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30 JUIN 1968.

LE CREDO DU PEUPLE DU DIEU

Paul VI, Maritain et la foi des aptres


Par la solennelle profession de foi quil avait prononce place Saint-Pierre, le 30 juin 1968, Paul VI indiquait une voie empreinte de simplicit pour sauvegarder le trsor que le Seigneur avait donn son glise. Quarante ans plus tard, le cardinal Georges Cottier raconte 30Jours quelle grande influence lamiti dsintresse qui unissait le pontife au philosophe franais et au cardinal Charles Journet exera sur la rdaction de ce prcieux document. Interview du cardinal Cottier par Gianni Valente

Notre tche est celle mme de Pierre, auquel le Christ a confi le mandat de fortifier ses frres. Paul VI navait plus que quelques semaines vivre. Ctait sa dernire clbration publique, le 29 juin 1978, fte des saints Pierre et Paul. Dans son homlie, le Pape g et frapp au cur par la mort de son ami Aldo Moro embrassa du regard, encore une fois, tout le temps durant lequel le Seigneur nous a confi son glise, tandis que le cours naturel de notre vie touche son crpuscule. Dans le compterendu, parfois poignant, de son parcours dvque de Rome, quil traait du haut de ce seuil Paul VI baise le rocher o Jsus a confi la primaut vertigineux, Jean-Baptiste Montini Pierre tint dsigner comme un acte important de son pontificat la profession de foi quil avait prononce solennellement dix ans auparavant, le 30 juin 1968, au nom de toute lglise et en sengageant pour elle, comme Credo du peuple de Dieu: la sommaire profession de foi quil avait voulu proposer nouveau, comme un retour aux sources, un moment o de faciles exprimentalismes doctrinaux semblaient secouer la certitude de si nombreux prtres et fidles. Le Credo du peuple de Dieu est lun des gestes les plus clairement prophtiques accomplis par tous les successeurs de Pierre au cours du sicle dernier. Cela arrive souvent, surtout lorsque les papes se bornent faire leur mtier. Mais on ne sait pas grand-chose des circonstances et des facteurs qui amenrent lauteur des encycliques Ecclesiam Suam et Populorum progressio rpter en toute simplicit les points capitaux de la foi de lglise elle-mme, proclame par les Conciles cumniques les plus importants. Quelle fut la dynamique qui prsida concrtement llaboration de ce prcieux texte? Quarante ans aprs, certains documents darchives permettent de la reconstituer

dans les moindres dtails, et ils montrent quelle grande influence lamiti dsintresse et privilgie qui unissait Paul VI, le cardinal suisse Charles Journet et le philosophe franais Jacques Maritain exera sur la gense et la rdaction de cette professio fidei. Cette histoire merge trs prcisment de la correspondance serre que le thologien de Genve, devenu cardinal en 1965, entretenait avec lauteur dHumanisme intgral et du Paysan de la Garonne. Le cardinal Georges Cottier, thologien mrite de la Maison pontificale, a accept de la reconstituer pour 30Jours, sur la base des lettres qui seront recueillies dans le VIme volume de la Correspondance Journet-Maritain, qui rassemble les 303 lettres que les deux hommes ont changes de 1965 1973, et qui sera publi dici la fin de 2008. Cottier, qui est n, lui aussi, aux environs de Genve, a t disciple de Journet (ce dernier lavait voulu auprs de lui en tant quexpert au Concile Vatican II) et il est membre de la fondation du Cardinal Journet, qui procde avec les ditions Saint Augustin la publication de la trs riche Correspondance entre le cardinalthologien disparu en 1975 et Maritain.

Une ide mest venue en tte Nous sommes au dbut de 1967. Le Concile sest achev depuis un peu plus dun an mais comme la dj relev le thologien Joseph Ratzinger dans sa fameuse confrence, prononce lanne prcdente Bamberg en juillet il rgne un certain malaise, une atmosphre de froideur et mme de dception, comme il arrive souvent aprs les moments de joie et de fte. Cest dans ces conditions que par lexhortation apostolique Petrum et Paulum, publie le 22 fvrier 1967, Paul VI proclame lAnne de la foi: du 29 juin 1967 au 29 juin 1968, toute lglise est appele clbrer le 19me centenaire du martyre des aptres Pierre et Paul, premiers matres de la foi. Dans les intentions du Pape, lanne de la foi est tout entire centre sur le Credo. Dans lexhortation Petrum et Paulum elle-mme, il est demand aux vques daccomplir plusieurs fois au cours de cette anne spciale une proclamation solennelle du Credo avec prtres et fidles, suivant lune ou lautre des Charles Journet et Jacques Maritain formules en usage dans lglise catholique. Dans les catchses et les homlies des mois qui suivent, Paul VI souligne plusieurs reprises lglise tout entire lurgence de rpter lacte de foi. Ne croyez pas avoir la foi si vous nadhrez pas au Credo, au symbole de la foi, cest--dire la synthse schmatique des vrits de foi, rpte-t-il laudience gnrale du 31 mai 1967. Et pourtant, au dbut, aucune ide de conclure lanne de la foi par la proclamation dune nouvelle professio fidei napparat lhorizon. Seul un vieil ami du Pape voit sbaucher dans ses penses une sorte dintuition, ltat embryonnaire, de ce qui adviendra. cette poque, Jacques Maritain a 85 ans. Depuis 1961, aprs la mort de Rassa,

son pouse bien-aime, il vit dans la communaut des Petits frres de Charles de Foucauld, Toulouse. Ce grand intellectuel, quune amiti de plusieurs dcennies lie Montini ce dernier lavait dfendu publiquement lorsquil stait trouv des gens pour laccuser de naturalisme intgral vient de dverser dans son livre Le paysan de la Garonne toutes ses critiques lencontre des dformations doctrinales et des soi-disant mises jour culturelles quil voit fleurir parmi les lacs et les ecclsiastiques sous prtexte douverture au monde. En exergue du livre, on peut lire un proverbe chinois: Ne prenez jamais la btise trop au srieux. Dans une lettre son autre ami et confident, Journet, il souhaite que Rome (qui finira bien par voir la gravit immense de la crise) ne ragisse pas en se limitant appliquer des mesures disciplinaires qui ne seraient pas comprises et risqueraient seulement daugmenter la rvolte, parce ce quil faut, cest la lumire dans la libert. Aujourdhui, le cardinal Cottier raconte: Paul VI lui apparaissait comme un homme seul. Maritain priait pour lui, et il disait tout le monde den faire autant. Dans une lettre de dcembre 1966, il crit Journet: Je pense beaucoup au Pape et sa terrible solitude. Il me semble quil faudrait faire beaucoup prier pour lui les mes contemplatives. Quelques jours aprs, le 12 janvier 1967, dans le post-scriptum dune de ses lettres, Journet prvient Maritain quil a t convoqu Rome par Paul VI. Cette circonstance apparat providentielle Maritain. Il rpond tout de suite son ami cardinal: Une ide mest venue en tte il y a plusieurs jours, avec une telle intensit et une telle clart que je ne crois pas pouvoir la ngliger. Ctait comme un trait de lumire pendant que je priais pour le Pape et que je pensais la crise affreuse par laquelle lglise est en train de passer. Devant une telle crise explique Maritain dans sa lettre une seule chose est capable de frapper universellement les esprits et de maintenir le bien absolument essentiel, qui est lintgrit de la FOI: non pas un acte disciplinaire, ni des exhortations, ou des directives, mais un ACTE DOGMATIQUE, au plan de la foi ellemme; un acte souverain de lAUTORIT suprme qui est celle du Vicaire de Jsus Christ. Maritain, souligne le cardinal Cottier, martle ses concepts fondamentaux en employant les majuscules: daprs lui, ce qui sert au moment prsent, cest que le souverain Pontife rdige une PROFESSION DE FOI complte et dtaille, dans laquelle soit explicit tout ce qui est rellement contenu dans le Symbole de Nice telle sera, dans lhistoire de lglise, la profession de foi de Paul VI.

Les harmonies du sensus fidei lpoque, lide de Maritain ntait pas totalement neuve. Des hypothses similaires avaient dj circul avec insistance avant et pendant le Concile. Lautre grand thologien du Concile, le dominicain Yves Congar, rappelle aujourdhui Cottier, tait convaincu, lui aussi, quil tait conforme la tradition de promulguer un nouveau Symbole de foi aprs que stait tenu un Concile cumnique. Devant ses insistances, en juin 1964, le Pape avait demand Congar lui-mme den prparer le texte. Mais le rsultat ne lavait pas convaincu: le Pape, tout en apprciant le ton biblique du premier jet prsent par
Paul VI en prire devant la grotte de la Vierge de Lourdes dans les jardins du Vatican

Congar, avait pratiquement mis son projet de ct. Lorsquil parle Journet de son ide dune nouvelle professio fidei, Maritain ne demande pas son ami de transmettre cette suggestion lvque de Rome en son nom. Il parle de lui-mme comme dun vieux fou: Moi, crit-il encore dans sa lettre du 14 janvier 1967, je ne suis pas de ces lacs illumins qui se permettent de donner des conseils au Pape. Cest Journet qui prend linitiative: il photocopie pour Paul VI les passages de la lettre dans laquelle son ami philosophe expose ses ides et il les donne au Pape au cours de sa rencontre du 18 janvier. cette occasion, Paul VI demande Journet ce quil pense de la situation de lglise. Elle est tragique, rpond le cardinal suisse. Alors seulement, le Pape confie son ami thologien son projet de proclamer lAnne de la foi, qui ne sera rendu public que plus dun mois aprs, avec la publication de lexhortation Petrum et Paulum. Le 24 fvrier, commentant la premire annonce de lAnne de la foi de la part de Paul VI, Maritain crit dans son journal: Est-ce peut-tre la prparation pour une Profession de foi que lui-mme proclamerait?. Le cardinal Cottier observe: ce moment-l, Paul VI navait encore aucune nouvelle profession de foi lesprit. De son ct, Maritain navait rien su de lintention du Pape de proclamer une Anne de la foi. Il en avait pris acte une fois les choses faites, au moment de la proclamation officielle. Mais les deux initiatives vont en quelque sorte lune la rencontre de lautre, pousses par la mme perception de la crise dans laquelle sombre lglise. Toujours en 1967, le premier Synode des vques se runit Rome du 29 septembre au 29 octobre. Le rapport final de la Commission doctrinale, qui sinterroge sur les problmes traverss par la communaut ecclsiale dans la priode qui suit le Concile, propose entre autre de soumettre au Pape le votum concernant la rdaction dune dclaration sur des questions concernant la foi. Au cours dune confrence de presse, larchevque de Quito, Pablo Muoz Vega, voque la possibilit dun projet de Symbole de foi et de rdaction dun Catchisme universel qui auraient t proposs par certains pres du Synode. Lvque de Pittsburgh John Wright, qui allait devenir prfet de la Congrgation pour le clerg et cardinal en 1969, prcise que lon ne constate parmi les vques aucun enthousiasme pour les solutions ngatives de la crise comme seraient de simples listes ou syllabus derreurs, tandis quil existe un intrt manifeste pour une rgle de la foi que lon pourrait appeler une norme populaire grce laquelle le peuple chrtien pourrait clairement distinguer ce qui appartient la foi catholique et, dautre part, ce qui est pure spculation thologique ou mme simple opinion prive. Paul VI lui-mme, dans son discours douverture du Synode, sest lev contre les tentatives de soumettre une rvision le patrimoine doctrinal de lglise pour donner au christianisme de nouvelles dimensions idologiques. Le climat avait aussi t marqu, rappelle aujourdhui le pre Cottier, par le cas du Catchisme hollandais, prsent par le cardinal Alfrink en octobre 1966. Le cardinal Journet faisait aussi partie de la Commission cardinalice nomme par le Pape pour examiner ce recueil controvers, approuv par les vques hollandais. Dans son rapport de conclusion, Journet en parlait comme dun tout organique, un instrument utilis pour substituer, lintrieur mme de lglise, une orthodoxie une autre, une orthodoxie moderne une orthodoxie traditionaliste . Cest justement le travail de la Commission dexamen du Catchisme hollandais qui ramne Journet Rome. Le 14 dcembre 1967, le cardinal suisse est de nouveau reu par Paul VI, et il en profite pour renouveler la suggestion que Maritain lui avait faite au dbut de lanne. Le cardinal Cottier raconte: Journet demanda Paul VI si, pour la fin de lAnne de la foi, il ne publierait pas quelque grand document, pour orienter ceux qui veulent rester dans lglise. Le Pape lui rpondit que quelquun avait dj avanc une

ide de ce genre la fin du Concile, et il voqua expressment le projet abandonn depuis de Congar. Puis il renvoya Journet une requte surprenante et exigeante. Il dit au cardinal: Prparez-moi vous-mme un schma de ce que vous jugez devoir tre fait. Devant cette requte du Pape, Journet implique Maritain ds son retour Fribourg. Dans une lettre date du 17 dcembre, il crit son ami philosophe: Alors, Jacques, comment naurais-je pas aussitt song vous demander votre aide? Cest la question du ton trouver, autant que des choses dire, qui est difficile rsoudre. On dit quil ne faudrait pas un nouveau Syllabus. [] Si vous pouviez penser un peu ces choses, et me dire ce qui vous paratrait propre clairer les mes? Plus vous prciseriez, plus bien sr cela maidera. Cottier raconte: Au dbut de janvier, pendant un sjour Paris, Maritain rdige un projet de professio fidei. Il le termine le 11 janvier, et le 20, il envoie le texte Journet. Dans la lettre qui accompagne ce texte, il crit: Jai t trs heureux de le faire: anxieux, en mme temps, de ce que vous en penserez; et honteux et confus davoir d, pour rdiger ces pages, mettre pour quelques instants, en imagination, un pauvre hre comme moi la place du Saint Pre! Pas de situation plus idiote!. Et puis il ajoute: Charles, faites-en ce que vous voulez, jetez-le au feu si vous voulez. Je suis dans un tat plus misrable que jamais; et avec cela, le document que le Pape vous a demand de prparer mapparat de plus en plus comme d importance capitale. Dans sa lettre de rponse, Journet se dit boulevers de reconnaissance la lecture des pages de Maritain. Le lendemain, il envoie le texte tel quel Paul VI: La question, crit Journet au Pape pour justifier limplication de leur ami philosophe commun, est si difficile, tant donn ltat actuel des esprits, que jai pens en parler Jacques Maritain, qui depuis longtemps prie dans ce sens et dont lexprience du monde est grande. Je viens de recevoir une rponse de lui que je Vous transmets telle quelle. Il ajoute son envoi deux extraits de la lettre quil avait reue de Maritain le 20 janvier. Dans lun de ceux-ci, Maritain suggre denraciner la nouvelle profession de foi dans les Credo antiques, mais de style plus simple. Il ressort clairement de cette correspondance que le texte labor par Maritain ne voulait tre quun essai exprimental qui puisse aider son ami Journet. Cest Journet qui, prenant cette initiative sans en parler avec Maritain fait suivre le texte, sans commentaires, Paul VI. Il ne le fait pas pour promouvoir son ami Maritain aux yeux du Pape, mais parce que le texte prpar par Maritain lui semble vraiment une rponse surabondante aux attentes du moment. Le miracle, crit Journet Maritain le 24 janvier, cest que tous les points difficiles ont t touchs et replacs en lumire. Le cardinal Cottier ajoute: Journet lui-mme avait spcifi ce qutaient les donnes essentielles de la foi quil fallait confesser devant la confusion thologique de lpoque dans le rapport quil avait envoy Rome le 21 septembre 1967, o il numrait les points sur lesquels le Catchisme hollandais lui semblait sloigner de la doctrine de lglise: La chute originelle, le sens de la Rdemption, la nature du sacrifice de la messe, la prsence corporelle du Christ dans lEucharistie, la cration ex nihilo du monde et de chaque me humaine, la primaut de Pierre []. La doctrine du Baptme et des sacrements de la Loi Nouvelle []; le rle de la Vierge Marie, sa maternit virginale [], sa science des choses divines, son Immacule Conception et mme son Assomption.

Une simple confessio Dans lintroduction au texte prpar sur la demande de Journet, Maritain avait ajout quelques suggestions de mthode. Selon lui, il tait opportun que le Pape recoure une procdure nouvelle, en confessant sa profession de foi comme un pur et simple tmoignage: Le tmoignage de Notre foi, voil ce que nous voulons porter devant Dieu et devant les hommes. Pour Maritain, la pure et simple confessio fidei aurait mieux aid la multitude des mes troubles, sans pour autant poser la profession de foi comme un pur acte dautorit: Si le Pape avait lair de prescrire ou dimposer sa profession de foi au nom de son magistre, ou bien il devrait dire toute la vrit, et soulverait des temptes, ou bien il lui faudrait user de mnagements, et viter les points les plus dangereusement menacs, ce qui serait pire que tout. Ce qui tait le plus efficace et le plus ncessaire, ctait de confesser haut et fort lintgrit de la foi de lglise, sans anathmatiser personne. La premire rponse de Rome arrive le 6 avril suivant travers une lettre envoye Journet par le dominicain Benot Duroux, qui tait lpoque collaborateur du secrtaire de lancien Saint Office Paul Philippe. Duroux, au nom de Mgr Philippe lui-mme, fait lloge de lbauche de Maritain, admirablement conue. Il ajoute quelques mises au point que Journet interprte comme venant de Paul VI lui-mme sur la manire dont la professio fidei devra tre prsente au monde. Selon le Paul VI et Maritain pendant la crmonie de clture du Concile Vatican II, le 8 dcembre 1965 dominicain de la Curie, il faut viter que celle-ci soit avilie par les partis ecclsiastiques en lutte comme si elle tait une sorte de profession de foi personnelle de Jean-Baptiste Montini, ce qui la rendrait totalement inefficace. Il faut quelle soit proclame en vitant toute allusion la forme anathmatique, mais au nom de celui qui maintenant occupe le sige de laptre Pierre, en sorte que toutes les ambiguts seraient exclues. Daprs Duroux, il faudrait aussi prciser que lorsque lglise soccupe des questions temporelles, elle na pas pour but dinstaurer un paradis sur terre, mais simplement de rendre la condition prsente des hommes moins inhumaine. Cette remarque devrait servir dgager le terrain dinterprtations ambigus concernant les positions prises par une grande partie des milieux ecclsiaux, notamment en Amrique Latine, devant les injustices politiques et sociales. Dans les lettres quil change par la suite avec Journet, Maritain confirme quil est pleinement daccord avec les considrations qui proviennent de Rome. En ce qui concerne le jugement et laction de lglise dans les affaires temporelles, il suggre de citer dans le nouveau Credo lencyclique Populorum progressio. Ce conseil ne sera pas suivi, mais il montre que dans lesprit de son principal auteur, le Credo du peuple de Dieu tait en pleine continuit et en pleine harmonie avec lencyclique que Paul VI avait promulgue en 1967, un texte qui avait suscit de si nombreuses critiques par le ralisme de son jugement sur les choses de ce monde.

Le Jeudi Saint de 1968, Journet et Maritain rpondent Duroux pour lui exprimer leur total consentement aux mises au point qui taient arrives de Rome sur les modalits et le ton employer pour une ventuelle profession de foi de Paul VI. De son ct, le Pape rpondra par un court message de remerciement envoy Journet. Puis, de Rome, cest le silence.

Une extraordinaire aventure Le 30 juin, Paul VI proclame SaintPierre le Credo du peuple de Dieu. Ce nest que le 2 juillet, en lisant son journal comme nimporte quel fidle, que Maritain retrouve dans les passages publis de longs extraits du texte quil avait envoy Journet au dbut de lanne. Le Credo du peuple de Dieu concide dans une large mesure avec le projet prpar par Maritain (voir box p. 53). Le savant bndictin Michel Cagin, qui sapprte publier la synopse des deux textes, confirme dans une note quil a prpare pour accompagner le VIme volume de la Correspondance que la professio fidei signe par le Pape reprend sa conception de fond en intgrant la trame du symbole de NicePaul VI sert le repas des enfants qui ont Constantinople les dveloppements gagn le Concours des crches le 30 janvier 1966 homognes du dogme survenus depuis lors , sa formulation mme, soit littralement, soit en la condensant un peu, et en omettant certaines ampliations, certaines explications, pour donner au texte le style concis dun Symbole. Mais alors, sagit-il du Credo de Paul VI ou du Credo de Maritain? Mgr Cottier na aucun doute. Toute tentative de faire passer la professio fidei de Paul VI pour lexercice dun vieux philosophe ami du Pape apparat dplace: Le Pape avait dj cart dautres projets, comme celui quavait prpar Congar. Lauteur du texte quil avait sous les yeux navait pas lintention de le lui adresser: en effet, il lavait destin au pre Journet. En fait, le Pape a simplement reconnu dans les contenus et dans la formulation de cette bauche ce quil avait pour tche de confesser comme pasteur au nom de tous les prtres et de tous les fidles. En rdigeant son texte, Maritain avait simplement suivi, presque instinctivement, le sensus fidei, celui-l mme qui sexprimait de manire convergente dans les requtes provenant du Synode des vques et qui avait inspir Paul VI lorsquil avait proclam lAnne de la foi, avec cette libert qui accompagne toujours le parcours de lglise, lorsque cest le Seigneur qui montre le chemin. Il ne restait au successeur de Pierre qu reconnatre et authentifier ces formules, qui ne faisaient que rpter lenseignement reu du Christ, qui attire les curs par sa grce. Dans son journal, aprs avoir lu la presse du 2 juillet, le vieux philosophe notait, lui aussi, son motion en quelques mots poignants, et il mettait tout cela sur le compte de laide cleste de sa femme: Je suis confondu. Profondment troubl dtre engag dans

un mystre qui me dpasse tellement. Heureusement cest Rassa qui a tout conduit, qui a tout fait, depuis le commencement de cette extraordinaire aventure.