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Confrences de M.

Jean-Pierre Brach Directeur dtudes

Histoire des courants sotriques dans lEurope moderne et contemporaine


Dans la perspective, terme, dune tude sur les doctrines de lme-harmonie et leur expression mathmatico-musicale la Renaissance, nous avons commenc examiner, en premire heure, les pages consacres larithmtique et la gomtrie dans le De Anima de Cristoforo Marcello (Venise, 1508). Rcemment redcouvert par S. Toussaint (qui a procur un fac simile de son ouvrage Phnix Editions, 2004 , prcd dune prface qui fait le point actuel sur lauteur et laquelle nous empruntons lessentiel des prcisions qui suivent), le trs oubli Marcello est un patricien vnitien, dont on ignore la date de naissance mais qui fut, ds 1500, protonotaire apostolique ( linstar du trs jeune Pic, en 1473). Aprs des tudes utriusque juris et avoir obtenu un canonicat Padoue, il sinstalle Rome, la cour pontificale, o il entretient dexcellentes relations avec les papes Jules II, Lon X et Clment VII, au point de prononcer plusieurs discours en leur prsence, dont une adresse la quatrime session du concile de Latran, en dcembre 1512. Nomm archevque de Corfou en 1514, il se signale encore par la publication, Florence en 1521, de lun des tout premiers traits antiluthriens. Aprs avoir donn quelques autres travaux (discours, uvres thologiques), il meurt assassin par la soldatesque espagnole, loccasion du sac de Rome de 1527. Cours donn(s) Padoue ou, peut-tre plus vraisemblablement (mais lun nexclut pas absolument lautre, de fait), rlaboration de leons ventuelles en forme de trait systmatique , le De Anima se veut trs consciemment une somme sur les doctrines psychiques, rassemblant caractres scolastiques et traits humanistes, comme la relev S. Toussaint. Nourri dAristote et de ses commentateurs antiques et mdivaux, mais aussi de Platon et de la tradition noplatonicienne, quil lit en latin dans les traductions contemporaines procures par Ficin, Barbaro ou Donati, Marcello ambitionne de fournir une prsentation exhaustive des thories mdicales, cosmologiques, thologiques sur lme, cosmique ou individuelle, en mme temps que den faciliter au lecteur lanalyse et la confrontation. Dans un esprit quelque peu concordiste , qui rappelle mutatis mutandis le jeune Pic (dont il a vraisemblablement consult les Conclusiones de 1486), Marcello ne sattache pas qu juxtaposer la prsentation de traditions diffrentes, ou qu souligner leurs divergences invitables ; il veut en outre en montrer la conciliation possible, au

Annuaire EPHE, Sciences religieuses, t. 116 (2007-2008)

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moins dans certains cas, au terme dune enqute philosophique minutieuse qui revendique un examen critique soupes des positions en prsence, enqute prcise en laquelle il voit son principal apport personnel au thme en question. Divis en six livres fort abondants, le De Anima aborde successivement, et selon une progression dlibre, les dfinitions fondamentales de lme, de ses facults spcifiques et de son rle naturel, fondes videmment sur Aristote ; les thories platoniciennes et mdicales sur la nature et les fonctions organiques, animatrices et gnratives de lme ; son rle dans la perception sensible, daprs Averros et la tradition pripatticienne ; le fonctionnement de ses diverses facults : sens interne , imagination, rve, mmoire ; les intellects agent et patient, lme rationnelle et ses fonctions cognitives ; lme du monde, la doctrine de lme-harmonie et son expression mathmatique (Time), la psychosophie , flicit et immortalit de lme. Cest au sixime et dernier livre du De Anima quappartiennent tout naturellement les pages qui ont retenu notre attention (chap. LV-LVI, fol. 290v-292r). Sappuyant expressment sur certains dveloppements contenus au livre VII de la Rpublique (523b-529e), Marcello sattache au thme classique des disciplines mathmatiques considres comme une propdeutique lacquisition de la sagesse vritable. Contrairement ce que lon croit et lit parfois, et pour tre nonobstant assez rpandue chez les Humanistes, du cardinal de Cuse G. Valla ou C. de Bovelles, cette faon denvisager larithmtique et / ou la gomtrie ne fait cependant pas chez eux lunanimit, mme chez ceux qui, comme le Pic des Conclusions magiques ou mathmatiques par exemple, tiennent pour le recours aux transpositions analogiques des nombres. Complexe, la question du nombre formel est lie chez ce dernier au statut la fois ontologique et cognitif de l intellect et de ses objets propres ; elle se combine en outre aux problmatiques ambigus de la magie et de la kabbale, voire de la prophtie, comme occasions dappliquer les mathmatiques la connaissance des diverses dimensions de la philosophie naturelle , telle quil lentend. Cest en quelque sorte prendre la question par en-haut, tandis que la perspective mise en uvre par Marcello, la suite de Platon, entend slever des connaissances ordinaires la contemplation du vrai, du beau et du bien suprmes, alliant ainsi mthode pdagogique et poursuite de lelevatio mentis. Cette ascse intellectuelle, o Platon a en tte la formation des vrais philosophes-gardiens de la cit, commence avec larithmtique. Partant du principe quil existe de nombreux cas o les sens ne suffisent pas acqurir une certitude, ou communiquent des impressions quivoques, lentendement est alors sollicit pour oprer les discernements ncessaires entre grandeur et petitesse, identit et altrit, unit et multiplicit, trop frquemment confondues par la connaissance sensorielle. La qute et la perception de lunit obligent lintelligence entrer en action et, de ce fait, tourner progressivement lme vers la contemplation de ltre. Ce qui vaut pour lunit valant pour tous les nombres, le calcul et, bien davantage encore, larithmtique, sont essentielles au guerrier comme au philosophe,

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pour organiser le sensible et en mme temps lui chapper, afin datteindre la sphre des essences. Connatre la nature des nombres est rserv lintelligence pure, dtache des servitudes du monde matriel (cest ici la distinction fameuse entre calcul mercantile et arithmtique dsintresse, ou purement cognitive) et cultiver cette science suprieure, cest se tourner, selon Platon, vers la vrit. Suivant avec Ficin une tradition noplatonico-chrtienne constante, dont Boce est un jalon important, Marcello souligne pour sa part quen Dieu unit et multiplicit sont confondues et que, dans ces conditions, larithmtique reprsente bien un itinerarium mentis ad Deum privilgi, une prparation et un support pour la contemplation. Celle-ci suppose, du moins dans ses stades suprieurs, une utilisation de lintellect qui dpasse les seules ressources de la raison logique et discursive, luvre comme dautres facults de lme dans la saisie et lorganisation des disciplines correspondant aux niveaux infrieurs de lactivit et de la connaissance humaines. Un tel lan donn lintellect, aiguis par son lvation partir du sensible et sa frquentation des ralits immatrielles, souligne sa nature de partie suprieure de lme, dorgane la fois cognitif et spirituel (puisque ncessairement apparent, dans cette perspective, la nature de son objet), qui justifie videmment sa prsence au sein dun trait De Anima. Suivant toujours, dans ses grandes lignes, la dmonstration platonicienne, Marcello revient ensuite la considration de la gomtrie, de lastronomie, puis de la gomtrie des solides, ainsi que des raisons qui dsignent, dans cet ordre (surfaces, solides en mouvement, solides en soi), les disciplines en question comme ncessaires lascse de lintellect. Aprs lastronomie, Marcello rintroduit la musique (dont Platon restreint cependant lusage aux tapes premires de sa pdagogie) comme science des proportions harmoniques des mouvements clestes et connaissance de la musique des sphres, propdeutique lapprhension de lme du monde (on sent ici linfluence de Ficin). Puis intervient, comme dans la Rpublique, la dialectique, science des principes par excellence, qui coiffe toutes les autres et permet la saisie des tres intelligibles (angliques) et du souverain Bien, autrement dit du Crateur, que notre auteur appelle aussi architecte suprme . Cette dialectique , qui quivaut lvidence pour lui la contemplation du divin en mode chrtien, Marcello lassimile encore la mtaphysique (ou science de ltre premier) aristotlicienne, comme au sommet de ces disciplines qui prparent selon lui lintellectus apex au surgissement de lillumination surnaturelle. Nous prendrons en compte lan prochain les passages du mme livre du De Anima o sont dveloppes, la suite du Time, des considrations numricomusicales sur la structure et lharmonie de lme, cosmique ou individuelle, et qui ont dj des chos chez Ficin et Pic.

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En seconde heure, nous avons continu tenter de cerner le contexte historique et doctrinal de lapparition, en France au xixe sicle, de la catgorie (et de lexpression) de magie magntique . Avec le mystrieux Dessade (Annuaire, t. 115, p. 319), qui sannonce mdecin mais dont la carrire et la biographie rsistent jusqu prsent lenqute, et sa Biopsychologie des Mages primitifs, nous avons un trait qui prsente plusieurs particularits notables, ct de traits classiques. Tout dabord (comme nous lavions prcis lan dernier, ibid.), lexpression ou le terme de magntisme animal et de fluide napparaissent quune seule fois chacun (p. 173 pour le premier), tout fait sparment, dans un contexte qui leur retire de surcrot toute spcificit apparente. Ils sont en effet employs comme simples synonymes d influence hyperphysique de la vitalit humaine, par quoi lauteur entend laction invisible et distance de la vitalit du corps humain. Le centre ou sige majeur de cette vitalit , qui sattache premirement chacun des organes principaux (cur, foie, estomac, etc.), est le phnomne central gnral quil assimile l me , et auquel il accorde seulement un degr de cohsion et dindividualisation suprieur aux phnomnes centraux lis aux organes particuliers. Ainsi, l action hyper (ou mta-) physique nest autre, pour Dessade, que le rsultat de la dynamisation ( excitation ) et de lextriorisation consquente de cette vitalit, la fois animique et organique (mais la distinction entre les deux est, de fait, trs peu nette), ce qui rappelle la fois Cabanis et la thorie de lexcitabilit des fibres de Brown (p. 114), surtout si lon se souvient encore du rle que jouent censment les nerfs dans la transmission du fluide chez les premiers thoriciens du magntisme animal proprement dit, Mesmer (mdecin lui-mme) en tte, et ce bien que notre homme ne mentionne jamais ceux-ci. Entre le principe ou substance vivifiante et la matire inerte interviennent divers intermdiaires, dont le principal semble tre reprsent par ce que Dessade appelle (en renvoyant Paracelse, Liber Paramirum [III, 1]) le gluten primitif , et qui forme le germe animal des corps. La rfrence exactement contemporaine ce mme vocable de gluten (pris dailleurs dans un sens tout diffrent) chez le thosophe catholique K. von Eckartshausen (1752-1803) dans La Nue sur le sanctuaire (1802) semble sans relation, dautant que ce clbre opuscule na t traduit en franais quen 1819. Pour le reste, et quoique lauteur singnie viter, autant que possible, de reprendre une terminologie ou des citations qui voqueraient expressment la littrature du magntisme animal en tant que tel (il nest cependant pas vraisemblable quil en ignore lexistence la date o il crit), dfilent sous sa plume les thmatiques classiques du rle du temprament, de limagination et de la volont, de la concentration de celle-ci et de la corrlative mise en suspens des sens extrieurs, dans la production de cette action hyperphysique quil assimile aussi, pro parte du moins, non seulement la cure mdicale mais la communication des penses distance.

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Il ny manque pas non plus le thme, cher bien des magntiseurs de diverses tendances (Annuaire, t. 115, p. 318), de l quit et de la charit dintention qui favorisent dune part, selon Dessade, la coopration du patient et, dautre part, conditionnent la russite du processus, en favorisant l extasion (sic) de lme, cest--dire un mouvement dexaltation de celle-ci qui contribue dynamiser la vitalit corporelle ou et assez paradoxalement dgager lme de son emprise, pour favoriser son impulsion hyperphysique . De mme lusage de toucher les malades ou dimposer les mains correspondrait la mise en rapport des sphres des manations corporelles de l actif et du passif , et au renforcement consquent de laction du premier. Enfin, cest sur une telle action hyperphysique quest base selon lui la magie primitive des anciens, ou mtaphysique active . Similairement, le principe vital serait dou dune facult de perception intuitive des causes loignes (cest--dire non encore agissantes, ou hors dtat dtre perues par les sens extrieurs) qui correspondrait lexercice de la prdiction naturelle , supposant ainsi les capacits cognitives de lme non entraves par le fonctionnement normal de lentendement ou de limagination cest proprement, au langage prs, le sens interne des magntiseurs et ladite me toute imprgne, en consquence, par ce pressentiment . Sous ce rapport de la magie et de la divination , notre auteur partage donc en ralit la vue trs rpandue, y compris parmi les premiers thoriciens avous du magntisme animal, selon laquelle ce dernier (ft-ce sous un autre vocable) reprsenterait en ralit la vritable explication de ces phnomnes, auxquels seule lignorance, consquence de la confiscation des connaissances par la classe sacerdotale et celle des savants, aurait fait attribuer des causes surnaturelles. Or, Dessade penche lui-mme dune manire dclare pour une explication exclusivement naturelle, voire quasi organique, des facults quil appelle hyperphysiques , et l enthousiasme extatique ou la motion divine ventuelle (charit, abngation) ne jouent, dans leur mise en uvre, quun rle adjuvant ou, au mieux, de cause instrumentale. Il reprend au demeurant le lieu commun selon lequel les anciens (philosophes, potes, mythologues) taient linstar des campagnards plus proches, et observateurs plus scrupuleux, de la nature que les modernes. Pour cette raison supplmentaire, il lui semble devoir rendre celle-ci ces principes touchant quelques forces hyperphysiques particulires dun individu vital et surtout de lme humaine , sous peine de devoir tout simplement nier leur existence (qui lui parat universellement atteste ), recourir une explication surnaturelle (dont il rcuse la pertinence) ou, pire encore, faire appel la thorie absurde du pacte dmoniaque. Seule une information biographique ou contextuelle plus dtaille permettra, le cas chant, de rendre compte des motifs pour lesquels notre auteur prend soin dviter toute allusion explicite, positive ou ngative, au magntisme animal et sa bibliographie dj importante en 1802 alors que celui-ci constitue en ralit le fond mme de son sujet.

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Publis Paris en 1822, les Opuscules Thosophiques du Capitaine J.-J. Bernard (1791-1828), influenc par de Maistre et Swedenborg, sils voquent bien le magntisme animal, sen tiennent une classique position spiritualiste, qui interprte celui-ci comme une dmonstration probante de lexistence du monde spirituel et de la ralit de phnomnes comme la prophtie, grce au fameux sens interne , conu comme un mode de perception qui affranchit lme de ses limitations cognitives ordinaires. Citant Eckartshausen (Nue), Lopoukhine, Dutoit-Membrini, lauteur trouve la condamnation du magntisme par ce dernier (inspire, nous lavons vu lan dernier, de celle de Saint-Martin) quelque peu excessive, et ne dit rien dun quelconque lien avec la magie. Cest en fait lapparition du spiritisme (1847), et sa trs rapide propagation en Europe et en France (ds 1851-2), qui stimule lapparition de nouvelles controverses et, du mme coup, relance le dbat autour du magntisme. De surcrot, dfenseurs et adversaires de celui-ci partagent frquemment une tendance utiliser son sujet des arguments pro ou contra trs voisins de ceux queux-mmes ou dautres emploient propos du spiritisme. Ainsi trouve-t-on par exemple, trs tt (ds 1852, en fait), chez un magntiseur aussi clbre que J. Du Potet de Sennevoy (1796-1881), dont luvre est essentielle notre propos et auquel nous reviendrons, ou chez un apologiste trs mesur, et partisan dune explication toute naturaliste des phnomnes supposs, comme A. E. de Gasparin (1810-1871 ; Des Tables tournantes, 1854), lide selon laquelle un mme agent fluidique prside aux manifestations magntiques et celles du spiritisme. Les tables tournantes sont mme interprtes, des deux cts, comme constituant un argument dcisif en faveur de la ralit des faits, puisquon ne peut videmment invoquer leur sujet la suggestion , ni les effets de la surexcitation nerveuse chez les patient(e)s (voir la mise au point trs rcente de J. W. Monroe, Laboratories of Faith. Mesmerism, Spiritism and Occultism in Modern France, Cornell University Press, 2008, p. 64-95). Quant aux adversaires dclars de ces manifestations, lorsquils ne nient pas simplement leur existence, ils les attribuent souvent sans distinctions aux effets de laction dmoniaque, comme par exemple le trs lu E. de Mirville (1802-1873), dans son Des Esprits et de leurs manifestations fluidiques, Paris 1853). On notera enfin que les premiers documents officiels de lglise romaine condamnant les prolongements proprement spiritualistes du magntisme et du spiritisme, datent respectivement de 1847 et 1856. Quoi quil en soit de la valeur de telles faons de voir, videmment assez loignes dun point de vue proprement critique, cest cependant avec Henri Delaage (1825-1882), et loccasion dune introduction aux Mmoires dun magntiseur dAuguste Lassaigne (chez lditeur parisien Germer-Baillire, qui, aprs certains ouvrages dA.-L. Cahagnet [1805-1885], magntiseur et spirite swedenborgien, publiera en 1856 le Dogme et rituel de la haute magie dE. Lvi [1810-1875]), que lexpression de Magie Magntique voit enfin expressment le jour, en 1851. Catholique fervent, Maon illuministe (il appartient la Loge des Curs runis , voir ses Doctrines des Socits secrtes, Paris 1852, p. 136)

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et magntiseur connu, en relations avec le Tout-Paris (il existe de lui un rare portrait par Nadar, de 1860 ; on le trouve mentionn au Journal des Goncourt, il frquente Balzac, etc.), il est encore lauteur dune uvre assez importante, dans laquelle il revient frquemment sur sa conviction dune proximit entre les rvlations du magntisme et les croyances de la religion catholique (Lternit dvoile, Paris 1854, p. 43-96). Si Delaage admet, dans son Introduction sur la Magie Magntique , que le vocable de magie est devenu en son temps ridicule, il nen maintient pas moins que celle-ci constitue la science des attractions . Or, sur ces mmes attractions, considres comme une ralit universelle, repose galement le magntisme, et Delaage va jusqu considrer la fraternit humaine, quil appelle de ses vux (comme tant dautres lpoque), comme le rsultat potentiel de la puissance attractive dun magntisme divin ! ( Introduction , p. 11). Ici encore, le magntisme animal est prsent comme la science des prvisions intuitives ou la science des prophties . Divise en deux ordres de phnomnes, intuitifs ( seconde vue ) et sensitifs ( senesthsie [sic]), la facult somnambulique apporte selon Delaage des dmonstrations pratiques qui confortent, mieux quune mtaphysique abstruse, les doctrines catholiques sur la nature et limmortalit de lme, unie au corps par un fluide subtil qui circule dans les nerfs et reprsente simultanment une force curative ou non , le mouvement et la vie. Ainsi, ltat de somnambulisme ne serait-il quune image de ltat de rsurrection atteint par lme aprs la mort physique (ibid., p. 14) ! En tant que force , le fluide sidentifie pour Delaage un principe de vivification et danimation universelles (ide classiquement emprunte Enide VI, 722 sq.), assimil la lumire de la Gense, au feu vivant des Mages antiques ou au Mercure universel des alchimistes. En tant que mouvement , il rside dans leau vaporise par le feu (do la traction des locomotives !) comme dans l clair du tlgraphe lectrique. En tant que vie ou essence vitale , il peut tre communiqu un autre tre humain, par le truchement des passes magntiques, ou tre absorb par un objet inanim : cest pour Delaage lexplication mme des tables tournantes, auxquelles les assistants communiquent la source de tout mouvement en [leur] transmettant cette flamme de la vie que Dieu a mise en nos membres . Aprs Delaage, nous sommes passs ltude dAlcide Morin et du baron Dupotet, auteurs importants pour notre propos et que nous voquerons dans notre compte rendu de lan prochain.