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Monsieur Francis Salet

Mcnat royal et princier au Moyen ge


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 129e anne, N. 4, 1985. pp. 620629.

Citer ce document / Cite this document : Salet Francis. Mcnat royal et princier au Moyen ge. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 129e anne, N. 4, 1985. pp. 620-629. doi : 10.3406/crai.1985.14310 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1985_num_129_4_14310

MCNAT

ROYAL

ET

PRINCIER

AU MOYEN PAR M. FRANCIS

GE

SALET

MEMBRE DE L'ACADMIE

Lorsque Caius Cilnius Maecenas mettait au service des potes sa maison, sa richesse, son influence, il ne savait pas que son cognomen deviendrait nom commun dans plusieurs langues de la future Europe tant seraient nombreux les mules que son exemple aurait suscits. Pourtant ce long rgne outre-tombe pourrait tre proche de sa fin puisqu'on prfre aujourd'hui au beau titre de mcne celui de sponsor qui, avant d'tre anglais appartenait la meilleure langue latine en sorte qu'il n'tait pas ncessaire d'en tirer l'horrible franglais sponsoring, alors que sponsorat eut t tellement plus conforme au gnie latin comme au gnie franais. Il n'importe. La cause sera voque un jour ou l'autre au tribunal de l'Acadmie franaise qui dira le droit selon son immortelle sagesse. Mcnat : gnrosit dsintresse mobiles culturels. De telles actions se sont toujours rencontres, et dans tous les pays, sous le signe et en souvenir du ministre d'Auguste qui les a si intelligemment pratiques. Souhaitons qu'elles puissent continuer dans nos temps difficiles. Je connais, en effet, tel domaine glorieux, proprit de l'Institut de France, qui ne compte plus gure que sur le mcnat priv pour couvrir des dpenses dont le mcne donateur ne pouvait prvoir l'accroissement vertigineux. L'Italie de la Renaissance, toujours cite, n'a pas invent la gnrosit en faveur des arts et des artistes et les Mdicis ont eu maint prdcesseur au Moyen ge. Ces rois, ces grands seigneurs, ces prlats, ces chanoines qui financent le chantier d'une cathdrale, ces travailleurs manuels qui se cotisent pour offrir des vitraux, est-ce l mcnat au sens o nous l'entendons ? A vrai dire le service de Dieu apparaissait si exigeant aux hommes de ce temps que btir ou embellir Sa Maison n'tait qu'user des biens de ce monde selon la loi de l'vangile. Et l'espoir d'une rcompense qui serait grande dans les cieux, l'attente angoisse du pardon n'taient pas trangers aux

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libralits consenties en ce monde. Pour l'amour de Dieu et de ses saints et pour la rmission de mes pchs , tout est dit par Dona Mayor, hritire des comtes de Castille, lorsqu'elle prescrit par test ament la construction d'une glise Fromista. Le Moyen ge a connu cependant de vritables mcnes : ceux qui dtenaient autorit et richesse, les souverains, les grands feudataires, voire ces hommes de naissance obscure qui, en influant par leurs conseils sur les dcisions des monarques, taient dj ces princes qui nous gouvernent, ont pratiqu peu ou prou le mcnat. Gardonsnous de le nier sous prtexte que leur zle ne fut pas toujours pur ni leur gnrosit parfaitement dsintresse. C'est tche exaltante pour l'historien que de chercher prcisment cerner les raisons qui les ont fait agir, de dmler l'cheveau de leurs motivations, car rien n'est simple dans le cur de l'homme et, lorsque se mlent au sent iment religieux, toujours prsent, des soucis de nature politique, conomique, sociale, parce qu'il faut bien prvoir et gouverner sans ngliger aucun des moyens d'asseoir l'autorit, il n'est pas de mcnat dont il ne soit difficile de retrouver les racines. Ainsi pour les grands de ce monde ce n'est pas simple orgueil ni seul dsir de suivre la mode que d're richement vtu. Certes, lor squ'on voit le duc de Bourgogne Philippe le Hardi faire coudre sur ses robes des clochettes tintinnabulantes, on peut sourire de cette faon purile d'annoncer son auguste prsence. On pourra sourire aussi en apprenant par les textes d'archives que lui et son fils Antoine ont us en un semestre taient-elles vraiment uses ? deux cent dix-sept paires de gants. Mais ne sourions pas. Ce luxe et ce gchis taient aprs tout une forme de mcnat social, trs entach de paternalisme, puisqu'ils faisaient vivre non seulement les tailleurs, pour peu que les princes daignassent les payer, le plus souvent avec beaucoup de retard, mais aussi bien ceux qu'on appelait alors les mcaniques , c'est--dire les ouvriers des industries drapires, les artisans tels les brodeurs de qui le savoir-faire pouvait clore en chefs-d'uvre, et jusqu'aux peintres, souvent choisis parmi les plus grands, qui en tablissaient les dessins. Mais ce n'est pas l l'essentiel. Dans une socit pour qui le vouloir divin fonde l'ingalit des conditions humaines et confie l'autorit ceux qui sont ns pour l'exercer, le vtement exprime visuellement cette supriorit. Les toffes, les couleurs mmes ne sont pas laisses la libert de chacun. On le voit bien par l'histoire des draps de Bruxelles, histoire passionnante telle que l'a raconte notre confrre Robert-Henri Bautier. Par la finesse de son tissage, par l'clat de sa teinture la graine de kerms, l'carlate de Bruxelles, drap des rois , est devenue au xive sicle un produit d'un tel prix qu'elle n'est accessible qu' la bourse des princes. Le prix ? Notre

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ami Bautier en a donn des quivalences : une pice d'carlate vermeille la largeur d'une aune de Paris soit 1,20 m, dont la finition doublera le cot, vaut un bon diamant, plus cinq rubis, trois grosses meraudes et deux plus petites ou encore le traitement pendant trois mois d'un prsident au Parlement. Acheter du drap de Bruxelles quand on est seul pouvoir le faire c'est pratiquer un mcnat mobiles conomique et social. Il en va de mme de cette production de haut luxe que sont les draps d'or, ceux qui comportent, comme les tapisseries, des fils de mtal prcieux. Imagine-t-on le prestige d'un prince ainsi vtu en face de quiconque lui doit obissance ? Le drap d'or est donc signe de prsance. Lorsque Charles le Tmraire, depuis peu duc de Bourgogne et, de ce chef, souverain de l'Ordre de la Toison d'or, organise en 1468 la fte en l'glise Notre-Dame de Bruges, il prescrit que le lieu , c'est--dire la stalle rserve au roi d'Aragon qui d'ailleurs ne fit pas le dplacement serait tendu de drap d'or, et le sien pareillement, mais non pas ceux des autres chevaliers. Les draps d'or des collections princires reprsentaient une telle richesse qu'ils taient conservs, tout comme les objets d'orfvrerie, dans des chambres fortes, c'est--dire votes et l'abri du feu. Nous en connaissons une : la petite salle dite chambre des joyaulx , accessible par un troit escalier, qui jouxte encore aujourd'hui la chapelle du Palais Rihour, rsidence des ducs de Bourgogne Lille. C'est l qu'tait garde la majeure partie de l'orfvrerie de Philippe le Bon lorsqu'en fvrier 1469 son fils Charles en ordonna le rcolement, un inventaire bien prcieux publi jadis par le marquis Lon de Laborde. De tels inventaires permettent seuls, en effet, d'imaginer quelque peu ce qu'tait le luxe des princes en matire d'orfvrerie : 3 906 numros constituent l'inventaire global de Charles V. Son frre pun Louis d'Anjou possdait 3 600 objets dont 300 en or. Ses frres Berry et Bourgogne n'taient gure moins bien pourvus. Rassembler de telles collections suppose de nombreux achats ce qui n'est, aprs tout, qu'activit d'amateur clair, mais aussi d'innomb rablescommandes, ce qui est mcnat, et du genre le plus raffin et le plus onreux. Les orfvres ne s'y sont pas tromps et l'on est stupfait de les voir affluer de tous les pays d'Europe la cour des Valois. Certains entrrent au service du roi et de ses frres, avec le titre de valets de chambre, avec, aussi, le privilge de vivre dans l'intimit souvent amicale des princes. Les frres de Limbourg, chers au cur de l'Institut de France, se permirent un jour un canular envers leur matre Jean de Berry, lui offrant un livre contrefait d'une pice de bois blanc, peinte en semblance d'un livre ou il n'a nulz feuillets ne riens escript .

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Pardonnez-moi d'voquer si volontiers les Valois. Outre que je me suis efforc d'entrer quelque peu dans leur intimit, on sait bien qu'ils ont donn une impulsion neuve la politique culturelle de la France. Mais ils n'ont pas invent le mcnat princier. D'autres dynasties l'avaient pratiqu avec peut-tre moins de volont consciente et d'clat : les Rois bibliophiles qui rgnrent sur les tats chrtiens d'Espagne, les Plantagent, je le dirai dans un instant, les Normands de Sicile, les Captiens directs, les Luxemb ourg et l'empereur Charles IV Prague. Croit-on que la reine Ingeburge de Danemark, si soudainement renvoye par PhilippeAuguste, n'ait pas droit au titre de mcne et notre reconnaissance pour voir command son usage ce Psautier qui, dans les collections du duc d'Aumale, vaut par la splendeur les Trs riches, et trs clbres, Heures du duc de Berry et qui vient, comme elles, de connatre la diffusion par une reproduction en fac-simil. Un peu plus tard Clmence de Hongrie car les femmes en ce domaine ont gal les hommes Clmence, bien vite veuve de Louis X, rassembla un trsor d'orfvrerie non mdiocre. Quant Jeanne d'vreux, son got est trop connu ne ft-ce que par la beaut de la Vierge de vermeil qu'elle offrit Saint-Denis en 1339, pour susciter un nouvel loge, trop connu aussi pour avoir sinon dcouvert Jean Pucelle car son prcieux livre d'Heures lui fut offert par son mari le roi Charles IV, du moins pour avoir compris le gnie de cet enlumineur, commandant son atelier l'illustration de son Brviaire, une des merveilles trop peu connue, elle aussi, du Muse Cond. Plus attentifs, les historiens apprcient mieux qu'autrefois le rle du mcnat princier dans le dveloppement de cet art majeur que fut l'orfvrerie mdivale. Il n'est pas jusqu' Jeanne de Bourgogne, la maie reine boiteuse , pouse de Philippe VI, qui n'ait retenu leur attention par la liste des objets de grande qualit qu'elle avait runis. Quels furent donc les mobiles d'une passion si rpandue parmi les grands ? Sans doute le plaisir de possder, de voir, de toucher des pices rares, prcieuses, brillantes parfois de tout le chatoiement de l'mail. Mais aussi, et peut-tre plus encore, le dsir d'afficher une richesse qui est signe de pouvoir. C'est ainsi que la prsentation de l'orfvrerie civile sur les dressoirs des rsidences princires n'tait pas laisse la fantaisie de chacun : rois et reines avaient seuls droit aux dressoirs sept niveaux ; au-dessous dans la hirarchie fodale, il fallait se contenter de cinq, voire de trois niveaux. Lorsque la femme du Tmraire, Isabelle de Bourbon, mit au monde sa fille unique Marie de Bourgogne, elle eut droit par exception, tant la bru de Philippe le Bon, quatre niveaux dans sa chambre d'accou-

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che au lieu des trois que lui assignait son simple titre de comtesse de Charolais. Mais cette fille Marie, donnant son tour naissance Philippe le Beau, en eut cinq : elle tait archiduchesse d'Autriche, duchesse de Bourgogne et titulaire de cinq autres duchs. D'autres sentiments que l'orgueil ont habit le cur des princes : collectionner les objets d'or et d'argent c'est se constituer une rserve de capital que l'on pourra mobiliser facilement, si le besoin s'en fait sentir, en la mettant en gage ou en la faisant fondre. On sait bien que les tables d'or , ces devants d'autel des poques carolin gienne et romane ont disparu il n'en reste que quatre aujour d'hui pour avoir t fondues lors des crises du Moyen ge finissant, assez souvent pour donner du pain aux affams. Il se trouve que Louis I d'Anjou, que j'voque nouveau, en fit faire une son usage, qu'il n'hsita pas livrer la fonte un peu plus tard et Ghiberti raconte que l'orfvre Guzmin de Cologne en fut dsespr : vide disfare l'opra laquale aveva fatta con tanto amore e arte, per publici bisogni del duca . A vrai dire, si Louis avait en 1379-1380 veill en personne l'tablissement de son invent aire, c'est qu'il voulait faire argent de sa collection d'orfvrerie pour financer l'expdition en Italie qu'allait lui imposer son adoption par Jeanne, reine de Jrusalem, de Naples et de Sicile. Quant son cadet Philippe le Hardi, il mourut si couvert de dettes qu'il fallut aussi trouver des moyens de paiement exceptionnels. Ainsi disparut l'orfvrerie civile du Moyen ge, par la volont mme de ceux qui en avaient assur le prodigieux dveloppement. Dans le prambule de son inventaire indit de 1391, Charles VI se dsole de ce que ses oncles ont dilapid la merveilleuse collection de son pre. Cette rapide incursion dans le domaine de l'orfvrerie nous rvle donc que des motifs proprement conomiques ont parfois prsid la naissance du mcnat princier. L'histoire de la tapisserie mdivale apparat, dans ce sens, plus loquente encore. Lorsque les industries drapires des pays du Nord, y compris celle de Bruxelles dont j'ai dit l'excellence, se trouvrent confrontes durement la concurrence de l'Angleterre qui dcida de se rserver sa propre production de laine, les princes, le duc de Brabant, le comte de Flandre et d'Artois, seconds par de puissants hommes d'affaires, eurent l'ide, qui fut de judicieuse politique conomique, de reconvertir une main-d'uvre experte en matire de teinture et de tissage vers une forme nouvelle de production textile, la tapisserie, et singulirement la tapisserie historie dont aucune civilisation n'avait donn l'exemple. Ds 1360, et plus encore lorsque Philippe le Hardi obtint par son mariage l'expectative de la Flandre et de l'Artois, on voit se multiplier, dans les textes beaucoup plus que par le tmoignage de quelques paves conserves,

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ces immenses tentures dont seule Y Apocalypse d'Angers peut donner une ide, tentures qui comportent six, huit, dix pices, hautes de cinq mtres environ, longues chacune de dix, douze ou quinze mtres, c'est--dire se dveloppant sur quelque cent mtres de cours, -,pour raconter telle histoire sacre, telle histoire profane. Il n'est pas question de les tendre, compltes, sur les murs d'une rsidence ou entre les piliers d'une glise. Qu'en ferait-on d'ailleurs quand on possde trente ou quarante ensembles de pareilles dimensions ? Quelques pices prsentes l'occasion, tant pour le plaisir et le confort du propritaire que pour exalter sa magnificence, les autres restaient soigneusement plies dans des coffres. On sait bien que Philippe le Bon, venu Paris pour l'hommage Louis XI, fit une opration portes ouvertes de son htel d'Artois ; les Parisiens purent voir les tapisseries qu'il avait apportes, malaisment toutef ois car, nous dit Jacques Du Clercq, pour la multitude qu'il en avoit les faisoit tendre les unes sur les aultres . Ce n'est pas la faon de faire des conservateurs de muses et j'ai cherch longtemps le chteau finalement ce fut celui d'couen qui accueillerait sur ses murs, et cte cte, les dix pices de la tenture de David, soit une longueur totale de soixante-quinze mtres. Exalter la magnificence, ai-je dit. Car la tapisserie, l'gal de l'orfvrerie tait une forme de mcnat trs onreuse. Acheter ou commander une tenture, surtout si elle tait or , c'est--dire enrichie dans sa trame de fils d'or ou d'argent, reprsentait une dpense considrable. Le grand rudit bourguignon que fut Henri David a essay autrefois d'en tablir le prix : trois pices seulement de l'Histoire de Fama ont cot Philippe le Hardi 3 000 cus d'or, c'est--dire 2 815 000 francs de 1947. Collectionner les tapisseries c'est donc affirmer sa richesse, son rang et le pouvoir qui s'y trouve attach. C'est aussi se constituer une rserve mobilire dont on se servira au besoin en la revendant ou en la mettant en gage. Et comme la demande, impose par la mode, est forte, la tapisserie servira de multiples usages : pour des cadeaux de pure amiti, souvent aussi intresss, orients par exemple vers des fins diplomatiques. Pour aboutir la trve de Leulingen en 1393, le duc de Bourgogne fit distribuer des tentures au roi et la cour d'Angleterre. Jean sans Peur en fera autant, un peu plus tard, lorsqu'il sera tent par l'alliance anglaise. Et l'on sait que ce mme Jean, alors comte de Nevers, qui vit au soir du dsastre de Nicopolis massacrer presque tous ses compagnons d'armes, dut sa libert pour une part un cadeau de tapisserie : le sultan Bajazet, sollicit sur la nature d'un prsent qui lui plairait, fit rpondre au duc de Bourgogne qu'il prendroit grant plaisance a veoir draps de haultes lices ouvrs 1985 42

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Arras, en Picquardie, mais qu'ils fussent de bonnes histoires anchiennes . Tel fut parfois l'trange destin d'un mcnat qui tait n de ncessits conomiques car pour Philippe, comte d'Artois, l'industrie de la tapisserie assurait l'emploi pour ses sujets et, pour lui-mme, la prosprit de ses finances. Des raisons proprement politiques ont jou aussi au Moyen ge. Rien n'est plus curieux, par exemple, que l'implantation Limoges d'ateliers qui eurent bientt un quasi-monopole de l'maillerie champleve. Si l'on en croit Mme Gauthier, et je serais assez dispos la croire, des officines parses dans le sud-ouest de la France, Conques, Grandmont, au Mans, Angers, et dans le nord de l'Espagne, Silos, avaient pratiqu la technique du champlev pour produire des chefs-d'uvre dont certains sont conservs. Intervient alors Alinor d'Aquitaine. Elle a t reine de France et a vu, sans doute, natre de la main d'orfvres lotharingiens , c'est-dire mosans, la croix monumentale de Saint-Denis dont la Rvolution nous a privs. Elle est reine d'Angleterre, elle est toujours duchesse d'Aquitaine. La politique lui commande d'assurer une certaine indpendance au duch en se rfrant sainte Valrie, rpute fille orpheline, comme elle-mme, du duc de l'Aquitaine romaine. Son fils Richard sera donc sacr duc en 1172, en la cathdrale de Limoges comme le veut la tradition ; l'anneau dit de sainte Valrie, pass son doigt, sera le signe de sa nouvelle dignit. Il est assez curieux de constater que les deux chsses histories qui sont peut-tre les plus anciennes d'une innombrable srie sont prcisment consacres la lgende de sainte Valrie. Ont-elles t commandes cette occasion par la reine Alinor, ce qui expliquerait leur ressemblance avec les uvres mosanes qu'elle avait vu faire la cour de France ? Est-ce par sa volont que, ds lors, s'est concentre Limoges une industrie d'art qui devait inonder l'Europe chrtienne de ses product ions pendant cent cinquante ans ? Il n'est pas interdit l'historien de rver de telles explications. Le respect religieux d aux personnes royales se traduit souvent par des actions de mcnat d'o natront des uvres de sculpture de la plus rare qualit. Jean de Berry campe son neveu Charles VI et son pouse sur la grande chemine de son palais de Poitiers. Avant lui Enguerrand de Marigny avait align les rois de France dans la grande salle du Palais de la Cit et, pour son chteau de Mainneville, avait fait sculpter une statue de saint Louis qui, vu sa date, ne sau rait prtendre la vrit du portrait quoi qu'on en ait dit autrefois au sein mme de notre acadmie. Mais tout pouvoir est ingrat : le mcnat d'Enguerrand se terminera au gibet de Montfaucon. Que la plupart des sculptures du Moyen ge soit ne de la volont

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des mcnes est vident et principalement ces effigies funraires qui expriment chez les grands le got de la gnrosit magnifique et l'orgueilleuse dcision de perptuer durablement l'image de ce qui fut un corps mortel promis la rsurrection. Que des sous-entendus politiques aient parfois doubl ces sentiments est certain. Un exemple seulement parce qu'il a fait l'objet d'une tude rcente. Dmontrer que le tombeau d'Anne de Bedford dont la statue gisante est au Louvre fut command par son frre Philippe le Bon en 1435-1436, et non vers 1450, c'est reconnatre, outre le geste d'affection fraternelle, l'aspect politique de l'entreprise : car c'est le moment ou le lendemain de la paix d'Arras. riger la tombe d'une princesse de Bourgogne, fille de Jean sans Peur, dans l'glise des Clestins fonde par Charles V, non loin de la chapelle ajoute l'difice par son fils Louis d'Orlans, c'est affirmer l'union retrouve des deux branches de la dynastie des Valois, en dpit des deux meurtres qui les ont spares ; Bedford mort, Paris prs d'chapper aux Anglais, c'est aussi arracher un peu aux lopards d'Angleterre une princesse qui portait dans ses armes les fleurs de lis de France. Il me plat aussi d'voquer le beau pilier de la cathdrale d'Amiens parce que c'est notre regrett confrre Pierre Pradel qui en a fourni l'explication. Pourquoi le cardinal de Lagrange eut-il l'ide d'accrocher sur le ct nord de la faade des statues reprsen tant Charles V, le dauphin Charles et son cadet Louis, mais aussi bien lui-mme, Bureau de la Rivire et l'amiral de Vienne ? Cette grande page de sculpture n'est que la transcription dans la pierre de l'ordonnance de 1374 par laquelle le roi avait organis la tutelle des enfants de France au cas o il viendrait mourir avant la majorit de son fils an. Coteuse et inutile action de mcnat : on sait quel fut le sort des ordonnances quand Charles V disparut, trop tt en effet, en 1380. Le cardinal, vque d'Amiens, avait-il agi l'instigation du roi son matre ? Il se peut car Charles V n'tait pas avare d'ides en matire de mcnat politique. Il a multipli ses effigies avec celles de sa femme Jeanne de Bourbon afin que chacun st qui tait le roi de France : aux Clestins en tant que fondateur, aux Quinze* Vingt comme successeur de saint Louis, au Louvre surtout, centre spirituel du pouvoir. Si les statues de la vis de Raymond du Temple ont disparu, j'accepte volontiers la doctrine rcente qui fait venir les deux clbres portraits en pied de nos collections nationales, non des Clestins, mais de la porte orientale du Louvre de PhilippeAuguste, dmolie seulement au xvne sicle. Chacun sait quelle part prit le sage roi la cration de Vincennes, et chacun reconnat aujourd'hui Christine de Pisan l'avait dj dit que Vincennes ne fut point conue pour tre une forteresse

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protgeant la capitale, mais une cit administrative d'o le roi gouvernerait l'abri de la sdition qui avait failli, avec Etienne Marcel, emporter la dynastie. Grande ide politique que de prendre ses distances, de ne pas se laisser enfermer par l'meute l'intrieur de Paris. D'autres feront de mme dans le cours de l'histoire de France. Mais il faut mditer sur les dates : la dcision remonte 1361 : ds 1363 il y avait deux cents maons sur le chantier de Vincennes ville nouvelle . A ce moment le pouvoir appartient de nouveau Jean le Bon, retour d'Angleterre, et il n'est pas permis l'historien, incapable de sonder les reins et les curs six sicles de distance, de crditer le dauphin Charles de l'ide de Vincennes, quel que le soit le rle qu'il a jou aussitt dans sa ralisation et quelles que soient les nouveauts de style que ses sculpteurs, prlu dant la rvolution slutrienne, introduiront dans le dcor. J'ai donc plaisir, pour terminer, rendre hommage Jean le Bon que notre gnration a veng du reproche, si lgrement affirm autrefois, d'impritie et de balourdise, ce roi Jean en qui nous avons reconnu, travers ses malheurs, un politique avis, un souverain qui a su donner la symbolique royale une nouvelle dimension, un mcne de qui le rle en matire de peinture et d'enluminure, mis en lumire par une exposition rcente, fut essentiel. A prtendre cerner ainsi les motivations sociales, conomiques, politiques qui ont dirig leurs actions, j'ai certainement trahi les princes mcnes du Moyen ge, mconnaissant ce qui fut, peut-tre, pour eux l'essentiel, le got de l'art et de la beaut. Mais comment savoir si Jean le Bon, commandant des peintures aujourd'hui disparues, mais clbres grce Gaignires, n'avait en vue que leur seul message politique ou s'il tait sensible leur qualit picturale ? Du moins sommes-nous assurs de la lucidit d'un Philippe le Bon face au gnie de Jean van Eyck, son valet de chambre, puisqu'il lui arriva d'enjoindre sa Chambre des comptes de payer au peintre ses moluments car ne trouverions point le pareil nostre gr ne si excellent dans son art et science . J'imagine volontiers que la forme la plus pure du mcnat princier tait celle qui s'intressait aux enlumineurs de manuscrits. Ces livres merveilleux qui nous enchantent n'ont-ils pas d'abord enchant ceux et celles qui les ont fait faire ? On peut certes douter que les hommes les aient lus assidment : Jean de Berry avait surtout plaisir collectionner les livres d'Heures, il n'en eut pas moins de quinze, le ntre, celui de Chantilly, vrai dire inachev sa mort. Je ne pense pas que le conntable de Montmorency soit mont chaque jour au troisime tage de son chteau d'couen, dans cette bibli othque dont nous avons pu rassembler les tonnants lambris en camaeu d'or et dcors de reliures, pour s'y plonger dans la lecture

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de ses Heures, conserves aussi Chantilly o il a prcd l'Institut de France. Mais les pouses de ces rois et de ces princes, celles que j'ai voques et toutes celles que je n'ai pas cites, ces grandes dames du mcnat mdival, esseules dans leurs chteaux et leurs palais, n'ont-elles pas charm les heures trop longues de leurs loisirs en feuilletant ces manuscrits admirables, quitte se laisser parfois distraire de leur prire par la beaut des images ? Car c'est la rcompense des mcnes que de trouver dans les uvres qu'ils ont fait natre motif de rve et de contemplation.