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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

(Universidad del Per, DECANA DE AMRICA)

FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES

ENSAYO SOBRE LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS DE THOMAS KUHN

CURSO PROFESOR ALUMNO ESCUELA

: EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES : VILLANUEVA BARRETO, JAIME JAVIER : OLANO ZAMUDIO, BENJAMIN RUBEN : ARQUEOLOGA

3 ciclo- 2012

PRESENTACIN
En el presente ensayo, tratar de desarrollar la manera en que Thomas Kuhn interpretaba el desarrollo de las ciencias, o si en cierta forma crea en un progreso cientfico. Tengamos claro que Kuhn expone que para poder entender una teora cientfica debemos contextualizar a sta en su tiempo y espacio; con esto podemos deducir que el mtodo utilizado por Thomas Kuhn, es el anlisis social histrico. El estudio historicista que hace Kuhn es innovador para su poca, para l no existen las teoras falsa o verdadera, sino que, las teoras explican a la naturaleza en un contexto. Kuhn comenz su formacin centrndose en la historia de la ciencia- debido a que se le encomend dar una clase de ciencia para estudiantes de humanidades dejando de lado un proyecto de fsica- gracias a este estudio, Kuhn descubri que la ciencia es tambin un producto histrico, de ah la palabra revolucin en su obra; este concepto, tpicamente usado en las ramas de las humanidades, lo toma debido a la semejanza entre el descontento social que origina las revoluciones sociales y, al descontento en la sociedad cientfica con el paradigma preeminente que ya no puede resolver las anomalas que se le presentan por ello la necesidad de revoluciones cientficas. Para poder hablar de Kuhn es necesario tambin hablar sobre las diversas categoras que utiliza para su teora y sobre las diversas etapas de la ciencia. Mi inters en Kuhn se debe a que da otra forma de interpretar el desarrollo cientfico, contraponindose a la teora que expone que el desarrollo cientfico es acumulativo, Kuhn lo ve como la dialctica entre diversas teoras o paradigmas cientficas, en donde ser en la etapa de la ciencia normal donde se den los mayores aportes cientficos que puedan develar los misterios de la naturaleza.

Thomas Kuhn expone que la ciencia es un paso continuo de ciencia normal a ciencia revolucionaria, y de ciencia revolucionaria a ciencia normal. Esta dinmica en la ciencia permite el progreso de la misma, progreso que se manifiesta, sobre todo, en su capacidad y xito en explicar los fenmenos y en la resolucin de enigmas, y no por que niegue las propuestas de las ciencias adversarias, simplemente resuelve los problemas que las otras no pueden resolver. Para poder comprender que entiende Kuhn sobre el progreso en la ciencia, debemos tratar sobre las etapas que, segn l, ha pasado y sigue pasando la ciencia. Propone tres etapas: precientfica, ciencia normal y ciencia revolucionaria. La etapa precientfica se da solo una vez, no existe consenso sobre ninguna teora en particular. Presenta numerosas teoras incompatibles e incompletas. Cuando se acepta el paradigma y los individuos logran un amplio consenso sobre mtodos, terminologa y la clase de experimentos que pueden contribuir a mayores descubrimientos, se comienza la segunda fase y con ella tambin las anomalas. Ahora expliquemos qu es un paradigma. El trmino (o categora) paradigma tiene un significado un tanto vago que ha sido criticado por una de las ms distinguidas seguidoras del modelo kuhnniano, Margaret Masterman, quien encontr ms de 20 acepciones distintas, y en ocasiones contradictorias, del trmino. Debido principalmente a esto, en las correcciones a su propio trabajo, Kuhn distingue dos formas principales del uso de la palabra "paradigma". Por un lado, el paradigma debe ser concebido como un logro, es decir, como una forma nueva y aceptada de resolver un problema en la ciencia, que ms tarde es utilizada como modelo para la investigacin y la formacin de una teora. Por otra parte, el paradigma debe ser concebido como una serie de valores compartidos, esto es, un conjunto de mtodos, reglas y generalizaciones utilizadas conjuntamente por aquellos entrenados para realizar el trabajo cientfico de investigacin, que se modela a travs del paradigma como logro. Kuhn tambin acu el trmino "matriz interdisciplinaria", el cual, adems de incluir la nocin de paradigma, se refiere al grupo de cientficos como la unidad social que reconoce y comparte un logro paradigmtico, que escribe y selecciona los libros de texto, proporciona entrenamiento y grados acadmicos y conduce investigacin para la resolucin de enigmas y acertijos. Este grupo de cientficos es tambin conocido como comunidad cientfica. Un paradigma es lo que comparten los miembros de una comunidad cientfica y, a la inversa, una comunidad cientfica consiste en personas que comparten un paradigma. Las comunidades cientficas pueden aislarse sin recurrir previamente a paradigmas; stos pueden ser descubiertos, entonces, analizando el comportamiento de una comunidad dada. El estudio de los paradigmas, es lo que prepara al estudiante para formar parte de una comunidad cientfica particular.

Segn Kuhn, una comunidad cientfica consiste en quienes practican una especialidad cientfica. Habiendo aislado una comunidad particular de especialistas, lo que comparten sus miembros para explicar la relativa plenitud de su comunicacin profesional y la relativa unanimidad de sus juicios profesionales, no es ms que un paradigma o un conjunto de stos. Los propios cientficos diran que comparten una teora o un conjunto de teoras. sta da a entender una estructura mucho ms limitada en naturaleza. Kuhn sugiere el trmino "matriz disciplinaria", "disciplinaria" porque se refiere a la posesin comn de quienes practican una disciplina particular; "matriz" porque est compuesta por elementos ordenados de varias ndoles, cada uno de los cuales requiere una posterior especificacin. La etapa de la ciencia normal, segunda etapa, se va a dar tras el surgimiento de un paradigma que es precisamente el elemento unificador, el cual genera un cuerpo cientfico de conocimiento y comunidades cientficas en torno a l. Segn Kuhn solo podemos hablar de un progreso de la ciencia dentro de la etapa de la ciencia normal, dentro del propio paradigma. Es decir que solo cuando una comunidad cientfica es eficiente para resolver los problemas o los enigmas dentro del propio paradigma se hace evidente el progreso, o sea gracias al resultado de la resolucin favorable de esos problemas. Kuhn entiende por ciencia normal a la investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones cientficas pasadas, reconocidas por alguna comunidad cientfica durante cierto tiempo y utilizadas como fundamento para prcticas posteriores y redactadas en los textos cientficos. La caracterstica ms importante de la ciencia normal es la existencia de un "paradigma". La adquisicin de un paradigma y el tipo de investigacin que este permite, es un signo de madurez en el descubrimiento de cualquier campo cientfico dado. Las transiciones de los paradigmas son revoluciones cientficas y la transicin sucesiva de uno a otro, es el patrn usual de desarrollo de una ciencia madura. Para ser aceptado como paradigma una teora debe parecer mejor que sus competidoras; pero no necesita explicar. Su surgimiento afecta la estructura del grupo que practica ese campo. En el desarrollo de la ciencia normal, cuando se produce una sntesis capaz de atraer a la mayora de los profesionales de la generacin siguiente, las escuelas antiguas desaparecen. El nuevo paradigma implica una definicin nueva y ms rgida del campo. La ciencia normal se inicia siempre con algn "logro", esto es, con el surgimiento de una teora que explica, por primera vez en la historia del rea, algn hecho o evento. La ciencia normal es un perodo en que la actividad cientfica se dedica a la resolucin de "acertijos" o enigmas concretos y parciales. A travs de la resolucin de estos acertijos los cientficos tratan, al mismo tiempo, de extender el rango de aplicacin de sus tcnicas de investigacin y de resolver algunos de los problemas existentes en su campo. Los perodos de

investigacin cientfica normal se caracterizan tambin por sus marcadas tendencias conservadoras, los investigadores son premiados no tanto por su originalidad como por su lealtad al trabajo de confirmacin de la teora o "paradigma" dominante. En este sentido, la tenacidad cientfica es tambin una de las caractersticas que define los perodos de ciencia normal. Esta tenacidad se manifiesta, principalmente, en la resistencia a cualquier manifestacin externa y contraria al paradigma dominante. Es importante hacer notar que, para Kuhn, sta es una caracterstica que se origina con el entrenamiento cientfico que prepara a los estudiantes para el manejo y aplicacin de un solo paradigma cientfico. Fue el mismo Kuhn quien utiliz esta caracterstica de la ciencia en contra del modelo popperiano. Kuhn argumenta, en contra de Popper, que la respuesta tpica de los cientficos al enfrentar una refutacin experimental no es la de rechazar la teora, como l afirma, sino la de retener dicha teora modificando sus hiptesis auxiliares u observacionales (involucradas en dicha refutacin). De acuerdo con Kuhn, los logros de una teora integrada al paradigma dominante en perodos de ciencia normal son acumulados e integrados en los libros de texto que se utilizan para entrenar a las nuevas generaciones de cientficos en los problemas y soluciones legtimas del paradigma. En general, los logros que constituyen la teora que caracteriza los perodos de ciencia normal carecen de precedentes, esto es, son originales y novedosos y, adems, son logros abiertos en el sentido de que presentan y permiten la existencia de enigmas y acertijos que deben resolverse en el futuro. Pero debido a que ningn paradigma resuelve completamente todos los problemas, en algunas oportunidades los cientficos se encuentran ante anomalas que pueden ser explicadas por teoras ad-hoc (no refutan el paradigma). Cuando las anomalas son tantas que se cuestiona la existencia misma del paradigma, estamos entonces en presencia de una crisis. En general, las anomalas se caracterizan como un desajuste entre la teora y la naturaleza y es la causa de que se abandone la ciencia normal para dar paso a la ciencia revolucionaria. Una teora tradicional o un paradigma viejo debe dar paso a una nueva teora y a un nuevo paradigma, cuando ste sea capaz de explicar todo lo que el antiguo paradigma explicaba, ms algunos, por lo menos, de los enigmas que el antiguo paradigma no explicaba. Esto quiere decir que el viejo paradigma no ha dejado de poder explicar la naturaleza, sino que ante las diversas anomalas que ya no puede explicar, surgen nuevas investigaciones que producen nuevas teoras que dan una mejor explicacin de la naturaleza. En este preciso instante entramos a un contexto que Thomas Kuhn llama crisis (se entiende que todas las crisis se inician con la confusin de un paradigma). La crisis es el momento en que la comunidad cientfica se divide en dos sectores, por un lado los defensores de la estructura antigua y por otro los proponentes de un nuevo rgimen Es decir que ya no hay quien aglutine, se produjo una prdida de fe en el propio paradigma,

es una poca en la cual proliferan varias escuelas. Las teoras del paradigma entran en conflicto con otras distintas con el afn de resolver interrogantes inconclusos. En estos momentos es cuando se sientan las bases para la instauracin de un nuevo paradigma. La crisis es la condicin previa y necesaria para el nacimiento de nuevas teoras. La decisin de rechazar o de aceptar un paradigma y el juicio que conduce a esa decisin, involucra siempre la comparacin de paradigmas con la naturaleza y entre ellos. El rechazar un paradigma sin reemplazarlo con otro, es rechazar a la ciencia misma. Kuhn sostiene que no existe la investigacin sin ejemplos en contrario. Los enigmas existen slo debido a que ningn paradigma resuelve completamente todos los problemas. La proliferacin de versiones de paradigmas, sntoma de crisis, debilita las reglas de la resolucin normal de enigmas, de tal modo que, permite la aparicin de un nuevo paradigma. Es tarea de la ciencia normal esforzarse por hacer que la teora y los hechos, sean coherentes; y esta actividad puede verse como una prueba o bsqueda de confirmacin o falsedad. Su objeto es resolver un enigma para que la existencia misma suponga la validez del paradigma. La transicin de un paradigma a otro nuevo del que pueda surgir una nueva tradicin de ciencia normal, est lejos de ser un proceso de acumulacin. Es ms bien una reconstruccin del campo, o una partida de nuevos fundamentos. Las crisis debilitan los estereotipos y proporcionan los datos adicionales necesarios para un cambio de paradigma fundamental. La transicin consiguiente a un nuevo paradigma, es lo que Kuhn llama, revolucin cientfica. La tercera etapa es la Revolucin cientfica, es el proceso en el cual el paradigma antiguo es remplazado por uno nuevo, incompatible con el anterior. Toda revolucin cientfica supone un cambio radical, una ruptura con el modelo anterior. Despus nuevamente el nacimiento de un nuevo paradigma y el consiguiente estado natural de la ciencia, hasta que las anomalas desarrollan una crisis y una nueva revolucin. Kuhn nos ofrece uno de los mayores ejemplos de un cambio de paradigmas en el pensamiento cientfico en su obra: La revolucin copernicana. Sintetizando diremos que la escuela tolomeica construy un modelo explicativo de los movimientos de los planetas teniendo a la Tierra como centro inmvil; Coprnico propone al Sol como centro y los dems planetas alrededor de este; pero, Coprnico carece de credibilidad y es por ello que el cambio de paradigma se har posible gracias a Galileo Galilei.

Como se puede ver, el enfoque historicista da ms importancia a factores subjetivos en el proceso de investigacin cientfica que anteriormente haban sido pasados por alto. Kuhn muestra que la ciencia no es solamente un contraste y neutral entre las teoras y la realidad, sino que hay dilogo, debate, y tambin tensiones y luchas entre los defensores de los distintos paradigmas. Los cientficos no son seres absolutamente racionales. Cuando los experimentos parecen mostrar que una teora determinada es falsa, algunos cientficos continan usndola. Si hay una posible aplicacin prctica de la teora o existen intereses de algn tipo, esto influye en la actividad cientfica, as como la existencia de colectividades o grupos sociales a favor o en contra de una teora concreta, o la existencia de problemas ticos. Todos ellos son casos en los que la actividad cientfica se ve influenciada por el "mundo exterior". En definitiva, all donde los formalistas afirmaban que lo importante de la ciencia son las teoras y la comparacin objetiva entre las teoras existentes, los historicistas conceden ms importancia al sujeto que lleva a cabo la investigacin as como a la sociedad en la que est inmerso. Otro argumento adicional en contra de la concepcin de la ciencia como un proceso perfectamente racional en el que slo tienen importancia la fuerza de los argumentos es el hecho de que desde un paradigma resulta difcil (algunos afirman que imposible) entender el punto de vista alternativo, ya que siempre se parte de un paradigma determinado. No existe forma de alejarse de todos los paradigmas y compararlos de forma objetiva, sino que siempre estamos inmersos en uno de ellos y conforme al mismo interpretamos el mundo que nos rodea. El debate que se establece, por lo tanto, entre defensores de distintos paradigmas puede resultar a menudo estril, hasta el punto, llega a decir Kuhn, de que un paradigma triunfa no porque consiga convencer a sus oponentes, sino porque los representantes del paradigma ms antiguo van falleciendo. Considerados estos factores, cmo hemos de entender el progreso en la ciencia? La respuesta de Kuhn es que el progreso, estrictamente hablando, slo se produce en las fases de ciencia normal, pero no se puede hablar de un progreso continuado desde la poca de los griegos hasta la actualidad, porque las revoluciones cientficas no son sino rupturas de esa continuidad. Cada revolucin marca, en cierto sentido, un nuevo comienzo. Esta perspectiva dar pie posteriormente a un relativismo radical segn el cual no habra forma de saber cul, entre dos teoras, es verdadera puesto que la verdad depende del paradigma desde el que se analizan los problemas (Feyerabend es un filsofo relativista que ejemplifica esta postura). El propio Kuhn, sin embargo, se desmarcar de una interpretacin de su propia teora en ese sentido.

CONCLUSIONES

Kuhn revolucion el campo de la epistemologa al mostrar la importancia de las consideraciones histricas y sociolgicas para la comprensin de la forma en que se generan y desarrollan las teoras cientficas. Intenta mostrar como el desarrollo histrico de la ciencia no ha sido el resultado de la sucesiva refutacin de teoras como supona Popper con su falsacionismo, y afirma que la revoluciones cientficas surgen por, razones cientficas y la capacidad de persuasin de grupos relevantes en la comunidad cientfica. Reivindic la idea del contexto de descubrimiento, que es el conjunto de factores externos a la ciencia, como valores e inters de los cientficos, recursos econmicos disponibles, normas y valores sociales predominantes, que influyen en diferentes aspectos de la comunidad cientfica como la elaboracin de teoras y otros. Renunci al concepto de teora como unidad de anlisis de la revolucin de la ciencia sustituyndolo por paradigma, que se refiere a un sistema de condicin, de operacin, de creencias previas, de valores que integran a grupos de investigadores de una comunidad cientfica que es el conjunto de personas que siguen unos mismos estndares, es decir, paradigmas. Expone que la decisin final sobre la posible aceptacin de un nuevo paradigma no depende, de criterios estrictamente lgicos o racionales si no de criterios sociales que llevan a que una comunidad cientfica abandone su concepcin del mundo y la naturaleza y acepte los cambios propuestos por el nuevo paradigma. Thomas Kuhn entiende que el progreso cientfico, estrictamente hablando, slo se produce en las fases de ciencia normal, pero no se puede hablar de un progreso acumulativo desde la poca de los griegos hasta la actualidad, porque las revoluciones cientficas no son sino rupturas de esa continuidad. Cada revolucin marca, en cierto sentido, un nuevo comienzo.

BIBLIOGRAFIA

GONZLEZ, Fredy: Qu es un paradigma? (Anlisis terico, conceptual y psicolingstico): Universidad Pedaggica Experimental Libertador; Caracas, Venezuela, 2005: pp.13-54

KUHN, Thomas: La estructura de las revoluciones cientficas; FCE, 3 ed.; Mxico, 2006 La revolucin copernicana; Edit. Ariel, 2 ed.; BarcelonaEspaa, 2008

DIGUEZ, Antonio: Realismo cientfico; Universidad de Mlaga, 1998, pp.127164

ECHEVARRA, Javier: Filosofa de la ciencia; Ediciones Akar, 1998, pp.51-66.