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Rodolfo Puiggrs

HISTORIA CRITICA DE LOS PARTIDOS POLITICOS


Parte I y II
La Historia crtica de los partidos polticos argentinos, uno de los trabajos centrales en la vasta obra del intelectual orgnico que fue Rodolfo Puiggrs, fue publicado por primera vez en 1956. Una dcada ms tarde su autor la reelabor en profundidad, convirtindola en una verdadera historia poltica y social del pas. Desde entonces su derrotero editorial ha estado sometido a los vaivenes de la traumtica vida poltica argentina. Obra maldita para las fuerzas sociales reaccionarias, la Historia crtica oper durante los trgicos 60 y 70 como una lectura de los flujos y reflujos del proceso de emancipacin nacional; fue libro de reflexin para un pblico comprometido con el devenir histrico del pas, y lleg a erigirse en un influyente marco interpretativo para la accin militante. Con una perspectiva materialista dialctica, Puiggrs relaciona el contexto econmico internacional con las peculiaridades locales para as rastrear las causas que impulsaron u obturaron el desarrollo de las fuerzas sociales y productivas de la Argentina. El anlisis del autor es minucioso y erudito; su prosa, incisiva, irnica y apasionada. En Las izquierdas y el problema nacional, dedicado al estudio de la tradicin ideolgica de los partidos Socialista y Comunista, Rodolfo Puiggrs retrata el pensamiento y los principios polticos de Juan B. Justo y sus discpulos, para luego centrar el anlisis en el comunismo argentino, rgida y acrticamente adherido en su etapa inicial a las consignas de la Tercera Internacional. Con un tono desafiante y autocrtico, el autor intenta comprender la incapacidad de las agrupaciones de izquierda para entroncar con los grandes movimientos populares de la Argentina. "La Historia crtica de los partidos polticos argentinos aspira a proporcionar al lector las premisas de un programa nacional de cambios sociales, dictado por las contradicciones del proceso concreto, programa que tiene que inspirarse (para no caer en la mezquindad de lo inmediato) en la ambicin del hombre que conquista los espacios, arranca a la naturaleza sus ntimos secretos y descubre las leyes objetivas rectoras de la comunidad en que vive." Rodolfo Puiggrs

Rodolfo Jos Puiggrs


Naci en Buenos Aires el 19 de noviembre de 1906 y muri en La Habana, Cuba, el 12 de noviembre de 1980. Sus restos fueron inhumados en Mxico y trasladados a la Argentina en 1987. Fue educado como pupilo de los colegios catlicos Marn y Lasalle, donde fue compaero de estudios del historiador Jos Mara Rosa. Terminados sus estudios secundarios, Puiggrs tom una posicin crtica de la burguesa, infludo por cierto anarquismo, que reflej en una novela indita y comenz estudios en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA. En 1926 visit la URSS con su padre y luego de permanecer dos aos en Europa, regres en 1928 y se afili al Partido Comunista. Particip entonces como conferencista y docente en la Asociacin de Intelectuales, Artistas, Periodistas y Escritores (AIAPE), fundada en 1935 y dirigida por Anbal Ponce, junto a intelectuales como Alberto Gerchunoff, Ral Gonzlez Mun, Emilio Troise, Crdoba Iturburu y Gregorio Bermann. Fue fundador del peridico Brjula, de la revista Argumentos y del peridico El Norte, de Jujuy. En la misma poca ejerci la docencia en el Colegio Libre de Estudios Superiores. En 1947 fue expulsado del PC por su posicin de apoyo crtico al peronismo. Fund entonces del Movimiento Obrero Comunista, que se orient hacia el nacionalismo popular y se vincul fuertemente al peronismo, y se disolvi en 1955, perseguido por la Revolucin Libertadora. Puiggrs dirigi la publicacin de aquel movimiento, el peridico Clase Obrera, que sali desde 1947 hasta 1955. Desde 1955 hasta 1977 fue un intelectual de la izquierda peronista, pero que mantena contactos permanentes con el propio Pern y con diversos sectores del Movimiento. En 1977 ingres como Secretario de la rama de intelectuales, profesionales y artistas al Movimiento Peronista Montonero. Puiggrs fue periodista, historiador y poltico. Adems de las publicaciones sealadas, trabaj como redactor desde 1935 hasta 1955 en el diario Crtica, y en 1962 fue cofundador del peridico El Da, manteniendo una columna permanente hasta 1977. Su obra comprendi numerosos libros y artculos sobre historia argentina y latinoamericana y sobre historia de la filosofa. Amigo y consultor de Juan Domingo Pern, ste ltimo escribi el nico prlogo que existe de sus libros, para El peronismo y sus causas, tomo que forma parte de su obra Historia Crtica de los Partidos Polticos Argentinos. En 1973, cuando el peronismo retorn al poder, Puiggrs fue nombrado Rector de la Universidad Nacional de Buenos Aires. Puiggrs fue fundador y columnista de varios peridicos nacionales y latinoamericanos, entre los cuales se destacan la revista Argumentos, el peridico Clase Obrera y el diario El Da de Mxico. Desde 1962 hasta 1955 fue periodista del diario Crtica. En 1961 se fue a Mxico, donde trabaj en El Da y como profesor de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico hasta 1968, lugares adonde retorn en 1974 cuando se exili en Mxico. Durante la dictadura militar desarroll una intensa actividad en derechos humanos y a favor de Amrica Latina.

Fue docente y conferencista en las universidades de La Plata, Buenos Aires, el salvador, Crdoba, Cuyo y tucumn, en la Argentina y en la Sorbona (Francia), San Javier (Bolivia), San Marcos (Per) y especialmente en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, donde form numerosos discpulos y sus libros son actualmente bibliografa obligatoria en varias facultades.

Fuente: www.rodolfopuiggros.com.ar

Nota: El documento adolece de algunos errores de escaneo, se dispone en formato doc y fuentes normales para que los lectores (con inters y entusiasmo) puedan corregirlos en Word, si as lo desean.

PARTE I: "PUEBLO Y OLIGARQUIA" CAPTULO 1 DE LA SOBERANA POLTICA SIN ORGANIZACIN NACIONAL La Espaa que conquist el Nuevo Mundo no estaba en condiciones de crear una comunidad en desarrollo entre ella y sus colonias, ni entre sus colonias mismas. Para conservar sus dominios transocenicos emple desde el principio, a falta de intereses econmicos profundos y slidos, la violencia de su aparato burocratico militar, cuya invalidez se prob cuando al iniciarse el siglo pasado las colonias, aisladas entre s, se esforzaron en establecer por separado distintas comunidades de intereses con los grandes centros de maduracin de la revolucin tcnico industrial capitalista. Despus de su nacimiento como partes del imperio espaol, las colonias no volvieron a encontrarse y coincidir hasta el estallido de su lucha por independizarse de la estancada metrpoli. Pero si de all no pas la coincidencia externa mientras fueron colonias y, ya naciones, prosiguieron actuando durante decenas de aos como si poco o nada tuviesen de comn, no puede decirse lo mismo de sus cambios internos, a pesar de las diferencias de desarrollo entre ellas, notables en muchos casos: una ley general proveniente de su propio origen las mantuvo a la zaga de la humanidad, a nivel de los pases dependientes de las ms avanzadas potencias capitalistas, y una ley general las une por primera vez y las impele a quebrar esta dependencia, a superar las deficiencias originarias y a ir ms all del sistema social al que estn actualmente subordinadas. La primera contradiccin global (la contradiccin entre la dependencia administrativa de las colonias con Espaa y sus necesarias vinculaciones vitales con el mercado capitalista mundial en formacin fuera de Espaa) hizo crisis en violento antagonismo al comenzar el siglo XIX, cuando la pennsula fue invadida por Napolen, se eclips por un tiempo la monarqua borbnica y desaparecieron las razones histrico-jurdicas de sometimiento de las colonias al viejo imperio desquiciado. Ese antagonismo se resolvi, en la Argentina, en dos etapas: a) Con la destruccin del monopolio mercantil espaol (Mariano Moreno dio en la Representacin de los Hacendados los fundamentos economicopolticos de la muerte de un monopolio que ya no poda sostenerse ante la irrupcin del comercio britnico y el progreso alcanzado por las fuerzas productivas de la ganadera en las regiones adyacentes al Ro de la Plata), a la par que con el desconocimiento de los derechos de Espaa a gobernar al Nuevo Mundo (Juan Jos Castelli dio en el Cabildo del 22 de mayo de 1810 los fundamentos jurdicos del gobierno propio, al afirmar que, de acuerdo a la doctrina sustentada por los revolucionarios espaoles de aquella poca, la caducidad de la monarqua borbnica y la ocupacin de la pennsula por el ejrcito francs, promovan de hecho el traspaso de la soberana de las colonias al pueblo, como origen de toda autoridad). b) Con la guerra de la Independencia, empresa continental que decidi en los campos de batalla el destino de Amrica hispana. Si la mayor gloria del General San Martn fue perfeccionar y llevar a la prctica el plan concebido por los patriotas de 1810 hasta culminar la lucha por la independencia poltica, las acciones locales de los caudillos, a

la cabeza de los levantamientos espontneos de las masas, hicieron fracasar los intentos de restauracin monrquica y de retorno del poder espaol. Bajo la influencia de las revoluciones burguesas de Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, y en nombre de la soberana popular en abstracto, se desencaden la lucha por la independencia poltica hispanoamericana. Tuvo por mvil predominante organizar naciones independientes, en las condiciones del ascenso del capitalismo en escala mundial, para transformarlas en un sentido capitalista. Los patriotas no buscaron modelos en Inglaterra, los Estados Unidos y Francia por mero prurito de imitar o por un menguado sentimiento de inferioridad, sino porque esas naciones representaban entonces las tendencias generales y las etapas obligadas del desarrollo histrico de la humanidad, tendencias y etapas que no podan ser soslayadas ni combatidas sin mantener a nuestros pases a la zaga del desarrollo histrico, sin eternizar su atraso, su miseria y su ignorancia. La expansin del mercado mundial capitalista, a travs del comercio y la navegacin, destrua los aejos modos precapitalistas de produccin e intercambio de la sociedad argentina, pero su reemplazo por otros, ms avanzados, no dependa de la causa externa, sino que deba ser el resultado del desarrollo de las causas internas. Inglaterra tuvo una doble influencia externa en los cambios economicosociales de la primera mitad del siglo pasado en nuestro pas: por una parte, sus mercaderas baratas, abundantes y de superior calidad desalojaron las antiguas producciones domsticas y artesanales, y, por la otra, su demanda de alimentos y materias primas estimul las actividades ganaderas en la zona bonaerense. El comercio ingls fue resistido por las clases sociales representativas de los antiguos modos precapitalistas de produccin y apoyado por los ganaderos y comerciantes que se enriquecan con l. Como causa externa actu a travs del sector social que se atribua la soberana poltica y la conduccin intelectual del pas. El resto de la sociedad era hostil a la causa externa (el capital ingls) y a su base interna (los ganaderos y comerciantes bonaerenses). He ah la razn de las guerras civiles, del antagonismo entre las provincias y Buenos Aires, del conflicto entre unitarios federales, de la desorganizacin nacional. Durante los veinte aos posteriores a la Revolucin de Mayo, la intelectualidad se esforz intilmente en encajar la causa externa, la causa del capitalismo progresista, en la causa interna, el autodesarrollo nacional. Rivadavia y los caudillos fueron los dos polos del antagonismo. Rivadavia no consigui con el emprstito ingls, con la ley de enfiteusis, con sus constituciones e instituciones y con sus grandes proyectos, conectar su poltica con la poltica de los caudillos provinciales que vivan y representaban el grado de desarrollo socioeconmico de aquel entonces. Fue derrotado por Juan Manuel de Rosas, expresin del autodesarrollo de la parte del pas (la provincia de Buenos Aires) directamente conectada a los intereses econmicos de Gran Bretaa: la ganadera en funcin del comercio exterior. Rosas concibi la soberana poltica en la preponderancia de los intereses de la nica provincia (la de Buenos Aires) y de la nica clase social (los terratenientes bonaerenses) que podan conectarse con los intereses expansionistas del taller del mundo y

de la duea de los mares. El resto de las provincias y el resto de las clases sociales fueron tratadas como menores de edad, en cuyo nombre el gobernador bonaerense ejerca la representacin de todo el pas ante las naciones extranjeras y, de hecho, el poder administrativo en el orden interno. Rosas cre las condiciones internas de su propia negacin, al promover el desarrollo de los intereses localistas de una sola provincia y de un solo puerto, en perjuicio de toda la nacin y de la expansin del capital extranjero por el conjunto del pas. La causa externa (el capital extranjero al iniciar su metamorfosis en imperialista) pretenda como presa una Argentina integrada y organizada. Los conflictos con Francia e Inglaterra (tras los cuales se dirima tambin el conflicto entre los comerciantes ingleses adictos y asociados a Rosas y los comerciantes ingleses y franceses que exigan libre comercio y libre navegabilidad de los ros interiores) fueron los prolegmenos de Caseros y de la organizacin nacional sobre bases de dependencia econmica. El desenlace victorioso de la guerra por la independencia poltica (1810-1823) no haba resuelto en la Argentina, ni en el resto de Hispanoamrica, el problema de la organizacin nacional; por el contrario, lo complic al sacar de quicio a los elementos que componan la sociedad colonial. La formacin de Estados polticamente (o jurdicamente) independientes, como resultado del des'membramiento del imperio espaol, se verific sin que las bases socioeconmicas internas estuviesen maduras para consolidar la unidad nacional efectiva de una o varias comunidades. La divisin social del trabajo, las comunicaciones, las acumulaciones de capital y la tcnica eran a tal grado incipientes que no lograban unir a las diversas regiones argentinas en un todo slido y armonioso. La separacin econmica y el aislamiento poltico entre pases que tenan origen comn, hablaban el mismo idioma, ocupaban territorios contiguos y posean similar psicologa, obedecan al carcter precapitalista dominante de las formas de produccin e intercambio heredados del coloniaje. La falta de intereses econmicos comunes explica la divisin de Amrica espaola en diversas naciones y tambin las guerras civiles que precedieron a la organizacin separada de cada nacin. A diferencia de Europa Occidental, donde las naciones se organizaron como Estados independientes al pasar del feudalismo al capitalismo; de Europa Oriental, donde en el mismo perodo y con el predominio todava del feuda'lismo se crearon Estados multinacionales (los imperios ruso y austro-hngaro); y de los Estados Unidos, que nacieron a la vida independiente a la vez que se organizaban como nacin en el proceso ascencional del capitalismo, la aparicin de Estados polticamente independientes en Iberoamrica no coincidi con la organizacin nacional, ni cont con bases para el autodesarrollo capitalista. Desde la independencia poltica hasta la organizacin nacional se extendi un agitado perodo de luchas civiles, dividindose los argentinos en unitarios y federales. Cada uno propona la organizacin del pas a su manera. Los unitarios representaban a la burguesa comercial de la ciudad de Buenos Aires, con su red de agentes y comerciantes minoristas del interior, y tenan el apoyo de los jefes de los ejrcitos de lnea que quedaron despus de la guerra de la Independencia y se deshicieron despus de la guerra con el Brasil, en lucha infructuosa contra las montoneras. Adheran a los federales los caudillos de provincia, dueos de vidas y haciendas, defensores de los intereses de los ganaderos, agricultores y artesanos, jefes naturales

de las masas en la guerra de montoneras contra las pretensiones hegemnicas y monopolistas de los comerciantes de Buenos Aires y su puerto nico. Con excepcin del Paraguay (que se introvirti y aisl en un orgulloso intento de autodesarrollo absoluto) y de la Banda Oriental (cuya salida propia por su amplia costa al vasto ocano la independizaba del puerto argentino), las provincias no podan subsistir abandonadas a sus propias fuerzas y necesitaban como del oxgeno del comercio que solamente podan realizar a travs de Buenos Aires, pero a la vez la dictadura econmica del puerto nico las condenaba a la deformacin y a la miseria, por ms que se la sirvieran adornada de constituciones unitarias, instrumentos de una minora oligrquica que aspiraba a gobernar por el pueblo, sin el pueblo y a pesar del pueblo, segn palabras de Esteban Echeverra (Dogma Socialista, Universidad de La Plata, 1940, pg. 94). Los caudillos, al frente de las masas, resistieron en las provincias los planes hegemnicos de la burguesa comercial portea. Hasta hoy los idelogos del liberalismo burgus no se lo perdonan. Por su complicidad con los intervencionistas anglo-franceses, por su aristocrtico desprecio de la chusma, por su desamor a lo nacional, los unitarios de 1850 se desprestigiaron. El sistema rosista, que en nombre del federalismo suplant al inoperante gobierno unitario, violaba los pactos federales y defraudaba las aspiraciones federalistas de las provincias. El sistema rosista lleg a ser incompatible con la necesidad imperiosa de las provincias de participar en la distribucin de las rentas aduaneras, de establecer entre s vnculos econmicos y de unirse solidariamente en una organizacin nacional.

CAPTULO 2 DE LA ORGANIZACIN NACIONAL SIN INDEPENDENCIA ECONMICA Por fuertes que fueran las resistencias de todo tipo a quebrar los moldes sociales y el gnero de vida impuestos por la colonizacin hispnica, nada poda detener la tendencia de los ganaderos, comerciantes e intelectuales liberales bonaerenses a buscar en las relaciones con los ingleses la conquista de un nivel ms elevado de existencia material y cultural. En nuestro pas, la trabazn del capitalismo ingls con las fuerzas sociales internas no se efectu de golpe, ni por el uso de la fuerza. Recordemos que los argentinos rechazamos, en el curso de la primera mitad del siglo pasado, dos agresiones inglesas, una francesa y una anglofrancesa. Para que la causa externa pudiera actuar por intermedio de la causa interna era menester que una y otra llegaran a un punto de coincidencia. Ni el capitalismo ingls era el mismo en 1860 que en 1810, ni la sociedad argentina se haba conservado inmvil durante ese tiempo. A la evolucin del primero hacia nuevos mtodos de penetracin economicofinanciera (sociedades annimas, ferrocarriles, bancos, concentracin del comercio exterior) acompa la evolucin de la segunda hacia un tipo de organizacin nacional que posibilitaba las inversiones inglesas.

Sin el derrumbe del sistema rosista, un ao antes, hubiera sido imposible proyectar y llevar a la prctica un ordenamiento jurdico que abriera las puertas del pas al trabajo y al capital extranjeros. La batalla de Caseros no fue ms que el hecho culminante y circunstancial de un proceso impulsado por la presin del expansionista capitalismo europeo, por la necesidad de ampliar el mercado exterior sentida por las fuerzas productivas litorales y por la lucha de una intelectualidad progresista, ubicada por encima de unitarios y federales que comprendi que sin contar con los caudillos y las masas como autntica realidad social no avanzara el pas. Con la cada de Rosas quedaron restablecidos de hecho los pactos federales entre las provincias. En Caseros triunf el federalismo, no el unitarismo. La Constitucin de 1853 reconoci en su prembulo que aquellos viejos pactos eran su antecedente natural; a nadie se le hubiera ocurrido la torpeza de invocar las desdichadas constituciones que los unitarios tradujeron del ingls. Pero en Buenos Aires no tardaron en levantar cabeza tradicionales intereses localistas que no aceptaban la menor renuncia a las pretensiones hegemnicas de la oligarqua mercantil del puerto nico. Los unitarios (enemigos a ultranza de Rosas) volvieron del exilio dispuestos a defender el monopolio oligrquico del puerto, de las rentas y del gobierno, ni ms ni menos como lo haba hecho durante un cuarto de siglo el gobernante depuesto, en su condicin de terrateniente ganadero. Esos polticos minoritarios, que llegaban con el estigma de su desprecio a las masas nativas y con la imborrable tara de su alianza con los intervencionistas anglofranceses, de inmediato trataron de evitar la consolidacin de los pactos federales sellados entre las provincias en largos aos de lucha, pactos cuya vigencia anulaba los privilegios de Buenos Aires. Lograron expulsar de la capital al general Urquiza, jefe de las fuerzas federales que vencieron a Rosas, y provocar la divisin de la Argentina en dos Estados (Buenos Aires y la Confederacin) para que las provincias no participaran en el manejo de las rentas, de la moneda y de las relaciones exteriores. A la vez que legalizaba una realidad tan genuina de la historia, de las costumbres y de las aspiraciones de la sociedad argentina, como lo era el federalismo -en realidad que no pudo ser destruida ni por los gobiernos unitarios ni por el sistema rosista-, la Constitucin de 1853 ofreca un programa de inmediata realizacin al asegurar las premisas jurdicas y polticas del desarrollo capitalista del pas, de su incorporacin al mercado mundial y de su elevacin al grado de progreso conquistado por el rgimen de la burguesa. Alberdi comprendi que su lema gobernar es poblar necesitaba el contrapeso del federalismo de los caudillos para no caer en un imposible europesmo a ultranza, o sea en las torpes imitaciones y exclusiones practicadas por los unitarios. Defendi esa idea con energa e inteligencia extraordinarias en sus polmicas con Sarmiento y Mitre. Dos concepciones politicosociales se disputaban, en consecuencia, la orientacin futura del pas. Una de ellas propona el exterminio sin contemplaciones de los caudillos. Quera una Argentina totalmente nueva, una Argentina anglosajona. Sus sostenes se avergonzaban de su origen espaol, mestizo o mulato. Se adelantaban a quienes, ms tarde, oficiaran de abogados mercenarios, polticos mercenarios y tcnicos mercenarios de Inglaterra o Estados Unidos. La otra concepcin parta del reconocimiento de la realidad social argentina, como base de cualquier cambio progresista mediante la introduccin de inmigrantes y el aporte del capital extranjero.

La Constitucin de 1853 dej sin resolver la cuestin de la capital de la Repblica. Fue evidente que los representantes de las provincias no se atrevieron a designar una capital distinta de Buenos Aires ni se decidieron a entregar de nuevo a Buenos Aires los destinos de todo el pas. Durante los ocho aos siguientes, las dos partes de la Argentina (Buenos Aires y la Confederacin) no pelearon en los campos de batalla para mantenerse separadas, sino para imponer cada una distinta frmula de unidad nacional. Pero causas geogrficas, histricas y sociales seguan haciendo de la ex capital del virreinato la llave econmica y poltica del pas, y el gobierno confederal de ParanRosario fue finalmente vencido ms que por la suerte variable de las armas (Cepeda y Pavn), por la asfixia econmica y la anarqua poltica. Al desaparecer el gobierno confederal, los dirigentes bonaerenses aceptaron y juraron la Constitucin de 1853, previa reforma del pacto federal con el objeto de preservar todava los privilegios del puerto nico. La organizacin poltico-constitucional del pas (1862 a 1880) coincidi con el creciente inters de Inglaterra y Francia por las comarcas platenses, inters estimulado por: a) las garantas que la Constitucin de 1853 y el gobierno nacional daban a las inversiones del capital extranjero; y b) los primeros pasos del capitalismo hacia su etapa imperialista con el desarrollo del capital financiero y de los monopolios. La causa externa comenzaba a tener bases internas para actuar sobre el conjunto de la sociedad argentina, pero para introducirse plenamente deba no slo vencer la resistencia de las formas socioeconmicas precapitalistas, sino tambin paralizar o desviar las tendencias hacia el autodesarrollo capitalista que se concretaban en ferrocarriles, manufacturas y otras empresas de origen argentino. En consecuencia, la penetracin del capital extranjero presionaba en dos sentidos: a travs del exterminio (en ocasiones fisico) de los caudillos que no se dejaban someter o corromper, y llevando a la quiebra o adquiriendo las empresas criollas competitivas de aquella penetracin. Dentro de la estrategia en el Plata del imperialismo naciente, elaborada en Londres con fra premeditacin, no poda escapar la necesidad de extirpar el foco de autonomismo, enclavado entre Argentina y Brasil, incitante permanente a la rebelda de los caudillos contra los poderes centrales, que haba crecido en el Paraguay desde los tiempos coloniales. La guerra de la Triple Alianza (1865-1868) fue una de las primeras manifestaciones en el rea mundial de la poltica agresiva del imperialismo capitalista, que puso a prueba el sometimiento de tres gobiernos al obligarlos a aniquilar a un cuarto rebelde John Bull abati la Patria de los Lpez por manos ajenas. Sera equivocado suponer que la estructura socioeconmica de la Argentina se adapt pasivamente a la penetracin del capital imperialista extranjero. Desde hace muchos aos, el infantilismo izquierdista difunde la idea de que nuestro pas perdi entonces su personalidad y se transform en colonia o factora de Gran Bretaa, y lo mismo opinan los rosistas sobre la Argentina posterior a Caseros. Un planteamiento tan mecnico hace desaparecer la permanente contradiccin entre la causa interna y la causa externa, entre el autodesarrollo nacional y la penetracin imperialista. Oculta

que siempre la causa externa debi actuar por intermedio de la causa interna, y que al acentuarse la penetracin y la deformacin de la estructura socioeconmica por la accin del imperialismo, tambin se acenta la respuesta nacionalista, las tendencias al autodesarrollo. Oculta que la opresin imperialista provoca, como anttesis, la lucha por la liberacin nacional. La epopeya de la Reconquista y la Defensa de Buenos Aires de 1806-1807 se repite en el pas en nuevas condiciones y a ms alto nivel. El imperialismo cre en la Argentina sus sepultureros y se niega a si mismo cuanto ms se afirma. Insistimos en sealar tal contradiccin objetiva para no incurrir en el error de la izquierda seudomarxista y de la derecha seudonacionalista que desconocen la existencia real fuera de cualquier secta, de una conciencia social de los intereses nacionales y de la necesidad de luchar por emanciparlos del imperialismo. Pues si para los seudo-marxistas lo nacional (la causa interna) no es ms que el reflejo de lo internacional (la causa externa) y esperan que los cambios dentro del pas sean las consecuencias de los cambios en el mundo, los seudonacionalistas asimilan lo nacional a lo reaccionario y as se divorcian del desarrollo social argentino hasta entrar en un callejn sin salida y claudicar ante el imperialismo, como en el caso ya clsico de Chiang Kai-Shek en China. Solamente cuando el marxismo y el nacionalismo coinciden (cuando el primero hace de la causa interna la base de los cambios sociales y el segundo comprende que la causa mundial de la liberacin nacional de los pueblos y de la emancipacin social del proletariado es la condicin de nuestro propio desarrollo nacional), la victoria es inevitable.

CAPTULO 3 DE LA INDEPENDENCIA ECONMICA SIN JUSTICIA SOCIAL Al desaparecer Espaa como su causa externa, el desa rrollo social argentino tendi a dar vida a una nacin soberana, independiente y democrtica dentro de los marcos del sistema capitalista, tendencia que de hecho la subordinaba a la nacin rectora, Inglaterra, convertida en nueva causa externa. Tal contradiccin entre la independencia nacional y la dependencia de Inglaterra aparece en el pensamiento poltico de los hombres ms representativos (Belgrano y Moreno en la primera etapa; Echeverra, Alberdi, Sarmiento y otros posteriormente) y se expresa tambin en la accin de los principales jefes militares de la guerra de la Independencia. El capitalismo se inici en la Argentina estrechamente condicionado por una causa externa: el capitalismo ingls. No es casual que mientras en Inglaterra los veinte aos transcurridos entre 1846 y 1866 hayan sido los de mxima aceleracin de las acumulaciones capitalistas internas y de mximas tendencias expansivas del capital hacia el exterior, en la Argentina se produjeran durante el mismo perodo la descomposicin del sistema rosista, la batalla de Caseros, la Constitucin de 1853 y los comienzos de la organizacin nacional. En momentos en que los obreros ingleses se moran de hambre y fro con mujeres e hijos, segn denunciaba Gladstone en la Cmara de los Comunes, millones de libras

esterlinas, fruto del trabajo ingls, se invertan en emprstitos, ferrocarriles y obras pblicas en Rusia, Espaa, Italia, Asia y Amrica. Que los obreros ingleses sufrieran privaciones para que los burgueses ingleses pudieran exportar capitales careca de importancia a los ojos de quienes aspiraban a organizar a la Argentina como nacin capitalista moderna. Era menester idealizar a Inglaterra y ocultar cuidadosamente sus miserias domsticas con el objeto de idealizar tambin el porvenir que se le ofreca a la Argentina. El derrumbe del sistema rosista demostr que el tipo pastoril y comercial del capitalismo naciente en la Argentina no poda avanzar ms all de ciertos lmites. El desarrollo de las fuerzas productivas se torn incompatible con la estructura sociopoltica existente. El gran impulso que introdujo de lleno a la Argentina en el orden capitalista provino de la colonizacin capitalista, esto es de la introduccin de brazos y capitales en vasta escala, de la apropiacin del suelo por una clase de terratenientes y de la aparicin de la clase de los capitalistas nacionales y de su opuesta, la clase de los asalariados o proletarios. La colonizacin capitalista comenz despus de 1860. El capital extranjero (el ingls y, en menor escala, el francs y el alemn) irrumpi en el pas a tal ritmo que antes de terminar el siglo puso en movimiento poderosas fuerzas productivas (ganadera, agricultura e industria liviana), provoc notables desviaciones del autodesarrollo naciconal y marc las dos lneas del futuro argentino: a) la lnea que lo aprisiona dentro de la esfera de dependencia de causas externas (el imperialismo) por intermedio de causas internas (las clases que viven del imperialismo y representan modos de produccin cada da ms parasitarios); y b) la lnea que lo conduce al autodesarrollo de causas internas (las clases sociales que se afirman y progresan con la expansin del capitalismo nacional: la burguesa y el proletariado) en oposicin a los monopolios extranjeros y sin excluir la influencia de causas externas (inversiones del capital extranjero, intercambio comercial, etc.), condicionadas a aquel autodesarrollo. Durante la primera mitad del siglo pasado, mientras el capitalismo segua en su etapa inicial de libre concurrencia, los comerciantes e industriales ingleses importaron por Buenos Aires millones de libras esterlinas en tejidos y ferreteras, cuya competencia arruin a las provincias argentinas y quit fuentes de recursos a los artesanos y a las unidades familiares productoras. Despus de 1860, al entrar el capitalismo en su etapa imperialista, la penetracin inglesa cambi de aspecto: sociedades annimas, convertidas pronto en trusts y monopolios con muchas ramificaciones, esto es el capital financiero en marcha, construyeron en la Argentina ferrocarriles, fbricas y talleres, fundaron centros industriales y comerciales e implantaron la tcnica ms avanzada de la poca, promoviendo el fortalecimiento de los elementos antitticos que habran de enfrentar y vencer a la opresin imperialista: la clase de los proletarios, la conciencia de los intereses nacionales, el movimiento de liberacin. La causa externa modific las bases internas, pero las fuerzas sociales que desencaden se volvieron contra ella y determinaron, a un nivel superior, el surgimiento de un proceso objetivo de autodeterminacin econmica y poltica nacional.

Los empresarios ingleses extendieron su red ferroviaria por el mundo entero y atraparon con ella a la Argentina, aduendose del primer, ferrocarril construido anteriormente por un grupo de comerciantes de Buenos Aires. Los ferrocarriles eran prolongaciones terrestres de la flota mercante inglesa, la cual actuaba como apndice de la gran industria mecanizada, cuyos productos distribua por el mundo, a la vez que como medio de transporte a las Islas Britnicas de materias primas y alimentos de los cinco continentes. Cuando al terminar el siglo los ingleses instalaron sus frigorficos (apropindose del primer establecimiento de esta naturaleza, tambin de origen argentino), se cerr el proceso que colocaba a nuestro pas dentro de la rbita imperial. A los frigorficos precedi el mestizaje del ganado criollo y el refinamiento de las razas bovinas, ovinas y porcinas, iniciado con ejemplares de una larga seleccin y productores de la carne que exiga el consumidor ingls. La relacin entre la causa externa representada por el imperialismo ingls y las bases internas se afirm con el enriquecimiento de un grupo de familias latifundistas, poseedoras de estancias en el litoral argentino, que se hicieron econmica y polticamente poderosas gracias al ferrocarril ingls, al frigorfico ingls y al industrial ingls, copartcipes con ellas de la explotacin del trabajo nacional. Tal grupo de familias form la oligarqua argentina del presente siglo. En los extensos alfalfares bonaerenses los grandes invernadores se dedicaron a engordar novillos que compraban a los criadores de ganado en campos ms alejados y vendan a las empresas anglo-yanquis industrializadoras. Las bases internas sufrieron una aguda deformacin y se acentu el desequilibrio entre las regiones y los sectores sociales, mientras dominaba el cuadro poltico la combinacin de intereses entre el imperialismo ingls y la oligarqua vacuna. La burguesa importadora, dependiente de la industria inglesa, defenda la continuidad de tal estado de cosas y hallaba eco en el persistente librecambismo de La Prensa y La Nacin, y en la propaganda de polticos conservadores, radicales y socialistas. Una cfila de abogados y funcionarios mercenarios (introducidos en las esferas oficiales, desde la Casa Rosada hasta la Suprema Corte de Justicia) siempre tena a mano argumentos legales para justificar el acogotamiento de la Argentina por el imperialismo ingls.

El ferrocarril y la mecanizacin estimularon el rpido progreso de dos industrias regionales: la azucarera en Tucumn y la vitivincola en Mendoza y San Juan. No tardaron en formarse oligarquas regionales que monopolizaron la produccin y el comercio de azcar y del vino, asociadas al capital imperialista a travs de inversiones financieras y prstamos bancarios. Tales oligarquas subvencionaban a los partidos locales y, junto con la oligarqua vacuna, dependan de la banca y de las empresas britnicas. El federalismo (latente en las tradiciones, en las costumbres y en los particularismos socioeconmicos provinciales) no era ms que letra muerta de la Constitucin de 1853; los presidentes y los partidos oficiales impusieron de hecho el unitarismo. Los idelogos y polticos liberales solamente conceban una Argentina

agropecuaria, subordinada a los monopolios extranjeros en mateyia de transportes, comercio exterior, emprstitos, bancos, energa y gran industria. La segunda poltica surgi como reaccin de las causas internas, en busca de caminos independientes, frente a la influencia deformadora del imperialismo. Al construir ferrocarriles, instalar frigorficos, introducir mquinas, trasplantar la tcnica europea y financiar empresas, el capital extranjero tena que movilizar fuerzas productivas nacionales, es decir poner en marcha una contradiccin irreductible que con el tiempo se hara antagnica y creara condiciones objetivas revolucionarias. El aspecto fundamental de tal contradiccin se dio en la medida que el capital extranjero para obtener superganancias de la explotacin del trabajo nacional arranc de la vida pastoril o de la pequea produccin artesanal y casera a los hijos del pas para metamorfosearlos en proletarios, o emple directamente la fuerza de trabajo del obrero inmigrante. Pues la gran corriente inmigratoria que afluy al pas a fines del siglo pasado y comienzos del presente no vio cumplirse en todos los casos la ambicin de bienestar y riqueza que la anim a dejar el Viejo Mundo. Unos inmigrantes colonizaron la zona agrcola, radicndose como arrendatarios o pequeos y medianos propietarios, de los cuales no faltaron los que escalaron posiciones hasta integrar las filas de la oligarqua terrateniente. Otros inmigrantes se quedaron en las principales ciudades, como obreros o artesanos, pero solamente una minora se aburgues al dedicarse al comercio o participar en la creacin de la industria nacional. No est de ms insistir en la existencia de una contradiccin entre el capital nacional y el capital extranjero. Entre el capital nacional y el capital extranjero siempre hubo relaciones mutuas de accin y reaccin, coincidencia y oposicin, cuyas alternativas se reflejan en la poltica. Por ignorarlas o negarlas, los izquierdistas y seudo-marxistas son incapaces de orientarse en el maremgnum de los acontecimientos y manifiestan una consecuencia ya crnica en viejos errores. Dentro de los marcos del sistema capitalista en su etapa imperialista de descomposicin, tanto la conquista de la independencia econmica cuanto el autodesarrollo de las naciones dependientes y coloniales son absolutamente imposibles. El anlisis de las contradicciones del proceso social argentino lo demuestra. Completaremos la independencia econmica nacional y desencadenaremos un autodesarrollo sin frenos ni deformaciones al avanzar ms all del capitalismo, con la clase obrera en el poder; pero la lnea que conduce a esa meta no es la de una poltica exclusivamente obrera u obrerista, aunque la clase obrera sea la dirigente. Es una lnea que compromete a todos los sectores sociales (clase obrera, pequea burguesa, burguesa nacional) para los cuales emancipar al pas del imperialismo se convierte en cuestin de vida o muerte. Es una lnea que combina la lucha antimperialista concreta (o sea la construccin de una economa nacional independiente) con la lucha por el socialismo. No es un postulado terico ni un recurso poltico, sino que obedece a las ineludibles causas objetivas internas del desarrollo histrico argentino.

CAPTULO 4

DEL ESTADO EN LA ORGANIZACIN NACIONAL El Estado aparece en la historia al alcanzar la sociedad determinado grado de desarrollo y ser insolubles, por si mismas, sus contradicciones internas. Es, por lo tanto, un producto de la sociedad que se vuelve hacia ella, como aparente mediador entre las clases antagnicas, pero que en los hechos sirve a los poseedores de los medios de produccin para conservar y aumentar su poder sobre las masas trabajadoras. Esta teora del Estado, descubierta por el marxismo y expuesta principalmente por Engels y Lenin, destruy las teoras idealistas, destinadas a ocultar el carcter coercitivo de la organizadn estatal y a presentar solamente una abstraccin jurdica o ente extrao a las contradicciones internas de la sociedad. La contradiccin entre las formas del poder estatal civilizador (introducidas con el propsito de transformar a nuestros pases dentro de los mdulos capitalistas) y las sociedades latinoamericanas que las padecieron (por no haberlas engendrado, sino recibido de fuera), se prolonga hasta hoy como una de las causas de las crisis polticas crnicas. La Carta de 1853 era, por consiguiente, la meta que los legisladores y estadistas de la organizacin nacional sealaron que en 1862 se consolidaba al trmino de medio siglo de guerras civiles. Tena el Estado de 1862 el carcter representativo que le asignaba la Carta de 1853? El Estado argentino de 1862 era representativo, aunque su representatividad genuina se redujera a los crculos oligrquicos que dominaban la Repblica en nombre de una abstracta soberana popular. Tena el Estado de 1862 el carcter federal que tambin le asignaba la Carta de 1853? El Estado de 1962 trat de imponer el unitarismo, mediante la persuasin, la corrupcin y la violencia. Para civilizar al pas ahog a los brbaros caudillos provinciales o los conquist con prebendas burocrticas y negociados. Como no poda destruir al federalismo, lo sumergi bajo la ola de riquezas que derramaba desde Buenos Aires el cuerno de la abundancia o lo posterg al someter a las provincias a su control financiero e impositivo. El Estado de 1862 se dio por norma ofrecer las mayores facilidades a las inversiones del capital extranjero, aun sacrificando el progreso de la industria nacional, cuyo fomento consideraba superfluo. Tanto el capital extranjero como la desvalida industria nacional promovieron el crecimiento cuantitaIivo de la clase obrera. Desde el comienzo esos obreros sintieron la necesidad de organizarse para enfrentar a una explotacin absolutamente libre de trabas legales. Aparecieron las primeras sociedades de resistencia y estallaron las primeras huelgas. Las rebeldas de los obreros no se inmortalizaron en poemas como las de los viejos gauchos; buscaron en la vida el camino de la liberacin. La caudalosa corriente inmigratoria trajo a la Argentina las ideas marxistas. Fueron sus portadores los militantes de la Asociacin de Trabajadores que entre 1876 y 1872

fundaron una sesin en nuestro pas, de acuerdo a las directivas del Consejo de Londres presidido por Carlos Marx. La seccin se dividi en tres sectores (francs, italiano y espaol), bajo la direccin de un Comit Federal de dos delegados por sector. Tres aos ms tarde, coincidiendo con la constitucin del Club Industrial (convertido posteriormente en la Unin Industrial Argentina) como rgano patronal, el gobierno detena y acusaba de asociacin ilcita a los dirigentes de la Seccin Argentina de la Asociacin Internacional de Trabajadores. Presida los destinos de la Repblica el doctor Nicols Avellaneda. No obstante sus limitaciones tericas, los anarquistas y marxistas de los albores del movimiento obrero argentino pusieron los cimientos de la organizacin y dirigieron los primeros combates. Su influenci no trascenda de los crculos de inmigrantes a las masas de sufridos proletarios y empobrecidos campesinos criollos. En los aos de la organizacin nacional aparecen dos problemas que se han agravado con el tiempo. Uno es el divorcio entre la poltica estatal y las necesidades reales de la sociedad, pues hasta hoy predominan en el gobierno las ideas de ese liberalismo finisecular que se da por meta la ms absoluta libre concurrencia empresaria y la inversin anrquica de las acumulaciones de capital en busca de la mayor ganancia individual. Otro es el divorcio entre la intelectualidad (incluidos los dirigentes polticos) y las masas trabajadoras.

CAPTULO 5 DE LAS CAUSAS INTERNAS DE LA REVOLUCIN DEL 90 Una avasalladora prosperidad (promovida durante treinta aos por la incorporacin de centenares de miles de inmgrantes al trabajo nacional, las inversicnes del capital extranjero, la valorizacin de las tierras y la vinculacin del pas al mercado mundial) dominaba el panorama argentino en 1890. El ingreso de la Argentina al sistema capitalista mundial, por los caminos confluentes de las inversiones extranjeras y de las rpidas transformaciones internas, fue favorecido por la inexistencia en las llanuras del litoral de estructuras socioeconmicas precapitalistas importantes que le opusieran slida resistencia. Mientras la colonizacin capitalista se dilataba en la Argentina, igual que en los Estados Unidos, desde el litoral hacia el interior sin tropezar con mayores obstculos sociales, en Mxico y en otras partes de Amrica Latina la frenaban las culturas antiqusimas y las formaciones socioeconmicas de autoabastecimiento cristalizadas durante el coloniaje. En el caso de la Argentina, la libertad con que en ella se aplic la colonizacin capitalista hizo ocioso el enfoque de una reforma agraria burguesa y cre las premisas de la socializacin de la tierra. Nadie que conozca algo de nuestra historia se atrevera a negar que en 1890 exista ya en lo fundamental del litoral argentuno (estancias y chacras) el rgimen capitalista: tierra produca renta (absolut a y relativa) y haba adquirido valor mercantil especulativo y gran movilidad, al traspasarse corrientememente de mano en mano. La

precocidad que su desarrollo en funcin del mercado exterior comprador dio a la economa agropecuaria marc con su sello al conjnto de la economa nacional. Exportar los productos y adquirir en el extranjero todo lo dems, sacrificar las posibilidades de industrializacin (siempre calificada de improvisada, prematura e irrealizable) para mantener los elevados rendimientos de la agricultura y de la ganadera y gastarlos improductivamente o reinvertirlos en el ciclo agropecuario, indentificar el bienestar y el progreso del pas con la creciente demanda y los altos precios de carnes y granos, han sido desde entonces el norte sagrado de la poltica de los economistas utilitaristas, de los socilogos positivistas y de los estadistas presentistas. Una Argentina especializada en alimentar al mundo, opulenta y prdiga cliente de las fbricas europeas, era el ideal de los grandes estancieros asociados de antiguo a los importadores e inversores britnicos. La relacin dialctica (identidad y oposicin) de la burguesa nacional con el imperialismo extranjero explica los altibajos ms destacados de nuestra historia poltica del presente siglo y corresponde a un proceso real tan oscurecido por el izquierdismo que no ve ms que identidad entre ambos opuestos como por el oportunismo que no ve ms que oposicin entre ambos idnticos. A las contradicciones inherentes al sistema capitalista que trajo ste al florecer en la Argentina (entre la produccin social y la apropiacin individual, entre la burguesa y el protetariado, entre los industriales y los terratenientes, entre los terratenientes y los arrendatarios, entre los explotadores agropecuarios [estancieros y chacareros] y los peones asalariados) se agregaba, pues, la contradiccin principal, desde el punto de vista de la nacin y la dependencia creada por las inversiones imperialistas en emprstitos, transportes, bancos, comercio exterior y obras pblicas. Con la crisis econmica de 1890 salieron a luz esas contradicciones de la sociedad argentina e imprimieron a aqulla el carcter peculiar que tuvo dentro de la crisis cclica que ese mismo ao sacudi a todo el sistema capitalista. Como en todas las crisis del capitalismo tambin en sa el Estado y las clases dominantes se empearon, al presentarse los primeros sntomas, en cargar sus consecuencias sobre las masas trabajadoras, traspasndoles la totalidad de los sacrificios. Pronto, continuas emisiones de papel moneda provocaron la desvalorizacin del dinero circulante y la cada del poder adquisitivo de los salarios y sueldos. En 1888, los ferroviarios de los talleres de Sola, en las inmediaciones de la Estacin Constitucin (Buenos Aires), se declararon en huelga para obtener el pago de los salarios en oro, y aunque el movimiento fracas, despus de disolver los bomberos a balazos un mitin de la Plaza Herrera (con el saldo de decenas de heridos y ciento sesenta presos), al ao siguiente volvieron a la carga y la empresa del Ferrocarril del Sud accedi a la mencionada reivindicacin. Algo nuevo naca en la Argentina como resultado de los cambios en sus bases internas. Los movimientos reivindicatorios de la clase obrera se sucedieron y ampliaron. El chovinismo fariseo del patriciado, tan unido a los inversores extranjeros, culpaba al alud inmigratorio de los conflictos sociales y de la difusin de ideas extremistas, vieja triquiuela destinada a ocultar la explotacin del obrero y transferiri

al mbito platnico de las ideas el origen, por cierto bien material, del descontento de las masas trabajadoras. Al mismo tiempo que las huelgas obreras, aunque desconectados de ellas, se iniciaron los movimientos de los colonos de la zona agrcola desde Esperanza (Santa Fe), llamada madre de colonias. Los agricultores reclamaban el pago de los cereales con oro y queran estar representados en la administracin de los municipios y en la justicia de paz comunal. Eran extranjeros y se organizaron en clubes por nacionalidad de origen, pero aspiraban a integrarse en la sociedad argentina, como lo prueba la naturaleza de sus reivindicaciones. Deban defenderse de los antiguos terratenientes, cuyas propiedades adquiran de golpe precios fabulosos gracias a la colonizacin y al ferrocarril, de la voracidad de las empresas colonizadoras y de los especuladores que en Buenos Aires se enriqeucan a su costa con la compraventa de millares de hectreas. El colono se senta identificado para siempre con la tierra de adopcin. Haba quemado sus naves despus de cruzar el ocano. Haba desbrozado la tierra y sembrado alfalfa y cereales. Haba malvendido su cosecha al especulador. Haba sufrido los aos de sequas y vacas flacas. Haba enriquecido al almacenero de ramos generales, gringo como l, pero ms vivo que l. Haba engendrado hijos argentinos. Razn tena en reclamar la parte en la vida poltica que al otro gringo, al que traa capital y no trabajo, se le conceda generosamente. Las distintas causas mencionadas de descontento encontraron su denominador comn cuando el vertiginoso encarecimiento de la vida desemboc en una crisis econmica que afect al conjunto de la sociedad. La incipiente burguesa .manufacturera, los colonos, la clase obrera, la pequea burguesa urbana, la peonada que comenzaba a emanciparse de la fascinacin de_los caudillos-terratenientes e incluso sectores de terratenientes no comprometidos con los crculos oligrquico-imperialistas, se vieron representados por el movimiento revolucionario de 1890, al que azuzaron el clera y los dirigentes catlicos (tanto ultramontanos como liberales) por enemistad con el gobierno del ateo y masn Jurez Celman, responsable de la ley del matrimonio civil (12 de noviembre de 1889) que sigui a la de la enseanza laica (18 de julio de 1883) dictada por el gobierno de su pariente y antecesor, el general Julio A. Roca.

CAPTULO 6 TAMBIN LOS PARTIDOS NACEN, VIVEN Y MUEREN Todava se divulgan desde la ctedra, la prensa y el libro distintos mitos acerca del origen de los partidos polticos, y aunque nadie se atrevera a atribuirlo a los dioses, se suele sustituir a stos por personalidades idealizadas con poder tan sobrenatural como el que los antiguos descubran en Teseo, Rmulo y dems fundadores de ciudades. De esta manera se oculta el proceso social previo que produjo al partido y se niega la constante interaccin objetiva-subjetiva del partido con la sociedad.

As como Hegel vea en el Estado la realizacin final de la idea absoluta en la historia, los pensadores polticos de las diversas corrientes liberales solamente conciben a la democracia absoluta (en su encuentro final consigo misma y en su plena realizacin) dentro de un rgimen multipartidario, y el desarrollo lgico de ese razonamiento abstracto concluye y se enquista al arribar a la ltima e insuperahle meta: la representacin proporcional que atomiza el poder y da libre acceso a l a un nmero ilimitado de agrupaciones formalmente representativas o simplemente autorrepresentativas. Los partidos caractersticos del orden capitalista aparecieron en la Argentina despus de la Revolucin del 90. En su creacin intervino el complejo de causas internas y externas a que ya nos hemos referido. Nacieron unos bajo la presin de las nuevas clases sociales que queran incorporarse a la vida poltica y conquistar el poder (o, por lo menos, participar del poder); nacieron otros como autodefensa de las viejas clases sociales para reprimir o canalizar las luchas de las, masas populares y conservar un dominio que no podan ms sostener por los antiguos mtodos de sujecin directa. Pero unos y otros buscaron modelos y antecedentes en las democracias burguesas occidentales o en el movimiento socialista internacional" para darse una ideologa, un programa y un tipo de orgnizacin. Esta combinacin de tendencias propias al autodesarrollo nacional con la autoridad del pensamiento y de las formas polticas extranjeras corresponda a la condicion semicolonial del pas, a cuya influencia no se sustrajo ninguno de los partidos polticos. No faltaban antecedentes de agrupamientos polticos en el pasado argentino, pero esos antecedentes se diluyeron con los grandes cambios sociles que en el 90, con prescindencia del resultado inmediato de la revolucin, promovieron un salto cualitativo en la poltica nacional. Sin embargo; el anlisis de tales antecedentes se hace necesario para explicar el origen histrico de las fuerzas que intervinieron en el conflicto de aquel ao. 1. Las dos concepciones de la organizacin nacional que dividieron a los miembros del primer gobierno patrio entre saavedristas y morenistas reflejaban antiguas tendencias latentes en la Colonia que al manifestarse y generalizarse, despus de 1810, adquirieron las formas del conflicto entre dos campos antagnicos: unitarios y federales. La hegemona comercial de Buenos Aires se elev a monopolio poltico-econmico con la fundacin en 1776 del virreinato del Ro de la Plata. Desde entonces las regiones del interior se vieron obligadas a asumir una actitud defensiva frente a la absorbente poltica de la ciudad capital, actitud que se extendi y fortaleci cuando la libertad de comercio (Representacin de los Hacendados, decreto de Cisneros, leyes de los gobiernos patrios) y el centralismo poltico (proyecto de coronacin de Saavedra, planes monrquicos, presidencialismo de Rivadavia) las co1ocaron en situacin de inferioridad, de dependencia y de anarqua econmica. La oposicin de las provincias del extinguido virreinato al despotismo ilustrado y mercantil de Buenos Aires (iniciada por el Paraguay y la Banda Oriental y extendida a todo el interior) resulta desfigurada si se la examina a travs de las tesis superficiales e interesadas de los idelogos liberal-burgueses que la reducen a la mera resistencia de las muchedumbres brbaras a ser civilizadas por las minoras selectas. Esas tesis son

utilizadas hasta hoy por los polticos de izquierda, centro y derecha agrupados, por encima de sus discrepancias circunstanciales, en la imposicin del estilo y de las formas de las democracias burguesas anglosajonas. Los anlisis histricos de los codovillistas se inspiran en la tesis de Tocqueville y no en el marxismo al tomar partido del lado de los unitarios y en contra de los montoneros. El centralismo de los unitarios conclua en una frmula abstracta, sin contenido social. El particularismo de los federales se traduca en una frmula concreta, con contenido social. Pero ni los primeros ni los segundos abran, por separado, una perspectiva de desarrollo acorde al desarrollo mundial. La nacin deba superar la contradiccin para no quedar atascada. 2. Los unitarios fueron poltica y militarmente vencidos por los caudillos federales, pero el unitarismo resucit bajo nuevas formas con la poltica del federal Juan Manuel de Rosas. Este no super la contradiccin principal de nuestra historia: la prolong sobre otras bases. Rosas conquist el gobierno y lo conserv durante un cuarto de siglo porque combin: a) el poder central unificado con la posicin dominante del sector de las fuerzas productivas internas orientado al abastecimiento del mercado internacional (la ganadera bonaerense) y en condiciones de sustentar un orden socioeconmico (la estancia); y b) la apariencia de un Estado nacional con una poltica de activa y prctica intervencin en los conflictos entre los caudillos provinciales, azuzando a unos contra otros y evitando que el proyecto de una organizacin federal cristalizara a travs de un Congreso General Constituyente. Pero ni an as super una contradiccin que estaba en la objetividad del proceso social y en la desigualdad de desarrollo entre la Argentina y los pases capitalistas avanzados. Por el contrario, la contradiccin se agudiz al extremo, se hizo antagnica: los caudillos volvieron sus tacuaras contra Rosas y una nueva generacin de intelectuales abandon las ilusiones de los prceres unitarios y se asoci a las masas y las lanzas. 3. Despus de la batalla de Caseros, el sistema rosista fue reemplazado provisoriamente por la confederacin de gobernadores, y los representantes de stos, respaldados por el caudillo entrerriano Urquiza, elaboraron y sancionaron la Carta de 1853 con la abstencin de Buenos Aires que no envi delegados al Congreso Constituyente de Santa Fe. Una antigua aspiracin de los caudillos (estampada en el Pacto Litoral, el Tratado Cuadriltero y otros convenios interprovinciales) quedaba consagrada con la aprobacin del nuevo orden constitucional. Esta ruptura tajante de la unidad, este planteo de la divisin sin velos ni contemplaciones, esta mxima separacin de las dos partes de la totalidad, cre las condiciones del establecimiento de una unidad ms alta y slida, de una unidad permanente en base a la aplicacin de una poltica de acelerados cambios socioeconmicos. 4. Los liberales no podan avanzar hacia la unidad nacional sin abandonar la gastada bandera intransigente de los unitarios. Su ala moderada, con Bartolom Mitre a la cabeza, se rebautiz con el nombre de nacionalista (los cocidos) y se esforz en hallar

frmulas de transaccin con los gobernadores provinciales, al cabo de aos de guerra infructuosa entre Buenos Aires y la Confederacin; pero el ala extremista, acaudillada por Adolfo Alsina, predicaba el exterminio de los caudillos federales y se encastillaba en una posicin de intransigencia absoluta frente a las provincias, rebautizndose con el nombre de autonomista (los crudos). Esta divisin de los liberales tuvo por causa la nueva situacin creada en 1862, al unirse los dos Estados y ceder provisoriamente la provincia de Buenos Aires a la nacin la ciudad de Buenos Aires como capital federal. La dialctica interna del proceso social, tal como venimos siguindolo, hizo que las lneas polticas de nacionalistas y autonomistas se cruzaran y se dirigiera finalmente cada una hacia el objetivo que en un comienzo se haba asignado la otra. Mitre, el antes enemigo de la Constituyente santafesina, se convirti en abanderado de la Carta de 1853 con las reformas de 1860; su presidencia tuvo por norte unir al pas de acuerdo al ideal rivadaviano: conservar los privilegios de la burguesa comercial portea y abrir las puertas de la Repblica al capital extranjero. Alsina, el que pidiera la horca para los caudillos, se ali a los caudillos para impedir la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires. 5. Las presidencias de Sarmiento (1868-1874) y Avellaneda (1874-1880) fueron el resultado de la conciliacin de nacionalistas y autonomistas, conciliacin basada en acuerdos de emergencia del gobierno nacional con el gobierno bonaerense acerca del puerto nico y de la sede del gobierno central. Pronto se disearon en sus filas dos tendencias marcadas: la de Alsina, a volver a su origen, esto es a la conciliacin y al gobierno en comn con los nacionalistas (Club Libertad); la intransigente, a no transar con los nacionalistas y reclamar la pureza del sufragio, la autonoma de los munnipios, la abolicin del servicio de frontera y el reparto de tierras entre los pobres para evitar su acaparamiento por los latifundistas (Club 25 de Mayo). Una parte de los afiliados a la segunda tendencia fundaron en 1872 el Club Electoral con el programa que acabamos de enunciar, y en las elecciones de marzo y diciembre de 1877 se presentaron con el rtulo de Partido Republicano; Sarmiento los apoy por preferir a Del Valle que es libro y no a Cambaceres que es saladero. Ganaron las de marzo a senadores provinciales, pero los conciliadores les birlaron las de diciembre a la gobernacin bonaerense. Entre una y otra fecha, la conciliacin se haba adueado de la poltica de la Repblica. Alsina quera ser presidente.

El 7 de octubre, autonomistas y nacionalistas manifestaron juntos por las calles de Buenos Aires, y, como prenda de amistad, Alsina felicit a Mitre por el xito de su poltica y le devolvi, frente a la estatua de Belgrano, los despachos de general que le quitaran en 1875, despus de ser vencido en La Verde, desterrado (el tribunal militar pidi la pena de muerte) e indultado por el presidente Avellaneda. 6. Leandro Alem repudi la conciliacin y se separ de Alsina. La muerte de ste, el 29 de diciembre, modific de inmediato el panorama poltico y extingui el acuerdo entre los dos partidos. Quedaba abierto el camino para un nuevo tipo de intransigencia de la que Alem sera su abanderado.

Sarmiento no era conciliador ni por conviccin ni por temperamento. Con Del Valle y Alem intent organizar una fuerza nacional que lo ungiera por segunda vez presidente de la Repblica. Su llamado no tuvo eco en los caudillos que tan duramente castigara con la palabra, la pluma y la accin. En vano el presidente Avellaneda le entreg la gran palanca del ministerio del Interior. En vano Del Valle lo propuso como candidato de transaccin. En vano Alem fund el Club de la Paz. Haba pasado la poca de Sarmiento. Era la hora de la Liga de Gobernadores que el autor de Facundo denunciara acremente en el Senado, la Liga de Gobernadores que liquid los restos de los viejos partidos, nivel la poltica nacional y dio libertad al general Roca para aplicar sin compromisos el programa de los grandes terratenientes y del capital extranjero. 7. Descartado Sarmiento y asegurado el apoyo de la Liga de Gobernadores, a Roca solamente le restaba dar el golpe de gracia tanto a los nacionalistas mitristas como a los autonomistas bonaerenses regrupados por el gobernador Carlos Tejedor. En la lucha entre estas dos fuerzas se prolongaba el antiguo conflicto de la Nacin (encaranada, a la manera unitaria, en la ciudad capital) y la provincia de Bs. As., en torno de la posecin de la Gran Aldea. Pero cuando en 1880 el presidente Avellaneda, de acuerdo con Roca, federaliz la capital, dicha lucha perdi sentido. La ciudad de Bs. As. dejaba de ser de la provincia del mismo nombre y de s misma, y se traspasaba a todas las provincias erigidas por primera vez en pilares de la Nacin. Quedaba resuelta la contradiccin principal que la sociedad argentina vena arrastrando desde antes de 1810, y al separarla, al dejarla atrs en lahistoria, se elevaron al primer plano otras contradicciones que Leandro Alem percibi. Roca triunf y con la capital en su poder, concili y se uni en un haz a los grandes terratenientes bonaerenses y a los caudillos del interior. La liga (oligrquica, liberal, formalmente legalista) ampli y consolid la alianza con el capital extranjero, iniciada durante la presidencia de Mitre. Sus dirigentes crean, como Nicols Avellaneda, que el capital extranjero, y no el trabajo nacional, es el propulsor de nuestro progreso. Las dos fuerzas que polarizaban la superada contradiccin (nacionalistas de Mitre y autonomistas de Tejedor) se descompusieron ante el empuje del partido nico dirigido por Roca desde la Casa de Gobierno. Era el partido de los gobernadores hbilmente manejados como piezas de ajedrez por el jefe de Estado. 8. Alberdi, el ms agudo investigador de la sociedad en que naci, tuvo ante el capitalismo una actitud apologtica, apenas nublada por algunas dudas en sus ltimos aos. Descubri las contradicciones internas de su pas y, al idealizar a Estados Unidos, Inglaterra y Francia, no poda descubrir las contradicciones internas de las naciones capitalistas que propuso de modelos. Crey que la Repblica Argentina consolidada en 1880 entraba definitivamente por los caminos generales de desarrollo de las sociedades que estaban entonces a la vanguardia de la humanidad. Con el arco de triunfo de 1880 se agot su extraordinaria capacidad creadora, pues le fue vedado prever que la expansin capitalista, al pasar de la libre concurrencia a los monopolios, adquira en las zonas atrasadas del planeta formas imperialistas y fijara lmites a las infinitas posibilidades de progreso que en sus hiptesis liberalburguesas deseaba con tanta pasin para la Argentina. Vio el estmulo, no el freno. Vio en el capitalismo la

realizacin final y los nicos cauces de avance de la humanidad civilizada, no los antagonismos insuperables, que socavaban el sistema. La nueva situacin estaba en efecto, cabalmente representada por Roca, cuyo ascenso a la presidencia era el resultado de la repblica consolidada con la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, pero la nueva situacin no cancelaba las contradicciones internas de la sociedad argentina: originaba otras en reemplazo de las desaparecidas. Al escaprsele el contenido contradictorio de la nueva situacin, el Alberdi reformista de 1853 se convirti en el Alberdi conservador de 1880. 9. La absorcin del poder por la oligarqula que vendr a dirigirlo todo, prevista por Alem, satisfaca la exigencia de paz y administracin de los comerciantes extranjeros. Por primera vez gobernaba al pas una oligarqua no meramente portea (como la unitaria), ni meramente bonaerense (como la rosista), sino nacional (en el sentido geogrfico de la palabra). Tal concentracin del poder en manos de una nueva oligarqua cre un tipo de Estado centralizado con aspectos generales semejantes al mexicano de los tiempos del porfirato (1876 a 1911). A travs del uno y del otro gobernaban los grandes terratenientes (estancieros argentinos, hacendados mexicanos), aliados a los inversores extranjeros, si bien el argentino posea una base de sustentacin ms amplia (ms democrtica) pues dependa tambin de sectores no terratenientes que haban madurado polticamente en las luchas de aos anteriores. 10. Para detener los avances del poder ejecutivo nacional hacia el absolutismo (unicato) y alentados por la proximidad de la renovacin presidencial aparecieron en las postrimeras del gobierno de Roca los primeros brotes opositores. En el Frente de Partidos Unidos se agruparon el antiguo Partido Nacionalista de Mitre, la Asociacin Catlica y las dos fracciones desprendidas del Partido Autonomista Nacional, la de Dardo Rocha y la de Bernardo de Irigoyen, descontentas por la digitacin oficial de la candidatura de Jurez Celman. La presencia de Alem, Hiplito Yrigoyen y Aristbulo Del Valle daba a ese frente la base popular de que carecan el gobierno y los otros dirigentes polticos. Es inexacto que el liberalismo haya sido la caracterstica diferencial de la oligarqua roqui-juarista. De la sancin de las leyes de enseanza laica y matrimonio civil, de su conflicto con la Iglesia y de la preponderancia entre sus dirigentes de elementos masones se infiere con evidencia su liberalismo, pero no que tuviese la exclusividad de l o que le diese una fisonoma distinta a la de sus tambin liberales opositores. No la separaban de stos sus ideas liberales en religin, filosofa, poltica y economa, pues dichas ideas dominaban en todas las mentes, con raras excepciones. Los catlicos ms destacados profesaban el liberalismo; uno de ellos, Jos Manuel Estrada, bisnieto de virreyes y campen de rancias tradiciones argentinas, declaraba ser demcrata liberal. 11. El aparato montado por Roca impuso a Jurez Celman por medio de comicios en los que no se ahorraron ninguna de las formas del fraude y de la violencia. El nuevo presidente tuvo el mrito histrico de llevar hasta las ltimas consecuencias la poltica iniciada por su concuado.

El unicato juarista (el uicato lo llamaba el pueblo) resolvi en perjuicio del autodesarrollo nacional el dilema que se perfilaba en el proceso social argentino. Los funcionarios, abogados y estancieros del crculo ulico se enriquecan con los millones de pesos que los ingeleses entregaban a cambio de los transportes y servicios pblicos. El proceso interno que conduca al juarismo al unicato, como ltimo refugio de su impopular poltica, careca de ambiente y respaldo para culminar en una dictadura abierta. Era inevitable, por consiguiente, que de los crculos opositores que se ensanchaban por momentos surgieran partidos y dirigentes orientados a canalizar el general descontento.

CAPTULO 7 DE COMO LA OLIGARQUA SE ADAPTA A LAS CIRCUNSTANCIAS Entre 1860 y 1890 se constituy en la Argentina una oligarqua que hemos calificado geogrficamente de nacional para dejar establecido que la componan no solamente los terratenientes ganaderos de la provincia de Buenos Aires, sino tambin los grupos clasistas dominantes en las dems provincias. Una de las caractersticas sobresalientes de la oligarqua argentina ha sido su flexibilidad poltica, su capacidad para adaptarse a las circunstancias adversas a la espera de mejores oportunidades. Prefiri siempre la legalidad formal y la democracia artificial a la dictadura abierta, lo mismo que sus amigos y socios, los inversionistas ingleses. En las filas raleadas del viejo Partido Nacionalista, en los sectores polticos del catolicismo y dentro del partido nico que regenteaba Jurez Celman tom cuerpo una oposicin agresiva que interpretaba el descontento general del pueblo por el desbarajuste administrativo, los grandes negociados y la venta de los ferrocarriles y obras pblicas. En el llano, interpretando la indign la indignacin en ascenso de las masas, se irgui la figura romntica de Leandro N. Alem para reunir, en un solo haz, a las gentes que se mantenan fieles a la ensea no arriada del autonomismo popular con las nuevas fuerzas que surgan del desarrollo capitalista. G. A. Lallemant es quien, desde El Obrero difundi poltica marxista. En su primer nmero, el notable documento, con que naci el marxismo en la Argentina, reconoca: a) el materialismo histrico, como filosofa del marxismo; b) la plusvala o supervala, como eje y explicacin del rgimen capitalista y de la explotacin del proletariado por la burguesa; y c) el desarrollo del capitalismo en la Argentina a travs de una etapa democrticoburguesa, como paso histrico necesario al desenvolvimiento del proletariado en sus luchas por el socialismo.

El editorialista consideraba : El capital (extranjero) se ha sabido valer de la oligarqua del caudillaje para sentar sus reales en el pas, e inter este ltimo bien remunerado se port obediente y dcilmente, ambos marcharon de acuerdo. Pero result que la oligarqua caudillera, abusando ms y ms del poder del Estado para garantir a sus propios miembros de las consecuencias de la ley sobre libre concurrencia que determina las relaciones de los capitales individuales entre s, infringi arbitrariamente las leyes capitalistas, o sea, de la sociedad democrtico-burguesa, convirtindose el unicato incondicional en un absolutismo insufrible y absurdo. Entonces el capital internacional le ech el guante al caudillaje y estall la guerra.

El capital extranj~ro~hel ~nte}desafi, atac) al unicato juarista y no a la o~a~ qu~a q~sigui siendo su aijada y su base intern~d~ penetracin, y la oligarqua tambin ech el guante al gobiernq que ella misma haba engendrado. Despus de traspasar al capital extranjero los ferrocarriles, los puertos y casi todos los servicios pblicos, Ju rez Celman se dispona a entregarle 24000 leguas de tierra en la Patagonia y las obras de salubridad, cuando se desencaden la tormenta revolucionaria. He aqu sus ~ palabras justificativas:

"La Patagonia es la gran reserva argentina. Hay que poblara! Hay que argntinizarla! El podero de la Argentina hay que fundarlo en la Patagonia. Dicen que dilapido la tierra pblica, que la doy al dominio de capitalistas extranjeros: sirvo al pas en la medida de mis capacidades [...] A mi me disputayi en la prensa las concesiones de tierras que autorizo. Pellegrini n~isr~o acaba de escribirme desde Pars que la venta de 24000 leguas sera instaurar una nueva Irlanda en la Argentina. Pero no es mejor que esas tierras las explote el enrgico I~' sajn y no sigan bajo la incuria del tehuelche?"

Su intencin era, pues, desargentinizar argentznzzarla con irlandeses.

la

Patagonia

de

tehuelches

para

No solamente el vicepresidente Pellegrini, sino hasta el padrino poltico de Jurez Celman, el general Roca, se alarm del giro que tomaban las concesiones al capital ~xtrantero apoyadas por l mismo hasta la vspera. Por intermedio de Roca y Pellegrini la oligarqua repudiaba al hijo prdigo que no haba sabido conservar el j'u sto medio y nada lo detena ya en su insensata carrera al precipicio; ~n Jurez Celman la oligarqua encontr la vctima propiciatoria que la saly de la ir~ de todQ el~as.

los conductores de la oligarqula comprendieron que ms les convena tratar de <~!! aLizar y.~n(~a.be~ar la creciente oposicin que jugarse por !a~ausa pe;rdida del unicato. Si tenemos presente la amplitud adquirida por el descontento y la naturaleza de la maniobra tctica de la oligarqua que aislaba al nico y a sus ms ntimos amigos, no resultar extrao que al revisar la nmina de los concurrentes al mitin de la juventud opositora_del 1.0 de de 18 8 9 en ej jardn Florida~ veamos_confundidos a grandes terra,teni~s con indu~~le~ y pegueobu~ueses, a ex unitarios con ex federales, a alsinistas con mitristas e irigoyenistas (de d9n Bernardo). El proletariado era el convidado de piedra en las contiendas polticas: se aislaba en sus sociedades de resistecia y clubes de extranjeros con su infantil desconfianza para quienes no pertenecieran a su clase, desconfianz que los conductores del movimiento le devolvan al cnsi~i~~solamente un p~osible fuerza d reserva en la lucha contra el gobierno, per sin dejarlo exceder los lmites de la posicin que ocupaba en la sociedad. El programa de la Unin Cvica estaba destinado a satisfacer a todos los sectores comprometidos: moral administrativa, sufragio libre, autonoma provincial, rgimen municipal, defensa nacional. Pronto, sin embargo, se perfilaron dos tendencias en el interior de la amplia unidad: la de Bartolom Mitre (garanta de orden para la oligarqua y los inversionistas extranjeros> y la de Leandro N. Alem (esperanza de la juventud burguesa y pequeo burguesa en una transformacin demcrtica que le diera acceso a las funciones pblicas). Como no se le escapaba que el sufragio libre abra las puertas de los municipios1 4e los gQbier.nos proyinciales y hasta del gobierno nacional a la segu~da tendencia, la oligarqua complet su maniobra tctica al reunir sus cuadrosdispers95 por ambiciones personales y formar un frente al margen de la Unin Cvica. Mitre, Campos y 9tros dirigentes del ala oligrquica de la Unin Cvica dispuestos a impedir la victoria de Alem, se entendieron con Roca y Pellegrini interesados en lo mismo, pues aspiraban a sacar del gobierno a la oveja descarriada y retener ellos el poder. La renuncia de Jurez Celman pudo haber sido el triunfo del pueblo, pero fue el triunfo de la oligarqula. Hubo solucin constitucional y no revolucionaria. Era la lucha de clases entre la vieja oligarqua y la nueva burguesa en trminos de dominio del Estado. El acuerdo Roca-Mitre tena por objeto conservar el poder para la oligarqula e impedir que cQnqulstaran. e~l gobierno las fuerzas polticas nacientes.

CAPITULO 8 LAS DOS TACTICAS DE LA POLTICA NACIONAL

El acuerdo o compromiso fue la tctica elegida por la oligarqula al comprobar que nuevas fuerzas sociales emergan y aspiraban a la conquista del poder. No las atac de fren~ ~alvo cuando se vio obligada a responder a la violencia con la violencia. Prefiri emplear maniobras de envolvimiento. desgastar y descomponer al enemigo, sedicir coii ilonores y prebendas a los opositores inteligentes, desacreditar a los i~orantes que se le resistan. Esa oposicin, promotora del levantamiento de 1890, respondi a la tctica del acuerdo o compromiso (y a la poltica de la seduccin, de !a captacin y de la fagocitacin) con la tctica de la intransigencia. Aspectos esenciales de las usas de las divisiones y uniones de partidos de los ltimos setenta_aos se hacen, comprensibles si. penetramos en'la intencin psicolgica de esta tctica de ongen aut9defensivo frente a la de la oligarqua. Ya no era la Unin Cvica la que se diriga al pueblo. Era la Unin Cvica Radical, cuyo nuevo atributo la diferenciaba de la Unin Cvica Nacional, integrada por los partidarios del acuerdo con la oligarqula. Sin tal deslinde de posiciones principistas y tcticas, el movimiento popular orientado por Alem no poda darse por objetivo cambiar el rgimen imperante. Las experiencias de la Revolucin del 90 y de la tortuosa maniobra del general Mitre destinada a llevar agua al molino del enemigo, no dejaban la menor duda acerca de la necesidad de adoptar una tctica intransigente. La oligarqula se encontr ante el siguiente dilema: intentar un nuevo acuerdo a travs de otros hombres o imponer su continuismo mediante el fraudc electoral. El modernista Roque Senz Pea llenaba las condiciones para atraer por lo menos al sector culto de los radicales; su personalidad 'independiente se destacaba por su pensamiento favorable al sufragio efectivo. El presidente Pellegrini, los alsinistas o autonomistas y los juaristas levantaron su nombre para la primera magistratura. Roca comprendi que el triunfo de Roque Senz Pea traera su desplazamiento de la poltica nacional, y con su astucia de zorro convenci a Pellegrini y a Mitre que 'p? opiciaran, como candidato de transaccin para evitar la divisin del oficialismo, a una persona ante la cual, aqul se vera obligado a renun,dar a la lucha: su padre, el doctor Luis Senz Pea. En el mismo sentido, no sabemos si alentado por Roca o' coincidiendo con l, los dirigentes de la Unin Catlica se entrevistaron con algunos promlnentes catlicos de la Unin Cvica Radical y del autonomismo para oponer a la candidatura brillante y peligrosa del hijo la,candidalura medi,cr'e, tranquia~y conservado-ya del p~d,,re. Comenzaban a despuntar los primeros brotes de un nacionalismo popular, antioligrquico, incompatible con el liberalismo positivistay, por lo tanto, con las caducas formas de un nacionalismo verbal y congruente con la penetracin del ca, pital imperiaista extranjero. Ese nacionalismo popular era 'intransigente y al cerrrsele los caminos legales, no encontraba otra ~uta a la conquista del poder que la revolu~~naria.

Las tendencias al acuerdo reaparecan en ambos contrincantes antes de cada eleccin y despus de cada frau~e, pero se malograban por la presin creciente de las masas pop'ul'r' 'es. El 1.0' de julio de ~1896.. ~sin fuerzas para vencer- a la m"o~t'aL'il y perdida la fe en el porvenir de la causa, Alem se'~' suicidaba. S,igui a su ,mu,erte una nueva divisin del radicalismo debida a las mismas causas que motivaron las anteriores y motivaran las posteriores. Los ac~erdistas o bernard, istas (de Bernardo ~e Irig9yen) se separaron 4e los intransigentes. "Ese mal gusto, tantas veces imputado a Yrigoyen en las tribunas y tertulias del esnobismo poltico, es el modo de ser de las muchedumbres argentinas contempldas desde el pinculo de las soberbias metrpolis imperiales. Es su expresin en el arte y la poltica espontneos del pueblo. Es el genio nacional que despierta en la plebe. Es una nueva cultura en germen comparada con culturas en decadencia. Es el yrigoyenismo, el peronismo y otros brotes transitorios de la. conciencia poltica de las masas en permanen~te autodesarrollo. Los supercivilizados izqu'ierdistas, derechistas o centristas (supercivilizados no por profundidad de cultura, sino por naturaleza refleja formada mediante el roce con la mediocridad de los medios imperialistas) piensan y se emocionan como.metecos, y sienten repulsa por el poder popular autntico. Por eso no acertaron a comprender el contenido histrico y las races populares de la causa yrigoyenista y se unieron para defenderse de ella como de una calamidad nacional. Carecan de la educacin imprescindible (pues se educaron en el desprecio de la barbarie nativa y en la enajenacin a la civilizacin importada) pard' interpretar con un mnimo de objetividad la tendencia innata de las multitudes argentinas a integrarse en formas polticas que las 4irepresent~~ tl como son y a erigirse en fundamentos de ~y> Estado nacional y popular. En torno de Yrigoyen se congreg, a partir del trnsito de un siglo a otro, la juventud burguesa y pequeo burguesa que aspiraba a ocupar un lugar en la poltica y en la funcin publica, y agitaba el programa de la Unin Cvica Radical: moral administrativa, sufragio libre, autonoma provincial, rgimen municipal, defensa nacional. Ese contenido de clase, que orient la poltica radical en su marcha hacia el poder, tena el respaldo de una ancha base de niasas en el proletariado urbano y rural, que prefera seguir al caudillo con sus promesas de reivindicaciones sociales abstractas y no aceptaba la disciplina de partidos inspirados en una concepcin racionalista y liberal de la poltica, cuya misin pedaggica tropezaba con obstculos similares, si bien en otro nivel, a los que inhi~ bieron tres cuartos de siglo antes a los unitarios para cumplir su programa de incorporar in globo la poblacin ~gentina a la cultura europea.

HISTORIA DE LOS PARTIDOS POLITICOS

PARTE II: "EL YRIGOYENISMO"

CAPITULO 9 LMITES DE LA TCTICA INSURRECCIONAL YRIGOYENISTA El radicalismo argentino naci de la Revolucin del 90, como expresin poltica de la democracia burguesa en una sociedad dominada por una oligarqua terratenientemercantil asociada al capital extranjero, que tuvo las debilidades y vacilaciones de la burguesa de un pas oprimido por el imperialismo y mostr desde el gobierno su contenido de clase al reprimir con puo de hierro las luchas del proletariado. En el radicalismo confluyeron y se superaron dentro de una nueva unidad las tendencias polticas democrticoburguesas anteriores al 90, mientras la oligarqua se enquistaba en el Estado y sus adeptos reciban el nombre de conservadores. Al iniciar la Unin Cvica Radical en febrero de 1904 una nueva etapa, con la reunin de su Comit Nacional y la ya notable influencia orientadora de Hiplito Yrigoyen, concret sus objetivos tcticos en la conquista del poder mediante la intransigencia frente a la oligarqua y la abstencin en las contiendas electorales. La abstencin era la aplicacin prctica de la intransigencia, pues concurrir a comicios fraudulentos y decididos de antemano equivala a legalizar la autoridad ilegal de la oligarqua o claudicar ante las maniobras tan comunes del oficialismo de abrir sus listas de candidatos a los radicales para dividirlos y separarlos de su tronco fundamental. Pero esa tctica (o programa negativo, segn la definicin de Ferri) supona, anunciaba y preparaba la insurreccin armada (o programa positivo, en los trminos del socialista italiano), y el levantamiento del 4 de febrero de 1905 la someti a la prueba de los hechos. Quedaba en pie otro hecho real ineludible: el fracaso de las conspiraciones radicales. El radicalismo no triunf por accin violenta, pero sin largos aos de intransigencia y sin el empleo de una tctica insurreccional que desbarataba los planes de evolucin pacifica de la oligarqua, tampoco hubiera triunfado por el comicio. El pas habra tenido en tal caso un radicalismo tan minoritario como el socialismo, compeliendo a las masas populares a buscar otros conductores. La insurreccin obedeca a una necesidad real y legitima de los sectores sociales que aspiraban a la democratizacin del Estado, sin postergarla para las calendas griegas a la espera de la madurez de la conciencia poltica de las masas populares. De no ser as, ni la oligarqua la hubiese temido ni Yrigoyen la hubiese instrumentado. Derechos que se niegan son derechos que se reclaman. La represin nunca se aplica a un pueblo inerte. Pero la oposicin dinmica al Estado oligrquico no se manifestaba espontneamente por s misma o de una manera arbitraria. Requera una direccin encauzadora y orientadora. Si el pas estaba colocado en los cauces de la democracia burguesa (y lo estaba verdaderamente, a pesar de la sobrevivencia de algunas formas socioeconmicas precapitalistas), la anttesis radicalismo-oligarqua (causa-rgimen) no planteaba la ruptura revolucionaria entre dos etapas histricas, sino simplemente la eliminacin de los obstculos que impedan el avance dentro de la etapa democraticoburguesa.

Yrigoyen llam el rgimen al complejo de intereses econmico-polticos y le opuso la causa. Seal as la contradiccin entre la minora gobernante y la mayora popular, contradiccin que no afectaba los principios de la democracia burguesa, sino su aplicacin efectiva y su expansin, y, por lo tanto, poda superarse dentro del orden establecido, al ampliarse la base popular del Estado y ocupar el gobierno el radicalismo. Su actividad insurreccional se encaminaba a modificar la relacin entre la oligarqua y el pueblo en funcin del poder poltico; nada se descubre en ella que autorice a suponer la intencin de reformar la estructura socioeconmica existente. La intranquilidad social, unida a las simpatas que ganaba la causa en los medios militares y en las esferas de la administracin pblica, aislaba a los crculos oligrquicos. Estos y el capital extranjero deseaban la continuidad de la legalidad iniciada en 1862. Su lema segua siendo Paz y Administracin en su propio beneficio. El radicalismo no les amenazaba sus intereses fundamentales. Al contrario: la participacin se tornaba indispensable para asegurar la paz y la administracin. Tan maduras estaban las condiciones objetivas y subjetivas para ese cambio en las bases polticas del Estado, que un movimiento vencido tantas veces cuantas empu las armas obtuvo de su enemigo tradicional las garantas legales para suplantarlo en el poder.

CAPTULO 10 LA DECADENCIA DEL LIBERALISMO OLIGRQUICO El cnclave intelectual que gobern a partir de la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, sin duda la elite del pensamiento de la Repblica, se inspir en la variante utilitaria del liberalismo. No hubo dos oligarquas: una sola minora posea la tierra, administraba el Estado y dictaba, la cultura. Pero si la oligarqua profesaba el liberalismo, no todo el liberalismo se depositaba en la oligarqua. No era la ideologa de ella exclusivamente; la sobrepasaba y le otorgaba una gran fuerza inhibitoria en la lucha contra sus adversarios polticos y contra las nuevas clases sociales, tambin liberales y, por lo tanto, coincidentes en lo sustancial de la concepcin del Estado y de la sociedad. El liberalismo siempre pretendi ser sinnimo de democracia Benedetto Croce lo llam la religin de la libertad, pero reconoce (aunque no delimita el alcance de la libertad liberal y la postula absoluta, perfecta o, al menos, el ideal de la humanidad) su anttesis con la democracia. Del anlisis histrico del autor italiano se infiere (implcito entre sus reticencias) que el liberalismo naci para reprimir, aplacar y encauzar la ola plebeya que se levant furiosa y ciegamente con las revoluciones antifeudales de la burguesa, y luego, para subsistir en el siglo XX enfrenta a la nueva ola, ya no ciega, del proletariado en lucha por la democracia integral.

La anttesis liberalismo-democracia resulta palpable del anlisis del proceso social argentino, pues si el liberalismo fue el triunfo de la civilizacin sobre la barbarie y dio las formas estructurales, las normas jurdicas y la filosofa poltica de la organizacin nacional, tambin cav trincheras y construy murallas para obstruir el avance de la libertad y de la democracia de las clases sociales explotadas que se desarrollaban con la expansin capitalista. Pero, se argir, esa doble tarea (civilizadora y represiva) del liberalismo fue cumplida en la Argentina posterior a Caseros por la oligarqua (minora gobernante, terrateniente, cipaya y culta) y solamente en escala secundaria por la dbil burguesa nacional: por lo tanto, si el liberalismo es la religin de la libertad de la burguesa, la oligarqua era una burguesa y cualquier discriminacin entre ellas resulta artificial o formal. A la objecin respondemos: la unidad ideolgica (el liberalismo) contena en s, sin superarla, la contradiccin oligarqua-burguesa, y ni aun cuando sta se agrav en la lucha del rgimen con la causa aqulla se quebr, lo que explica, si tenemos en cuenta el contenido de clase del liberalismo, los xitos de la poltica del acuerdo y el ascenso del radicalismo al poder por va pacifica y legal, as como sus vacilaciones y claudicaciones una vez en el gobierno hasta ser derrocado por una conspiracin oligrquica; la oligarqua argentina, cuyo acm fijamos en el 80 y cuya decadencia se prolonga hasta hoy, nunca fue feudal, falsa adjetivacin que durante muchos aos oscureci la interpretacin de nuestra historia y contribuy a desorientar a los movimientos de liberacin nacional y a las luchas de la clase obrera; y si la oligarqua argentina se compona de terratenientes capitalistas y agentes del capital extranjero estrechamente entrelazados en la aplicacin de una poltica de desarrollo capitalista del pas como apndice del imperialismo en general, y del Imperio Britnico en particular, es evidente que deba ser necesariamente liberal (entre otras razones, porque la expansin imperialista anglosajona y francesa se hizo bajo el signo del liberalismo) y, al mismo tiempo, entrar en contradiccin con la burguesa nacional (industrialista, proteccionista, interesada principalmente en la expansin del mercado interno), no en la esfera ideolgica, sino en la lucha por el poder y por la conduccin econmica de la Repblica. Los oligarcas se recriminaban entre s el haber hecho de la doctrina de Alberdi su programa de enriquecimiento personal. Pellegrini estaba en el apogeo de su influencia poltica, cuando Roca (1901), que le deba el segundo ascenso a la presidencia (1898), le encomend gestionar en Europa la unificacin a largo plazo de la deuda pblica argentina. La operacin fue el mayor triunfo y la mayor derrota de la gran mueca. Triunf al conseguir la aceptacin de la propuesta por la banca europea, pero sufri un tremendo descalabro politico al desencadenar una violenta oposicin popular a una medida cuyo resultado seria la entrega de las aduanas y de las rentas a los capitalistas europeos.

Si en el 90 el presidente Jurez Celman vio sumarse a la oposicin a Roca, Pellegrini, Mitre y a otros personajes de su misma poltica entreguista, en 1901 Pellegrini pag las culpas de la oligarqua, y sus amigos lo abandonaban, mientras una multitud enfurecida apedreaba su casa. Mitre repudi la unificacin de la deuda y el presidente Roca retir del Congreso su malhadado proyecto. El partido oficialista se dividi: una parte sigui a Roca (en buenas relaciones con Mitre) y el resto acompa a Pellegrini, quien, en busca de las aguas del Jordn, tendi un puente a sus mximos acusadores, los radicales. La tctica del acuerdo obedeca a algo ms que la intencin de la oligarqua de quebrar al radicalismo; responda tambin a su tendencia a integrar en una gran fuerza poltica, bajo su comando, a los grandes terratenientes, la burguesa intermediaria, la burguesa agropecuaria y la burguesa industrial. Esta tctica haba sido conducida hasta sus ltimas derivaciones prcticas por el presidente Luis Senz Pea, quien, en 1894, encarg al radical Aristbulo Del Valle la formacin de su gabinete, por consejo de Pellegrini. Pero la experiencia no dejaba dudas acerca de lo inestable de tal unidad, incapaz de anular sus contradicciones internas y, por consiguiente, de vencer a la renovada intransigencia. Al amanecer del siglo XX, Pellegrini decidi abandonar el acuerdismo, que no evitaba a su clase ser llevada a un callejn sin salida, ni neutralizaba a la Unin Cvica Radical. Ide una nueva tctica, cuya aplicacin por el presidente Roque Senz Pea ms tarde creara los prerrequisitos del ascenso del radicalismo al poder. Consista, traducida a una frmula militar, en retirarse con el mximo de fuerzas intactas y dejar campo libre al adversario para que se desgastara. De hecho intentaba el paso al sistema clsico del liberalismo burgus, el sistema de los dos grandes partidos, empleado en las naciones capitalistas occidentales para canalizar los movimientos de masas y desviarlos de objetivos revolucionarios. La creciente combatividad de la clase obrera, aunada a la influencia de las ideas avanzadas, fue el agente externo a la anttesis rgimen-causa que ms contribuy reducirla a los trminos de una convivencia legal y pacifica. Las huelgas se sucedan, pese a las represiones policiales y al estado de sitio. Dos leyes represivas (la 4144 o de residencia, sancionada en 1902 para expulsar del pas a esos agitadores, y la 7029 o de defensa social, aprobada en 1910) agravaron la situacin. La presin de las corrientes democrticas emergentes de las masas populares descomponan por dentro al gobierno oligrquico. Yrigoyen contemplaba con hiertica inmutabilidad las querellas orejudas. Ya no conspiraba. Para qu? El enemigo se desbandaba y no retroceda en orden como quera Pellegrini. Pellegrini muri en 1906, pero sus ideas triunfaron en los medios oficiales. Su fraccin impuso en 1910 la candidatura presidencial de Roque Senz Pea, el progresista neutralizado por Roca en 1892 y el hombre-puente indicado para practicar la incruenta operacin de ofrecer a los radicales garantas de respeto a la voluntad de la mayora.

Roque Senz Pea confiaba que los radicales detuvieran el avance del sindicalismo y del anarquismo o cargaran con las responsabilidades del fracaso. La idea de los dos partidos, turnndose en el gobierno, haba ganado a los inversores extranjeros y al sector ms lcido de la oligarqua. Tras veinte aos de intransigencia radical, la oligarqua quebrada dio a la Repblica la ley general de elecciones o ley Senz Pea

CAPITULO 11 EL YRIGOYENISMO EN EL ESTADO LIBERAL El 12 de octubre de 1916 una exaltada muchedumbre acompao a Hiplito Yrigoyen desde el Palacio Legislativo hasta la Casa Rosada. La victoria electoral del 2 de abril significaba menos que esa explosin pblica del sentimiento de las masas populares. Haba en la consagracin espontnea una promesa de lucha por objetivos colocados ms all de los lmites del Estado liberal, que faltaba en la disciplina racional de los comicios y en el tibio programa abstracto del radicalismo El sabotaje a Yrigoyen se extendi por los tres poderes del Estado y por la administracin pblica. Ondas de difamacin y de burla se difundan desde los clubes aristocrticos a las columnas de la prensa, a los escenarios teatrales, a las tertulias caseras, a la calle. Sus censores le culpaban de una corrupcin que ellos eran los ms interesados en estimular y los ms vidos en aprovechar. No le perdonaban que se rodeara de gentes de humilde extraccin. Su autoridad sufri, sin duda, irremediable deterioro al no destruir de entrada las bases polticas de la oligarqua. Yrigoyen fue colocado entre dos fuegos. Descargaban sus bateras contra l, por el flanco derecho las fracciones de la oligarqua ms los desprendimientos del tronco radical que formaron el antipersonalismo, y por el flanco izquierdo los socialistas, anarquistas y comunistas. Todos vean en Yrigoyen su anttesis. El Partido Socialista Internacional lo llam conservador clerical, sectaria definicin que mantuvo al separarse del Partido Socialista y trasmiti al Partido Comunista que origin. La primera condicin para comprender al yrigoyenismo es ubicarlo en el proceso histrico nacional, como resultado, parte inherente e impulso trascendente de l, rechazando el punto de vista de la mentalidad colonial que lo separa de sus causas internas concretas y le aplica la tabla internacional de valores del liberalismo. De la contradiccin entre liberalismo y democracia se deduce la contradiccin entre Estado liberal y movimiento de masas. La anttesis puede formularse tambin as: El yrigoyenismo, en la medida que era determinado por un movimiento de masas (contenido), chocaba con un Estado liberal (forma) que no le corresponda ni por su origen, ni por su estructura, ni por su finalidad. Pero el yrigoyenismo no se reduca a un movimiento de masas.

El yrigoyenismo posea un comando poltico que respetaba la legalidad y al Estado liberales en la prctica del gobierno. Por lo tanto, la contradiccin que acabamos de enunciar se daba tambin dentro del propio yrigoyenismo. Al renunciar a la intransigencia revolucionaria y aceptar la solucin pacifica transaccional ofrecida por la oligarqua, al no proceder al derrocamiento de todos los gobernadores y de todas las situaciones, Yrigoyen entr en un camino que le hara imposible superar esa contradiccin y que ira a parar en lo que no se atrevi, no pudo o no quiso realizar con los oligarcas y stos ejecutaron con l sin el menor escrpulo legal: su derrocamiento por la violencia. Con el triunfo de la ficcin democrtica del liberalismo se frustr el desarrollo de la revolucin democrtica del pueblo. Poco antes de morir, el caudillo radical resumi la amarga experiencia de sus debilidades en cinco palabras de esperanza: "Hay que empezar de nuevo. Los sindicatos y las huelgas violaban la legalidad liberal; el Estado liberal los prohibi y reprimi en nombre de una de las libertades ms pregonadas por la burguesa revolucionaria, la libertad que suprimi las opresivas corporaciones de oficio del rgimen feudal: la libertad individual de trabajo. Decret la inexistencia de las clases, pues solamente reconoca una sociedad de individuos iguales ante la ley con prescindencia de sus desigualdades sociales. Ilegaliz las libertades colectivas para defender las libertades que le son inmanentes, las libertades individuales abstractas. Los cambios que la poltica liberal promovi en el pas se volvieron contra el liberalismo. Aquellas masas nativas que se opusieron al liberalismo de los unitarios y se separaron de los caudillos al convertirse stos en liberales, encontraron nuevos motivos de lucha contra el liberalismo cuando, confundidas con las masas de origen inmigratorio, la expansin capitalista las dividi en clases y las enfrent a la oligarqua liberal de grandes terratenientes, intermediarios y agentes del imperialismo extranjero. La trayectoria de Yrigoyen desde el llano hasta el poder, jalonada de compromisos que afectaron el cumplimiento de la reparacin integral enunciada como eje del programa principista del radicalismo, lo coloc en situacin de aceptar como norma de gobierno el apotegma oportunista del general Roca: En poltica se hace lo que se puede y no lo que se quiere". Su accin reparadora se contrajo, en consecuencia, a intentar hacer del Estado el mediador en los crecientes conflictos entre las clases y en los problemas derivados de las contradicciones entre el autodesarrollo nacional y las exigencias del imperialismo extranjero. En varios documentos dej estampada Yrigoyen su idea de la armona entre las clases. Acuciado por la combatividad del movimiento obrero contribuy a elevar las condiciones de vida del proletariado (descanso dominical obligatorio, jornadas de 8 horas en los ferrocarriles, escalafn de salarios y ascensos en todas las empresas ferroviarias, proyectos de leyes de contrato colectivo de trabajo, inembargabilidad de los sueldos, salarios, jubilaciones y pensiones menores de cien pesos, vivienda obrera, jubilaciones de ferroviarios, portuarios, tranviarios y bancarios, etc. ), pero su pretendido equilibrio entre las clases, sueo de un idealista pequeo-burgus, se quebr bajo la presin de los intereses dominantes en la sociedad y con la

incomprensin sectaria de los izquierdistas del todo o nada, Espartacos de una revolucin al margen de la historia. La Revolucin Rusa apasion y moviliz a las masas trabajadoras y a la intelectualidad avanzada y, por efecto contrario, espant a las clases dominantes y las lanz a sangrientas cruzadas represivas. En cada huelga por aumentos de salarios la prensa seria sealaba la mano oculta de agitadores extranjeros, de maximalistas pagos por Mosc. Para reprimir los movimientos de masas y evitar una revolucin social como la de Rusia se fundaron la Asociacin del Trabajo y la Liga Patritica Argentina, organizaciones de provocadores y rompehuelgas que se bautizaron durante la Semana Trgica de enero de 1919 matando rusos, los cuales eran desprevenidos inmigrantes judos de distintos pases de Europa, tan preocupados de hacer la Amrica como sus congneres cristianos y ateos. El gobierno yrigoyenista, embarcado en esa campaa de miedo y odio, aplast sin contemplaciones la huelga de los obreros de los talleres de Vasena, reprimi violentamente las luchas de los agricultores de Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba y La Pampa, ahog en sangre los grandes movimientos proletarios de los Ferrocarriles del Estado, de la Patagonia y de La Forestal. Fue el instrumento del imperialismo, de la oligarqua y de la burguesa (en su totalidad) para inmunizar al pas, mediante el terror, del contagio de la revolucin social.

CAPTULO 12 YRIGOYENISMO E IZQUIERDISMO Escolsticos y liberales gravitaron como agentes externos sobre un desarrollo social que an no ha encontrado su propia ideologa y, por lo tanto, no es autodesarrollo. Los izquierdistas atacaron al yrigoyenismo por considerarlo el avatar de la barbarie argentina, la prueba de que el caudillismo no haba muerto, la lacra de la denostada poltica criolla. Quienes nunca se apartaron en su ya larga trayectoria partidaria de la idea de la evolucin pacfica hacia el socialismo a travs de la educacin, de la legislacin y de la cooperacin y, en consecuencia, se opusieron a los cambios sociales por la accin violenta de las masas, solamente podan respaldar huelgas revolucionarias en la medida que contribuyeran a deteriorar o derrocar al gobierno yrigoyenista, sin entrar en sus clculos que fuera de la oligarqua ningn sector poltico estaba en condiciones de capitalizar el debilitamiento o la cada del presidente radical. Ante la situacin contradictoria en que se haba colocado Yrigoyen corresponda orientar la lucha de las masas de modo de aislarlo de la oligarqua y del imperialismo y no de arrojarlo en brazos de ellos, pero para idear y aplicar tal tctica hubiera sido necesaria una madurez poltica y terica que no posean los jefes izquierdistas y los dirigentes sindicales de entonces. Su sectarismo y su incomprensin del proceso social dieron por resultado inmediato el descenso de los movimientos obreros y

campesinos y el decrecimiento del prestigio popular de Yrigoyen, que era lo que ms deseaban los oligarcas conservadores y las empresas extranjeras. De lo aqu expuesto se colige que les sobraban razones doctrinarias a los socialistas, igual que a todos los liberales, para atacar la poltica de neutralidad sostenida inflexiblemente por Yrigoyen durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y exigir la entrada de la Argentina en la contienda junto a los imperialismos aliados. Francia, Inglaterra y Estados Unidos encarnaban el ideal liberal de continuidad del progreso en lnea recta hacia el infinito. Alemania militarista y estatista amenazaba a ese ideal; su victoria traera la interrupcin de la marcha rectilnea de la humanidad en direccin al progreso y la libertad. [Yrigoyen] no era aliadfilo ni germanfilo: pudo defender la neutralidad argentina de la tremenda presin de los crculos belicistas gracias al gran respaldo popular a favor de la paz. Otros actos del gobierno de Yrigoyen confirman la independencia de su poltica exterior: a) El pedido a la Asamblea de la Liga de las Naciones en 1920 de admisin de Alemania y de igualdad en la direccin del organismo de todos los pases participantes. La Argentina se retir de la Liga al rechazarse esa propuesta. b) La no ratificacin del tratado del ABC: (Argentina, Brasil y Chile), mecanismo fraguado por Estados Unidos para instrumentar la poltica del sur del continente, cuya verdadera finalidad se evidenci en su nefasta intervencin en el conflicto que el gobierno de Washington tuvo con Mxico y en la fracasada conferencia de Niagara Falls. c) Apoyo irrestricto al Uruguay para el caso de ser invadido su territorio por alemanes del sur de Brasil. d) Alejamiento del panamericanismo sustentado por la Casa Blanca y negativa a firmar en 1928 el pacto Kellogg. El liberalismo combati esa poltica. Conservadores, radicales antiyrigoyenistas y socialistas coincidan en afirmar que Yrigoyen "en el fondo era germanfilo y dictatorial". Yrigoyen demostr en la poltica exterior la firmeza que le falt en la conduccin interna. En aqulla cont con el apoyo de un movimiento policlasista de oposicin al imperialismo; en sta tuvo que optar en la lucha de clases y eligi el camino del liberalismo burgus. Los izquierdistas no lo comprendieron, pues miraban al pas con ojos extranjeros y se lamentaban de que la Argentina no fuese igual a las naciones democrtico-burguesas ms adelantadas para poder ellos ser las rplicas de sus congneres y maestros de fama mundial.

CAPTULO 13 UBICACIN HISTRICA DEL YRIGOYENISMO

Con el yrigoyenismo se inici la poltica popular y, en consecuencia, autnticamente nacional, a diferencia de la poltica oligrquica para la cual bastaba que el Estado, la unidad nacional y la democracia existieran como formas jurdico-polticas instrumentadas en provecho de minoras parasitarias de rentistas terratenientes, especuladores, intermediarios y accionistas extranjeros. En Yrigoyen apunt por primera vez en la Argentina un concepto de la libertad que se apartaba de las nociones corrientes del liberalismo, es decir de la libertad postulada en funcin del individuo abstracto, al margen de la sociedad, como ser total en una sola persona. Enseaba que el radicalismo, en el cual vea a la patria definitivamente encarnada al trmino de largas luchas, ofreca a los argentinos el nico camino de liberacin, y lo identificaba con el Estado al inyectar a ste el contenido moral absoluto, la realizacin de la moralidad misma, que le faltaba mientras gobern la oligarqua. Esta filosofa poltica no poda tener en la prctica otra traduccin que el Estado democrtico popular fuerte, el Estado ms apto para la expansin de la actividad poltica y sindical de la clase obrera y de las luchas por la emancipacin nacional de todo el pueblo, el Estado que al violar las reglas del liberalismo clsico desataba el odio y la ira de los liberales, quienes se arrojaban como fieras contra el tirano y el demagogo Yrigoyen y le obligaban a retroceder, a hacer concesiones, a claudicar ante la anacrnica legalidad oligrquica. Con la herencia de Yrigoyen ha sucedido lo mismo que con la de muchos fundadores de movimientos polticos o sociales: aquellos que se proclaman sus ms fieles depositarios no tardan en subvertirla o traicionarla, y la continuidad aparece por caminos imprevistos y de otro origen. La historia no se deja engaar por juramentos de amor y el pueblo slo cree en sus elegidos. Yrigoyen intuy la necesidad histrica de unir en un solo movimiento a todo el pueblo para destruir el poder de la oligarqua y reemplazar la unidad nacional ficticia que ella fragu por la unidad nacional autntica nacida de la soberana popular. Era, con todas sus limitaciones, una concepcin antiliberal y se ech encima la oposicin agresiva del liberalismo que impregnaba a los partidos, sin excluir al radicalismo. Su concepcin del movimiento que uniera a la nacin sobre la base del gobierno del pueblo (no de un frente o unin de partidos como ms tarde lo formularan los comunistas) dej de alarmar a la oligarqua tan pronto como Yrigoyen se avino a concurrir a la compulsa electoral. La soberana popular se dilua en el sistema de mltiples partidos que resultaba ser el mayor obstculo opuesto a cualquier plan de unir al pueblo en un movimiento nacional. En la necesidad de poner ese obstculo al avance del yrigoyenismo estuvieron de acuerdo las derechas y las izquierdas, los conservadores y los socialistas.

CAPITULO 14 EL PODER DE LOS GRANDES GANADEROS En los aos previos al desmoronamiento del rgimen poltico rosista (1852 ) era visible la decadencia de la ganadera de viejo tipo que haba sido su principal sostn

socioeconmico (produccin de tasajo, exportacin a los mercados esclavistas de Brasil y Cuba, campos sin alambrar, saladeros, razas criollas, etc. ). Junto con la introduccin del alambrado, de las razas vacunas y ovinas inglesas y de la alfalfa, los campos bonaerenses y entrerrianos se poblaron de criadores de ovejas (vascos, irlandeses, escoceses), que posean o arrendaban extensiones de 200 a 300 hectreas. La lana pas a ocupar, a partir de antes de la batalla de Caseros, el primer puesto en la produccin y la exportacin del pas, mientras que las de tasajo se redujeron a cifras mnimas.

La demanda creciente del mercado ingls, la construccin de ferrocarriles de fomento de la produccin de granos con destino a su exportacin por el puerto de Buenos Aires y la poltica colonizadora de los gobiernos estimularon a la corriente inmigratoria a multiplicar el nmero de chacras en la pampa hmeda. Los capitales y la fuerza de trabajo inyectados en el campo argentino por la colonizacin capitalista dieron origen a nuevas clases sociales (terratenientes y arrendatarios capitalistas, obreros agrcolas, obreros del transporte, obreros de las manufacturas que elaboraban los productos agrcolo-ganaderos, etc.) y acrecentaron a cifras absolutas fabulosas la renta de la tierra, cuya parte del len embolsaron los antiguos y los nuevos grandes terratenientes por el derecho que les otorgaban los ttulos de propiedad heredados, comprados o recibidos en pago de servicios. Para que se invirtiera el proceso de desplazamiento de la ganadera vacuna se hacan indispensables tres requisitos: la demanda de Europa, el mestizaje de las razas y el empleo de mtodos de conservacin de las carnes. Estos tres requisitos se dieron, al cabo de varios aos de esfuerzos y ensayos, en la ltima dcada del siglo pasado. Era habitual hasta no hace muchos aos, en una literatura que de marxista slo tena el nombre, clasificar a la Argentina dentro de la categora de pas feudal, semifeudal, con resabios feudales o feudalburgus. La prdica poltica reformista o revolucionaria inspirada en tan notoria deformacin de la realidad no convenca ni a los obreros rurales, ni a los chacareros, porque presin demogrfica de campesinos pobres, semejantes a los de la antigua China o de la antigua Rusia, no hubo en la pampa argentina y para encontrar minifundios era y es menester trasladarse a las zonas marginales. En vano se buscarn rastros de antifeudalismo en la gran huelga agraria de 1912, el grito de Alcorta, en la zona cerealera ms rica del pas, movimiento prohijado por los colonos inmigrantes con el fin de participar en el colosal aumento de los ingresos de los grandes terratenientes y compartir con ellos la propiedad del suelo. La pampa argentina nunca conoci las unidades socioeconmicas de subsistencia o autoabastecimiento. La economa agraria se orient desde su origen a la produccin mercantil, principalmente para la exportacin. La estancia (igual que la chacra) es una unidad de produccin capitalista; el estanciero pertenece a la clase de los terratenientes capitalistas, los arrendatarios son arrendatarios capitalistas y los obreros rurales, tanto si descienden de los romnticos gauchos como si sus abuelos vieron la luz bajo el cielo de Gnova, La Corua o Sebastopol, forman parte del sistema capitalista de produccin agraria.

De la colonizacin capitalista (precedida de los repartos de la poca de Rosas y de las donaciones ocasionadas por la conquista del desierto) arranc la extraordinaria movilidad del rgimen de la propiedad de la tierra en la pampa argentina. Cuando mencionamos a los grandes ganaderos no evocamos, pues, a una aristocracia tradicional con races en la Colonia o ms ac todava, en los tiempos de Juan Manuel de Rosas. Nos referimos a una clase social cuyo poder econmico y poltico emergi de la colonizacin capitalista y se afianz al abrirse el mercado ingls a las exportaciones de carnes. El enriquecimiento de los grandes ganaderos comenz al implantarse la industria frigorfica y, ante todo, al pasar de la congelacin del ovino a la del bovino. Su impulso inicial de proporciones data de la guerra anglo-boer (1899-1902) con las remesas de carne congelada a Africa del Sur. El gobierno argentino dict leyes que otorgaban privilegios a las compaas frigorficas: exencin de impuestos, subsidios, garantas al capital invertido, etc. El trust organizado por las empresas frigorficas inglesas y norteamericanas, poco tiempo despus de instaladas estas ltimas, abarcaba desde las compras de ganado en la Argentina hasta las ventas de carne al consumidor britnico y se ensambl con el pequeo grupo de ganaderos del chilled (enfriado) para ejercer una influencia econmica, financiera y poltica poderosa. Las empresas norteamericanas, sometidas en los Estados Unidos a la ley anti-trust Shermann, contaron en la Argentina con la ayuda de los grandes ganaderos para monopolizar, de acuerdo con las inglesas, la industria y el comercio de la carne. Al comenzar la dcada de l920 Gran Bretaa era prcticamente el mercado nico de las exportaciones argentinas de carnes (el 90 por ciento del chilled que compraba proceda del Plata), pero los frigorficos norteamericanos dominaban al pool que abarcaba todo el proceso. Pero en 1921 los precios de la carne cayeron de golpe (la libra de carne limpia enfriada baj en el mercado de Liniers de 0,312 pesos en 1920, a 0,269 pesos en 1921, a 0,127 pesos en 1922 y a 0,182 pesos en 1923), mientras mejoraban las cotizaciones de los cereales. La crisis agit a los ganaderos. Los criadores acusaron a los invernadores y grandes criadores invernadores de complotarse con las empresas frigorficas en perjuicio de la economa general del pas. Por primera vez se hicieron investigaciones y estudios serios sobre la produccin, la industrializacin y el comercio de carnes. Qued probada la existencia del pool y de la sorda lucha intermonopolista. De nuevo la diplomacia britnica hizo valer sus influencias para que el gobierno argentino interviniera en la industria de la carne. En resumen: Gran Bretaa pretenda asegurarse, a travs de la intervencin del Estado argentino, un control de la industria y del comercio de carnes que le permitiera ajustar las clavijas a los frigorficos norteamericanos. Era la misma poltica que sigui con el petrleo, con los transportes, con los bancos y con el comercio exterior de nuestro pas tan pronto como advirti la infiltracin de los intereses de Estados Unidos. Los criadores de ganado la

aplaudieron, puesto que para ellos la causa de la crisis resida en la extorsin a que los sometan los frigorficos.

CAPTULO 15 LOS CHACAREROS Y LOS PARTIDOS POLITICOS Dentro de la lnea de fortines, las tierras se vendieron o regalaron con una insistencia que se explica por el afn de los gobernantes de crear propietarios que promovieran el desarrollo social estimulados por el acicate de valorizarlas y obtener renta. En la Argentina, la tierra fue propiedad del Estado antes de ser propiedad privada, pues sta ltima tena por base jurdica su origen en la primera, o sea el haber sido cedida o vendida a particulares o compaas flor el Estado. Las consecuencias eran las mismas si el Estado-propietario invocaba el titulo de heredero de la corona espaola o el texto de la ley enfitutica. La abundancia de tierras sin propietarios retard en las colonias norteamericanas de las siglos XVII y XVIII el desarrollo manufacturero y la formacin de la clase obrera, ya que nadie aceptaba conchabarse por un salario, mientras se le ofreciera la oportunidad de convertirse en agricultor-propietario independiente. Ese retardo tuvo efectos en alto grado favorables al futuro del capitalismo en los Estados Unidos. El trabajo de los colonos concentrado en el campo dio vida a un tipo de economa domstico-rural: los inmigrantes labraban la tierra por s mismos, construan sus casas, hilaban y tejan, elaboraban jabn y bujas, confeccionaban calzado y ropa, vendan los excedentes en el mercado. Al incluirse la manufactura en las tareas agrcolas se frenaba la expansin del capitalismo, pero al diversificarse la produccin e incrementarse la acumulacin y la inversin de los campesinos se pusieron los cimientos del desarrollo industrial del futuro. Cuando por apropiacin directa de los particulares o la intervencin del Estado (regalos de inmensas extensiones a compaas de especuladores, fijacin de precios de compra-venta de los terrenos, etc.) no qued ms tierra libre, los inmigrantes que no podan convertirse en agricultores independientes se hicieron obreros (adems del desplazamiento de los excedentes de mano de obra agrcola a la industrial), los empresarios centralizaron los medios de produccin y compraron la fuerza de trabajo disponible, se form un ejrcito de trabajadores de reserva que contuvo el alza de los salarios, la industria se separ de la agricultura, funcion un gran mercado interno y el capitalismo madur con una potencialidad no igualada en otro pas. La falta de tierras sin propietarios o tierras libres hizo que la colonizacin capitalista en la Argentina de la segunda mitad del siglo XIX se proyectara sobre un fondo de parasitismo especulador. A la ocupacin de los campos por los agricultores inmigrantes, a la demanda de cereales y carnes por los mercados exteriores, a la construccin de ferrocarriles y, en fin, a la incorporacin del trabajo y del capital a la tierra, se adelant el reparto de sta entre gentes que se enriquecieron con su valorizacin y al venderla o al arrendarla sustraan sumas enormes a la acumulacin capitalista en el agro. Las leyes de favor dieron lugar al siguiente reparto: "Ciento cincuenta y cuatro personas, que nunca colonizaron, recibieron porque s, sin el menor

justificativo, 2.828.317 hectreas. De estas 154 personas, 70 eran militares de alta graduacin (20 generales, 38 coroneles, 10 tenientes coroneles, 2 mayores) que obtuvieron hasta el ao 1896 trescientas once leguas o sea ochocientas cuarenta mil hectreas. Todo ello, aparte de las donaciones que les fueron hechas por la ley de premios militares del ao 1885. La colonizacin argentina se orient desde su origen hacia el mercado. Fue una colonizacin dirigida. El inmigrante no vino a realizar el sueo alberdiano de crear una economa diversificada de autoabastecimiento en granjas que le aseguraran, ante todo, el propio sustento; no vino a completar la siembra y la cosecha o la cra del ganado con la elaboracin de sus productos en la misma tierra. Lo trajo la empresa colonizadora que le pag el pasaje y le adelant dinero para sus inversiones iniciales en casa, herramientas, semillas, etc., o viaj por su cuenta y el gobierno o los parientes le ayudaron en los primeros pasos, pero para convertirse de inmediato en productor de cereales y carnes destinadas a lejanos mercados. As se explica el papel protagnico que ha tenido en la organizacin de la economa agraria argentina la burguesa intermediaria. Tiene vieja historia. Data de los albores de la Colonia. Pero con la colonizacin capitalista su poder se multiplic y se extendi. La colonizacin misma fue en gran parte su obra. Financi el traslado y la radicacin de los inmigrantes e instal los primeros almacenes de ramos generales, institucin tpica del campo argentino que oficia de compradora de las cosechas, acopiadora, depositaria, prestamista, vendedora de toda clase de artculos y termina por aduearse de las tierras. Forman la burguesa intermediaria exportadores, importadores, mayoristas, minoristas, consignatarios, comisionistas, cerealistas, rematadores, etc., que tienen por comn denominador la oposicin a ultranza al intervencionismo del Estado, el antiindustrialismo y la defensa de la poltica de las inversiones extranjeras. Sobre el destino de la masa de plusvala creada por el trabajo incorporado a la tierra argentina en el curso de la colonizacin capitalista gravitaron tres factores que entorpecieron el proceso acumulativo y expansivo de la economa agraria: 1) La preexistencia de un rgimen de propiedad privada. 2) El gigantismo del capital comercial de la burguesa intermediaria, cuyas cuotas de ganancias aumentaban a costa de las ganancias agropecuarias por quedarse con diferencias considerables entre los precios de compra al productor directo y los de venta a los mercados, y entre los de importacin y los de consumo, por especular con los altibajos de las cotizaciones debido al mejor conocimiento del mercado, por las compras a trmino y las ventas a plazo, por los prstamos hipotecarios y usurarios, por las comisiones y, en resumen, por sus relaciones con el capital extranjero y los grandes terratenientes y su participacin privilegiada junto a ellos en el reparto de la renta nacional. 3) La orientacin dominante de la economa agropecuaria hacia el mercado exterior, su amoldamiento a las demandas del consumidor extranjero, caracterstica que le imprimi su peculiar sentido exgeno y su dependencia de los oligopolios comerciales, industriales y financieros internacionales.

Una parte de los inmigrantes haba logrado incorporarse a la clase de los grandes y medianos terratenientes o enriquecerse en el comercio y la usura, mientras las ambiciones de la mayora se vean frustradas por el monopolio de la tierra y el saqueo del capital comercial y las empresas extranjeras. Ya en la dcada del 1880-1890 se registraron movimientos de agricultores inmigrantes que reclamaban la rebaja de los arrendamientos, el acceso a la propiedad privada de la tierra y el pago de sus cosechas en oro (no en el peso desvalorizado por la maniobra inflacionista clsica de los exportadores), es decir que enderezaban su ofensiva contra los terratenientes y la burguesa intermediaria. No cuestionaban esos movimientos al rgimen de propiedad y no cabe suponer que en un pas con superabundancia de tierra virgen o inculta, escasa densidad demogrfica y economa de mercado (no de subsistencia) fuera razonable pedir la limitacin de la cantidad de hectreas posedas individualmente. Es a todas luces claro que el chacarero no viva al nivel del campesino pobre de las sociedades con superpoblacin rural o economa estrangulada por relaciones de clase precapitalistas, sin otra salida a su permanente pauperizacin que el reparto de las tierras expropiadas a sus antiguos dueos y el salto a un nuevo rgimen agrario. No atacaba a la propiedad, sino a los obstculos que le impedan enriquecerse. La ndole dbil y provisional de su oposicin a los terratenientes y a la burguesa intermediaria se reflej en las lneas zigzagueantes de las organizaciones que fundaron y de los partidos polticos que contaron con su aporte. El contenido de clase y los objetivos de las luchas campesinas en la pampa hmeda se desprenden con claridad del anlisis del grito de Alcorta, la gran huelga agraria de 1912 que se extendi por el sur de Santa Fe, el norte de Buenos Ares, el sureste de Crdoba, Entre Ros y La Pampa. All en la amplia zona de los cereales, las contradicciones generadas por la colonizacin capitalista adquirieron la mayor intensidad. El monopolio del suelo (con arrendamientos variables entre el 38 y el 54 por ciento) y el pillaje del comercio estrangulaban las economas de los chacareros que no cesaban de inmigrar de Europa en busca de la tierra prometida. La colosal succin de la plusvala del trabajo agrcola por la renta y la ganancia enriquecan a terratenientes, mayoristas y empresas extranjeras que poco les interesaba reinvertir en la zona sus ingresos. En 1912 la cosecha fue esplndida. Los terratenientes, las firmas cerealistas exportadoras y el gobierno hicieron su agosto, mientras los chacareros, con la baja provocada en las precios de los cereales, no tenan motivos de regocijo. Los escasos ingresos de los chacareros afectaron al comercio local, los artesanos, mdicos, farmacuticos y, en general, a toda la actividad de una regin cuya vitalidad econmica dependa de la capacidad adquisitiva de bienes y servicios de los productores agrarios. Esta relacin de intereses explica la rapidez con que se propag el grito de Alcorta y la espontnea solidaridad de todos los sectores populares con los huelguistas. La influencia de las ideas socialistas y anarquistas, por conducto de algunos inmigrantes que las asimilaron en Europa o del Partido Socialista y de la Federacin Obrera Regional Argentina, no suscitaron movilizacin muy amplia en un medio social compuesto de una inmensa mayora de catlicos de mentalidad

conservadora. El aporte de los militantes y simpatizantes de esas corrientes ideolgicas fue ms de experiencia organizativa que de educacin en doctrinas muy diluidas. Vanos resultaron los esfuerzos de los dirigentes socialistas y anarquistas por obtener que los sindicatos obreros declararan un paro en solidaridad con los chacareros y nada autoriza a afirmar que existiera conexin entre el movimiento iniciado en Alcorta y la huelga ferroviaria de enero de 1912, salvo sus causas objetivas comunes en la crisis econmica de 1911. Fuera de los obreros rurales y braceros de las mquinas desgranadoras, que por sus tareas estaban vinculados a la actividad de la chacra y respondieron al llamado de los dirigentes de la Federacin Obrera Regional Argentina, el proletariado permaneci en actitud contemplativa sin entrar en la lucha. El gobierno, entonces en manos de la oligarqua conservadora liberal, atribuy el conflicto a la infiltracin de los agitadores profesionales para difundir el engao de que los agricultores estaban absolutamente satisfechos con las condiciones de sus contratos respectivos y justificar los encarcelamientos, persecuciones y condenas de los dirigentes agrarios. Los terratenientes tuvieron que ceder ante lo imponente de la fuerza movilizada por los chacareros y comprendieron que para no verse obligados a hacer nuevas concesiones y recuperar las posiciones perdidas deban desconocer los comits de huelga y dems organizaciones campesinas y tratar individualmente con los chacareros. La Sociedad Rural de Rosario resolvi, al mismo tiempo que llegar a acuerdos con los huelguistas, "que se aconseje a los propietarios o arrendatarios de campos que se entiendan directamente con los colonos de sus campos, sin que tomen participacin alguna elementos extraos". Los chacareros respondieron con la fundacin de la Federacin Agraria Argentina, en el Congreso Constituyente de Rosario del 15 de agosto de 1912, por iniciativa del doctor Francisco Netri. En una economa agraria extensiva, mercantil y especuladora en alto grado, en la que los chacareros no buscaban la satisfaccin directa de sus necesidades (como poda serlo en una economa natural o de autoabastecimiento), sino la ganancia con la venta de los productos agrcolas al transformarlos en mercaderas, la lucha entre arrendatarios y terratenientes giraba alrededor de la apropiacin de la renta por los terratenientes que en la zona cerealera absorba las ganancias de los chacareros y los descapitalizaba o no les permita capitalizarse. El acceso a la propiedad de la tierra se conceba como resultado de la compra o de la herencia y de ninguna manera de una operacin revolucionaria o reformista que pusiera en tela de juicio el derecho de propiedad. El doctor Juan B. Justo tuvo gran ascendiente intelectual sobre el doctor Netri y otros dirigentes y militantes agrarios, y hubo afiliados socialistas en puestos de responsabilidad de la Federacin. Y, sin embargo, la influencia del Partido Socialista en el movimiento generado por el grito de Alcorta decay hasta desaparecer. En el campo argentino no existe presin demogrfica sobre la gran propiedad territorial desocupada o semiocupada, como en otras partes del continente. Expropiemos primero los latifundios para entregar las tierras a quienes dentro y fuera de nuestras fronteras no las tienen y las reciban con la obligacin de trabajarlas bajo

un sistema de cooperativas cuya superioridad sobre el individualismo econmico se pruebe en la prctica (mayor productividad, progreso tcnico, bienestar general, desaparicin de los desniveles sociales, etc. ). Si deseamos llevar adelante esta poltica debemos luchar por el poder revolucionario de la clase obrera y no esperar de los chacareros (campesinos medios y ricos) que renuncien de antemano a la posibilidad de poseer ms y ms tierras. Porque, a diferencia de los pases en los cuales un numeroso campesinado pobre carece de otro horizonte que el que le ofrecen la expropiacin y el reparto de las propiedades de los terratenientes, en la Argentina el campesino que se empobrece se proletariza y cambia de clase al vender su fuerza de trabajo en la chacra, la estancia o la fbrica. Hay desocupacin obrera, pero no campesinos condenados a morirse de hambre en su pedazo de tierra, y hasta en aquellas zonas donde por el minifundio o distintas causas la explotacin del propio campo no le da para mantener a su familia, el xodo durante una parte del ao lo semiproletariza en ingenios, minas y obrajes. Este es un ndice del grado de funcionamiento de una economa capitalista. La Federacin Obrera Regional Argentina (FORA) comprenda con exactitud las diferencias de clase y la oposicin de intereses entre los chacareros (arrendatarios capitalistas) y los obreros rurales, aunque subestimaba la existencia de estos ltimos y los hechos la obligaron a admitirla al estallar en 1919-1920 movimientos proletarios en las chacras por aumento de salarios, disminucin de las horas de trabajo, mejor trato y otras reivindicaciones. Para los obreros rurales, los chacareros resultaban ser sus explotadores, y eran en realidad los que les imponan duras condiciones con el objeto de asegurarse la mayor ganancia posible, pero una parte de esa ganancia sala de la casa del chacarero en forma de renta e iba a enriquecer al ocioso terrateniente. El contacto establecido en Adolfo Alsina, zona del conflicto obrero y de altos arrendamientos, entre la Federacin Agraria Argentina y la Sociedad de Oficios Varios, adherida a la FORA, se inici en el terreno de la lucha de los obreros rurales contra los chacareros y evolucion hasta el acuerdo de ambas organizaciones en el comn propsito de reducir, y para los anarquistas, eliminar el pago de los arrendamientos. La crisis de 1921 agit las contradicciones entre las clases sociales del campo. De nuevo el precio de los arrendamientos fue el eje de los conflictos. Los agrarios, movilizados por la FAA, demandaron a los poderes pblicos la sancin de una ley que ajustara el nivel y las condiciones de los contratos. Su petitorio tuvo amplia e inmediata acogida en la oposicin, entonces embarcada en una campaa poltica de denuncias y criticas contra el gobierno de Yrigoyen. ste puso por encima de las demandas de mayores ingresos por los productores agrarios, con sus consecuencias positivas para la economa general del pas, el acatamiento a su persona y a su poltica por virtud de representar la soberana popular en el Estado nacional, pero esta representatividad se tornaba abstracta y dejaba avanzar los planes de la minora oligrquica si no se renovaba en la prctica de soluciones favorables a todo el pueblo. El pacto de apoyo recproco de la Federacin Agraria Argentina con la Federacin Obrera Argentina tuvo vida efmera y las nuevas relaciones de los agrarios con los socialistas se rompieron despus de la sancin de la Ley Contractual Agraria. Las simpatas de la FAA rumbearon por el lado del gobierno del doctor Marcelo T. de Alvear (1922-28), que se distanci progresivamente del yrigoyenismo y se acerc a las posiciones conservadoras para realizar, bajo formas legales, la poltica de la oligarqua

anglfila. La FAA olvid pronto sus galanteos con socialistas y anarquistas. No ocult su regocijo por la cada de Yrigoyen el 6 de setiembre de 1930. Confi en el general Uriburu. Tan contradictoria actuacin poltica delinea los avatares del alma del chacarero. No basta estar descontento para ser revolucionario, aunque el descontento induzca a admitir los cambios ms radicales del orden establecido. Un ao de buena cosecha despert en muchos encrespados enemigos de la propiedad privada el dormido terrateniente conservador que llevaban adentro. La abundancia de tierra fue en esa poca freno y esperanza cumplida de enriquecimiento. Sigue siendo freno y esperanza a realizar de la emancipacin del pueblo argentino.

CAPITULO 16: EL DIFICIL AVANCE DE LA INDUSTRIA La rpida apropiacin de la tierra durante el proceso de la colonizacin capitalista se reflej de la misma manera en el futuro ordenamiento social al realizarla particulares argentinos o de otras nacionalidades, empresas del pas o extranjeras, o el Estado. En todos los casos se instituy el monopolio del suelo, sin el cual hubiera sido imposible la existencia del capitalismo. Acabamos de comprobar que la falta de tierra libre oblig a los inmigrantes a pagar un precio o un arrendamiento, o a vender su fuerza de trabajo. Los gobiernos se vieron presionados por los importadores e inversores extranjeros para que cuanto antes se constituyera una clase de terratenientes que orientara la economa argentina hacia la produccin de alimentos como base del intercambio exportador-importador. Gobernar es poblar se contrajo en la prctica a traer de Europa inmigrantes, capitales y tcnicas en funcin de una economa proveedora de Gran Bretaa. Si nos atenemos a los hechos histricos, el monopolio de la tierra y las inversiones de capital extranjero (ferrocarriles, bancos, frigorficos, usinas, etc.) deben considerarse en su doble funcin dialctica de impulsos iniciales y de frenos al desarrollo econmico nacional, tanto en la agricultura como en la industria. En la Argentina se hizo en unas cuantas dcadas lo que en Amrica del Norte tard dos siglos: repartir todas las tierras y crear, al impedir la formacin de nuevos propietarios, mano de obra disponible para la industria. Pero en esos dos siglos, correspondientes a los comienzos del capitalismo de libre concurrencia, las colonias norteamericanas organizaron una economa endgena con una produccin muy diversificada y un vasto mercado interno, de tal modo que, al desaparecer la tierra libre, la industria (en sus orgenes desprendida de la agricultura debido a la destruccin de la economa domstico-rural) encontr a su disposicin los elementos que hicieron posible su extraordinario progreso posterior. Las cosas ocurrieron de otra manera en la Argentina de los comienzos del capitalismo monopolista en Gran Bretaa. Al completarse la apropiacin de la tierra, sin la existencia de una economa agraria diversificada que tendiera al autodesarrollo nacional, el sistema productivo del capitalismo agropecuario de la pampa hmeda pas a depender del mercado exterior, y la presin a favor de la industria de la mano de obra excedente y de los capitales

disponibles tropez con las resistencias de una estructura socioeconmica construida para producir exportaciones de alimentos a cambio de importaciones de artculos manufacturados. La industria argentina tuvo doble origen. Avanz por el camino clsico de la ampliacin del taller del artesano o de la transformacin del comerciante en empresario fabril, y tambin parti del proceso productivo agricologanadero ampliado a manufacturas complementarias. Aunque no se registraba como regla general el traslado de talleres y fbricas de Europa a la Argentina, los empresarios eran, en su mayora, inmigrantes que en sus pases natales haban sido obreros, artesanos o capitalistas. La industria argentina dio sus primeros pasos, cualquiera fuese su origen, con el aporte del trabajo nacional, en base a las acumulaciones capitalistas internas. El capital extranjero se interes, en un principio, por las grandes ganancias que prometa y pronto obtuvo de la venta de los productos agropecuarios al mercado exterior. Sus primeras inversiones importantes fueron en los ferrocarriles, trazados de acuerdo al plan ingls de hacer de la pampa argentina el granero y la despensa de Gran Bretaa. Con las carnes congeladas, enfriadas y en conserva se iniciaron las inversiones extranjeras en una de las industrias ms importantes instaladas en el pas, la de los frigorficos. El capital extranjero vino en busca de ganancias de una Argentina agropecuaria y exportadora-importadora, y la industria nacional naci y se desarroll no slo al margen de l, sino en abierta oposicin. En la Argentina de aquella poca, ningn gobernante y ningn poltico, sin exceptuar a los socialistas, dudaba de la omnipotencia del imperialismo ingls. La mana de nuestro destino agropecuario poco menos que eterno, con exclusin del desarrollo industrial por irrealizable, irracional o antieconmico, no fue slo la proyeccin en la mente de los intereses de los terratenientes y de la burguesa intermediada, sino tambin el complejo generado por una conciencia colonial que negaba la posibilidad cercana o remota de igualar a la primera potencia de la poca, es decir, la secuela de una colonizacin capitalista concentrada en el abastecimiento del mercado ingls. Eran obstculos al adelanto de la industria: 1) La falta de capitales. Por las caractersticas peculiares de la colonizacin que hemos analizado en pginas anteriores, las ms importantes acumulaciones de capital comenzaron en la esfera agropecuaria. El crdito bancario, la hipoteca y la poltica de los gobiernos favorecan este retorno del capital a la fuente agropecuaria de donde haba brotado. 2) La falta de medios de transporte. El trazado de las lneas frreas con centro en el puerto de Buenos Aires y desplegndose en abanico sobre la pampa hmeda responda a la idea de organizar una economa agropecuaria de exportacin. El ferrocarril ingls acompa o se anticip en la Argentina a la colonizacin capitalista. La orient. Distribuy el capital y el trabajo de manera de valorizar las mejores tierras por la explotacin extensiva en vasta escala. Pobl el desierto no arbitrariamente, no para levantar una economa

integral de autoabastecimiento, sino para llenarlo de productores de carne y cereales, a la vez que compradores de manufacturas, alienados al mercado ingls. En todos los pases precapitalistas donde se tendieron, las vas frreas trastornaron las antiguas formas de produccin y pusieron premisas materiales del capitalismo. El sistema ferroviario ingls no fue en la Argentina ni el precursor, ni el estmulo, ni el aliado de la industria. Esta ltima tropez con obstculos prcticamente insalvables en el trazado de las lneas, el rgimen de tarifas y los privilegios acordados a los importadores. Contaba la Argentina al empezar este siglo con el sistema ferroviario de mayor kilometraje de Amrica Latina, pero que ahogaba a las fuerzas productivas de la industria. 3) La falta de mercado interno. Con escasa demanda por insuficiente poblacin y bajos ingresos no poda formar un mercado interno para la industria nacional. La Argentina estaba condenada a abastecerse de manufacturas importadas en tanto no se multiplicara el nmero de sus habitantes y se elevara el nivel general de vida. A superar esa contradiccin de la vieja sociedad tenda la poltica aconsejada por Alberdi. Pero el sesgo que tom la colonizacin capitalista, la influencia modeladora de los ferrocarriles sobre la estructura socioeconmica y la concentracin del proceso acumulativo e inversor del capital en un agro cuya creciente opulencia dependa de las exportaciones, relegaron a la industria a la categora de Cenicienta de la economa nacional. Las importaciones de manufacturas precedieron a la fundacin de las primeras fbricas nacionales y arruinaron a la economa domstica y al artesanado remanentes de la Colonia. De ah que la industria argentina no tuviera necesidad de destruir relaciones precapitalistas para crear un mercado interno a sus productos, como sucedi en los pases europeos; pero, en cambio, encontr un mercado interno dependiente del comercio exterior, encadenado a la produccin de excedentes agrcologanaderos exportables. Su problema consista en sustituir a las importaciones y ampliar el mercado interno existente, y para lograrlo deba cambiar la orientacin general de la economa del pas de exgena en endgena. Las inversiones extranjeras (de 2500 millones de dlares actuales en 1900 y de 10500 millones de dlares tambin actuales en 1913) se orientaron a los ferrocarriles (el 36 por ciento en 1913), frigorficos, servicios pblicos, bancos, comercio, ganadera y agricultura. Reforzaron la subordinacin del mercado interno al mercado exterior, adems de extraer del pas plusvala que oscilaba entre el 30 y el 50 por ciento del valor total de las exportaciones. Pero la industria del pas en su conjunto slo poda ensanchar su mercado interno si renunciaba a aumentos de la cuota de ganancia para competir con la extranjera y sustituir importaciones. Con el derrumbe de los precios internacionales de los productos agropecuarios y el estancamiento de las exportaciones argentinas (a partir de 1929-1930), lleg la hora de la industria, lo que no signific, ni mucho menos, que desaparecieran los factores de estrangulamiento originados por la colonizacin

capitalista. El problema del mercado interno se presenta desde entonces con otras caractersticas. 4) La falta de mano de obra calificada y tcnicos. Para Alberdi gobernar es poblar deba ser el trasplante a la Argentina de pedazos de civilizacin de los pases ms adelantados de Europa Occidental. Propiciaba la seleccin de los inmigrantes entre los campesinos y obreros de las regiones con agricultura moderna y gran industria. Su vaticinio no se cumpli, pues no se desvi hacia la Argentina el movimiento emigratorio que a mediados del siglo XIX parta principalmente de Gran Bretaa con rumbo a las colonias inglesas y los Estados Unidos. A la Argentina vinieron campesinos, artesanos y obreros de las zonas ms atrasadas del sur (y luego del noreste) de Europa, con excepcin de reducidos grupos de suizos, alemanes y otras nacionalidades que no modificaron la idiosincrasia social del conjunto. Alrededor del 75 por ciento de esa masa inmigratoria se qued en los centros urbanos a trabajar en servicios pblicos, comercios, actividades domsticas, talleres y fbricas. Una parte mnima cambi de calidad de clase, al pasar con el tiempo, gracias a los ahorros y a la mayor capacidad o suerte en los negocios, a las filas de la burguesa intermediaria y de la burguesa industrial. La enseanza que se imparta en los establecimientos oficiales revelaba despreocupacin por formar obreros especializados, tcnicos y profesionales de la industria. En realidad, la primera escuela prctica de mano de obra calificada en masa fue la empresa imperialista (ferrocarriles, frigorficos), pero por una lnea que deformaba y debilitaba el desarrollo de las fuerzas productivas del Pas. 5) La falta de materias primas y combustible. Para ese tipo de capitalismo agropecuario, la produccin de materias primas para la industria resultaba antieconmica. El mercado exterior no las solicitaba y las fbricas nacionales eran tan insignificantes que no vala h pena hacer un mal negocio suministrndoselas en el pas. Por lo dems, el subsuelo de la pampa hmeda estaba desprovisto de carbn, petrleo, hierro y dems minerales indispensables al desarrollo industrial, y como la pampa hmeda representaba para la conciencia colonial la Argentina por antonomasia, a toda la Argentina se le atribuan tamaas deficiencias. Tal fue el origen del paradjico calificativo de provincias pobres aplicado a las provincias de subsuelo con mayor riqueza potencial. El opulento litoral se avergonzaba del atraso y la miseria en que yacan sus hermanas del lejano interior, cuando en verdad deba avergonzarse de alentar una frgil concepcin unilateral del progreso que desnivelaba a la familia. La ilusin que haca de la ganadera y la agricultura, por ser primarias e indispensables puntos de partida del proceso econmico, el destino eterno de la Argentina, se desvaneci con la decadencia de Gran Bretaa, pero la crisis que sta ocasion se prolonga desde hace varias dcadas y no admite otra solucin que la ruptura de los diques de contencin de la fuerza de trabajo levantados en el siglo

pasado por el rgimen de la propiedad territorial y el reordenamiento planificado de la totalidad de la economa, con los bienes y riquezas usurpados por los monopolios extranjeros rescatados por el pueblo argentino. Tal tipo de estructura socioeconmica pudo conservarse en equilibrio con las fuerzas productivas y confinarlas al sector agropecuario, en tanto funcion el factor externo a que estaba sujeta. Cundo este factor externo comenz a deteriorarse, a la vez qu el despliegue de las fuerzas productivas rebas los moldes rgidos de la produccin agrcologanadera, toda la estructura entr en crisis. La Primera Guerra Mundial (1914-1918) impuso de hecho barreras protectoras de los artculos manufacturados en el pas y favoreci el establecimiento de nuevas fbricas. Hubo un descenso general de las importaciones. Hiplito Yrigoyen encontr a la Repblica, al asumir el poder en 1916, desprovista de combustibles, maquinarias y materias primas industriales, pero en los comercios se ofrecan artculos de manufactura nacional en cantidad y calidad antes desconocidas, por lo comn bajo falsas marcas inglesas o francesas para calmar los prejuicios del consumidor que crea en la superioridad de la produccin extranjera. El presidente radical comprendi que la oportunidad era propicia para que el Estado asumiera la defensa del inters nacional interviniendo en el transporte martimo y en el comercio exterior. Pocos das despus de hacerse cargo del gobierno envi al Congreso un proyecto de creacin de la Marina Mercante Nacional. No fue aprobado. En su mensaje del 14 de enero de 1918 inform al Congreso que desde el ao anterior el gobierno haba resuelto intervenir en las ventas de cereales al extranjero y le solicitaba la aprobacin de un convenio comercial con Gran Bretaa, Francia e Italia que fijaba precios mnimos al trigo y otros cereales, en base a los cuales aquellos pases se comprometan a adquirir 2.500.000 toneladas para exportar antes del 1. de noviembre de 1918. Era el primer paso hacia la nacionalizacin del comercio exterior. Las firmas exportadoras se alarmaron. La iniciativa privada movi poderosas influencias. Los exgetas de La Prensa y La Nacin acusaron al presidente de violar las libertades constitucionales. Y el Congreso encarpet el mensaje. Insisti Yrigoyen el 31 de marzo de 1919 y el convenio fue rechazado. Insisti por tercera vez y lo aprob la Cmara de Diputados, pero el Senado se neg a firmar la ley. La Argentina, indefensa, no pudo sacar ventajas para el futuro de la situacin privilegiada que le creaba la guerra mundial, porque los sicofantes del coloniaje median la riqueza y el bienestar inmediatos nada ms que por los ingresos del sector agropecuario y de los intermediarios. Las consecuencias de la imprevisin no se hicieron esperar en la Argentina. Bast que se iniciara el restablecimiento de la industria europea en 1920 para que la industria nacional sintiera el impacto y muchas de sus ramas desaparecieran. Industrias artificiales que no merecen vivir, decan los agropecuaristas, considerando axiomtico que es artificial toda industria que compita con las importaciones.

D esa poca data el contraste pblico de dos lneas de poltica de desarrollo econmico nacional. Las analizaremos en el pensamiento de los dos expositores extremos: el Partido Socialista y la Unin Industrial Argentina. Qu proponan los socialistas?. El doctor Justo era librecambista por la misma razn que Gran Bretaa era proteccionista: la defensa de la industria inglesa. No peda el diputado laborista ingls Vctor Fisher, fundador y secretario general de la British Workers League (Liga de Trabajadores Britnicos), la proteccin de las mercaderas inglesas frente a la importacin de mercaderas extranjeras producidas por el sweated system (bajos salarios y largas jornadas) o por industrias subvencionadas?. La tesis Justo-Fisher apuntaba a destruir la industrializacin de los pases poco desarrollados. El proteccionismo ingls se complementaba con el librecambismo argentino. Esta unidad de contrarios explica que Gran Bretaa (y Francia, Alemania y los Estados Unidos) practique tradicionalmente el proteccionismo de fronteras para adentro y el librecambismo de fronteras para afuera. Lo que quiere decir que al negar proteccin a la industria nacional no solamente se conspiraba contra el desarrollo capitalista de la Argentina, sino tambin se impeda la creacin de los requisitos materiales del socialismo. Justo y sus discpulos empleaban en sus campaas polticas un argumento ms efectista y directo a favor del librecambio: la defensa del nivel de vida del consumidor argentino. Cmo conciliaban esta defensa con la preferencia a los productos del trabajo extranjero de ms alto nivel de vida? Luchaban por mantener altos niveles de vida de los obreros ingleses o de los consumidores argentinos? Puesto que del mismo cuero salen todos los tientos deba haber algn sector sacrificado en la redistribucin de la masa de plusvala en beneficio del ama de casa argentina y del proletariado ingls. Y ese mrtir o hroe inmolado no sera el industrial extranjero, sino el fabricante nacional. Lisandro de la Torre puntualiz con absoluta claridad esta falla del librecambio de los socialistas. Deca en su polmica con Justo: "As, por ejemplo, el mvil real que persigue el doctor Justo con las exoneraciones de derechos aduaneros, no es tanto que el obrero pague unos centavos menos por el par de medias de algodn, cuanto arruinar a todos los tejedores nacionales. Sin embargo, muertas las industrias mal podran haber altos salarios. La contradiccin salta a la vista". Qu proponan los industriales ? Lo expresa su vocero ms caracterizado, el ingeniero Alejandro E. Bunge: Ha llegado para la Repblica Argentina la hora de su nacionalismo econmico. La poltica y las normas de accin de tal nacionalismo nos habrn de conducir a la autonoma econmica. Habrn de hacer posible y real que el pas oriente su produccin y su comercio interno y externo de acuerdo con sus intereses y con los destinos que le estn deparados. Nuestros diez millones de habitantes no quieren ya recibir innecesarias frusleras en cambio de cueros y lana, quieren producir inteligentemente todo lo que necesitan, quieren dictar su comercio, quieren explotar con sabidura y coraje las inmensas riquezas de cada una de las regiones de esta heredad argentina. No quieren que su patria siga siendo un pas jornalero al servicio de otras naciones; el pueblo de esta

joven Repblica ha aprendido y trabajado ya lo bastante para establecerse por cuenta propia en su heredad nacional". El cotejo de las actitudes antitticas de socialistas e industriales revela una contradiccin interna de la sociedad argentina: los defensores del desarrollo independiente de la economa nacional eran reaccionarios en los problemas sociales y los partidarios de la libre introduccin de mercaderas y capitales extranjeros se erigan en portaestandartes de las reivindicaciones obreras. Unos y otros podan ser instrumentos inconscientes de la historia hasta cierto limite. Tarde o temprano de la contradiccin agravada al mximo surgira la conciencia superadora que con visin del conjunto combinara el avance sin pausa de la industria por caminos propios con la conquista del poder por la clase obrera.

CAPTULO 17: LA CLASE OBRERA ARGENTINA BUSCA SU UNIDAD La desigualdad de desarrollo entre el litoral -o con mayor exactitud, la provincia de Buenos Aires- y el interior (norte y centro del pas) explica las guerras civiles y el largo seoro del bonaerense Rosas sobre las provincias. Juan Manuel de Rosas mejor y multiplic las estancias, como fuentes de produccin ganadera destinada al mercado, y disciplin a las masas rurales al convertir a los gauchos en peones asalariados, entretanto el interior no sala del circulo vicioso de la reproduccin de sus propias condiciones de existencia, con su estructura socioeconmica deteriorada por las importaciones que reciba por conducto del puerto de Buenos Aires. La desigualdad de desarrollo entre las dos partes de la Argentina gener un movimiento de smosis en la poblacin: el xodo de mano de obra del interior hacia el litoral es un fenmeno que se prolonga, con mayor o menor frecuencia e intensidad, desde principios del siglo pasado hasta hoy. La reserva de fuerza de trabajo (la desocupacin invisible) que exista en el interior debido a su estancamiento exceda la demanda de fuerza de trabajo en la provincia de Buenos Aires; pero con la colonizacin capitalista la pampa hmeda necesit mano de obra proletaria en cantidades crecientes y con aptitudes e inclinaciones que, en ciertos sectores, no les ofrecan los inmigrantes. El progreso de la produccin ganadera (nuevas estancias y mayor productividad de las existentes, arreos, etc.) y la instalacin de los frigorficos hicieron indispensables obreros especializados en las tareas rurales, hijos del pas; que la regin pampeana no alcanzaba a proporcionar en la magnitud requerida. Asimismo en la agricultura, a la inmigracin golondrina, que permaneca nada ms que para levantar la cosecha y luego regresaba a sus lugares de origen, se agreg la migracin golondrina de correntinos, norsantafesinos, chaqueos, santiagueos, salteos y jujeos que acudan a las chacras del sur solamente para conchabarse durante los meses de cosecha.

De lo antedicho se infiere que el gran desarrollo del capitalismo en la pampa hmeda, a partir del ltimo cuarto del siglo pasado (la superficie sembrada de forrajes y granos subi de 340000 hectreas en 1875 a 20 millones en 1913 y a 25 millones en 1929), origin una demanda cada ao mayor de fuerza de trabajo y que para satisfacer esa demanda no alcanzaba el mero crecimiento vegetativo del proletariado rural, sino que se incorporaron a este ltimo contingentes de mano de obra que provenan en parte del interior del pas y en parte de la inmigracin. El numeroso proletariado rural as formado en la regin pampeana no cont con organizaciones gremiales propias durante el periodo que estamos estudiando. Los vnculos de los estratos de ese proletariado emergente en lo fundamental de los antiguos pobladores y distribuido en las actividades agropecuarias e industriales auxiliares o conexas de ellas con la sociedad en su conjunto y con el Estado se establecieron por medio de los caudillos polticos y de los partidos orientados a la conquista y a la conservacin del poder. Hiplito Yrigoyen fue el primer caudillo que moviliz como electores a los obreros rurales y los ayud a superar las limitaciones, corruptelas, violencias y fraudes de la poca. En 1857, a mitad del tiempo entre la cada de Rosas y la unidad nacional, un sector de este proletariado, el de los tipgrafos, que por la ndole de su trabajo posea conocimientos generales y del movimiento gremial europeo superiores a los de la mayora de los obreros porteos, fund el primer sindicato en la Argentina del que se tiene noticia, la Sociedad Tipogrfica Bonaerense. Escasa influencia inmediata tuvieron en el conjunto del proletariado la filial de la Asociacin Internacional de Trabajo, fundada en Buenos Aires por inmigrantes (1870 o 1872) y las polmicas de marxistas y bakuninistas. La apropiacin individual de los frutos del trabajo social encerraba a la sociedad remodelada por la colonizacin en el circulo de las contradicciones del rgimen capitalista: abundaba la tierra inculta y no haba tierra libre, ros de oro desparramaban la opulencia de las exportaciones y los salarios no cubran las necesidades del obrero, los gobiernos pedan sin cesar mano de obra a Europa y exista desocupacin. Cost varios aos formar, con hijos del pas e inmigrantes, el heterogneo personal de las empresas ferroviarias. Fue el primer sector de masas de la clase obrera argentina que, por las caractersticas dispersas a la vez que centralizadas de su trabajo, organiz huelgas que se extendieron por el interior, y tambin el primero que fund -en 1887- La Fraternidad de maquinistas y fogoneros de locomotoras, un sindicato que abarcaba a obreros de toda la Repblica. El anlisis de la dcada anterior a la Revolucin del 90 es de gran importancia no solamente porque entonces aparecieron los grmenes del movimiento obrero argentino, sino tambin porque en ella se manifestaron, con sus rasgos iniciales, las contradicciones internas del desarrollo capitalista del pas. Fue la poca del ajuste de los diversos elementos (fuerza de trabajo, capital, ferrocarriles, tcnica) que la colonizacin iba trayendo a la Argentina, y ese ajuste se lograba mediante la produccin agropecuaria y las exportaciones a todo vapor. Pareca realizarse el sueo que Alberdi y Sarmiento no imaginaron que pudiera terminar en pesadilla, porque ellos

crean, como liberales, en el progreso en lnea recta ascendente hasta el infinito y no cruzaba sus mentes la posibilidad de interrupcin o cada de ese proceso por la accin de las fuerzas antagnicas generadas en su seno. En el movimiento sindical organizado al calor de las luchas por mejoras econmicas cobr relieve desde el principio la tendencia a la unidad de la clase obrera. A veces esa unidad se reduca a invocar los vnculos internacionales de un gremio o el sentido y los objetivos internacionales del movimiento obrero, pero la necesidad impulsaba al acercamiento concreto de los obreros del mismo gremio y de todos los obreros frente a los patrones y al Estado. De ah que pronto se tratara de proyectar las luchas por mejoras econmicas al plano poltico (o apoltico, que era la manera de hacer poltica de los anarquistas), o sea, de conducir a la clase obrera al cumplimiento de su papel histrico de enterradora del capitalismo y constructora de un nuevo orden social. Los transmisores de las ideologas revolucionarias o reformistas europeas no encontraban en la Argentina las bases materiales de esas ideologas, y como no podan crearlas artificialmente, su labor tuvo que concentrarse en la educacin doctrinaria de la clase obrera. Sustituan la transformacin revolucionaria o la reforma de las condiciones reales de la sociedad existente a su alrededor por la transformacin revolucionaria o la reforma de las conciencias. Esta contradiccin fundamental, que no exclua progresos en el orden organizativo del proletariado, deform en sus orgenes al movimiento sindical y los partidos obreros. En diciembre de 1890 apareci el peridico El Obrero, rgano oficial de la Federacin. Su director, el ingeniero G. A. Lallemant, comprendi con su gran talento la mdula de la contradiccin que acabamos de sealar. Deca en el editorial que "esta era del rgimen burgus puro importa un gran progreso". En las breves palabras transcriptas, Lallemant dejaba planteado el eje de los problemas de la clase obrera argentina hasta la actualidad: la combinacin de sus luchas por reivindicaciones inmediatas con la participacin activa en la poltica del pas. Dos corrientes de ideas se enfrentaron: a) los socialistas queran convertir la Federacin en un partido poltico con "un programa anlogo al de los partidos obreros de Europa y dems pases que van a la cabeza del movimiento obrero, tomando en consideracin el programa del Congreso Internacional Obrero de Pars y el estado de desarrollo de la cuestin social en sta parte de Amrica", y b) los anarquistas proponan que la Federacin se concretara "al mejoramiento econmico del obrero", al margen de "las estriles y engaadoras agitaciones polticas". Claro est que los socialistas, al pretender que el organismo sindical cumpliera la funcin del inexistente partido obrero dividan al proletariado (en su gran mayora anarquista, sin partido o de los partidos del rgimen imperante) y que los anarquistas, al insistir en que la clase obrera no deba intervenir en poltica, la anulaban para su tarea histrica de enterradora del capitalismo y constructora del socialismo, pero los anarquistas se colocaban, en cuanto se referan a la cuestin sindical, con los pies sobre la tierra.

Despus de su Segundo Congreso (1. de octubre de 1892), se disolvi la primera Federacin. Una segunda, constituida en 1894, dur hasta fines de 1895. No se super el abismo entre los socialistas, que dominaban la direccin de la central obrera, y los anarquistas, que tenan en sus manos los gremios. El 8 de junio de 1896 los socialistas intentaron por tercera vez organizar la Federacin. Fueron ms cautos y aceptaron imprimirle a la central obrera un carcter exclusivamente sindical. Tan expresa declaracin de apoliticismo no evit que la Federacin desapareciera en las postrimeras de 1897. La mayora de los gremios se desafili, despus que la Sociedad Constructora de Carruajes acus a los dirigentes de llevar agua al molino de los socialistas. Haba que arbitrar algn remedio a una enfermedad que se estaba convirtiendo en crnica. Al diario La Prensa se le ocurri proponer que a los obreros sin trabajo se les aplicara el mismo castigo que a los desertores del ejrcito: su confinamiento en el Chaco. Tuvo que pedir auxilio a la polica para evitar el asalto de sus oficinas de la calle Moreno por enfurecidos manifestantes. Al cabo de varios tanteos e iniciativas fracasados, el 25 de mayo de 1901 se constituy en el local de la Societ Ligure de Buenos Aires la Federacin Obrera Argentina (FOA). Socialistas y anarquistas llegaron al siguiente acuerdo: "Considerando que el congreso obrero gremial reunido en este momento se compone de sociedades de resistencia, o por mejor decir de colectividades obreras organizadas para la lucha econmica presente, y teniendo en cuenta que en el seno de estas colectividades caben todas las tendencias polticas y sociales, el Congreso declara que no tiene compromisos de ninguna clase con el Partido Socialista ni con el Anarquismo ni con partido poltico alguno, y que su organizacin, desarrollo y esfera de accin es completamente independiente y autnoma, y que la organizacin de este Congreso es pura y exclusivamente de lucha, de resistencia". El acuerdo anarquista-socialista, ms formal que efectivo, se mantuvo hasta el segundo Congreso de la FOA, inaugurado en el saln Vorwrts el 19 de abril de 1902. Los anarquistas contaban con la mayora de los delegados. La minora socialista aprovech la discrepancia acerca de la validez de una credencial para retirar del congreso a sus 34 delegados, representantes de 19 organizaciones, las cuales, en reunin del 18 de mayo, resolvieron desafiliarse de la FOA y crear el Comit de Propaganda Gremial. Con la sola presencia de los anarquistas, el Segundo Congreso de la FOA aprob un programa que ampliaba las reivindicaciones incluidas en el del Primero y se pronunci en contra de la participacin en el acto socialista del 1 de Mayo, de las sociedades catlicas de obreros, de las cooperativas de produccin (admitiendo las de consumo) y del militarismo. Ese ao 1902 las huelgas alcanzaron por el nmero, la amplitud y la intensidad un nivel desconocido hasta entonces. Entre todas ellas se destac la huelga general iniciada por los obreros de la Refinera Argentina de Azcar de Rosario y extendida a

los estibadores de esta ciudad y de San Nicols, Villa Constitucin, San Pedro y Ramallo, con la solidaridad de los gremios de la zona cerealera y de otros lugares de la Repblica. El impulso que haban cobrado en el trnsito entre los dos siglos el movimiento sindical y las luchas obreras desconcertaba a polticos, que conservaban su fidelidad al dogma alberdiano gobernar es poblar. Carlos Pellegrini vislumbraba en uno de los chispazos de su inteligencia proyectada al provenir argentino: "Las huelgas y todas sus consecuencias slo pueden no existir all donde no exista una gran poblacin industrial, un gran movimiento de capital y trabajo que provoque las profundas divergencias que hoy buscan conmover y modificar los fundamentos mismos del orden social y econmico del mundo", pero la oligarqua liberal gobernante, que crea en el ininterrumpido progreso agropecuario por la virtud mgica del capital y del trabajo provenientes del extranjero, se enred en su concepcin colonialista de los problemas argentinos y termin por creer tambin que el extranjero traa, junto con el progreso unilateral y subordinado que ella deseaba, la negacin de ese progreso. Era inevitable que la colonizacin capitalista generara las contradicciones inherentes al sistema capitalista. Para la limitada mentalidad oligrquica estas contradicciones emanaban de la inmigracin y no de causas internas, y se supriman mediante una poltica maniquea que dividiera a los extranjeros en buenos y malos, buenos los que venan a enriquecerse y malos los que pretendan transformar la sociedad. Tal fue la inspiracin de la Ley de Residencia o 4144, proyectada por el senador Miguel Can y sancionada por el Congreso el 23 de noviembre de 1902. El Poder Ejecutivo quedaba autorizado a expulsar del territorio de la nacin en el trmino de tres das a "todo extranjero cuya conducta comprometa la seguridad nacional o perturbe el orden pblico". Como la huelga general puso a prueba las dos posiciones tcticas que se agitaban en el movimiento sindical, los acontecimientos de noviembre de 1902 tuvieron por efecto inmediato acentuar las polmicas entre las corrientes en pugna. Los socialistas recriminaban a los anarquistas el haber conducido a la clase obrera a la derrota; los anarquistas decan que los socialistas haban claudicado ante el gobierno y los patrones. Los socialistas seguan los pasos del reformismo de la Segunda Internacional y crean en la evolucin pacfica hacia el socialismo mediante la conquista de bancas parlamentarias, la legislacin social y la educacin del pueblo. Les era indispensable para cumplir esas tareas orientar al movimiento obrero de acuerdo a sus principios y mtodos tcticos. Sus reiterados intentos de valerse de la FOA haban fracasado por la resistencia de las sociedades anarquistas, que reflejaban la espontaneidad de las acciones de masas. Despus de la huelga general y de la sancin de la ley 4144 y el estado de sitio necesitaban diferenciarse de los anarquistas, ante los obreros y ante los poderes pblicos, con el fin de no comprometer ni malograr una lnea poltica que no poda llevarse a la prctica fuera de la legalidad. Tal fue el propsito que les inspir la convocatoria del congreso del 7, 8 y 15 de marzo de 1903 en el saln Vorwrts, del cual naci la Unin General de Trabajadores (UGT). El movimiento sindical qued dividido en dos centrales: la UGT socialista y la FOA anarquista.

No se contradeca el diario La Prensa al aconsejar al gobierno, en su editorial, que continuara la poltica inmigratoria, y al pedir al mismo gobierno, en la nota de polica, que remitiera al Chaco a los sin trabajo, poco menos que como presidiarios? Esta contradiccin del gobernar es poblar era la contradiccin del capitalismo que uno de los grandes economistas de la burguesa, David Ricardo, sintetiz as: "La misma causa que hace que aumente la renta neta de un pas puede engendrar simultneamente, de otra parte, un exceso de poblacin y empeorar la situacin del obrero". La inmigracin creca en la Argentina en mayor grado que la demanda de fuerza de trabajo, pero el excedente de mano de obra permita mantener bajos los salarios y elevadas las rentas y ganancias. El editorial y la nota de poltica del diario La Prensa integraban la unidad de contrarios de la poltica inmigratoria. Al atribuir a la inmigracin y no al capitalismo los males de la sociedad argentina, los socialistas de la UGT recordaban a los luddistas ingleses que destruan las mquinas porque vean en ellas las causas de la desocupacin y la miseria. En su cuarto congreso (30 de julio a 2 de agosto de 1904), la FOA cambi de nombre por el de FORA (Federacin Obrera Regional Argentina), alegando que la Argentina era una regin de un mundo sin fronteras. Algunos delegados propusieron un acercamiento con los radicales, que en esos das celebraban los preparativos del estallido revolucionario del 4 de febrero de 1905, pero la mayora resolvi: "La Federacin Obrera Argentina debe abstenerse de intervenir hasta tanto no pueda realizar por su cuenta la revolucin". El Sexto Congreso de la FORA (19 a 23 de diciembre de 1906 en Rosario) y el Cuarto Congreso de la UGT (22 a 26 de diciembre de 1906 en Buenos Aires) tuvieron lugar en un ambiente caldeado de huelgas, precursoras de la huelga general de enero de 1907, en la cual la FORA y la UGT actuaron de acuerdo, despus de resolver ambas en los mencionados Congresos convocar al de Unificacin de las Organizaciones Obreras, que se realiz en el teatro Verdi de Buenos Aires del 28 de marzo al 1 de abril de 1907. El Congreso termin sin pena ni gloria con el retiro de los socialistas y la abstencin de los sindicalistas. Los trgicos sucesos del Primero de Mayo de 1909 sacaron a la clase obrera de su letargo. Ese da el escuadrn policial agredi a mansalva al mitin organizado por la FORA en la Plaza Lorea. Hubo ocho muertos y ciento cinco heridos. Al da siguiente, la FORA, la UGT y los sindicatos autnomos, con la adhesin del Partido Socialista, declararon la huelga general. Durante la semana del 3 al 8 alrededor de 300.000 obreros dejaron de trabajar. Reanudaron sus actividades el lunes 10, despus que el presidente Jos Figueroa Alcorta acept las tres condiciones impuestas por el Comit de Huelga: la abolicin del Cdigo Municipal de Penas, la libertad de los huelguistas presos y la reapertura de los locales de los sindicatos. La triunfal huelga de la semana de mayo estrech los lazos de solidaridad entre las distintas tendencias del movimiento obrero. Fue su efecto inmediato el Congreso de Fusin del 25 y 26 de setiembre de 1909, del cual surgi la nueva central que englobaba a la UGT y a la FORA: la Confederacin Obrera Regional Argentina

(CORA). Faltaba la ratificacin de los gremios para que se concretara la unidad anhelada durante tantos aos por el proletariado. Los sindicatos ugetistas y la mayora de los autnomos la aceptaron, pero el peridico La Protesta y la asamblea de delegados de los sindicatos foristas consideraron que la CORA estaba de ms, pues la unidad deba establecerse dentro de la FORA, una vez que todos los gremios adhirieran a un Pacto de Solidaridad elaborado por esta ltima. A fines de 1909 la UGT haba desaparecido, los socialistas y sindicalistas integraban la CORA y los anarquistas de la FORA se mantenan en sus trece. Tambin se unieron anarquistas, socialistas y sindicalistas para hacer frente a la ola de terror que desat el gobierno (clausura de La Vanguardia y La Protesta, empastelamientos de imprentas, detenciones en masa, deportaciones, estado de sitio) en represalia de la muerte del jefe de polica Ramn Falcn por la bomba que arroj el anarquista Simn Radowitzky, en desagravio de las vctimas del primero de mayo. En un extremo, las clases dominantes en el campo y la burguesa intermediaria se esforzaban en acrecentar sus ingresos (rentas y ganancias) aumentando la ya elevada cuota de plusvala mediante maniobras inflacionistas con la moneda; en el otro extremo, el proletariado luchaba por conservar el valor de sus salarios; y en el medio, la burguesa industrial quera un nuevo reparto de los ingresos que acelerara el lento y difcil proceso de su capitalizacin e intensificar en su beneficio la plusvala producida por la fuerza de trabajo. De estas premisas se deduce: 1) Que la capitalizacin se concentraba en su mayor porcentaje en las clases dominantes del campo y en la burguesa intermediaria. 2) Que las luchas econmicas del proletariado tenan un carcter defensivo de su nivel de vida, y 3) que esas luchas encerraban una contradiccin que escapaba a los dirigentes sindicales de las distintas tendencias: el enemigo de clase directo, que en busca de la mxima ganancia trataba de obtener la mayor plusvala del empleo de la fuerza de trabajo, era la burguesa industrial, pero el enemigo de clase principal, e indirecto, permaneca al margen de los conflictos entre patronos y obreros, aunque recoga la parte del len de la plusvala del trabajo nacional y debilitaba la capitalizacin de la industria. La contradiccin estaba latente tambin en los menos frecuentes conflictos del disperso y casi desorganizado proletariado rural con los capitalistas agrarios (chacareros y propietarios productores), conflictos que slo rozaban tangencialmente a los terratenientes rentistas y a los grandes comerciantes. En la conciencia de los dirigentes anarquistas y socialistas el contenido econmico de las causas inmediatas de las huelgas se dilua en objetivos finales de tipo revolucionario o reformista de toda la sociedad. Como ignoraban los hechos de la historia y de la realidad del pas, o los interpretaban torcidamente y sin penetrar en sus contradicciones especificas, esos objetivos, recogidos del movimiento anarquista y socialista internacional, no correspondan a las posibilidades y tendencias emancipadoras de las masas populares argentinas. No se diferenciaban, en lo que se refiere a su raigambre en el proceso de conjunto de la sociedad argentina, el extremismo apoltico de los anarquistas y el oportunismo poltico de los socialistas. Esto explica que ganaran huelgas parciales y conquistaran importantes

reivindicaciones obreras, que fueran los creadores del movimiento sindical de la Repblica, pero que las masas populares los hicieran a un lado cuando ellas lucharon por el desarrollo de la democracia, es decir, por conquistar el poder en el Estado, requisito indispensable al logro de todo cambio reformista o revolucionario. Los socialistas y anarquistas ni soaron que oponerse entonces al avance del capitalismo en la Argentina era oponerse a la maduracin de las premisas materiales del socialismo. Porque la prctica del gobernar es poblar trajo la colonizacin capitalista y un capitalismo agropecuario torcido y dependiente, pero tambin trajo clase obrera, sindicatos, doctrinas reformistas y revolucionarias, y a ellos mismos que no supieron combinar la combatividad que emerga de las necesidades de las masas explotadas con el desarrollo del poder de estas masas. Cuando lleg la hora de la definicin, la mayora de los obreros olvid los congresos de la UGT, de la FORA y de la CORA, y vot por Hiplito Yrigoyen. 1910 fue el ao del mximo desencuentro. Desde meses antes, el gobierno preparaba la celebracin con gran pompa del centenario de la Revolucin de Mayo. La oligarqua de terratenientes y comerciantes quera presentar ante el mundo una Argentina pacfica y progresista, enriquecida por el trabajo del campo. De golpe, una noticia explosiva quebr el alborozo de los crculos oficiales en tensa espera de los altos representantes de todos los Estados: el Consejo de Delegados de la FORA declar la huelga general para el 18 de mayo, una semana antes del da de la conmemoracin. Exiga la derogacin de la ley 4144 y la libertad de los presos sociales. "La nica libertad que podemos hacer en las fiestas centenarias -declaraba un manifiesto- es que ellas sean el motivo para que se consagre la conquista de una libertad. Ser as que la libertad se conmemorar con la conquista de ms libertad!" Los anarquistas y la FORA se adhirieron a la huelga general; el Partido Socialista y el peridico La Vanguardia se opusieron. La respuesta del gobierno y de la reaccin fue inmediata. No se conformaron con dictar el estado de sitio. Bandas armadas de nios bien, con su acompaamiento de legisladores, militares, policas, sirvientes y empleados, sumieron en el terror a la ciudad de Buenos Aires los das 13 a 16 de mayo. Incendiaron los locales de La Protesta y La Batalla y destrozaron el de La Vanguardia. Asaltaron sindicatos. Saquearon comercios judos. Violaron mujeres. Hicieron autos de fe con los libros anarquistas y socialistas. En ms de medio millar se estim el nmero de militantes gremiales presos o deportados. Alarmadas las autoridades por las huelgas, algunas de las cuales por ejemplo, las de los canteristas de Balcarce adquiran gran violencia y se generalizaban, recurrieron al homeoptico remedio de inyectar al pas nuevas dosis de inmigrantes. Trajeron de Asia Menor mano de obra barata y la distribuyeron en los lugares donde los conflictos eran ms agudos. Tres ensayos de unificacin del movimiento obrero en una sola central haban fracasado: en 1907, 1909 y 1912. Los anarquistas y su vocero, La Protesta, impugnaron las tentativas por considerar que su doctrina era la autnticamente

revolucionaria y la unidad sindical ya exista en la madre FORA. Por cuarta vez la CORA, muy debilitada despus de los sucesos del Centenario, propuso la integracin en su Primer Congreso, efectuado los das 27 y 28 de junio de 1914, conocido con el nombre de Congreso de Concentracin. Nombr, con tal propsito, un Comit de Relaciones que sugiri la disolucin de la CORA y el ingreso de sus sindicatos a la FORA, de acuerdo al Pacto de Solidaridad aprobado por esta ltima en su IV Congreso. El consejo fue aceptado al reanudarse el Congreso de Concentracin el 26 de setiembre del mismo ao. En el saln Vorwrts se reuni, del 1 al 4 de abril de 1915, el Noveno Congreso de la FORA para tratar lo resuelto por la CORA. La minora, estimulada por la prdica de La Protesta, desconoci la resolucin de unidad y constituy otra FORA, la que se denominara en adelante del Quinto Congreso por su fidelidad al comunismo anrquico, en oposicin a la del Noveno Congreso. Durante los casi cuatro aos comprendidos entre el Noveno y Dcimo congresos foristas (de abril de 1915 a diciembre de 1918), correspondientes a la Primera Guerra Mundial y al gobierno de Hiplito Yrigoyen, los movimientos huelgusticos por reivindicaciones inmediatas adquirieron una nueva calidad al destacarse las luchas de grandes sectores de masas. Hasta entonces los conflictos se haban circunscripto principalmente a obreros de fbricas y talleres diseminados en mltiples sindicatos. Al proceso de concentracin capitalista de los transportes y de las industrias de transformacin de las materias primarias, iniciado en el siglo anterior e impulsado por las inversiones extranjeras, an no se les oponan con amplitud y combatividad la organizacin y las huelgas de decenas de miles de asalariados del mismo sector de trabajo. El retardo se compens cuando en aquel cuadrienio entraron en escena a desempear el primer papel los obreros de los ferrocarriles, puertos y frigorficos. La oposicin de los socialistas a los movimientos obreros que ellos no controlaban o no conseguan capitalizar a su favor tena origen en su errnea y sectaria concepcin del problema nacional, que les hacia considerar al yrigoyenismo el enemigo principal y no los conservadores, y a un mezquino espritu de partido que las masas castigaban dejndolos solos. Haba un motivo tctico, con prescindencia de los aspectos sociales del sindicalismo y de las huelgas, que por si mismo deba haber obligado a los socialistas a apoyar decididamente el acercamiento tcito o expreso del gobierno y los gremios: la amenaza continua de un golpe reaccionario que pesaba sobre el presidente Yrigoyen. Pero esa necesidad tctica no penetraba en inteligencias narcisistas que a la postre se deslizaban hasta colaborar, objetiva o subjetivamente, en la preparacin del clima golpista 1919 registr el viraje brusco y agresivo del gobierno yrigoyenista hacia la represin del movimiento obrero que hemos examinado en el capitulo 11. Fueron varias sus causas. La presin de los sectores ms reaccionarios de la oligarqua y la presin de los sectores ms combativos del proletariado obligaban a definirse al presidente

paternalista, que idealizaba al Estado y lo imaginaba por encima de las clases sociales. Resisti la presin reaccionaria durante los dos primeros aos de su gobierno. Los conservadores le hacan responsable de las huelgas obreras y de las exigencias de los chacareros, acabamos de ver que los socialistas repudiaban sus entendimientos con los gremios. Pero en 1918 se acumularon elementos explosivos que estallaran al ao siguiente. Aparecieron organizaciones de provocadores, rompehuelgas y predicadores de la guerra santa contra el proletariado (la Asociacin del Trabajo y la Liga Patritica Argentina), instigadas por los estancieros, el alto comercio, la industria, el capital extranjero y las jerarquas eclesisticas, con la misin de enfrentar a la ola popular que avanzaba impelida por el ejemplo de la Revolucin Rusa y de los movimientos emancipadores en expansin por gran parte del mundo de postguerra, a la vez que por las luchas econmicas de los gremios. Ante el dilema, el presidente que haba dejado intacto al Estado que acept con todas sus limitaciones, el caudillo de una pequea burguesa que ambicionaba el poder, pero dentro del orden social establecido, cedi a la presin reaccionaria y se convirti en su instrumento, su chivo emisario, su smbolo. La chispa encendida por los obreros metalrgicos en los talleres Vasena propag el incendio de la Semana Trgica (6 al 13 de enero de 1919) que dej como prenda de la reaccin centenares de muertos y heridos, pero tambin un baldn sobre Yrigoyen que el proletariado argentino nunca olvid y la reaccin se lo record con hipcrita saa. La huelga metalrgica triunf. Con intervencin del ministro del Interior, la empresa Vasena suscribi un convenio con los obreros que acordaba a stos la jornada de ocho horas, aumentos del 20 al 100 por ciento de los jornales, abolicin del trabajo a destajo y compromiso de no tomar represalias con los huelguistas. La madre FORA, la sindical del Noveno Congreso, aprendi a emplear la huelga general con cautela y puso el acento en las luchas por reivindicaciones inmediatas. Pudo as penetrar en dominios cerrados hasta entonces a las organizaciones obreras: los yerbatales de Misiones, los obrajes del Chaco, los ingenios y minas de Salta y Jujuy, Cuyo, la Patagonia. Alarmada la reaccin por el poder que adquira la central de los gremios hizo presentar a la Cmara de Diputados, por intermedio de la Comisin de Legislacin, un proyecto de estatuto que el pueblo calific de ley mordaza, el cual apuntaba a destruir la FORA, crear un sindicalismo oficial con discriminaciones entre argentinos y extranjeros, y malograr la solidaridad entre los gremios. El proyecto no prosper gracias a la gran movilizacin que culmin en el mitin del 10 de agosto de 1919 en la Plaza del Congreso, al que concurrieron 150000 personas y representantes de ms de 700 sindicatos, mitin convocado por el Congreso Extraordinario de la FORA del 28-29 de junio del mismo ao. En octubre de 1920 se reuni un Congreso Extraordinario de la FORA con asistencia de partidarios del Quinto y del Noveno Congresos. La presencia de delegados de 276 sindicatos atestigua el progreso de la central si se recuerda que al Noveno Congreso slo se hicieron presentes 66 sindicatos. Absorbieron el debate la unidad de los dos sectores foristas y los nuevos planteos de los comunistas que proponan que la FORA se desafiliara de la Internacional Sindical de Amsterdam para adherirse a la Internacional Sindical Roja de Mosc. Estos temas se transfirieron al Undcimo y ltimo Congreso de la FORA, que tuvo lugar en La Plata en febrero de 1921 y resolvi,

a su vez, convocar a un Congreso de Unidad para evitar el inminente parcelamiento de la central que conduca al choque ideolgico y poltico en los momentos del apogeo de medio siglo de ardua lucha gremial. Al Congreso de Unidad de marzo de 1922 no concurrieron los quintistas, pues se anticiparon a dar por terminados los intentos de fusin y denunciaron como agentes de Mosc a los foristas del Noveno Congreso, que en esa asamblea se unieron a los comunistas para fundar la Unin Sindical Argentina (USA). La carta orgnica de la nueva central afirmaba que: "la nica vanguardia revolucionaria del proletariado argentino la constituyen los aguerridos sindicatos que integran la USA, haciendo suya la tesis TODO EL PODER A LOS SINDICATOS, para el caso de una efectiva revolucin, como la nica ley que encuadra a la tradicin revolucionaria sindical del pas". Esta tesis contrariaba la posicin de los comunistas, en cuanto para stos la nica vanguardia revolucionaria del proletariado argentino era su propio partido; expresaba la doctrina clsica del anarcosindicalismo. El gobierno de Yrigoyen terminaba. Despus de la Semana Trgica no restableci sus vnculos con el movimiento obrero. Las matanzas de la Patagonia y del Chaco santafesino consumadas por el ejrcito lo enajenaron, an ms a la poltica de la oligarqua conservadora. Tambin el movimiento obrero entr en bajamar. Entretanto, los socialistas ganaban gran influencia en el gremio ferroviario y con su apoyo fundaban en febrero de 1926 la Confederacin Obrera Argentina (COA), que se adhiri a la Federacin Internacional Sindical de Amsterdam. La preponderancia del socialismo reformista sobre el anarquismo y el anarcosindicalismo en la direccin del movimiento sindical se acentu en esos aos, mientras los comunistas se esforzaban en convocar un Congreso para formar una nueva central nica. Los comunistas crearon el Comit de Unidad Sindical Clasista, en base a las fracciones que tenan en gremios de diversas tendencias, particularmente en el de los madereros y el de la carne. El golpe militar del 6 de setiembre de 1930, que derrib al segundo gobierno de Hiplito Yrigoyen, encontr a los sindicatos divididos y desorientados. Tanto la COA como la USA se pronunciaron por la prescindencia frente a los acontecimientos polticos. Ambas centrales decidieron por conducto de sus respectivas direcciones, sin la consulta de congresos, disolverse y constituir una nueva central. As naci el 27 de setiembre de ese ao la Confederacin General del Trabajo (CGT) "independiente de todos los partidos polticos y agrupaciones ideolgicas". Su mvil inmediato era resguardar las organizaciones gremiales de los zarpazos de la dictadura del general Uriburu, que haba anunciado sus propsitos de implantar un sistema corporativo.

CAPITULO 18 EL CONTUBERNIO

El yrigoyenismo apareci en el apogeo de la colonizacin capitalista y se extingui cuando el ciclo de la colonizacin capitalista conclua. Esta coincidencia revela la relacin de causa a efecto entre la segunda y el primero, relacin dialctica, no mecnica, pues el yrigoyenismo tuvo origen en los cambios sociales generados por la colonizacin capitalista, pero se convirti en movimiento de masas como afirmacin poltica del pueblo en busca de su destino nacional. Fue efecto y tambin en grado relativo, anttesis de la colonizacin capitalista. Surgi de las condiciones materiales creadas por ella y expres las tendencias de la sociedad remodelada a integrarse con los nuevos elementos (hombres y capitales) que ella aport. La vida del yrigoyenismo transcurri en la segunda norte del largo periodo de normalidad constitucional comprendido entre 1862 y 1930. En la primera parte (1862-1890) se configuraron las clases sociales peculiares del sistema capitalista, cuya evolucin hemos analizado en los cuatro captulos precedentes: los terratenientes, los chacareros y la burguesa intermediaria enajenados al intercambio con el exterior, mientras que el porvenir de la burguesa industrial y del proletariado descansaba en el desarrollo del mercado interno. De esta contradiccin objetiva, originada por el proceso colonizador capitalista, no tenan conciencia ni los intelectuales, ni los polticos, ni los sindicalistas. Reinaba una mentalidad de inmigrantes desdeosa de lo que no fuera la reproduccin de las sociedades ms adelantadas de la poca y ciega a las particularidades que iba adquiriendo una Argentina transformada por la accin de factores exgenos. Los cambios sociales operados con posterioridad a 1862 excluan la posibilidad de una revolucin, en cuanto sta implica transformaciones de la estructura socioeconmica. Fueron cambios cuantitativos creadores de la estructura previamente concebida. Maduraron las clases que hemos enumerado dentro de las condiciones objetivas imperantes, sin que, fuera de pequeos grupos anarquistas y socialistas, emergieran tendencias ponderables a abandonar o superar los carriles de la democracia burguesa que prometa la Constitucin de 1853. La oligarqua terrateniente y la burguesa intermediaria no se contrajeron en las vsperas del 90 a concentrar en sus manos la propiedad territorial y el capital circulante, y a traspasar a empresas extranjeras los servicios pblicos y bienes del Estado; centralizaron paralelamente el poder poltico al extremo de endiosar al presidente Jurez Celman. El liberalismo se exager hasta desembocar en el libertinaje. Al quebrarse el equilibrio que sostuvo a los gobiernos durante tres dcadas, qued al descubierto la insuficiencia de la base poltica del Estado y se impuso la necesidad de hacer participes de la democracia burguesa a las nuevas clases y a los sectores sociales que se emancipaban de la tutela de los viejos caudillos. El 90 signific la ampliacin (el ajuste, la mayor realizacin) de la democracia burguesa argentina en su larga trayectoria evolutiva, no la revolucin democrtico burguesa por antonomasia. La causaron los cambios cuantitativos generados por la colonizacin capitalista. Yrigoyen le estamp a la poltica del acuerdo, poltica que la oligarqua renov con variable xito por ms de medio siglo, el mote de contubernio (del latn contubernium alianza o liga vituperable, segn el diccionario de la Academia). Contubernio era lo contrario de intransigencia.

Los polticos quedaron divididos en intransigentes y contubernistas. Lisandro de la Torre encabez la primera escisin importante de la Unin Cvica Radical provocada por el acuerdo. En la Convencin del 5 de septiembre de 1897 se separ de las filas radicales, a pesar de triunfar su tesis por 65 votos contra 21, debido a la intransigencia de Yrigoyen y para aceptar la gran poltica de coalicin propuesta por el general Mitre. En 1914 esa organizacin se disolvi en el Partido Demcrata Progresista, junto con fragmentarios partidos conservadores provinciales, menos el de Buenos Aires y el Partido Provincial de Santiago del Estero. Hasta el derrocamiento de Yrigoyen en 1930, la oligarqua conservadora halag a de la Torre y estim que era el poltico con mayores aptitudes para apagar la estrella del caudillo radical, pero nunca logr enredarlo en sus maniobras antiyrigoyenistas. Inst encumbrarlo en 1916 y 1930. Lisandro de la Torre interpretaba una necesidad ms sentida en la zona colonizada de la pampa hmeda que en cualquier otro lugar de la Repblica, al dedicar su tesis doctoral de 1888 a El rgimen municipal e insistir sobre el tema con el proyecto que present al Congreso en 1912, como diputado santafesino por la Liga del Sur. Tambin a inspiracin suya se lo incluy en la Constitucin de la Provincia de Santa Fe de 1921, vetada por el gobernador radical Mosca. Lisandro de la Torre comparta las ilusiones de Tocqueville. Su filosofa poltica del aburguesamiento democrtico progresivo hasta integrarse una sociedad nivelada econmicamente explica la energa con que se opuso no slo en su madurez intelectual, sino tambin en sus aos mozos, a la concentracin de la propiedad en latifundios y del comercio y la industria en trusts. Y explica asimismo que al trmino de sus largas luchas fuera a dar a un callejn sin salida, al pretender resistir o vencer al monopolio con el inservible instrumento de aquella filosofa. Su concepcin del aburguesamiento democrtico progresivo lo acercaba a y lo diferenciaba de los socialistas, de la doctrina de la socializacin democrtica predicada por Eduardo Bernstein. Coincidan en la perspectiva de la evolucin democrtica pero de la Torre nunca se avino a reemplazar su individualismo liberal burgus por el socialismo liberal de los discpulos de Juan B. Justo. Sin embargo, demostr su superioridad sobre stos al comprender la esencia imperialista de los monopolios, a menudo caracterizados por los justistas como formas previas de socializacin. Al dividir a los partidos y fracciones de partidos en dos bloques antitticos de acuerdistas (o contubernistas) e intransigentes, Yrigoyen consegua con suma astucia erigirse en rbitro de la poltica. Aplicaba a todos los antiyrigoyenistas la misma marca y levantaba una barrera defensiva de sus propios partidarios. El desconocimiento del problema nacional haca al Partido Socialista proclive a concordar con los conservadores en el enfrentamiento del yrigoyenismo. Por lo comn se mostraba ms cerca de aqullos que de ste. Aqullos guardaban en la alta poltica por lo menos las formas de la cultura democrtica, mientras que las heterodoxas prcticas del Peludo soliviantaban a los mesurados discpulos del doctor Justo. Sin ir a los extremos, no hizo profesin de fe contubernista el doctor Nicols Repetto, depositario de la herencia de Juan B. Justo, al proclamar das antes de aquel golpe, en

la sesin de la Cmara de Diputados del 28 de agosto, su admiracin a la sensatez, la previsin y el sano patriotismo de la poltica del acuerdo propiciada por el general Mitre cuarenta aos antes? El radicalismo antipersonalista o antipersonalismo fue la mxima realizacin del contubernio. Su origen se remonta a la ruptura entre la jefatura del gobierno y el liderazgo del partido, reunidos en la misma persona mientras Yrigoyen ocup la presidencia. La eleccin de Marcelo T. de Alvear para el perodo presidencial 1922-1928 trajo de hecho tal separacin. Por qu Yrigoyen impuso de sucesor a un oligarca de boina blanca?. Alvear se defini al nombrar sus ministros: solamente tres radicales y de los cinco restantes dos provenan del juarismo. Escribe del Mazo: Poco a poco el presidente Alvear concentr alrededor de l la esperanza de quienes siempre se opusieron a Yrigoyen en el seno de la Unin Cvica Radical; de los reaccionarios de los partidos conservadores, a quienes al fin pareca abrrseles una perspectiva de retorno, y de los reaccionarios de toda ndole siempre resentidos por la creciente significacin social del radicalismo. Da a da, la casa de gobierno fue quedando ms vaca, sin obreros, ni estudiantes, ni gente llana, como haba sido la caracterstica del periodo anterior, presentando la fra tranquilidad de un gobierno formalista, sin calor de pueblo" Los grandes diarios expresaron tanta complacencia como los dirigentes conservadores, demcratas progresistas y socialistas al comprobar que el nuevo presidente separaba el gobierno del partido. El sexenio 1922-28 colm las aspiraciones de los liberales de diversas tendencias (conservadores, antipersonalistas, demcratas progresistas, socialistas) a un rgimen de legalidad constitucional y equilibrio poltico, de benevolencia con el capital extranjero y mano enguantada en los conflictos sociales, de administracin ordenada. Vean en el gobierno de urea mediocritas del doctor Alvear la realizacin de las esperanzas de los organizadores del 53 y el modelo a imitar. Durante los aos 1925-29 las exportaciones agropecuarias argentinas marcaron las cifras mximas y el ms alto poder de compra, y se registraron las mayores inversiones en el campo. Alvear discrepaba con Yrigoyen en poltica internacional desde la guerra de 1914. Era aliadfilo, como corresponda serlo a un autntico liberal para quien Francia encarnaba las mejores tradiciones y la cultura de la burguesa, y respetaba en Gran Bretaa el sostn del poder econmico de las clases dominantes de la Argentina. Despus de la paz de Versalles, y en calidad de ministro en Pars y delegado ante la Liga de las Naciones, se rehus a acatar las directivas del presidente Yrigoyen. El presidente Yrigoyen le opuso el principio de igualdad y autodeterminacin de los pueblos. Afirmaba que la Liga deba ser de las Naciones y no de Naciones, y telegrafi a Alvear: "Tratndose de una Liga que ha de establecer la paz futura de todas las naciones, no cabe distingos entre beligerantes y neutrales".

Pero Alvear no comparta esta opinin, y debi trasladarse a Ginebra el ministro de Relaciones Exteriores, Honorio Pueyrredn, para exponer el pensamiento yrigoyenista y, al ser rechazado, anunciar el 4 de diciembre de 1920 el retiro de Argentina de la Liga de las Naciones. El presidente Alvear modific la poltica exterior de su antecesor en el gobierno. La Argentina volvi a ingresar a la entidad mundial y actu en las reuniones internacionales y continentales a la zaga de las potencias anglosajonas. De esa poca data el comienzo del movimiento antiimperialista de sectores populares del pas. Lo orientaron organizaciones como la Alianza Continental, la Liga Antiimperialista y la Unin Latinoamericana con la adhesin de sindicatos, centros estudiantiles y, en mayor relieve, el Partido Comunista. El antiimperialismo tena un carcter eminentemente antinorteamericano. Era la respuesta nacional a la penetracin financiera, poltica y militar de los Estados Unidos en Amrica Latina. Hubo treinta intervenciones militares de los Estados Unidos en Amrica Latina durante el primer cuarto de siglo. Hait, la Repblica Dominicana, Guatemala y Cuba fueron ocupadas por tropas norteamericanas. Los marines desembarcaron en Nicaragua en 1926 para apuntalar al gobierno reaccionario de Chamorro; cinco aos los combati en la selva el hroe popular Cesar Augusto Sandino hasta caer en una celada y ser asesinado por orden de los guardianes de los inversores norteamericanos. Gran Bretaa comprendi desde el descubrimiento del petrleo en Comodoro Rivadavia que no podra evitar el empleo en escala creciente de ese sustituto del carbn, lo que trastornara la ecuacin clsica de su intercambio con la Argentina. Con tal motivo, poco tiempo despus de aquel hallazgo, accionistas y directores de los ferrocarriles britnicos fundaron la Argentina Gulf Ol Sindcate Co., que lleg a disponer de 81000 hectreas de campos petrolferos, mientras el gobierno argentino creaba el 24 de diciembre de 1910, la Direccin General de Explotacin del Petrleo de Comodoro Rivadavia, cuyo primer presidente, el ingeniero Luis A. Huergo, mostraba tanta animosidad contra la Standard Ol como admiracin por los capitalistas ingleses. En la tercera dcada del siglo la competencia entre la Standard Ol (norteamericana) y la Royal Dutch-Shell (inglesa), que en Mxico y otros lugares databa de 1900, se desat con gran agresividad en el cono sur del continente. La Standard Ol posea en 1926 extensas concesiones en el Chaco Boreal del lado boliviano, pero estaba bloqueada por la Royal Dutch-Shell, que por medio del Paraguay, y bajo presin argentina, le cerraba la salida del petrleo por puertos brasileos, pues hacia occidente, por la cordillera de los Andes, era impracticable. Esta guerra fra tuvo su epilogo en la guerra del Chaco. A Gran Bretaa le era vital cubrir sus compras de carnes y cereales principalmente con ventas de combustible. Nada perturb el equilibrio de la balanza del intercambio angloargentino mientras el carbn fue el nico combustible, pero como el consumo nacional de este ltimo bajaba y el de petrleo creca ao tras ao (en 1930 registraron el 35,5 por ciento y el 49 por ciento, respectivamente), Gran Bretaa deba

afrontar la doble amenaza del desarrollo de la produccin de YPF y del abastecimiento del mercado interno por la Standard Ol. As se comprende que los ingleses, aunque constituyeron la Argentine Gulf Oil Sindcate tan pronto como se descubrieron los yacimientos de Comodoro Rivadavia, no se preocuparan de organizar la extraccin, en contraste con la poltica que siguieron en Mxico, Venezuela, Per, el Medio Oriente y otras regiones donde se convirtieron en productores de petrleo. Si la Argentina se autoabasteca, por su propio esfuerzo o por intermedio de compaas extrajeras extractoras, su comercio con Gran Bretaa se desequilibrarla y sta se vera obligada a disminuir sus adquisiciones de carnes y cereales o a buscar otra forma de financiarlas. Cae de suyo que toda la economa agropecuaria exportadora argentina se hubiera trastornado en el caso de una baja importante de las compras inglesas de sus productos. Por eso convena tanto a Gran Bretaa como a los sectores agrcolo-ganaderos dominantes de la pampa hmeda que no se llegara al autoabastecimiento de petrleo. Tal es el origen del mito de que el subsuelo argentino carece de petrleo (no obstante saberse positivamente que lo contiene en sus dos terceras partes), mito que ms tarde se repiti con el carbn, al ocultar sus yacimientos o afirmar que no poseen las caloras requeridas para el uso industrial. Mediante el freno de la produccin nacional de petrleo y carbn se supeditaba el avance de la industria a los limites establecidos por la importacin de combustibles. Con prescindencia de otros renglones de artculos y bienes de capital importados e importables, el comercio de la Argentina con Gran Bretaa y los Estados Unidos se traduca en dos ecuaciones: Carnes y cereales argentinos = combustibles ingleses. Petrleo argentino = mercaderas y bienes de capital norteamericanos. El funcionamiento de la primera corresponda a la concepcin agropecuaria del desarrollo de la economa nacional: "La Argentina debe su riqueza a la agricultura y la ganadera; apartarla de su camino natural para correr la aventura de fomentar industrias artificiales seria su ruina". La segunda encandil a algunos industrialistas, bien o mal intencionados, con la esperanza de emancipar la economa nacional de su dependencia de Gran Bretaa, resolver el problema del autoabastecimiento de combustible por la va de las compaas norteamericanas e impulsar el progreso fabril. La contradiccin anglo-norteamericana se reflejaba sobre YPF de esta manera: Los norteamericanos queran, en resumidas cuentas, que YPF desapareciera y los ingleses preferan que fuera el guardin de las reservas petrolferas argentinas sin explotarlas o con una explotacin que dejara ancho margen para las importaciones. El contubernio (conservador, antipersonalista, socialista independiente) se solidific ante el peligro de la vuelta del yrigoyenismo al poder. Dentro del ejrcito se instituy la Logia General San Martn, inspirada por el ministro de guerra, general Agustn P. Justo, y encaminada a "la guerra sin cuartel a la poltica de Yrigoyen y separar de las filas de los militares simpatizantes yrigoyenistas". Preparaba, en realidad, el golpe militar en previsin del ascenso del movimiento de masas y para contener la poltica de nacionalismo econmico.

A la violencia, las amenazas y los fraudes que empleaba el contubernio para conservar el poder, Yrigoyen respondi con la orden de cesar la propaganda en todo el pas. Un mes antes de los comicios los yrigoyenistas enmudecieron. Con las arcas vacas dejaron a sus adversarios que difundieran por la Repblica la consigna Yrigoyen no ser presidente, la que en boca de oligarcas y abogados de empresas extranjeras se transfiguraba en invitacin al pueblo a votar por el endiosado lder. Yrigoyen no pec por excesos democrticos, sino por su incapacidad, por sus limitaciones de clase, para concebir un nuevo ordenamiento social que emancipara al Estado de su enajenacin al liberalismo. Pec por demasiado respeto y no por falta de respeto a una legalidad que ya no corresponda a las tendencias del pueblo argentino. Sus ideas del Estado-nacin, del partido-gobierno, quedaron en las medias tintas de su corta y agitada segunda presidencia. Pag la indecisin, hija de su indigencia terica de reformista burgus, con el debilitamiento inmediato del sostn popular. Numerosos caudillos locales se le dieron vuelta. J. W. Perkins, yrigoyenista de la vspera e yrigoyenista de meses despus, deca que el monstruo haba sido matado en el cuarto oscuro. Otro futuro yrigoyenista, el dirigente estudiantil Ral Uranga, le ultraj con el doble epteto de caudillo brbaro y senil.