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! Le passage que nous avons lu est Gense 18, versets 1 16.

. Il est en lien avec les pisodes qui lentourent grce un rseau de symtries : le rire de Sarah au chapitre 18 fait cho celui dAbraham au chapitre 17. La visite des hommes Loth ( Sodome) au chapitre 19 fait cho celle de ces hommes (ils sont trois cette fois) Abraham ( Mamr). Le thme de lAlliance et de la gnration est partout prsent au cours des chapitres suivant le Dluge. Il prsente pourtant une claire unit narrative, unit amnage laide dun systme trs cohrent dlments encadrants. ! Lpisode qui prcde notre passage est le chapitre 17, qui est un moment capital dans lhistoire biblique : Abram devient Abraham, Sara devient Sarah, la circoncision est institue et Dieu engage une alliance avec Abraham (et avec Sarah). Cette alliance promet Sarah et Abraham une descendance (tu seras le pre dune multitude de peuples) lointaine et proche : la naissance dIsaac doit avoir lieu (Mais je maintiendrai Mon alliance avec Isaac que Sarah tenfantera, cette poque, lanne prochaine) dans un dlai cette fois bien prcis (la premire annonce de Dieu Abram a lieu alors quil a 75 ans -chap. 12-, il en a maintenant 99 !). On le voit donc, notre passage est dlimit en amont par le chapitre 17 qui constitue une trs forte unit. ! Immdiatement aprs notre passage, vient lintercession dAbraham en faveur de Sodome. Puis viendront, chapitre 19, les pisodes de la visite des Anges Loth, la fuite de Loth, de sa femme et de ses filles, puis le difficile pisode de linceste de Loth avin avec ses filles. Ensuite, au chapitre 20, lpisode de lenlvement de Sarah par Avimlekh, du trait de ce dernier avec Abraham et de sa gurison subsquente. Enfin, au chapitre 21, la naissance dIsaac (Hachem stait souvenu de Sarah comme il lavait dit...) est laboutissement concret de notre passage qui est celui dun renouvellement de la promesse de Dieu concernant la descendance de Sarah et dAbraham. Nous le voyons, la distribution des pisodes en aval est clairement dfinie ; notre passage est ainsi mis en contraste (de digression

apparente jusquau chapitre 20 : Dieu doit se rappeler le fil principal de sa narration !) avec les suivants. ! Si nous regardons les marqueurs dentre et de sortie du passage nous avons au dbut : Dieu lui apparut dans les plaines de Mamr, alors quil tait assis lentre de la tente, dans la chaleur du jour. Cette phrase est une sorte de rsum du passage, alors que ce dernier commence vraiment avec lapparition des hommes Abraham (verset 2). la fin, nous avons lannonce dune rupture narrative avec, au verset 16, le dpart des hommes raccompagns par Abraham. Il est ensuite question de Sodome et Gomorrhe. Le thme du regard boucle le passage : Il (Abraham) leva et vit au verset 2, Les hommes se levrent de l et portrent leur regard en direction de Sodome au verset 16. ! Si nous ne savons pas o se passent les vnements qui prcdent notre passage, nous savons que ce dernier a pour cadre les chnes de Mamr (v.1). En effet, ds le verset 17, Abraham accompagne les hommes, vraisemblablement vers Sodome. Le cadre temporel est tout aussi clair : puisque Sarah nest pas encore enceinte dIsaac (son incrdulit quant lannonce de sa fcondit venir semble sincre) et que Dieu a annonc Abraham un dlai dun an avant la naissance dIsaac au chapitre prcdent, cela signifie que lon se trouve dans les trois mois qui suivent la circoncision dAbraham. Ce dernier a toujours 99 ans et Sarah, 89. Au plus chaud du jour, midi donc arrivent les hommes. Ils repartent on ne sait trop quand, mais ils arrivent Sodome le soir (chap.19, v. 1) mme (les trois hommes sont devenus deux anges...). Le temps de la prparation du repas et celui de la marche jusqu Sodome nous laisse supposer que notre passage se droule sur une aprs-midi. ! Notre passage prsente deux mouvements, nettement dessins : Le premier du verset 2 au verset 8 est centr sur laccueil quAbraham fait aux tranger, au service zl quil leur offre. Le deuxime, du verset 9 au chapitre 18 est, lui, consacr lannonce faite Sarah, sa raction, la leon que Dieu/les

trangers lui donnent. Au chapitre prcdent, Dieu btissait son alliance en face dAbraham, mme si elle concernait aussi Sarah. Ici, lalliance est affirme en face de Sarah : Non, tu as ri (v.15). Vu sous langle de cette symtrie, on peut se demander si toute cette rencontre de voyageurs, daccueil du Patriarche (dont la stature ne saurait tre remise en cause par un si modeste vnement : Abraham videmment ne peut que se montrer accueillant envers des trangers), na pas t invente pour forcer une confrontation, une rencontre entre Dieu et Sarah. ! Dans le premier mouvement, nous pouvons prciser les diffrents moments de la geste dAbraham. Aux versets 1-2, reconnaissance dAbraham et mobilisation physique (on remarque le volontarisme dans la progression anaphorique : Il tait assis/il leva les yeux/il vit/il vit/il courut/il se prosterna). Aux versets 3 5, il sagit de linvitation dAbraham et de lacceptation des voyageurs (cest un moment de dialogue, ouvert par Abraham -il dit- et ferm par les voyageurs : Tu feras ainsi que tu as parl). Aux versets 6 & 7, Abraham prpare le repas, en mobilisant Sarah et un seul serviteur (on remarque sa diligence : Abraham se hta/htetoi/courut Abraham/il prit/il donna/il se hta). Au verset 8, Abraham sert le repas (on remarque la posture de respect presque soumis dAbraham : il se tient debout pendant quils mangent, il a donn le meilleur de ses provisions sans participer au repas). Nous voyons donc que chaque moment met en valeur le dvouement infini dAbraham (malgr lge et peut-tre le fait quil souffre encore de la premire circoncision de tous les temps). ! Le deuxime mouvement est plus difficile comprendre, pour deux raisons. Tout dabord le glissement entre les voyageurs (Ils lui Dirent, v. 9) et Dieu (Il dit, v.10) : on ne sait pas toujours si lon se trouve dans lordre de narration raliste ou dans lordre de la Prophtie, ni qui parle. Ensuite, on ne sait pas rellement quand Sarah devient pleinement destinataire de lAnnonce. Du verset 9 au verset 12 au moins, Sarah est dans la tente et ne se montre

vraisemblablement pas aux trangers (lorsquelle rit en son sein, elle nmet aucun son, elle ne trahit pas son statut dauditrice). Les questions surgissent : Sarah observe-t-elle en cachette depuis la tente- le dialogue auquel participe son poux, et si oui, que voit-t-elle : les voyageurs, ou Dieu ? Et dans les deux cas, quest-ce quelle entend, une autorit naturelle suscitant une crainte naturelle (car elle craignait), ou une autorit divine suscitant une crainte rvrencielle ? Pourquoi Dieu interroge-t-Il Abraham au sujet de lincrdulit de Sarah (versets 13 & 14, une longueur de texte non ngligeable) au lieu de Saffirmer directement face Sarah. Sarah ne mrite-telle pas que Dieu lui confie face face -comme Il le fait Abraham- les termes de lAlliance ? Au fond, quest-ce qui nous prouve, dans le texte, que Sarah a rellement compris qui lui a dit : Non, tu as ri ? ! Concluons. Tout dabord, notre passage sinsre de faon cohrente dans lenchanement des chapitres du rcit gnsiaque des trois Patriarches. Ensuite, nous devons lire ce texte conjointement celui de lalliance de Dieu Abraham dans le chapitre prcdent, et conjointement aussi celui de la visite des anges Loth dans le chapitre suivant. Ensuite, le fait que le premier mouvement du texte, centr sur Abraham, semble fluide et facile lire est le signe que la capacit daccueil dAbraham aux voyageurs comme la Parole (dans les deux sens) de Dieu nest pas problmatique. En revanche, le fait mme que la lecture du deuxime mouvement soit difficile semble bien prouver que la relation de Sarah avec Dieu nest pas... simple. Sarah na-t-elle pas aprs tout tendance, face une problmatique dordre surnaturel, chercher une solution naturelle (la constitution dune descendance fabrique via Hagar par exemple) ? C. L.