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Confrences de M.

Jean-Pierre Brach Directeur dtudes

Histoire des courants sotriques dans lEurope moderne et contemporaine


I. L me du Messie dans la kabbale chrtienne des xvi e et xvii e sicles Nous avons examin, en premire heure, diffrentes transformations successives, dans le cadre de la kabbale chrtienne des xvi e et xvii e sicles, dun thme propre (et dailleurs peu tudi) de la kabbale thosophique juive mdivale, celui de la Nefesh shel Mashiah l me du Messie . notre connaissance, le thme de l me du Messie , du moins sous sa forme proprement kabbalistique, a son origine chez Rabbi Joseph ben Abraham Gikatilla (1248-1325), au second chapitre de son fameux commentaire sur les dix sefirot (attributs de la divinit) et les noms divins qui leur sont troitement associs, intitul Shaare Orah ( Portes de la lumire ), chapitre consacr au nom El Hay ( Le Vivifiant ) et la sefira Iesod ( Fondement ) (d. J. Ben Shlomoh, Jrusalem, 1970 [31989], p. 93-94 ; trad. angl. A Weinstein, San Francisco / Londres 1994, p. 55-56). Selon Gikatilla, qui dveloppe dans cet crit (rdig avant 1291) une conception fortement noplatonisante de lmanation divine des sefirot et de la dpendance ontologique de la cration lgard des diffrents noms divins, qui forment comme le tissu du texte de la Torah, El Hay / Iesod attire linflux des attributs Hesed (misricorde) et Vie, partir de lensemble des sefirot suprieures, jusqu Adona / Malchuth, la dixime et dernire sefira, qui est alors appele Eretz ha-Hayyim (Terre des Vivants). Sous linfluence dEl Hay, Adona vivifie ainsi lensemble de la cration, cest--dire les trois mondes anglique, cleste et terrestre, et toutes les cratures quils renferment, ce que Gikatilla croit tre linterprtation vritable de la premire pricope du verset suivant (Gen. I, 24) : Que la terre produise des tres vivants selon leur espce. Toutefois, notre homme estime en outre que ce quil nomme, sans autre prcision, la sagesse suprieure a inclus dans ce verset la notion d me vivante de tout ce qui existe, y compris des anges, ainsi que les mes infrieure et suprieure (neshamah) de lhomme ; mieux encore, il allgue aussitt aprs une interprtation traditionnelle de ce mme passage (interprtation dont lorigine reste malheureusement obscure), qui y voit une allusion directe l me du Messie . Explicitement conscient du caractre hardi et quelque peu inattendu dune telle hermneutique, Gikatilla sempresse de prciser quelle repose entirement sur la prsence (et probablement aussi la signification profonde, selon lui), au sein du verset en question, du vocable

Annuaire EPHE, Sciences religieuses, t. 115 (2006-2007)

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leminah selon leur espce ce qui ne laisse pas, en labsence dexplications supplmentaires dans le texte, de demeurer assez nigmatique. Bien qunigmatique, ou en raison mme de cela, cette thmatique de l me du Messie a retenu lintrt de plusieurs kabbalistes chrtiens, certains parmi les plus importants. Le premier dentre eux est tout naturellement Paolo Ricci (Paulus Ricius, 1541), juif converti et auteur dune traduction latine partielle du Shaare Orah, intitule Port Lucis, publie ds 1516 Augsbourg (B. Roling, Prinzip, Intellekt und Allegorese im Werk des Christlichen Kabbalisten Paolo Ricci (gest. 1541) , dans G. Veltri et A. Winkelmann (d.), An der Schwelle zur Moderne. Juden in der Renaissance, Leyde 2003, p. 155-88). Assez curieusement, une brve glose au passage concern (partiellement disparue dans la rdition de son texte par J. Pistorius, Artis cabbalistic, h. e. recondit theologi et philosophi scriptorum tomus unus, Perna, Ble 1587 ; d. facsimile, Turin 2005, p. 160-161) ne fait nanmoins que souligner simplement la distinction entre cette me suprieure, exerant une sorte de fonction dassistance (cosmique, ou providentielle ?), et lme humaine individuelle proprement dite : [] Messi vero animam appellat non eam qua individuus hic homo est homo, sed supernam quam dicit assidentem. Beaucoup plus consistants se trouvent tre les commentaires labors par le grand humaniste allemand J. Reuchlin (1455-1522), au premier livre de son clbre De arte cabbalistica (1517 ; facsimile et trad. fr. par F. Secret, Milan / Paris 1995, fol. XX r.-v.). Dveloppant principalement une perspective cosmologique, au sein de laquelle il reprend la hirarchie classique des trois mondes sensible, intelligible ou anglique, divin dj prsente chez Pic, Reuchlin met en rapport troit ltage intermdiaire des formes angliques et l me du Messie , qui en serait le principe ontologique immdiat. Au demeurant, ce monde mdian reprsente, pour lauteur du De arte, la source et lorigine de toute vitalit dans la cration, et il est gouvern par lanima Messihae : tel serait le sens profond de Gen. I, 24 et le motif de linterprtation quen donne Gikatilla (dment cit cette occasion). Passant alors la perspective complmentaire des noms divins, associe au principe de continuit ontologique absolue (voir Annuaire 113 [2004-2005], p. 329-330) entre les diffrents niveaux de la hirarchie de ltre, Reuchlin interprte leur embotement en faisant prsider l me du Messie et son monde le nom El Hay, prsents respectivement comme le ruisseau de vie et la source des eaux de la vie , en un sens assez conforme aux positions de Gikatilla. Corrlativement, le seuil ou, mieux, la transition continue entre le monde anglique et le monde divin est prcisment assure, selon notre Humaniste, par l me du Messie , lauteur insistant cette occasion sur la nature simultanment anglique et divine de cette dernire. Les sous-entendus christologiques sont ici trop vidents pour quil soit besoin dy insister. Un autre kabbaliste chrtien important, le Frre Mineur vnitien F. Zorzi (F. Georges de Venise, ? 1466-1540), na voqu le thme, de manire trs

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tangentielle (et qui nous avait dailleurs, dans un premier temps, chapp), que dans ses Problemata (1536 ; d. 1622, 395), par rapport la question de savoir si lIncarnation se serait produite en labsence du pch dAdam. Sans rfrence particulire au Shaare Orah, quil connaissait et utilisait au demeurant, comme lattestent ses autres uvres, Zorzi affirme que la prdestination la salvation (voque en Eph. I, 1-14, quil cite) concerne non seulement les membres du Corps mystique, mais au premier chef le Christ lui-mme, et quen consquence (!) les juifs soutiennent que lanima Messiae fut depuis le commencement dans lintellect divin, premire et principale de toutes cratures. Ces considrations, pour tre succinctes, semblent assez loignes du contenu du Shaare Orah et, a priori, voquent davantage Mamonide que la kabbale et Gikatilla ; il faut nanmoins se souvenir que ce dernier, en particulier lpoque (ca 1272-4) de sa collaboration avec A. Abulafia (1240- aprs 1293), autre kabbaliste juif majeur, subit fortement linfluence du Guide des gars (M. Idel, Mamonide et la mystique juive, Le Cerf, Paris 1991). Dans un style trs diffrent, le franais Guillaume Postel (1510-1581), sans non plus renvoyer explicitement luvre de Gikatilla, dont il tait cependant familier, comme de celles de Reuchlin ou Ricius, adapte le thme de l me du Messie sa propre version de la doctrine dorigine kabbalistique du gilgul ou mtempsychose. Dans des textes datant de son second sjour vnitien (1546-1549) que nous avons publis il y a quelques annes, et assez largement influencs par la rencontre concomitante avec sa Mre Jeanne , une de ses diriges visionnaire et stigmatise quil considrait comme le Messie revenu sous forme fminine, Postel fait de ce quil nomme son tour lanima Messiae le moteur cach et vritable de la mtempsychose, de par les transmigrations que cette me infrieure du Christ effectue depuis le premier Adam jusquau second, en animant au passage la plupart des grands prophtes. Conformment lanthropologie postellienne, il existe corrlativement une me suprieure du Christ, la Mens Messi, que Postel identifie cette fois sa Mre Jeanne et en quoi il voit la Sagesse cre , cest--dire le Messie fminin revenu pour assurer, cette fois, la rdemption de lme infrieure (animus / anima) et du corps humain, laisss de ct selon lui par la premire venue historique du Christ. Enfin, la clbre anthologie du Zohar (qui se double dune sorte de dictionnaire encyclopdique du sujet et dun recueil de diverses traductions et dtudes kabbalistiques), publie la fin du xviie sicle par C. Knorr von Rosenroth (Kabbala Denudata, Sulzbach, 2 vol., 1677-1684 ; reprint Olms, Hildesheim 1999), comporte plusieurs documents o est prsente la problmatique de l me du Messie . Il y a dabord les Loci communes kabbalistici, sorte de copieux lexique technique et thmatique de la kabbale, dans lesquels larticle consacr au nom divin El Hay reprend les dveloppements contenus dans le Shaare Orah, que nous avons voqus ci-dessus.

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Ensuite vient la version du Sefer ha-gilgulim, ou Trait des rvolutions (des mes) de H. Vital (1543-1620), lun des principaux reprsentants de la kabbale dite lourianique (daprs le nom du kabbaliste palestinien I. Louria, 1534-1572), que comporte la section Pneumatica kabbalistica la fin du second volume de la Kabbala Denudata (p. 244-478). Une brve glose sur les premires lignes du texte, vraisemblablement due Knorr von Rosenroth lui-mme, assimile en effet lAdam qadmon, cest--dire premier (ou universel , par opposition lAdam paradisiaque), l me du Messie . Cest au moyen de cette entit que, selon ce commentaire, Dieu produit demble lensemble de la cration, en mme temps et en une seule fois , et quil dispense aux tres les lumires de sa sagesse. Il va sans dire quune telle interprtation, comme aussi mutatis mutandis celles dHenry More qui vont suivre, se ressentent des perspectives et des thmes propres la kabbale lourianique, trs diffrents de ceux de la kabbale thosophique mdivale de Gikatilla. Ce sont enfin les contributions dHenry More (1614-1687) qui nous fournissent le cadre des assez nombreuses mentions restantes du thme de lanima Messi au sein du magnum opus de Knorr. Ces mentions apparaissent surtout dans la Visionis Ezechielitic sive Merchav Expositio, ainsi un moindre degr que dans le Catechismus Cabbalisticus, sive Mercavus (KD I, pars secunda, p. 225-273). Ami de Knorr et de F. M. van Helmont (1614-1688), les deux principaux matres duvre de la Kabbala Denudata, le penseur anglais est toutefois adepte dune forme de rationalisme chrtien platonisant, qui saccorde difficilement avec la thosophie et le symbolisme kabbalistiques. Pour lui, toutes les mes, y compris celle du Messie, ont t cres ds lorigine en compagnie du monde matriel ; ceci saccorde videmment avec la prdilection de More pour la vieille thorie de la prexistence des mes. Au demeurant, lanima Messi se trouve si troitement unie lIntellect divin ou Logos ternel (assimil la sefira Hokhmah ), au degr atziluthique, que les deux forment selon lui une Personne (ou Partsuf, terme typique de la kabbale dinspiration lourianique, que More traduit abusivement par hypostase ) qui doit recevoir lappellation de fils de Dieu . La Personne en question domine sur toutes les mes dans les quatre degrs (ou mondes) que More reprend daprs la kabbale classique : atziluthique, beriathique, ietsirathique et asiathique, et son association l me du Messie justifie pour lui lide de la prexistence du Verbe, et de ses apparitions typologiques au sein de lhistoire biblique. On note le peu de place tenu, dans ces considrations, par la perspective eschatologique habituellement lie la considration du Messie.

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II. La magie magntique Contexte dmergence En seconde heure, nous avons commenc tenter de cerner le contexte historique et doctrinal de lapparition, au xixe sicle, de la catgorie (et de lexpression) de magie magntique . Aprs un rappel historique gnral de lvolution du mouvement dit du magntisme animal , principalement en France, et depuis lapparition de F.-A. Mesmer (1734-1815), nous nous sommes intresss de faon prliminaire aux positions de certains reprsentants des tendances spiritualiste et psychofluidiste (nous empruntons ce vocabulaire au travail fondamental de B. Mheust, Somnambulisme et mdiumnit, 1999, 2 vol.) du mouvement en question, chez qui nous escomptions voir apparatre, le cas chant, les prmices dune telle catgorisation. Il y avait dabord la question (videmment importante pour notre propos) de lexplication des phnomnes supposs avant tout dordre thrapeutique cette date (fin du xviiie sicle), ou lis un souci de cet ordre par le recours lefficacit de la prire et / ou laction dentits considres comme angliques ou surnaturelles (au point que le fluide mme, parfois, disparat), ce qui a pour effet de transformer la transe ou le sommeil magntique en vue intrieure (Barberin, Monspey), cest--dire en tremplin pour des expriences auxquelles est attribu un caractre censment religieux, voire thosophique (quand ce nest pas proto-spirite !). Ces pratiques, rpandues dans le milieu maonnico-illuministe lyonnais ou chez les Swedenborgiens de Stockholm, et dj bien tudies par ailleurs, se doublent de thories comme celle de l Air principe qui ont eu un certain succs en milieu thosophique (chez un DutoitMembrini [1721-1793], par exemple), titre dexplication cosmologique du magntisme, substitue au physicalisme mesmrien, ce qui nempche pas que plusieurs auteurs-cls de cette mouvance, comme Saint-Martin (1743-1803) puis, sous son influence, Dutoit lui-mme , se dtournent assez rapidement du magntisme animal, essentiellement pour des motifs spirituels : l esprit astral , m par la volont humaine, et agissant sur l Air principe assimil au fluide, ne serait en fait quun substitut naturel ambigu et dangereux de la lumire divine, perdue depuis la Chute ! (La Philosophie divine, I, 1, 3). Nous avons pu ensuite dgager un faisceau de notions communes, de manire gnrale, et mme sils nen ont pas toujours exactement la mme reprsentation, aux spiritualistes et ceux plus nombreux et, sans doute aussi, plus reprsentatifs qui souhaitent se limiter, pour justifier le magntisme animal, des explications tires de lordre naturel, dans la ligne, en France, des thoriciens et praticiens importants que furent Puysgur (1751-1825) ou Deleuze ( 1835). Il y a l, en effet, un substrat important pour apprcier le contexte o notre problmatique apparat. Ces points, rapidement rsums, sont : une thorie unitaire de la ralit, qui rend compte de la physique, de la mdecine ou de la religion comme autant de facettes dun tout organique ; le

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thme du fluide universel (bien que certains magntiseurs, comme de Faria, en rcusent la ncessit), la fois matire premire, agent circulatoire et milieu de propagation ; celui de la volont, central chez Puysgur, et dont nous avons voqu la thorisation par Schopenhauer (De la volont dans la Nature, 1836, trad. fr. P. U. F., Paris 1969) en rapport avec le magntisme animal, les sciences occultes et le sens interne , ce vestige fantasm de la connaissance adamique, refuge dun imaginaire rapport vrai et culturellement non-mdiatis la nature, qui court-circuiterait les limitations ordinaires de la conscience individuelle ; enfin le magntisme lui-mme, la fois systme des influences en gnral, proprit des corps, remde et mthode de gurison. Il faut admettre que tout cet ensemble, dont lessentiel plus ou moins repens entre temps remonte Mesmer lui-mme, tmoigne cependant lvidence dune ambiguit constitutive (o le tout justifie la partie et inversement), reposant sur des sries de polarits oppositives (visible / invisible, sommeil / lucidit, matriel / immatriel, etc.), qui fait office de catgorie pistmologique fondamentale et fragilise en consquence des tentatives dexplications des phnomnes et de la nature qui sont en ralit interdpendantes, sinon tautologiques. On ne saurait stonner, dans ces conditions, que certains adversaires du magntisme animal aient pu, trs tt (1784), accuser et ft-ce avec mauvaise foi Mesmer de vouloir en fait relancer sous un autre nom la mdecine magntique antrieure des Fludd, Van Helmont, Digby, Kircher, ainsi que son cortge de spculations magico-hermtiques, dautant que le mdecin autrichien prtendait expliquer (mais toutefois rationnellement, par laction dun fluide quasi matriel) les mystres antiques, les oracles, apparitions, extases bref rendre compte des croyances religieuses comme des faits naturels, et ce au mme titre et en les plaant sur le mme plan. Quelques points annexes, comme la question prjudicielle du rle de limagination, ou celle de la moralit du magntiseur (la promiscuit et les attouchements ventuels supposment engendrs par les cures magntiques jourent un rle avr dans les premires ractions institutionnelles ngatives aux cures mesmriennes, ds 1786) et de lorientation de son / ses intention(s) vers le bien-tre du patient, chers aux spiritualistes comme Puysgur (lui-mme franc-maon) ou Deleuze, qui vont parfois jusqu en faire une condition de base du succs de la pratique, et dautres, plus techniques , concernant le rle des glaces ou miroirs, du son, du contact manuel, dans la propagation immdiate ou distance du fluide (prsents ds le Mmoire mesmrien de 1779) ont selon toute vraisemblance retenu postrieurement lattention de certains occultistes, mais sans toutefois, comme nous laurions volontiers pens, apparatre comme des facteurs dterminants dans lapparition de la magie magntique , du moins en France (une enqute complmentaire simpose, sur ce point, en ce qui concerne le monde anglo-saxon). Enfin, nous avons achev ces investigations prliminaires en examinant luvre dun mdecin (inconnu jusquici des historiens du magntisme animal : Amadou, Crabtree, Rausky, etc.) nomm Dessade, qui publie (Paris, 1802)

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une curieuse Biopsychologie des Mages primitifs de la Chalde, de lgypte, ou penses zoologiques sur la Substance vivifiante rpandue dans lunivers [] suivi dun Essai sur les forces et facults hyperphysiques, dites magiques, du microcosme []. Lauteur, sil vite soigneusement les termes de fluide ou de magntisme animal , ainsi que la mention des tenants ou adversaires publics de celui-ci, consacre nanmoins entirement son ouvrage un essai dexplication philosophico-mdicale du courant en question, fond avant tout, non sur des conceptions thosophiques ou occultistes avant la lettre, comme son intitul pourrait prter le croire, mais sur les thories organiques contemporaines de Cabanis (Rapports du physique et du moral de lhomme, 1798). Par commodit, nous joindrons certaines considrations quappelle, pour notre thmatique, la lecture de cet ouvrage, notre compte rendu de lan prochain.