait la dcence,
singulire;
lit;
il

l'a

prise dans

une amiti

trs

faut l'arracher
lui

du chevet de son
elle
;

elle

veut

donner ses bouillons,


si

voudrait coucher,

on

la

laissait faire

y mais

une chose plus extraordinaire, Valcour c'est qu'il est impossible de ne pas observer entre ces deux jeunes personnes, un air de famille il est frappant. Eugnie et madame de Senne!

val ont fait la

mme

remarque; je
d'oeil.

l'avais faite

avant

elles.

Madame

de Blamont en avait t

mue au premier coup


les

En
tu

te

peignant

traits qui

les rapprochent,

te figureras

encore mieux cette Sophie. D'abord, elles ont

absolument
le

le

mme

son de voix, absolument

mme
a,

tour de visage, la
le

tivement

Sophie

mme bouche, posimme air dans leur ensemble: comme ton Aline, ces superbes chele

veux chtain-clair, tirant un peu sur


le

blond

mme

clat

dans

la

peau, et toutes deux,

enfin, paraissent avoir le


tre.

mme
elle

fonds de caracla

Sophie

adore Aline,
en
si

conjure

tout

moment
et

de ne point prendre tant de soins

d'elle,

laisse voir

mme
celle-ci

temps tout
lui

le

chagrin qu'elle aurait


sa

accordait

demande.

ET VALCOUR

II 7

Ces diffrentes choses reconnues,


trs

il

est

devenu

probable

entre
et

madame
sont des

de

Senneval,

madame

de Blamont

moi, que

Mirville et de Delcour

les noms de noms supposs

qui en cachent peut-tre de bien plus intres-

madame de Blamont; n'osant nanmoins hasarder encore que des conjectures...


sants pour

rcapitulons ce qui les fonde.

L'ducation de Sophie dans un village

si

prs

d'une terre o monsieur de Blamont vient tous


les

ans voir sa femme... cette singulire resla

semblance...

liaison

des

deux amis
faits

si

conforme
Sophie
de
l'un

celle

de messieurs de Blamont

et

Dolbourg... leur ge... leurs portraits


et par sa nourrice, et

par

o tous

les traits
tat,

nos

originaux se

retrouvent... leur
finance. je
la

de robe, l'autre de
ici,

Une
:

lgre

objection se prsente

sens

monsieur

Delcour a t plusieurs fois chez Isabeau, on n'a jamais dit qu'il y ft venu de Vertfeuille serait-il
;

monsieur Delcour tait le mme que monsieur de Blamont, qu'il ne ft pas connu dans un village si voisin d'une terre de sa femme ? Mais cette objection s'vanouit l'examen d'abord en voyant arriver monsieur Delpossible,
si
:

cour Berseuil, on peut


quel endroit
il

fort bien
il

ignorer de

doit venir;
soit

est possible d'ail-

leurs qu'il n'y

jamais venu que de Paris.

I I

ALINE

Secondement on ne connat monsieur et madame


de Blamont, Berseuil^ que de rputation; on
n'a pas la moindre ide de leur figure, ce peut donc tre le mme homme il y a donc parier que c'est le mme homme, et si la combinaison
;

est juste, tu vois quel est l'odieux caractre, quel

est le sclrat qui ose


si

s'offrir

ton Aline

car

Delcour

ville n'est

Blamont, n'en doutons point, Mirautre que Dolbourg.


est

Dans cette circonstance pineuse, madame de Blamont ne sait que dcider... Faire rendre, Sophie, une plainte contre monsieur de Mirville, est la faire porter contre monsieur Delcour. Or, si les noms nous abusent, tu vois qui elle compromet dans cette plainte Cette ide l'arrte. Cependant quelle arms elle laisse chapper,
!

si

elle

ne

saisit

pas tout ceci pour se dbarrasd'un gendre, indigne d'elle

ser des poursuites

assurment,

coupable de l'infamie que nous recherchons. Trouvera-t-elle jamais une plus belle occasion? N'aura-t-elle pas, dans la supposition que les noms cachent ceux que nous
s'il

est

souponnons, se repentir toute sa vie de n'avoir pas profit de cet vnement pour arrter les

dmarches d'un
norerait. Si elle
et

homme

dont

l'alliance la

dsho-

manque ce que lui offre le hasard, que M. de Blamont triomphe, qu'intressant


les lois,
il

son autorit et

parvienne mettre

ET VALCOUR

II9

Aline dans
eu tout ce

les bras

de Dolbourg,

madame de
d'avoir

Blamont ne mourra-t-elle pas de chagrin


qu'il fallait

pour arrter cet affreux


fait?

sacrifice, et

de ne l'avoir pas

Ces considfaire

rations, sur lesquelles je crus devoir fortement

appuyer, la dterminrent enfin

mais une plainte secrte, dont elle pt tre absolument la matresse. Le juge s'est, en consquence, rendu ce

une plainte Orlans;

rendre

matin

l'invitation

qui lui a t faite; Sophie


il

se trouvant

un peu mieux,
fait

a t introduit, et a
:

reu son exposition du

simple et pur
;

D'un outrage commis sur elle grosse par un monsieur de Mirville, financier Paris,
lequel
tait

auteur

de sa grossesse, et

tait

venu la chercher au village de Berseuil, avec un de ses amis, il y a environ trois ans, pour
l'entretenir sur le pied de sa matresse, ce qu'il

fait

jusqu'au

moment o
et

il

traite,

quoique enceinte,

l'a indignement mise la porte de

sa maison, etc., etc., etc.

Nous avons
nous

tous sign, elle

comme
tat.

partie,

comme

tmoins de
;

son

Dominic
chez
le

signera Orlans

et la plainte restera

magistrat, jusqu' ce qu'il plaise

madame de

Blamont de la rveiller. Tout ceci se faisait regret, et ne se serait jamais fait sans moi mais je l'ai cru de la plus
;

120

ALINE

extrme

ncessit.

L'excellent

caractre

de

Sophie se refusait une plainte.

Madame
mettre
le

de Blamont tremblait de compro-

personnage qu'elle croit envelopp sous le nom de Delcour; on n'osait avouer au juge aucune de ces considrations; j'ai cru trouver
le

biais

en ne

nommant

point

monsieur
de

Delcour, dans la plainte qui ne se trouve plus

absolument porte que


Mirville.

contre

monsieur
le

Tu

vois maintenant,

mon

ami,

motif qui a eu que ton

dtermin mes oprations, je

n'ai

bonheur
Si je

et ton intrt

en vue.
;

me

trompe, redresse-moi
fait

mais quel

que puisse
j'ose croire

tre l'excs de ta dlicatesse, je doute

pourtant qu'elle t'et

agir diffremment, et

que tu m'approuveras. Voici maintenant une autre ide, suite ncessaire de nos premires dmarches, et qui peuttre s'accordera encore

moins avec

la droiture

de ton me, mais dont l'excution pourtant


parat indispensable.

me

Madame,
cette

ai-je dit

madame

de Blamont,
il

sitt aprs le dpart

du magistrat,
?

me

parat

que
le

l'objet essentiel est

de connatre maintenant

O dcouverte nous mnera-t-elle? Au mme objet qui m'a vous conseiller


fait

hros de notre aventure

ET VALCOUR

la plainte;

il

vous faut des armes,


particuliers

le

hasard vous

en

offre.

commun
et

Mais ces deux n'ont rien avec ceux qui nous intressent? Vous saurez au moins quoi vous en tout alors dans tnbres. Et ce sont eux Vous vous retrouvez dans mme
si

de

tenir,

reste
si

les

le

tat...

V^ous tes toujours matresse de la plainte de

Sophie. Oh!
irez-vous
lui

madame,

si

Mirville est Dolbourg,


fille ?

Cette ide me ment pas. Et vous ne vous


si

donner votre

rvolte,

ne

me

l'offrez seule-

claircissez point, et

que

Dolbourg; que votre poux parvienne au but qu'il se propose, prvoyez-vous les remords qui vous dchireront?
le sclrat soit

Je n'y survivrais pas. donc Dterville je me vous


Il

faut

les viter.
fie

faites absolu-

ment tout ce que vous croirez convenable, mais


usez, je vous en conjure, de la plus

extrme

modration.
L'objet, selon moi, tait de se transporter sur
les lieux

mmes; de

tcher de sduire la dugne

Dubois, afin d'en


suis

tirer

des claircissements. Je

convaincu qu'elle en pourrait fournir beau-

coup. Trois moyens s'offraient pour nous ame-

ner

la fidle
;

gardienne; celui d'aller

la

dbaucher
Saint-

moi-mme

celui de te charger de ce soin, et

enfin celui de dtacher d'ici

un

nomm

Paul, vieux domestique de

madame

de Blamont,

singulirement attach sa matresse, et l'un


des plus fins valets dont la livre de France
puisse se faire honneur.

Le premier de
peu;
:

ces

moyens me rpugnait un
que tu ne
te chargerais

j'tais bien sr

pas

du second nous avons donc adopt le troisime, et sans que tu t'en mles, sans que Saint-Paul
te voie
Il

mme

Paris.
qu'il

est

dcid

part

demain avec
qu'il

cin-

quante louis dans sa poche, et


point sans la vieille,

ne revient

ou sans

les
il

plus grandes

lumires de sa part.

Comme

a ordre de ne
sois en paix,

communiquer qu'avec nous,


nous que
tu

ce ne sera que par


;

apprendras les dtails

du mystre et montre-toi le moins possible pendant que nous allons agir.


Ai

moment du dpart de ma

lettre.

Sophie va mieux, Aline est fatigue;


hier

elle a

eu

un peu de migraine, on a obtenu d'elle d'aller se coucher Eugnie lui a promis de


:

veiller

Sophie

comme

elle-mme.

Madame

de

Blamont

est agite;

c'est

madame

de Senneval

ET VALCOUR

I23

et

moi qui tenons


Aline ne

la

maison

et qui

vaquons

tout.

veut pas que je cachet sans te

prouver par deux lignes que son indisposition


n'est rien.

Aline Val cour.

P. S. Que d'vnements!.. Que de soupons!..


choisi

Que de
cette

conjectures!..

Ah!
!

si le ciel
il

manire pour nous

clairer,

ne

laissera pas son

ouvrage imparfait

Puisse tout

ceci tourner notre bonheur, sans troubler celui

de

l'tre

qui je dois le jour. Son repos m'est

plus cher que

ma satisfaction mme,
le respecter.

et je

ne dois

jamais cesser de

Adieu, soyez tranla

quille, crivez-nous, et

comptez sur

tendresse

de votre Aline,

elle sera

toujours inexprimable.

LETTRE
LE

XVIII.

MEME AU MEME.
Verifeitille, ce 3 septembre.

]Plixe est tout fait


/iiV/^

bien aujourd'hui,

elle jouit

du calme de son amie; du


lui
fit

bonheur que
la visite
le

prouver, hier,

de son Isabeau. Dominic tait revenu


et

premier du mois,
le

ayant trouv sa malade


il

dans
rice.

meilleur tat,

ne crut nul inconvd'embrasser sa nour-

nient

lui laisser le plaisir

On

a donc envoy hier une voiture au cur


lui

de Berseuil, avec invitation


beau, et
heure,

d'amener Isatrs

comme

on

tait

parti de

bonne

notre compagnie villageoise est arrive

pour dner.

peine Sophie a-t-ele entendu

le

bruit

du

ALINE ET VALCOUR

125

carrosse, qu'elle a voulu se lever pour voler dans


les bras

de sa nourrice; nous l'avons contenue.

Madame
refroidir,

de Blamont, voulant jouir de cette


a laiss
cur

scne attendrissante, sans tmoins qui pt la


le

un moment avec

madame

Senneval, et nous a amen Isabeau...


sitt

Mais tous nos soins alors sont devenus impuissants prs de Sophie,

que

la

voix de sa
a pu

bonne mre
la

(c'est ainsi qu'elle la


;

nomme)

frapper son oreille

elle s'est

prcipite

dans

chambre,

et

est

venue tomber aux pieds


t
si

d'isabeau.

Le mouvement a
est reste quelques
la

vif,

que nous avons


lit,

t obligs de la rapporter

dans son

elle
;

minutes sans connaissance


s'est jete

bonne paysanne

sur elle
;

elle l'a

rappele la vie par ses caresses

elles se sont

embrasses toutes deux,


rpandaient

et les
flots

larmes qu'elles
sont

grands

se

opposes

d'abord aux expressions de leur mutuelle tendresse.

Eh bien
l'tat

ma chre
o

enfant, lui a dit Isabeau,

ds que

elles se trouvaient leur a per-

mis de s'entendre, ne t'avais-je pas dit que tu serais malheureuse ds que tu cesserais d'tre
sage.

Sophie.

Les cruels!

ils

m'ont trompe;
?

pourquoi

me

livrtes-vous eux

126

ALINE

il

n'y a donc pas de ta faute?


n'ai

sduite,

Avais-je des Mais sur que malheureuse Sophie. Je crime de leur tout Isabeau. Que ne revenais-tu dans ma maiIsABEAU.
droits
toi?..

et

le

est

ct.

son, tu savais bien qu'elle tait ouverte l'inno-

cence

Sophie.
conseils,

O ma

bonne!

ma

bonne! aimez

toujours votre Sophie; elle n'a jamais oubli vos


ils

ont toujours t gravs dans son

cur.
Isabeau.

Cette pauvre enfant

Oh
;

Puis se tournant vers moi, en larmes


!

monsieur, ne vous tonnez pas

si

je

l'aime je la regarde
d'autre enfant
l'enlevaient

comme ma fille, je n'ai point qu'elle. Les sclrats, ils ne me


la perdre?..

donc que pour

Viens
la

Sophie
et la

viens, tu trouveras toujours le bonheur

tranquillit chez Isabeau;

parce que

vertu, la religion n'en sortirent jamais.

Et
seins.

elles se sont rejetes

dans

les bras l'une

de

l'autre, et leurs

larmes ont encore arros leurs

Madame
malade, a

de Blamont craignant qu'un atten-

drissement trop prolong ne nuist sa chre


fait

monter

le

cur

il

s'est

approch
elle lui

du

lit

de Sophie, et

l'a

parfaitement reconnue.
sa bndiction
;

Celle-ci lui a

demand

ET VALCOUR

127

fait les

excuses les plus sincres de


qu'elle

la

mauvaise

conduite
enleve.

eue

depuis

qu'on l'avait

Une
le plus

des choses qui

lui

avait toujours laiss


dit, tait

de remords^ a-t-elle

d'avoir t

arrache d'auprs de son pasteur,

sans avoir

rempli les devoirs de sa religion.

cur, avec la plus grande surprise.


dit

On a pu ngliger ces devoirs a Ah! monsieur, a madame de Senneval,


?

dit ici le

des libertins, au sein du vice, pensent-ils encore


la religion
?

Ce

sera le premier soin qu'elle remplira,


le
lui

ds que sa sant va

permettre, a dit

madame

Blamont, souffrez en attendant, monsieur, que nous nous occupions des seconds. Puis s'asseyant en face du lit, et s'adressant Isabeau et au cur, voici les intentions que
de

cette

Plusieurs raisons
a-t-elle
dit,

femme

adorable leur a expliques


relatives

moi m'empfille

chent,

de garder cette jeune

maison aussi longtemps que je le vousitt que sa sant sera rtablie je la rendrais verrai chez vous, Isabeau, et pour qu'elle ne vous soit point charge... Elle charge! non, non, mon enfant ne peut me gner; tout ce que j'ai est elle, et je vous dclare d'avance que je n'accepte rien de ce
dans
;

ma

I2S

ALINE

que je vous vois prte m'offrir; je lui dois des rparations pour ne l'avoir pas sauve du
crime
:

Eh

laissez-moi m'acquitter envers

elle.

bien

Isabeau, je vous l'accorde, mais

vous ne

me

refuserez pas de pourvoir son ta-

blissement.

Puis s'adressant au cur, et


papiers
:

lui

remettant des

Voil
somme

ci-joint,

monsieur,

lui

a-t-elle dit,

pour quarante mille francs de billets payables d'aujourd'hui en un an mon intention est que
;

cette

serve de dot Sophie; je vous prie,


lui

monsieur,
valle

de

chercher pendant cet inter-

un poux digne d'elle, qui runisse, votre approbation, aux vertus qui doivent lui mriter une telle femme, le bonheur de lui tre agrable; car, je veux toujours l'aimer, je veux toujours lui tenir lieu de mre. S'il arrivait que le sujet choisi ne pt lui convenir, vous voudrez bien jeter les yeux sur un autre. La clause la plus essentielle aux nuds que je projette pour cette chre enfant est qu'elle aime son mari, et qu'elle en soit aime; en voulant faire son bonheur je ne me pardonnerai pas de l'avoir livre un poux qui peut-tre la mpriserait, pour une faute qui n'est pas la sienne; il sera donc prvenu du malheur de la fille qu'on lui destine,
vous
lui

ferez sentir quel point elle

en est

ET VALCOUR

129

innocente, et vous ne les runirez qu'en cas o


cette fatalit n'inspirera

aucun loignement

l'poux.

Comme

il

en coterait Isabeau de se
les

sparer d'un enfant qu'elle aime, vous mettrez

pour clause au contrat que reront chez elle.

deux poux demeu-

Et on y ajoutera, interrompit Isabeau pleine de joie, que tout ce que je possde sera pour eux,

madame,
fait

continua-t-elle, je ne suis pas tout

j'ai un grand quartier de terre, deux jeunes gens pourront trouver de quoi vivre, et avec ce que vous avez la bont de leur donner, ils seront assurment trs l'aise

dpourvue;

les

qu'ils aient

de

la

conduite et leurs enfants seront

riches.

tenait

Pendant ce temps, Sophie sanglotait, elle une des mains de madame de Blamont,
larmes de sa reconnaissance, et
les

l'arrosait des

expressions lui manquaient pour la peindre.

Le

cur s'est charg de tout;

il

a prodigu ses
lui

louanges
qu'elle

madame

de Blamont, qui

a dit

ne concevait pas comment des actions si naturelles, et qui donnaient autant de plaisir,
pouvaient mriter des loges... Aline
pite dans les bras de sa
caresses...
s'est prci-

mre

et l'a accable

de

Ce tableau de l'innocence malheureuse, de


la reconnaissance la plus tendre, d'un ct, et
I

de

IjO

ALINE

l'autre celui

de

la

tendresse

filiale,

de

la pit,

de
si

la vertu, jetaient

dans l'me des impressions


si

dlicieuses,
si

dlicats et

y faisaient des mouvements doux!


!

O mon ami
On
se

s'il

est des joies

clestes elles

ne sont composes que de pareilles sensations!


spare
;

tant de vibrations
:

diverses

avaient

affaibli

l'me de Sophie

la

garde nous

pria de la laisser seule, et l'on fut se mettre


table.

l'office;

La bonne Isabeau voulait aller manger madame de Blamont et madame de


la firent asseoir entre elles

Senneval

deux;

elle

y fut dcente, honnte et polie, tant il est vrai que la vertu n'est jamais dplace nulle part; il n'est pas une seule table, mon ami, qu'une telle convive n'honore plus, que ne l'et fait une de ces impudentes, connues sous le nom de PetitesMatresses, qui au lieu de ces propos simples et
pleins de candeur, de ces discours nafs,

image

de

la

nature, n'et apport que ce jargon du


la
le

crime qui

dshonore

et l'outrage.

Aprs

dner, Isabeau a voulu


fois sa fille.

embrasser

encore une

Elle lui a dit qu'elle allait lui prparer son

logement, mais que,

comme

elle tait

prsent

plus grande, et d'ailleurs, ajoutait-elle en riant,

une demoiselle marier, belle chambre.

elle voulait lui

cder sa

ET VALCOUR

131

A moi! ma bonne, moi


d'autre que celle que
j'ai

je n'en veux point

toujours eue; et je ne

veux d'emploi chez vous, que celui que j'y remplissais. Si vous me ravissez ce bonheur, si vous ne me croyez plus digne de vous servir, vous me ferez croire que ce sont mes fautes qui m'ont fait dmriter prs de vous, et je ne m'en consolerai pas.
Il

est certain

que cette

fille

est charmante,

elle

a une sorte d'esprit naturel, qui prte un

incroyable agrment tout ce que sa belle


lui inspire.

me

On a dress un acte de ce qui s'tait pass. Madame de Blamont voulait retenir ses htes;
mais
le
,

mnage de
se

l'un, les soins religieux

de

l'autre

sont opposs

au

dessein
ils

qu'eux-

mmes
dans
la

auraient eu de rester, et

sont repartis

mme
le

voiture.

Eh

bien! Valcour, lequel, ton avis, doit jouir

du calme
sereines,
trait

plus pur, doit passer des nuits plus

ou du sclrat qui a dshonor, malcette pauvre fille, ou de l'tre honnte et


si

sensible qui se dlecte rparer

gnreuse-

ment

tous

ses

maux

Qu'ils

viennent, qu'ils

paraissent ces aptres de l'indcence et du vice,


qui lgitiment toutes les erreurs, qui les trouvent toutes dans la nature,
aussi

parce qu'ils
leurs

la

croyent
se trou-

corrompue que

mes; qui

13 2

ALINE

vent mieux de mconnatre les plus saints orga-

nes de cette

loi sacre,

que d'tre
;

contraints

se mpriser eux-mmes

qui

prfrent

ne
qui

trouver du crime rien, que d'tre obligs de fr-

mir

l'aspect de

ceux dont

ils

se souillent;

n'achtent, en
quillit

un mot, leur tnbreuse tranleurs

qu'en touffant tous

remords...

qu'ils viennent, dis-je, qu'ils viennent, et qu'ils

prononcent? Matres de se choisir un caractre,


qu'ils balancent,
s'ils

l'osent, entre celui

de

la

respectable protectrice de Sophie, et celui de son

perscuteur.

Les dpositions d'Isabeau ne nous ont d'ailbien particulier; Sophie paraissait ge de trois semaines quand M. Delcour arriva de Paris, l'ayant dans une barcelonleurs appris rien de

nette sur le devant de sa voiture;

il

descendit
nourrice.

l'auberge de Berseuil, et

demanda une
il

On
qui

lui

fit

venir Isabeau

promit une pension


de l'enfant;
lire,
il

augmenterait
lui

avec

l'ge

convint qu'on

apprendrait

crire,

coudre; qu'elle n'aurait point d'autre


celui de Sophie, et

nom
il

que

que quand

il

n'apporterait
le ferait

pas lui-mme l'argent de la pension,


tenir srement.
Il

a t exact, Isabeau a toujours t rgulisoit

rement paye,
n'a
fait,

par

lui, soit

indirectement.

Il

en tout, que quatre visites Sophie,

ET VALCOUR

133

pendant

les treize
;

ans qu'elle a t en pension

chez Isabeau

il

arrivait toujours par la route de

Paris, descendait l'auberge, voyait l'enfant

une

heure ou deux, examinait ses petits talents et


repartait.

Mais, a
je lui
fis

dit Isabeau, ce fut

de
et

mon
que je
il

chef que
la

apprendre sa religion,
le

mis
lui

l'cole

chez monsieur

cur; car,
et

ne

s'infor-

mait jamais de cet


parlais
:

article,

quand je

en

Coudre, coudre

et

lire,

madame, me
fille.

rpondait-il,

voil tout ce qu'il faut une

Propos

qui, ce qu'ajouta
lui
fit

plaisamment
cet

cette
tait

femme,

croire

que

homme

huguenot.
Ensuite
il

la vint

prendre avec son ami,

et tu

sais tout le reste.

Nous attendons des nouvelles


et je

de nos ngociations de Paris,


plus que nous ne les ayons.

ne

t'crirai

LETTRE
VALCOUR
A

XIX.

DETERVILLE.
Paris, ce 8 septembre.

ip^l'vNEMENT singulier dont


n

tu viens de
tes rcits,

me
la

faire part, prenant,

dans

T^^

forme d'un journal,


pour que

j'ai

cru devoir le

laisser finir,

ma lettre

rpondt toutes

les tiennes.

Oh mon
!

ami, quelle a t

ma
!

surprise, et

quelles ont t
certain que les

mes combinaisons Il me parat noms de Delcour et de Mirville,

en dguisent pour nous de plus intressants, et


c'est

dans cette supposition que je dsapprouve

Madame de Blamont a affaire un mari aussi adroit que corrompu; si jamais il dcouvre cette plainte, peut-tre s'autorisera-t-il
la plainte.

de
le

la

dmarche, pour publier que sa femme veut

perdre, et qu'elle a controuv toute l'histoire,

ALINE ET VALCOUR

135

afin de lui

chercher des torts

assez

puissants
fille
;

pour

le

priver de l'autorit qu'il a sur sa

et

ds ce moment, au lieu de nous tre donn des

armes contre

lui,

nous

lui

en avons fourni contre

nous. Cette plainte d'ailleurs ne servait en rien

au ddommagement d Sophie la gnrosit de madame de Blamont y pourvoyait d'une manire assez noble; d'aprs cela, tout air de
;

procdure

n'est-il

pas dplac, et ne peut-il pas


?

devenir dangereux

Ignores-tu,

mon

ami,

l'art

avec lequel
tout

les

sclrats dirigent sur les autres


?

ce qu'on a le dessein de faire contre eux


ces

et sur-

espces de

coquins enjuponns qui,


bien en droit
leurs
!

munis, pour leur argent, d'une autorit lgale

ou non, ne se croient jamais


d'en user, que

si

quand il s'agit de servir passions... Dieu veuille que je me trompe


t bien
:

J'ai

touch de
les

la

conduite de

madame
le

de

Blamont toutes

vertus habitent dans

cur
qui

de cette respectable mre, et sa plus douce faon

de jouir est de rendre


l'entoure.

heureux

tout

ce

Je suis inquiet de la sant d'Aline, je

te la

recommande, mon ami, permets-moi de remettre un moment tous les soins de l'amour dans les tendres mains de l'amiti. Pour viter les rencontres et pour mieux
suivre tes conseils, depuis huit jours je ne sors

136

ALINE

plus

j'observerai la

mme

circonspection jus-

qu'au dnouement de tout ceci... Mais quelle


privation pour

moi de ne pouvoir
sublimes procds de

aller

rendre

hommage aux

madame de

Blamont, de ne pouvoir tomber ses pieds avec Aline, de ne pouvoir l'accabler avec cette fille

charmante de toutes

les

louanges qui

lui

sont

si

bien dues. Peins-lui du moins les expressions de

mon me:
les

je crains pour toutes


;

deux

les

soins,

embarras de cet vnement engage-les se reposer, au moins pendant le calme que tout
ceci
les

va vous

laisser, et n'allez plus si tard courir


:

aventures

peut-tre n'en

arriverait-il

pas

madame
;

de Blamont

d'aussi

agrables que

celle-ci

je dis agrables puisqu'elle a dvelopp

pour

elle

une de ces occasions de


si

faire

du bien,
des

toujours

recherches de son cur.


l'ivresse

Oh! mon ami, o nous entrane


passions;

ah

si

lorsqu'on

commence

leur

tout cder;

si,

lorsqu'on

fait le

premier pas dans


sentir avec

leur dangereuse carrire,

on pouvait
si

quelle

rapidit vont se

franchir les seconds, et


;

quel abme est ouvert au dernier

l'on voyait

l'imperceptible filiation de nos erreurs,

toutes naissent les unes des autres,

comme comme la

rupture du plus petit frein conduit bientt au

brisement du plus sacr

quel est

l'homme qui
oserait se

ne frmirait pas? quel

est

celui qui

ET VALCOUR

137

permettre

le

plus lger cart,

natre de cette premire faute

tout vaincre, dont les


festes.

quand il peut une habitude de dangers sont aussi mani-

Je voudrais que tous les hommes eussent chez eux, au lieu de ces meubles de fantaisie qui

ne produisent pas une seule


dis-je, qu'ils

ide, je voudrais,
relief,

eussent une espce d'arbre en


serait

sur chaque branche duquel

crit le

nom
le

d'une vice, en observant de


plus

commencer par
de ses

mince

travers, et arrivant ainsi par gradation

jusqu'au crime n
devoirs.
utiHt
?

de l'oubli

premiers

Un
et
?

tel

tableau moral n'aurait-il pas son

ne vaudrait-il pas bien un Teniers ou


Adieu, ne

un Rubens

me

fais

pas attendre la

fin

de cette aventure; trop de sentiments de

mon

me y
le

sont intresss, pour que je n'en dsire pas

dnouement avec ardeur.

LETTRE XX.
VALCOL'R'A ALINE.
Paris, ce S septembre.
lUE j'aurais dsir encore un

mot

d'Aline,
;

dans cette dernire


''i'^^
s'il

lettre

de

mon ami

m'en cote pour tre spar de vous dans tous les temps, combien cette absence ne devient-elle pas plus cruelle, quand elle me prive

du spectacle de votre me exerant des vertus. Les procds de votre adorable mre m'ont fait combien sont douces verser des larmes... Ah celles que la piti fait rpandre. Je crains fort que
!

cette petite malheureuse,

au sort de laquelle

il

est

impossible de ne pas s'intresser, ne vous tienne

par des liens plus troits qu'on ne

l'imagine;
;

votre tendresse en redoublera, je vous connais

mais que ces soins ne prennent pas sur votre

AUNE ET VALCOUR
sant, je

139

vous en conjure, Aline, songez que


le

vous vous devez l'amant


qui regarde

plus passionn, et
les soins
;

comme une

faveur

que

vous accordez votre conservation


m'est enleve,,.

ne

me
!

refusez

pas au moins celle-l, puisque celle de vous voir

Vous

voir

Aline...

Ah comme
plus

ce dsir est imprieux en moi,

quand une vertu


digne

de plus vient vous rendre


d'tre rvre... Elle

encore

vous aime cette Sophie,,,


coeurs

eh

qui pourrait tenir l'empire universel que


les
?

vous exercez sur


adorer se
fait

Le besoin de vous
il

sentir ds

qu'on vous voit, et

faut cesser d'tre,


est

ou cder au culte qui vous

d;

il

n'y a donc que

moi qui

suis

priv

de vous le rendre... moi qui oserais m'en croire


si

digne,

si

l'encens s'apprciait la dlicatesse


l'offrir
!

du cur qui veut

Il

me

semble que je

vois Aline.,, ses belles joues mouilles de larmes,

aidant les pas de sa mre effraye, et tenant prs

de son sein ce petit tre, dont


pntrent son
prs du a
lit

les cris

dchirants
je la suis

me

et l'attendrissent...

de Sophie, jalouse des soins que l'on


dsirant les
lui

d'elle,

donner tous,
et

parce

qu'elle a souffert... cette

Sophie; parce qu'elle est

malheureuse, et que
se satisfait rellement
et je

la

bonne

tendre Aline ne
bienfaisance...

que par
!

la

ne l'adorerais pas
cette
fille

et je

ne l'adoltrerais
fois

pas

cleste,

mille

plus

belle

140

ALIXE

encore par ses vertus que par ses


cette crature
ciel

attraits...

anglique

qu'il

semble que
le

le

n'ait

cre

que

pour

tre

charme de

ses amis, le refuge de

l'infortune, et les dlices


les

de son amant?.. Ah! toutes


effet cruel

expressions sont

trop faibles, aucune ne rend ce que j'prouve...

des passions trop violentes... Nature


fais,

avare des dons que tu nous

pourquoi

faut-il
vif,

qu'en nous inspirant un sentiment aussi

tu

nous prives de

la

facult de l'exprimer, et
le

que

tout ce que nous essayons pour

peindre soit

toujours au-dessous de lui.


Si le

nom
si

de ces deux aventuriers nous trom-

pent...

effectivement... je frmis de

mes soup-

ons

ils
!

me
mon

rvoltent, et je ne puis les bannir...

Eh

quoi

ce serait l le monstre qui oserait pr-

tendre
drait
les

Aline !.. lui, grand Dieu.'.. Il fauque je n'eusse plus une goutte de sang dans veines, pour qu'une telle infamie se consom!..

mt
fixer

Homme vil
comment
que

et barbare,

comment

as-tu pu

mon ange sans


le

nte?

que ton cur redevnt honlibertinage souille-t-il un


il

instant l'individu auquel


pirer l'air

a t permis de resl'as

mon

Aline pure? Quoi tu

vue, et des horreurs empoisonnent ton me?..

Tu

oses aspirer elle et tes mains se plongent


? Il

dans l'infamie

est

donc des

tres insensibles

sur qui l'amour et la vertu n'agissent point?..

ET VALCOUR

I41

Ah!

je

croyais qu'auprs des dieux le

crime

devenait impossible.
L'tat de

mon cur

ne se conoit

pas... tour

tour livr

la crainte,

aux soupons, en proie


absence...
faut

la plus amre douleur, inquit par tout ce qui


arrive, dchir par votre
il

que

je vous quitte... Je le

sens;

mes

penses,

mes

expressions, tout porterait l'empreinte

de

ma

douleur, tout se ressentirait de


je

mon

trouble; et

ne veux pas augmenter

le vtre.

LETTRE
DETERVILLE
A

XXI.

VALCOUR

Vertfeiiille, ce lo septembre.

foPHiE est tout


hier, et

fait

bien, elle s'est leve

a pris
elle

comme il faisait fort doux, elle l'air un moment sur la terrasse;

a choisi cet endroit parce qu'elle savait que

du logis s'y trouvait, et qu'elle voupremier devoir ft l'acte de sa reconnaissance du plus loin qu'elle a vu ces dames, lisant sous un bosquet, elle s'est prcipite vers elles, et est venue tomber aux pieds de madame de Blamont, en arrosant de ses larmes les genoux de sa bienfaitrice, cherchant des mots, n'en trouvant point, et devenant bien plus expressive par ce silence du sentiment, que
la matresse
lait

que son

par toutes les phrases de

l'esprit.

Madame

de

Blamont

l'a

releve,

l'a

embrasse de tout son

ALINE ET VALCOUR

I43

cur,
intrt

et l'a fait

asseoir
ple,

auprs d'elle

elle

est

faible, elle

est

mais d'un

bien puissant

dans cet abattement.


de Blamont sa

Elle est plus jolie que vous, a dit en riant


fille...

madame

Ah! puisse-t-elle devenir


son
air, sa

plus heureuse, a

rpondu Aline en l'embrassant. Elle a soupe ce soir avec nous,


tien,

et

son mainautre

dcence nous ont enchants tous.


des choses

Mais

comme

j'ai

d'un bien

bon que nous laissions un moment Sophie, pour reprendre l'histoire de


intrt te dire, trouve
ses perscuteurs,
II

tait

impossible

de

trouver un

meilleur

moment pour
dmler, par

sduire la vieille Dubois, et pour


elle,

tout le

nud

de cette infme
le

intrigue... Chasse,

congdie elle-mme,

dpit, le besoin l'ont jete dans les lacs de Saint-

Paul, et sous le prtexte de la prsenter,


sa parente, dans

comme
il

une excellente maison,


;

l'a

trs facilement conduite Vertfeuille

elle

est,

mais sans avoir vu Sophie. Quant aux ruses de


notre

homme,
russi;

je t'en fais grce,

il

suffit qu'elles

ayent

ce que leur succs a

dcouvert

me parat

plus intressant t'ap prendre.


Mirville et-il mis Sophie la porte,
:

A peine
per;
le

que Delcour arriva

c'tait le

jour de leur soufeu, apprit

premier encore tout en

son

144

ALINE

ami

l'expdition qu'il venait de faire, et

comme
te le

leur dialogue est assez curieux,


transcrire

je vais

mot

mot

d'aprs les dpositions de

la vieille, qui

n'en a pas perdu une syllabe.

Le prsident Delcour.
ami, voil

Ventrebleu
;

mon

une cause mal juge, vous avez oubli les droits que j'ai sur cette p et vous ne deviez la punir que devant moi je vous aurais aid de tout mon cur; je suis inflexible sur les attentats du crime, aucuns nuds ne me retiennent en pareil cas, et
les

droits

de

la

nature
sont

deviennent nuls,
outrags.

quand ceux des gens


?

est elle

Le financier Mirville.
je crois... Si tu

Delcour.
aprs
elle,

Mais pas trs loin veux t'en d'onner le plaisir ?.. Assurment, que l'on coure
lui

et

qu'on

dise

qu'il

lui

revient
la

encore un supplment de correction de


paternelle.

main

O mon
rflchies,

ami

exista-t-il

jamais des autrocits


la force

combines, de

de celles-ci?
foi

La

cuisinire sort, cherche de

bonne

Sophie,

et quoiqu'elle ft sur le seuil

de la petite porte

telle fut la

du jardin, heureusement elle ne la dcouvrit pas: cause du bruit que cette malheureuse
bien son effroi

entendit au sein de sa douleur, et qui redoubla


si
;

n'ayant rien vu, on rentra, et


la criminelle s'tait

l'on dit

que sans doute

va-

ET VALCOUR

145

de.

Une

rflexion subite vint aussitt au prsi-

sident.

Poursuivons notre manire de rendre


sr,

leur nergique conversation.

Est-tu bien Sophie rellement coupable? trouve avec !MiRViLLE. Je


Delcour.
soit
l'ai

Mirville,

que

le

dlinfallait

quant, c'tait, ce

me

semble plus

qu'il

n'en

pour lgitimer sa sottise. Delcour. Les apparences trompent

si

sou-

vent,

mon

ami...

La main
lui

d'un juge dgote


font verser les appa-

sans cesse du sang que


rences.

Heureusement que nous sommes audessus de ces misres-l, et qu'un tre de moins dans le monde n'est pas pour nous une affaire
bien grande; d'ailleurs, ce que j'en dis n'est pas pour disculper Sophie, mais parce que je serais fort aise d'avoir, comme toi, une coupable
punir.

tmoins;

Examinons les faits et faisons paratre les commenons par interroger la Dubois,

je la crois complice.

Mirville. Oui. Delcour. Prends-en un,


il

Y a-t-il

des pistolets

.''

et

moi

l'autre

il

s'agit d'effrayer,

est inou ce qu'on obtient

en

effrayant

je t'apprends l les secrets de l'cole.

Mirville.
pistolets...

Qui ne

les

sait

pas

Mais ces

mon

Delcour. une tte, ds


I

ami...

ils

sont chargs.

C'est ce qu'il faut, et qu'importe

qu'il s'agit

de se procurer ce que
10

146

ALINE

nous appelons des indices. Mille victimes, pour dcouvrir un coupable voil l'esprit de la loi.
MiRviLLE.
pas trop la
livre

De

la loi, soit,

moi je ne connais
la justice; je

loi,

encore moins
et
il

me

mon

cur,
si les

me trompe

rarement.

Tu
que

vas voir
j'ai

coups de bton

et d'trivires,

donns ta fille, ne seront pas bien dment et bien lgitimement appliqus. Au reste,
s'il

en

fallait

revenir,

comment
rparer?

faire prsent?

ces choses-l ne

se reprennent

point.

la

trouver, et

comment

Delcour.
l,

Oh

mais, je dis, dans ce


te

cas

on ne rpare point; tu

modleras sur nous;


les satellites

personne n'offense
pris le sens de
faire faire

comme

de Thas

mis, et personne ne rpare aussi peu.

Tu

mal
le

mon

discours; je vise moins te

une bonne action, qu'

me

procurer

plaisir d'en faire

une mauvaise. Ton exemple m'a

tent... et je

ne connais rien de pis que l'exem-

ple

interrogeons, voil l'objet.


la

Et

Dubois, qui aurait voulu tre bien loin,

fut l'instant

mande, introduite dans un cabi-

net mystrieux, o l'on n'allait jamais que pour


les

grandes aventures. Prodigieusement effraye,

tu crois, de deux bouts de pistolets appuys sur chacune de ses tempes, et d'une injonction de dire la vrit ou de s'attendre

comme

perdre la vie.

elle

a dclar que Rose tait la

HT VALCOL'R

I47

seule coupable, et qu'elle n'avait jamais

connu

un seul tort Sophie. Morbleu s'cria


sens des remords.
!

Eh bien

Mirville, je crois que je

dit

Delcour furieux,

tu les apai-

seras en m'aidant

me

venger; commenons
intrigante...
sais qui et la

par dcider du sort de cette menaant du pistolet: Je ne

me

tient...

Celle-ci eut beau protester de son innocence,


les

deux amis
ils

lui

dclarrent qu'aprs une telle


elle

conduite,

ne pouvaient plus prendre en

aucune confiance, et qu'il fallait qu'elle dcampt ds le soir mme... Et avant, comme le chtiment sans doute n'tait pas trs lgal, on a

cherch se dbarrasser des tmoins... Circonstance malheureuse, puisqu'elle nous prive enti-

rement des suites de cette funeste aventure, et drobe nos yeux des atrocits, dont la dcouverte nous ft devenue bien ncessaire un jour. La Dubois rendit donc ses clefs, emporta ses hardes et partit. Par le plus heureux des hasards elle vint s'tablir prs la barrire, dans une espce
de petite auberge
oli

prcisment arriva notre


Il

Saint-Paul, deux ou trois jours aprs.


tait

ne res-

donc plus dans


la

la

maison que

la

dlinquante

et

cuisinire. Celle-ci

interroge par Saint-

Paul, la veille de son dpart pour Vertfeuille, a


dit

que ds que

la

Dubois

fut partie,

Rose

fut

148

ALINE

appele et descendit; qu'elle

quillement avec
service
fait,

les

soupa fort trandeux amis, et qu'elle^ son

s'tant retire,

comme

l'ordinaire,

n'avait rien vu de particulier; mais que le lende-

main matin voulant


parti,

aller servir

le

djeuner,
le

selon son usage, elle avait trouv tout

monde

sans qu'elle

et

entendu

rien

de plus

trange que les autres jours, et sans qu'elle et


trouv de dsordre dans aucun des appartements.

Mo3-ennant quoi voil


qu'il

le

fil

rompu,

et tu vois

nous devient

maintenant impossible de

savoir de quelle nature peut tre la vengeance


qu'ils

ont tire de Rose.


est
les

Le lendemain matin un laquais de Mirville venu demander la cuisinire les robes et


effets

de

la

jeune personne; mais sans pouvoir


la

rpondre aucune des questions que


lui

servante

a faites. Ensuite la maison a t ferme par


Mirville, qui a signifi sa
tranquilliser, et qu'un

l'homme de
rade de se

cama-

voyage, que

ces messieurs allaient faire la campagne, inter-

romprait leurs soupers au moins pour un mois...


Il

ne nous est donc plus rest que des conjecde


la

tures sur le sort

malheureuse compagne

de Sophie. L'imagination vive de

madame

de

Blamont en a tout de
naturelles, sont

suite forg

de

sinistres.

Celles de la Dubois, que j'adopte,

comme
fait

plus

que

le

prsident a

enfermer

ET VALCOUR

I49

Rose; ainsi
s'il l'y

qu'il l'en

avait

toujours

menace;

contraignait par dfaut de conduite. Voil,


qu'il

mon

ami, tout ce

a t possible d'apprendre
reste.
l'exis-

sur cette partie...

Venons au

Plus de doute,

mon

cher Valcour, sur

tence de nos deux inconnus; la Dubois, trompe

par Saint-Paul, ne sachant qui


dit

elle

parlait,

est

madame

de

Blamont
fait

Celui qui se

appeler Delcour,
qui
;

madame,
une des

le

prsident de Blamont,

femmes les plus aimables de Paris l'autre est un monsieur Dolbourg, financier riche millions,

son ami depuis trente ans, et auquel


fille

il

va

donner sa

en mariage.

Ces messieurs ont

a continu notre dugne, avec deux courtisanes fameuses, dont madame a pu entendre parler. Les Valville? Oui, madame, deux surs; l'un avait

d'abord vcu,

l'ane, l'autre la cadette; ils ont

eu presque en
;

mme
mais

temps, chacun une


celle

fille

de leur matresse

de monsieur Blamont mourut au


le

bout de huit jours;

prsident

cacha

cette

mort son ami, et lui montra une autre petite fille du mme ge que celle qu'il venait de perdre, qu'il conduisit au village de Berseuil, o il
l'a fit

Quoi

lever
!

interrompit

madame

de Blamont,

150

ALINE

trs trouble, cet enfant de

Berseuil ne serait

pas celui de la Valville

Non, madame,
men
le

reprit la Dubois, l'enfant de

la Valville est

bien srement mort, et celui qui

fut

Berseuil est un enfant lgitime, que


prsident avait eu de sa

monsieur

femme,

et
le

qu'on nourrissait au Pr-Saint-Gervais.


retirant de ce village

En

lui-mme,
afin

il

donna

cinla

quante louis

la nourrice,

de rpandre

mort de
sa mre,

cette petite

fille, qu'il

voulait, disait-il,

par des raisons secrtes, soustraire aux yeux de


et

on eut

dans

la paroisse

Juste ciel

l'air d'enterrer un enfant du Pr-Saint-Gervais. s'cria madame de Blamont

qui ne pouvait plus se contenir, j'ai effective-

ment perdu une


au

fille

dans ce temps-l, nourrie


dites...

mme

lieu

que vous

se

pourrait-il?

Sophie!.,

mon

cher Dterville... quelle multi-

tude de crimes!., et quel peut en tre l'objet?..


Ici la

s'est prcipite

Dubois reconnaissant chez qui elle tait, aux genoux de madame de Blala

mont en

Rassurez-vous,
vous tes
;

conjurant de ne la point perdre...


lui

a dit cette malheureuse


sret;

pouse...

en

mais ne

me

cachez rien
alors cette

je

ne vous abandonnerai jamais. Et


poursuivit,
et ses

femme

rponses

nous ont appris que les deux amis, au moment de la naissance des filles, qu'ils avaient eues de

ET VALCOUR

151

leurs matresses, s'taient

promis de

faire

servir

ces enfants remplacer leurs anciennes sultanes,


et de se les prostituer rciproquement, ds qu'elles

auraient atteint l'ge nubile

mais que

le prsifille

dent voyant ses droits perdus sur la

de

Dolbourg, par

la

mort de
fille

la

sienne, avait rsolu


la petite

de

taire

cette

mort, et de remplacer

btarde par une


assez

lgitime; puisqu'il avoir

tait

heureux
ce

pour en

une

dans

ce

moment.
tait

Telle tait l'histoire

de Sophie;
vois

telle

qui lgitimait son tonnante ressem-

blance

avec

Aline

ainsi tu

que

le

peu

dlicat Dolbourg, au

moyen

des

machinations
si

diaboliques du prsident, aura eu,


l'une des
filles

tout russit,

de

madame

de Blamont pour ma-

tresse et l'autre pour


ici

de plus, l'me tendre


lgitime,
rit et

femme. Tu peux reconnatre et dlicate du cher prest sa

sident, qui bien que persuad que Sophie


fille

s'amuse pourtant de sa perte,


a
reus,
et

des mauvais traitements qu'elle


s'offre

mme, avec une


le

atroce barbarie, lui


S'il

en

faire

prouver de nouveaux.

est

des

traits

dans

monde

qui
si

caractre abominable...

dveloppent mieux un tu en sais, je te prie

de

me

les dire, afin


le

colorer

les rserve pour en premier sclrat que je voudrais pein-

que je

dre... Telle est

cependant

la

conduite de ceux
rouent,
tortu-

qui dshonorent, emprisonnent,

152

ALINE

rent des malheureux...


faiblesses, sans doute,

coupables de quelques
la vie

mais dont

de dix

d'entre eux

n'oftrirait

pas de telles recherches

dans

le

crime

et

dans l'infamie!
plaisir,

La Dubois

a ajout que ses deux matres ont peu prs pareille

une autre maison de


o
ils

celle des Gobelins, du ct


se runissent

de Montmartre,

pour trois dners par semaine,


elle n'est

comme

l'autre pour trois soupers; n'ayant pas

t introduite

dans ce second bercail,


des
orgies qui
s'y

pas trs au

fait

clbrent;
est, et plus

mais

elle

sait

en gros que tout y

indcent, et plus multipli qu'o elle demeurait.

Ils

ont

l, dit-elle,

un

srail

compos de
ge n'a pas
raison

douze

petites filles, dont la plus


et

quinze ans,

que

l'on

renouvelle

d'une, tous les mois.

Les
la

sommes
sont

qu'ils

dpensent
et

cela,

dit

vieille,

normes,

quelque riches

qu'ils puissent tre, elle

ne conoit pas que leur

fortune n'y soit pas dj puise.

Je te laisse penser quel est l'tat de madame de Blamont. Cependant il fallait prendre un
parti,

relativement cette

femme;

elle

ne pouelle

vait ni la garder ni la faire voir


lui

Sophie;

a propos de chercher une maison Orlans,


la dfrayer

de

de tout, jusqu' ce qu'elle


gratification de

l'et

trouve,

avec une

vingt-cinq

ET VALCOUR

153

louis,

te a

payable sur-le-champ. La Dubois enchancombl madame de Blamont de remerle

cments. Saint-Paul est parti ds

mme

soir

pour

la

conduire Orlans,

oij elle

a t place

peu aprs.

Tu

conois aisment,

mon

cher Valcour, sur

quel tre se sont aussitt tourns les


transports de

premiers
pouvait
;

madame

de Blamont

elle

peine terminer
elle brlait d'tre

ce qui regardait la Dubois

auprs de Sophie...
la

toi

dont

mort m'avait cot tant de


intressante
crature...
tu

larmes, s'est-elle cri, en se prcipitant dans


les

bras de

cette
!

m'est rendue

ma

chre

fille... et

dans quel

tat,

grand Dieu!
vrai

Vous ma
.

mre!..

Oh! madame,
joie...
elle

est-il

Aline, partage
le ciel

ma

embrasse

ta

sur...

me

la rend...

me

fut

enleve

au berceau...

et par qui?

Rien ne peut exprimer

ce que j'prouve.

Mon ami, je
elle tait

ne

te

peindrai point sa situation...

val,

du plus vif intrt, madame de SenneEugnie et moi, nous mlmes nos larmes
le reste

celles de cette charmante famille, et


la

de

journe

fut

consacr jouir d'un vnement

peu attendu,

et qui prsentait tant

de charmes

une mre aussi tendre.

154

ALINE

Je ne tardai pas faire observer

madame

de Blamont toutes

les

armes qu'un

pareil v-

nement nous fournissait contre les prtentions odieuses et illgitimes du prsident ; elle le sentit,
mais
elle vit

en

exigeaient du mystre et les


plus dlicats...

temps que nos dmarches mnagements les Qui pouvait empcher monsieur

mme

de Blamont de
Etait-il

traiter tout ceci de chimre ? supposable qu'il reconnatrait Sophie pour enfant lgitime? probable mme qu'il et

seulement
preuves

l'air

de

la

connatre.

Et

quelles

pour
te.

le

de Blamont avait-elle alors convaincre? La mort de sa petite fille,


le

madame

baptise sous

nom

de Claire, tait consta-

Monsieur de Blamont s'tait muni d'une bonne attestation du cur, et il y avait eu un service de fait au prtendu enfant mort la nour;

rice qui

s'tait

prte tout, avait plac vrai-

semblablement une bche dans la bire enterre au lieu de l'enfant; pendant que Claire, sous
le

nom

de Sophie, tait transporte chez Isabeau


et

parle prsident mme...


rait-on la nourrice

d'ailleurs trouve-

duPr-Saint-Gervais?

sup-

poser qu'on la

retrouvt,

avouerait-elle

son
car,

crime? Tout cela multipliait


chanceler les droits de
si

les difficults, faisait

madame de Blamont;

elle n'avait

nom

pas dans Claire; existant sous le de Sophie que nous continuerons de lui

ET VALCOUR

155

donner, une arme puissante contre son


celui-ci,

poux,
ce

retournant aussitt les choses, s'en troutrs forte

vait

une

contre sa

femme; ds

moment Sophie ne
btarde,

devenait qu'une malheureuse


soins qu'il

dont

il

avait eu tous les

devait avoir, et que

madame

sduite, entrane chez elle,

de Blamont avait pour se donner un


mari,
lui

prtexte chercher des torts son

ter le droit qu'il prtendait, avec raison, avoir

sur Aline, et dont

il

voulait user pour la donner

son ami. Ce qui n'tait plus pour

madame de

l'instant.
;

Blamont,

devenait

donc
la

contre

Toutes ces considrations

frapprent

sa pre-

mire pense

fut

de nous en tenir aux arrange-

pris par sabeau, imaginant que cette pauvre petite malheureuse serait moins plaindre inconnue, que chez elle.

ments

Mais je m'opposai
les choses, et je
fis

cette

manire d'envisager

observer,

madame

de Bla-

mont, que,

si le

prsident avait envie de faire


il

des recherches sur Sophie,

rment par
tat

le village

leurs l'isolant

commencerait assuet que d'aildans ce bourg obscur, et dans un


de Berseuil,

si au-dessous d'elle, il lui devenait presque impossible de s'en servir alors dcemment et

utilement pour repousser les insignes prtentions de Dolbourg. Nous convnmes donc que le meilleur parti tait de la garder; de prendre les plus

156

sres informations sur l'ancienne

nourrice

de

Sophie, et de forcer cette crature avouer son


crime. Cela n'tait ni sr ni ais, j'en conviens

mais
toi

c'tait

nanmoins

le

seul expdient qui

convnt aux circonstances... D'aprs cela c'est

que nous chargeons de cette

importante

recherche; ne nglige rien de tout ce qui peut


te la faire faire

avec tant de clrit que d'exactile village n'est

tude. L'ancienne nourrice de Claire demeurait

au Pr-Saint-Gervais,
les

pas grand,

recherches y seront aises; ce fut l o Sophie passa les trois premires semaines de sa

vie,

chez

une

paysanne

nomme
le

Claudine
le ser-

Dupuis,
vice se
sortit
fille

et c'est

dans cette paroisse que


de ce village que

fit; c'est

prsident

de nuit, le 15 aot 1762, ayant la petite dans une barcelonnette verte, sur le devant d'un vis--vis gris, sans laquais. Voil tout ce
qu'il faut,

mon

cher Valcour^ pour diriger tes


agis

informations;
faite

sur-le-champ,

abstraction

de toutes rflexions de ta part. Songe que


ici

tu

ne travailles point

contre Dolbourg ni

mais uniquement en faveur d'une mre dsole qui t'adore, et qui n'a que
contre

Blamont,

toi

qui elle puisse confier de tels soins;

nulle
ici.

sorte de dlicatesse ne saurait donc t'arrter


Si tu trouves la
est

femme

dont

il

s'agit,

notre avis

que tu emploies

les voies

de

la

plus grande

ET VALCOUR

I57

douceur, pour
et

lui faire

avouer ce qu'elle a

fait,

que tu tches de

la faire

convenir de tout,

devant quelques tmoins. Si


il

elle refuse d'avouer,

faudra l'assigner alors en justice; car, toute


doit

considration

cder

l'importance
il

de

constater la lgitimit de Sophie;


voie qu'il

n'est

aucune

employer pour y russir, reconnue que nous attendons tout, et que c'est en prouvant
ne
faille

puisque c'est de cette lgitimit


cette lgitimit d'une part,

et,

de l'autre,
fille,

le

com-

merce de Dolbourg avec

cette

que nous
te nuire.

dtruisons tous les projets qu'il a

de

Adieu, presse tes oprations,

instruis-nous, et

compte toujours sur

l'exactitude de nos soins.

LETTRE

XXII.

ALINE A VALCOUR.
Verlfcullc, ce 15 septembre.

20jfr^^ ne vous cris qu'un mot, et Dieu Q&ljc dans quelle agitation! Hier au soir
X,^<i:J[ tait calme...

sait

tout

nous attendions de vos de mieux en mieux; j'tais entre la meilleure des mres et cette chre et infortune sur que j'aime avec pasnouvelles;

Sophie

allait

sion

je les caressais toutes deux. Cette


si

pauvre

console de tous ses maux, si heureuse de sa nouvelle situation mlait ses larmes aux ntres; Eugnie, Dterville et madame de Senneval lisaient l'autre

Sophie,

bout du salon, laissant tomber de temps temps des regards attendris

ALINE ET VALCOUR

159

sur le tableau que nous leur oflVions

tout coup

madame
nant sur

de Senneval, prs d'une croise donla cour, quitte

J'entends une voiture.


Nous prtons
l'oreille,

son

livre et dit effraye

elle

ne se trompait

pas...

Ma mre

vole cacher Sophie dans le cabi-

net d'une de ses

femmes

peine est-elle redes-

cendue, qu'une chaise en poste entre effective-

ment

on apporte des flambeaux...

mon
ils

ami,

c'tait

mon

pre...

c'tait le

cruel Dolbourg...
arrila

Ma

main tremble en traant ces noms...

vent malgr leur promesse... quelle en est


veulent-ils?., qu'exigent-ils
trouble... Je n'ai
et

cause? savent-ils que nous avons Sophie? que


?

Tout mon sang se


de vous embrasser,
Dterville qui se

que

la force billet

de donner vite

mon

charge de vous

le faire tenir.

Post-scriptuni de Dcterville.

Je

le

cachet en diligence parce que les postil-

lons qui ont

amen

ces cruels

gens, vont se

charger de
crains rien,

le faire

passer de main en main, ce

qui te le fera recevoir trois jours plus tt.

Ne
qu'

agis; je les

aime mieux
:

ici

Paris, pendant

tes oprations
et

les

visages ne

sont point austres,

je

n'aperois
la

jusqu'

prsent que de l'honntet et de

dcence.

i6o

ALINE ET VALCOUR

Madame

elle s'excuse sur

de Blamont est dans un tat affreux... une migraine. Madame de Sen-

moi parons tout, et faisons de tout. Je vais reprendre le journal, tu seras instruit de ce qui va se passer, minute par minute.
les frais

neval, Eugnie et

Juste

ciel

si

les

hommes, en

entrant dans la
;

vie, savaient les

peines qui les attendent

qu'il

ne dpendt que d'eux de rentrer dans le nant, en serait-il un seul qui voult remplir la carrire
!

LETTRE
DETERVILLE

XXIII.
A

VALCOUR

Verifeuille, ce 20 septembre.

un degr o le vice existe-t-il un moyen de deviner dans les yeux de l'homme corrompu si ce qu'il dit, si ce qu'il fait mane vritablement de son cur, ou si ses actions, si ses discours ne viennent que de sa fausset? Quels procds peuvent, en un mot, nous donner la clef de l'me d'un sclrat, et comment, avec l'habitude o il est de feindre, peut-on distinguer quand il en impose ou non? T'assurer quel!

Valcour y

a-t-il

confondu s'arrte

que chose de certain sur

les suites

de ce que j'ai de ce pro-

t'apprendre, jusqu' la solution

blme, est une chose vritablement impossible;


je dirai donc et tu combineras.
I

11

Le

quatorze, au soir,

nos voyageurs fatigus

s'en tinrent quelques politesses vagues, des nouvelles,

part, le billet
et

un excellent souper, et des lits. De notre que nous t'crivmes, des craintes

point de sommeil...

La
le

vertu se tourmente et

s'agite

le

vice repose en sret.

Le

quinze, au matin,
elle s'tait

prsident

mena son ami

chez Aline;

leve de trs bonne heure

pour venir glisser sous ma porte, ainsi que nous en tions convenus la veille le billet o j'crivis
un mot; mais
nale, elle
s"i

elle

s'tait

recouche.
visite si

Extrmement
tait jour,
lui

surprise d'une

mati-

rpondit son pre, qui s'informait


qu'elle
tait

dsespre de ne

pouvoir
sident,

ouvrir;

qu'elle allait sonner,


elle.

mais
pr-

qu'on n'tait pas encore entr chez

Le

Quand

En

peu scrupuleux
il

insista...

s'agit

de recevoir un pre et un

poux, dit-il travers la porte, on ne doit pas y regarder de si prs ouvrez, Aline, et n'a3'ez nulle
:

crainte.

vrit je ne le puis, je suis au


il

lit.

Qu'importe,

faut ouvrir,

ma

fille,

ou je

me

fcherai.
la

Mais
lit,

prudente Aline ne put entendre cette

dernire phrase;
elle s'tait

enveloppe d'un manteau de


le petit
ai:

lestement vade par


sa

esca-

lier

qui

communique de

chambre

cabinet

ET VALCOUR

163

de

madame

de Blamont, et elle tait dj toute


le

alarme, sur

pied du

lit

de sa mre, quand

le

prsident peu accoutum de la rsistance lorsqu'il


lui

annonait des dsirs, dclarait que


il

si

on ne
la

ouvrait pas l'instant,


Il

allait

enfoncer

quand une femme de chambre, promptement envoye vers lui, proporte...


s'y dterminait,

posa de passer dans l'appartement de madame,

le

djener

allait tre servi.

malheureusement deux libertins reprsenter il faut donc que tu t'attendes des dtails obscnes, et que tu me pardonnes de les
J'ai
;

tracer. J'ignore

l'art

de peindre sans couleur;

quand

le

vice est sous

mon

pinceau, je l'esquisse
si

avec toutes ses teintes, tant mieux

elles rvol-

tent; les offrir sous de jolis dessins, est le

moyen

de

le

faire

aimer, et ce projet est loin de

ma

tte.

L'ambassadrice

tait jolie, bien

blanche, des
et

yeux trs vifs, nouvelle dans la maison, envoye l parce que ce fut la premire qui
prsenta.
et

se

Le
la

prsident

la

saisit

par la main^
qu'il

comme

porte de la

chambre
et

venait

d'occuper se trouvait ouverte


il

peu loigne,

y pousse cette

fille,

suivi de Dolbourg, et se

prpare s'y enfermer; quand la fringante soubrette, devinant le motif,


se dgage,

s'esquive

et revient trouver sa matresse. Elle fut bientt

164

ALINE

suivie de ses deux assaillants

ils

avaient

cru

sage de paratre aussitt, afin que les sujets de


plainte de celle

qui leur

chappait, ne passas-

sent plus que pour des plaisanteries.

Les ennemis dbusqus, Aline tait remonte dans sa chambre moyennant quoi ces messieurs ne trouvrent que la prsidente.
;

Vos femmes sont


me

des Lucrces,
vrit ce

madame,
sont des

dit

Blamont en entrant, en

vertus romaines. J'imaginais...


je

Vous save^ que


;

gne peu sur ces fadaises-l


ville,

quand,
faut bien

tous les risques de l'ennui de la campagne, on

hasarde de sortir un ami de la


le dissiper...

il

Depuis quand avez-vous

vestale?...

(et elle tait l).

cette fire

Elle est bien...


?

Quel ge avez-vous, mademoiselle Dix-neuf ans, monsieur.

Pas mal
Et

en vrit; j'aime ses yeux,


de Blamont confuse

ils

disent toutes sortes de choses.

Sortez, Augustine, ne voyez-vous monsieur se moque de vous. pas bien que Mais, madame, vous tes d'une rigueur...
sortez,
il

madame

semblerait que ce ft un crime, que l'hom-

mage rendu

la beaut.

Ce

n'est pas tre difficile...

Eh

bien

vous

ne vous asseyez pas?., vous l'avez


rveille...

ma

fille

va descendre...
avez
fait

vous

lui

une

ET VALCOUR

165

peur!.,

elle tait

accourue vers moi...


renvoye
quelle

J'ai

ri

de

ses craintes et

l'ai
.''

s'habiller...
:

S'habiller

extravagance

est-ce

qu'on s'habille pour un pre?., est-ce qu'on se

gne

L'honntet Madame a
il

la

campagne ?
est de

mode

partout.

raison, dit Dolbourg.


j'en croyais

madame, mais
mari,

si

pardon .. monsieur votre


choses
!..

Oh!
il

me

ferait
le

souvent

faire des

pour

coup

je m'asseois,

a dit alors

le prsident,

en se laissant tomber dans un faum'asseois,


je

teuil... oui, je

et

y a longtemps que
d'un
;

Dolbourg va prcher, suis curieux du ser-

mon

fermier-gnral... Allons poursuis,

Dolbourg, j'coute
oui, qu'il

analyse-nous un peu, je

t'en prie, les vertus civiles, les vertus morales...

ait

bien de la vertu dans ton dis-

cours

l'on lui

Prfrez-vous de djeuner ou dpasser salon a interrompu prsidente. dans Mais nous irons o vous voudrez... o ma Elle achve de rendra o dira que nous sommes. que quand je vous vais
ici

c'est

tonnant

comme j'aime
la

la vertu

le

est

fille?

se vtir,

et se

Dites-lui,

prie,

je

la

voir le matin, avec

mon

ami, je ne veux pas de dcence...

qu'elle joue la prude...

Mais

il

est des choses

t66

ALINE

mot

Dcence...

voil
!

toujours votre

mot
de
;

vous autres femmes


cherche pntrer
barbare, sans
l'avoue,

il

y a longtemps que je
ce
je

la vraie signification

y avoir encore russi selon vous, madame, les sauvages


;

doi-

vent tre bien indcents


et

car, ils vont tout nus, vous pouvez tre sre que chez les Californiens, ou chez les Ostiages, quand un pre va
fille, le

voir sa

matin,

elle

ne

lui refuse

pas sa
est

porte, sous le

ridicule prtexte

qu'elle

en

chemise.

Monsieur, a rpondu madame de Blamont,


avec
autant

d'amnit

que
;

de

modestie,

la

dcence n'est point idale


traire
;

elle

peut tre arbicli-

elle

peut tre relative aux difterents

mats, mais
relle;
fille

son existence n'en est pas moins du bon sens et de la sagesse, elle doit
tait

rgler nos actions sur nos usages et sur nos sen-

timents, et

s'il

de mode
la

d'aller

en France
serait

comme

au Paraguay,

dcence alors place


n'en

d'autres devoirs plus essentiels

pas

moins respecte. Oh! je vous rponds qu'il y a des pays oij rien de ce que vous voulez dire ne l'est, o vos

devoirs sont des chimres, et vos crimes d'excellentes actions.

Ce raisonnement
que soient

seul

vous condamne

car

enfin, quels

les vices

du peuple dont

ET VALCOUR

1C7

VOUS parlez, au moins


et

lui

en

supposez-vous
il

ces

vices,
il

quels qu'ils

puissent tre,

les

vite,

les

punit

voil

donc
que

des

freins

reconnus, en raison de

la sorte

de climat ou de
d'tre

gouvernement
celui-ci,

faisant tant

n dans

pourquoi n'en pas galement adopter les


c'est qu'il n'y a rien

principes?

Mais Non, lorsque

de

rcel.

l'on s'aveugle;

mais je vous
convaincre du

rponds que, pour moi, je

n'ai besoin ni d'argu-

ments, ni de dissertation pour

me
si

vritable caractre d'une chose, pour


si elle est

m'y
?

livrer

Et quel donc ce guide cur. point d'organe plus


est
!J.Ion
Il

bien, pour la dtester

elle

est mal.

infaillible

n'est

faux,

on en

fait

ce qu'on veut de son cur, et je vous rponds

qu' force d'en touffer la voix on parvient bientt l'teindre.

l'entendit

Cela suppose malgr D'accord. On a donc

au moins un instan: o on

soi.

t vertueux

quand
le

cette voix se
l'tre le

faisait

comprendre, on cesse donc de

ds

qu'on s'occupe de l'touffer?

bien et

mal

ont donc des diffrences marques que vous dfivous-mme, en vous efforant de les nissez
anantir?

l6S

ALINE

DoLBOURG.
raison,
il

Il

me

semble que
le

madame
est
il

est

bien certain que

vice

chose qui...
la vertu...

et puis d'ailleurs, je dis,

une n'y a que

Le prsident,
ah!

clatant de rire. logicien

Ah! ah! ah!


s'en

ma

foi, si le

Dolbourg
tel

mle je
je

suis battu; allons,

madame, sauvons-nous;
champion
le
;

vous crains trop avec un


djeuner
:

allons

faites dire
le

Aline de descendre...
s'est
;

Et tout

monde

runi dans
prsident

salon.

Aline confuse a paru

le

lui

a tenu

quelques mauvais propos sur l'histoire du matin,


qui ont achev de la faire rougir, et

madame

de

Senneval par ses soins a rendu


gnrale.

la

conversation

Au
fille

dner,

monsieur de Blamont a contraint sa


et
lui, et
il

de se placer entre Dolbourg


:

lui

a souvent rpt

Mademoiselle, faites politesse mon ami, vous tes tous deux ns pour vous connatre
bientt plus intimement.

Ce
mre,

n'tait pas
et

une

petite

besogne pour

ma belle

moi, de rompre tout instant la conversation, et de la replacer dans les bornes de l'honntet, dont le prsident, plus que Dolbourg
encore, cherchait toujours la sortir.

En
qu'elle

se retirant, le prsident dclara sa

fille

et

se trouver

seule,

le

lendemain

ET VALCOUR

169

matin, dans sa chambre, parce

qu'il avait

quel-

que chose lui communiquer qui ne pouvait tre entendu que de Dolbourg. Les dames cet
ordre se sont runies pour

En

le

combattre.

vrit,

monsieur, a dit

madame de
et

Sen-

neval,

j'ai t

marie seize ans,

jamais

mon
;

mari n'a dsir de parler


quelques liens qu'une
elle

ma
les

fille

sans moi

fille ait

avec des hommes,


recevoir seule
;

ne peut dcemment

dussiez-vous vous en fcher, vous m'entendrez


toujours vous dire, monsieur, que rien n'est plus

malhonnte que l'ordre que vous donnez


votre
fille,

ici

et qu' la place

de

madame

de Bla-

mont je ne

le souffrirais srement pas. Depuis vingt ans, madame, a rpondu

le

prsident avec aigreur, ce que je veux


;

madame

de Blamont

fait
;

je prononce et elle

me

satisfait

elle se sent aussi

bien de cette condescendance,

qu'elle se trouverait peut-tre

mal du procd

contraire. Je ne

me

suis

jamais inform de ce
;

que monsieur de Senneval faisait chez vous trouvez bon que je prie sa respectable pouse de
ne se mler en rien de ce qui se passe chez mol.

Madame
rpliquer
;

de Senneval, qui,

comme

tu sais,

n'est ni trs douce, ni

trs endurante,

a voulu

mais

madame

de Blamont prvoyant

une scne,
sonnant

qu'elle voulait

empcher, a

dit,

en

les gens,

qu'on vnt clairer.

170

Aline, vous
pre, attendez-le

entendez

les

ordres de votre

demain matin, leve dans votre chambre l'heure o il lui plaira d'y passer. Ds huit heures du matin, le seize, les deux amis se sont en effet prsents la porte d'Aline;
elle tait leve; elle tait vtue.

Reconnatras-tu
la timidit s'tait

l,

mon

ami, la

pudeur,
elle
!

de cette

fille

charmante?.,
affreux

ne

pas couche...

Hommes

quel
sein
la

point

tes-vous devenus

mprisables au
famille,

mme

de

votre

propre

puisque

dfiance que vous y inspirez engage de telles

prcautions

Vos ordres sont des pour moi. Je vous demande pourquoi vous dj leve Ne m'aviez-vous pas que monsieur Dolbourg DoLBOURG. Oh! pour moi, mademoiselle, ce peine de vous gner. en pas tout Monsieur de Blamont.
lois

Dj leve
?

a dit monsieur de Blamont.

tes

dit

?..

n'tait

vrit

la

Il

aurait

autant aim vous trouver au


faudra-t-il pas qu'il

lit

que debout, ne

Aline.

J'avais

vous y voie bientt. imagin, mon pre, que

vous aviez quelque chose

Comme

me

dire?

elle est faite,

a dit monsieur de Blala taille

mont, en embrassant de ses deux m.ains

ET VALCOUR

171

ci'Aline, as-tu

jamais rien vu de
jamais.

pris

comme

cela?

Comment

vous avez un corset


le quitte

la

campagne?

Mais pour
mont, en
captivant sa

Je ne

ce mouchoir, a poursuivi Bia-

le faisant
fille

voler d'une main sur

le lit, et

de l'autre, pour ce

mouchoir
ses

vous nous en ferez grce.

Et Aline confuse mains sur sa poitrine


!

et
:

dsole,

croisant

avez

Oh mon pre, est-ce donc me Mademoiselle, permettez, a


dire
?

l ce

que vous

dit

Dolbourg,

en cartant une des mains dont Aline cherchait


cacher ce que son pre venait de dcouvrir...

permettez, monsieur votre pre trouve bon que


je regarde tout ceci

comme mon
reconnu
se
s'il

bien, et

il

est

assez judicieux pour ne vouloir pas conclure le

march que
cult...

je n'aie

n'y a point de
diffi-

fraude... ces bagatelles-l

voyent sans
cela...

bon si c'tait... mais pour en voyons tant... O vous de qui je tiens la vie

nous

s'est

crie

Aline, en s'chappant avec rapidit, n'imaginez

pas que

mon
le

respect et

mon
point,

obissance aillent
et
il

jusqu' trahir
oubliez

mon

devoir,

puisque

vous

vtre

tel

m'est permis de

ne plus entendre des sentiments que vous ne voulez plus mriter.

172

ALIXE

Et

l'clair est

moins prompt devancer


t cette tendre
le

la

foudre, que ne

l'a

et

honnte

crature se jeter dans


Elle

cabinet de sa mre.
elle s'est prcipite

est arrive

en larmes;

sur les genoux de cette

mre adorable;
elle

elle l'a
lui

conjure de l'emmener au couvent;


dit

que

le

dsespoir
d'elle,

l'aveuglait,

qu'elle

ne

rpondait pas
consolation,

et aprs quelques

mots de

Eugnie

et

madame de Blamont, la laissant madame de Senneval, est venue


devenait d'autant plus
difficile,

trouver son mari.

Son

rle ici

qu'elle frmissait

pour Sophie;

elle n'avait

point

encore pris de parti dcid, quoiqu'elle pressentt

bien l'objet du voyage; elle n'osait pourtant

pas s'informer, elle attendait que son poux s'expliqut le premier; sa timidit naturelle, les cir-

constances, tout l'obligeait des mnagements.


Elle se contint donc, et trouvant les deux

amis
elle

confondus de

la

fuite

soudaine d'Aline,

monsieur de Blamont ce qu'il avait donc fait sa fille, pour l'avoir rduite aux larmes qu'elle rpandait grands flots ? Blamont un peu confus de son ct, et ne croyant pas que ce ft encore l le moment de

demanda doucement

parler, sourit, plaisanta, et dit

que sa

fille s'tait

effraye d'une trs

innocente caresse que Dollui

bourg avait voulu

faire.

Tout

s'apaisa,

ET VALCOUR

173

Augustine qui vint avertir que


prt,
fit

le

djeuner tait

diversion, et le prsident pria sa


lui

femme
pouvait

de rassurer Aline, de
la

dire

qu'elle

paratre et qu'elle n'prouverait plus rien qui pt

fcher.

Madame

de

Blamont

se

retira,

et

Augustine, qui
retrouva par ce

arrangeait

quelque chose,

se

moyen

tte tte avec

nos deux

hros. Les dtails de cette seconde scne n'ont

pu venir notre connaissance; mais les suites ne nous les ont que trop appris. Augustine blouie par l'or, fut sans doute moins cruelle que la
veille; ce qu'il

y a de

certain, c'est

que ces mes-

sieurs ne parurent point au djeuner, qu'on ne

trouva plus Augustine de tout


disparut
le

le

jour, et qu'elle
trs dsa-

lendemain.

Il

y a des choses

grables qui deviennent heureuses dans les circonstances, cet vnement-ci est du nombre;
il

calma du moins nos


jour fut tranquille.

libertins, et tout le reste

du

Mais

sitt

que

le

dix-sept au matin, on se fut

aperu du dpart d'Augustine, l'inquitude de

madame

de Blamont fut trs vive; elle pouvait


;

avoir parl de Sophie


elle qu'on l'et

quoique ce ne

ft

pas

confie, elle savait de l'histoire

tout ce qu'on n'en avait pu cacher dans la mai-

son

n'en tait-ce pas

beaucoup trop,

si

elle

avait t indiscrte?

Dans

cette affreuse

per-

plexit, la prsidente se

dcida donc deman-

174

der son mari, ce qu'il avait pu faire de cette


fille et

quelle tait la cause de son vasion

Elle

pour dcouvrir s'il ne savait rien sur Sophie, mais les rponses de l'poux, en rassurant madame de Blamont sur
le

piqua

mme un

peu,

ses craintes, la convainquirent que sa

femme de

chambre
ralit

tait

dbauche, et que cette malheules

reuse allait attendre Paris les effets de la lib-

de ses sducteur^, et
elle.

nouvelles preuves

de leur fantaisie pour


Il

y avait eu

la veille, et toute

une partie de ce
la

jour, un trs grand embarras entre le pre et


fille; celle-ci

avait fort dsir de rester dans sa


l'avions dtourne de ce projet,

chambre; nous
elle avait

paru

comme

l'ordinaire, et en avait

t quitte

pour un peu de rougeur.


journe du dix-sept,
le

Dans

cette

prsident,

toujours trs empress de se trouver seul avec

Dolbcurg
les

bois,

et Aline, proposa une promenade dans que toute la compagnie drangea,


l'art

quand on et vu que, par


au fond de
la fort,

avec lequel

il

avait distribu les courses et les voitures, Aline,


se trouvait entre

ses
le

deux
pr-

perscuteurs.

Voyant

ses plans

manques,

sident dit qu'il voulait aller courir les bois, seul

avec son ami; ce dernier projet s'excuta,

et

on

ne

les vit plus qu'

souper.

Nous n'avions pas


cette absence, et je

boug du chteau, pendant

ET VALCOUR

venais de russir enfin, dterminer

madame

de

Blamont

rompre la glace ce n'tait pas sans peine, mais une explication devenait pourtant

ncessaire;

le

prsident ne disant mot, pouvait


d'enlever sa
fille
;

avoir le
fallait
fallait

projet sourd

il

ne
il

pas se contenter d'tudier sa conduite,

observer ses desseins. Je dcidai donc un


le

claircisGement pour
je prparai tout,

lendemain sans faute, et


la

dans

vue

de donner la
ressorts
dtailler

scne
afin

le

pathtique que j'y supposais ncessaire,


s'il

d'mouvoir,

tait possible, les

de
cet

cette

me

fltrie. Il est

temps de

te

vnement, qui se passa dans le second salon, o existe gauche un petit cabinet crire, dans lequel j'avais fait cacher Sophie prvenue. Le chocolat pris, on vint dans le salon que je t'indique, et madame de Blamont dbuta ainsi: Convenez, monsieur, que vous me donne-

riez, si j'tais

mchante, de bien justes sujets de


?

me

plaindre de vos procds

Monsieur de Blamont. Madame de Blamont.


pas tre respect?

En quoi donc? Que

Eh
bien
!

signifie cet

enlvement? L'asile de votre famille ne

devrait-il

Monsieur de Blamont.
Dolbourg,
travaill
les

tu vois,

semonces que tu m'attires, je n'ai que pour toi, et me voil grond comme
dlinquant.

si j'tais le

176

ALINE

Monsieur Dolbourg.
rendre coupable d'un
tel

Euss-je

os
si

me
tu

genre d'offense,
je suis

ne

le

partageais pas?

Madame de
console d'une
}iIadame de

Blahiont.

telle perte.

Oh Senneval. Le
hommes
;

fort

dsordre
laisser

des

murs de

cette crature doit

vous
!

peu
fait

de regrets... Deux

Monsieur de Blamont.
bien peu de chose cela

Le sacrement
il

maris

je ne dis pas que, pris

comme
fois

il

le faut,

il

ne puisse embraser quelquene


la

la

tte,

mais, en vrit,

calme

jamais; d'ailleurs, Dolbourg n'a plus de biens,


c'est le plus

heureux des hommes,

il

en est dj

son troisime veuvage.

sieur mari.

Je croyais Monsieur de Blamont. Mais me


Madame de Senneval.
je

monflatte

que, dans quatre jours, ce ne sera plus une pr-

Monsieur s'occupe Monsieur de Blamont. Voil une bonne ignorance, est-ce mystre? est-ce fausset Madame de Blamont. Ce sera ce que vous
Madame de Blamont.
de nouveaux nuds?
?

somption.

voudrez, mais je ne connais rien de

si

simple

que d'ignorer
peine.

les desseins

de gens qu'on voit

ET VALCOUR

177

Monsieur de Blamont.
se fera, et quant

La connaissance

que vous y devez prendre, j'arrange difficilement que vous puisl'intrt

siez le dguiser,
cela.

aprs ce

que vous savez sur

Madame de Blamont.
qui se disent cent fois,

Il

y a des choses
puisse
les

sans qu'on

comprendre une seule. Soit, mais quand Monsieur de Blamont. elles se font, au moins on ne les ignore plus. Vous embrouillez, Madame de Blamont. au lieu d'claircir; je voulais une solution, et vous me proposez une nigme. Ah! parbleu, je Monsieur de Blamont. suis prta vous donner le mot de celle-ci. Nous serons charMadame de Senneval.

ms de l'entendre. TvIoNsiEUR DE Blamont. Eh bien


donne
Aline.

c'est

que
le

je

ma

fille

monsieur, voil tout

mystre.

Mon
?

pre, avez-vous rsolu de

me

sacrifier ainsi

^loNSiEUR DE Blamont.

J'ai

rsolu de vous
le

rendre heureuse, et je connais assez

caractre

de monsieur, pour tre sr


i\lADA:\iE

qu'il doit

avoir tout

ce qu'il faut pour y parvenir.

DE Blamont.
peut

Mais dans

une

pareille
I

cause, qui

mieux juger

qu'elle12

17 8

ALINE

mme,

si elle

vous assure que malgr


il

les qualits
le

de monsieur,

lui est

impossible de trouver

bonheur avec
faire alors
?

lui,

quelle objection pourrez-vous

Monsieur de Blamont. Que vient pas un jour, arrive l'autre; il ne


de savoir
le
si

il

ce qui ne
s'agit

pas

ma

rille

doit se croire heureuse dans


n'est

mariage que je propose,

seulement

question que de se convaincre que l'homme que


je lui destine a tout ce qu'il faut pour la rendre
telle.

Madame de Blamont.
pouvez-vous raisonner ainsi?

Oh

monsieur,

Monsieur de Blamont.
que
j'oppose ses caprices,
n'est pas d'y cder?

Que

voulez-vous

quand mon intention


donc plus
fille.

Madame de Blamont.
que vous voulez
le

Monsieur
l'tat actuel

de

Ne dites Blamont. A
bonheur de votre
fille

partir
fait

de
rire
le

de nos murs, une


qu'elle craint de
les

me

quand elle dit bonheur dans

ne pas trouver
!

noeuds de l'hymen; eh
?

qui la

force de le chercher l

Un

poux, de l'ge de

ne demande que quelques gards... quelques assiduits... quelques observations de


ami,
pratique, et ces misres-l remplies,
si

mon

sa

femme

imagine pouvoir trouver mieux ailleurs... eh bien! il ferme les yeux; quel serait l'homme

ET VALCOUR

1/9

assez tyran pour se scandaliser de voir cherclier sa


faire

femme un
?

bien qu'il est hors d'tat de lui

Madame de Blamont.
sont

Mais

si

les

moeurs

dpraves,

croyez-vous

que

toutes les

femmes le soient ? Monsieur de Blamont.


il

Cette dpravation
le tolre

n'est qu'idale, le dlit n'est relatif qu'au mari,

devient nul ds que l'poux

ou

le nie

du moment qu'il ne
taines clauses
tre le

s'oppose rien, sous de cer-

purement physiques, quel peut

la femme ? Madame de Senneval.

crime de

J'estimerais bien
tels

peu l'poux qui


ments.

ferait

avec moi de

arrange-

Monsieur de Blamont.
riques

L'estime... l'es-

time, voil encore un de ces sentiments chimqui ne s'arrange pas


?..

ma

philosophie

qu'est-ce que l'estime

L'approbation des sots,

accorde aux sectateurs de leurs petits vilains


prjugs...

tyranniquement refuse l'homme de


soit

gnie qui les fronde; dites-moi, je vous prie,

comment vous voulez qu'on


mriter un
le
tel

jaloux

de

sentiment? Pour moi, je ne vous

cache
le

pas,

mais l'homme du monde


est celui

que

j'aime

mieux,

qu'on estime

le

moins,
n'est

et ce sera toujours celui

de tous qui je suppo-

serai le plus d'esprit...

Eh! non, non, ce

iSo

point un

tel

fantme qui compose


la

la flicit

jamais l'homme sage ne place

sienne dans ce
lui ravir
il

que

les autres

peuvent

lui

donner ou

au
la

plus lger

mouvement de

leurs caprices;

ne

met que dans lui-mme, dans


tion ultrieure.

ses opinions, dans

ses gots, abstraction faite de toute considra-

Eh! laissons
;

l toutes ces jouis-

sances illusoires

croyez-moi, un poux riche,

qu'on peut

doux, complaisant, qui n'exige jamais que ce lui donner, qui fait grce entire du

mtaphysique, voil l'homme qui peut rendre une femme heureuse, s'il n'y russit pas, mesdames, en vrit, je ne vois plus ce qu'il vous faut.

Madame de Blamont.

Simplifions,

mon-

sieur, car vos analyses sont trop loin

de nos prin-

cipes pour que nous puissions jamais nous accor-

der; tenons-nous-en donc au

fait.

Aline, croyez-

vous que l'hymen que vous propose votre pre,


puisse vous rendre heureuse?

Aline.

Je

suis

si

loin de

le

croire,

que je

demande pour

toute grce
le
!

mon

pre de

me

percer plutt mille fois


tiver sous de tels

cur que de me cap-

nuds Ah Monsieur de Blamont. leons, madame, voil vos prceptes

voil
;

vos

si

j'avais

bien

fait,

vous n'auriez point lev cette


clotre,

enfant...

Soustraite vous ds sa naissance, n'ayant jamais

connu qu'un

loigne de vos

indignes

ET VALCOUR

prjugs, elle n'aurait pas trouv de rponse,

quand

il

eut t question de m'obir.

Madame de Blamont.

Un

enfant,

ds le

berceau, soustrait sa mre n'en arrive pas plus

srement au bonheur. Monsieur de Blamont, mu et balbutiant. Son esprit ne se drange pas au moins par de mauvais principes.

Madame de Blamont.

Mais

ses

murs

se

pervertissent au sein de l'infamie, et celui-ci qui

devrait tre le protecteur de son

innocence, est

souvent celui qui


des propos...

la

corrompt.

Monsieur de Blamont.

En

vrit,

voil

Viens, Sophie,

poursuivi

avec chaleur

madame

de Blamont en ouvrant la porte

cabinet, viens les expliquer

du toi-mme ton pre,


lui

viens te prcipiter ses genoux, viens

deman-

der pardon d'avoir pu mriter sa haine, ds le

premier jour de ta naissance.


Puis s'adressant rapidement Dolbourg
:

Et
femme,

vous,
le

monsieur, oserez-vous enfoncer


le

plus avant

poignard dans

cur d'une malfait

heureuse mre, oserez-vous dsirer pour votre


l'une de ses
filles,

aprs avoir

votre

matresse de l'autre?

Puis saisissant l'embarras de son poux, aux


pieds duquel tait Sophie
:

l82

ALINE

Laissez parler votre cur, monsieur, tout

ne refusez plus d'ouvrir vos bras cette malheureuse Claire que vous m'enlevtes au berceau la voil, monsieur, la voil, victime de vos
est su,

procds

trompe sur sa naissance,


le

qu'elle

ne

voie pas toujours en vous

corrupteur de ses

jeunes annes, et montrez-lui

le

cur d'un

pre,

pour

lui faire
ici,

oublier son bourreau.

C'est

mon

ami, que
est

fonde sclratesse,

l'art de la plus provenu disposer les muscles

de

la

c'est ici

physionomie de ces deux indignes mortels; que nous avons pu nous convaincre que

l'me d'un libertin n'a pas une seule facult qui

ne soit aux ordres de sa tte, et que tous les mouvements de la nature cdent dans de tels curs,
la perfide corruption de l'esprit.

Oh! ma
le

foi,

madame,

a dit

le

prsident,

avec

plus grand flegme, et repoussant Sophie


si

de ses genoux,

ce sont l les armes dont vous

voulez

me

battre, en vrit,

vous ne triomphe-

rez pas...

Et s'loignant encore plus de Sophie

Par quel hasard


serais-tu
!

cette crature est -elle ici?..

Te
de

dout, Dolbourg,

que

la

maison

madame servt d'asile nos catins.'' Oh ma chre, n'espre plus rien de cet homme atroce, a dit madame Senneval furieuse;

celui qui repousse la nature avec tant de duret,

ET VALCOUR

183

n'est plus qu' craindre


les lois, leur

pour

toi.

Vole implorer
on

temple

est ouvert tes plaintes,

n'eut jamais tant de sujets d'en porter, on n'eut

jamais tant de droits des secours...

Moi, plaider

contre

ma femme,
douceur
de
et

a rpondu

Blamont, avec
nit... tourdir

l'air

de

la

de l'am-

le

public

dissensions aussi

minutieuses que celles-ci... c'est ce qu'on


verra jamais...

ne

Puis s'adressant moi.

Dterville,

a-t-il

ajout, faites

retirer

les

jeunes personnes, je vous prie, revenez ensuite,


j'expliquerai

l'nigme, mais je ne
et vous.

le

veux que

devant ces deux dames

Sophie dsole, Aline et Eugnie ont pass

dans l'appartement de
sitt

madame
le

de Blamont, et

que

j'ai

reparu,

prsident nous

ayant

pris de

nous asseoir

et

de l'entendre, nous a dit


lui

que jamais cette Sophie ne


tait

avait

appartenu

par aucuns noeuds; que l'ide de cette alliance

convenu de l'enfant qu'il convenu du dsir qu'il avait form d'en substituer un autre celui-l, pour se conserver les droits que leur perfide
absurde;
il

est

avait eu de la Valville,

convention
son ami;
sa
fille
il

lui

donnait sur

la

fille

naturelle de

a ajout que la mort trs effective de


l'ayant
attir

Claire,

au Pr-Saint-Ger-

vais,

elle tait

en nourrice, aprs avoir rendu

i84
les derniers

devoirs cette petite


l

fille, il

avait

imagin de s'arranijer
qu'il

de quelque jolie enfant

pt mettre

la

place de celle qu'il avait eue


la

de

la Valville, et

que

petite

fille

de

la

nourayant
et

rice,

positivement de l'ge
il

qu'il fallait, lui la

convenu,
de

l'avait

paye cent louis


elle

mre,

transporte en consquence lui-mme au village


Berseuil,

avait t
n'avait

leve jusqu'

treize

ans, mais

qu'il

dans tout cela

d'autre tort, que d'avoir voulu tromper son ami,

jamais ceux d'avoir corrompu sa propre


soustrait celle de sa

fille,

ou

femme. Ensuite il nous a demand par quels moyens cette fille se trouvait
Vertfeuille.

Madame

de Blamont, toujours tendre, toucroyant reconnatre


et

jours honnte et sensible,

quelque sincrit dans ce qu'elle entendait,


prfrant
fille,

renoncer au

plaisir

de retrouver sa

la ncessit de voir son mari coupable de


si

tant de crimes,

Sophie
n'avais

lui

appartenait effecti-

vement; n'ayant
ter,

d'ailleurs rien de positif objec-

puisque tu

encore rien

clairci...

madame
bonne
de sa

de Blamont,

dis-je,

a tout avou de
la plus

foi...

Le

prsident s'est jet dans les bras

femme
:

et l'embrassant

avec

extrme
dit...

tendresse

Non, non, ma chre amie,

lui

a-t-il

non, non, nous ne nous

brouillerons pas pour

ET VALCOLU

1S5

une

telle

chose, je suis coupable de quelques

travers, sans doute,


est affreuse, je

ma faiblesse

ne puis

pour les femmes m'en cacher, mais une

erreur n'est pas un crime, et je serais


tre si j'avais

un monscommis ce dont vous m'accusez.


la

Rien de plus certain que


je suis incapable d'avoir

mort de votre

fille,

pu vous tromper, jussi

qu' supposer cette mort,

elle n'et t relle.


fille

Sophie

est

fille

d'une paysanne, elle est

de

la nourrice

de votre Claire,

mais
le

elle

ne vous

appartient nullement. Je suis prt


jurer en face des autels,
s'il

vous

le

faut,
il

la

ressem-

blance est singulire, je l'avoue,

y a longtemps
de
la
le

que

j'ai

observ

les traits qui

rapprochent Sophie

de votre Aline, mais ce n'est qu'un jeu


nature, qui ne doit pas vous en imposer...

Que

sceau du raccommodement,
serrant les mains de sa

a-t-il

poursuivi, en
soit

femme,

donc

ma

chre amie, l'accord certain des dlais que vous

demandez pour votre


j'exige
ferait

Aline.

Le mariage que
cependant vous
l'y

mon bonheur;

m'avez demand du temps pour


vous donne jusqu'
que nous en
qu'elle

disposer, je
Paris,
ainsi

mon

retour

grce

convenus d'abord, mais accepte aprs, j'ose vous le demander en que la crainte d'un crime ne soit pas surtions

tout ce qui vous retienne.

Dolbourg a pu

tre

l'amant de Sophie, mais je vous proteste

qu'il

ne

lS6

ALINE

l'a jamais t de la sur d'Aline, il n'y a pas de preuve que je ne puisse vous en donner, pas de

serment que je ne puisse vous en


laisse

faire

jouissez
je

en paix avec vos amis du temps que

vous
fait le

pour dterminer

ma

fille

ce qui

but de mes

vux

je les conjure de

vous aider

obtenir d'elle ce que j'en attends, et d'tre bien


certains que c'est son bonheur seul qui m'occupe.

Madame

de Blamont qui croyait tout avoir en


l'obtenait,

gagnant du temps pour Aline... qui


qui ne pouvait
dtruire
les

assertions de son

mari, ou qui n'avait leur opposer que celles de


la

Dubois, que rien ne semblait devoir

faire pr-

frer celles

du prsident...

qui,

mre ou non de
lui

Sophie se trouvait toujours en situation de


faire

du bien, trouva dans son cur la rponse que lui dictaient nos yeux; elle convainquit son

poux de
le ciel

la foi qu'elle

accordait

aux discours
puisque
ses
lui

qu'il venait

de

lui tenir, et

ajouta que,

avait fait
elle

mains,
laisst.

tomber cette Sophie dans demandait en grce qu'on la

DoLBOURG.
vous voulez
elle, je

Elle ne mrite pas


faire,
j'ai

le

bien que

lui

vcu cinq ans avec


;

dois la connatre et je la connais bien

croyez que je serais indigne de l'honneur auquel


je prtends de devenir un jour votre gendre,
j'avais maltrait cette
fille

si

comme

elle l'a t,

ET VALCOUR

187

sans qu'elle

m'en et donn

les

plus

graves
colre,

sujets. Peut-tre ai-je

trop cout

ma

mais soyez sre qu'elle


assur que non.

tait coupable.

Madame de Blamont.
DoLBOURG.

le

On nous
vois,

a fort

Ah

je

madame,

Sophie n'est pas tombe seule en vos mains, et


cette crature qui couvrait et servait ses dsordres,

est,

sans doute, galement.

Madame de Blamont.
vu
la

Il

est vrai

que

j'ai

Dubois.

Le Prsident.
en erreur sur

Aucune imposture ne nous


si

tonne prsent, voil celle qui vous a induite les objets dont il s'agit; mais ne la
croyez en rien
:

vous

voulez connatre
la

la

vrit, nulle femme au monde ne

dguise
porter

avec tant

d'art,

nulle n'est capable de


l'atrocit.

aussi loin le

mensonge et Madame de Blamont.


autre
petite
la

Et qu'est
que

devenue

cette

crature

toutes

deux
mari

conviennent avoir t
et la
fille

matresse de

mon

de monsieur?

Le Prsident, mu. Ce qu'elle est devenue ? Oui. Madame de Senneval. Eh bien mais rien de plus Le Prsident.

simple, elle tait aussi coupable que Sophie...

coupable du

mme

genre de

tort...

Dolbourg a

puni l'une de sa main, voulant galement punir

i88

l'autre... elle

m'est chappe... je ne vous cache

rien moi,

vous voyez
enfant.

ma

sincrit...

c'est le

cur d'un
voil

Oh! mon ami, donc o entrane le libertinage! que de chagrins, que d'inquitudes suivent toujours ce si le bonheur et t vice pouvantable; ah moins vif dans votre maison, croyez au moins

Madame de Blamont.

qu'entre votre Aline et moi,


plus pur.

il

et t mille fois

Monsieur de
torts,
il

Blamont.

Laissons

mes

me

faudrait des sicles pour les rparer;

l'impossibilit d'y russir

me

porterait au dses-

poir; qu'il vous suffise d'tre bien sre que je ne


les

aggraverai plus...
la

Et des larmes ont chapp des yeux de crdule madame de Blamont.

Au dfaut du bonheur rel, la certitude de ne plus voir augmenter ses maux, est une consolation pour l'infortune; accordez-moi la grce
entire,

dit

cette

malheureuse

pouse

en

pleurs, ne pensez plus cet

hymen

dispropor-

tionn.

Le Prsident.
je

J'ai

des engagements que

ne puis rompre, vous ignorez leur degr de Dolforce, je ne suis plus matre de ma parole
;

bourg lui-mme ne saurait m'en dgager; cependant je puis vous accorder des dlais, il ne s'y

ET VALCOUR

refusera pas, son

me

est trop dlicate


la

pour pr-

tendre

la

main d'Aline sans

mriter: deux

mois, trois mois, s'il les faut, je vous les donne... mais vous devriez nous rendre cette Sophie, vous devriez permettre qu'elle ft traite comme
elle le mrite.

M.\DAME DE Blamont.
assure des droits

Son malheur

lui

ma

piti, elle

m'est chre ds

qu'elle souffre... elle

ne peut plus vous offenser,

laissez-la-moi; elle est jeune, elle peut se repentir... elle

se repent dj; vous la feriez entrer au


la dterminerai de

couvent par force, je


grce au

bonne

mme

sacrifice, et

vous serez gale-

ment veng.

Le Prsident.

Il

Soit,

mais dfiez-vous de
n'adopte

sa douceur, craignez des vertus qu'elle

que pour voiler l'me

DoLBOURG.

la plus tratresse.

n'est

aucune espce de

torts

qu'elle n'ait eus avec nous.

Le
elle

Prsident.

Elle en
mme
des

a eus qui auraient


lois.

mrit l'attention

L'enfant dont

srement pas de mon ami elle nous volait pour son amant, elle est capable de tout cette seconde fille dont vous
tait grosse n'tait
:

venez de nous
joue
le

parler,
;

ne nous trompait que par


sduit, elle impose,
elle

ses instigations

elle

sentiment et ce n'est que pour en venir

des fins toujours criminelles

comme

son cur.

igo

ALINE

Madame de Blamont.
de bien que n'en

Mais

il

n'y a sorte

DoLBOuRG.

ait dit la

Cette

femme qui l'leva. femme ne l'a connue

qu'enfant, et c'est Paris, c'est avec la Dubois


qu'elle s'est pervertie;

ne gardez pas ce serpent,

croyez-moi, madame, vous en aurez bientt des


regrets.

Voyant madame de Blamont prte


je la fixai
;

faiblir,

elle

m'entendit, elle tint ferme, all-

et la religion qui l'obligeait ne abandonner cette malheureuse, aprs lui avoir promis sa protection, et les deux amis
la charit

gua

point

n'osrent plus insister sur l'envie qu'ils

avaient

de la ravoir.

La

paix fut donc conclue, aux condi-

tions qu'il ne s'agirait plus

d'aucuns reproches

de part ni d'autre; que Sophie resterait

madame

de Blamont et qu'on accorderait Aline jusqu'


l'hiver,

pour se dcider au mariage qu'on exi-

geait d'elle.

J'ose vous

demander encore au nom de


a
dit

l'honntet et de la dcence,

madame

de

Blamont, de ne point abuser de cette malheureuse que vous avez sduite hier chez moi.

En

vrit, a

rpondu

le
il

prsident, pour le
est

crime,

il

n'est plus temps...


si

commis... tant
regrets.

d'envie de cder...

peu de rsistance... tout

cela ne devrait pas vous

Ne

donner de

la

gardez pas au moins, placez-la...

ET VALCOUR

I9I

elle

peut redevenir honnte... qu'elle ne trouve


je

pas dans vous l'appui certain de ses dsordres.

Eh bien!

vous

le jure...

Allons, qu'on

appelle Aline... Eugnie, et puisque nous n'avons


ici, que les y remplacent les chagrins, et qu'on n'y voie plus que de la joie. Madame de Blamont a t chercher elle-mme

plus que vingt-quatre heures rester


plaisirs

sa

fille,

elle

ne

s'est

point

explique devant

Sophie; qu'et-elle pu
certitude o tout tait
le, elle l'a
;

lui dire

dans

l'tat d'in-

elle l'a caresse,


les

consolende-

remise entre

mains de

ses

femmes,

et la tranquillit s'est rtablie.

Jusqu'au

main au soir, les choses ont toujours t de mieux en mieux, et le vingt au matin, les deux
amis,
le

front calme,

bien plus peut-tre que

leurs curs, sont repartis en comblant d'loges


et d'amitis tous les habitants

du chteau.

Que

penses-tu maintenant de ceci,

mon

cher

Valcour,

devons-nous
.

croire?.,

devons-nous
lui

douter ?.
saisit

Madame de Blamont
l'illusion

lasse de malheurs,

avec avidit

qu'on

prsente;

un moment de repos dont elle veut jouir; son me honnte a tant de plaisir supposer ses
c'est

vertus dans les autres


ble
;

sa chre

fille

lui

ressem-

toutes deux se livrent au plus doux espoir,


le

Eugnie
sensible,

partage, parce qu'elle est bonne et

comme

son amie;

il

n'y a d'incrdules

192

madame de Senneval et moi, mais nous le sommes je l'avoue. Ce retour nous parat bien
que

prompt;

il

est

rendu

si

ncessaire par les cir-

constances, que nous croyons qu'il ne

dpend

absolument que
dtromper...
dent?., quelques

d'elles

c'est

au temps nous

qu'a promis le prsimois de dlais; en est-ce assez pour se flatter? et quand ces dlais seront expirs, quand il aura eu le temps de revenir du
et d'ailleurs,

petit

moment

de confusion dont

il

a t altr

par tout ceci, ne redeviendra-t-il pas tout aussi


pressant ?

Cependant, nous sommes convenus,

ma

belle-

mre

et

moi, de supprimer nos rflexions nos


de calme.
doit tre rel, ce

amies, elles ne serviraient qu' troubler leur

moment
trer
c'est

S'il

calme

auquel nous ne croyons pas, pourquoi leur

mon-

nos craintes

si

elles ont tort

de s'y

livrer,

jouissance.

un beau songe dont il faut leur laisser la Nous ne pouvons parer rien, aucun vnement ne dpend de nous, quoi nos doutes
serviraient-ils? quel besoin de les leur faire voir;

je ne les

hasarde donc qu'avec

toi.

Presse tes

claircissements sur Sophie, beaucoup de choses

tiennent cela,
sur cet article,
reste; alors
ils

s'ils

nous ont induits en erreur


le
ils

il

nous ont tromps sur tout mditent quelques horreurs;

n'accordent du temps que pour y russir, et dans

ET VALCOUR

igS

ce cas, nous devons dissiper l'illusion. S'ils ne

nous en ont pas impos sur Sophie, et que les mensonges viennent de la Dubois; s'il est rel, ce que je ne puis croire, que cette jeune Sophie ait tous les torts qu'ils lui prtent... en un mot
s'ils

ont dit vrai, alors je m'crierai plein de joie,


telle est l'influence
le

que

de

la vertu, qu'il est


elle,

des
est

moments o
grce et

vice,

absorb devant

contraint s'humilier, se confondre,


disparatre...

demander

Mais sont-ce des vices


d'annes...

chris qui peuvent flchir de cette manire... des


vices nourris depuis autant

non...

peut-tre cderait ainsi la fougue de la jeunesse

ou

l'erreur

du moment, mais jamais


le

le

crime

vieilli et

soutenu par des ides;

plus grand

malheur de l'homme est d'tayer ses travers de ses systmes; une fois qu'il s'en est form d'assez srs pour lgitimer sa conduite, tout ce qui la condamnerait dans le cur d'un autre, la fixe
jamais dans
le sien.

Voil ce qui rend


;

les
ils

torts

des jeunes gens de peu d'importance


fait

n'ont

que choquer leurs maximes, ils y reviennent; mais ce n'est que par rflexion que pche l'homme

mr, ses fautes manent de sa philosophie,


les

elle

fomente,

elle les

nourrit en

lui,

et

s'tant

cr des principes sur les dbris de la morale de

son enfance, ce sont dans ces principes invariables qu'il trouve les lois de sa dpravation.
I

13

194

ALINE

Quoi

qu'il

en

soit,

tout est tranquille


l'hiver, a dit

nous
de

avons au moins jusqu'


Blamont,
sent,
le lot

madame
et

de l'infortune est de jouir du pr-

sans

s'inquiter

de

l'avenir,
si,

quels

moments

seraient

pour

elle,

ct

des

tourments qui l'accablent sans cesse, elle n'avait au moins pour jouissances, celles que lui laisse
l'illusion.

Ce

que nous appelons

le

bonheur,
hier,
triste

nous
n'est

autres

malheureux,
misrable

me

disait-elle

que l'absence de
soit

la douleur,

quelque

que

cette

situation,

que nos amis

nous

la laissent

goter.
elle

Quant Sophie,
droits,

a toujours ses

mmes
ou
celle

jusqu'
serait

l'claircissement,

fonds

non;

il

trop dur

de

les

lui

ravir, et la

cruaut ne peut natre dans une

me comme

de notre amie. Si quelque chose pourtant trouble

un peu
affect

cette respectable

femme,

c'est le silence

qu'on a gard sur

toi... est-il

naturel? un

des motifs du voyage n'est-il

pas au contraire

de s'informer

si

tu n'as point

paru

Quelques

questions faites dans la maison, et qu'on nous a

rendues sur-le-champ, prouvent que ces claircissements entraient dans leurs vues.
quoi donc
s'est-on
tu

Pour-

devant nous

pourquoi
pas du

mme,
tre

l'poque du

raccommodement n'en pas

ouvertement convenus?

Ne

voil-t-il

ET VALCOUR

I95

louche dans la conduite du

prsident?

Nous
on
l'a

sommes

srs d'ailleurs qu'il a tenu jusqu'au der-

nier instant au dsir

de ravoir Sophie
;

cherche dans

le

chteau

on a tch de

s'intro-

duire dans la chambre o l'on la souponnait

renferme

un

homme
le

adroit du prsident a t

aux aguets tout


leur dpart
les
;

jour qui a prcd celui de

voil donc encore du mystre dans dmarches de cet poux qui parat repentant. Madame de Blamont sait tout cela; elle dit

que

le dsir

de ravoir Sophie,
fille,

si

effectivement

elle n'est

pas sa

est

indpendant de ce qui
qu'il est

concerne Aline

et elle;

tout simple,
se

si

Sophie ne

lui est

rien, qu'il
lui,

veuille

venger
;

d'une crature, qui, selon

a tant de torts sans

que cela prouve qu'il veuille affliger sa femme et faire le malheur de sa fille... Je n'ose rien
rpliquer, mais je n'en rflchis pas

moins

je

n'en redoute pas moins que tout ceci ne

soit

qu'une lthargie, dont


terrible...

le

rveil

sera peut-tre
cris, console,
les

Adieu,

fais

comme

moi,

et

ne trouble rien, moins que

claircisse-

ments ne t'y forcent; tout dpend des lumires que nous attendons de toi... Mais si cet homme
perfide a t assez adroit pour allier le

mensonge
deux

la vrit

pour donner l'une toute l'appas'il

rence de l'autre...

veut tromper ces


s'il

respectables femmes...

veut les rendre ter-

196

ALINE ET VALCOUR

nellement malheureuses; oh!


alors

mon
;

ami, je dirai
il

que

le

ciel est

injuste
il

car

ne cra

jamais des tres auxquels


aussi bien,
cette

dt autant de bonle

heur; jamais deux cratures qui


si

mritassent

manire d'exister est l'apanage de ceux qui sont vertueux et sensibles, si


elle est

due ceux qui savent

si

bien la rpan-

dre surtout ce qui les environne.

LETTRE XXIV.
VALCOUR
A

DTERVILLE

Paris, ce 22 septembre.

'E

reus

le

quatorze,

mon

cher Dter-

ville, la lettre

les

o tu me recommandais dmarches du Pr- Saint -Gervais,

et

quelque aient t mes diligences, ce ne fut


qu'hier qu'il

pourtant
russir.

me
le

devint possible de

Oh mon
!

ami, quelle intressante tude

nous fournit, chaque jour,


et

cur de l'homme,
de
la

comment

nier l'influence

divinit sur

lui,

quand on voit avec quelle

fatalit celui qui


le

tend des piges s'y prend presque toujours


premier, et

comme

le

vice, toujours en opposi-

tion avec lui-mme, se perce avec les traits dont


il

veut frapper la vertu.

Le

prsident est

cou-

igS

ALIXE

pable dans
il

le

cur, et ne

l'est

pas dans

le

fait
il

en ne

impose odieusement sa femme;


la
lui

la

trompe avec
il

plus insigne fausset, et pourtant

ment

pas.

Daigne

me

lire

avec
*

atten-

tion, et

mon nigme

va se dvelopper.

Je

me

transportai, le quinze, au village indi-

qu, et tant

descendu
tait

dans une auberge, je


si

demandai historiquement,
honnte garon,
siens:
si c'tait
s'il

le

cur tait un
ses

aim de

parois-

C'est

un individu sociable.

un

homme

intgre, m'assure-t-on,

vieux, et depuis vingt-cinq ans en possession de

sa cure. Si vous avez affaire content.

lui

vous en serez

Oui vraiment,
lait; j'ai

dis-je

celui qui

me

par-

quelque chose communiquer ce pas-

teur; et puisque vous tes assez officieux

pour

m'instruire, soyez-le encore assez, je vous prie,

pour

aller

lui

demander

si

un honnte bourpas en
lui

geois de Paris ne l'incommoderait

demandant une audience?..


invitation je

Mon homme partit et de me rendre


trouvai

la

rponse fut une


presbytre,

au

o de

un

ecclsiastique
s'adresse
s'il

de
il

plus
lui

Cette recommandation

au lecteur;

deviendra

impossiblo d'entendre la suite,


tion la plus exacte, et
me;it,
et

ne porte pas cette lettre l'atten-

s'il ne se la rappelle pas jusqu'au dnoueprincipalement la cinquante-unime lettre, quaiul il

y sera.

ET VALCOUR

I99

soixante

ans,

d'une

figure
le

douce
premier,

et

prve-

nante, qui
il

me demanda,

comment

se trouvait assez

heureux pour m'tre bon

quelque

chose? J'expliquai

ma

commission...

Nous

fouillmes les registres, nous trouvmes la

mort que nous cherchions, aussi bien constate


qu'elle pouvait l'tre, et toutes les preuves d'un

service

fait

dans

la paroisse, le 15
fille

aot 1762,

Claire de Blamont,

lgitime de monsieur et

de

madame

la prsidente

de Blamont, demeu-

rant rue Saint-Louis, au Marais.

Eh bien, monsieur!
cette
le 15

fixant,

dis-je au cur en le pour ne rien perdre des mouvements de

sa physionomie,

Claire de

Blamont que

vous avez enterre


et moi...
Ici

aot 1762, aujourd'hui


porte mieux que vous

15 septembre 1778, se

notre

homme

frmit et recule... un instant

je le crus coupable,

mais

les

suites

me

convain

quirent bientt de

mon erreur. Ce que vous me dites est croire, monsieur, me rpondit

bien
le

difficile
il

cur,

faut

approfondir... cela en vaut la peine; mais trou-

vez bon que je m'informe avant


l'avantage de parler?

qui

ai-je

A un honnte homme, monsieur, rpondissuffit-il

je avec douceur, ce titre ne


claircir

pas pour

une trahison

200

ALINE

Mais
que ce

ceci peut devenir matire

un procs,

et je dois savoir...

Point de procs, monsieur,


soit

il

s'en faut bien

vous que l'on souponne, l'intention est de traiter tout l'amiable, et vous pouvez recevoir ma parole, que rien de ce qui va se
faire

ne nous passera
c'est

je suis l'ami de

madame
mys-

de Blamont;
tre

de sa part que je viens vous

trouver; je puis donc vous rpondre, et du

o tout
]Mais
si

ceci restera, et de l'extrme loigne-

ment qu'on a de
l'assurez,

plaider.
existe,

comme vous me cette Claire actuellement o Dans bras de sa mre. ne que


est-elle
?

les

Il

s'agit

de vrifier une supercherie de nourrice, et d'en


approfondir mystrieusement les raisons
;

pour

parer de tels dsordres dans la suite, tout vous

y engage

le

ministre de Dieu doit, non seuleil

ment couter l'aveu du crime, mais


en prvenir
l'action.

doit

mme

quelques rflexions; je minutes, et


sait se
lui

Notre homme, en s'asseyant, tomba ici dans l'y laissai deux ou trois

demandai enfin quoi


?

il

parais-

A ouvrir

rsoudre

la

tombe, monsieur,

me

dit-il,

en

se relevant... chercher l les premires

preu-

ves de la fraude, avant que de nous dcider


rien.

ET VALCOUR

20I

Bien vu,
ait

lui dis-je,

fermez tout,

qu'il

n'y

que

le

fossoyeur et nous cette expdition,

je vous le rpte, le secret est essentiel...

voil l'ouvrage. L'endroit tait


;

nous mentionn sur une inscripil y avait d'ailleurs les registres nous ne nous trompmes tion sur le cercueil

Le fossoyeur

arrive,

on ferme

l'glise, et

point.

On

enlve un petit coffret de plomb o devait


:

tre dpos le corps de Claire

et

l'examen des
dont
la tte

ossements

fait

avec

la plus

extrme exactitude,
chien,
la

nous

offre les dbris

d'un

encore

conserve,

prouve
:

fraude videm-

ment.

Le cur

tressaillit

se

remettant nanle

moins tout de
honnte
posa de

suite, et

reprenant

flegme d'un

homme

qu'on a dup, mais qui est incail

pable d'avoir eu part une telle ruse,


faire jeter ces restes

me

pro-

opposai, et

d'animaux. Je m'y l'ayant convaincu de la ncessit de

tout rtablir, ds que nous agissions en secret, nous y travaillmes sur-le-champ. On remit la caisse sa place; il imposa silence son hom.me,

nous rentrmes au presbytre. Monsieur, me dit le cur au bout d'un instant, quoique vous en puissiez dire, je pourrais passer pour coupable dans cette aventure-ci;
et

ma justification

Nullement, rpondis-je,

devient essentielle.

nous connaissons

202

ALINE

les malfaiteurs

il

s'en faut bien


le

que vous soyez


le
:

souponn, je vous

confirme encore.
la

Et je
le

lui dis alors

que

nourrice et

pre

taient les seuls auteurs de la supposition

que

second

niait,

et qu'il

s'agissait d'interroger

la nourrice.

ici

Son nom? Claudine Dupus. Claudine? pleine de vie; nous saurons Envoyez-la prendre, monsieur,
elle est

elle

loge

prs,

tout.

que

la

douceur

et l'amnit

rgnent dans
et

les

questions

que nous allons

lui faire,

que

le

plus invio-

lable silence les enveloppe.

Claudine arriva
depuis quatre,

c'tait

trs frache, d'environ

quarante
cur

une grosse paysanne ans, et veuve


?

Qui y a

ti,

monseu

le

dit-elle

gaie-

ment.

Asseyez-vous, Claudine, nous Le cur. avons quelques questions srieuses vous faire, et dont les rponses si elles sont justes, pourront vous valoir une rcompense.

Claudine.
a

Eune racompense,
besoin
d'argent;

tamieu,

tamieu, jons bin


raison

ah! qu'on

eddir

q'eune

maison o gnia

pu

d'homme, es zun cor sans me; jami, adpui quel mian z mort, jen fson pu rian.

ET VALCOUR

203

Le
une

cur.

Vous rappelez-vous, Claudine,


il

d'avoir nourri trois semaines,


petite
fille

y a seize ans,

nomme

Claire, appartenant

monsieur le prsident de Blamont? Oui da, j'men souvian, a Claudine. mouru d'coliques la pau enfant; al tait gentille comme tout, pardiu, on vous paya un service comm' si c'eut t l'enfant d'un prince, et vous

l'enterrtes l dans vot agiise, tout fin

dret dla

chapelle dla Viarge, y


d'hier.

m'en souvient
dit

comme

Le

E que qu'on Le cur. On prtend que


Claudine.
n'est pas morte.

cur.

Savez vous, ce qu'on


dit

Claudine?
l'cur
?

monseu

cette enfant-l

Claudine.

Pardine

s'peui bin qu'a soit

rasucite; not seigneur

l'a

bin t,

n'gnia rien

d'impossible Dieu.

Le CUR.
veux
dire;

Non, ce n'est pas l ce que je on vous souponne de quelque super-

cherie.

Claudine.
c'qu'c'est q'ies

donc gagn
pas
fait

eh queuque j'aurions mais voyais donc un peu mauvaises langues, n'me serais-je
INIoi?

cela,

tort

moi-mme, en
si

fsant cqu'vous

dit l.

Le

cur.

Mais

vous en aviez t bien

paye.

204

ALINE

Claudine. Eh q'non, eh q'non j'en mangeons pas d'ce pain-l, ah pardine oui et pis> s'fair pande aprs.
Je te supprime
ici

le

reste

du

dialog'ue, quoi-

que

trs

long encore. Le

fait est

que Claudine
visite
;

n'avoua rien dans cette premire


tout ce que nous

et

que

pmes obtenir

d'elle,

ne voula

lant point encore la convaincre par les faits, fut

de se retirer sans colre,

et surtout

avec

pro-

messe de ne rien
passer.

dire de ce qui

venait de se

Partez, monsieur, me
fut sortie, je

dit le cur,

ds qu'elle

vous rponds de tout approfondir


Il

avec cette femme.

faut

que je

la voie

seule,

votre prsence la gne. Laissez-moi une adresse,


et

vous vous rendrez

ici

pour recevoir ses der-

nires rponses.

Reconnaissant dans cet


crit et

homme,

et

de

la sin-

l'envie

de m'obliger, je consentis
ses nouvelles, avec la
l'affaire,

ses arrangements, lui laissai l'adresse d'un ami,


et

m'en revins attendre de

ferme rsolution de pousser vivement


s'il

ne m'crivait pas bientt.


jour je commenais m'impalorsque

Le cinquime
tienter,
qu'il

mon ami m'envoya une


lui le

lettre

venait de recevoir pour moi, par laquelle le

cur m'invitait venir dner chez

lende-

main, pour y apprendre, de

la

bouche

mme de

ET VALCOUR

205

Claudine, des vnements trs extraordinaires,


et

Ce

que j'tais bien

loin de souponner.

n'est pas sans peine,


qu'il

me

dit cet

honnte

homme, ds
promesse, et

m'aperut, ce n'est pas sans

mme
le

sans un peu de rigueur, que


;

je suis parvenu tout dcouvrir

mais, enfin,

nous tenons
instruit.

secret,

et

vous

allez

en

tre

Monsieur, rpondis-je, vos engagements


;

seront remplis

toutes les rcompenses que vous

avez pu promettre seront acquittes; mais quel-

que mystrieuses que doivent tre nos oprations, quelque certitude que je puisse vous donner qu'une telle cause ne sera jamais juge, il
faut pourtant qu' tout

vnement

les plus

sages

prcautions soient prises; ainsi jetez les yeux sur

deux de vos paroissiens, gens notables, discrets que nous placerons, si vous le voulez bien, prs du lieu o nous allons entendre
et bien fams,

Claudine, afin qu'ils puissent certifier ses aveux

au besoin.

Je n'y vois point d'inconvnient,


il

me

dit le

cur, et dans l'instant

envoya prendre deux


fit

fermiers, dont
et les

il

tait sr, leur

jurer

le secret

cacha derrire un rideau de l'autre ct duquel fut place la chaise destine Claudine ;
elle arriva, et le pasteur l'ayant
ter les

engage rplui

mmes

choses qu'elle

avait dites,

2o6

ALINE

elle

convint devant moi des trois

faits

suivants:
transport

Que, monsieur de Blamont


elle le 13

s'tait

chez
cette

aot, surveille de

la

prtendue

mort de

Claire,

et lui avait dit qu'il destinait

fille

un sort des plus avantageux;

mais

qu'il avait affaire

une femme pie-griche, qui


qu'il s'agissait d'aller

se dclarait contre l'tablissement qu'il projetait

pour son enfant, parce


le

aux
fille

Indes; que ne voulant, ni faire perdre sa

riche mariage qu'il lui destinait, ni heurter de

front les volonts de sa

femme,

il

avait imagin

de

faire passer cette petite fille

pour morte, de
ne dclala

l'lever secrtement loin de Paris, et de

rer la fraude sa

femme que quand


le

jeune

personne serait marie; mais que

consente-

ment de

la

nourrice tait ncessaire la russite


qu'il
lui

de son projet;
dont

demandait donc avec

instance de ne pas s'opposer une lgre ruse,


il ne devait rsulter qu'un bien; que, elle, ne voyant rien cela contre sa conscience, avait

consenti rpandre le faux


cette
Claire,

bruit de la
le

mort de

moyennant que

prsident la

ddommagerait, ce qu'il avait fait sur-le-champ, par un prsent de cinquante louis, et que ds le lendemain elle avait tout prpar pour le succs de la feinte.
2

Qu'ayant mrement

rflchi, toute la jourle prsi-

ne du quatorze, au sort heureux dont

ET VALCOUR

207

dent
et sa

lui

avait dit que devait jouir la petite Claire,

fille

elle, Claudine, se trouvant d'une restrs singulire

semblance

avec

celle

du prsi-

dent, elle avait imagin de mettre l'une la

place de l'autre, afin de faire


fille;

le

bonheur de sa
qu'elle

qu'en consquence de cette rsolution, elle


:

avait prpar les deux ruses la fois


avait mis sa petite
qu'elle avait
fille

dans

le

berceau de Claire;

envoy Claire
dans
la

comme

son

enfant
le

chez une de ses voisines, en prtextant que

mauvais

air tait

maison,

et qu'elle

n'y

voulait pas exposer sa

fille;

que cette premire

scne arrange, elle


qu'elle avait publi la

s'tait

occupe de
la fille

l'autre;

maladie de

de

mon-

sieur de Blamont, et peu aprs sa mort; qu'elle

avait mis le cadavre d'un chien dans la bote de

plomb devant
que

le

prsident

mme, accouru de
de sa
fille;

Paris sur la nouvelle de la maladie


le service s'tait fait,

en consquence,

la

paroisse, et que

comme il emmen ds le
lieu

monsieur de Blamont tromp avait voulu tromper les autres, avait


soir

mme

la fille

de Claudine au

de la sienne.

Que, se trouvant encore tout son

lait,

elle

avait sollicit des nourritures, et que huit jours

aprs l'vnement, dont

il

vient d'tre question,

madame

la

comtesse de Kerneuil, venue de Bre-

tagne Paris

pour recueillir une succession

208

ALINE

essentielle

o sa prsence

tait

plus

ncessaire
fille

que

celle

de son mari,

tait

accouche d'une
fille

presque en arrivant; que cette


avait t conduite

confie aux

soins de l'accoucheur, qui protgeait

Claudine,
plus grand

ds

le

lendemain chez cette


le

Claudine, pour y tre nourrie avec

soin; cette enfant tablie au Pr-Saint-Gervais

avait reu une seule fois la visite de


laquelle oblige de repartir fort vite

y mre; pour Rennes,


sa

avait vivement

recommand

sa

fille

Claudine,

assurant qu'elle enverrait, sans faute, une voiture

une femme elle, reprendre cette petite dans deux ans, avec une forte rcompense la nourrice. Mais qu'au bout de trois mois cette petite
et
flle,

nomme

Elisabeth tait morte, et qu'elle,

Claudine, pour ne pas

manquer

la

rcompense

promise, trs peu attache


lui
fait

la petite Claire qui

restait du prsident de Blamont, elle avait une nouvelle fourberie, quand la femme de
la

madame

comtesse de Kerneuil

tait

venue

qu'alors elle avait mis Claire la place d'Elisabeth, et avait publi que c'tait sa
avait perdue
essentielle
:

fille

qu'elle

qu'elle avait soutenu cette fraude


le

au maintien des autres, envers


fait

cur

mme,

qui elle avait

enterrer Elisabeth de

Kerneuil, sous le

Ces expositions,

nom de sa fille. comme tu le vois, mon


donc

cher

Dterville, tablissent

l'existence, prsente

ET VALCOUR

209

OU passe, de trois enfants i de Claire de Blment, crue morte, et rellement mise la place d'Elisabeth de Kerneuil, devant existera Rennes

sous le nom de Sophie, existante maintenant Vertfeuille. 3 Et, enfin, Elisabeth de Kerneuil, trs effectivement morte trois mois chez Claudine, et enterre dans la paroisse du Pr-Saint-Gervais,
^

nom. Voil o est la fille de de Blamont. 2 Jeanne Dupuis, fille de Claudine, enleve par le prsident, leve Berseuil

aujourd'hui sous ce

madame

le nom de la fille de Claudine... De cette dj cde par elle au prsident, et n'existant que fictivement chez elle dans Claire de Blamont, donne ensuite madame de Ker-

sous
fille

neuil.

rire

l'air de de ses atrocits, et nous l'avions congdie avec dix louis, aprs lui avoir fait signer ses

Telles sont les fraudes et les suppositions de malhonnte crature; mais comme nous devions user de finesse, nous avons eu
cette

aveux

et le

serment sur l'vangile qu'elle n'en

imposait en rien: lestm.oinsont sign de mme. Je t'envoie les originaux de ces actes, et tout

nous nous sommes jur mutuellemystre, ne nous rservant d'tablir juridiquement nos preuves, que si le cas le
fini

tant

ment

le

requrait.
14

210

ALINE

Le cur
Kerneuil.
C'est
ai-je
elle le

voulait que j'crivisse

madame
de

de

l'affaire

de

madame
elle

Blamont,

dit; je vais

l'instruire,
:

agira

comme

notre rle nous, est de savons, et soutenir au besoin tout ce que nous

jugera propos

de ne rien rveiller. raisons, Il s'est rendu mes

et

nous nous

sommes

quitts.
oj

L'impossibilit

je suis

ner des conseils madame m'engage flux et reflux d'vnements prodigieux, mais j'oserai pourtant lui taire mes rflexions; sa piti et dire qu'elle doit continuer d'couter ce qui regarde la malheureuse son cur dans essentielles de Sophie, avec les prcautions trs

maintenant de donde Blamont, dans ce

ne

la

tres

deux rendre ni au prsident ni sa mre ne feraient assurment pas son bonqui


:

heur.

A l'gard de Claire,

la

rclamer, l'enlever

madame

est de Kerneuil, auprs de laquelle elle la rendre pour sans doute fort heureuse, et cela conspir contre un pre qui ds le berceau avait
elle,

serait-ce travailler

sa

flicit

Madame

de Blamont doit, ce me sort est tel lement du sort de cette fille, et si ce personne, appartequ'il doit l'tre, cette jeune la capitale nant une femme titre, tablie dans
d'une grande province,
il

semble, s'informer seu-

faut l'en

laisser jouir,

ET VALCOUR

quelque sacrifice qu'il en cote au cur de notre amie; parce qu'en plaidant elle gagnerait sans doute; mais toute riche qu'elle est, donneraitelle

cette cadette

le

sort qu'elle lui ferait per-

dre en qualit d'hritire unique de la maison de Kerneuil, titre certifi par Claudine... Non,

en

vrit,

elle

ne

la

ddommagerait point.
et agisse
le

Qu'elle

combine donc

d'aprs

cela,

ayant toujours devant les yeux de remettre cette fille entre


qu'il

danger extrme les mains de son


:

mari. Pse ces raisons, Dterville

je sens bien

y a une espce de fraude malhonnte laisser subsister celle de la nourrice, que c'est
hritiers de madame de prendre par consquent un parti blmable. Mais en adoptant l'autre, que de nou-

frustrer les vritables

Kerneuil, et

veaux crimes redouter


conscience de l'honnte

Est-il

donc contre

la

homme de

prendre entre

deux maux certains, celui qui lui parat le moins dangereux. Pour quant au prsident, tu vois, mon ami, que le crime n'en est pas moins dans son me, et que s'il ne l'a pas commis,
c'est qu'il a trouv

des entraves par


;

le

oppos de
lois

la

Claudine

comme

si

c'tait

crime une des

du

sort,

que de petits
l'effet

jours arrter
rible qui

forfaits dussent toudes plus grands... vrit ter-

nous
;

fait

voir l'affreuse ncessit du

mal

sur la terre

qui nous

dmontre que ce

n'est

213

ALINE

plus grands se que par de lgers maux que les que de certains insectes qui suspendent; ainsi existence nous gnent et dont nanmoins l'utile d'tre incommods par de plus nous empche

venimeux. noircir Quoi qu'il en soit, quelle horreur de malheureuse Sophie, par des accusations cette pour lui enlever jusqu'aux gnreux
graves,

on cherche toujours maltraite mal rendre odieux ceux qu'on


soins de
sa protectrice;

propos, afin d'apaiser

ses remords, et de

lgi-

deux fourbes ne timer ses injustices... Mais ces mensonge, ils y joignent se contentent pas d'un apparence insigne calomnie... Quelle
la plus

que cette

fille

que puisse dont les aveux dont on l'accuse... La Dubois, et qui ne s'est tue que sur ce paraissent si vrais,
qu'il tait
dit qui

honnte, sensible et douce, quelle de ce tre sa naissance, soit coupable

impossible qu'elle et appris, n'a rien

mchanressemblt cela; vois comme la par ses propres effets; plus on cet s'alimente exige, et chaque frein qu'on lui donne, plus elle davantage l'ardent laisse briser n'accrot que
lui

dsir qu'elle a d'en

Je suis persuad, conduire l'homme

rompre de nouveaux. mon ami, que le vice peut

point de dpravation, impossible celui qui qu'il doit devenir comme concevoir mme l'ide de le nourrit en soi de

un

tel

ET VALCOUR

213

la

vertu
il

ds lors, ou sa vie

lui parat fastidieuse,

ou

faut qu'il en
le

empoisonne chaque minute


gangrne; arriv
le
l,
il

par ce venin qui

ne se
il

contente plus de faire simplement

mal,

veut

mme

ne jamais

faire

le

bien,

et

son

cur

abreuv d'une perversit d'habitude, prouve,

aux impressions de
ide

la vertu, la

mme

sorte de

douleur que ressent l'me du juste la seule

du

forfait; et quel est le

premier vice qui

nous entrane tous ceux-l?.. Le libertinage...


n'en doutons point
qu'il
il

est inou ce qu'il teint, ce

dtriore, ce qu'il
il

envenime; inexprimable
mta-

quel degr

relche les ressorts de l'me...

blase la conscience en la contraignant

morphoser en
a de plus

plaisirs les retours

fcheux de ses

erreurs; et voil sans doute ce que cette passion

dangereux, qu'aucune de celles qui


puisque
le

dvorent l'homme,

souvenir

des

actions o les autres le portent sont des remords


cuisants, d'affreuses jouissances dans celles-ci.

Le prsident
peut

est

donc aussi coupable

qu'il

l'tre; je le dis

regret, j'arrache avec dou-

leur le bandeau des

son poux

la

Sophie n'est
en doit
tre,
?

yeux de notre amie, mais trompe indignement; il dit que pas sa fille, et assurment il doit
la dsire,
il

tre persuad qu'elle l'est, tout convaincu qu'il


il

veut la ravoir

et

pourquoi

si

ce n'est pas pour se venger de ce

214

ALINE

que

asile, cette malmaison de sa femme. Que madame de Blamont ne doute pas qu'il ne tente tout pour
le

hasard a donn pour


la

heureuse,

la sortir de

chez

elle, et qu'elle

coute son cur

dans

les

moyens

ncessaires prendre pour s'opforfait.

poser ce nouveau

la douce mains de ces deux dbauchs; j'ai cru voir Suzanne surprise au bain par les vieillards... Le voile de la pudeur arrach par un pre... Conois-tu cette atrocit? t'imagines-tu que ses infmes dsirs ne s'allumaient pas cette immodestie? Ah pardonne mes craintes; mais quelque motif qui l'ait pu retenir avec Sophie, matresse de son ami et crue

Quel tableau,

mon

ami, que celui de

et vertueuse Aline, entre les

sa

fille,

crois qu'aucun ne l'arrterait

ici, et

que

l'pouse de Dolbourg serait bientt la victime

de

la

flamme incestueuse de Blamont.


!

Oh mon cher Dterville, empchons reurs il me semble que depuis ce trait


;

ces hor-

odieux,

ma
s'il

dlicatesse est

moins
je le

grande sur ce qui


poursuivrai partout
secret

concerne cet
le

homme;

faut; je dmlerai jusqu'au plus

replis de sa

conscience; l'enlvement de cette


parat encore

Augustine

me

une de leurs
que ce
fille

inferle

nales machinations.

Crois-tu

soit

simple plaisir de corrompre une


fait

qui leur ait

commettre

cette horreur

eux qui savourent

ET VALCOUR

215

trois cents fois l'an les

indignes plaisirs de ces


tient

sductions, eux qui... Je gage que ceci

autre chose

ne perdons pas cette

fille

de vue.
prsident,

Quelques remords qu'ait affichs


sois bien certain
les fruits

le

que ses promesses ne sont que

de sa confusion: ce

mouvement
il

sort

l'me de ses tons ordinaires,

la

tient

long-

temps nerve; cependant je crois aux dlais, c'est l'instant de la runion que j'apprhende Tout ceci ne fortifie pas les droits de madame de Blamont; si on est oblig de plaider, le prsident a voulu faire une mauvaise action, sans doute, en projetant d'enlever sa fille; mais l'action n'a pas eu lieu, et Sophie se trouvant
1

rellement

fille

de Claudine,
l'aurait

il

soutiendra qu'il
;

le savait, qu'il

ne

pas enleve sans cela


d'or, se

et Claudine,

que dcide un peu


Il

remettra

facilement de son parti.

est certain

que nous

avons une preuve des mauvaises intentions de


cet

homme,

il

a voulu faire passer Claire pour


est bien

morte; tout cela

prouv, et peut
le

l'tre

juridiquement, lorsque nous


ce ne sont pas l des

voudrons; mais

sont pas l des choses dont

armes triomphantes, ce ne il ne puisse se dfen-

dre au besoin, qu'il ne puisse nier,


qu'il le

mme
de

ds

voudra. Peut-tre et-il mieux valu que


ft

Sophie se

trouve sa

fille,

les droits

madame

de Blamont, contre ce perfide poux, devenaient

21 6

ALIXE ET VALCOUR

d'une bien autre

force

mais
livr

qu'a-t-il

fait ici

un crime conu, les vnements


paysanne,
et

je l'avoue, mais rendu nul par


il

n'a

son ami qu'une


se

comment madame de Blamont


quand
il

dfendra-t-elle,

l'accusera d'avoir sduit


elle
le
?

cette crature et de l'avoir recueillie chez

pour se procurer un moyen malhonnte de


priver de l'autorit qu'il a sur
sa
fille

ane

Tout

le

reste

du roman ne

fait rien

notre
fille

affaire; si Claire est

aujourd'hui rpute

de

madame
celle
le

de Kerneuil, ce n'est plus sa faute, c'est


:

de Claudine

il

a donn par ses dmarches ne


pas commise, et cela

premier mouvement d'action cette faute,

j'en conviens;

mais

il

l'a

ne l'empchera pas d'obtenir de marier sa fille son gr. Tu vois comme moi, sur tout ceci, et
tous les deux peut-tre voyons-nous trop en noir:

ah! tu

le

sais,

mon

cher, l'amour et

l'amiti

s'alarment aisment, ce dernier sentiment est la

source de la crainte; l'autre fomente les miennes.

N'abandonne point, je t'en conjure, cette malheureuse mre je craindrais la solitude pour elle; son me, encourage par les conseils, forti;

fie

par
et

le

charme de
si

la belle socit

de ta belle ses

mre

de ta

femme succombera moins


elle

tourments, que

tait livre

elle-mme.
placer dans

Adieu, je ne puis rsister au plaisir d'crire un

mot

ma

chre Aline, et je vais

le

ta lettre.

ir^'*''"*^!

LETTRE XXV.
VALCOUR
A

ALINE.

Paris, ce 22 septembre.

ZfSrr^^ vous

^^1 RC x^~^^
fais

ai plainte, Aline, vous m'tes devenue plus chre encore pendant vos souffrances II faut aimer comme je le
1

pour sentir ce que

j'ai

prouv. Juste ciel!


corrupteur? o

celui qui, par tat, doit tre le gardien de la vertu

de sa

fille,

en devient donc
les

le

ne conduisent pas
et d'un
les

dsordres d'une tte gare,

cur sans

principes!.. Ils triomphaient.


triste,

monstres, pendant que

abandonn, en

proie aux plus cuisantes

inquitudes, la seule

pense du bonheur qu'ils arrachaient n'et os

seulement pntrer

mon

esprit...

Aline,
se

par-

donnez-moi une question...

On ne

peint

21

ALINE

point les tendres sollicitudes de l'amour malheu-

reux; on n'imagine point o va sa curiosit...

Mais dans ce mouvement qui vous a


entrait-il

fait fuir,

un peu d'amour ct de
fait

la

dcence?

tiez-vous aussi fche de l'insulte la pudeur,

que de l'outrage
l'autre

l'amant

L'un vous rend


et

bien respectable

mes yeux; mais combien

vous y rendrait plus adorable encore!

peut-tre en l'tat cruel o je suis, prfrerais-je

vous voir une vertu de moins, pour un degr

d'amour de
nation?

plus.

^ais

o se perd

mon

imagi?

Ne
de

sont-ce pas ces vertus que j'aime

et l'idole
la

mon cur
les
le

est-elle autre

chose que

runion de toutes

vertus?
il

Ah!

fuyez, Aline,

fuyez toujours

crime quand

vous poursuivra; ne
le

que ce
dre,

soit

amour ou
mais

sagesse,
;

laissez

jamais approcher de vous


sans doute,

il

ne peut vous atteinn'ose

qu'il

mme

vous
vos

approcher; imposez-lui par vos regards, contraignez-le par vos discours,


loignez-le par
vertus, et que son existence soit impossible, dans

tous les lieux que vous embellissez.

Je vous enlve une sur, Aline,

une sur

dj votre compagne, pour vous en rendre une


deux cents lieues de vous, que vous ne verrez

peut-tre de votre vie. Mais

si

la

malheureuse
les
la

Sophie ne vous appartient plus par


la

liens

de

nature, que ceux de la piti

vous

rendent

ET VALCOUR

219

toujours chre; plus elle retombe dans l'infortune, plus vous lui devez vos soins.

La

ncessit

o vous allez tre de vous en sparer


peut-tre venir l'ide de la rendre sa
lui

vous fera

mre; ne
la

dsirez point

un

tel sort

gardez-vous de

lui

donner, elle achverait de se corrompre. C'est


croyait,

par un motif excusable, sans doute, que Clau-

dine a voulu l'loigner d'elle

elle

au

moyen
fille la

de cette
fortune

fourberie,

faire passer

cette
assurait

immense que votre pre

devoir appartenir un jour

la sienne.

Mais
qui

Claudine ne

s'est

pas tenue l; elle est visibled'une


autre

ment coupable
trs

supercherie
;

dvoile la bassesse de son


intresse;

me

elle est

de plus

voyant ses
retrouver

projets

vanouis,

peut-tre par des voies


cherait-elle faire

moins honntes, cher sa


fille

la for-

tune que n'a pu

lui

procurer sa premire fraude.


est

Le

village qu'elle habite


la

un de ces
l'y

asiles

empests, o
point. Je

dbauche de

la capitale vient se

couvrir des ombres du mystre; ne

envoyez
pris avec

vous rponds qu'elle n'y serait pas


les

longtemps en sret. Les engagements


Isabeau ont des cueils, Dterville
ce sera l o
le

a sentis:

prsident fera ses

premires

recherches,

s'il

persiste,

comme

il

parat,

dans

l'extrme envie de l'avoir.


votre aimable /are, ce qu'il

Voyez donc, avec y aura de mieux

ALINE ET VALCOUR

pour cette infortune,


si

et

donnez-moi vos ordres,

vous croyez que dans tout ceci je puisse vous


fin

Cependant vous voil tranquille jusdu voyage je l'imagine au moins permettez que je vous invite mettre cet intervalle profit, pour faire usage de vos jolis talents, quel que soit l'tat que le sort vous destine, vous les retrouverez sans cesse; ils panouiront la fleur de vos beaux jours, si le ciel, comme je l'espre, vous en accorde aprs tant de malheurs; ils calmeront vos ennuis, si, par une affreuse fatalit, les pines doivent ternellement natre sous vos pas. Vous devez donc les cultiver dans toutes les circonstances; je n'en vois qu'une o peut-tre ils seraient inutiles, celle o destins l'un l'autre, il ne pourrait exister d'instant o nous eussions besoin de nous distraire des sentiments que nous proutre utile.

qu' la

verions.

Pardon des lgres craintes qui s'aperoivent


encore dans

ma

lettre; je les
;

relis

avec peine,

et n'ose les effacer

qu'elles

ne vous effrayent
l'tat

pourtant point; ne les attribuez qu'

de

mon me;
qu'on aime.

ne frmit-on pas toujours pour ce

<^%'W^Wm<>'iM^m'^M<i^

LETTRE XXVI.
LE PRSIDENT DE BLAMONT A DOLBOURG.
Paris, ce 26 septembre.

y^^"^np^!SoN,

ne

te

^g

fais-en ce

mle pas d'duquer que tu voudras

cette

fille,

d'ailleurs;

^^ mais ne
conduire... C'est

Augustine...
russir,

Il

laisse qu' moi le soin de la un trsor que cette charmante y a l tout ce qu'il faut pour

ne

t'en
si

inquite pas, je t'en conjure,


tu t'en

tout est perdu


rien

charges

tu n'entends

au grand art d'chauffer une jeune tte. Cette science sublime qui nous rend matre des
ressorts de l'me par
l'influence

des passions,

qui nous

enseigne mouvoir tour tour celle


effet

qui doit produire un

dsir;

cette

tude

savante du cur humain qui, nous en dvelop-

22 2

ALINE

pant les

plis

les plus secrets,

mme
puyer
la

temps sur quelle touche


;

nous montre en il est bon d'ap-

les diffrents

usages qu'on doit faire de


flatterie; l'indulgence qu'il
le

louange

et

de

la

faut avoir encore

pour de certains prjugs;


;

genre de ceux qui ne nuisent pas

l'espce de

ceux essentiels draciner;


sophie
qu'il faut

les

nouvelles lumide dlicatesse


l'ge,

res qu'il faut jeter sur tous les objets; la philo-

rpandre;

la sorte

bonne

uvre raison de ou de l'ducation du sujet que sexe


mettre en
;

du

l'on veut

physique;

corrompre jusqu' quel point on peut s'aider du la manire de manier l'orgueil, de


profiter des faiblesses trouves,

de les tendre

ou de

les

changer de but;
les

la

faon d'touffer les

remords, de

remplacer par des sensations

douces, d'employer enfin au vice qu'on dsire,

jusqu'aux vertus que l'on dcouvre; toutes ces

profondes subtilits du grand secret de la sduction, sont en

un mot ignores de toi. Ne t'en mle donc pas, mon ami, laisse-moi faire et je
russirai.
Il

y a
de

ici

quelque chose de bien singulier,

c'est

que,

la

science d'interroger juridiquement,

nat celle

de sduire criminellement; car, que


?

sont nos interrogatoires capitaux

que

sont-ils

autre chose que des subornations et des sductions pouvantables.''

ET VALCOUR

2 23

Ainsi voil donc un de ces cas plaisants, o


l'art

de

la

vertu d'clat qui nous lve et nous

fait

respecter,

conduit

l'art

du crime secret
Sont-ce les

qui nous dgrade et qui nous

avilit.
?..

extrmits qui se rapprochent


les

Non, ce sont
si

hommes

qui se dpravent; ce sont les abus

de

la civilisation...

de cette civilisation
l'tat
le

vante,

qui

ramne l'homme

de

la bte,

bien
l'as-

plutt qu'elle ne l'en tire, qui


servit sous le

courbe, qui

joug pesant de l'oppresseur, en faisant adroitement passer celui-ci toute la somme


de
flicit

dont

il

prive l'autre, au

nom
le

de Fari-

nacius, de Jousse et

de Cujas*... Qu'importe,
;

profitons-en et taisons-nous
baisse les reins et

quand

chameau
voyageur
l'ineptie

s'agenouille,

le

monte dessus

et le

gouverne, sans s'aviser de


il

calculer ses forces,

ne s'tonne que de

de l'animal qui ne

sait

pas connatre les siennes.

Mais revenons.
* Imbciles cuistres, ou plutt espce de dmoniaques qui ont pass leur triste et malheureuse vie prouver d'autres pdants en combien de manires diffrentes on pouvait se permettre de se dfaire de ses semblables, et qui ont tranquillis la conscience de

ces pdants, sur la foule d'atrocits juridiques qu'ils commettent, par un million de sophismes, plus diffus, plus absurdes les uns que les

Le dmoniaque Jousse, par exemple, l'un des plus fameux de la bande, a prouv invinciblement, que moins il y avait de preuves pour condamner un homme mort, plus il tait certain que cet homme la mritait. Je le demande, quel est le plus coupable envers riiumauit, ou de Cartouche, ou d'un insigne coquin, capable d'crire des horreurs aussi dangereuses, et qui viennent d'tre depuis quelque temps si criminellement excutes. Sote de l'diteur.
autres.

24

ALINE

toutes

les

armes

indiques

ci-dessus, je

joindrai,

comme

tu sens bien, le

mobile puissant
le

de l'intrt, vhicule certain sur ces tres subalternes, qui ne concevant jamais

crime

en

grand, ne consentent risquer l'chafaud que

dans l'espoir d'une fortune. Pour


chercher une retraite chez
respectable pouse ne
s'tayer
bride...

la

demoiselle
:

Sophie, j'avoue qu'elle m'chauffe la tte

aller

ma

femme...

et cette
;

pas m'avertir aussitt

mystrieusement

pour

me

tenir

en
pas

Eh! non, non,


vous jouer

ma
au

charmante; ce
fin

n'est

avec moi

dfendez-

vous, et ne combattez
ruses ferait
toutes
celles

pas,
j'en

une seule de mes


prenais la peine,

chouer

si

dont vous accoucheriez pendant


graves

dix ans.

Oh

voil des dlits trop


le

pour tre

pardonnes;
exemple.
le

bien-tre de la socit exige un

J'ai

rpondre de

ma

conduite tout

corps des maris... Je serais un

homme
Linguet,

fltri,
si

ray du tableau,
laissais

comme

disait

je

de telles fredaines impunies... Heureuse


vais trouver
est

faute! Quelle source de dlices je

dans votre punition;

chaque branche

une
te le

volupt... Tranquillise-toi

donc Dolbourg, je
tranquillit

rpte; bois, mange... et dors; je rflchirai sur


tes plaisirs, et sur notre

mutuelle

ET VALCOUR

22S

pas trop heureux d'avoir un second tel que moi, un ami qui ne te laisse d'autres soins que celui de cueillir les fruits de tous les forfaits
n'es-tu

dont
il

il

veut bien se couvrir pour ton bonheur:

est vrai

que je risque moins que


la

toi,

je l'avoue,
le

afin

de mettre ton cur

l'aise, et

de

dgager
le

d'une partie de

vive reconnaissance qui

captiverait sans cela.

De

la considration,

mon

ami, du crdit, de
qu'il faut

l'argent,

une place, voil tout ce


l'abri

pour

faire ce qu'on veut... Je

dis bien...

une

place...

oui,

une place

de laquelle on

puisse se

mettre, en cas de besoin... car dans les ntres,

par exemple, ce n'est pas de se bien conduire

qu'on exige,
autres.

il

s'agit

seulement d'y obliger

les

Pour peu qu'on ait fait rouer magistralement une demi-douzaine de malheureux, on
peut mriter de
si l'on

l'tre

vingt
petit

fois

soi-mme,

veut, sans le
fait

plus
la

danger; et voil
la folie. Cette

ce qui

que j'aime

France

impunit qu'y promet un peu de considration,


cette assurance de pouvoir

tout faire avec

un

harnois noir, et

la

caricature empoule, raide et

rigoriste qu'il faut

pour en imposer au vulgaire,

est une des choses qui

me

fera toujours prfrer

notre bonne patrie, ces maudits royaumes du


nord, o notre crdit
I

se perd,

o nos prvari13

226

ALINE ET VALCOUR

cations se punissent, o les peuples clairs par


le

flambeau de

la

philosophie,

commencent
la peine

croire qu'ils peuvent se gouverner sans


et

nous,

ils

s'avisent d'tre

heureux sans

de

mort.

LETTRE

XXVII.

MADAME DE BLAMONT A VALCOUR.


Vertfeuille, ce 28 septembre.

UE de variations! que de choses! il semble que le ciel ne m'ait donn un ;;^^^ cur sensible que pour l'prouver par
les

plus rudes combats... Je serais


si

bien plus

heureuse

je ne sentais rien.

Que
;

je suis loin

de croire prsent qu'une

me

tendre soit
elle

des plus beaux dons de la nature


l'a

un ne nous
dis-

donne que pour notre tourment... Que

je? et quel blasphme osai-je profrer! N'est-ce

pas une injustice moi, que de

prtendre un bonheur sans mlange? En existe-t-il sous le ciel?.. La chose du monde la plus simple, est

220

ALINE

d'tre

ne pour

les revers.

Ne sommes-nous
tous

pas

ici-bas,

comme

des joueurs autour d'une table!..

La
qui

fortune

favorise-t-elle

ceux

qui

s'y

trouvent? et de quel droit osent l'accuser ceux

sment leur or, au lieu d'en recueillir? Il y a une somme peu prs gale de biens ou de maux, suspendue sur nos ttes, par la main de mais il est indiffrent sur qui elle l'Eternel
;

tombe;

je pouvais tre heureuse

comme

je suis

infortune; c'est l'affaire du hasard, et le plus

grand de tous

les torts est

de se plaindre...
ait

Eh

s'imagine-t-on d'ailleurs qu'il n'y

pas quel-

que jouissance...
heur
;

mme

dans l'excs du malil

force d'aiguiser notre me,


la

en augsur elle,

mente

sensibilit; ses impressions

en dveloppant d'une manire plus nergique toutes les manires de sentir, lui font prouver
des plaisirs inconnus ses tres froids, assez

malheureux pour n'avoir jamais vcu que dans le calme et dans la prosprit il y a des larmes
;

si

douces dans nos situations; ces moments,


ami, ces instants dlicieux, o l'on
fuit

mon

l'univers, o l'on s'enfonce

dans un antre obscur,

ou dans

le

plus pais d'un bois pour y pleurer

tout son aise... o l'on se replie sous tous les

sens de son malheur, o l'on se rappelle tout ce


qui l'aggrave, o l'on prvoit
l'accrotre,

tout

ce qui va
l'on s'en

l'on

s'en

abreuve,

ET VALCOUR

239

repat...

Ces tendres souvenirs des jours de notre


sur les

enfance, o l'on ne les connaissait point encore,


ces longues et pnibles rminiscences

divers vnements qui nous y ont plong, ces

sombres craintes de

le sentir

nous accompagner
cercueil

jusqu' la mort... de voir ouvrir notre

par les mains livides de l'infortune... et prs de


tout cela, cet espoir
teur,
et
si

doux d'un Dieu consola-

aux pieds duquel vont se scher nos larmes, commencer toutes nos joies. ..Quoi, mon ami,

tout cela ne sont pas des volupts?


celles d'une

Ah!

ce sont

me douce

ce sont celles d'un

cur

dlicat; laissez-moi les goter

un instant avec

vous.
Sacrifie bien jeune *

un poux qui n'avait

rien

pour

peine **,

que je connaissais je n'en formai pas moins, dans le fond


plaire, et

me

de

mon me, le
sait
si

plan des plus rigoureux devoirs...

Dieu

je les enfreignis jamais. Je vis

mes

lors

'Elle fut marie quinze ans; elle a de trente-cinq trente-six du moment d'action de ces lettres elle accoucha d'Aline seize
;

ans

peindre les traits plus agrables, ptrie de grces et de talents.


;

elle est

grande,

faite

les

plus doux, les

'* Monsieur de Blamont avait quinze ans de plus que sa femme, indpendamment des dfauts de caractre assez prononcs dans ses lettres, pour donner une juste liorreur de lui. Il y a peu de figures plus repoussantes il a le regard effrayant, la bouche affreuse, le nez trs long, le front chauve et bas, le menton relev, en perruque depuis son enfance une taille longue, frle, vote, la poitrine plate, un son de voix rauque et cass; et malgr tout cela, beaucoup
;

d'esprit et quelques connaissances.

230

ALINE

gards pays par des durets,


par des brusqueries,

mes

attentions

ma

fidlit

par des crimes,

ma

soumission par des horreurs. Hlas je m'en crus seule coupable je ne m'en
!

pris qu'

moi de
dont

n'tre pas aime,


j'tais

malgr

les

louanges
j'aimais
torts,

enivre

chaque jour;

mieux me croire des dfauts ou des que de supposer mon poux injuste et contente d'avoir obtenu dans mon sein des
:

preuves de son estime,


sur ces gages sacrs...
serai l'amie de

si

ce n'en tait pas de son


se portrent ds lors
!

amour, tous mes sentiments

Eh

bien

me
de

disais-je, je

mes

enfants, puisque je n'ai pas


celle

t assez heureuse
ils

pour tre

mon

poux;

me

consoleront de ses durets, et je trouprojets ne formai-je pas ds lors pour


n'apaisais

verai dans leurs bras la flicit qu'on m'enlve.

Que de
ides
;

la leur! je

elles seules

parvenaient fermer

mes maux que par ces mes pau-

pires; je ne
elles...

m'endormais paisiblement qu'avec

Je ne voyais plus de revers ds que je

croyais avoir trouv ce qui devait rendre heu-

reux

mes

enfants.

Le

ciel

ne voulait pas,

mon
au

ami, que ce ft encore l pour moi la source du

bonheur; j'eus deux


berceau; je
la revoir...
la

filles,

l'une m'est ravie

retrouve quand je ne peux jamais

On

veut que l'autre soit aussi mal;

heureuse que moi

et

qui...

qui m'assaille de

ET VALCOUR

23 I

tous ces
la

maux?

qui

me

fait

avaler, jusqu' la
?

lie,

coupe amre de l'infortune


tre le soutien de

celui que j'ai tou-

jours respect... chri; celui que l'on

m'avait
et

donn pour
s'est tout

mes jours,

qui

n'en a jamais t que le destructeur... celui qui

permis envers moi... envers moi qui mieux aim perdre la vie que de lui manquer en quoi que ce ft... celui que je regardais comme mon pre, aprs la perte du mien...
aurais

comme mon ami... comme mon poux, et qui que mon tyran et mon perscuteur. Allons, je me tais, Valcour... Je me tais; vous pleurez en me lisant, je le vois, je veux bien mler mes larmes aux vtres, mon ami, mais je ne veux pas vous en faire rpandre que ma main ne puisse essuyer... Oh! comme nous eussions t heureux cependant... Vous... mon Aline...
n'tait

et

moi

quels jours sereins et purs eussent t


trois...

fils

pour tous

Avec quel calme je

serais
!

arrive prs de vous, aux bornes de


vieillesse n'et t

ma
les

vie

ma
fer-

qu'un printemps,

yeux

ms par

la tendre

main de

l'amiti, je
la

me

serais

plonge dans

le cercueil

avec

tranquillit

du

bonheur; au au bord de

lieu

de cela j'y descendrai seule, nul


soutenir, je n'en aurai plus

ami ne daignera m'y

Eh bien! voyez retombe malgr tout cela dans le sombre que je veux viter... Non... j'arrterais
tombeau...

mon

comme

je

232

ALINE

en vain

la

source de

mes

pleurs,

elles

coulent

malgr moi... Mille nouvelles ides me tourmentent... Si vous tes malheureux, c'est ma
faute; je ne devais pas laisser natre en vous

passion

que je ne pouvais couronner; je

une ne

devais vous laisser connatre ni Aline, ni sa triste

mre; aujourd'hui nous aurions tous bien des


chagrins de moins, et l'on ne se console jamais

de ceux qu'on donne aux autres... Mais tout


n'est pas dsespr...

non Valcour,
de celle

tout ne l'est

pas

recevez encore un
et

peu d'espoir de votre


qui dsirerait
vous...

bonne

sincre amie,

avec tant d'ardeur mriter ce titre avec

Non, Valcour, tout n'est pas perdu... Ce barbare poux peut rflchir, ce monstre qui le suit partout, et qui

sentira peut-tre

vous perscute avec tant de furie, qu'aucuns des plaisirs qu'il


de la haine;
besoin de
le

espre ne peuvent se rencontrer avec celle qui


n'a pour lui que
j'ai

penser et de

le croire; l'illusion

esta l'infortune,

comme
fant,

le

miel dont on frotte les bords du vase

rempli de l'absinthe salutaire prsente l'en-

on

le

trompe, mais l'erreur est douce.


il

Comme

m'a abuse cet homme... Je


si

le le

croyais, on se livre

vite ce qu'on dsire!

malheureux qui
d'empressement
sauver...
Peut-il

fait le

naufrage

saisit
lui

avec tant
le le

bras qu'on

tend pour
c'est

imaginer

que

pour

ET VALCOUR

233

repousser dans l'abme!.. Hlas! vous avez bien


raison,
il
il

me

trompait autant qu'il tait en


fille,

lui,

devait croire Sophie sa

rien

ne pouvait
tels coeurs la croyait

l'en dissuader, et ce n'est pas

dans de
Il

que

la

nature
il

fait

des miracles...

telle, et

jurait qu'elle

ne

l'tait

pas; le crime est

donc dans son


fausset, n'est

entier, et ce que j'ai obtenu de sa donc plus que le fruit de sa honte... Ce sentiment mne au dpit, et le dpit a tout, dans de telles mes... Quoi qu'il en soit j'ai des

parents, je n'en suis point abandonne... Je


jetterai

me
ne

dans leurs bras,

ils

me

sauveront, je les
ils

implorerai pour

mon

Aline et pour moi,

voudront pas nous perdre toutes deux... Ma's

changeons de propos, Valcour, laissez-moi vous rendre compte de mes projets et de mes dmarches, car avec ce langage de la plainte
s'altre tout instant.

mon cur
tenir

Vous imaginez

bien que je n'ai pu

l'envie de savoir au plus tt des nouvelles d'Eli-

sabeth de Kerneuil. Quel que soit


prouve,
il

le

sort qu'elle

m'intresse trop rellement pour que

je n'aie pas dsir de l'claircir. Dterville a crit

sur-le-champ un de ses parents Rennes


le plus

il

le

supplie de nous donner sur cette jeune personne

de lumires

qu'il lui sera possible...

Nous
sans

attendons;

ma

situation,

dans ce

cas-ci,

est trs

embarrassante...

vous l'avez senti;

j'ai,

234

ALINE

doute,

le

plus grand dsir de possder cette enfant,


?

mais quel droit aurais-je son cur

Le
guer,

seul titre de

mre que

je pourrais lui all?

me

mritera-t-il

sa tendresse

n'est-elle

pas due tout entire aux parents qui l'ont leve?.. Et puis,
travaillerai-je

pour

le

bonheur
sort,

d'Elisabeth en russissant la ravoir?


qu'elle a dj,

Le

ou
lui

ou qui

lui est

rserv, ne sera-t-il

pas toujours prfrable celui que je pourrais


faire, la

comme

cadette?.. Et les inconvnients

de

rendre un pre qui, peut-tre, ou ne voudra

pas la reconnatre, ou ne verra dans elle

qu'une

victime de plus son insigne libertinage... ces

dangers effrayants,

les

comptez-vous pour rien


qu'elle est

Valcour?.. Non, j'aime mieux la laisser o elle


est;

que je sache seulement


faire
fois,

heureuse;
voir

que je puisse

connaissance avec

elle, la

une

l'aimer toujours, et je
si

me

croirai trop

contente. Mais

cette faible jouissance est refu-

se

mon me

tendre...
;

oh

Valcour, je serai

heureusement je sais l'tre, et mon cur est dans un tel tat d'abattement qu'une secousse de plus ou de moins n'est absolument rien pour lui. Il y a l'histoire des biens qui chagrine un peu ma conscience; puis-je
encore bien infortune
laisser

ma

fille
?

jouir d'une fortune

qui ne lui

appartient pas
lgitimes?

Dois-je en priver les hritiers


cette circonstance

Non, sans doute;

ET VALCOUR

35

VOUS a frapp
aussi

comme
le

vous, entre deux

comme moi: mon ami, je dirai maux terribles,


moindre.

choisissons
voici ce

A
fait,

l'gard de Sophie,

que nous avons

je ne

sais

si

vous

nous approuverez.
Qu'elle appartnt ou
ville

non au
le

prsident, Dter-

nous opposait toujours

danger certain de
de
l'y

la replacer

Berseuil;et l'impossibilit
rendait fort
elle

remettre devenait d'autant plus fcheuse, que


variation de son sort
lui

la

doux

celui

que nous avons arrang pour


j'objectais Dterville qu'il

dans ce village;
Ber-

n'avait pas trouv


fille

d'obstacles l'tablissement de cette


seuil,

dans

les

premiers

moments o nous
fille

l'avions conu, ne la croyant pas sa


et

lgitime,

que je n'entendais pas pourquoi il en trouvait maintenant qu'elle n'appartenait ni au mari ni la

femme.
ces,

Il

me

rpondit qu'il avait foncirement


parti
les

dsapprouv ce

dans toutes

les circonstan-

mais que plus

recherches du prsident
il

paraissaient videntes, plus

croyait Berseuil

dangereux. Qu'elle

ft

sa

fille

ou non, nous ne
qu'il avait

devions pas douter prsent du dsir

de

la ravoir;
il

feuille,

que ds qu'il la saurait hors de Vertne manquerait pas d'envoyer chez Isa-

beau
clair

au lieu de sauver Sophie, il est que je la sacrifiais... Je me suis rendue; nous avons donc dcid un clotre Orlans, o
;

et qu'alors,

236

ALINE

nous travaillerions
la retraite, et

lui faire

prendre

le

got de

l'enchaner au bout de quelques


si

annes par des vux,

elle

n'y sent aucune


qu'il

rpugnance;
tre, la

et ce sort,

quelque dur

puisse

drobant celui bien plus fcheux sans

lui aurait rserv la vengeance de ses deux perscuteurs, nous parut dcidment le plus

doute que

sage de tous.
Il

s'agissait

de prvenir cette infortune des


sort et de sa

changements de son
charger

naissance

j'y

prvoyais trop de chagrin pour

vouloir m'en

moi-mme
elle

notre ami a rempli ce soin.

Aprs beaucoup de larmes,


ginez aisment,
dsir enfin
d'tre

comme

vous l'ima-

a d'abord tmoign quelque

sa

rendue
qu'il

mre; convaincue
parti, elle

du danger

y avait ce
;

rclam sa chre Isabeau


tiers la dot,

elle renonait

volor.-

au mariage, mais elle voulait demeurer avec Isabeau... Autres dangers, et elle a enfin conu ceux-l comme les premiers. Il faut vous drober au prsident, lui a

dit Dterville,

il

est certain qu'il


il

vous cherche,
vident
;

nous ne pouvons en douter;


vous
traitera

est

qu'il

mal

s'il

vous dcouvre

une

ter-

nelle retraite devient le seul parti qui puisse

vous
vous

garantir et de ses piges et de ses fureurs

serez moins

parente de

comme protge, madame de Blamont, et

que

comm.e

vous y joui-

ET VALCOUR

237

rez de

cent pistoles ce pension; ce sort-l ne


fille,

vaut pas celui d'tre sa

mais ds que de
l

malheureuses circonstances vous enlvent cette

douce

satisfaction,

vous serez mieux

qu'en nul

autre endroit.

Eh bien

j'irai, s'est-elle crie,

en larmes
je ne

je suis charge tout le

monde;
que
l'on

puis

trouver d'abri sur la terre


l'on

me

mette o

voudra, je serai partout pntre de reconla

naissance des bonts de

dame

qui veut bien

ne pas m'abandonner...

Ds que je

l'ai

sue dans cet tat,

j'ai

couru
bras,

l'embrasser, elle s'est prcipite dans

mes

toute en pleurs, et m'a prodigu

les

choses les

plus tendres et les plus flatteuses.

En

vrit,

mon
ses...

ami,

il

porte sur les


Il

y a des instants o mon cur l'emralits que vous nous avez appriimpossible que les vertus de cette
se

est

me charmante

trouvent dans la
telle

fille

d'une

paysanne dprave,
preuves et l'arracher

que vous nous avez


il

peint cette Claudine. Mais


;

fallait s'en

tenir

au

nous l'avons donc, Aline et moi, avant-hier conduite aux Ursulines d'Orlans dont je connais la suprieure je l'ai
;

recommande comme une parente,


le

et

place sous

nom

d'Isabelle-des-Ganges, avec mille livres

de rentes,

dont

l'acte

lui

a t pass

sur-le-

champ. Je

n'ai point

cach mes motifs de mys-

238

ALINE

tre

la

suprieure j'y
;

ai

intress sa religion

ne communiquera qu'avec moi pour tout ce qui concerne cette jeune personne,
et sa pit
;

elle

et

cachera absolument son existence au reste

entier de la terre. Mais je la veri-ai... cette chre


enfant... je le lui ai promis, elle

me

l'a

demand

avec instance,

elle

m'a

dit

qu'elle

renoncerait

plutt tout le bien que je lui faisais qu' cet

engagement;

elle

m'a demand

la

permission de

m'crire, et surtout de pouvoir faire passer quel-

que chose tous les ans sur sa pension Isabeau. Ces deux demandes faisaient trop d'honneur
accordes de tout

son me tendre pour tre refuses je les lui ai mon cur, et nous nous som;

mes
la

quittes...

Quand

elle

m'a vue prte ouvrir

porte du parloir... son


ses jolis

me
la

a clat,

elle

jet

bras au travers des grilles, elle a


instance

demand

avec

faveur de
ses

baiser
:

encore une

fois les

mains de

bienfaitrices

nous sommes revenues sur nos pas, et la douleur l'a suffoque, en nous embrassant toutes
deux... Voil

donc

l'tre

que

le

prsident accuse

de fausset, d'imposture et de crimes.


se-t-il,

Ah

puis-

pour

tre aussi
ainsi.

bonheur de ce qui lui appartient pur que celle qu'il ose calomnier
le

Nous nous sommes

retires, et je

vous rponds
moi.

qu'Aline n'tait pas en meilleur tat que

ET VALCOUR

239

Nous ne sommes pourtant


le
fille tait

parties de la ville que lendemain aprs avoir appris que cette pauvre

aussi bien qu'elle pouvait tre pour sa

situation.

Elle avait devin elle-mme la mort


elle

de son enfant, quand

avait

vu qu'on ne
l'avait
si

lui

en

parlait pas.

Mais Dterville

bien

ramene la raison sur cet objet, que sa douleur a t beaucoup moins vive que nous ne l'aurions
cru.

Pendant que
allait

j'agissais

de ce ct, Dterville

rompre nos engagements de Berseuil. La bonne Isabeau a t dsole; je n'ai pu rsister au charme de lui laisser une petite somme sur l'argent que je retirais du cur, ainsi qu'une autre ce bon pasteur pour les malheude
l'autre

reux de sa paroisse.
faire

Il

est si doux,

mon

ami, de

un peu de

bien, et quoi servirait-il


trait, si

que

le

sort

nous et favorablement

ce n'tait

pour

satisfaire tous les besoins

de l'infortune? Nos

richesses sont le patrimoine du pauvre, et celui


qui ne sent pas le plaisir de les soulager, a vcu

sans connatre et
il

la vritable

raison pour laquelle


et les

tait

n plus son aise qu'un autre,


la vie.

plus

doux charmes de

Toutes nos oprations termines, nous nous

sommes

regards,

comme

le

feraient des gens,

qui du sein de la tranquillit auraient subitement

pass dans celui des angoises et des tribulations.

240

ALINE ET VALCOUR

et qui

voyant enfin

le

calme

renatre... Je dis le

calme, car j'y

crois, et

ne vois absolument rien

qui puisse le troubler jusqu' notre retour Paris.

Alors

mon

intention est de

demander de seconds
le

dlais,

de contenir du mieux que je pourrai

prsident, avec le peu de

tout

ceci,

et

moyens que je retire de d'armer enfin mes parents s'il le


il

faut; car soyez-en bien sr,

n'y aura

que

la

force qui pourra

me

dcider sacrifier
et
si

ma

fille

au sclrat qui

la

dsire...

je

gagne

ma

cause, en faveur de qui sera-ce?..

Connaissez-

vous l'homme qui je


digne de

la destine ?.. C'est

au plus

la possder... C'est

au meilleur ami de

mon

cur.

LETTRE

XXVIIl.

ALI NE A VALCOUR
Vertfcille, ce 8 octobre.

^.yi

Valcour, vous avez partag

mes

pei-

^,'/tW^

ns... elles

ont pntr votre cur!

^^0^f^^ Combien me sont prcieux les tmoignages que vous m'en donnez ? Je pardonne

moins

mon

pre tout ce qui s'est pass que sa

funeste liaison avec ce vilain


vait perdre ce

homme.

S'il

pou-

malheureux ami,
il

je suis sre qu'il

redeviendrait plus honnte,


ce monstre, et pourtant
il

a plus d'esprit que

est

entran par

lui.

Perfide effet du vice!.. Je le hassais tant,


je croyais que pour sduire,
il

que

lui fallait

au moins
!

des charmes. Je me trompais, grand Dieu vous le voyez, il y russit en n'offrant nu que sa
laideur.
I

16

242

ALINE

Vous me demandez, mon ami,


autant de part que la dcence au

si

l'amouravait
qui

mouvement

m'a

fait fuir?

Ah comment
!

voulez-vous que je

puisse distinguer entre ces deux effets...


je crois... ce
runit, les
n'est pas

Ce que
les
qu'il

que je sens,

c'est
si

que l'amour
moi,

confond tous

bien en

une seule pense de

mon

esprit,

pas un

seul

mouvement de mon cur


il

qui ne soit d

ce premier sentiment;
les

dirigera
faire,

toujours tous
et

pas que vous

me

verrez

quand vous

exigerez de moi de vous dvoiler des motifs, je

ne vous
J'ai

offrirai

jamais que

mon amour.
;

bien pleur cette pauvre Sophie


!..

quels

revers

Hlas

elle se croyait

ma

sur, aujour-

d'hui la voil
d'elle

fille

d'une paysanne trop indigne


;

mme la lui rendre elle ma mre m'a promis de la regarder toujours comme sa fille; je lui ai jur de l'appeler toujours ma sur, et de lui conserver
pour qu'on ose
:

n'y perdra rien

jamais tous

les

sentiments de ce
. .

titre... et

celle

qui je les dois rellement.

Je ne la verrai donc

jamais?.. Qui sait! Dterville a crit; nous attendons.

Ah comme
!

je ferais de

de Bretagne pour aller l'embrasser


voudrais pas qu'elle st que je
lui

bon cur le voyage !.. Mais je ne


appartiens. Je

voudrais

faire

accidentellement
si

connaissance

avec

elle,

pour voir

nos caractres se convien-

draient... Si elle finirait par m'aimer...

Pour moi.

ET VALCOUR

243

je sens

que je l'aime

dj...

Ah! chimres que

tout ceci! je parierais bien que je ne la verrai de

ma vie...
que de

Quelle fatalit! que de drangements!.,

dsordres

dans

une famille cause

la

cupidit d'une malheureuse nourrice. Je ne suis

pas svre
tion

mais convenez,

telles fautes
?

mon ami, que de ne devraient pas rester sans puniest revenu nous vous estime. O! mon ami,
!

Le comte de Beaul
je l'aime,
titre
il

voir,

quel

pour tre chri de moi


lui
;

J'tais d'avis

que

ma mre
fera-t-elle

confit nos peines... Peut-tre le


il

assurment

nous
disait

servirait de tout

son pouvoir. Julie

un ancien amant de j'en ai ri; le comte


il

me ma

hier que c'tait


!

mre... Quelle histoire

est bien plus vieux,

mais

tait
le

jeune encore,

quand
ils
si

ma mre
cette

entrait

dans
cette

monde,
avait

et

se connaissent depuis

poque...

Ah!

jamais

femme

respectable

pnibles et

d s'carter des devoirs rigoureux que lui imposait le ciel,


le

assurment

choix

qu'elle

aurait

fait

du

comte aurait bien excus ses erreurs. O mon ami laissez-moi rire une minute avec vous, la joie est si peu souvent dans mon cur, que vous devez bien un peu d'indulgence aux courts moments o je m'y livre; mais si elle tait vraie cette folie que je viens de dire, si j'tais la
!

244

ALINE

du comte de Beaul... je gage que vous veux plus l'aimeriez mieux... Allons... Je ne
Tille

dire d'extravagances,

ma

gaiet n'est pas assez

bien revenue pour

cela... celles-ci sont tellement

chimriques, que
tre

j'ai

cru pouvoir

me

les
S'il

permetest

pour vous amuser un


qui soit

instant.

une

femme au monde
titres

de chaste

et

d lgitimement les de vertueuse, on peut bien


mrite elle

dire

que

c'est

celle-l! et quel

Vous le savez, mon avait s'en rendre digne... Combien de fois lui ai-je vu dplorer dans ami... tait accames bras le poids du fardeau dont elle de la cet homme cruel se fut content
ble... Si

ngliger, elle

et trouv dans son

indiffrence

ces torts-l; pour ui, des raisons de pardonner propos, c'est pervers... Changeons de

mais

le

mon

ses carts...

lui jusqu' pre, et je dois respecter dans sans peine, si ces Hlas! je le ferais

pas la meilleure des mres ; torts n'outrageaient fait quelquefois ce que je dois celle-ci,

mais

me

et l'obligation de har oublier ce qu'exige l'autre,


le

dans son perscuteur de celle qui m'a porte m'affranchir des sentiments sein, vient souvent Adieu, mon ami, ma dus celui qui m'y plaa. ne veux pas vous ennuyer. Nos je
tte s'attriste;

s'avance, tout cela aventures... la saison qui peu et notre plan de vie et nos prodrange un combien voil de temps que je

menades... Oh!

ET VALCOUR

245

ne vous
lez je

ai

vu

!..

Prs de sept mois;

si

vous vou-

vous dirai de

mme

en jours, en heures et

en minutes; ces affreux intervalles sont mis par

moi au rang des


si

instants o je

ne

vis pas...

Ah

l'on retranchait ainsi

de sa vie tous ceux o

nul plaisir ne doit natre pour nous, vivrait-on

en tout plus de quatre ans?

LETTRE XXIX.
LE CHEVALIER DE MEILCOURT A DETERVILLE
Rennes,
ce 12 octobre.
*.

Z^-'T^S^ dsirerais,
9>?"^'

mon

cher Dterville,

pou-

4o/C^ manire ,, ..:^^:<~^l


que vous m'avez

!-^C

"^"o^i"

rpondre, et plus au long, et d'une


V ...r.._.. 1. ....... plus satisfaisante, la lettre
,

fait

l'amiti de m'crire, mais,

enchan par des considrations dont je dpends


essentiellement, je ne puis vous donner sur l'objet de vos

demandes

d'autres lumires que celles


le

qui sont contenues dans


allez lire.

peu de lignes que vous

Elisabeth de Kerneuil, doue de tous les agrments de la figure et de l'esprit, mais fille d'une mre qui ne pouvait la souffrir, rpondit fort jeune encore aux sentiments du comte de Ker'

Cette lettre-ci tait incluse dans la suivante.

ALINE ET VALCOUR

247

neuil, l'un des premiers

gentilshommes de Bre-

tagne. Les obstacles invincibles qu'ils prouvrent l'un et


l'autre

l'union qu'ils dsiraient,

furent causes de

deux malheurs qui ont jamais perdu ces jeunes gens. Le comte s'est expatri, il a servi quelque temps en Russie... On l'y croit mort; avant que la nouvelle ne s'en rpandt, mademoiselle de Kerneuil avait dj fini sa vie ds elle se tua d'une manire plus affreuse
:

qu'elle
l'objet

vit l'impossibilit

d'appartenir jamais

de ses feux... Son pre tait mort depuis longtemps; sa mre a termin ses jours deux ans
fille,

aprs l'vnement qui trancha ceux de sa

et

comme

mademoiselle de Kerneuil

tait fille uni-

que, les biens ont pass des collatraux... c'est


tout ce que je puis vous dire. Qui que ce soit

que vous interrogiez dans notre

province, ne

vous rpondrait pas avec tant de franchise, il altrerait les faits, avec d'autant plus de vraisemblance qu'on avait
fait

courir des bruits trs

divers sur cette malheureuse aventure...

Vous
mais
les

eussiez sans doute dsir plus de dtails,


les liens

que

j'ai

avec

les

deux familles

me

interdisent. Adieu,

mon

cher cousin, j'exige votre

parole, que ce que je vous dis ne sera jamais

rvl qu'aux personnes qui vous

chargent de

m'crire, et que vous voudrez bien engager au


secret.

LETTRE XXX.
MADAME DE BLAMONT
A VALCOUR.

Vertfeuille, ce i6 octobre.

Y^^^^iiSEZ

et pleurez

avec moi... ne

le savais-

ofilX^^ je pas, que je ne retrouverais cette fille v'i/r^^^' une minute, que pour la regretter
ternellement...
Elle
tait

malheureuse...
s'est tue

Ah
de

comme
Tout

je

l'aurais aime!... elle

dsespoir... Elle tait hae... Funeste erreur!..

cela ft-il

arriv

sans l'infamie

de cette
?

nourrice? sans l'affreux projet de


J'aurais

mon poux

voulu de plus grands dtails,


?

mais

quoi m'eussent-ils servi


la verrai

je

l'ai

perdue!., je ne

jamais!..

Il

faut touffer tous les

mousacri-

vements de mon cur, ah! j'apprends depuis


tant d'annes leur faire violence, qu'un

ALINE ET VALCOUR

249

fice

de plus ne devrait pas


besoin de

me

coter... Valcour,

crivez-moi... calmez-moi, vous n'imaginez pas

combien
faut

j'ai

l'tre,

mon cur
l'amiti,,

touil

jours du, veut les secours de

lui

un sentiment
d'tre
;

rel

pour

le

consoler de toutes

les illusions qui l'garent.

malheur
leures,

qu'un autre

c'est un grand moins grossirement pour une ou deux jouissances meil-

En vrit,

organis

on y trouve vingt tourments de plus. L'excs des prcautions que nous sommes obliges de prendre, nous privera peut-tre de vous crire aussi souvent que nous le faisions
:

cet

homme

cruel se fait informer de tout, et

il

n'y a pas une de ses manoeuvres qui ne

me

fasse

frmir. Cependant, ne vous inquitez nullement,


il

ne se passera rien de srieux que vous n'en


et

soyez instruit aussitt. Adieu, plaignez-moi

ne cessez jamais de m'aimer.

LETTRE XXXI.
VALCOUR A MADAME DE BLAMONT.
Paris, ce 22 octobre.

^\rj^Pui, madame; je l'avoue, trop de sensi/lwfi'Jr\ bilit est un des plus cruels prsents ^T^^ que nous ait fait la nature; en ce moment, cet excs fait votre malheur. Votre me
est d'une telle dlicatesse qu'elle

semble toujours
qu'elle

voler au-devant de toutes les informations pour


s'en composer des supplices. On dirait aime s'en nourrir, et que cette manire
ter

d'exis-

comme

plus vive, devient celle qui lui va le


fille

mieux. Que vous importe cette


sur des

que vous
plaisirs

n'avez jamais connue? c'est bien assez de pleurer

maux

rels,

sans regretter les

ALINE ET VALCOUR

25

qu'on n'a pu prendre. Avec cette faon de penser,

on

se ferait des
fort

peines de tout, et l'on se

rendrait

malheureux.

Sans

doute
tout

notre

amour pour nos


leur pour

enfants doit tre en raison du


il

nous;

me

paratrait

aussi
qu'il

dplac d'aimer un enfant qui nous harait,


est fou

(pardonnez-moi l'expression,) d'en aimer un que nous ne devons jamais voir. L'amour suppose des rapports, et quels sont ceux qui peu-

vent exister entre nous et un tre inconnu? Peuttre trouverez-vous

mes moyens de consolation

un peu durs; mais il faut impitoyablement enlever un cur aussi sensible que le vtre, la
facilit perptuelle qu'il

a de s'affliger; retrouvez

dans

le

sein de votre Aline... de cette Aline qui


les
.

vous adore,
vous drobe
faire

jouissances que la mort de Claire


!

Ah

votre sant m'inquite

bien

plus que cette perte qui ne doit en vrit vous

aucune impression

voil

une chose

relle

mnager et qu'il ne faut pas sacrifier des

chimres; songez que vous vous devez vous-

mme,
et

une

fille

qui ne respire que pour vous,

des amis, au nombre desquels j'ose

me

mettre,

que dsolerait

la plus petite altration


si

d'une

sant qui leur est


leur que vous

chre. J'apprends avec dou-

voulez tre quelque temps sans donner de vos nouvelles; je vous remercie de l'instant que vous avez choisi pour me le dire;

me

ALINE ET VALCOUR

mon cur uniquement


sent bien

rempli de vos chagrins,

moins ceux dont cette menace l'accable... Ne vous occupez que de vous, madame, ne pensez qu' vous, je vous en conjure; je serai consol de tout, que dis-je, je serai toujours heureux, quand j'apprendrai que vous souffrez moins. C'est la seule chose que je vous supplie
de ne pas

me

laisser ignorer.

LETTRE XXXII.
VALCOUR
A

ALINE.
5

Paris, ce

novembre.
troubler,
S'il

|UEL silence! je n'ai

os

le

vl^Xp

"^^^^

^" tais-je plus tranquille!..

^^yl^^
frirais
ni'iis

m'tait possible de vous voir, je souf-

bien

moins de ces privations de


sans vous

lettres...

vivre

entendre et sans vous

contempler,Aline!.. concevez-vous la violence de


ce supplice
?

et

pourquoi ne vous verrais-je pas?

pourquoi ne m'accorderiez-vous pas une minute?


Je sens toute l'tendue de la demande, je ne

me

rappelle qu'en tremblant qu'elle

m'a dj t
de

refuse; mais je trouve

dans

la force

mon

amour,

Pendant ces longues soires... j'arriverais dguis... un seul instant aux pieds de votre respectable mre et aux vtres; quel calme rpandrait cette minute de bonheur sur le reste des jours malheureux
le

courage de

la refaire encore...

254

ALINE ET VALCOUR

que je dois passer encore loin de vous. Pouvezvous exiger que ces jours... ces jours infortuns
qui vous sont consacrs, s'usent ainsi dans les

larmes

et la

douleur?

d'acheter au prix de
j'ose implorer!.,
le faut,

Ah mon

qu'il me soit permis sang cette faveur que

je ne

que je la paye de ma vie s'il veux exister que ce seul intervalle,

et

j'abandonne^ sans regrets, tous les moments

qui doivent le suivre.


suis

Que me

sont ceux o je

condamn

vivre sans vous!

En

vain,

Aline... en vain fais-je tout ce que je

peux pour
renat

loigner de moi ce dsir violent,


cesse dans

il

sans

mon

cur, toutes mes ides


le

me

le

ramnent, je dois mourir ou


qui

satisfaire... ce

me

distrayait autrefois, m'est charge; je


les

parcours
je

beauts de

la nature... je l'tudi,

cherche la surprendre dans ses secrets, et

elle

ne

me montre

jamais que

mon

Aline.

Ayez

piti

de votre ouvrage, ne

me

punissez pas de

mon amour!.,
que
le

ne cherchez pas surtout

me
le

calmer par des raisons,


satisfaites

mon cur
;

n'coute plus
si

sentiment qui l'entrane

vous ne

pas Aline, vous allez


et

le

rduire au

dsespoir...

vous n'chapperez pas


quelques

vos

remords... Votre excs de rigueur aura

fait

deux

malheureux,

sans que

biensances

auxquelles vous aurez inutilement sacrifi, vous

donnent une vertu de plus.

LETTRE

XXXIir.
A VALCOUR.

MADAME DE BLAMONT

Vertfeuille, ce 12 wvembre.

Viy^vvui,
"^

c'est

moi

qui rponds; votre Aline

(o^^^
voil, ce

(?s)

^^^ *^P faible


la faites

pour s'en charger, vous

pleurer...

vous

me

faites

du
et

chagrin, vous vous en faites

vous-mme,

me semble, tout ce qui rsulte de ce petit moment d'effervescence que vous n'avez pu contenir. Ne sentez-vous donc pas l'impossibilit

de votre proposition, et dans

la circons-

tance o nous sommes, pouvez-vous exiger une telle chose? Vous dites que vous m'aimez; si
cela est, ne cherchez donc pas

me

rendre plus

malheureuse que

je

ne

le suis;

doutez-vous que

256

ALINE

ce ne soit sur

moi que retomberait


dcouverte
?

l'orage

si

la
!

dmarche
appelez
ici

tait

Ah
le

mon
qui

ami

au secours de votre raison cette


si

dli-

catesse qui caractrise


sduite... Consultez-la,

bien

cur

m'a
vous

vous verrez

si elle

permet de vouloir acheter un moment de bonheur, au prix de celui des gens qui vous aiment le mieux dans le monde. Croyez-vous que cela puisse tre ignor Je suppose que cela ft, serais-je moins coupable d'y avoir consenti, malgr la promesse que j'ai faite de m'y opposer. Je sais
.''

bien que je n'ai rien craindre de vous


honntet, vos vertus

votre

me

rassurent, et l'amant

assez dlicat pour n'exiger un rendez-vous de sa

matresse qu'en prsence

mme

de sa mre, ne
qu'il

deviendra jamais

le

sducteur de celle

aime;

ainsi ce n'est pas sur elle


tes... c'est

que tombent mes crain-

sur vous seul... vous loigneriez votre

bonheur...

Que

dis-je,

vous

le

dtruiriez

jamais. Travaillons plutt l'obtenir un jour,


sans mlange, qu'
le

goter ainsi par portion,


peut-

qu' hasarder pour un


tre,

moment heureux qui,


la certitude

ne russirait pas,

de

le

savourer
cette
d'ici

bientt tout entier...

Non,

je

fantaisie; je fais plus, j'exige qu'au

m'oppose moins

temps vous ne m'en parliez plus... vous qui invitez les autres au courage... est-ce ainsi que vous en faites paratre?.. Je vous par quelque

ET VALCOUR

^57

si vous aviez quelques motifs de jaloumais vous tes aim, vous l'tes uniquement; rien ne peut agiter votre me, rien ne doit la

donnerais

sie,

moi aime peut-tre autant qu'elle, que c'est moi qui vous dfends de vous dsesprer, et que c'est moi que vous affligerez, si vous ne me mandez pas que vous tes plus sage. Oh! pauvre philosophie! est-ce donc de cette manire que tu captives le cur de l'homme est-ce donc
qui vous
;

porter au dsespoir; songez que c'est moi...

ainsi

que tu

te

rends matre de ses passions!,.

La

voil cette chre Aline... la voil prs de

moi, qui pleure

Mais, maman,

comme une
dit-elle,
il

enfant...

avec ses grands yeux


petit quart

tout en larmes...
d'heure...

me
le

semble qu'un
voyez... ne

Eh bien! vous
elle
le

la

grondez
;

que vous calme... Mais cela ne se peut pas, soyez bien sr que si je n'y voyais pas
cette certitude

donc pas,

dsire autant que vous

moi-mme

les plus

grands dangers, je l'aurais

peut-tre imagin la premire; croyez-vous que

je ne sache pas ce qui peut convenir l'amour?

Je n'ai jamais connu. Dieu merci, cette espce de dlire, mais je le conois. Rassurez-vous donc,

vous tes aim, oui,


trac par
celle

j'ai

voulu que ce
qui l'crit

mot

ft

mme

d'aprs

son

cur: on vous aime, on s'occupe de vous, on


I

17

258

ALINE ET VALCOUR

travaille

pour vous, mais ne dtruisez pas


et

l'effet

de nos soins,

ne cherchez pas tout perdre


satisfaction, qui

pour un instant de
tourments
et

ne servirait
pardon-

peut-tre qu' nous replonger dans un abme de

de maux...

Oh mon
pour

ami!

nez-moi... je sens bien que je vous rends mal-

heureux, aimez-moi

assez

me

dire

que
le

non... pour m'assurer que vous avez dj

fait

sacrifice de cette extravagance. Oui, dites-le-moi,

j'aime mieux que la victoire soit


raison que de

le fruit

de votre

mes arguments
n'aurais pas du

ct du bien
le

que je
sera

fais, je

mo'ns

chagrin

d'imaginer que je vous tourmente;


tout
entire, je serai

ma jouissance

sre que vous avez

t raisonnable par le seul effet de vos rflexions,


et je n'ai

pas la douleur de dchirer votre


les

me en

vous crivant

miennes.

LETTRE XXXIV.
DTERVILLE
A

VALCOUR.

Icrifcuillc, ce 15 novembre.

g'^^EPuis
S?y^o)

assez

longtemps, tu
^^^^"

dois t'tre

l^S

''^P^^?"'

les

Valcour, que quand lettres sont de moi, il s'agit toujours


!

^^"

de quelques nouvelles catastrophes... Eh bien voil dj la tte en l'air... la philosophie hors


de ses gonds,comme disait l'autre jour une certaine dame de ta connaissance, propos de ton ridicule projet... plus de tranquillit... plus de
principes... plus de bon sens
!..

Qu'il faut

peu de

choses pourtant pour

faire

un

fou

d'un

homme
prend

raisonnable, et souvent un tre trs sens de la

plus extravagante des cratures.

Il

me

envie de t'impatienter... voyons... calculons d'un

00

ALINE

ct tous les

comme
peuvent

heureux

vnements que tu dois regarder secondement, tous ceux qui


;

t'tre contraires;

troisimement, enfin,
II

tous ceux qui ne te sont qu'indiffrents.

est

bien certain que ce que

j'ai
;

t'apprendre est dans

l'une de ces trois classes

formons-les.
prsident
ft

Il

serait
;

possible d'abord que le

revenu

qu'Aline ft enleve... possible qu'il se ft mis


la raison; qu'on t'attendt

pour un mariage... extrmement simple, que des inconnus fussent


fortuitement arrivs Vertfeuille,
et

nous eus;

sent appris des choses trs extraordinaires


il

n'est-

pas vrai,
la

mon

cher,

que tous ces incidents sont


!

dans

classe des choses possibles

Eh
et

bien

calme
tout

tes craintes sur le premier;


fait

ne

te livre

pas

au doux espoir du second,


le

coute

pacifiquement

troisime.

Le soir que madame de Blamont t'crivit, nous tions, elle, Aline, Eugnie et moi, raisonner sur ta folie monsieur de Beaul jouait aux checs avec madame de Senneval il tait
;

environ huit heures du


remettait peine d'un

soir, le ciel trs

obscur se

ouragan pouvantable,

lorsque tout coup nous entendmes un

homme

cheval

foire

retentir la cour de son fouet... de

ses cris, et appeler lui de

toutes

ses forces...

On

ouvre

les portes,

les

valets

courent.

On

claire,

madame

de Blamont frmit, Aline et

ET VALCOUR

01

elle

s'imaginent revoir encore


le

le

terrible objet

de leurs craintes;
et

mat

qu'il est,

comte lui-mme, tout chec vole avec moi la suite des


la

valets et

nous amenons enfin dans

premire
qui nous
s'il

antichambre, un malheureux domestique mouill


jusqu'aux os, crott par-dessus
la tte,

demande
lui reste

s'il

est

dans

la

route d'Orlans, et

bien du chemin faire


ville.
;

pour arriver

dans cette

Beaucoup d'o venez-vous De Lyon, nous allons journes


et
?

petites

Paris

mon

matre qui

me

suit

avec sa

voulu passer par


dit caprice est

la route d'Orlans, et

femme a ce mau-

cause que nous voil perdus. Je connais l'autre chemin, point du tout celui-ci...

La
qui

nuit est venue...


la

Un temps

du diable, mar-

chant en tte de

voiture, j'ai gar le postillon

me

suivait,

parce que je m'garais moisais oii.

mme,

et

Chez d'honntes gens. Je vois bien, mais nous aimerions mieux


le

nous voil prsent je ne

tre

l'auberge

parce que

mon

matre

qui

voyage incognito, entendez-vous, ne veut gner personne^ et il n'acceptera srement jamais l'asile que vous allez avoir la politesse de lui
ofinr.

Et o A deux

est-il

votre matre
d'ici,

.''

cents pas

au coin de l'avenue;

2^2

ALINE

s'il

)'

avait eu seulement une chaumire,


;

il

s'y
il

serait arrt

mais

il

n"y a que des arbres,

m'a envoy devant pour tcher d'obtenir quelques claircissements sur la route qu'il nous faut
prendre.

Allez
que

le

chercher,
la

lui dit le

comte,

et dites-

lui

madame

prsidente de Blment, dans


il

la terre

de laquelle

est, serait trs

fche qu'il
eile.

ne

lui fit

pas l'honneur de venir souper chez


foi,

Ma

monsieur, vous nous rendez

la vie;
j'tais

vivent les honntes gens,

morbleu!

Si

tomb dans une caverne de voleurs on ne m'aurait

pas tant

fait

de

politesse.

Et l'cuyer
pendant que

fidle
le

revole

vers

son matre,

comte s'empresse d'apprendre madame de Blamont la libert qu'il vient de se permettre, en offrant sa maison ces voyageurs gars. Cette femme charmante que l'on sert quand on lui prpare le plaisir de faire une bonne oeuvre, a, comme tu crois, sonn bien vite pour donner ses ordres on a allum des flambeaux, et on a couru au-devant de la voiture pour la conduire plus srement la maison. Un quart d'heure aprs, les portes du salon se sont ouvertes, et nous avons vu paratre un jeune homme d'environ vingt-sept ans, nous prsentant, comme lui appartenant, une femme de dix-sept dix-huit ans, et nous offrant l'un et
:

ET VALCOUR

263

l'autre ct des traits les plus

doux

et les plus

rguliers, le ton le meilleur et le plus honnte.

Quelles grces ne dois-je pas rendre la

fortune,

madame,

a dit

le

jeune

homme

la

matresse du logis, de l'accident qui nous arrive,


puisqu' lui
seul est

le

bonheur inespr

mes respects. Je ne vous demanderais qu'un guide, madame, si mes chepour moi de vous
offrir

vaux n'taient pas rendus,


votre

et

si

j'osais ravir

cur

le

charme que
qu'il

je lui

vois goter

l'hospitalit

nous donne. Et

pendant ce
avec
Elle tait

temps-l,

la

jeune

femme

s'exprimait
facilit.

encore plus d'agrment et de


habille

un lgant chapeau de mince et bien prise, de trs beaux cheveux noirs, ngligemment attachs par un ruban rose, une vivacit extraordinaire dans les yeux: le nez un peu aquilin, de belles dents, de trs jolis dtails, et une finesse tonnante dans les traits... On s'est assis, on a jas un instant, et on s'est mis table...
l'anglaise,
paille sur les yeux, la taille

madame

Vous monsieur, de Blamont au jeune homme? Non, madame, je ramne ma femme


alliez

Paris,

dit

au
et

sein de sa famille, dans la province


je rejoins

du Mans,
le

mon

corps aprs

l'y

avoir laisse.
dit

tes- vous

des ntres,

gntral

Beaul, servez-vous dans la cavalerie?

264

ALINE

Non, monsieur,
ment de Navarre,
aprs avoir remis
sa

je suis capitaine

au rgi-

et je vais le retrouver Calais,

ma femme

entre les mains de

Dauphin, un vieil oncle moi, qui voulait nous embrasser avant de mourir, et qui nous a laiss douze mille

mre

nous venons de

voir, en

livres

de rente.
Voil
le

voyage bien pay, a


si

dit

madame

de Senneval.

Oui,
Au

madame,

quelque chose pouvait

payer la mort des gens qu'on aime et qui nous


tiennent d'aussi prs.
dessert,

Lonore,

c'est

le

nom

de cette

charmante aventurire, a eu un petit moment de vapeur; Sainville, son poux, a vol elle.

Ne vous alarmez madame de Blamont,

pas,

madame,

a-t-il

dit

ce sont des accidents de

jeune femme, qui doivent peu surprendre dans nous vous les premires annes d'un mariage demandons la permission de nous retirer... Et ils sont monts tous les deux dans l'appar;

tement qui leur


n'a point de

tait

destin.
elle,

Comme
madame
elle les

Lonore
de Blaa remer-

femme avec

mont

lui

a envoy les siennes;

cies trs

honntement, et ne s'en est point servi. Revenus tous du premier tonnement de cette aventure, il nous a t impossible de ne pas
entrevoir des contradictions dans
le rcit

de nos

KT VALCOUJi

26

voyageurs; d'abord
nent de Lyon, et
tre,

le

valet nous dit qu'ils vien-

qu'ils

vont Paris.
de

Le ma-

ou qui oublie l'ordre donn son valet, ou


lui

qui a peut-tre nglig

en donner un, du Dauphin Maine que leurs

nous assure, au contraire, que


qu'il vient, et

c'est

que

c'est vers le

La tournure de la jeune personne nous parut d'ailleurs un peu suspecte. Elle


pas se dirigent. a
le

ton gracieux et poli, sans doute,


;

l'air

de

l'excellente ducation

mais en l'examinant un

peu mieux, on voit


nature dans ce qui

qu'il
lui

donne

y a plus d'art que de les dehors de la

bonne compagnie. Ses manires sont tudies, ses gestes arrangs, sa prononciation belle, mais aftecte elle est compasse dans ses mouvements, et au travers de tout cela, cependant, on trouve de la candeur et de la modestie. Le jeune homme est d'une trs jolie figure, brun, un peu hl, lestement fait, de trs beaux yeux, les cheveux superbes son ton est moins manir que celui de la personne qui l'accompagne, mais on voit qu'il connat celui du monde, et qu'il a tout ce qu'il faut pour y russir. Au milieu de nos combinaisons, le comte chercha le nom de Sainville dans l'tat du rgiment de Navarre, et ne le trouva point. Nos soupons redoublrent... Nous demandmes l'ordre qu'ils avaient donn leurs
;
;

gens.

Ils leurs

avaient dit de s'informer de Tins-

66

ALINE

tant o madame de Elamont serait visible le lendemain matin, d'entrer chez eux une heure

avant, et qu'ils partiraient immdiatement aprs avoir pris cong de la matresse du chteau.

Parbleu, dit le comte de Beaul, ce sont l deux aventuriers, je le parie il faut qu'ils nous payent l'hospitalit par le rcit de leur histoire.
;

Un moment,
ment

par dlicatesse,

madame

de Bl-

s'oppose ce projet; elle craignait que

cela ne les fcht.

Plus

il

y a de contradictions dans ce
il

qu'ils

disent,

plus

est

clair,

objectait-elle,

que

leur intention est de se cacher; le valet en est

convenu

il

nous a

dit

que son matre voyageait


contraignons pas nous

mystrieusement; ne

les

avouer leur secret. Cette hospitalit que nous


leur accordons ne nous oblige qu' des gards... nous y manquerons, ce me sem^ble, en les forant de se dvoiler.

tage

Mais

il

ne

s'agit

que de leur proposer, a


si

dit

madame
:

de Senneval;

les laisserons partir

nous sans leur en parler davancela les


afflige,
ils

et si,

dans un cas contraire,

viennent

y consentir, pourquoi nous priver de cet amuse-

ment ? Eugnie proposa de faire questionner leurs gens, mais madame de Blamont ne le voulut pas;
et dfinitivement la rsolution prise fut,

que

la

ET VALCOUR

IlGy

matresse du logis

irait

elie-mme voir
;

la

jeune

femme
rait

le

lendemain matin

qu'elle

commence-

par l'inviter se reposer quelques jours

Vertfeuille; qu'insensiblement elle lui laisserait

apercevoir l'intrt qu'elle aurait de


plus particulirement... ]Mais
la sais, elle n'osa

la

connatre
tu

timide

comme

jamais
l'y

faire cette visite seule,

et je fus choisi

pour

accompagner.
qu'il

Comme

elle avait fait dire

exprs

ferait

jour chez

elle

neuf heures,

afin d'tre sre

de les trouver

levs huit et demie, nous y passmes cette heure : leur toilette tait acheve, et ils se pr-

paraient descendre...

Ils

tmoignrent comprvenus.

bien

ils

taient honteux

d'ctre

Les

politesses furent rciproques de part et d'autre.

Madame

de Blamont engagea
;

la

conversation
la

avec beaucoup d'adresse

le

mari et

femme,

tous deux rem.plis d'esprit, la devinrent, et loin

de se refuser ce qu'on paraissait dsirer d'eux,


ils

tmoignrent,
trop

sans la

moindre contrainte,

qu'ils taient

heureux de pouvoir recon-

natre, par

une

aussi faible

marque d'obissance,

toutes les attentions dont on les comblait.

N'imaginant pas que nous pouvions vous


point,

intresser ce

madame,

dit

Sainville,

vous nous pardonnerez d'avoir un peu dguis


le

vrai

en arrivant hier chez vous.

Il

est

des

choses que l'on peut cacher, sans offenser en rien

2 68

ALINE ET VALCOUR

ceux avec qui l'on

les

dguise; en ne nous refu-

sant point aujourd'hui aux claircissements que

vous exigez, peut-tre serons-nous


elles

contraints quelques restrictions; mais

mme encore comme

ne diminueront en rien

la

singularit de

nos

rcits,

vous nous

les

pardonnerez, madame,

bien sre que l'exactitude la plus entire guidera tous nos autres dtails...

Contente de ce qu'elle obtenait,

madame de

Blamont n'osa pas appuyer davantage; et il fut convenu que l'on ferait un djeuner dnatoire,
qui,

donnerait

nous formant une plus grande journe, nous le temps de prter toute notre attenque nous devions entendre. donc table de trs bonne heure,
l'on
fut

tion aux aventures

On
et

se mit

ds que

rentr

dans

le

salon, la

compagnie

s'tant

range en demi-cercle aupersonnes,


Sainville

tour de ces deux jeunes

commena son rcit dans les termes suivants. Le courrier part, l'heure presse, tu permettras, mon cher Valcour, que ce long dtail fasse le
sujet de

ma

prochaine

lettre, et je

t'embrasse.

FIN DU

TOME PREMIER.

TABLE DES MATIRES


TOME PREMIER
PAGES

AVANT-PROPOS
AVIS DE l'diteur

V
ix

ESSENTIEL A LIRE

XV
.

Premire. Dterville Valcour IL Aline ValcoiLV III. Valcour Aline IV. Aline Valcour V. Valcour Aline Histoire de Valcour Lettre VI. Aline Valcour Lettre VII. Dterville Valcour Lettre VIII. Valcour Dterville
.

Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre

....

13

19

24
25

....
...
.

46 49 53
56 60

Lettre IX. Le Prsident de Bl amont Dolbourg Lettre X. Aline Valcour

TABLE DES MATIERES

Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre

XL

XIL

.... XIIL Alina Valcour ....


Valcour Aline
iV"""

65

de Blamont Valcotiv.

67 71

XIV. Valcoitr Aline

75

XV.

Dterville Valcour
Dterville Valcour
.

77 84
85
. .

XVL
XVIL

Histoire de Sophie

Dterville Valcour
Dterville Valcour
Dterville.
.
.

107

XVIIL

124

XIX. Valcour

134
138 142
158
i6r

XX. Valcour Aline

XXL
XXH.

Dterville Valcour.

Aline Valcour.

XXIIL Dterville Valcour XXIV. Valcour Dterville

197

XXV.

Valcour Aline.
Prsident de

217
221

XXVI. Le

Blamont
227 241

Dolbourg Lettre XXVII. M""^de Blamont Valcour Lettre XXVIII. Aline Valcour Lettre XXIX. Le chevalier de Meilcourt
.

Dterville

246
248

hETTRE XXX. M"^*^ de Blamont Valcour Lettre XXXI. Valcour M'^'^de Blamont 'LetikhXXXII. Valcour Aline Lettre XXXU.l.M'''dc Blamont Valcour Lettre XXXIV. Dterville Valcour.
. .
.

250
253 255
25 g

TABLE DES MATIERES

271

TOMF DEUXIEME
PAGES

Lettre XXXV. Dcterville Valcour Histoire de Sainville et de Lonore


.

i
i

Histoire de Zam

iSi

TOME TROISIME
Lettre Lettre

XXXVL DterviUe
Dolboiirg

Valcour

XXXVIL Le Prsident dcBlamont


20
.

Lettre XXXVIIL DterviUe Valcour Histoire de Lonore Le Crime du sentiment Suite de l'Histoire de Lonore.

27
27

289
.

313

TOME QUATRIME
Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre
Lettre Lettre Lettre Lettre Lettre

XXXIX.
XL.

DterviUe Valcour

Valco7ir M""" de
M'"'' de

Blamoni

21

XLL

Blmant Valcour
.

XLIL

Aline Valcour

....
. . .

26

30
3S

XLlll. Aline Valcoitr

XLIV. Le Prsident
Dolbourg

de Blaniont d

42
de Blaniont Valcour
.

XLV.

M'"'-

XLVL

Valcour i'"'' de Blaniont. XLVIL M"^^ de Blaniont Valcour XLVIIL Lonore AL"" de Blaniont
M"'^ de

66
7g
83

XLIX. Sophie

Blmant

87

273

TABLE DES MATIERES

Lettre L, M'^^'^ de Blamont Valcour Lettre Ll. Valcour M"^^ de Blauiont Lettre LIL Le Prsident de Blamont Dolbourg Lettre LIIL Dterville Valcour Lettre LIV. Valcour M"^ de Blamont Lettre LV. Aline Valcour Lettre LVL i\/'*'^ de Blamont Valcour Lettre LVIL A madame de Blamont. Lettre LVIIL M'^^^ de Blamont Valcour Lettre LIX. M'"'' de Blamont Valcour Lettre LX. Valcour M""' de Blamont Lettre LXL Valcour Aline "^^ de Blamont Valcour Lettre LXIL Lettre LXIIL Ali^ie Valcour Lettre LXIV. Le Prsident de Blamont Dolbourg Lettre LXV. Valcour Dterville Lettre LXVL Aline Valcour. Lettre LXVIL Dterville Valcour Lettre LXVIIL Julie Dterville. Lettre LXIX. Aline Dterville Lettre LXX. Aline aux mnes de sa mer Lettre LXXL Aline Valcour. Lettre LXXIL Valcour Dterville Note de l'Editeur
.

96 100

108 114
116

125

128
137

144 152 154


157 159 i65 173 187
195

'

249 282

286 290

300
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