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PERSPECTIVAS ACTUALES ENTRE NEUROCIENCIA Y PSICOANLISIS*


Urbano Alonso del Campo y Marco Bettini**

Introduccin La compleja y vieja problemtica de las relaciones entre psicoanlisis y ciencia cuestionamiento ya planteado abiertamente desde los orgenes del psicoanlisis, y en el que se sealaban tambin sus limitaciones y dependencias ha vuelto a plantearse en los ltimos lustros (1), sobre todo a partir de las interpretaciones hermeneticas y la filosofa de las ciencias. El panorama actual del psicoanlisis y de la terapia psicoanaltica se caracteriza por un clima de renovacin, por intentos de revisin de las viejas problemticas y hacer surgir otras no formuladas previamente; por la preocupacin de incrementar la efectividad de la terapia y especialmente, por la bsqueda de modelos integradores que expliquen ms satisfactoriamente la complejidad de la actividad psquica. En este intento se ha reactualizado un tema que tuvo un lugar preeminentemente en las preocupaciones cientficas y clnicas del fundador de psicoanlisis (2): que ha estado ms o menos marginada en el mbito de algunos psicoanalistas de la lnea ortodoxa y que adquiere hoy da, una ocupacin y preocupacin prioritaria entre los psicoanalistas con una actitud
* Comunicacin presentada en las VII Jornadas de psicoanlisis en el Universidad Facultad de Medicina. Lleida 31 marzo y 1 de abril de 2000 ** Universidad de Granada.
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ms abierta y en sintona con el verdadero espritu de Freud en su relacin con las ciencias biolgicas. Despus del largo e interminable viaje polmico en el que se repiten una y otra vez los argumentos desde posiciones encontradas, e irreconciliables en muchos casos (3), parece llegado el momento de intentar una cierta unificacin del saber psicolgico en el que las aportaciones experimentales y perspectivas clnicas no excluyen necesariamente el punto de vista de la corriente dinmico-clnica. Caminamos hacia un saber psicolgico en el que las afirmaciones sobre la conducta inconsciente inferida no sea necesaria y apriorsticamente descartada. y, por tanto, el psicoanlisis comience a ser considerado como una pieza fundamental en la explicacin de la conducta. (cfr. C. Domnguez, Creer despus de Freud. Ed. Paulinas, Madrid, 1992, 18) El amplio y genrico campo del comportamiento no puede ser contestado en general, sino a travs de un trabajo sobre las formas especficas de articulacin en las que cuestiones tan importantes y complejas como las relativas a las pulsiones, la emocin, la sexualidad, las modalidades de existencia del inconsciente, la represin, la escisin mental o los tipos de angustia... pueden ser abordados desde modelos no excluyentes, sino integradores. Hoy reaparece este intento integrador con nuevo inters y ms amplias perspectivas, sobre la base de unos criterios ms objetivos y con actitudes ms desapasionadas y menos beligerantes, desde el amplio campo de la neurociencia. La abundante bibliografa sobre estas cuestiones est suscitando un renovado inters no slo terico, sino tambin clnico. Recientes trabajos, a algunos de los cuales haremos especial referencia (4) dan prueba de ello. Jos Antonio Menndez Ruiz y Mariano de Iceta, en una reciente revisin de algunos de estos trabajos, constatan no obstante, que en el dilogo/confrontacin entre el psicoanlisis
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y las neurociencias se siguen manteniendo, con frecuencia, la oposicin y el aislamiento. Las posiciones se sitan, como ha sido habitual, a lo largo de un amplio espectro que va desde los que consideran que el psicoanlisis es una disciplina autocontenida, es decir, delimitada en torno a un objeto de estudio y a una metodologa de investigacin que no requiere ni aportes ni validacin del exterior, hasta aquellos que piensan que los descubrimientos sobre la biologa del cerebro dejaran obsoleto al psicoanlisis como una disciplina no cientfica. Frente a estas posturas extremas que se han sucedido durante aos, quedndose en compartimentos estancos y en actitudes incluso de cerrazn mental e inmovilismo conceptual y por tanto en posturas dogmticas y acientficas resultan del mayor inters y prometedores los trabajos que intentan elaborar un marco conceptual en el cual se puedan estudiar las articulaciones y las formas de interaccin entre los diferentes sistemas del psiquismo y los circuitos neurofisiolgicos. Estos autores, en nmero cada vez ms creciente, con sensibilidad cientfica y rigor metodolgico, en lugar de plantearse los problemas desde la oposicin y el enfrentamiento, lo hacen con un planteamiento ms socrtico, preguntndose cmo lo psquico, lo representacional o las inscripciones en el psiquismo que resultan de los intercambios subjetivos provocan modificaciones en los circuitos neurofisiolgicos, y cmo la estructura de stos, junto a los niveles hormonales, repercuten sobre el mundo representacional.

UN CAMINO HACIA LA INTEGRACIN Y COMPLEMENTARIEDAD Esta sugerente tentativa no es de hoy, si bien en nuestros das cobra singular importancia y amplitud. Rof Carballo profundo conocedor de las ciencias biomdicas y del psicoanlisis, tanto en su obra especfica sobre Biologa y Psicoanlisis (1972), como a travs de sus interesantes investigaciones en el
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campo de la patologa psicosomtica (1950, 1985) nos ha tenido informados y atentos de la importancia de los distintos niveles de conocimiento cientfico y diferente metodologa en los complejos problemas de lo biolgico y lo psquico. Tanto sus trabajos sobre la Patologa de los sistemas de autovigilancia de 1971 en los que expone el parangn entre los dos grandes sistemas que en el organismo defienden la mismidad, es decir, la individualidad de cada ser vivo, a saber, la teora autoinmunitaria del envejecimiento defendida en versiones diferentes por Sir Mcfarlane Burnet y por Walford, y la tesis de la vigilancia inmunolgica, as como los estudios llevados a cabo desde mediados de este siglo en la escuela de Rochester, singularmente por Engel y Schmale sobre los sentimientos de desvalimiento y de desesperanza (helplessness y hopelessness) como factores cruciales en la psicosomtica y senda final de alteraciones profundas de la salud, ponen de manifiesto la fecundidad de esta perspectiva integrativa. Sabemos tambin que mltiples observaciones han venido a corroborar los trabajos de Green, indicando que pacientes que sufran leucemias y linfomas con cierta frecuencia haban experimentado la enfermedad a partir de marcadas perdidas afectivas, determinando en ellos una reaccin de entrega o de abandono. A pesar de la abundante bibliografa sobre este tema desde hace unos ochenta aos esta tesis ha tropezado con el ms tenaz escepticismo, como se quejaba el propio Rof Carballo. En los ltimos lustros podemos acercarnos a esta problemtica con posturas ms razonables, objetivas y cercanas al tener un mejor conocimiento de la complejidad de las estructuras cerebrales y de su funcionalidad, contribuyendo a un mejor acercamiento entre las, muchas veces insalvables, orillas que separan las ciencias biolgicas y el psicoanlisis. Esta articulacin de la que hablamos no borran las separaciones entre ambos dominios del saber el del psicoanlisis y el de la neurociencia, ni pretenden reducirse el uno al otro, sino que este intento integrativo permite seguir progresando en
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las cuestiones que les son propias. Estas precisiones clarificadoras nos parecen absolutamente necesarias, pues sus objetivos tan racionales como loables no pueden hacernos olvidar que la obra de Freud est indisolublemente unida al propsito fundamental de la investigacin psicoanaltica: el inconsciente; por tanto, a lo que, por definicin es lo marginado, lo rechazado, lo que no puede ser visto. De lo que se sigue, con elemental lgica, que la superacin del psicoanlisis anhelado por algunos puede significar una defensa frente a la complejidad de la estructura y dinmica del inconsciente, bien por creerlo superado, bien por haberlo domesticado y objetivado en forma de saber terico o de pura tcnica adaptativa. No puede considerarse esta relacin entre biologa y psicoanlisis como una especie de eclecticismo complaciente. En Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis (1932), Freud escribi: Pero no esperis la buena nueva de que la lucha en torno del anlisis haya llegado a su fin con su reconocimiento como ciencia y su admisin en la Universidad. La lucha contina, si bien con maneras menos dolorosas. Adems, se ha formado en la sociedad cientfica una especie de amortiguador entre el anlisis v sus adversarios, constituido por gentes que admiten algo del psicoanlisis, si bien bajo condiciones harto regocijantes, y rechazan clamorosamente otras cosas, siendo dificilsimo adivinar en qu fundan tal seleccin. Probablemente en simpatas personales... (O.C., III, 3179) Para hacer explcita referencia a este proceso integrativo entre biologa y psicoanlisis, vamos a hacer una breve cala en algunos de los autores a los que hemos hecho alusin al comienzo de este trabajo. La clave del artculo de E.R. KANDEL constituye, ante todo, una invitacin a los psicoanalistas a colaborar con los bilogos actuales, ms especficamente con los estudiosos de la neurociencia cognitiva para revisar y rehacer las tesis metapsicolgicas, dando a estas hiptesis una ms rigurosa base cientfica que el autor considera perfectamente posible. Este trabajo est
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escrito con un profundo respeto por la validez y relevancia del psicoanlisis como un conjunto de hiptesis que han influido poderosamente en el siglo XX y siguen con posibilidades de abrir nuevas perspectivas y ms amplios horizontes. Esta colaboracin entre neurociencia y psicoanlisis es y debe ser recproca. Para Kandel el psicoanlisis de Freud ha mostrado ampliamente su fecundidad en la primera mitad del siglo XX, pues ha revolucionado nuestro modo de entender la vida mental con su aportacin decisiva a la gran problemtica derivada de la dinmica del inconsciente en el conocimiento de las funciones psquicas, en la psicopatologa y en la ciencia psicolgica en general. A partir de esta segunda mitad del siglo, segn el autor, ha mostrado lamentablemente un declive, pero sera un error apostar por el reemplazo del psicoanlisis por la biologa, ya que el psicoanlisis todava representa el ms coherente e intelectualmente satisfactorio punto de vista sobre la mente (5). Si el psicoanlisis quiere reconquistar su influencia e influjo intelectual, necesitara cultivar, ms que el impulso de respuesta a las posturas de hostilidad y rechazo, implicarse constructivamente en relacin con la neurociencia, por parte de aquellos que se ocupan de l y que se preocupan tambin por formular una teora ms realista y sofisticada de la motivacin humana. Mi objetivo en este artculo es sugerir un camino por el cual el psicoanlisis se pueda revitalizar a s mismo mediante el desarrollo de una relacin estrecha con la biologa en general y con la neurociencia en particular (l.c. pg. 505) Estos supuestos llevan al autor a establecer los puntos de interaccin que l considera prioritarios para llegar a un mejor conocimiento del funcionamiento mental. El psicoanlisis debe ser un elemento necesario y enriquecedor no slo para comprender mejor el funcionamiento mental, sino para el propio avance de la investigacin en neurociencias. Muchos creen que sera suficiente el acercamiento de la psicologa cognitiva al campo del psicoanlisis; Kandel no es
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de esta opinin; al contrario, mantiene que la verdadera esperanza para que el psicoanlisis recupere el vigor intelectual que le corresponde deber conjuntarse especialmente con la neurociencia cognitiva con el intento de desarrollar una nueva perspectiva sobre el funcionamiento mental y sus trastornos. Aunque estemos an muy lejos de una comprensin biolgica satisfactoria sobre los procesos mentales complejos, seala los especficos campos de la memoria y el deseo como los principales protagonistas del inters de la investigacin biolgica en el siglo XXI, haciendo hincapi en que las respuestas que encuentren a estas importantes cuestiones slo podrn ser fructferas y significativas si se forjan a partir del esfuerzo mancomunado entre las ciencias biolgicas y el psicoanlisis. El campo referencial entre ambos campos es extraordinariamente plausible y alentador para este autor, aunque el logro probablemente no ser tan halageo ni tan fcil de conseguir corto plazo. Al descender al nivel de las exigencias metodolgicas, Kandel es ms crtico con el psicoanlisis y menos original, pues repite argumentaciones que han sido objeto de amplia discusin tanto desde el punto de vista de la ciencia positiva, como desde la filosofa de las ciencias y de la hermenutica. Para este autor entre los factores que han contribuido a la crisis del psicoanlisis est lo que ha llamado una metodologa restrictiva, vinculada al mito de la asociacin libre y a la interpretacin. Y considera que si este mtodo dio abundantes frutos durante muchos aos, hoy la observacin clnica de los pacientes individuales no es suficiente para garantizar su carcter cientfico, pues est demasiado sometido al sesgo del experimentador. Desde esta misma lnea argumentativa, Kandel insiste en que el psicoanlisis no ha desarrollado tcnicas de control, y sin esta exigencia no es posible, afirma, distinguir entre la especificidad semntica y los hechos (6). Propone tambin este autor que los Institutos psicoanalticos acercndose a las tcnicas de control deberan introducir
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el mtodo de registros de las sesiones clnicas, manteniendo, lgicamente los principios ms elementales de la tica profesional y respeto a la intimidad de la persona y con las salvedades y concesiones del propio paciente (7). Es obligado reconocer que ha existido un problema institucional en el psicoanlisis respecto al aislamiento de este tipo de investigacin emprica y de constatacin de hechos en que han permanecido las instituciones psicoanalticas, no habiendo propiciado a sus miembros contextos empricos y de fcil cuestionamiento interrogativo a sus postulados. Kandel aboga porque el psicoanlisis necesita encontrar recursos y metodologas nuevas y complementarias, as como organizaciones renovadas para llevar a cabo su investigacin. Es de agradecer esta buena intencin de Kandel, pero ya hemos hecho alusin a estos nuevos mtodos y tcnicas de investigacin en marcha desde hace aos, aunque sea deseable su mayor generalizacin e intensificacin. Pero sin excluir esta posibilidad, no debe olvidarse que las luchas, escisiones e incluso sectarismo de las escuelas psicoanalticas ha provenido tambin de la domesticacin, secuestro y castracin por parte de la ortodoxia freudiana, manteniendo posturas rgidas e inmovilistas, o reduciendo las posibilidades psicoanalticas a injustificadas atenuaciones (S. Freud: Autobiografa, 1925) en un elemento ms en manos del sistema para acomodar al sujeto a los sistemas ideolgicos o polticos dominantes. El desarrollo del trabajo de Kandel tiene, como punto de partida, considerar que la biologa puede llevar a cabo profundas contribuciones para la comprensin de los procesos mentales inconscientes en la psicopatologa o a la comprensin del efecto teraputico del psicoanlisis. En concreto sugiere ocho reas en las que el trabajo conjunto puede ser particularmente fructfero: 1) La naturaleza de los procesos mentales inconscientes; 2) La naturaleza de la causalidad psicolgica; 3) Causalidad psicolgica y psicopatologa; 4) Experiencias precoces y predisposicin psicopatolgica; 5) El preconsciente, el
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inconsciente y la corteza prefrontal; 6) Orientacin sexual e impulso biolgico; 7) Psicoterapia y cambios estructurales en el cerebro; 8) Psicofarmacologa y Psicoanlisis. El trabajo de Regina PALLY, segn algunos comentaristas, es uno de los ms interesantes aparecidos en los ltimos tiempos relativos a las investigaciones que tratan de establecer vnculos y ms avanzados descubrimientos en el campo de las neurociencias con los conocimientos clsicos y ms recientes del psicoanlisis. El objetivo y primer eje referencial del trabajo, segn la intencin de la autora es aportar luz sobre los circuitos cerebrales de la emocin y demostrar cmo dichos circuitos se aplican a una amplia gama de aspectos clnicamente relevantes: ansiedad, trastornos psicosomticos, sentimientos de apego y comunicacin no verbal. La autora toma como punto de partida que la funcin de la emocin es coordinar el cuerpo y la mente. Basada en esta hiptesis, la emocin organizara diferentes funciones psicolgicas: la percepcin, el pensamiento, la memoria, la respuesta fisiolgica, la interaccin social y el comportamiento en general, proporcionando los medios ptimos para adaptarse a la situacin concreta que genera la emocin. Pero la emocin no slo conectara la mente y el cuerpo del individuo, sino tambin la mente y el cuerpo a nivel interindividual. A travs de algunas precisas ejemplificaciones, la autora pretende confirmar su tesis central. A este respecto escribe: Bajo el influjo del miedo, estamos dispuestos a interpretar los estmulos como peligrosos, tener pensamientos atemorizantes, recordar cosas que nos asustaron, mostrar mayor disponibilidad metablica para enfrentarnos al peligro y provocar comportamientos tales como quedarnos paralizados, huir o pelear para intentar evitar la amenaza. Las emociones que experimenta el beb por la angustia de separacin organizan su estado bioconductual de modo que provoca en el cuidador respuestas consoladoras (cfr. L c. 349).
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El segundo gran eje terico que trata de fijar la autora y desarrollar en su artculo es el de establecer el puente de unin entre la neurociencia de la emocin y el psicoanlisis, pues ambos se centran en mecanismos inconscientes. Para la neurociencia, la mayor parte del proceso emocional se procesa independientemente del conocimiento consciente del sujeto. Se trata, ciertamente, de un inconsciente biolgico dirigido y actuado por la estructura y las limitaciones de los circuitos neuronales y de la neurofisiologa. En este sentido, aade la autora, tambin podra aplicarse para la neurociencia la metfora psicoanaltica de que los sentimientos conscientes no son sino la punta del iceberg de una realidad mucho ms compleja. la informacin verdaderamente significativa se encuentra, con frecuencia, ms all del comportamiento manifiesto. Para la neurociencia, los hallazgos fisiolgicos, conductuales y tecnolgicos (el PET, la resonancia magntica, etc.) constituyen el contenido manifiesto de circuitos cerebrales inconscientes. Tras una breve alusin histrica con referencias a CLARAPEDE (1911), quien proporcion la primera demostracin clnica de que la emocin poda tener lugar- de forma inconsciente, o a las aportaciones de hace ms de un siglo con la teora de W. JAMES (1884) sobre la emocin, en la que propondra que los sentimientos no provocaban reacciones conductuales, sino que, en parte las conductas s podran causar los sentimientos, y reconociendo que la realidad es mucho ms compleja, pasa la autora a ofrecer un esquema general del procesamiento emocional, considerado esquemticamente como una constelacin de: a) la valoracin del estmulo en cuanto a su relevancia para el organismo; es decir, en cuanto a su significacin integral para el organismo (8); b) los cambios cerebrales que resultan de esta valoracin, ya que tras ella, esos centros envan mensajes al tronco cerebral y al hipotlamo que, a su vez, son los responsables de los cambios cerebrales y corporales de la emocin (9); c) la retroaccin hacia el cerebro de esos cambios cerebrales y corporales que, al ser
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reenviados al cerebro representan como parte de la experiencia, sucediendo esto a nivel inconsciente (10). Estas referencias y sntesis del proceso emocional se basa, entre otros, en los importantes trabajos de Le DOUX (1994, 1995, 1996), DAMASIO (1994,1995) y JOSEPH (1996). Inputs
Corteza sensorial

valoraciones
Corteza orbifrontal Hipotlamo

outputs
Sistema endocrino

Tlamo

Amgdala

Tronco cerebral

Sist. N. Autnomo

Estmulo

Cond. emocional

Para ejemplificar el funcionamiento de los circuitos cerebrales de la emocin y afianzar su tesis de que el cuerpo juega un papel activo en la vida mental, REGINA PALLY elige como modelo las investigaciones realizadas sobre el miedo, basada en los estudios de LE DOUX (1994, 1995, 1996) y DAVIS (1992). Considera el miedo como un logro evolutivo que facilita la deteccin y la respuesta ante el peligro, siendo esto comn con los animales. En relacin con el trabajo teraputico, resalta que una vez establecido el condicionamiento al miedo, ste es relativamente permanente; no se elimina por completo, sino que tan slo se inhibe. Anlogamente sucedera con los trastornos de ansiedad.
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Desde el punto de vista neurolgico, hay que destacar el importante papel que juega la amgdala, tanto en la recepcin de los estmulos (inputs), como en la emisin de las respuestas (outputs) y cmo la informacin llega por dos vas diferentes, una ms rpida, la subcortical, y otra ms lenta, la cortical, respondiendo a estmulos ms complejos. La segunda gran estructura en el circuito cerebral, en relacin con el miedo, sera el hipocampo, en el que juega un papel decisivo, ya que su participacin en la memoria permite informar sobre la localizacin contextual; es decir, permite evitar el peligro antes de que ocurra, al relacionar situaciones diferentes. Asimismo, puede activar el miedo en situaciones que fueron, pero ya no son peligrosas. Finalmente, en situaciones de gran estrs, puede llegar a deteriorar el recuerdo consciente de situaciones traumticas. Esto implica que, a la vez que se reprime el recuerdo consciente de una experiencia traumtica, se puede reforzar el recuerdo emocional inconsciente de dicha experiencia a travs del circuito de la amgdala cerebral. Fenmeno ampliamente explicado en la teora psicoanaltica. Estos estudios empricos ponen de manifiesto la existencia de un doble circuito del procesamiento emocional: por un lado, un circuito que pasa por la corteza involucrando al hipocampo, y por otro, un circuito que pasa por la amgdala y que es capaz de producir reacciones emocionales de miedo sin conciencia ni recuerdo consciente. La ltima parte del trabajo de la Dra. R. PALLY est dedicado a la aplicacin de los mecanismos biolgicos referentes a fenmenos concretos, especialmente relacionados con las alteraciones somticas, el fenmeno del apego y la comunicacin no verbal. Alteraciones todas ellas de extraordinaria importancia para el psicoanlisis. En relacin con los trastornos psicosomticos, la autora ejemplariza su hiptesis mostrando cmo niveles crnicamente elevados de la activacin autnoma (neurovegetativa) pueden
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causar sntomas fsicos crnicos de ansiedad; o cmo niveles elevados de cortisol de forma crnica, pueden deteriorar el sistema inmunolgico o contribuir a la formacin de lceras. El fenmeno del apego y los efectos de comunicacin no verbal son ejemplos de cmo los individuos se regulan recprocamente entre s psicobiolgicamente. Incluso esta hiptesis parece aplicable a las diadas adulto-adulto, y no slo en la relacin madre-beb. Tanto las respuestas de separacin como las de unin estaran mediatizadas por diferentes neuroreceptores, los benzodiacepnicos en las primeras y los opiceos/endorfinas en las segundas. Todas ellas con referencia especial con la amgdala Respecto a la comunicacin no verbal se enfatiza, una vez ms la neuroregulacin entre individuos manifestando la influencia inconsciente que tiene sobre la biologa, la emocin y conversacin verbal del otro. Las comunicaciones no verbales pueden llevar informacin sobre los estados bioemocionales entre individuos, regulando de esta forma el funcionamiento biolgico de ambas personas en una cadena que va desde la expresin facial (el msculo estriado), pasando por la modulacin autnoma (sistema neurovegetativo) de las funciones corporales (msculo visceral), hasta los sentimientos subjetivos asociados con la emocin. La comunicacin no verbal estructurara inconscientemente todas las formas de intercambio verbal la referencia a la obra de DAMASIO parece obligada, lo cual es de gran significacin en cuanto a sus repercusiones en la terapia psicoanaltica. En el mbito de la terapia psicoanaltica, el intercambio emocional no verbal puede ser tan importante como el verbal. Esto es lo que ha llevado a muchos analistas a decir que el hecho ms importante de la terapia, no es el modo o la tcnica empleada, sino el hecho de la relacin entre analista y analizado. Analista y paciente, efectivamente, pueden influirse
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recprocamente mediante comunicaciones no verbales de emociones procesadas inconscientemente. Cmo se comunican, incluso cmo se comportan puede ser tan importante, y a veces ms, que lo que se dicen. Los problemas de la transferencia y contratransferencia adquieren desde estas bases biolgicas una perspectiva de mayor hondura, realismo e inters para los que desconfan de estos complejos fenmenos de la terapia analtica. Un tercer estudio de gran inters, del que queremos hacer siquiera mencin, es el relacionado con los modelos integradores de Hugo BLEICHMAR sobre El tratamiento de las crisis de pnico y el enfoque modular-transformacional (1999). El propio autor ha destacado y sintetizado el inters que ofrecen los trastornos de pnico en esta cuestin central que nos ocupa. Transcribimos sus propias palabras como introductorias a esta compleja problemtica.
Los trastornos de pnico ofrecen un inters que excede la importancia clnica que de por s presentan pues sirven para examinar los mltiples niveles de articulacin existentes entre sectores del inconsciente, entre el inconsciente y la conciencia, y entre lo representacional y lo neurobiolgico. Desde esta perspectiva, constituyen un terreno apto para poner a prueba al enfoque rnodular-transformacional en su intento de fundamentar la psicopatologa y el tratamiento desde una perspectiva no reduccionista que d cuenta de la complejidad del funcionamiento psquico. Freud fue el primero en hacer una descripcin semiolgica detallada del ataque de pnico con sus temores asociados de muerte inminente o de volverse loco, delimitando el sndrome y separndole de la angustia expectante (Freud, 1895). Diferenciacin que un siglo despus se mantiene tal cual, siendo reproducida en el DSM-IV al distinguirse entre el trastorno de pnico y el de ansiedad generalizada, dominada sta por la expectativa ansiosa de supuestos peligros que el sujeto avizora para s o los suyos. En cuanto a la etiologa del ataque de pnico, Freud consiCUADERNOS DE PSIQUIATRA Y PSICOTERAPIA DEL NIO Y DEL ADOLESCENTE, 2000; 30, 107-126

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der que era de causa biolgica, no por una reminiscencia del pasado o por un conflicto neurtico. Pens y es aqu donde no tenemos por qu seguirle que lo que le subyaca era la excitacin descargada en el cuerpo por un estancamiento de la libido debido a la insatisfaccin de la pulsin sexual. No interesa resulta insostenible a la luz de los conocimientos actuales la teora de la libido estancada como causa de la angustia, o que su origen sea exclusivamente biolgico, pero s es digna de consideracin la necesidad de tener tambin en cuenta la particularidad biolgica de los que padecen crisis de pnico. Las investigaciones de los ltimos aos aportan pruebas demasiado fuertes como para ser ignoradas acerca de los componentes neurofisiolgicos que justificaran porqu algunas personas ante conflictos o situaciones traumticas que en otros no se acompaaran de los trastornos neurovegetativos que forman parte del ataque de pnico, en ellas, las manifestaciones corporales pasan a un primer plano (Coplan & Lydiard, 1998; Davis, 1998; LeDoux, 1998; Wiedemann, Pauli, Dengler, Lutzenberger, Birmaumer & Buchkremer, 1999; Windmann, 1998). Lo que no es de extraar si se tiene en cuenta que lo mismo sucede con la repercusin corporal diferente con que las personas reaccionan ante conflicto o situaciones de estrs: en algunos estas condiciones se mantienen como tensin puramente mental mientras que en otras sobrevienen crisis de asma, trastornos alrgicos o inmunolgicos severos, somatizaciones digestivas, artritis, etc. Es decir, procesos en el cuerpo, que es lo que tambin sucede en los ataques de pnico. Por otra parte, as como ante las enfermedades orgnicas la codificacin sobre los riesgos que implican y la respuesta emocional consecuente no es igual para todos los sujetos, frente a las manifestaciones corporales de la angustia habr quienes reaccionaran con mxima sensacin de peligro y otros, en cambio le otorgaran una significacin ms benigna. Por tanto, al examinar los trastornos de pnico debemos tener en cuenta: El nivel de los significados y significantes (indicios o seales) que despiertan la angustia. O sea el tipo de representaCUADERNOS DE PSIQUIATRA Y PSICOTERAPIA DEL NIO Y DEL ADOLESCENTE, 2000; 30, 107-126

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ciones que en cada sujeto es capaz de poner en marcha el circuito de la angustia. El nivel neurobiolgico (cerebral/hormonal) y corporal que forma parte de los mismos. La reaccin frente a la angustia, es decir, cmo el sujeto se representa cuando siente angustia, cun peligrosa siente que la angustia es para el, las anticipaciones que hace al captar las manifestaciones de la misma. La realimentacin entre los circuitos anteriores. Dnde se trabaja habitualmente en psicoanlisis cuando se encara el tratamiento de los trastornos de pnico? En el nivel de disminuir los conflictos intrapsquicos e interpersonales que lo despiertan. Es decir, bsicamente en el nivel de significados y significantes que actan como fuentes de angustia. Nivel teraputico efectivo pues si se elaboran, dependiendo del caso, la angustia de separacin, la agresividad y sus consecuencias, la sexualidad, la culpa la persecucin, el narcisismo, la opresin que impone el otro significativo al desarrollo del self y la prdida del sentimiento de ser agente activo de las propias acciones, etc., se van disminuyendo las condiciones capaces de poner en funcionamiento los circuitos de la angustia. La experiencia clnica, respaldada por recientes trabajos de evaluacin sobre la efectividad del tratamiento psicoanaltico, muestra que en un anlisis razonablemente conducido los trastornos de pnico disminuyen de frecuencia, se amortiguan en sus manifestaciones, o llegan a desaparecer por completo en un buen numero de casos (Busch, 1995; Busch, Cooper, Klerman et al. 1991; Busch, Shear Cooper et al., 1995; Compton, 1992a; Compton, 1992b; Compton, 1992c; Compton. 1998: Niurod, 1995; Milrod, Busch, Cooper & Shapiro, 1997; Milrod Busch Hollander Aronson & Siever, 1996; Milrod & Shear, 1991a; Milrod & Shear, 1991b). Pero, resulta suficiente ofrecer como explicacin del ataque de pnico que la persona que lo presenta muestre la existencia de conflictos o situaciones vitales estresantes? Volvemos a la pregunta por qu alguna gente tiene problemas tanto o ms severos que los que padecen ataques
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de pnico y, sin embargo, la angustia no toma esa modalidad? El error tan frecuente de encontrar que dos condiciones se hallan presentes -conflicto y/o trauma, por un lado, y trastorno de pnico, por el otro- y creer que su copresencia explica todo hace olvidar los tan antiguos principios de condiciones necesarias y suficientes. El conflicto y las situaciones actuando desde el inconsciente no son condicin suficiente para originar los ataque de pnico: se les debe agregar la especificidad de la reaccin neurovegetativa y, sobre todo, la codificacin que se haga de cuales son los peligros que la angustia conllevara (l.c. pp.1-3)

Esta compleja realidad psicolgica va siendo estudiada pormenorizadamente por el autor, profundo conocedor del psicoanlisis y de la neuropsicologa, con rigor cientfico y metodolgico a travs de las siguientes secuencias: articulacin de diferentes componentes en los trastornos de pnico (angustia seal y reaccin ante la angustia); la organizacin medular de las representaciones del self; la diferencia entre el desplazamiento y la difusin/transformacin (gnesis del sentimiento de control/descontrol de la angustia); la articulacin entre el inconsciente, la conciencia y el nivel biolgico; la bidireccionalidad entre el inconsciente y la conciencia; los focos de intervencin teraputica: el sentimiento del self en control; y las paradojas del setting clsico en el caso de los trastornos de pnico. La referencia limitada que hacemos a estos estudios constituye una muestra, simplemente indicativa y ejemplarizante, de las esperanzadas perspectivas que se presentan entre los cultivadores de las ciencias neurolgicas y el psicoanlisis. Realidad con la que so ya Freud y a la que hace alusin como una meta a conseguir.

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Notas
1. Un momento decisivo en este debate fue la polmica suscitada con motivo de la celebracin y publicacin de las actas del simposium dirigido por H. HOOK sobre el lugar que corresponde al psicoanlisis entre las ciencias (1959), que provoc una gran corriente de opinin de que el psicoanlisis no poda ser considerado como una disciplina cientfica, sino como una ciencia hermenutica. WALLERSTEIN (1986) subrayara que la exigencia de lo evidente y su comprobacin distorsionara la esencia del psicoanlisis. Frente a los partidarios del psicoanlisis como ciencia hermenutica, otros muchos han venido defendiendo su carcter de cientificidad con mayor o menor convencimiento, matizaciones y salvedades. 2. La obra de S. Freud est llena de referencias a esta problemtica con afirmaciones muy explcitas. Freud fue traduciendo sus nuevos descubrimientos en los modelos fsicos segn el ideal vigente de la poca para todas las disciplinas cientficas. El modelo de ciencia era unvoco. La obra del fundador del psicoanlisis se inscribe en el movimiento positivista, materialista y, en parte, mecanicista el siglo XIX. Su primer proyecto coincide con el de reducir la psicologa a la neurologa y estructurar una psicologa que fuera una ciencia natural, como lo expresa en el Proyecto de una psicologa para neurlogos (O.C., 1, 211). Dos de las tres formulaciones definitorias del psicoanlisis mtodo para la investigacin de procesos annicos y una serie de conocimientos psicolgicos (Psicoanlisis y Teora de la libido, O.C., III, 2661) incluye a ste dentro de la ms pura disciplina cientfica. Y este permanente propsito de privilegiar el psicoanlisis como ciencia y del psicoanlisis como teraputica fue la razn fundamental, segn E. Jones (Vida y obra de S. Freud, III, 308) que le impuls a publicar su polmico escrito Anlisis profano de 1926 a tomar su decidida posicin en favor de la admisin como psicoanalstas a los no mdicos. Para Freud, en ultimo trmino, la verdadera contribucin del psicoanlisis a la ciencia, adems del descubrimiento de ser un nuevo mtodo de investigacin de los procesos anmicos, consisti precisamente en la extensin de la investigacin al terreno psquico, de forma que sin una tal psicologa, la ciencia sera ciertamente muy incompleta (Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis, O.C., III 3191) Sin embargo, su propia historia le convertira en un rebelde frente a esta tradicin. A partir del encuentro con los pacientes histricos comienza Freud una amarga lucha entre la fidelidad y la rebelda a los principios positivistas que haba proclamado como su credo cientfico. Esta fidelidad total ya nunca fue posible. Muy a pesar suyo se vio forzado a proseguir un camino en el que volvera las espaldas a todo el resto de la psicologa positivista de la poca. 3. Uno de los objetivos y desapasionados trabajos histrico-crticos sobre esta cuestin es el de Alejandro VILA ESPADA: Contribuciones a la investigacin sobre la psicoterapia psicoanaltica en: VILA ESPADA, A. y POCII, J. (Comp.): Manual de Tcnicas de Psicoterapia Psicoanaltica, Madrid, ed. siglo XXI, 1994, 625-665, en el que hace posible, a la luz de la teora de la ciencia,
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URBANO A. DEL CAMPO y MARCO BETTINI

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una reaproximacin entre la ciencia y el psicoanlisis, siguiendo a EDELSON (1984); cuestin bien diferente a aproximar positivismo y psicoanlisis. En posteriores trabajos el autor ha apoyado esta misma tesis (POCH.J. y VILA ESPADA, A.: Investigacin en Psicoterapia. La contribucin psicoanaltica Paids, Barcelona, 1998) 4. PALLY, R., Emotional Processinp: The mind-body connections en International Jotunal of Psychoanalysis (1998), 79 (2), 347-362; Eric R. KANDEL, Biology and the Future of Psychoanalysis: A New Intellectual Framework for Psychiatry Revised (1999), American Journal of Psychiatry, 156 (4), 504-524; Hugo BLEICHMAR, El tratamiento de las crisis de pnico y el enfoque Modular Transformacional (1999), Aperturas PsicoRevista de Psicoanlisis, n. 3.; A.R. DAMASIO, (1999) The feeling of what happens. Body and emotion in the making of consciousness. New York: Harcourt, Brace & Company. 5. En los medios cientficos de la psicologa, sigue apareciendo S. Freud como la persona ms influyente en la actualidad en el seno de aquellas disciplinas relacionadas con el funcionamiento de la mente y la psicopatologa segn el resultado de numerosas encuestas, entre las que destacan las llevadas a cabo por la Sociedad Americana de Psicologa. 6. El psicoanlisis, efectivamente, tanto tiempo de espaldas al respeto de la psicologa, ha podido conducirle peligrosamente a menospreciar la metodologa cientfica. Es necesario preguntarse por la significacin oculta y encubierta de un determinado comportamiento, pero su insistencia y unilateralidad en la significacin profunda, puede llevar a una distorsin del dato que se pretende interpretar. Pero en nuestro caso no se tratara de eclecticismos metodolgicos que acabaran por confundirlo todo, sino de perspectivas integradoras que se enriquecieran mutuamente. Se tratara de un dilogo fecundo sobre 10 que se observa desde una y otra tcnica metodolgica, en lugar de detenerse en polmicas estriles o insultos descalificadores. Si es cierto que las relaciones entre la psicoterapia, en particular, la psicoanaltica, y la investigacin han sido siempre problemticas, a partir de los aos cincuenta, la psicoterapia pasar por diversos ciclos. Las primeras revisiones sistemticas sobre la investigacin en psicoterapia fueron las de Rubenstein y Parloff (1962), Strupp y Luborsky (1962), en los dos volmenes titulados Research in Psychotherapy publicados por la American Psychological Association, con un desarrollo posterior de los distintos mtodos y diferentes tcnicas. Especficamente los programas longitudinales de investigacin del proceso y efectos del tratamiento psicoanaltico que dan origen a los sistemas de registro y banco de datos han sido puestos en marcha desde mediados de siglo. Una breve sntesis de estas lneas de investigacin, as como sobre la investigacin y evaluacin de la efectividad de la psicoterapia, han sido recogidas por Alejandro VILA ESPADA en el citado Manual de Tcnicas Psicoanalticas, pp. 640-664. 8. Esta funcin de evaluacin se realiza desde diversos centros cerebrales, unos dependientes de los sistemas subcorticales, especialmente de la
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amgdala, y otros dependientes de la corteza cerebral. La amgdala sera la encargada de elaborar tipos de valoracin programados de forma innata ms simples; mientras que la corteza orbitofrontal reaccionara a la accin ms compleja, elaborando valoraciones que se constituyen a partir de la experiencia personal a lo largo de la vida. Ambas estructuras estaran estrechamente unidas tanto en las reas corticales sensorial y motora, como en la zona limbica subcortical, el mesencfalo y el tronco cerebral. 9. La produccin endocrina estara elaborada fundamentalmente por el hipotlamo a travs del eje hipotalmico-hipofiso-adreno-cortical. Las respuestas del sistema nervioso Neurovegetativo (autnomo) estaran reguladas tanto por el hipotlamo como por el tronco cerebral que es el responsable de la accin sobre las vsceras internas mediante los sistemas nervioso simptico y parasimptico operando conjuntamente; y las conductas motoras estaran reguladas gracias al control de la musculatura esqueltica mediante los pares craneales y la mdula espinal que provocaran las conductas emocionales. En este trabajo se nos ofrece una buena ejemplificacin de los diferentes niveles en los que se desarrolla el proceso emocional, ya que si en general existe un buen control cortical sobre el movimiento de la musculatura esqueltica, ste es menor sobre las cuerdas vocales y resulta mnimo sobre la inervacin autnoma de las vsceras. 10. Cuando estos cambios son procesados por las regiones cerebrales implicadas en el conocimiento consciente, contribuyen a lo que experimentamos de manera subjetiva como nuestras emociones conscientes.

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