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UNIV. OF

rORONTO
LinKARY

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UVRES COMPLTE*

D'ALEXANDRE DUMAS
LA TOLIPE NOIRE

rUm.lKKS DANS
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collier
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La Konnnc au
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La .Maison de i;l,ics. Le Alaltri! l'unnc^.. Les .M,iri,i:;i.'s du pi;r<


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Les

tiali'iiiieis.

Lrliitiuidili-MauliMii

mark
LesliliiiiiMilcsIileiis
Itoiiilliril lacoinlessc liiTilic. . . La Hdiiic de neige . Urif-ii-Hrac

jaliiji'l Laniliert. Les (;aiilialdicns (ianle cl iMance.


(;riiit;i's

d'une iveiiKle, iMcinoiics d'un im^(li'i'iii


;

M cm.

li.ilsaiio.
(le

Le .Meneur
Les
Idines

loups.

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.Mille Cl

un Fui'

La

Un
1
1

(iil

Itlas

en

Ca-

iiliirnic

Les Grands
enrolu'de

Hommes
rliauiliie:

....
.

Les.Moliicansde Paris Les .Morts vont vite. Napolon


l'iie

L'iit aiU't

lie raiiiillc

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Lct:a|>ii:iiiicraiii{i|iilc

O'-.ii-

i\uit ^ l''loreiice.

Le('.a|iilaiiie l'aiil.

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Le Capitaine

IUiIiid.

Henri IV, Louis -Mil, lUcliclieii. . La (juerredcs leiiniies


(le

(dynipe

Le

Caiiitaiiie Uicliard
. .

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llisi.

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lles.

Cailirriiie l:luni.

Ilisloire

d'un casse-

Oatiseiiis

.....

2
1

noiscile
L"ll(inin;e

Cnle
Charles
giiic.
le TiMiiiTairi'.

2
1

auv roules. Les llomnies de 1er.


.

di; Clves. . de Savoie Parisiens et Provinciaux Lel'asieurd'Asliliourn Pauline et Pascal

Le Ta;;e du du

Hiiitio

,..,..
inconnu.
. la
.

LeC.lia-st'urileSauva-

L'Iloroscoi'e
L'Ile de

.
.

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Le Le

l'ays

...!..
d"Haiviiier

FeD.

l're Ginoijne
l'cre

.
.

LeCli,lu'aii(ri';p|)sieiii

2 2

Le

Clievaliei

luiprcssionsdevoyaKe: En Suisse. . . .

Kuiiii!.

ncnlal

Le

Cil.

de Mai-

.son-Kmi;;c.

...
.

2
3
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I.e I'nuc(:iles

Voleurs

Une

Anne

l'iinrcsse de .Monaco.

Flor('n(;i'

l.'Ai'.ihie

Iltni-

La l'rincesse Flora.. l'ro|Mis d'Art et de


(!ui^iMe

Le Culiicrdelareiiie.
LaC<'l(iM lu'. Mallre Itim ltlM]lirai. .

Les

(Aiiii|iag(ioiis

de
3

Jliii

Le Coine de
Cii.sKi

Jloiiie-

Li'slloiilsduRliin Le Arena,
C.apii.

leu-e

Les (Jnarante-Cinq.

Le Caurase . Le Coriicolo Le Midi de


France
iJe

.
.

,
.

La Uc;;i'iice La Heine iMarsot


Roliiii ilooille

Proscrit

la

La

(;oiiiiesse

de
6 2

Cli:iri:

La Route de Varenues. Le Saliador. . . .


Salvator
C3IH
il

Taris Cadix.

(sulti dts
l'jris)

UiM.

Quinze jours au
Sin:i

....
.

La r.uiiitesse de SaMnii)
Les Coniessionsdela
i!jai(|iiise

La Sau-Felice.
.

En

Russie.

. .
.

Le Speronare.
Le Vloce..
.

2
l'Inno-

Souvenirs d'Anloiiy . Soiiveiiirsdramauiuies SouviMiirs d'une Favorite

Conscience
cciii

La Villa Palinieri.
.
.

Inpnue
2
Isaac I^aqiiinleni. . Isdiel de liavire.
Ivanlioe

Les

Siiiarts

Craiioii el Rdemption. Lellocli'ur

Siiliaiietla

Sylvamlire
IcrriMir |H'ilssienii<!.

mystirieiix.

...

lialiens el Flaniaiids.

lalMilcilu Marquis LaD.inudeMon-oreau LaLanu'de VolupK'. Les iJenx lii.inu. . . Les Deux lleiiies. . Lien dis|.ose. ... Le Uraiiie de 93 . . Les UiaiiicsdehiiHer
LesUraiiic-gal.iils.

2 2
3

2
3
2

2
3
1

de Waltt-r Scotl (irjiliiclia) . . Jacques Ortis. . . . Jarqiioisans Oreilles. Jane Jelianne la Pncelle. . Louis XI V eison Sicle Louis et si (;o:ir. Louis XVI et la l'i-

Le l'esiameut de M.
Cliaiivellii

TliAtie ciinplet.

Trois .Matres. . . . Les Trois .Mousiiuelaires


.

XV

Le Trou de

l'enfer

La Tulipe noire. . Le Vicomte le UrageIdiin?

voluiioii

La .Mannnse d'scoiuan

Les
2
5

Louves

de

.M:i-

La Vie au

Dsert.

. .

Emma

cliceoul

Lyonna.

Aiadaniede Cliaiublay.

Une Vie d'artiste . ViniJt Ans aprs.


et

Coulonimiers.

Typ. P

BIIODAHU

GALLOIS.

^^e^^
LA

TULIPE NOIRE
PAR

ALEXANDRE DUMAS
KOUVELLE DITION

PARIS

CALMANN LVY, DITEUR ANCIENNE MAISON MICHEL LVY FRRES


3,

RUE AUBER,
1889

Droits de reproduction et de traduction rservai

xizq
^^f

LA

TULIPE NOIRE

UN PEUPLE RECONNAISSANT.
Le 20 aot 1672,
che,
si

la ville

de

la

Haye,

si

virante,

si

blan-

coquette que Ton dirait que tous les jours sont des
,

dimanches

la vi!!o

de

la

Haye, avec son parc ombreux,

avec ses grands arbres inclins sur ses maisons gothiques, avec les larges miroirs de ses canaux dans lesquels se
refltent ses clochers
la ville

aux coupoles presque orientales;


la capitale

de

la

Haye,

des sept provinces dnier,

gonflait toutes ses artres d'nn flot noir et

rouge de ou
le

ci-

toyens presss, haletang, inquiets,


le

lesquels couraieni,
l'paule

couteau

la ceinture, le

mousquet sur

b-

^
s ton la main,

LA TILIPE NOIUE.
vers le Uuy tonhofl", formidable prison dooii
les fonlres grilles et
lui

on montra encoro aujourd'hui

o,
le

depuis l'acrusation d'assassinat porte contre

par

chiruff^ien Tyrhelaer, languissait Cornoillo do Witt,(rre

do IVx-grnnd [lensionnaire de Hollande.


Si l'histoire

de ce temps ei surtout de cette anne au

milieu de laquelle nous


lie

d'une faon indissoluble au deui


citer, les

commenons notre rcit, n'tait noms que nous ve-

nons de
allons

quelques lignes d'eiplicalion que nous

donner pourraient paratre un hors-d'uvre; mais


le lecteur,

nous prvenons tout d'abord


page, et auquel nous tenons

ce

vieil

ami,

^ui nous promettons toujours du plaisir notre premire


parole tant bien que mal

dans

les

pages suivantes; mais nous prvenons, disons-

nous, notre lecteur que cette explication est aussi indis-

pensable

la clart

de notre histoire qu' l'intelligence du

grand vnement politique dans lequel celte histoire s'encadre.


Corneille

ou Cornlius de Witt

Ruart de Pulten

c'est

-dire inspecteur des digues de ce


tre

pays, ex-bourgmes-

de Dordrecht, sa ville natale, et dput aux tats de


,

Hoiiande, avait quarante-neul ans

lorsque

le

peuple hol-

landais, fatigu de la rpublique, telle

que

l'entendait Jean
s'prit d'ufl

de Witl, grand pensionnaire de Hollande,


,

amcur violent pour le stathoudrat que l'dit perptuel mpos par iean de Witt aux Provinces-Unies avait tout

jamais aboli en Hollande.

Comme

il

est rare

que, dans ses volutions capricieuvoie pas un

se, l'esprit

public ne

homme derrire un
Romains del Hol-

principe, derrire la rpublique le peuple voyait les deus


figures svres des frres de Witt
^

ces

LA TULIPE NOIRE.

lande, ddaigneux de flatter le got national, et amis inflexibles d'une libert sans licence et d'une prosprit sans

superflu

de

mme
,

que derrire

le

stathoudrat

il

voyait

le front inclin

grave et rflchi du jeune Guillaume

d'Orange, que ses contemporains baptisrent du


Taciturne, adopt par la postrit.

nom
ils

de

Les deux de Witt mnageaient Louis XIV, dont


taient grandir lascendant

senet

moral sur toute l'Europe,

dont

ils

venaient de sentir l'ascendant matriel sur la Hol-

lande par le succs

de cette campagne merveilleuse du

Rhin, illustre par ce hros de

roman qu'on

appelait le

comte de Guiche,
en
trois

et

chante par Boileau, campagne qui


la

mois venait d'abattre

puissance des Provin-

ces-Unies.

Louis

XIV

tait

depuis longtemps l'ennemi des

Hol-

landais, qui l'insultaient

ou

le

raillaient

de leur mieux,

presque toujours

il

est vrai, par la

bouche des Franais


les

rfugis en Hollande. L'orgueil national en faisait le Mithridate de la rpublique.


Il

y avait donc contre


luttant contre le

de

Witt

la

double animation qui rsuite d'une vigoureuse

rsistance suivie par


!a

un pouvoir

got de

nation et de

la
ils

fatigue

naturelle tous les peuples

vaincus quand

esprent qu'un autre chef pourra les

sauver de

la

ruine et de la honte.

Cet autre chef, tout prt paratre, tout prt se mesurer contre Louis XIV,
si

gigantesque que part devoir


par Henriette Stuart, da

tre sa fortune future, c'tait Gaillaume, prince d'Orange,


flls

de GuiUaume U, et

petit-fils,

roi Charles

l d'Angleterre, ce taciturne enfant, dont nous


dit

avons dj
le

que

l'oii

voyait apparatre l'ombre derrire

stathoudrat.

>

LA TULIPE NOIRE.
Co jeune

homme

tait fl^o

do 22 nns en 1672. Jean de


l'avait

Witt avait t son nrcepleur et

lev dans le but


11

de

faire

de cet ancien prince un bon citoyen.

lui avait,

dans son

amour de
il

la patrie

qui l'avait emport sur l'amour

de son lve,
poir
tion des

lui avait,

par Tdit perptuel, enlev 'esavait


ri
ie-i

du stalhoudrat. Mais Dieu

do celte prtenpuissances do la

hommes,

qui lont et dfont

terre sans consulter le roi

du

ciel

et par le caprice des

Hollandais el la terreur

(|u'mspiiait

Louis XIV,

il

venait

de changer

la

politique

du grand pensionnaire

et d'abolir

redit perptuel en rtablissant le stathoudrat pour Guil-

laume d'Orange, sur lequel


encore dans
les

il

avait ses desseins, cachs

mystrieuses Drolbndeurs do l'avenir.


la

Le grand pensionnaire s'inelma devant


ses concitoyens;
trant, et

volont de

mais Corneille de Witt


les

fut olus rcalcila

malgr

menaces de mort de

plbe oranil

giste qui l'assigeait

dans sa maison de Dordrecht,

refu-

sa de signer l'acte qui rtablissait le stathoudrat.

Sur

les instances

de sa femme en pleurs,

il

signa enfin,
:

ajoutant seulement son


"fioetus,

nom

ces deu^i lettres

V. C. 7i

ce qui voulait dire: Contraint par la force. par un vritable miracle qu'il chappa es jour-l

Ce

fut

aux coups de ses ennemis. Quant Jean de Witt, son adhsion, plus rapide
facile

et plus

la

volont de ses concitoyens, ne

lui fut

gure plus
t

profitable.

quelques jours de

l,

il

fut

vicume d'uns
il

:i-

tativo d'assassinat.

Perc de coups de couteau,

ne mouvie

rut point de ses blessures.

Ce

n'tait point l ce qu'il fallait

aux orangistes. La

des deux frres tait un terael obstacle leurs projets;


ils

changrent donc momentanment de tactique, quitte,

LA TULIPE NOIRE.
au moment donn, de couronner
mire, et
ils

5
la

la

seconde par

pre-

essayrent de consommer, l'aido de la ca-

lomnie, ce qu'ils n'avaient pu excuter par le poignard.


Il

est assez rare


la

qu'au

moment donn,

il

se trouve

l,

sous

main de Dieu, un grand


,

homme
,

pour eicuter une


l'histoire enregis-

grande action
tre l'instant

et voil

pourquoi, lorsqu*arrive par ha-

sard cotte combinaison providentielle

mme le nom
le diable

de cet

homme lu, et le recomaffaires

mando

l'admiration de la postrit.
se

Mais lorsque

mle des

humaines
il

pour ruiner une existence ou renverser un empire ,


bien rare qu'il n'ait pas

est

immdiatement sa porte quel-

que misrable auquel il n'a qu'un mot souffler l'oreille pour que celui-ci se mette immdiatement la besogoe.
Ce misrable, qui dans
post pour tre
l'agent
cette circonstance se trouva tout

du mauvais

esprit,

se

nommait,

comme nous
li
il

croyons dj l'avoir

dit,

Tyckelaer, et tait

chirurgien de profession.
vint dclarer (^ue Corneille de Witt, dsespr,

comme

l'avait

du

rest

prouv par son apostille, de l'abrogaet

tion de l'dit

perptuel,

enflamm de haine contre


et

Guillaume d'Orange, avait donn mission un assassin de


dlivrer la rpublique

du nouveau stathouder,
lui

que

cet

assassin c'tait lui, Tyckelaer, qui, bourrel de


la seule ide

de l'action qu'on

remords demandait, aimait mieux


parmi

rvler le crime que de le commettre.

Maintenant, que l'on juge de l'explosion qui se


les orangistes
fiscal
fit

fit

la

nouvelle de ce complot. Le procureur


;

arrter Corneille dans sa maison, le 16 got 1672


le

le

Ruart de Pulten,
dans une
salle

noble frre de

Jears

ie Witt, su-

bissait

du Buytenhoff

la torture prparatoire

LA TULIPE NOIRE.

destine lui arraclior, conimo aux plus vils criminels,


l'aveu de son prtendu complot contre Guillaume.

Mais Cornoille tait non seulement un {<rand

es[>rit,

mais

encore un grand cur.


qui,
la foi

Il

tait

de cotte lamille do martyrs


leurs anctres

ayant

la toi politique,

comme

avaient
la tor-

religieuse, sourient
il

aux tourmens, et pendant


les

ture,

rcita

d'une voix terme et en se.-indant

vers se-

lon leur mesure, la premire strophe

d'Horace, n'avoua rien, et

lassa

du Justum et tenacem non seulement la lorce

mais encore
Les juges

le

fanatisme de ses bourreaux.

n'en dchargrent pas moins Tyckelaer de

toute accu'=ation, et n'en rendirent pas


neille
et

moms

contre Cor-

une sentence qui le dgradait de toutes ses charges dignits, le condamnant aux frais do la justice et le bandu
territoire

nissant perptuit
C'tait dj

de

la

rpublique.

du peuconstamment vou Corneille de Witt, que cet arrt rendu non seulement contre un innocent, mais encore contre un grand citoyen. Cependant,
quelque chose
duquel
[lour la satisfaction
ple,

aux

intrts

s'tait

comme on va

le voir,

ce n'tait pas a:~sez.

Les Athniens, qui ont laiss une assez belle rputation


d'ingratitude, le cdaient sous ce point
Ils

aux Hollandais.

se contentrent de bannir Aristide.

Jean do Witt, aux premiers bruits de la mise en accusation

de son

frre, s'tait

dmis de sa charge de grand penemportait dans


la vie

sionnaire. Celui-l tait aussi dignement rcompens de

son dvouement au pays.


ses

Il

prive

ennuis

et ses blessures, seuls profits qui

reviennent

en gnral aux honntes gens coupables d'avoir travaill

pour leur patrie en s'oubliant eux-mmes.

PendaBt ce temps, Guillaume d'Orange attendait, non

LA TULIPE NOIRE.
que

"7

sans hter l'vnement par tous les moyens en son pouvoir,


le

peuple, dont

il

tait l'idole, lui


il

et

fait

du corps
pour

des deux frres les deux marches dont

avait besoin

menter au sige du stathoudrat.


Or,
le

20 aot 1672,

comme nous l'avons dit en commen-

ant ce chapitre, toute la ville courait au Buytenhoff pour


assister

la

sortie

de prison de Corneille de Witt, partant


la

pour
race.

l'exil, et

voir quelles traces

torture avait laisses


si

sur le noble corps de cet

homme

qui savait

bien son Ho-

Empressons-notis

d'ajouter

que toute

cette multitude

qui se rendait au Buytenhoff ne s'y rendait pas seulement

dans cette innocente intention d'assister un spectacle,

mais que beaucoup, dans ses rangs, tenaient a jouer un


rle,

ou plutt doubler un emploi qu'ils trouvaient avoir mal rempli. Nous voulons parler de l'emploi de bourreau.
Il

y en avait d'autres,

il

est vrai, qui accouraient avec


Il

des intentions moins hostiles.

s'agissait

pour eux seulela poussire

ment de ce
dont
il

spectacle toujours attrayant pour la multitude,

flatte l'instinctif orgueil,

e voir dans

celui qui a t

longtemps debout.
cet

Ce Corneille de Witt,
n'tait-il

homme

sans peur, disait-on,

pas enferm, affaibli parla torture? n'allait-on

pas le voir, ple, sanglant,

honteux?

n'tait-ce pas

un

beau triomphe pour


de
la

cette bourgeoisie bien

autrement en-

vieuse encore que le peuple, et auquel tout bon bourgeois

Haye devait prendre part?


cette foule
qu'ils

Et puis, ie disaient les agitateurs orangistes, habilement

mls toute

comptaient bien manier


et

comme un

instrument tranchant

contondant

la fois,

LA TULIPE NOIRE.
la porte de la ville,

ne Irouvera-t-on pas, du Bu} tenhof

une
res

petite occasion

do jeter un peu do boue, quelques pier-

mme,
lo

ce Ruart de Pulten, qui Hon seulement n'a

donn

stathoudrat au prince d'Orango que vicoacius,


lo faire assassiner?
la la

mais qui encore a voulu

Sans compter, ajoutaient les farouches ennemis de


France, que,
si

on

faisait

bien etquo

si

on

tait

brave h

Haye
avec

on ne laisserait point partir pour l'exil Corneille de Witt, qui, une fois dehors, nouera toutes ses intrigues
,

la

France, et vivra de

l'or

du marquis de Louvoisavec

son grand sclrat de frre Jean.

Dans de pareilles dispositions, on


tateurs courent plutt qu'ils
les

le sent bien,

des spec-

ne marchent. Voil pourquoi


si

habitans de la Haye couraient

vite

du ct du Buy-

tenhol.

Au milieu de ceux qui


kelaer,

se htaient le plus, courait, la


l'esprit,

rage au cur et sans projet dans

l'honnte Tyc-

promen par

les orangistes

comme un

hros de

probit, d'honneur national et de charit chrtienne.

Ce brave sclrat racontait, en


tes les fleurs

les embellissant

de toude

d son esprit et de toutes


les tentatives

les ressources

son imagination,
faites

que Corneille de Witt avait


qu'il lui avait

sur sa vertu, les

sommes

promises et

l'infernale

machination prpare d'avance pour lui aplaoir,

lui Tyckelaer, toutes les difficults de l'assassinat.


Et chaque phrase de son discours,
lie

avidement recueil-

par la populace, soulevait des cris d'enthousiaste


le prince

amour

pour

Guillaume, et des hourras d'aveugle rage

contre les frres de Witt.

La populace en

tait

maudire ces juges iniques dont

LA TDLIPE NOIRE.
Farrt laissait chapper sain et sauf

9
si

un

abominable

cfi

minel que

l'tait

ce sclrat de Corneille.
:

Et quelques

instigateurs rptaient voix basse


l

ais.

Il

va partir

il

va nous chapper I
:

Ce quoi d'autres jpondaient


Tyckelaer
vu.
I

Un vaisseau l'attend Schweningen, un vaisseau franl'a

Brave Tyckelaer
la foule.

honnte Tyckelaer I

criait

en chur

Sans compter,
du
que son
frre, le

disait

une

voix,

Corneille, le Jean, qui est

que pendant cette fuite un non moins grand tratre

Jean se sauvera aussi.

deux coquins vont manger en France notre argent, l'argent de nos vaisseaux, de nos arsenaux, de nos chantiers vendus Louis XIV.
los

Et

Empchons-les A
la

de partir

criait la

voix d'un patriote

plus avanc que les autres.

prison ! la prison

rptait le

chur.
les

Et sur ces cris, les bourgeois de couiWr plus fort,

mousquets de s'armer,
de flambloyer.

les

haches de

luire,

et les

yeux

Cependant aucune violence ne


et
Jiof
la ligne

s'tait

commise encore,

de cavaliers qui gardait

les

abords du Buyten-

demeurait froide, impassible, silencieuse, plus mena-

ante
tait

pw son flegme que toute cette foule bourgeoise ne l'cris,

par ses
lo

son agitation et ses menaces

immobile
de

sous
la

regard de son chef, capitaine de


pointe l'angle de son trier.

la cavalerie

Haye, lequel tenait son pe hors du fourreau, mais


la

basse et

Cette troupe,
tenait par

seul rempart qui dfendt la prison, conles

son attitude, non-senlement

m.asses popu1.

10

LA TULIPE NOmii.
mais encore
le

laires dt^sordonnfts et bruyantes,

dta-

chenrjpnt do la partie honr^'ooiso, qui, plac

en face au Buyh

tenhof pour maintenir

l'ordre dn

compte

demi avec

la

troBpe, donnait aux perturbateurs l'exemple des cris sditieux,

en criant

Vive Orange
un

bas les

tratresl tait,
il

La prsence de Tilly et de ses cavaliers


(rein salutaire tous ces soldats
aprt?, ils s'exa itrent

est vrai,

bourgeois; mais peu


cris, et

parleurs propres
l'on

comme

ils

ne comprenaient pas que


crier, ils

pt avoir du courage sans


le silence

imputrsnt timidit
la

des cavaliers et

firent
la

un pas vers

prison, entranant leur suite toute

tourbe populaire.
Mais alors le comte de Tifiy s'avana seul au- devant

d'eux, et levant seulement son pe en fronant les sourcils:

t-il,

Eh

messieurs de

la

garde bourgeoise, demanda

pourquoi marchez-vous et que dsirez-vous ?

Les bourgeois agitrent leurs mousquets en rptant les


cris

de

Vive Orange Vive Orange!


les flgures gaies
si

Mort aux
soitl dit

tratres

M. de

Tilly,

quoique je prfre

vous le

aux figures maussades. Mort aux tratresl voulez, tant que vous no le voudrez que par des
:

cris.

Criez tant qu'il vous plaira


les iinettre

Mort aux

tratres

mais
pour

quant

mort elfectivement, je suis

ici

empcher

cela, et je l'empcherai.

Puis se retournant vers ses soldats

Haut

les

armes, soldats!

cria--il.

Les soldats de Tilly obirent au

commandement avec
immdiatement

une prcision calme qui

fit

rtrograder

LA TULIPE NOIRE.
de cavalerie.
dit-il

li

bourgeois et peuple, non sans une confusion qui t sourire l'officier

La,

la

avec ce ton goguenard qui n'appartient


,

qu' l'pe, Iranquillisez-vous

bourgeois

me

soldats

ne brleront pas une amprce, mais de votre ct vous ne


ferez point

un pas vers
ft

ia prison.
l'officier,

Savez-vous bien, monsieur


des mousquets ?
geois.

que nous avons

tout furieux le

commandant des bour-

Je

le vois

pardieu bien, que vous avez des mousquets,

dit Tilly,

vous

me

les faites assez miroiter

devant

l'il

mais remarquez aussi de votre cl que nous avons des pistolets, que le pistolet porte admirablement cinquante pas, et

que vous aux

n'tes qu' vingt-cinq.


1

Mort
exaspre.

tratres

cria

la

compagnie des bourgeois

Bah
Et
le
il

vous

dites toujours la
I

mme

chose,

grommela

l'officier, c'est fatigant

reprit son
allait

tumulte

poste en tte de la troupe, tandis que en augmentant autour du Buytenhoff.

Et cependant le peuple chauff ne savait pas qu'au

moment mme
l'autre,

oi

il

flairait !e

sang d'une de ses victimes,

comme

si elle

et hte d'aller au-devant de son

sort, passait cent pas


les cavaliers

de

la

place derrire les groupes e*

pour se rendre au Buytenhof.


et traversait tranquillement
la prison.

En

effet,

Jean de Witt venait de descendre de carrosse

avec un

domestique

pied

Favant-cour qui prcde


Il s'tait

nomm au concierge,
:

qui du reste le connais-

sait,

en disant

Bonjour, Gryphus,

je viens

chercher pour

Temme

12

LA TULIPE NOIRE.
ville

ner hors do la

mon

frre Corneille de Witt,

condamn,
i fermer

onimo tu sais, au bannissement.


Et le concierge, espce d'ours dress ouvrir et
la

porte de

la

prison, l'avait salu et laiss .entrer dans


les
l,

l'diQre,

dont

portes s'taient refermes sur lui.


il

dix pas de

avait rencontr

une

belle jeune fille

de dix-sept dix- huit ans, en costume de Frisonne, qui


lui avait
fait

en

lui

passant

uuo charmante rvrence la main sous le menton :

et

il

lui

avait dit

Bonjour, bonne et belle Rosa; comment va mon frre? Oh pnonsieur Jean, avait rpondu jeune ce
!

la

fille,

n'est pas le

mal qu'on
lui

lui

fait

que

je crains

pour

lui

le

mal qu'on

fait

est pass.
fille

Que crains-tu donc, la belle Je crains mal qu'on veut faire, monsieur Jean. Ah oui, de Witt, ce peuple, n'est-ce pas L'entendez- vous fort mu mais quand en nous verra,
le lui
!

dit

Il

est,

effet

il

comme nous ne

lui

avons jamais

fait

que du bien, peut-

tre se calmera- t-il.

Ce n'est malheureusement
la

jeune

fllo

pas une raison, mur muru en s'loignant pour obir' un signe imfait

pratif que lui avait

son pre.

Non, mon enfant, Voil,


vient de

non

c'est

vrai ce

que tu disl.

Puis continuant son chemin,

murmura-t-il, une petite


lire'et

fille

qui ne sait prolu, et

bablement pas

qui par consquent n'a rien

qui

rsumer

l'histoire

du monde dans un seul mot.

Et toujours aussi calme, mais plus mlancolique qu'en


entrant, l'ex-grand pensionnaire continua de s'acheminer

vers la

chambre de son

frre.

LA TULIPE NOIRE.

13

n
LES DEUX FRRES.

Comme
l'escalier

l'avait

dit

dans un doute plein de pressenprison de son frre Cor-

timens la belle Rosa, pendant que Jean de Witt montait

de pierre aboutissant

la

neille, les
la

bourgeois faisaient de leur mieux pour loigner


peuple, qui apprciait les bonnes in:

troupe de Tilly, qui les gnait.

Ce que voyant,
geois

le

tentions de sa milice, criait tue-tte


I

Vivent les bouril

Quant

M. de

Tilly, aussi

prudent que ferme,

parle-

mentait avec cette compagnie bourgeoise sous les pistolets


apprts de son escadron, lui expliquant de son mieux

que

la

consigne donne par les tats


la

lui

enjoignait de

garder arec trois compagnies


ses alentours.

place de la prison et

Pourquoi cet ordre? pourquoi garder

la

prison?

criaient les oranglstes.

Ah rpondait monsieur de Tilly, voil que vous m'en demandez tout de suite plus que je ne peux vous en dire. On m'a dit : Gardez je garde. Vous qui tes presque des
[ ;

militaires, messieurs,

vous devez savoir qu'une consigne


cet ordre

ae se discute pas.

Mais

on vous a donn
I

pour que

les tratres

puissent sortir de la ville

Cela pourrait bien

tre,

puisque les tratres sont conTilly.

damns au bannissement, rpondait

14

lA TULIPE NOIRE.

Mais qui d donn cet ordre T Los Mats, pardieu Les tats trahissent. Quant h cela, n'en sais rien. vous trahissez vous-mme. Moi? Oui, vous. Ah qh entendons-nous messieurs
I

jo

lit

les

bourgeois?
trahir,

qui trahirais-je? les tats? Je ne

puis pas les

puisque tant leur solde, j'eicute ponctuellement leur


consigne. Et l-dessus,
qu'il tait
et les

comme le comte avait si


;

parfaitement raison

impossible de discuter sa rponse, les clameurs

bles,

menaces re doublrent clameurs et menaces effroyaauxquelles le coaile rpondait avec toute l'urbanit
les
il

possible.

Mais, messieurs
donc vos mousquets ;
si le

bourgeois, par grce, dsarmez

en peut partir un par accident,

et

coup blessait un do mes cavaliers, nous vous jetterions deux cents hommes par terre, ce dont nous serions bien
fchs
;

mais vous plus encore, attendu que ce


vous

n'est ni

dans vos intentions ni dans les miennes.

Si

faisiez cela, crirent les bourgeois, notre

tour nous ferions feu sur vous.

Oui, mais, quand, en faisant feu sur nous, vous nous


tueriez tous depuis le premier jusqu'au dernier, ceux

que
de

nous aurions tus, nous, n'en seraient pas moins morts.

Cdez-nous
bon citoyen.

donc

la place alors, et ^ous ferez acte

D'abord, je ne suis pas citoyen,


cier, ce qui est bien diffrent
;

dit Tilly, je suis offi-

et puis je

ne

suis pas Hollan-

LA TULIPE NOIRE.
connais donc que les
la part

15

dais, je sais Franais, ce qui est plus diffrent encore. Je ne


tats,

qui

me paient

apportez-moi de
fais

des tats l'ordre de cdsr la place, je

demi-

tour l'instant

mme,

attendu que je m'ennuie norm-

ment

ici.
I

Oui, oui
l'instant

crirent cent voix qui se multiplirent


la
I

par cinq cents autres. Allons


!

maison do

ville

allons trouver les dputs

allons, allons

. C'est cela,

murmura Tilly en regardant

s'loigner les

plus furieux, allez


ville, et

demander une lchet la maison de vous verrez si on vous l'accorde; allez, mes amis,
officier

allez.

Le digne

comptait sur l'honneur des magistrats,

qui de leur ct comptaient sur son honneur de soldat,


lui.

que

Dites donc,

capitaine,
les

fit

l'oreille

du comte son
qu'ils

premier lieutenant, que


voici ce qu'ils leur

dputs refusent ces enrags

demandent, mais
renfort, cela

nous en-

voient nous
je crois.

un peu de

ne fera pas de mal,

Cependant Jean de Witt, que nous avons quitt montant


l'escalier

de pierre aprs son entretien avc


et sa fille Rosa, tait arriv la porte

le

gelier

Gryphus
bre
le

de la chamappliquer

gisait sur

un matelas son frre Corneille, auquel


dit, fait

fiscal

avait,

comme nous l'avons

la

torture prparatoire.
L'arrt de bannissement tait venu, qui avait
tile

rendu inu-

l'applicaSon de la torture extraordinaire.

Corneille,

tendu sur son

lit,

les

poignets briss, les

doigts briss, n'ayant rien avou d'un crime qu'il n'avait

pas commis, venait de respirer enfin, aprs trois jours de

16

LA

Tl)l>iPE

NOIRE.
il

souHrances, en apprenant que les juges dont

alienaait

la

mort avaient bien voulu noie condamner qu'au bannissement.


Corps nergique,
ses

me mvtncible,

il

et bien dsappoint

ennemis

si

ceux-ci eussent pu, dans les profondeurs

sombres do
la terre

la

ple visage le sourire

chambre du Buytenhof voir luire sur son du martyr qui oublie la fange de
,

depuis qu'il a entrevu les splendeurs du


la

ciri.

Le Ruart avait, par

puissance do sa volont plutt

que par un secours rel, recouvr toutes ses forces, et il calculait combien de temps tmcore les formalits de la
justice le retiendraient
C'tait juste

en prison.
les

ce

moment que
menaaient
le

clameurs de
,

la milice

bourgeoise, mles celles du peuple


les

s'levaient contre

deux

frres et

capitaine Tilly, qui leur


se briser

servait de rempart. Ce bruit, qui venait

comme

une mare montante au pied df s murailles de


parvint jusqu'au prisonnier.

la prison,

s'enqurir

menaant que ft ce bruit, Corneille ngligea de ou ne prit pas la peine do se lever pour regarder par la fentre troite et treillisse de fer qui laissait
Mais
si

arriver la lumire et les


Il

murmures du

dehors.

tait si

bien engourdi dans


tait

la continuit

de son mal
il

que ce mal

devenu presque une habitude. Enfin

sentait avec tant de dlices son

me

et sa raison
qu'il lui
la

si

pra

de se dgager des embarras corporels,


dj que celte

semblait

me

et cette raison

chappes
flotte

matire

planaient au-dessus d'elle

comme

au-dessus d'un

foyer presque teint l

flamme qui

le quitte

pour monter

au

ciel.

Il

pensait aussi son frre.

LA TULIPE NOIRE.
Sans doute,
c'tait

17

son approche qui, par

les

mystres
se faisait

inconnus que
sentir aussi.
la

le

magntisme a dcouverts depuis,


tait si

Au moment mme o Jean

prsent

pense de Corneille que Corneille murmurait presque

son nom, la'por te s'ouvrit, Jean entra, et d'un pas empress vint au
et ses
lit

du prisonnier, qui

tendit ses bras meurtris


frre

mains enveloppes de linge vers ce glorieux


dpasser, non pas dans
la
les services

qu'il avait'rupsi

ren-

dus au pays, mais dans


Hollandais.

haine que

lui

portaient les

Jean baisa tendrement son frre sur

le front, et

reposa

doucement sur

le

matelas ses mains malades.


dit-il,

Corneille, mon pauvre frre,


coup, n'est-ce pas
?

vous souffrez beaupuisque

vois.
c'est

Je ne souffre

plus,

mon

frre

je

vous

Oh mon pauvre
!

cher Corneille, alors, votre dfaut,


ainsi, je

moi qui souffre de vous voir


ai-je

vous en rponds.
et tan-

Aussi,
dis qu'ils

plus pens vous qu'

moi-mme,

me

torturaient, je n'ai song


:

me

plaindre

qu'une

fois

pour dire

Pauvre frre

Mais te voil, ou-

blions tout.

Tu

viens

me

chercher, n'est-ce pas

Oui. Je suis guri


vous verrez
car
j'ai

aidez-moi

me lever, mon

frre,

e(

comme je marche
carrosse

bien.

Vous n'aurez pas


mon
Tilly.

longtemps marcher,

mon

ami,

au

vivier, derrire les pistoliers

de

Les pistoliers de Tilly? Pourquoi donc sont-ils au vivier?

4h

c'est

que

l'on suppose, dit le

grand pension-

18

LA TULIPE NOIRE,
la Haye voudront tous un peu de tumulte.

nairo avec ce sourire do {>"nysionomie triste qui lui tait


habituel,

que

les

gens do

voir

partir, et l'on craint

Du tumulte? reprit Corneille en Axant son regard sur


aon Irro embarrass
;

du tumolte?
que j'entendais tout l'heure,
fit

Oui, Corneille. Alors cela


c'est
le

prisonnier

comme

se parlant lui-mme.

Puis reve-

nant son frre,

il.

Il

y a du monde sur

le

Buytenhof

n'est-ce pas? dit-

Oui, mon Irre.

Mais alors, pour venir Eh bien? Comment vous a-t-on laiss passer? Vous savez bien que nous ne sommes gure aims,
ici...

Corneille,

fit

le

grand pensionnaire avec une amertuJ'ai pris

me

mlancolique.

par les rues cartes.

Vous vous tes cach, Jean? J'avais dessein d'arriver jusqu' vous sans perdre de
j'ai lait ce que l'on fait en politique et en mer quand on a le vent contre soi : j'ai louvoy. En ce moment, le bruit monta plus furieux de la place

temps, et

la prison. Tilly dialoguait avec la garde boure^eoise.

Oh! ohl
lote,

fit

Corneille,
je

vous

tes

un bien grand

pi-

Jean ; mais

ne

sais si

vous tirerez votre frre du


la flotte

Buytenhoff, daas celte houle et sur les brisans populaires^


aussi

heureusement que vous avez conduit

de

Tromp Anvers, au

milieu des bas-fonds de l'Escaut.

Avec l'aide
ttioins,

rpondit Jean

de Dieu, Corneille, nous y tcherons, du ; mais d'abord un mot.

LA TULIPE

NOlRli.

O
ces gens sont
?

Dites.
Les clameurs montrent de nouveau.

Oh

oh
I

continua Corneille,

comme

en colre

Est-ce contre

vous est-ce contre moi

Je crois que c'est contre tous deux, Corneile. Je vous


disais donc,

mon
la
I

frre,

que ce que

les orangistes

bous re-

prochent au milieu de leurs sottes calomnies,


ngoci avec
France.

c'est d'avoir

Les niais Oui, mais Mais ces


si

ils

nous

Je reprochent.

ngociations eussent russi, elles leur

eussent pargn les dfaites de Rees, d'Orsay, de Vesel et

de Rheinberg;
et la

elles leur eussent vit le

passage du Rhin,

Hollaade pourrait se croire encore invincible au mi-

lieu

de ses marais

et

de ses canaux.

Tout cela

est vrai,

mon

kre, mais ce qui est d'uae

vrit plus absolue encore, c'est

que

si

l'on trouvait

en ce

moment-ci notre correspondance avec Monsieur de Louvois, si bon pilote que je sois, je ne sauverais point l'esquif
si

Irle qui

va porter

les

de Witt et leur foriune hors

de

la

Hollande. Cette correspondance, qui prouverait des

gens honntes combien j'aime


j'ollraisde faire
gloire,,cette
gistes,

mon

pays et quels sacrifices

personnellement pour sa libert, pour sa

correspondance nous perdrait auprs des oranl'avez brle avant de quitter Dordrecht

nos vainqueurs. Aussi, cher Corneille, j'aime

croire

que vous

pour venir

me

rejoindre la Haye.
votre correspondance

Mon
dans
le

frre, rpondit Corneille,

avec Monsieur de Louvois prouve que vous avez t


les derniers

temps

le plus

grand,

le plus

gnreux

et
la

plus habile citoyen des sept Provinces Unies. J'aime

0
gloire de
et je

LA TULIPE NOIRE.

mon

paya;

l'ainie votre gloire surtout,

mon

Irre,

mo

dit

suis bien gard de brler celto correspondance.

Alors iious

sommes perdus pour

cotte vie
ei

terrestre,

tranquillement
la fenlre.

rex-gwind pensionnaire

s'appro-

chant de

- Non, bien au contraire, Jean, et nous aurons


(ois le salut

la

du corps

et

la

Qu'avez-vous donc de ces alors Je cones Cornlius van Baerle, mon


teit

rsurrection de la popularit.
lettres,

les ai

fllleul^

que vous connaissez

et qui

demeure Dordrecht.
et naf enfant
1

Oli
vant

le

pauvre garon, ce cher


et

ce sa-

qui, chose

rare, sait tant de choses et

ne pense
lait

qu'aux fleurs qui saluent Dieu,

qu' Dieu qui


ce dpt

natre les fleurs! vous l'avez charg de


tel
;

mor-

mais

il

est perdu,

mon

frre, e

i^uvre hsr Corn-

lius!

Perdu? Oui, car


si

il

sera fort

ou

il

sera faible.

S'il est

fort (car

tranger qu'il soit co qui nous arrive; car, quoique en-

seveli Dordrecht,

quoique

distrait,

que

c'est

miracle
s'il

il

saura,
il

ua jour ou
s'il

l'autre, ce qui
;

noue
il

arrive),

est fort,

se vantera de nous
;

s'il

est faible,

aura peur do notre


s'il

intimit

est fort

, il

criera le secret;

est faible,

il
il

le

laissera prendre.

Dans l'un et

l'autre cas, Corneille,

est

donc perdu et nous aussi. Ainsi donc, vite, s'il en est temps encore.
Corneille se souleva sur son
lit

mon

frre, fuyons

et,

prenant
:

la

main de
est-

son

frre, (jui tressaillit

au contact des linges

Est-ce que je ne

connais pas

mon

filleul? dit-il

ce que je n'ai pas appris lire chaque pense dans la tte

de van Baerlo, chaque sentiment dans son me? Tu

me

de-

LA TULIPE NOIRE.

H
est lort?
Il

mandes

s'il

est faible, tu

me deaiandes s'il

n'est

ni l'un ni l'autre,

mais qu'importe ce

qu'il soitl

Le prinil

cipal est qu'il gardera le secret, attendu


le

que ce

secret,

ne

connat

mme pas.

Jean se retourna surpris.


continua Corneille avec son doux sourire, leRuart de Pulten est un politique lev l'cole de Jean ; je vous
1

~0h

le rpte,

mon frre, van Baerle


alors
I

ignore

la

nature et la va-

leur

du dpt que

je lui ai confi.

Vite

s'cria Jean, puisqu'il

en

est

temps en-

core, laisons-lui passer l'ordre de brler la liasse.

Par qui laire passer cet ordre? Par mon serviteur Crake, qui devait
pagner cheval
et qui est entr

nous accompri-

avec moi dans la

son pour vous aider descendre

l'escalier.
titres

Rflchissez avant de brler ces glorieux, Jean. Je rflchis qu'avant tout, mon brave Corneille,
faut qjie les frres

il

de Witt sauvent leur vie pour sauver

leur

renomme. Nous morts, qui nous dfendra, Cornous aura seulement compris?

neille? Qui

Vous croyez
je

donc

qu'ils

nous tueraient

s'ils

trou-

vaient ces papiers ?

Jean, sans rpondre son

frre,

tendit la

main vers

Buy tenhof , d'o s'lanaient en ce moment des boulfes

ie clameura froces.

Oui, oui,
Jean ouvrit

dit Corneille, j'entends T

bien ces clameurs,

nais ces clameurs, que disent-elles


la lentre.
1

iUort aux iraires hurlait populace. Entendez- vous maintenant, CrneilleT


la

Elles
les

LA TULIPE NOIRE.
tralros,
ciel et

cVst nousl

lia

prisonnier en levant

yeux au

en haussant

les paules.

C'est nous,
est
la

O Craeko A porte de votre chambre, je prsume. Faites-le entrer, alors.


?

rpta Jean de Witt.

Jean ouvrit
fet

la

porte

le fidle serviteur attendait

en

ef-

sur

le seuil.

Venez, Craeke, et retenez bien ce que


pas de dire, Jean

mon
;

Irre va

vous dire.

Oh non,
j'crive,

il

ne

suffit

il

faut

que

malheureusement.

Et pourquoi ceiaT Parce que van Baerle


ne
le

ne rendra pas ce dpt ou

brlera pas sans un ordre prcis.

Mais pourrez-vous crire,

mon

cher ami demanda

Jean, l'aspect de ces pauvres mains toutes brles et toutes meurtries.

Oh
neille.

si

j'avais

plume

et encre,

vous verriez

dit

Cor-

Voici un crayon, au moins. Avez-vous du papier, car on ne m'a rien laiss Cette Bible. Dchirez-en la premire Bien. Mais votre criture sera ? Allons donc! Corneille en regardant son Irre.
feuille.
illisible

ici T

dit

Ces doigts qui ont rsist aux

mches du bourreau,

cette

volont qui a dompt

la

douleur, vont s'unir d'un

com-

mun

eflort, et,

soyez tranquille,

mon

frre, la ligne sera

trace sans

un

seul tremblement.

Et en effet, Corneille prit le crayon et crivit.

LA TDLIPE NOIRE.

29

Alors on put voir sous le linge blanc transparatre les

gouttes de sang que la pression des doigts sur le crayon


chassait des chairs ouvertes.

La sueur

ruisselait des
:

tempes du grand pensionnaire.

Corneille crivit

Cher

filleul,

Brle le

dpt que je

t'ai

confi, brle-le sans le tb-

garder

sans l'ouvrir, afin qu'il te demeure inconnu

toi-mme. Les secrets du genre de celui qu'il contient

tuent les dpositaires. Brle, et tu auras

sauv Jean

et

Corneille.

Adieu et aime-moi.
Corneille

de Witt.

20 aot 1672.
Xean, les larmes aux yeux, essuya
ble sang qui avait

une goutte de ce noremit

tach

la

feuille, la

Craeke

avec une dernire recommandation, et revint Corneille,

que

la

souffrance venait de p4lir encore, et qui semblait

prs de s'vanouir.

Maintenant,

dit-il,

quand ce brave Craeke aura


de contre-matre,
c'est

faif

entendre son ancien

sifflet

qu'il

sera hors des groupes, de l'autre ct du vivier... Alors

oous partirons notre tour. Cinq minutes ne s'taient pas coules, qu'un long et "Vigoureux coup de sifflet pera de son roulement marin
les

dmes de

feuillage

noir des ormes et domina

les

clameurs du Buytenhof.
Jean leva ses bras au
ciel

pour

le remercier.

Et maintenant,

dit-il,

partons, Corneille,

LA TLLIPE

NOlllEr

III

L*LVE DE JEAN DE WITT.

Tandis que

les

hurlemons do

la

foule ras~emblo sur le

Buytenhoif, montant toujours plus elLr^yaas vers los deux


frres, dterminaient Jean

de Witt presser

le

dpart

de.

son Irre Corneille


le
,

comme

une dputalion de bourgeois tait alnous l'avons dit, la maison de ville, pour
,

demander
Il

l'expulsion

du corps de cavalerie de
le

Tilly.

n'y avait pas loin du Buytenhoif au Hoogstraet; aussi

vit-on

un tranger, qui depuis

moment o
la suite

cette scne

avait

commenc en
ville,

suivait les dtails

avec curiosit, se
des autres, vers

diriger avec les autres,


la

ou plutt

maison de

pour apprendre plus

tt la

nouvelle de

ce qui allait s'y passer.


Cet tranger tait un homme trs jeune, g de vingtdeux ou vingt-trois ans peine, sans vigueur apparente.
Il

cachait, car sans doute

il

avait des raisons pour

ne pas

tre reconnu, sa figure ple et

longue sous un
il

fin

mou-

choir de toile de Frise, avec lequel

ne

cessait d'essuyer

son Iront mouill de sueur ou ses lvres brlantes.


L'il fixe
lin et

comme

celui

de l'oiseau de proie,

le

nez aqui-

long, la

bouche

fine et droite, ouverte

uu

plutt len-

due commeles lvres d'une blessure, cet


tert
jet

homme

et of-

Lavater,

si

Lavater et vcu cette poque, un su-

d'tudes physiologiques qui d'abord n'eussent pas tourn

son avantage.

LA TULIPE NOIRE.
Entre
[es la

25

figure du conqurant et celle du pirate, disaient

anciens, quelle iflrence trouvera- t-on Celle que l'on

trouve entre l'aigle et le vautour.

La srnit ou l'inquitude.
Aussi cette physionomie livide, ce corps grle et souffreteux, cette

dmarche inquite qui

s'en allaient

du Buylen-

hof au Hoogstrat la suite de tout ce peuple hurlant,


c'tait le

type et l'image d'un matre souponneux ou d'un


;

voleur inquiet

et

un homme de

police et certes opt

pour ce dernier renseignement, cause du soin que celui dont nous nous occupons en ce moment prenait de se cacher.
D'ailleurs,
il

tait

vtu simplement et sans armes appa-

rentes;" son bras

maigre mais nerveux, sa main sche


s'appuyait

mais blanche,
bras,
avait, jusqu'au

fine, aristocratique,

non pas au
mis en
scnes

mais sur l'paule d'un

officier qui, le

poing l'pe,
s'tait

moment o son compagnon


lui,

route et l'avait entran avec

regard toutes

les

du Buytenhof avec un

intrt facile h

comprendre.

Arriv sur la place du Hoogstrat, \'homme au visage


ple poussa l'autre sous l'abri d'un contrevent ouvert et
fixa les

yeux sur

le

balcon de l'hlel de

ville.

Aux
foule.

cris forcens

du

petiple, la fentre

du Hoogstrat

s'ouvrit et

un

homme
l

s'avana pour dialoguer avec la

Qui parat
eu
lui

au balcon? demanda
l'il

le

jeune

homme
haran-

l'officier

montrant de

seulement

le

gueur, qui

paraissait fort

mu

et qui se soutenait

la

balustrade plutt qu'il ne se penchait sur elle.

~ C'est

le

dput BowelU rpliqua

l'officier.

26

LA TULll'E NOIRK.

Quel
vous?

homme

est co

dpute';

Uuwull

le

connaissei-

Mais

un brave homme, h ce que

je crois

du moins,

monseigneur.
Le jeune

homme, en

entendant cette apprciation du


l'olficier, laissa
si

caractre de Bowolt laite par

chapper un

mouvement de dsappointement
temont
jouter
:

trange, de mcoutenet se hta d'a-

si visible,

que l'officier

le

remarqua

On

le dit,

du moins, monseigneur. Quant moi,

je

ne puis rien alfrmer,ne connaissant pas personnellement

monsieur Bowelt.

Brave homme, rpta


seigneur
;

celui qu'on avait appel

mon-

est-ce brave

homme que

vous voulez dire ou

homme

brave T
1

Ah
Au

monseigneur m'excusera; je n'oserais tablir cette

distinction vis--vis d'un


Altesse, je

homme que, je
le

le

rpte Son

ne connais que de visage.

fait,

murmura
voir.

jeune

homme,

attendons, et

nous allons bien

L'officier inclina la tte

en signe d'assentiment

et se tut.

Si co Bowelt
il

un brave homme, continua l'altesse, va drlement recevoir la demande que ces furieux
est
lui faire.
le

viennent
Et
ui
les

mouvement

nerveux, de se, main qui s'agitait malgr

sur l'paule de son compagnon,


doigts d'un

comme
si

eussent

fait

instrumentiste sur les touches d'un cla-

vier, trahissait

son ardente impatience

mal dguise en

certains
glacial

momens, et dans ce moment et sombre de la figure.

surtout, sous l'air

On

entendit alors le chef de la dputatiou bourgeoise

LA TULIPE NOIRE.
iBterpeller le
les autres

2?

dput pour

lui taire dire

se trouvaient

dputs ses collgues.


rpta pour
dis
!a

Messieurs,
je

seconde

fois

monsieur

que dans ce moment je suis seul avec monsieur d'Asperea, et je ne puis prendre une dcision
Bowelt,

vous

moi

seul.
1

L'ordre

l'ordre

crirent plusieurs milliers de voix.

Monsieur Bowelt voulut parler, mais on n'entendit pas ses paroles et l'on vit seulement ses bras s'agiter en gestes
multiples et dsesprs.

Mais voyant qu'il ne pouvait se faire entendre,

il

se re-

tourna vers
peren.

la

fentre ouverte et appela monsieur d'As-

Monsieur d'Asperen parut son tour au balcon, o


lut salu

il

de

cris

plus nergiques

encore que ceux qui

avaient dix minutes auparavant accueilli monsieur Bowelt.


Il

n'entreprit pas
la

moins
mais

cette tche difQcile de

haran-

guer

multitude
tats,

la

multitude prfra

forcer la

garde des

qui d'ailleurs n'opposa aucune rsistance


la

au peuple souverain, couter


d'Asperen.

harangue de monsieur

Allons,
le

dit

froidement

le

jeune

homme

pendant que

peuple s'engouffrait par


,

la porte principale

du Hoogs-

traet

il

parat

que

la dlibration

aura

lieu l'intrieur,

colonel. Allons entendre la dlibration.

Ah monseigneur, monseigneur, prenez garde! ~ A quoi Parmi ces dputs, y en a beaucoup qui ont t en
l

il

relation avec vous, et


Altesse.

il

suffit

qu'un seul reconnaisse Votre


l'instigateur

Oui, pour qu'on m'accuse d'lre

de tout

2S
pi'ci
.

LA TUI.IPK NOIRE,

girent

Ta as raison, dit le jeune honitri, dont los joues rouun instant du regret qu'il av.iit d'avoir montr tant
,

de prcipitation dans ses dsirs; oui tu as raison, restons ici. D'ici, nous les verrons revenir avec ou sans l'autorisation, et

nous jugerons de

la

sorte

si

monsieur Bowclt

est un brave
savoir.

homme ou un homme
l'officier

brave, ce que je tiens

Mais,
qui
tesse
il

fit

donnait le

titre

en regardant avec tonnemeat celui de monseigneur; mais Votre Alseul instant, je

ne suppose pas un
pas?

prsume, que

les

dputs ordonnent aux cavaliers de Tilly de s'loigner,


n'esl-ce

Pourquoi ? Parce que


ment signer
neille et
la

demanda froidement

le

jeune

homme.

s'ils

ordonnaient cela, ce serait tout simple-

condamnation mort do messieurs Cor-

Jean do Witt.

Nous allons voir, rpondit froidement l'altesse; Dieu


seul peut savoir ce qui se passe
L'officier

au coeur des hommes.


la figure

regarda

la

drobe

impassible de

son compagnon, et plit. C'tait la fois un brave


cet officier.

homme et un homme brave

que

De l'endroit o ils taient rests, l'altesse et son compagnon entendaient les rumeurs et les pitinemens du peuple dans les escaliers de l'htel de ville.
Puis on entendit ce bruit sortir et se rpandre sur
place, parles fentres ouvertes
la

de cette

salle

au balcon

de laquelle avaient paru messieurs Bowelt et d'Asperen,


lesquels taient rentrs l'intrieur, dans la crainte, sans

doute, qu'en les poussant, le peuple ne les

ft

sauter par

dessus la balustrade.

LA TULIPE NOIPE.

29

Puis on vit des ombres tournoyantes et tumullnsuses


passer devant ces fentres.

La

sale

des dlibrations s'emjflissait.


le bruit s'arrta
;

Soudain

puis, soudain encore,'il redou-

bla d'intensit, et atteignit


le vieil difice

un

tel

degr d'explosion que


fate.

en trembla jusqu'au

Puis enfin

le torrent

se reprit rouler par les galeries

et les escaliers jusqu' la porte, sous la

vote de laquelle

on le vit dboucher comme une trombe. En tte du premier groupe volait, plutt qu'il ne courait, un homme hideusement dfigur par la joie.
C'tait le

chirurgien Tyckelar.
!

Nous l'avons
papier en
l'air.

nous l'avons

cria-t-il

en agitant un


tait

Ils

ont l'ordre
bien,

murmura

l'officier stupfait.

Eh

me

voil fix, dit tranquillement l'altesse.

Vous ne saviez pas, mon cher colonel, si monsieur Bowelt un brave homme ou un homme brave. Ce n'est ni
l'un ni l'autre.

Puis continuant suivre do l'il, sans sourciller, toute


cette foule qui roulait

devant

lui,

Maintenant,
crois

dit-il,

venez au Buytenhof, colonel; je

L'officier s'inclina et suivit

que nous allons voir un spectacle trange. scn matre sans rpondre.
tait

La foule
avec
le

immense sur

la place et

aux abords de

la

prison. Mais les cavaliers de Tilly la contenaient toujouri

mme bonheur

et surtout
la

avec

la

mme
il

fermet.

Bientt, le
sait

comte entendit

rumeur

croissante

que

fai-

en

s'approchant ce flux d'hommes, dont


les

aperut
rapidit

bientt

premires vagues roulant avec

la

d'une cataracte qui se prcipite.

M
En

LA TULIPE NOIRE.

mme temps,
I

il

aperut le p.ipier qui

flottait

en

l'air,

au-dessus des nmains crispes et des armes liDcelantes.

Eh

t-il

CR se levant sur ses triers

et

an touchant

son lieutenant du

pommeau de
I

sou pe,

je crois

que

les

misrables ont leur ordre.

Lches coquins
C'tait

cria le lieutenant.

en

elfet l'ordre,

que
et
cris

la

compagnie des bourgeois


les

reut avec des rugissemens joyeux.


Elle s'branla aussitt

marcha

armes basses

et

en poussaut de grands

rencontre des cavaliers du

comte deTilly.
Mais
le

comte

n'tait

pas

homme
que

les laisser

appro-

cher plus que de mesure.

Halte
Il

cria-t-il, haite

et

l'en
:

dgage
1

le poitrail

de mes chevaux, ou je

commande

En avant

Voici l'ordre
le prit
:

rpondirent cent voix insolentes.


et

avec stsppur, jeta dessus un regard rapide,

tout haut

Ceux qui
bles

ont sign cet ordre,

dit-il,

sont les vrita-

bourreaux de monsieur Corneille de Witt. Quant

moi, je ne voudrais pas pour

mes deux mains avoir

crit

une seule

lettre

de cet ordre infme.

Et repoussant

du pommeau de son pe l'homme qui

voulait le lui reprendre,

Un moment,
Il

dit-il,

uh

crit

comme celui-l
a

est d'im-

portance et se garde.
plia le papier et le

mit avec soin dans

poche de son

justaucorps.

Puis se retournant vers sa troupe

Cavaliers de Tilly,

cria-t-il, file

droite

LA TULIPE NOIRE.
Puis demi-voix, et cependant de iaon ce
roles

9t

que ses pa:

ne fusseBt pas perdues pour tout

le

monde

Et maintenant, gorgeurs,
Un
cri furieux

dit-il, faites

votre uvre.

compos de toutes

les haines avides et

de toutes

les joies froces qui

rlaient sur le Buytenhol

accueillit ce dpart.

Les cavaliers dfilaient lentement.

Le comte resta derrire, faisant face jusqu'au dernier

moment

la

populace ivre qui gagnait au fur


le

et

mesure

le terrain

que perdait
voit,

cheval du capitaine.
s'tait
:.

Comme on

Jean de Witt ne

exagr
le

le

danger quand, aidant son frre se lever, a


de partir.
Corneille descendit donc,

prpisait

appuy au bras de l'ex-grand


la belle

pensionnaire, l'escalier qui conduisait dans la cour.

Au

bas de l'escalier,

il

trouva

Rosa toute trem-

blante.

Oh monsieur Jean, quel malheur Qu'y donc, mon enfant? demanda de Witt. y a que l'on qu'ils sont alls chercher
I

dit celle-ci,

a-t-il

Il

dit

au

Hoogstraet l'ordre qui doit loigner les cavaliers du comte

de

Tilly.

Oh
fille

oh

ft

Jean.

En

effet,

m.a

fille, si

les cavaliers

s'en vont, la position est

mauvaise pour nous.

Aussi,
Dieu

si j'avais

un conseil vous donner... dit la jeune


que

toute tremblante.

Donne,
me

mon
I

enfant. Qu'y aurait-il d'tonnant

parlt. par ta

bouche

1 je

Eh
la

bien

monsieur Jean,

ne

sortirais point par

grande rue.

32

LA TULIPE NOIRE.

Et pourquoi cola,
toujours leur popto?

puisque

les cavaliers

de

Tilly sonl

Oui,
est

mais tant

qu'il
la

no sera pas rvoqu,

cet opiiro

do restor dovant
(ioulo.

prison.

Sans En avez-vous un
que hors la Non.
ville?

pour

qu'il

vous accompagne jus-

Eh

bien

les

premiers cavaliers

du moment o vous allez avoir, dpass vous tomberez aux maiBS du

peuple.

Mais Oh Que
1

la
la

garde bourgeoise ?
garde bourgeoise,
alors?
Jean, continua timidement
c'est la

plus enrage.

faire,

A votre place, monsieur


la

jeune fUe,

je

sortirais

par

la

poterne. L'ouverture
le

donne sur une rue dserte, car tout


rais celle
sortir.

monde

est

dans

la

grande rue, attendant l'entre principale,


des portes de
la ville

et je

gagne-

par laquelle vous voulez

Mais mon frre ne pourra marcher Jean. J'essaierai, rpondit Corneille avec une expression de
,

dit

fermet sublime.

~ Mais n'avez-vous pas votre voiture ? demanda la jeune


Slle.

La voiture est Non, rpondit


cher
tait

l,

au

.seuil

de

la

grande porte.
pens que votre co-

la

jeune

fille. J'ai

un homme dvou,

et je lui ai dit d'aller

vous

attendre la poterne.

Les deux frres se regardrent avec attendrissemeDi

LA TUUPE NOIRE.
leur reconnaissance, se concentra sur la jeune

33

et leur double regard, lui apportant toute l'expression de


fille.

Maintenant,
si
1

dit le

grand pensionnaire, reste savoir


cette porte.

Gryphus voudra bien nous ouvrir


dit
il

Oh non, Rosa, ne voudra pas. Eh bien, alors? Alors, prvu son refus, et tout
j'ai

l'heure,, tandis

qu'il causait
j'ai

par

la fentre

de

la gele

avec un

pisiolier.

pris la clet
l'as,

au trousseau.

dit te donner en change du service que turae rends, except la Bible que tu trouveras dans ma chambre c'est le dernier prsent
:

Et tu cette clef? La voici, monsieur Jean. Mon enfant, Corneille, je n'ai rien h
homme
fille.
;

d'un honnte

j'espre qu'il te portera bonheur.


elle

Merci, monsieur Corneille,


rpondit
la

ne

me quittera jamais,

jeune

Puis elle-mme et en soupirant,

Quel malheur que ne sache pas Voici les clameurs qui redoublent, ma
je

lire

dit-elle.

fille, dit

Jean ;

je crois qu'il

n'y a pas un instant perdre.

Venez
la

donc,

dit la belle

Frisonne, et par un couloir


frres

intrieur, elle conduisit les

deux

au ct oppos de

prison.

Toujours guids par Rosa,

ils

descendirent un escalier

d'une douzaine de marches, traversrent une petite cour

aux remparts crnels,


ils

et la porte cintre s'tant ouverte,

se retrouvrent de l'autre ct
la

de

la

prison dans

la

rue dserte, en face de


chepied abaiss.

voiture qui les attendait, le mar-

S4

LA TULIPE NOIRE.

Ehl
cria le

Yitp, vilo, vite,

mes

matres, les entendez- vous?

cocher tout eflar.


lait

Mais aprs avoir

monter Corneille
la

le

premier,
fllle.

le

grand pensionnaire se retourna vers

jeune

Adieu, mon enfant,


te dire

dit-il

tout ce

que nous pourrions

no t'exprimerait que faiblement noire reconnais-

sance.

j'espre,

Nous te recommandons Diou,qui se souviendra, que lu viens de sauver la vie de deux hommes. Rosa prit la main que lui tendait le grand pensiondit-elle, allez,

naire et la baisa respectueusement.

Allez,
porto.

on

dirait

qu'ils

enfoncent

la

Jean de Wilt monta prcipitamment,

prit

place prs do
:

son frre, et ferma

le niauteiet

do

la

voiture en criant

AuTol-Hekl
Le Tol-Hek au
petit port
tait la grille

qui fermait la porte conduisant


petit bti-

de Schweningon, dans lequel un

ment

attendait les

deux

frres.

La voiture partit au galop de deux vigoureux chevaux flamands


et

emporta

les fugitifs.

Rosa
de
la

les suivit jusqu' ce qu'ils

eussent tourn

l'angle

rue.

Alor5= elle

rentra fermer la porte derrire elle et jeta la

clef

dans un puits.
bruit, qui avait lait pressentir

Ce
avoir

Rosa que

le

peuple

enfonait la porte, tait en effet celui du peuple, qui, aprs


fait

vacuer

la place

do

la

prison, se ruait contre

cette porte.

Si

solide qu'elle ft, et

quoique

le gelier

Gryphus,

il

faut lui

rendre cette

JHSlice, se refust

obstinment d'ou-

vrir celte porte,

on

sentait qu'elle

ne

rsisterait pas long-

LA TULIPE NOIRE.
temps, et Gryphus, fort ple, se demandait
valait pas ouvrir
si

35

mieux ne
sentit

qu'on
Il

le

tirait

que briser cette porte, doucement par l'habit.


dit-il.

lorsqu'il

se retourna et vit Rosa.

u entends les enrags? Je entends bien, mon pre, qu' votre place... Tu ouvrirais, n'est-ce pas Non, je laisserais enfoncer la porte. Mais vont me tuer. Oui, vous voient. Comment veux-tu qu'ils ne me voient pas Cachez-vous. O celai
les
si
ils

s'ils

' Dans

le

cachot secret
?

Mais mon enfant Moi, mon pre, descendrai avec tous.


toi,

j'y

Nous

ferle

merons
prison,

la

porte sur nous, et quand

ils

auront quitt

eh bien, nous sortirons de notre cachette.


as

Tu
tite tte.

pardieu raison, s'cria Gryphus;

c'est

ton-

nant, ajouta-t-il, ce qu'il

y a de jugement dans

la

cette

pe-

Puis,

comme

la porte s'branlait

grande

joie

de

la

populace:

Venez, venez,
petite treppe.

mon

pre, dit Rosa

en ouvrant une
Gryphus.
fille
;

Mais cependant, nos prisonniers ?


Dieu
Gryphus
tte, juste

fit

veillera sur eux,

mon

pre, dit la jeune

pern"'*ittez-oi

de veiller sur vous.


trappe retomba sur leur

suivit sa fille, et la

au moment o

la porte brise

donnait passage

la

populace.

.{

LA TULIPE NOIRE.

Au
ei

reste, ce cachot
le

o Rosa

faisait

descendre oon pre

qu'OD appelait

cachot secret offrait aux deuj. person-

nages que nous allons Cire forcs d'abandonner pour un


instant

un sr

asile, n'tant

connu que des

autorits, qui

parfois y
bles

enfermaient quelqu'un

de ces f,Tands couparvolte

pour lesquels on craint quelque

ou quelque

enlvement.

Le peuple se rua dans la prison en criant Mort aux tratres la potence Corneille de Witt mort t mort 1
:

LA TULIPE

iN'OIHE,

37

IV
LES MASSACREURS

Le jeune homme, toujours abrit par son grand chapeau,


toujours s'appuyant au bras derofflcier, toujours essuyant

son front

et ses lvres

avec son mouchoir,

le

jeune honime
,

.immobile regardait seul, en

un coin du Buylenhof

perdu

dans l'ombre d'un auvent surplombant une boutique ferme, le spectacle que lui donnait cette populace furieuse
et

qui paraissait approcher de son dnouement.

Ohl
sign est
neille.

dit-il

l'officier, je crois

van Deken,
le

et

que

l'ordre

que vous aviez raison, que messieurs les dputs ont

vritable ordre de

Entendez-Yous ce peuple?

mort de monsieur Coril en veut dcidment


entendu de

beaucoup aux messieurs de WittI

En
clameurs

vrit, dit l'officier, je n'ai jamais


pareilles.

la

Il

faut croire qu'ils


I

ont trouv la prison de notre

homme. Ah

tenez, cette fentre n'tait-elle pas celle de

chambre o a t enferm monsieur Corneille? En effet, un homme saisissait pleines mains et secouait
/e treillage

violemment

de fer qui fermait

la

fentre
il

du
n'y

cachot de Corneille, et que celui-ci venait de quitter


avait pas plus de dix minutes.

Hourra hourra Comment, n'y


!

criait cet

homme,

il

n'yest plus
la

il

est plus!

demandrent de

rue ceux
la

qui,

arrivs les derniers,

ne pouvaient entrer tant


3

prison tait pleine.

38

LK TDUPE NOIRE.

Noft
il

non
sr.

rptait

l'homme

lurieux,

il

n'y est plus,

faut qu'il

soit sauv.

Que

(lit

doue

cet

homme? demanda
il

en plissant

l'Al-

Oh

monseigneur,
si elle tait

dit

ono nouvelle qui

surHii bien

heureuse

vraie.

Oui, sans doute, ce serait une bienheureuse nouvelle


ai elle tait

vraie, dit le jeune


l'tre.

homme
l'olficier.

malheureusement

elle

ne peut pas

En

l>pend;mt, voynz... dit


elfet,

d'autres visages furieux, grinant dcolre, se

montraient aux fentres en criant :

Sauv
Et
II?

vad

ils l'ont fait luir.

peuple, rest dans la rue, rptait avec d'effroya:

bles imprcations

Sauvs
il

vads

courons aprs eux,

poursuivons-les

Monseigneur,

parat

que M. Corneille de Wittest

bien rellement sauv, dit

l'officier.

Oui,
homme
verte.

de

la
;

prison peut-ire, rpondit celui-ci, mais

pas de la ville

vous verrez, van Deken, que

It

pauvre

trouvera ferme la porte qu'il croyait trouver ou-

L'ordre de fermer
donn, monseigneur?
je
!

les portes

de

la ville a-t-il

donc t

Non, ne crois pas; qui aurait donn cet ordre? Eh bien qui vous supposer y a des rpondit ngligemment l'Altesse,
fait

Il

fatalits,

et les

plus grands
fatalits-l.

hommes

sont parfois tombs victime?

de ces

L'officier sentit

ces mots courir uh frisson daas ses vei

LA TULIPE NOIRE.
nos, car
il

39
l'autre, le

comprit que, d'une faon ou de

pri-

sonnier tait perdu.

En ce moment,

les

rugissemens de
il

la foule clataient

comme un
En
effet,

tonnerre, car

lui tait

bien dmotr

qu?

Cornlius de Wilt n'tait plus dans la prison.


Corneille et Jean, aprs avoir long le vivier,

la grande rue qui conduit au Tol-Hek, tout en recommandant au cocher de ralentir le pas de ses

avaient pris

chevaux pour que aucun soupon.


la grille,

le

passage de leur carrosse a'veillAl

Mais arriv au milieu de cette rue, quand

il

vit

de loin

son
le

et la

quand il mort et qu'il

sentit qu'il laissait derrire lui la pri-

avait devant lui la vie et la libert,


le

cocher ngligea toute prcaution et mit

carrosse au

galop.

Tout coup

il

s'arrta.

Qu'y

a-t-il

demanda Jean en passant

la tte

par

la

portire.

Oh
Il

La terreur touflait

mes matres, s'cria le cocher, il y a... la voix du brave homme.


le la

Voyons, achve, dit grand pensionnaire. y a que grille est ferme. Comment, grille est ferme! Ce n'est
la

pas l'ha-

bitude de fermer la grille pendant le jour.

Voyez plutt.
Jean de Witt se pencha en

dehors de

la

voiture et vit

en

effet la grille

ferme.
j'ai

Va toujours, dit Jean,


latioa, le portier ouvrira.

sur moi l'ordre de

commule

La voiture

reprit sa course

mais on

sentait

que

co-

cner ne poussait plus ses chevaux avec

la

mme confiance.

40

LA TULIPE NOIRE.
Puis on sortant sa I6le par
la

portire, Jean

de Witl

avait t ses

vu

et

reconnu par un brasseur qui, en retard sur


hflto,

compagnons, formait sa porte toute


sur
le

pour

aller

les rejoindre
Il

Buytonhoff.
et

poussa un

ori

de surprise,

courut aprs deux autres

hommes
trois

qui couraient devant

lui.

Au bout de

cent pas

il

les

rejoignit et leur parla

les

hommes
,
I

s'arrtrent, regardant s'loigner

la voitiare,

mais encore peu srs de ceux qu'elle renfermait.


I

a voiture

pendant ce temps
cria le cocher.

arrivait

au Tol-Hek.

Ouvrez Ouvrir,

dit le portier

paraissant sur le seuil de sa mai-

son, OHvrir, etavecquoi^

Avec parbleu dit le cocher. ATeclacle, oui; mais faudrait l'avoir pour cela. Comment vous n'avez pas clef de porte? dela clef,
I

il

la

la

manda

le

cocher.

Non. Qu'en avez -vous donc


Dame!
ne no
sortt

fait

on me

l'a

prise.

Qui cola?
Quelqu'un
de
qui probablement tenait ce que personla ville.

Mon ami,
la voiture et

dit le

grand pensionnaire sortant

la tte

de

risquant le tout pour le tout,

mon

ami, c'est

pour moi Jean de Witt et pour mon frre Corneille, que j'emmne en exil. Oh monsieur de Witt, je suis au dsespoir, dit le portier se prcipitant vers la voiture, mais sur l'honneur,

la clef

m'a t

prise.

'

Quand cela?

LA TUUPE NOIRE.

4i

Pa

- Cp

matin.
l'

qui

Par un jeune

homme

de viQgt-deux ans, ple et

maigre.

Et pourquoi avez- vous remise? Parce qu'il avait un ordre sign et scell. De qui Mais de messieurs de l'htel de Allons, tranquillement Corneille, parat que bien
la lui ?
ville.

dit

il

dcidment nous sommes perdus.

Sais-tu Je ne Allons,
de
faire

si la

mme

prcaution a t prise partout

sais. dit

Jean au cocher, Dieu ordonne l'homme


;

tout ce qu'il peut pour conserver sa vie

gagne

une autre porte. Puis, tandis que

le

cocher

faisait

tourner

la voiture,

Merci de ta bonne volont,


;

mon

am.i, dit
;

Jean au
l'in-

portier

l'intention est rpute


et,

pour

le fait

tu avais

tention de nous sauver,

aux yeux du Seigneur,

c'est

comme si tu Ah dit
I

avais russi.
le portier,

voyez-vous l-bas?

Passe au galop
Le groupe dont
trois

travers ce groupe, cria Jean au coJean avait eu pour noyau les


suivre

cher, et prends la rue gauche; c'est notre seul espoir


parlait

hommes que nous avons vus


s'tait grossi

des yeux

la

voilure, et qui depuis ce temps et pendant que Jean par-

lementait avec le portier

de srpt ou huit nou-

veaux individus.
Ces nouveaux arrivans avaient videmment des intentions hostiles l'endroit

du

carrosse.

Aussi, voyant le?

chevaux venir sur eux au grand ga-

2 lop, so mirent-ils

LA TULll'K NOIKE.
on travers de
:

la

rue en agitant leurs


1

bras arms de btons et criant

Arrte

arrfite

De sou

ct, le cocher so

pencha sur eux

et les sillonna

de coups de fouot.
La voilure et
les

hommes se

heurtrent enfin.

Leslrresde Witt ne pouvaient rien voir, enferms qu'ils


taient dans la voiture. Mais

ds sentirent les chevaux se


Il

cabrer, puis prouvrent une violente secousse.

y eut un
la

moment
machine

d'hsitation et de
roulasite,

tremblement

dans toute

qui s'emporta de nouveau, passant sur

queltjuc chose de rond et de flexible qui semblait tre le

corps d'un

homme

renvers, et s'loigna au milieu des

blasphmes.

Oh

dit Corneille, je crains

bien que nous n'ayons

fait

un malheur.

Au galop

au galop

cria Jean.

Mais, malgr cet

ordre, tout coup le cocher s'arrta.

Eh bien ? demanda Jean. Voyez-vous? cocher.


dit le

Jean regarda.

Toute
mit de

la

populace du Buytenhot apparaissait

l'extr-

la

rue que devait suivre

la

voiture, et s'avanait

hurlante et rapide

comme un
;

ouragan.
;

Arrte
tile

et sauve-toi, dit Jean au cocher


plus loin
I

il

est inu-

d'aller

nous sommes perdus.


1

Les
voix.

voil

les voil

crirent ensemble cinq cents

Oui,
sins
l

les voil, les tratres

les

meurtriers

les assasla

rpondirent ceux

qui venaient au

devant de

voiture ceux qui couraient aprs elle, portant dans leurs

bras le corps meurtri d'un de leurs compagnons, qui,

LA TULIPE NOIRE.

yant voulu sauter la bride des chevaux, avait t renvers par eux.
C'tait

sur lui qao les deux frres avaient senti passer la

voiture.

Le cocher
son matre,

s'arrta
il

mais quelques

instar.2es

que

lui

ft

ne voulut point se sauver.

En un
En un
une

instant le carrosse se trouva pris entre

ceux qui
lui.

couraient aprs lui et ceux qui venaient au devant de


instant,
il

domina toute

cette foule agite

comme
venait,

le flottante.
l'le

Tout coup

flottante s'arrta.

Un marchal

d'un coup de masse, d'assommer un des deux chevaux,


qui tomba dans les
traits.

Eq ce moment
ne

le

volet d'une

fentre s'entr'ouvrit et

l'on put voir le visage hvide et les

yeux sombres du jeul'offlcier

homme
que

se fixant sur le spectacle qui se prparait.

Derrire lui apparaissait la tte de


ple
la sienne.

presque aussi

Ohl mon Dieul moH Dieul


se passer?

monseigneur, queva-t-il

murmura

l'officier.

Quelque chose de terrible bien certainement, rpondit celui-ci.

Ohl
En
me

voyez-vous, monseigneur,
la
il

ils

tirent
ils le

le

grand

pensionnaire de
vrit,

voiture,
faut

ils le

battent,

dchirent.

ne bien violente indignation,

que ces gens-l soient anims d'ufit le jeune homme du m son tour du carrosse.
torture.

ton impassible qu'il avait conserv jusqu'alors.

Et voici Corneille qu'ils tirent


voyez donc, voyez donc.

Corneille dj tout bris, tout mutil par la

On

Oui, en

effet, c'est

bien Corneille.

i'i

LA TULIPE NOIRE.
L'olcior poussa

un

laiblo orl cl dtourna

In

iric

C'est (juc, sur je dernier

degr du niarchepicd,

avniii

mme
Il

qu'il

et touctila terre, le Ruart venait d( rece(^.e

voir un coup

barre de ter qui

lui

avait bris la tle.

50 releva cependant, mais

pour retomber aussitt.


les pieds, le tirrent
le sillalui

Puis

dos

hommes
qu'il

le

prenant par

dans

la foule,

au milieu de laquelle on put suivre

ge sanglant

y traait et qui se rclermait derrire

avec de grandes hues pleines do joies.

Le jeune
pire.

homme

devint plus ple encore, ce qu'on et

cru impossible, et son il se voila un instant sous sa pau-

L'ofQcier vit ce

svre
fiter

mouvement de piti, le premier que son compagnon et laiss chapper, et voulant provenez,
le

de cet amollissement de son me,

Venez,
le

monseigneur,

dit

il,

car voil qu'on

va assassiner aussi

grand pensionnaire.
avait

Mais jeune En vrit


!

homme

dj ouvert les yeux.


Il

dit-il.

Ce peuple est implacable.

ne

fait

pas bon de

le trahir.

Monseigneur,
S'il

dit l'officier, est-ce

qu'on ne pourrait

pas sauver ce pauvre

homme,

qui a lev Votre AltesseT

y a un moyen, dites-le, et duss-je y perdre la vie... Guillaume d'Orange, car c'tait lui, plissa son front
l'clair

d'une faon sinistre, teignit


tincelait sous sa

de sombre fureur qui


:

paupire et rpondit
allez, je

Colonel
ment.

van Deken,

vous prie, trouver mes

troupes, afin qu'elles prennent les

armes tout vneici,

Mais laisserai-je
de ces assassins?

donc monseigneur seul

en face

LA TULIPE NOIRE.

45

Ne vous
L'oiticier

inquitez pas de
le

moi plus qug^e ne m'en

in-

quite, dii Drusquement

prince.

(nez.
joie

parut avec une rapidit qui tmoignait bien

moins de son obissance que de la au niaeux assassinat du second des


Il

de n'assister point

frres.
la

n'avait joint

ferm

la porte

de

ckambre que Jean,

qui par un effort suprme avait gagn le perron d'une

maison situe presqu'en face de


dix cts la fois en disant

celle

tait

cach son

lve, chancela sous les secousses qu'on lui imprimait de


:

Mon frre, o
Un de Un
lui-l

est

mou

frre

ces furieux lui jeta bas son chapeau d'un coup

de poing.
autre lui montra le sang qui teignait ses mains, cevenait d'venlrer Corneille, et
il

accourait pour ne

point perdre l'occasion d'en faire autant au grand pensionnaire, tandis


lui

que

l'on tranait

au gibet

le

cadavre de ce-

qui tait dj mort.

ses

Jean poussa un gmissement lamentable et mit une de mains sur ses yeux.

Ah
Et
il

tu fermes les

yeux,

dit

un des

soldats de la
I

garde bourgeoise,
lui

et bien je vais te les crever,


le

poussa dans
jaillit.
!

visage

moi un coup de pique sous

lequel le sang

Mon frre
mon
frre
I

cria

de Witt essayant de voir ce qu'tait


le flot

devenu Corneille, travers

de sang qui l'aveuglait

Va
tente.

le rejoindre

hurla

un autre
la

assassin

en

lui

apd-

pliquant son

mousquet sur

tempe

et

en lchat

la

Mais

le

coup ne

partit point.
3.

4e
Alors
le

LA TULIPE NOIUE.
meurtrier retourna son armo, et
le
la

preuant h

deux niams par coup do crosse.

canon,

il

assomma Jean de Wilt d'un

Jean do Wilt chancela et tomba ses pieds.

Mais aussitt, se relevant par un suprmo eiiori

Mon frre
que
le

cria-t-il

d'une voix tellement lamentable


contrevent sur
lui.

jeune

homme
il

tira le

D'ailleurs

restait

peu de chose
bout portant
lui fil

voir, car

un

troisi-

me

assassin lui lcha

un coup de

pistolet

qui partit cote lois el

sauter le crne.

Jean de Will tomba pour ne plus se relever.


Alors chacun de ces misrables, enhardi par celle chute,

voulut dcharger son

lut

arme sur le cadavre. Chacun voudonner un coup de masse, d'pe ou do couteau, chatirer sa

cun voulut
d'habits.

goutte de sang, arracher sou lambeau

Puis

quand

ils

furent tous deux bien meurtris, bien d'

chirs, bien dpouills, la populace les trana

nusetsan-

glans un gibet improvis, o des bourreaux amateurs


les suspendirent par les pieds.

Alors arrivrent les plus lches,

qui n'ayant

pas os
la

frapper

la

chair vivante, taillrent en lambeaux


la ville

chair

morte, puis s'en allrent vendre par

des petits

mor-

ceaixx de Jean et de Corneille dix sous la pice.

Nous ne pourrions
terrible scie

dire
le

si

travers l'Ouverture presque

Imperceptible du volet
,

jeune

mais au moment
gibet,
il

homme vit la fin de celte mme o l'o pendait les

deux martyrs au
occupe de
la

traversait la foule qui tait trop

joyeuse besogne qu'elle accomplissait pour

s'inquiter de lui, et gagnait leTol-Hek toujours ferm.


LA TULIPE NOIRE.

m
me
le

Ahl monsieur, s'cria


a clef?
la
I

le portier,

rapportez- vous

Oui, mon ami, voil, rpondit jeune homme. Oh un bien grand malheur que vous n m'ayez
c'est

pas rapport cette clef seulement une demi-heure plus


tt, dit le

portier en soupirant.

Et pourquoi cela? demanda le jeune homme.

Parce que j'eusse pu


Tandis que,

ouvrir aux messieurs de Witt.


la

ayant trouv

porte ferme,
Ils

ils

ont t

obligs de rebrousser chemin.

sont tombs au milieu

de ceux qui

les poursuivaient.
1

Lh
celle

porte

la porte

s'cria

une voix qui semblait


le

tre

d'un

homme

press.
et

Le prince se retourna

reconnut

colonel van Deken.


n'tes

sorti

C'est vous, colonel? dit-il.

Vous

pas encore

de

la

Haye? C'est accomplir tardivement mon ordre.


le colonel, voil
j'ai

Monseigneur, rpondit
porte laquelle je
trs fermes.

la troisime

me

prsente,

trouv les deux au'

Eh bien
Ouvre,

ce brave
dit le

homme

va nous ouvrir

celle-ci.

mon

ami,

prince au portier qui tait rest tout


18

bahi ce

titre

de monseigneur que venait de donner

colonel van Deken ce jeune


nait

homme

ple auquel

il

ve-

de parler

si

familirement.

Aussi, pour rparer sa laute, se hta-t-il 'ouvrir le Tol-

Hek, qui roula en criant sur ses gonds.

Monseigneur veut
Guillaume.

-il

mon chval ? demanda le colonel


une monture qui m'atil

- Merci, colonel,
tend que!(}ues pas Et prenant un

je

dois avoir

d'ici.

sifflet

d'or dans sa poche,

tira Je cet

48

LA TULIPE NOIRE.

instrumont, qui celto poque serrait appeler les do-

mestiques, un son aigu

et prolong,

au retentissement

duquel

accourut un cuyer cheval et tenant

un second
l'eirier,

cheval en main.

Guillaume sauta sur


et piquant dos

le

cheval sans se servir de


la

deux
il

il

gagna

route de Leyde.

Quand

il

fut l,

se retourna.

Le colonel le suivait une longueur de cheval. Le prince


lui

l signe de preadro rang ct de


dit-il

lui.

Savez-vous,
Corneille?

sans s'arrter, que ces coquins-l

ont tu aussi M. Jean de Wilt

comme

ils

venaient de tuer

Ahl
rais

monseigneur,

dit tristement le colonel, j'aime-

mieux pour vous que restassent encore ces deux diffifranchir pour tre de
fait

cults

le

stathouder de Hol-

lande.

Certes,
vite, colonel,

il

et mieux

valu

dit

le

jeune homme,

que ce qui vient


est lait est fait,

d'arriver n'arrivt pas. Mais enfin ce qui


la

nous n'en sommes pas

cause.
le

Piquons

pour arriver Alphen avant


les tats

que certainement

message vont m'envoyer au camp.


passer devant son prince, et

Le colonel
prit
la parole.

s'inc'iina, laissa

sa suite la place qu'il tenait avant qu'il lui adresst

Ahl
et
je

je

voudrais bien,

murmura mchamment
le sourcil, serrant ses
le

Guillvres

laume d'Orange en fronant


voudrais bien voir
il

enfonant ses perons dans


ia flgure

ventre de son cheval,


fera

que

Louis

le Soleil,

quand

apprendra de quelle faon on vient de


!

traiter ses

bons amis MM. de Witl Oh

soleil, soleil,

comme

je

me

nomme

Guillaume

le

Taciturne; soleil, gare tes rayons!

LA TULIPE NOIRE. Et il courut vite sur son bon cheval, ce jeune prince,

49
l'a-

charn
veille

rival

du grand

roi, ce

stathouder

si

peu solide

la

encore dans sa puissance nouvelle, mais auquel les

bourgeois de la Haye venaient de faire un marchepied

avec les cadavres de Jean et de Corneille, deux nobles


princes aussi devant les

hommes

et

devant Dieu.

BO

IJ^

TULIPE NOIKE,

V
L

AMATEUR DE TULIPES ET SON

VOISIN.

Cependant, tandis que


taient

les

bourgeois de

la

Haye metses

en

pice=; les

cadavres de Jean et de Corneille, tandis


s'tre assur

queGuillaumH li'Orange, aprs


antagonistes taient bien

que
la

deux

morts, galopait sur


qu'il trouvait
la

route de

Leyde suivi du colonel van Deken,


compatissant pour
vait
lui

continuer

confiance dont

un peu trop il Sa-

honor jusque-l, Craeke,

le fidle serviteur,

mont

de son ct sur un bon cheval, et bien loin de se douter


des terribles

vnemens qui
les

s'taient accomplis depuis


jus-

son dpart, courait sur

chausses bordes d'arbres

qu' ce qu'il ft hors de la ville et des villages voisins.

Une
laissa

fois

en sret, pour ne pas veiller

les

soupons,

il

son cheval dans une curie

et continua tranquille-

ment son voyage sur des bateaux qui par


rent Dordrecht en passant

relais le

menplus

avec adresse par

les

courts chemins de ces bras sinueux du fleuve, lesquels

treignent sous eurs caresses humides ces lies charmantes

bordes do saules, de joncs et d'herbes fleuries daas

lesquelles broutent

nonchalamment

les

gras troupeaux

reluisans au soleil.

Craeke reconnut de loin Dordrecht,


bas do sa colline seme de moulins.
Il

le.

ville riante,

au

vit les belles

mai-

sons rouges aux lignes blanches, baignant dans l'eau leur

LA TULIPE NOIRE.

51

pied de briques, et faisant flotter par les balcons ouverts

sur ie fleuve leurs tapis de soie diaprs de fleurs d'or, merveilles

de l'Inde et de

la

ChiHe, et prs de ces tapis, ces

grandes lignes, piges permaneas pour prendre les anguilles

voraces qu'attire autour des habitations la sportule


les cuisines jettent

quotidienne que
fentres.

dans l'eau par leurs

Craeke, du pont de

la

barque, travers tous ces moulins

aux

ailes tournantes,

apercevait au dclin du coteau la

maison blanche

et rose but

de sa mission. Elle perdait

les

crtes do sou toit dans le feuillage jauntre d'un rideau


le fond sombre que lui faiun bois d'ormes gigantesques. Elle tait situe de telle faon que le soleil, tombant sur elle comme dans un en-

de peupliers et se dtachait sur


sait

tonnoir, y venait scher,

tidir

et

fconder

mme

les

derniers brouillards
vait
tin et

que

la barrire

de verdure ne pou-

empcher
chaque
a.u

le

vent du fleuve d'y porter chaque ma-

soir.

Dbarqu
offrir

milieu du tumulte ordinaire de


la

la

ville,

Craeko se dirigea aussitt vers

maison dont nous allons

nos lecteurs une indispensable description.

Blanche, nette, reluisante, plus proprement lave, plus

soigneusement cire aux endroits cachs qu'elle ne l'tait aux endroits aperus, cette maison renfermait un mortel

heureux.
heureux,

Ce mortel
tait le
la

rara

avis,

comme

dit
Il

Juvnal,
habitait
;

docteur van Baerle,

filleul

de Corneille.

maison que nous venons de dcrire depuis son enfance


la

car c'tait

maison natale de son pre

et

de son grandville

pre, anciens

marchands nobles de

la

noble

de Dor-

drecht.

la

LA TULIPE NOIHE.
Monsieur van Dario
lo

pro avait amass dans

le

com-

merce

di^s

Indes trois quatre cent mille florins que


lo fils

mon-

sieur van B.ierlo

avait trouv's tous neufs, en 1668,


I)i6n

la mort do ses bons elcliers parons,

quo ces

llorins

lussent frapps au millsime, les uns do 1640, les autres de

1610; co qui prouvait qu'il y avait

florins
;

du ore van

Baerlo el florins du yrana-pro van uaerlo

ces ijuaire cent

mille florins, htons-nous do le dire, n'taient


se, l'argent

que
le

la

bour-

de pocho de Cornlius van Baerle, dans


la

hros de

celle histoire, ses proprits

province donnant un

revenu de dix mille florins environ.


Lorsque
lo

digne citoyen pre do Cornlius avait pass

de vie trpas, trois mois aprs les kinr.iiilps de sa fem-

me,

ijui

semblait tre partie

la

premire pour

lui

rendre
fa-

facile lo
cile le

chemin de
la

la

mort,
il

comme
:

elle lui avait


fils

rendu

chemin de

la vie,

avait dit son

en l'embras-

sant pour

dernire fois

Bois, mange et dpense,


ratoire

si

lu

veux vivre en

ralit, car

ce n'est pas vivre que do travailler

tout lo jour sur une

chaise de bois ou sur un fauteuil de cuir, dans un labo-

si lu B'as

ou dans un magasin. Tu mourras ton tour, et pas le bonheur d'avoir un fils, tu laisseras tein-

dre notre nom, et mes florins tonns se trouveront avoir

ss

un matre inconnu, ces florins neufs que nul n'a jamais peque mon pre, moi el le fondeur. N'imite pas suito ut
des carrires, et qui bien certaine-

ton parrain, Corneille de Witl, qui s'est jet dans la p olitique, la plus ingrate

ment

finira
il

mal.
mort, ce digne monsieur van Baerle, laisfils

Puis

tait

sant tout dsol son


les florins et

Cornlius, lequel aimait

lort peu

beaucoup son pre.

LA TULIPE NOIRE.
Cornlius resta donc seul dans
la

33

grande maison.
offrit-il

En vain son parrain


dans
de
les services publics
la gloire,

Corneille lui
;

de l'emploi
goter

en vain voulut-il

lui faire

quand Cornlius, pour obir son parrain, se lut embarqu avec de Ruyter sur le vaisseau les Sept Prortnce, qui commandait aux cent trente- neuf btimens
avec lesquels
l'illustre

amiral

allait

balancer seul la fortune

del France
par
le pilote

et

de l'Angleterre runies. Lorsque, conduit


il

Lger,
le

fut arriv

une porte de mouslorsque


si

quet du vaisseau

Prince^ sur lequel se trouvait le duc


l'attaque

d'York, frre du roi d'Angleterre,

de

Ruyter, son patron,

eut t faite

brusque

et si habile
le

que, sentant son btiment prs d'tre emport,

duc

d'York n'eut que le temps de se retirer bord du SaintMichel


;

lorsqu'il eut

vu
le

le

Saint-Michel, bris, broy sous

les boulets hollandais, sortir

de

la ligne

lorsqu'il eut
et prir

vu
les

sauter
flots

un
fin

vaisseau,

Comte de Sanwick,
;

dans

ou dans le feu quatre cents matelots

lorsqu'il eut

vu

qu' la

de tout cela, aprs vingt btimens mis en mor-

ceaux, aprs trois mille tus, aprs cinq mille blesss, rien
n'tait dcid ni
la victoire,

pour ni contre, que chacun


c'tait

s'attribuait

que

recommencer,

un
t

nom

de plus,

la

bataille

que seulement de Soutwood-Bay, tait ajouet

au catalogue des batailles; quand il eut calcul ce que perd de temps se boucher les yeux et les oreilles un
qui veut rflchir

homme

mme lorsque
dit

ses pareils se ca-

nonnent entre eux, Cornlius de Pulten


sionnaire, qu'il avait

adieu Ruyter, au Ruart

et la gloire, baisa les

genoux du grand pen,

en vnration profonde

et rentra

dans sa maison de Dordrecht, riche de son repos acquis, de ses vingt-huit ans, d'une sant de
fer,

d'une vue per-

h
.uilo, et plus
pitai et

LA TUi>n>E NOIRE.
quo do srs quatre cenl mille
uiillo florins

florins

dcapour

de SCS dix
qu'ur.

do revenus, de cette conciel trop

viction

homme
et

a toujours reu du

tre heureux, assez pour

ne

l'tre pas.

En consquence
cueillit et classa

pour se

faire

un bonheur
ies,
il

h sa iaon,

Cornlius se mit h tudier les vgtaux et les insectes,


toute la flore des

piqua toute

l'en-

tomologie de

la province,

sur laquelle

composa un

trait

manuscrit avec planches dessines de sa main, et enfin, ne


sachant plusque (aire de son temps et de son argent surtout, qui allait

s'augmentant d'une leon effrayante,

il

se

mit choisir parmi toutes les folies de son pays et de son

poque une dos plus lgantes


Il

et des plus coteuses.

aima

les tulipes.

C'tait le

temps,

comme on

sait,

les

Flamands

et les

Portugais, exploitant l'envi ce genre d'horticulture, en


taient arrivs diviniser la tulipe et faire de cette fleur

venue de
faire

l'Orient

ce que jamais

naturaliste n'avait os

de

la

race humaine, de pour de donner de la jalousie

Dieu.

Bientt de Dordrecht h

des tulipes de
ses,

Mons il ne fut plus question que mynher van Barie, et ses planches, ses fosses cahiers de

ses

chambres de schage,

cayeux fu-

rent visits

comme

jadis les galeries et les bibliothques


illustres

d'Alexandrie par les

voyageurs romains.
l'an-

Van Baerle commena par dpenser son revenu de


ne
tablir sa collection, puis
;

il

brcha ses florins neufs

la perfectionner

aussi son travail fut-il


:

rcompens d'un
la Baerle,
;

magnifique rsultat
qu'il

il

trouva

cinq espces diffrentes

nomma

la

Jeanne, du

nom

de sa mre,

du

nom

de son pre,

la Corneille,

du

nom

de son parrain

LA TULIPE NOIRE.
les

55
les

autre-

noms nous chappent, mais

amateurs pour-

ront bien certainement les retrouver dans les catalogues

du temps. En 1672, au commencement de l'anne, Corneille de Witt vint Dordrecht pour y habiter trois mois dans son
ancienne maison de famille
;

car on sait que non-seulela famille

ment Corneille
Corneille

tait

n Dordrecht, mais que


ville.

des de Wilt tait originaire de cette

commenait ds

lors,

comme

disait

Guillaume

d'Orange, jouir de

la plus parfaite

impopularit. Cepen-

dant, pour ses concitoyens, les bonshabitans de Dordrecht,


)1

n'tait pas

encore un sclrat pendre,

et ceux-ci,

peu
flers

satisfaits

de son rpublicanisme un peu trop pur, mais

de sa valeur personnelle, voulurent bien

lui offrir le vin

de

la ville

quand

il

entra.
alla voir

Aprs avoir remerci ses coacitoyens, Corneille


sa vieille

maison paternelle,

et

ordonna quelques rparasa

tions avant
tulcr

que madame de Witt,

femme,

vnt s'y ins-

avec sesentans.
filleul,

Puis le Ruart se dirigea vers la maison de son

qui seul peut-tre Dordrecht ignorait encore

la

prsence

du Ruart dans

sa ville natale.

Autant Corneille de Witt avait soulev de haines en maniant ces graines malfaisantes qu'on appelle les passions
politiques,autant

van Baerle avait amass de sympathies


la culture

en ngligeant compltement
sorb qu'il tait dans
Aussi van Baerle
ses ouvriers,
la

de

la politique,

ab-

culture de ses tulipes.


chri de ses domestiques et de
qu'il existt

tait-il

aussi

ne pouvait -il supposer

au monde un

homme

qui Toult du mal un autre

homme.

El cependant, disons- le la

honte de l'humanit, Cor-

LA TULII'E NOIRE.
van
Baerlo avait, sans
lo s.ivoir,

n(Mius

un onncmi
bit-

bi(>n

aulronienlirocc, bien aulremenlacharn,


irrconciliable,
et son frre

n auln-nienl
!e

que jusque-l n'en avaient compl


les orangisles

Kuart

parmi

les plus hostiles cette

se prolonger par le

admirable Iraternil qui, sans nuage pendant la vi*;, venait dvouement au-del de la mort.

Au moment o
tulipes,
il

Cornlius

commena de s'adonner aux

y jeta ses revenus de l'anne et les llorius du son pre. Il y avait Dordrecht et demeurant porte porte avec lui, un bourgeois nomm Isaac Boxtel, qui, depuis
le jour

il

avait atteint l'ge do connaissance,

suivait le

mme

penchant et se pmait au seul nonc du mol tulhan,

qui, ainsi

que

l'assure le floriste franais, c'est--dire l'his-

torien le plus savant de cette fleur, est le


qui, dans la

premier mot
dsigner ce

langue du Chingulais,
la

ait servi

chef-d'uvre de
Boxtel
Baerle.
Il

cration qu'on appelle la tulipe.


le

n'avait
s'tait

pas

bonheur

d'tre riche

comme van

patieuce, fait

donc 5 grand'peinc, h force do soins et do dans sa maison do Dordrecht un jardin comil

mode

la culture,

avait

amnag

le terrain selon les

prescriptions voulues, et donn ses couches prcisment

autant de chaleur et de fracheur que le codex des jardiniers

en autorise.
la

vingtime partie d'un degr prs, Isaac savait


11

la

temprature de ses chssis.

savait le poids

du vent

et le

tamisait de faon qu'il l'accommodait au balancement des

tigesdesesfleurs. Aussi ses produits commenaient-ils


plaire.

Us taient beaux, recherchs mme. Plusieurs amales

teurs taient venus visiter

tulipes de Boxtel. Enfin,

Boxtel avait lanc dans le


nelort

monde

des Linn-

et des

Tourson

une

tulipe

de son nom. Oette tulipe avait

fait

LA TULIPE NOIRE.
Chemin, avait travers
qui, chass
ceire,
la

57

France, tait entre en Espagne,

avait pntr jusqu'en Portugal, et le roi

don Alphonse VI,


l'le

de Lisbonne,
s'amusait,

s'tait retir

dans
le

de Ter-

i'.

non

pas,

comme

grand Cond,

arroser des illets, mais cultiver des tulipes, avait dit

PAS

MAL en regardant

la susdite Boxtel.

Tout coup,
il

la suite

de toutes
la

les

tudes auxquelles

s'tait livr, la

passion de

tulipe ayant envahi Cor-

nlius van Baerle, celui-ci modifia sa maison de Dordrecht,


qui, ainsi

que nous l'avons


fit

dit,

tait voisine

de celle de

Bxtel et
lequel,

lever d'un tage certain btiment de sa cour,

en s'levant, ta environ un demi-degr de chaen change rendit un demi- degr de froid au jar-

leur et,

din de Boitel, sans compter qu'il

coupa

le

vent et dran-

gea tous
voisin.

les calculs et

toute l'conomie horticole de son

Aprs tout, ce

n'tait rien

que ce malheur aux yeux


n'tait

du voisin
-dire
le

Boxtei.

Van Baerle

qu'un peintre,

c'est-

une espce de fou qui

essaie de reproduire sur la toi-

en

les dfigurant les merveilles

de

la nature.

Le peintre

faisait

lever son atelier d'un tage pour avoir meilleur


droit.

jour, c'tait son

Monsieur van Baerle

tait peintre
il

omme monsieur
,

Boxtei tait fleuriste-tulipier;

voulait

du soleil pour ses tableaux, il en prenait un demi-degr aux tulipes de mnsieur Boxtei.
La
loi tait

pour mons eur van Baerle. Bene sit.


dcouvert que trop de
soleil nuit

D'ailleurs, Boxtei avait

la tulipe, et

que

cette fleur poussait

re avec le tide soleil


brlant soleil de midi.

mieux et plus colodu matin ou du soir qu'avec le

58
Il

LA TULIPE NOIRE.
sut

donc presque tiv Cornlius van Baerle de lui avoir

bli ^.Ttis

un

parasoleil.

Peut-tre nVtait-co point tout lat vrai, etce que disait Boxtcl

h l'endroit

de son roisin van Baerl

n'tait-ii

pas ^oxpres^ion entire de sa

pense. Mais les grandes

mes trouvent dans


ces

la

philosophie d'tonnantes ressour-

au milieu des grandes catastrophes. Mais hlas? que devint-il, cet infortun

Boxtel,

quand

il

vil les vitres

de l'tage nouvellement bti se garnir


prote^sioa d'un

d'oi-

gnons, de o^yeux, de tulipes en pleine terre, do tulipes en


pot, enfin

de tout ce qui concerne


1

la

mo-

nomane
il

tulipier

Il y avait les paquets d'tiquettes, il y avait les casiers, y avait les botes compartimens et les grillages de 1er destins fermer c^s casiers pour y renouveler l'air sans donner accs aux sDuris, aux charanons, aux loirs, aux

mulots et aux

rats,

curieux amateurs de tulipes deux

mille francs l'oignon.

Boxtel tut fort bahi lorsqu'il vit tout ce matriel, mais


il

On
Il

no comprenait ps encore l'tendue desonmaiheun avait van Baerle ami de tout ce qui rjouit la vue.

tudidit fond la nature pour ses tableaux, finis


et

comme

ceux de Grard Dow, son matre,


N'tait-il

de Miris, sen ami.

pas possible qu'ayant peindre l'intrieur d'un


il

tulipier,

et amass dans son nouvel atelier tous les ac1

cesOires de la dcoration

Cepeadant, quoique berc par cette dcevante ide, Boj.tel

ne putrsi^trr l'ardente curiosit qui


il

le dvorait.

Le

soir venu,

appliqua une chelle contre

le

mur

mitoyen,

et regardant
'a

chez

le voisin Baerle,

il

se convainquit que/

terre

d'un norme carr

peupl nagure de plantes

LA TULIPE NOIRE.
diffrentes, avait t remue, dispose

59

terreau

ml de boue de

rivire,

en plates-bandes de combinaison essentielle-

ment sympathique aux tulipes, le tout contrefort de bordures de gazon pour empcher les boulemens. En outre,
soleil levant,

soleil

couchant,

miser

le

soleil

de

raidi;

ombre mnage pour tade l'eau en abondance et por-

te, exposition
tes,

au sud sud-ouest, enfu conditions complnon-seulement de russite, mais de progrs. Plus de


aux

doute, van Bari tait devenu tulipier.


Boxtel se reprsenta sur-le-champ ce savant homme

400.000 florins de

capital,

aux 10,000

florins

de rente,

employant ses ressource^ morales


des tulipes en grand.
Il

et physiques la culture

entrevit son succs dans


et coriut,

un vague
les

mais prochain avenir,


douleur

par avance, une telle

de succs, que ses mains se relchant,


il

ge-

noux s'affaissrent,

roula dsespr en bas de son chelle.

Ainsi, ce n'tait pas

pour des tulipes en peinture, mais

pour des tulipes relles que van Barle lui prenait un demi-degr de chaleur. Ainsi, vnn Barle allait avoir la
plus admirable des expositions solaires, et eu outre une
vaste chambre o conserver ses oignons et ses caeux chambre claire, are, ventile, richesse interdite Boxtel, qui avait t forc de consacrer cet usage sa cham:

bre coucher, et qui, pour ne pas nuire par l'influence

des esprits animaux ses caeux et ses tubercules, se


rsignait coucher

au grenier.
allait

Ainsi porte porte,


rival,

mur mur, Boxtel un mule, un vainqueur peut-tre,


quelque
jardinier

avoir

et ce rival,

un au

lieu d'tre
filleul

obscur, inconnu^ c'tait le

de matre Corneille de Witt, c'est--dire une cel-

hritl

00

LA TULIPE NOIRE.
Bolel,

on

le voit, avait l'esprit

moins bien

fait

que Po-

rus, qui se consolait d'avoir iH vaincu par Alexandre, jus-

tement cause do

la ch^brit

do son vainqueur.

En elfot, qu'arriverait-il si jamais van Baerle trouvait une tulipo nouvelle et la nommait la Jean de Witt, aprs en avoir nomm une la Corneille! Ce serait en touder
de rage.
Aiiisi,

dans son envieuse prvoyance, Boxtel, prophte


allait arriver.
la

de malheur pour lui-mme, devinait ce qui


crable nuit qui se puisse imaginer.

Aussi Botel, cette dcouverte faite, passa-t-il

plus ex-

LA TULIPE NOIRE.

fft

VI

LA HAINE d'un tulipier.

A
la

oartir

de ce moment, au lieu d'une proccupation,

Boxtei eut une crainte. Ce qui donne de la vigueur et de

noblesse aux etforts du corps et de


le perdit

l'esprit, la culture

d'une ide favorite, Boxtel

en ruminant tout

le

dommage
Van
il

qu'allait lui causer l'ide

du

voisin.

Baerle,

comme on

peut le penser, du

moment

oii
Ja,

eut appliqu ce point la parfaite intelligence aont

nature l'avait (Jou, van Baerle russit lever


belles tulipes.

les plus

Mieux que qw que ce soit

Harlem

et

Leyde, villes qui

offrent les meilleurs terroirs et les plus sains climats, Cor-

nlius russit varier les couleurs,

modeler

les

formes

multiplier
Il

les espces.
et

tait

de cette cole .ingnieuse


le

nave qui prit pour

devise ds

septime sicle cet aphorisme dvelopp en


:

1653 par un de ses adeptes


C'est offenser Dieu

que mpriser

les fleurs.

Prnaisse dont-l'cole tulipire, la plus exclusive des coles, fit

en 1653

le

syllogisme suivant

C'est offenser Dieu

que mpriser les fleurs.

Plus la fleur est belle, plus en la mprisant

offense

Oieu.

(rj

LA TULIPE NOIRE.
D

La tulipo est

la

plus belle de toutes lesRours.


la

Donc qui mprise

tulipe

offense

dmesurment

Dieu.

Raisonnement
mauvaise volont,

l'aide
les

duquel, on

le voit,

avec del

quatre ou cinq mille tulipiers de

Hollande, de France et de Portugal, nous ne parlons pas

de ceux de Ceylan, de l'Inde et de


et dignes

la

Chine, eussent mis

l'univers hors la loi, et dclar schismatiques, hrtisfues

de mort plusieurs centaines de millions d'hom-

mes
Il

froids

pour

la tulipe.

ne
le

faut point

doutw que pour une


lui.

pareille cause

Box-

tel,

quoique ennemi mortel de van Baerle, n'et march

sous

mme

drapeau que

Donc van Baerle obtint des succs nombreux


ler

et

fit

parla

de

lui, si

bien que Boitel disparut tout jamais de


la

liste

des notables tulipiers de

Hollande, et qae

la tulipe-

rie
le

de Dordrecht fut reprsente par Cornlius van Baerle,


et inoffensif savant.
la

modeste
Ainsi

du plus humble rameau

greffe fait jaillir les


in-

rejetons les plus fiers, et l'glantier

aux quatre ptales


et

colores
les

commence

la

rose gigantefe(^ue

parfume. Ainsi

maisons royales ont

pris parfois naissance


la

dans

la

chau-

mire d'un bcheron ou dans

cabane d'un pcheur.

Van

Baerle,

adonn tout

entier ses travaux de semis,

de

plantation, de rcolte, van Baerle, caress par toute la tuliperie d'Europe,

ne souponna pas

mme
il

qu' ses cts

il

y et un malheureux dtrn dont

tait l'usurpateur.

Il

continua ses expriences, et par consquent ses victoires,


st

en deux annes couvrit ses plates-bandes de

sujets telle-

LA TULIPE NOIRE.
Shakespeare etRubens, n'avait tant cr aprs Dieu.
Aussi,
bli
lallait-il,

63

ment merveilleux que jamais personne, except pput-tre


pour prendre une ide d'un damn ouvoir Boxtel

par Dante,

lallait-il

pendant ce temps.

Tandis que van Baerle sarclait, amendait, humectait ses


plates-baades,
il

tandis qu'agenouill sur le talus de gazon,


la tulipe

analysait

chaque veine de

en floraison

et

m-

ditait les

modifications qu'on y pouvait faire, les maria-

ges de couleurs qu'on y pouvait essayer, Boxtel, cach derrire


et

un
il

petit

sycomore

qu'il avait plant le

long du mur,

dont

se faisait

un

ventail,

suivait, l'il gonfl,

bouche cumaiite, chaque


sin, et

pas,

chaque geste de son voi-

quand il croyait le voir joyeux, quand il surprenait un sourire sur ses lvres, un clair de bonheur dans ses
il

yeux, alors

leur envoyait tant de maldictions, tant de

furieuses menaces, qu'on ne saurait concevoir

comment

ces souffles empests d'envie et de colre n'allaient point


s'infiltrant

dans

les tiges

des fleurs y

porter des principes

de dcadence

et des
ie

Bientt, tant

germes de mort. mal une fois matre d'une me humaivan Baerle, aa tond, et
Il

ne y

fait

de rapides progrs, bientt Boxtel no se convoir

testa plus de
fleurs,
il

voulut voir aussi ses

tait artiste

le

chef-d'uvre d'un ri-

val lui tenait


Il

au cur.
tlescope, l'aide duquel, aussi bien
il

acheta

un

que

le

propritaire lui-mme,
la
fleur,,

put suivre chaque rvolution de


elle

depuis

le

moment o

pousse, la premire

anne, son ple bourgeon hors de terre, jusqu' celui o,


aprs avoir accompli sa priode de cinq annes, elle arrondit son noble et gracieux cylindre sur lequel apparat
l'incertaine

nuance de sa couleur

et

se dveloppent les

61

LA TULIPE NOIBE.

ptales de la fleur, qui seulement alors rvle les trsors


secrets de son calico.

OU

que do

lois

lo

chelle, ap<Tut-il dans les plates-bandes de

malheureux jaloux, perch sur son van Baerlo


lo

des tulipes qui

l'avouglaienl par leur beaut,


1

suffo-

quaient par leur perfection


Alors, aprs la priode

d'admiration

(^u'il

no pouvait

vaincre,

il
>

subissait la fivre
et qui

do

l'onvio, ce

mal qui ronge

la poitrin
tits

change

le

cur en une myriade do pe-

serpons qui se dvorent l'un l'autre, source infAme

d'horribles douleurs.

cription

Que de fois, au milieu de ses tortures, dont aucune desne saurait donner l'ide, Boxtel iut-il tent de
les

sauter la nuit dans le jardin, d'y ravager les plantes, de

dvorer

oignons avec

les dents, et
s'il
,

de

sacrifier h sa co-

lre le propritaire

lui-mme

osait dfendre ses tulipes.

Mais

tuer une tulipe

c'est

aux yeux d'un


1

vritable

horticulteur,

un

si

pouvantable crime

Tuer un homme, passe encore.


Cependant, grces aux progrs que
faisait

tous les jours

van Baerie dans


tinct,

la

science qu'il semblait deviner par ins-

Boxtel en vint

un

tel

paroxysme do fureur
les

qu'il

m-

dita

de lancer des pierres et des btons dans

planches

de tulipes de son voisin.


Mais
gt,
la

comme
tait

il

rflc.hitquelelendemain

la

vue du d-

van Baerie informerai!, que


loin,

l'on constaterait alors

que

rue
ciel

que pierres

et

btons ne tombaient plus

du

au dix-septime

lcites,

sicle comme au temps des Amaque l'auteur du crime, quoiqu'il et opr dans

la nuit, serait
loi
,

dcouvert et non seulement puni par


h

la

mais encore dshonor

tout jamais

aux yeux de

LA TULIPE NOIRE.

63

i'Europe tulipire, Boxtel aiguisa la haine par la ruse et


rsolut d'employer
Il

un moyen qui ne
c'est vrai,

le

compromt pas.
il

chercha longtemps,
il

mais enfin

trouva.

Un soir

attacha deux chats chacun par une patte de

derrire, avec

une

ficelle

de dix pieds de long, et


la

les jeta,

du haut du mur, au milieu de


de
la

plate-bande matresse,

plate-bande princire, de la plate-bande royale, qui


la Corneille
lait,

non seulement contenait


la

de Witt, mais encore


et

Brabanonne, blanc de

pourpre

rouge
et

la

Mur-

Ire,

do Rotre, gris de
;

lin

mouvant, rouge

incarnadic

clatant

et la Merveille, de

Harlem

la tulipe

Colombin

obscur et Colombin clair terni.

Les animaux ellars, en tombant du haut en bas du mur,


se rurent d'abord sur la plate-bande, essayant de fuir cha-

cun de son

ct, jusqu' ce
;

que le fil qui les retenait l'un


avec d'atfreux miaulemens,
ils

l'autre lt teiadu

mais

alors, sentant l'impossibilit d'aller


l

plus loin,

ils

vagurent et

lauchant avec leur corde les fleurs au milieu desquelles


se dbattaient; puis enfin, aprs

acharne, tant
trait, ils

un quart d'heure de lutte parvenus rompre le fil qui les enchevne voyait
rien,

disparurent.

Boxtel, cach derrire son sycomore,

>

cause de l'obscurit de la nuit; mais aux cris enrags de?

deux
fiel,

chats,

il

supposait tout, et son cur, dgonflant de

s'emplissait de joie.
si

Le dsir de s'assurer du dgt commis tait


le

grand dans

cur de Boxtel qu'il resta jusqu'au jour pour jouir par ses yeux de l'tat o la lutte des deux matous avait mis
de son voisin.
le

les plates-bandes

tait glac

par

brouillard

du matin; mais

il

ne

M
sentait pas le froid
;

LA TULIPE NOIRE.
l'espoir

do

la

voDgeance

lui teRait

chaud.

La douleur de son rival

allait le

payer de toutes ses peines.

Aux premiers rayons du


ses plates-bandes, souriant
la nuit

soleil, la porte

de

la

maison

blanche s'ouvnt; van Baerle apparut, et s'approcha de

comme un homme
fait

qui a pass

dans soh
il

lit,

qui y a

de bons rves.

Tout coup

aperoit des sillons et des monticules sur ce

terrain plus uni la veille qu'un miroir; toute


oit
les

coup

il

aper-

rangs symtriques de

ses tulipes

dsordonns

comme
rait
11

sont les piques d'un bataillon au milieu duquel au-

tomb une bombe.


accourt tout plissant.

Boitel tressaillait de joie. Quinze ou vingt tulipes lacres,

ventres, gisaient les unes courbes, les autres brises tout

fait et

dj plissantes;

la

sve coulait de leurs blessures;

la sve,

ce sang prcieux que van Baerle et voulu rachesien.


i

ter

au prix du

Mais, surprise 1 joie de van Baerle douleur inexprimable deBoxtel! pas une des quatre tulipes menaces par
l'attentat

de ce dernier n'avait t

atteinte. Elles levaient

firement leurs nobles ttes au-dessus des


leurs

cadavres de

compagnes.
pour

C'tait assez
faire
la

pour consoler van Baerle,

c'tait assez

crever d'ennui l'assassin, qui s'arra-

chait les

cheveux

vae de son crime commis

et

com-

mis inutilement.
tout en dplorant le malheur qui venait de le malheur qui, du reste, par la grce de Dieu, tait moins grand qu'il n'aurait pu tre, van Baerle ne put en

Van Baerle,

ffapper,

deviner la cause.

Il

s'informa seulement et

apprit

que

LA TUUPE NOIRE.
toute la nuit avait t
bles.

67
terri-

trouble par des miaulemens


le

Au

reste,

il

reconnut

passage des chats

la trace

laisse par leurs griffes,


taille et

au

poil rest sur le

champ de barose trem-

auquel

le gouttes indiffrentes

de

la

blaient

comme

elles faisaient

ct sur les feuilles d'une

fleur brise, et

pour viter qu'un pareil malheur se renouil

velt l'avenir,
rait

ordonna qu'un garon jardin-er couchele jardin,

chaque Quit dans

sous une gurite, prs des

plates-bandes.
Boxtel entendit donner l'ordre.
Il

vit se

dresser la gurite

ds

le

mme

jour, et trop heureux de n'avoir pas t

souponn, seulement plus anim que jamais contre l'heureux horticulteur,


il

attendit de meilleures occasions.


la socit tulipire

Ce

fut vers cette

poque que

de Har-

lem proposa un prix pour la dcouverte, nous n'osons pas dire pour la fabrication de la grande tulipe noire et sans tache, problme non rsolu et regard comme insoluble, si l'on considre qu' cette poque l'espce n'existait

pas

mme l'tat
faisait dire

de bistre dans

la nature.

Ce qui
livres, la

chacun que

les fondateurs

du

prix

eussent aussi hien pu mettre deux millions que cent mille

chose tant impossible.


tulipier n'en fut

Le monde
sonfale.

pas moins

mu

de

la

base A

Quelques amateurs prirent


ticulteurs que, tout

l'ide,

mais sans croire son


spcu''-ition

applicalion; mais telle est la puissance imaginaire des hor-

en regardant leur
ils

comme
le

manque
cette

l'avance,

ne pensrent plus d'abord qu'

grande tulipe noire rpute chimrique

comme

cygne noir d'Horace, et


dition franaise.

comme

le

merle blanc de

la tra-

^
Van Baerlo
de
;

LA TULIPE NOIRE.
lut

du nombre des

tulipiers qui prirent

l'i-

Boxtel fut au

nombre do ceux qui pensrenA

la

spculation.

Du moment o van Baerle eut incrust <ette tache dans sa tfito perspicace et mgnieuse , il commena
lentement
les

somis et

les

oprations ncessaires pour

amener du rouge au brun,


tulipes qu'il

et

du brun au brun fonc,

les

avait cultives jusque-l.


,

Ds l'anne suivante
parfait, et Boitei les

il

obtint des produits d'un bistre


,

aperut dans sa plate-bande


le

lors-

que

lui

n'avait

encore trouv que

brun clair. aux lecteurs


la tulipe

Peut-tre serait-il important d'expliquer


belles thories qui consistent

les

prouver que
;

em-

prunte aux lmens ses couleurs


rait-on gr d'tablir

peut-tre bous sau*

que rien

n'est impossible rhorticul-

teur qui
le

met
de

contribution, par sa patience et son gnie

feu du soleil, la candeur do l'eau, les sucs de la terre et


l'air.

les souffles

Mais ce n'est pas un


l'histoire

trait

do la tulipe
particulier,

en gnral,

c'est

d'une tulipe en
;

que nous avons rsolu d'crire


quelque altrayans que soient

nous nous y renfermerons,


appls du sujet juxtapos

les

au ntre.
Boxlel, encore

une

fois
la

vaincu par

la supriorit
il

de son

ennemi, se dgota de

culture et, moiti fou,

se

voua

tout entier h l'observation.

La maison de son

rival tait cla-ire-voie. Jardin

ou-

vert au soleil, cabinets vitrs pntrables la vue, casiers,

armoires, boites et tiquettes dans lesquels


plongeait

le

tlescope

facilement; Boxtel laissa pourrir les oignons

sur
rir

les

couches, scher les coques dans leurs cases,

mou-

les tulipes sur les plates-bandes, et dsormais usant sa

LA TULIPE NOIRE.
vie

60

avec sa vue, il ne s'occupa que de ce qui se passait chez


il

van Barle,
et fine

respira par la tige de ses tulipes, se dsaltra


jetait, et se rassasia

par l'eau qu'on leur

de

la terre

molle

que saupoudrait

le

voisin sur ses oignons chris.


le idr-

Mais
din.

le plus

curieux du travail ne s'oprait pas dans

Sonnait une heure, une heure de la nuit

montait son laboratoire, dans


lescope de Boitel pntrait
si

le

caDinet vitr

Van ou
que

Baerle
16

t-

bien, et l, ds

le? luil-

mires du savant succdant aux rayons du.Jour avaient

lumin murs

et fentres, Boxtel voyait fonctionner le

g-

nie inventif de son rival.


Il

le regardait triant ses

grames,

les arrosant

de substaeIl

ces destines les modifier ou les colorer.

devinait,

lorsque chauffant certaines de ces graines

puis les

hu-

mectant, puis les eombinant avec d'autres par une sorte

de greffe, opration minutieuse et merveilleusement adroite,


il

enfermait dans les tnbres celles qui devaient donner


la

la

couleur noire, exposait au soleil ou


la

lampe

celles

qui devaient donner

couleur rouge, mirait dans un ter-

nel reflet d'eau celles qui devaient fournir le blanc, can-

dide reprsentation hermtique de l'lment humide.


Celte

magie innocente.

Irait

de

la

rverie enfantine et du

gnie

viril

tout ensemble, ce travail patient, ternel, dont

Boxtel se reconnaissait incapable, c'tait de verser dans le


tlescope de l'envieux toute sa vie, toute sa pense, tout

son espoir.
Chose trange
I

tant d'mtrt et l'amoar propre de

l'art

n'avaient pas teint chez Isaac la froce envie,


la

la soii

de

vengeance. Quelquefois, en tenant van Baerle dans son

1Q

LA TULIPE NOIRK.
se
faisait

l'illusion qu'il l'ajustait avec un I! mousquet infaillible, et il cherchait du doigt la dtente pour lcher le coup qui devait le tuer ; mais il est temps que nous rattachions celte poque des travaux do l'un et de respionna{,'e de l'autre la visite que Corneille de Witt. RuarJ

tlescope,

de Palteu, venati raire a sa

ville natale

LA TUUPE NOIRE.

Ti

VII

L'HOMME HEUBKUX FAIT CONNISSANCB AVEC LE MALHEUR.

Corneille, aprs avoir fait les affaires

arriva chez son filleal, Cornlius

de sa famille, van Baerle, au mois de

janvier 1672.

La nuit tombait.
Corneille, quoique assez

peu horticulteur, quoique assez


maison, depuis l'atelier
Il

peu

artiste, Corneille visita toute la

jusqu'aux serres, depuis les tableaux jusqu'aux tulipes.

remerciait son neveu de l'avoir mis sur le pont du vais-

seau-amiral des sept Provinces pendant

la bataille

de Soud'un

thwood-Bay,

et d'avoir

donn son
la

nom

une magnifique
l'affabilit

tulipe, et tout cela

avec

complaisance et

pre pour son


sors de

fils,

et tandis qu'il inspectait ainsi les trla foule stationnait


la

van Baerle,

avec curiosit, avec

respect

mme, devant

porte de

l'homme heureux.

Tout ce bruit veilla l'attention de Boxtel, qui gotait prs


de son feu.
Il

s'informa de ce que c'tait, l'apprit

et

grimpa son

la-

boratoire.

l,

malgr

le froid,

il

s'installa, le tfescope

l'il.

Ce tlescope ne
de

lui tait

plus d'une grande utilit depuis

l'automne de 1671. Les tulipes, frileuses


filles

comme
la

de vraies

l'Orient,

ne se cultivent point dans

terre en hi-

7i

LA TULIPE NUIRE.
de
la

ver. Ellos ont besoin d(> l'inlriour

maison, du

lit

douillet de^ tiroirs et d(s

douces caresses du pole. Aussi,


dans son laboratoire,
tableaux, liaroment alsi

toui l'hiver, Cornlius le passait-il

au milieu de
lait-il

ses livres et de ses

dans

la

chambre aux oignons,

faire entrer

quelques rayons de

soleil, qu'il

ce n'tait pour y surprenait au


vitre,

ciel, et qu'il forait,

en ouvrant une trappe


lui.

oe tom-

ber bon gr, mal gr chez

Le soir dont nous parlons, aprs que Corneille


quelques domestiques

et

Cor-

nlius eurent visit ensemble les appartemens, suivis do


:

Mon
seuls.

fils,

dit Corneille

bas van Baerlo, loignez

vos gens et tchez que nous demeurions quelques

momens

Cornlius s'inclina en signe d'obissance.

Puis tout haut

Monsieur,
tenant

dit Cornlius,

vous

plat-il

de

visiter

main-

mon

schoir de tulipes
!

cle,

Le schoir Ce pandmonium de la tuliperie, ce tabernace sanctum s^anctorum tait, comme Delphes jadis, in-

tordit ai(x profanes.

Jamais valet n'y avait mis un pied audacieux,

comne

et dit le grand Uacbie, qui florissait cette poque. Cornlius n'y laissait pntrer que le balai inuffensif d'une
vieille servante frisonne, sa nourrice, laquelle,

depuis

que Cornlius
cher

s'tait

vou au culte des tulipes, n'osait

plus mettre d'oignons dans les ragots, de |ieur d'pluet d'assaisonner le

cur de son nourrisson.


les

Aussi, ce seul

mot

schoir^

valets qui portaient

es flambeaux s'cartrent-ils respectueusement. Comlia.*

LA TULIPE NOIRE.
prit les

73

bougies de la main du premier et prcda son parrain dans la chambre.

Ajoutons ce que nous venons de dire que


tait ce

le

schoir

nnme cabinet

vitr

sur

le

quel Boxtel braquais

incessamment son tlescope.


L'envieux tait plus que jamais son poste.
Il

vit

d'abord s'clairer les naurs et les vitrages,

Puis deux

ombres apparurent.
grande, majestueuse, svre,
le

L'une

d'elles,

s'assit

prs

de

la table

o Cornlius avait dpos

flambeau.

Dans
neille

cette

de Witt, dont

ombre, Boxtel reconnut le ple visage de Corles longs cheveux noirs spars au
dit

Iront tombaient sur ses paules.

Le Ruart de Pulten, aprs avoir

Cornlis quelques

paroles dont l'envieux ne put comprendre le sens au

mouun

vement de
la

ses lvres, tira de

sa poitrine et lui tendit

paquet blanc soigneusement cacliet, paquet que Boxtel,


faon dont Cornlius
le prit et le

dposa dans une ar-

moire, supposa tre des papiers de la plus grande importance.


Il

avait d'abord pens que ce paquet prcieux renfermait

quelques caeux nouvellement venus de Bengale ou de


Ceylan; mais
vait
il

avait rflchi bien vite

que Corneille

culti-

peu

les tulipes et

ne s'occupait gure que de l'homme,


et surtout

mauvaise plante bien moins agrable voir


bien plus
Il

difficile laire fleurir.

en revint danc cette ide que ce paquet contenait


et

purement

simplement des papiers,


la politique.

et

que ces papiers


la politique

renfermaient de

Mais pourquoi des papiers renfermant de


Cornlius
,

qui non-seulement

tait,

mais se vantait d'5

i9

LA TULIPE NOIRE.
tranger cetlo sciPiice, bien aulremenl

ire enliri'inont

obscure, h son

.ivis,

que

la

chimie et

mme que l'alchimie T


dj nio-

Ctait un drpt sans douto quo C.orneilk',

oac par l'impopularit dont ronimfmaieni. l'honorer


SOS coiiipatriott'S,

remettait h son

filleul
la

^an Barie,

et la

chose

tait

d'autant plus adroite de

pari du Ruarl

que
in-

certes ce n'tait

pa<

chez Cornlius, tranger toute


poursuivre ce dpt.

trigue,

que

l'on irait
,

D'ailleurs
tel
il

si

le

paquet et contenu des caieux, Box-

connaissait son voisin. Cornlius n'y et pas tenu, et

et h l'instant

mme

apprci, en l'tudianten amateur,

la

valeur des prseus qu'il recevait.

Tout au contraire, Cornlius avait respectueusement reu


le

dpt des mains duRuart, et

l'avait,

respectueusement

toujours, mis dans

un

tiroir, le

poussant au fond, d'abord

sans doute pour


prt

qu'il

ne

lt point vu, ensuite


la

pour

qu'il

ne

pas une trop grande partie de

place rserve ses

oignons.

Le paquet dans
les

le tiroir.

Corneille de Wittse leva, serra


la

mains de son

filleul et

s'achemina vers
le

porte.

Cornlius saisit vivement

flambeau

et

s'lana pour

passer le premier et l'clairer convenablement.

Alors la lumire s'teignit

insensiblement dans

le

ca-

binet vitr pour aller reparatre dans l'escalier, puis sous


le

vestibule, et enfin

dans
le

la

rue, encore encombre de

gens qui voulaient voir

Ruart remonter en carrosse.

L'envieux ne s'tait point tromp dans ses suppositions. Le dpt remis par le Ruart son filleul, et soigneusement
serr par celui-ci, c'tait la correspondance de Jean avec

monjsieur do Louvois.

Seulement ce dpt

tait confi,

comme

l'avait dit

Cor-

LA TULIPE NOIRE.
neille

75
le

son frre, sans que Corneille


laiss

moins du monde
fil-

en et
leul.

souponner l'importance politique son

La seule recommandation
rendrr* ce dpt qu' lui, sur
la

qu'il

lui

et

faite tait

de ne

un mot de

lui,

quelle que ft

personne qui vint


Et Cornlius,

le

rclamer.
l'avons vu, avait enferm le

comme nous

dpt dans l'armoire aux caeux rares.


Puis, le Ruart parti, le bruit et les feux teints, notre hom-

me

n'avait plus song ce paquet, auquel au

contraire

songeait fort Boitel, qui, pareil au pilote habile, voyait

dans ce paquet

le

nuage

lointain et imperceptible qui gran-

dira en marchant, et qui renferme l'orage.

Et maintenant, voil donc tous les jalons de notre histoire

plants dans cette grasse terre qui s'tend de Dorla

drecht

Haye. Les suivra qui voudra, dans l'avenir

des chapitres suivans; quant nous, nous avons tenu notre parole,

en prouvant que jamais ni Corneille s Jean


si

de Witt n'avaient eu

froces ennemis dans toute la Hol-

lande que celui que possdait van


sin

Baerle dans son voi-

mynheer

Isaac Boxtel.

Toutefois, florissant dans son ignorance, le tulipier avait


fait

son chemin vers


il

le

but propos par la socit de Harcaf brla

lem,
l
;

avait pass de la tulipe bistre la tulipe


lui,

et

revenant
le

ce

mme

jour o se passait

Haye

grand vnement que nous avons racont, nous

allons le retrouver vers

une heure de

l'aprs-midi, enle-

vant de sa plate-bande les oignons, infructueux encore, d'u-

ne semence de tulipes caf brl, tulipes dont

la floraison

avorte jusque-l tait fixe au printemps de l'anne 1673,

76
et qui

LA TULIPE NOIRE.
ne pouvaient manquer de donner
demaiidt'e par
la

la

grande tulipe

noire

socit de

Harlem

tait

Lo20aul 1G72, une heure de l'aprs-midi, Cornlius donc dans son schoir, les pieds sur la barn; de sa tacoudes sur
le tapi*,

ble, les

considrant avec dlires trois


:

caeux qu'il venait de dtacher de son oignon


parfaits,

caeux purs,

intacts,

principes inapprciables d'un


la

des plus

merveilleux produits do

science et de
la

la

nature, unis

dans cette combinaison dont

russite devait illustrer ja-

mais

le

nom

de Cornlius van Baerle.


la

Je trouverai
Cornlius, cent

grande tulipe noire,

disait

part lui

tout en dtachant ses caeux. Je toucherai les

mille florins du prix propos. Je les distribuerai aux


la

pauvres de Dordrecht; de cette (aon,

haine que tout

riche inspire dans les guerres civiles s'apaisera, et je pourrai,

sans rien craindre des rpublicains ou des orangistes,

continuer de tenir
Je ne craindrai pas
tiquiers

mes plates-bandes en somptueux tat. non plus qu'un jour d'meute, les bouet
les

de Dordrecht

mariniers du port viennent

arracher
ils

mes oignons pour

nourrir leurs familles,


parfois,

comme
florins.

m'en menacent tout bas


j'ai

quand
trois

il

leur revient

que

achet un oignon

deux ou

cents

C'est rsolu, je

donnerai donc aux pauvres

les cent

mille

florins

du prix de Harlem. van Baerle fit une pause


c'efit

Quoique...
Et ce quoique, Cornlius
pira.
et sou-

Quoique, continua-t-il,
grandissement de

une bien douce dl'a-

pense que celle de ces cent mille florins appliqus

mon

parterre

ou

mme

un voyage

dans

l'Orient, patrie des belles fleurs.

LA TULIPE NOIRE.
Mais hlas!
il

77

ne

faut plus penser tout cela;


et

mous-

quets, drapeaux,

tambours

proclamations, voil ce qui


1

domine
Vuis,
esprit

la situation

en ce momeftt

Van Baerle leva

poussa un soupir. ramenant son regard vers ses oignons, qui dans son
les
ciel et

yeux au

passaient bien avant ces mousquets, ces tambours,

ces drapeaux et ces proclamations, toutes choses propres

seulement troubler

l'esprit

d'un honnte

homme.
;

Voil cependant
ils

de bien
ils

jolis caeux, dit-il


laits,

comme
ils

sont

lisses,

comme

sont bien

comme

ont
tu-

cet air mlancolique qui


lipe
1

promet

le

noir d'bne

ma

sur leur peau les veines de circulation ne parais-

sent

mme

pas

l'il

nu.

Oh

certes, pas

une tache ne gdevra


le jour.

tera la robe

de deuil de
t-

la fleur

qui

me

Comment nommera

mon

travail,

de

ma
;

on cette flUe de mes veilles, de pense? Tulupa nigra Barlinis.


Toute l'Europe tulipire
,

Oui, Barlaensis

beau nom.

c'est--dire toute

l'Europe intelligente tressaillera quand

ce bruit courra sur le vent aux quatre points cardinaux du


glODe.

LA GHANDK TULIPE NOIRE EST TROUVE! Son

uom ?

de-

manderont

les

amateurs.

Tulupa nigra Barlnm.

Pourquoi Barlmisi

rpondra-ton.
Jean de Witt,

Ce van

A cause de son inventeur van Baerle,


Baerle, qui est-ce

C'est dj
:

celui qui avait trouv cinq


la

espces nouvelles

la

Jeanne,

la Corneille, etc.

Eh

bien, voil

mon am-

bition moi. Elle

ne cotera de larmes personne. Et l'on

parlera encore de la Tulupa nigra Barlnsis


tre

quand peut-

mon parrain,
la

ce sublime politique, ne sera plus connu


laquelle j'ai
1...

que par

tulipe

donn son nom.

Les charmans caeux

78

LA TULIPE NOIHE.

Quand ma
si la

tulipo aura fleuri, continua ('ornf'ilius,

\i\

vhux,

tranquillit(^ est

revenue en Hollande, donner


niille

si'ule-

nienl aux

pauvres cinquante

florins;

au bout du
doit

"ompte,

c'est dj

beaucoup pour un honnme qui no


Avec ces cinquante

absoluMiejit rien. Puis, avec les cinquante mille autres florins, je (vrai des exp(^riences.
rins, je
h
niille flo-

veux arrivera

parfunrier la tulipe.

Ohl

si

j'arrivais

donner h la tulipe l'odeur de la rose ou de l'iHet, oiu wime une odeur compltement nouvelle, ce qui vaudrait encore mieux; si je rendais h cette reine des fleurs ce parfum
naturel gnrique qu'elle a perdu en passant de son trne
d'Orient sur son trne

europen, celui qu'elle doit avoir


Goa, Bombay, Madras,
et

dans

la presqu'le

de
le

l'Inde,

surtout dans cette


le

qui autrefois, ce qu'on assure, fut

paradis
1

terrestre et qu'on appelle Ceyian,

gloire

J'aimerais mieux, je le dis, j'aimerais

ah quelle mieux alors


I

tre Cornlius

van Baerle que d'tre Alexandre. Csar ou

Maximilien.

Les admirables caeuxl...


Et Cornlius se dlectait dans sa contemplation, et Cornlius s'absorbait dans les plus

doux rves.

Soudain

la

sonnette de son cabinet fut plus vivement

branle que d'habitude.


Cornlius
se retourna
tressaillit,

tendit la

main sur

ses

caeux et

Qui va demanda-t-il. Monsieur, rpondit serviteur,


l ?

le

c'est

un message?

de

la

Haye.
la ?

Un messager de Haye... Que veut-il Monsieur, c'est Craeke.

LA TULIPE NOIRE.

79

- Craeke, le valet de confiance de monsi'ur Jeaa de

Witt

Bon

Qu'il attende.
dit
la

Je ne puis attendre,
dans
le schoir.

une voi dans

le corridor.

Et en mme temps, forant

cosigne,Crake se prcipita

Cette apparition presque violente tait


tion

une

telle infrac-

aux habitudes
dans

tablies dans la

maison de Cornlius
les

van Baerle, que


cipitait

celui-ci,
fit

en apercevant Craeke qui se prde


la

le schoir,

main qui couvrait

caeux

un mouvement presque
de
la

couvulsif,

lequel envoya

deux

des prcieux oignons rouler, l'un sous une table voisine

grande

table, l'autre
I

dans

la

chemine.

Au diable
te

dit

Cornlius, se prcipitant la poursuia-t-il

de ses caeux, qu'y

donc

Craeke

? le

la
il

Il

y a, moHsieur, dit Craeke, dposant

papier sur

grande table o

tait rest gisant le troisime


lire

oignon

y a que vous tes invit

ce papier sans perdre un

seul instant.

Et Craeke, qui avait cru remarquer dans les rues de Dor-

drecht les symptmes d'un tumulte pareil h celui qu'il venait

de laisser
!

la

Haye,

s'enfuit sans tourner la tte.


I

C'est bon
lius,

c'est

bon

mon
table

cher Craeke,

dit

Cornl'oi-

tendant le bras sous


;

la

pour y poursuivre

gnon prcieux

on

le lira,

ton papier.
le

Puis, ramassant le

caieu, qu'il mit dans

creux de sa

main pour l'examiner,

Bon
I

dit-il

en voil dj un
!

intact. Diable

de Craeke,

va entrer ainsi dans mon schoir


tenant.

Voyons

l'autre,

main-

Et sans lcher l'oignon iugitif, van Baerle s'avana ver

80
la

LA TULIPE NOIRE.
chemine,
et

genoux, du bout du doigt, se mit palper


instant,
voici.

les

cendres qui heureusement taient froides.


(i'un

Au bout

ontit

le

second caeu.

Bon,

'Jil-il, le

Et In regardant avec uni*

attention
dit-il.

presque paternelle,

Intact comme
Au mme
secoue
si

le

premier,
et

instant,
le

comme

Cornlius, encore
la

ge-

noux, examlRait

second caeu,
et

porte du schoir fui


<^

rudement

s'ouvrit de telle faon


sentit

la suite

de celte secousse, que Cornlius


ses oreilles la

montera

ses joues,

flamme de

cette

mauvaise conseillre que

Ton

nomme

la colre.

Qu'est-ce encore?

demanda-t-il.

Ah

devient-on

(ou cans?

Monsieur

monsieur

s'cria

cipitant d.'ins le schoir avec le visage plus ple et

un domestique se prla mi-

ne plus effare que ne

les avait

Craeke.

Eh bien
cette

demanda Cornlius, prsageant un malheur


les rgles.
1

double infraction de toutes

Ah! monsieur, fuyez, luyez


la

vite

cria le domestique.

Fuir et pourquoi? Monsieur, maison est Que demandent-ils? vous cherchent. Pour quoi faire? Pour vous arrter.
Ils

pleine de gardes des tats.

Pour m'arrter, moi


Oui, monsieur, et

? ils ?

ses
effar

sont prcds d'un magistrat.

Que

veut dire cela


sa

deux raeui dan


dans
l'escalier.

demanda van Baerle en serrant main et en plongeant son regard

LA TULIPE NOIRE.

81

Oh
rice

Ils
1

montent,

ils

montent

cria le serviteur.

mon cher enfant, mon

digne matre, cria

la

nour-

en faisant son tour son entre dans


et fuyez, fuyez
fuie,
I

le schoir. Pr-

nez votre or, vos bijoux,

Mais par o veux-tu que je


van Baerle.
la

nourrice ? demanda

Sautez par fentre. Vingt-cinq pieds. Vous tomberez sur six pieds de terre grasse. Oui, mais tomberai sur mes tulipes.
je

N'importe,
Cornlius prit

sautez.
le

troisime caeu, s'approcha de

la

fe-

ntre, l'ouvrit, mais l'aspect

du dgt

qu*il allait
la

causer

dans ses plates-bandes bien plus encore qu'


la

vue de

distance qu'il lui fallait franchir,

Jamais,
Et
il fit

dit-il.

un pas en

arrire.
les

En ce moment on voyait poindre travers de la rampe les hallebardes des soldats.


La nourrice leva
les bras

barreaux

au

ciel.
il

Quant

Cornlius

van Baerle,

faut le dire la louan-

ge non pas de l'homme mais du

tulipier, sa seule

proccu-

pation fut pour ses inestimables caenx.


Il

chercha des yeux un papier o

les

envelopper, aperle

ut la feuille de la Bible dpose par Craeke sur


la prit

schoir,

ans se rappeler, tant son trouble tait grand, d'o

venait cette feuille, y enveloppa les trois caeux, les cacha

dans sa poitrine

et attendit.

Les soldats, prcds du magistrat, entrrent au


instant.

mme

Etes-vousle

docteur Cornlius van Baerle? demanda


5.

82

LA TULIPE NOIRE.

lo magistrat, quoiqu'il connt parfailoni( nt le jeune

hom

me;

iwais en cola

il

so conformait

aux

r^g:los d(> Injustice,

ce qui donnait,
l'interrogation.

comme on

le voit,

une grandie gravit

Jo

le suis,

matre van Spennon, rpondit Cornlius


le

en saluant giicieusemont son juge, et vous

savez bien.

Alors livrez-nous
chez vous.

les papiers sditieux

que vous cachez

Les papiers sditieux? rpta Cornlius tout aba-

sourdi de l'apostrophe.

Oh no pas l'tonn. Je vous jure, matre van Sponnen,


!

faites

reprit Cornlius,
dire.

que
juge

j'ignore

compltement ce que vous voulez


le tratre

Alors je
:

vais vous mettre sur la voie, docteur, dit le

livrez-nous les papiers que

Corneille de

Wilta dposs chez vous au mois de janvier dernier.

Un

clair passa dans l'esprit de Cornlius.

Ohl
et je n'ai
!

oh

dit

van Spennen, voil que vous commenmais vous parliez de papiers sditieux,

cez vous rappeler, n'est-ce pas?

Sans doute;

aucun papier de ce genre.

Ah vous niez? Cerlaineaient.


Le magistrat se retourna pour embrasser d'un coup
d'oeil

tout le cabinet.
la

Quelle est

pice de votre maison qu'on

nomme

le

schoir? demanda-t-il.

C'est justement celle

o nous sommes, matre van


d'il sur

Spennen.
Le magistrat
jeta

un coup

une

petite

note pla*

fe aa premier rang de ses papiers.

\ \

LA TULIPE NOIRE.

83

C'est bien,

dit-il

comme un homme

qui est

fix.

Puis se retournant vers Cornlius

Voulez-vous me remettre ces papiers Mais je ne puis, matre van Spennen.Ces papiers ne
? dit-il.

sont point moi

ils

m'ont t remis
dit le juge,
tiroir et

titre

de dpt, et

un dpt

est sacr.

Docteur Cornlius,
Et

au

vous ordonne d'ouvrir ce

de

nom des tats, je me remettre les pale

piers qui y sont renferms.

du doigt

le

magistrat indiquait juste

troisime

ti-

roir d'un bahut plac prs de la chemine.


C'tait

dans ce troisime

tiroir,

en

effet,

qu'taient les

papiers remis par le Ruart de Pulten son

filleul,

preuve

que

la police avait t
1

parfaitement renseigne.

Ah vous ne voulez pas dit van Spennen voyant que Cornlius restait immobile de stupfaction Je vais donc
.

l'ouvrir

moi-mme.

Et ouvrant le tiroir dans toute sa longueur, le magistrat

mit d'abord dcouvert une vingtaine d'oignons, rangs et


tiquets avec soin
;

puis

le

paquet de papier demeur


il

dans

le

mme
le

tat

exactement o

avait t remis son

filleul

par

malheureux Corneille de Witt.


les cires,

Le magistrat rompit

dchira l'enveloppe, jeta


feuillets

un regard avide sur

les

premiers

qui s'ofrfrent
:

668 regards, et s'cria d'une voix terrible


!

Ah la justice n'avait donc pas reu un laux avis Comment Cornlius, qu'est-ce donc Ah ne faites pas davantage l'ignorant, monsieur
I
!

dit

van Baerle, rpondit

le magistrat, et

suivez-nous.
s'cria le docteur.

Comment que Oui, car au nom


l

je

vous suive
je

des tats,

vous arrte.

84

LA TULIPE NOIRE.
n'arrtait pa

On
Il

encore au

nom

de Guillaume d'Orange.
(^tait

n'y avait pas assez longtemps qu'il

slathouder pour

tela.

M'arrterl s'cria Cornlius; mais qu'ai-je donc O'ia ne me regarde point, docteur, vous vous oh
pliquerez avec vos juges.

fait?

ex-

O cela? A Haye.
la

Cornlius, stupfait, embrassa sa nourrice, qui perdait

connaissance, donna

la

main
le

;i

ses

serviteurs, qui fon-

daient en larmes, et suivit

magistrat, quiTcnferma dans


ttt

une chaise

comme un
la

prisoonier d'Etat, et le

conduire

au grand galop

Haye.

LA TULIPE NOIRE.

vm
ONE INVASION.

Ce qui venait d'arriver


vre diabolique de

tait,

corame on

le

devine, l'u-

mynheer

Isaac Boitel.

On

se rappelle qu' l'aide de son tlescope,il n'avait pas


dtail

perdu un seul
avec son

de cette entrevue de Corneille de Witt

filleul.

On On
ci

se rappelle qu'il n'avait rien entendu,

mais

qu'il

avait tout vu.

se rappelle qu'il avait devin l'importance des papiers

confls par le Ruart de Pulten son filleul, en voyant celui-

serrer soigneusement le paquet lui remis dans le tiroir


il

serrait les

oignons

les plus prcieux.

Il

en rsulte que lorsque Boxtel, qui suivait la politique

avec beaucoup plus d'attention que son voisin Cornlius,


sut

que Conseille de Witt

tait arrt
il

comme

coupable de
lui qu'il

haute trahison envers

les tats,

songea part

mot dire pour faire arrter le filleul en mme temps que le parrain. Cependant, si heureux que ft le cur de Boitsl, ilfrissonna d'abord cette ide de dnoncer un homme que
n'aurait sans doute qu'un
eette dnonciation pouvait conduire l'chafaud.

Mais
les

le terrible

des mauvaises ides,

c'est

que peu peu

mauvais

esprits se familiarisent

avec

elles.

86
D'ailleurs

LA TULIPE NOII.
in/nheer Isaac Boxlcl s'encourageait avec c

sophisme

Corneille de Will est

un mauvais citoyen,

puisqu'il est

accus de haute trahison et arrt.


Je suis, moi, un

hon citoyen, puisque je ne


et

suis accus
l'air.

de rien au
Or,
est
si

monde

que

je suis libre

comme

Corneille de Wilt est

un mauvais citoyen, ce qui


est accus

chose certaine, puisqu'il

de haute trahison

et arrt,

son complice Cornlius van Baerlo est un non


lui.

moins mauvais citoyen que


Donc,

comme moi
mon

je suis

un bon

citeyen, et qu'il est

du

devoir des bons citoyens de dnoncer les mauvais citoyens,


il

est

de

devoir moi, Isaac Boxtel, de dnoncer Cor-

nlius van Baerle.

Mais ce raisonnement n'et peut-tre pas,


qu'il
lt,

si

spcieux

pris

un empire complet sur Boxtel,


l'unisson

et peut-tre

l'envieux n'et-il pas cd au simple dsir de vengeance

qui lui mordait le cur,


n'et surgi le

si

du dmon de

l'envie

dmon de
la

la cupidit.

Boxtel n'ignorait pas le peint

o van Baerle
Cornlius,

tait arriv

de sa recherche sur
Si

grande tulipe noire.


il

modeste que

lt le docteur

n'avait

pu

cachera ses plus intimes qu'il avait la presque certitude de gagner en l'an de grce i673 le prix de cent raille florins propos par
la socit

d'horticulture de Harlem.

Or, cette presque certitude de Cornlius van Baerle, c'tait la fivre

qui rongeait Isaac Boxtel.

Si

Cornlius tait arrt, cela occasioHnerait certainetrouble dans la maison. La nuit qui suivrait
les tuli-

ment un grand
l'arrestation,

personne ne songerait veiller sur

pes du jardip-

LA TULIPE NOIRE.
Et, cette nuit-l, Boxtel enjamberait la muraille, et

87

com-

me

il

savait

o
il

tait

l'oignon qui devait donner la grande


;

tulipe noire,

enlverait cet oignon

au lieu de fleurir chez


lui,

Cornlius, la tulipe noire fleurirait chez


lui

et ce serait

qui aurait le prix de cent mille florins, au lieu que ce ft

Cornlius, sans compter cet honHeur


la fleur

suprme d'appeler

nouvelle tulupa nigra Boxtellemtis.


satisfaisait

^Rsultat qui

non-seuiemeni sa vengeance,
la

mais sa cupidit.
Eveill,
il

ne pensait qu'
d'elle.

grande tulipe noire; en-

dormi,

il

ne rvait que
forte

Enfln, le 19 aot, vers


tentation fut
sister plus
s'

deux heures de l'aprs-midi, la que nsynheer Isaac ne sut poiat y rdressa une dnonciation anonyme,

longtemps.
il

En coRsquence,

laquelle remplaait l'authenticit par la prcision, et jeta


celte dnonciation la poste.

Jamais papier vnneux gliss dans

les

gueules de bron-

ze de Venise ne produisit un plus prompt et


ble effet.

un plus

terri-

Le

l'instant

mme soir, le principal magistrat reut la dpche; mme il convoqua ses collgues pour le lenderunis, avaient
l'arrestation et avaient remis Tordre, afin qu'il ft

main matin. Le lendemain matin ils s'taient


dcid

excut, matre van Spennen, qui s'tait acquitt,

com-

me nous avons
orangistes de la

vu, de ce devoir en digne Hollandais, et

avait arrt Cornlius

van Baerle

juste

Haye

faisaient rtir les

au momeBt o les morceaux d^^s ca-

davres de Corneille et de Jean de Witt.


Mais, soit honte, soit faiblesse dans le crime, Isaac Boxtel

n'avait pas eu le

courage do braquer ce jour-l son

88

LA TULIPE NOIRE.
l'atelier, ni

tlescope, ni surlejardin, ni sur


Il

sur

le sf^choif
la

savait trop bien ro qui allait se pns'^er

dans

maison

du pauvre docteur Cornlius pour avoir besoin


der.
Il

d'y regar-

ne se leva

mme

point lorsque son unique

tique, qui enviait le sort des domestii]ues do r,orn(^Iius,

domesnon

moins amrement que Boxtel enviait


tra

le sort

du matre, enmalade.
la

dans sa chambre. Boxtel

lui dit

Je ne me lverai pas aujourd'hui


Vers neuf heures,
et fri<;sonna
il

je suis

entendit un ^rand bruit dans,

rue
p/lile

ce bruit;

en ce moment,

il

citait

plus

qu'un vritable malade, plus tremblant qu'un vritable


vreu.

fl-

Son valet entra

Boxtel se cacha dans sa couverture.


s'cria
le

Ah
le,

monsieur,

valet,

non sans se douter

qu'il allait, tout

en dplorant

le

malheur arriv

van Baer-

annoncer une bonne nouvelle son matre

hhl mon?

sieur, vous

ne savez pas ce qui se passe en ce moment


je le

Comment veux-tu que


1

sache? rpondit Boitel

d'une voix presque inintelligible.

Eh bien
te trahison.

dins ce moment, monsieur Botel, on arrte

votre voisin Cornlius van Baerle

comme

coupable de hau-

Bah
possible
1

murmura
1

Botel d'une voix

faiblissante,

pas

Dame
chers.

c'est ce

qu'on

dit,

du moins

d'ailleurs, je
les ar-

viens de voir entrer chez

lui le juge

van Spennen et

Ahl tu Dans tous


si

as

vu,

dit

Botel, c'est autre clio^^e.

les cas,

je vais

m'informer de aouveau,

dit le valet, et

soyez tranquille, monsieur, je vous tiendrai

au courant.

LA.

TULIPE NOIRE.
le zle

8*
de son

Boxtel se contenta d'encourager d'un signe


valet.

Celui-ci sortit et rentra

un quart d'heure
je

aprs.

Oh
-=.

monsieur, tout ce que


cela?
est arrt,
la

yous

ai rf jont, dit-il,

c'tait la vrit pure.

Comment

M.

van Baerle

on

l'a

mis dans une voitu-

re et on vient de l'expdier

Haye.

A Haye? Oui, o,
la

si

ce que l'on

dit est vrai,

il

ne

fera pas

bon pour lui. Ei que dit-on? demanda Boxtel. Damel monsieur, on dit, mais

cela n'est
cette

pas bien

sr,

on

dit

que les bourgeois doivent tre

heure en

train d'assassiner

monsieur Corneille

et

monsieur Jean de
s

Witl.

Ohl murmura ouplutt rla Boxtel en fermant k


pour ne pas voir

la terrible

yeux

image qui

s'offrait

sans doute

son regard.

Diable!
Isaac Boxtel

fit

le

valet

en sortant,

il

faut

que mynheer

soit

bien malade pour n'avoir pas saut en


pareille nouvelle.

bas du

lit

une

En an
le

effet,

Isaac Boxtel tait bien malade,

malade

comme

homme
il

qui vient d'assassiner us autre

homme.
le

Mais

avait assassin cet


tait

homme

dans un double but;


second.

premier
La nuit

accompli

restait

accomplir

vint. C'tait la nuit qu'attendait Boxtel.


il

La nuit venue,
Puis
Il
il

se leva.

monta dans son sycomore.


:

avait bien calcul


;

personse ne songeait garder le

jardm

maison

et

domestiques taient sens dessus dessous.

80
Il

LA TLLIPK NOIRE.
entendit succossivemont sonner dix heures, onze heu-

res, minuit.

M\imiit, U'

cur bondissant,
il

les

mains tremolantes,
unt";

le

7isage

livide,

descendit de son arbre, prit

chelle,

Tapplii^ia cantre le

mur, monta jusqu'

l'avant- dernier

chelon et couta.

Tout
de
la

tait tranquille.

Pas un bruit ne troublait

le

silence

nuit.
veillait

Une seule lumire


C'tait celle

dans toute

la

maison.

de
et
le

la

nourrice.

Ce silence
II

cette obscurit enhardirent Boxtel.

enjamba

mur,

s'arrta

un

instant sur lo fate


il

puis,

bien certain qu'il n'avait rien

h craindre,

passa l'chelle

de son jardin dans celui de Cornlius et descendit.


Puis,

comme il

savait
la

une ligne prs l'endroit o


future tulipe noire,
il

taieiat

enterrs Ips caeude


leur direction,

courut dans

suivant nanmoins les alles pour n'tre


et,

point trahi par la trace de ses pas,


prcis,

arriv l'endroit

avec une joie de


molle.

tigre,

il

plongea ses mains dans

la terre
Il

ne trouva rien
la

et crut s'tre

tromp.

Cependant,
Il
Il Il

sueur perlait instinctivement sur son front.


:

fouilla ct

rien.
il

fouilla droite,

fouilla
:

gauche
rien.

rien.

fouilla
faillit

devant et derrire
devenir fou, car

Il

il

s'aperut enfin

que dans
Corn-

la

matine

mme la

terre avait t
tait

remue.
dans son
lit,

En
et

effet,

pendant que Boxtel

lius tait

descendu dans son jardin, avait dterr l'oignon,


l'avons vu. l'avait divis en trois caieux.

comme nous

LA TULIPE NOIRE.
Boxtel ne

91
Il

pouvait se dcider quitter la place.

avait

retourn avec ses mains plus de dix pieds carrs.

malheur. regagna son chelle, enjamba le mur, ramena l'chelle de chez Cornlius chez lui, la jeta dans
Enfln
il

ne

lui

resta plus de doute sur son

Ivre de colre,

il

son jardin et sauta aprs

elle.

Tout coup
C'est
Il
il

il

lui vint

un dernier

espoir.

que

les

caeu taient dans le schoir.

ne

s'agissait

que de pntrer dans

le

schoir

comme

avait pntr dans le jardin.

ii

les trouverait.

Au

reste, ce n'tait
dis

gure plus

difficile.

Les vitrages

schoir se soulevaient

comme

ceux d'u-

ne serre.
Cornlius van Baerle les avait ouverts le matin

mme

et

personne n'avait song

les fermer.

Le tout tait de se procurer une chelle assez longue, une chelle de vingt pieds au lieu d'une de douze.
Boxtel avait

remarqu dans
;

la

rue

qu'il habitait

une maigi-

son en rparation
gantesque

le

long de cette maison une chelle

tait dresse.
si

Cette chelle tait bien l'alfaire de Boxtel,

les ouvriers

ne l'avaient pas emporte.


Il

courut la maison, l'chelle y

tait.

Boxtel prit l'chelle et l'apporta h grand'peine dans son

jardin; avec plus de peine encore,

i!

la

dressa contre

la

muraille de

la

maison de Cornlius.
sourde tout allume dans sa
le schoir.

L'chelle atteignait juste au vasistas.

Boxtel mit une lanterne

poche, monia rchelle et pntra dans


Arriv dans ce labernacle,
il

s'arrta,

s'appuya.it con-

92
irc
tait
la
J^

LA TULIPE NOIRE.
tihlo
;

les

jambos

lui

marKjunipnt, sor cur bat-

IVloiiffor.
:

L^, c'tait bien pis que dans le jardin

on

dirait

que

le

grand
tel

air te

la

proprit ce qu'elle a de respectable;

qui saute par dessus une haie ou qui escalade

un mur,
dans

s'arrOte

la

porto ou

la

fentre d'une

chambre.

Dans
la

le jardin,

Boxtel n'tait qu'un


tait

maraudeur;

chambre, Boxtel
Cependant,
il

un voleur.
courage
:

reprit

il

n'tait pas

venu jus-

que-l pour rentrer chez iui les

mains nettes.
ti-

Mais

il

eut beau chercher, ouvrir et fermer tous les

roirs, et

mme

le tiroir

privilgi
il

tait le

dpt qui ve-

nait d'tre si fatal Cornlius;

trouva tiquetes
la

comme
tulipe

dans un jardin des plantes,


blslre, la tulipe caf brl;
tt

la

Joannis,

Witt,

la

mais de

la tulipe

noire ou plu-

des caeux o elle tait encore endormie et cache


les

dans

limbes do

la

floraison,
le registre

il

n'y en avait pas de traces.

Et cependant, sur

des graines et descaeux

tenu en partie double par van Baerle avec plus de


d'exactitude

som

et

que

le registre

commercial des premires mai:

sons d'Amsterdam, Boxtel


a

lut ces lignes

Aujourd'hui 20 aot 1672,


j'ai

j'ai

dterr

oignon de

la

grande tulipe noire que


faits.

spar en trois caeux par-

Ces
tout dans

caeux 1 ces caeux


le

hurla Boxtel en ravageant

schoir,

les a-t-il
le

pu cacher
front

Puis tout coup se frappant

s'aplatir le cer-

'eau,

Oh

mi'-C'rable

que

je suis

s'cria-t-il

;ih

trois fois

perdu

Boxlel, est-ce qu'on se spare de ses caeux, est-ce

LA TULIPE
qu'on
les

NOlRfc.

''"^

abandonne

Dordrecht

quand on part pour


II
il

la

Haye, est-ce que l'on peut vivre sans ses caeux, quand ces
caeux sont ceux de
la

grande tulipe noire


I

aura eu le
les

tempsde les prendre, l'infme


ports la Hayel
C'tait

il

les

a sur

lui,

emcri -

un

clair qui montrait Boxtel

abme d'uo
cette

me

inutile.

Boxtel

tomba foudroy sur


longuement
noire.
et
si

celte

mme table,

m-

me place o
admir
si

quelques heures avant l'iafortun Baerle avait


dlicieusement les caeux de

la tulipe

Eh bien! aprs
livide,
s'il

tout, dit l'envieux


les

en relevant sa
qu'il

tte

les a,

il

ne peut

garder que tant

sera

vivant,

et...

Le reste de sa hideuse pense s'absorba dans un affreux


sourire.

Les

caeux sont
je

la

Haye,
vivre.

dit-il

ce n'est donc plus

Dordrecht que

puis
les

A la Haye pour
qu'il

caeux 1

la

Haye

Et Boxtel, sans faire attention aux richesses

immenses
ri-

abandonnait, tast

il

tait

proccup d'une autre

chesse inestimable, Boxtel sortit par son vasistas, se


Ba glisser le long de l'chelle, reporta l'instrument de

lais-

vol

il

l'avait pris, et, pareil

un animal de

proie, rentra ru-

gissant dans sa maison.

')i

LA TULIPE NOIRE.

IX
LA CHAMBRE DE FAMILLE.

11

tait
?i

minuit environ (]uand


la

io

pauvre van Barie

fut

croii

prison du Buytenhoff.
tait arriv.

Ce qu'avait prvu Rasa


bre de Corneille vide,
et si le
la

En trouvant
l

la

cham-

colre

du peuple avait
sous

t grande,
la

pre Gryphus
il

s'tait

trouv

maia de

ces lurieu,

et certainement pay pour son prisonnier.

Mais cette colre avait trouv s'assouvir largement


sur les deux frres, qui avaient t rejoints par les assassins,

grce
,

la

prcaution qui avait t prise par Guil,

laume
de
Il

l'homme aux prcautions

de fermer

les portes

la ville.
tait

donc arriv un moment o


le silence avait

la prison s'tait

vi-

de et o
re

succd reifroyable tonner-

dehurlemens qui

roulait par les escaliers.


tait sortie

Rosa avait profit de ce moment,


chette et en avait
lait sortir

de sa ca-

son pre.

La prison tait compltement dserte; quoi bon rester


dans
la

prison

quand on gorgeait au Tol-Hek?


tout

Gryphus
Rosa.
Ils

sortit

tremblant derrire

la

courageuse

allrent fermer tant bien que

mal la grande porte,


puissante colre

nous disons tant bien que mal, car


se.

elle tait moiti bri-

On

voyait que le

torrent

d'une

avait pass par l.

LA TULIPE NOlR.
Vers quatre heures, on entendit
le bruit

95

qui revenait,
et

mais ce bruit n'avait rien d'inquitant pour Gryphus

pour sa

fille.

Ce

bruit, c'tait celui des cadavres

que

l'on

tranait et

que

l^on revenait

pendre

la place

accoutume

des excutions.
Rosa, cette fois encore, se cacha, mais c'tait pour ne
pas voir l'horrible spectacle.

A minuit, on frappa
C'tait Cornlius

la

porte

du Buytenhof
l'on

ou

plutt

la barricade qui la remplaait.

van Baerle que

amenait.
et qu'il

Quand

le gelier

Gryphus reut ce nouvel hte

eut vu sur la lettre d'crou la qualitt^ du prisonnier,

Filleul

de Corneille de Witt, murmura- t-il avec


;

son sourire de gelier


justement
donner.
ici

ah, jeune
famille

homme, nous avons


;

la

chambre de

nous allons vous

la

Et enchant de la plaisanterie qu'il venait de faire, le fa-

rouche orangiste
Cornlius dans

prit

son

fallot et

les clefs

pour conduire

la

cellule qu'avait le

matin

mme

quit-

te Corneille de Witt

pour Vexil

tel

que l'entendent en

temps de rvolution ces grands moralistes qui disent com-

me un axiome

de haute politique

Il

n'y a que les morts qui

ne reviennent
le

pas.

Gryphus se prpara donc conduire chambre du parrain.


Sur
la

filleul

dans

la

route qu'il
le

fallait

parcourir pour arriver cette


l'a-

chambre,
ne

dsespr fleuriste n'entendit rien que

boiem.ent d'un chien, ne vit rien que le visage d'une jeufille.

Le chien

sortit

d'une niche creuse dans


il

le

mur, en sede
le

couant une grosse chane, et

flaira Cornlius afin

LA TULIf'E NOIRE.
il

bien reconnalro au rnomont o

lui serait ortlorin

de

le

dvorer.

La jiuno
resc.ilier

fille,

quand

le

prisonnier

flt

gmir
In

la

rampe de

sous sa main alourdie, eiilr'ouvrit


qu'elle habitait

guichet d'u-

ne chambre

dans l'paisseur de cet escalier


droite, elle
clair^:,

mme.
bles

Et

la

lampe

la

main

en

mmo
la

temps sou charmant visage rose encadr

da:is

d'admira-

cheveux blonds

torsades paisses, tandis

que de

gauche

elle croisait sur la poitrine son blanc

vtement de

nuit, car elle avait t rveille

do son premier sommeil

par l'arrive inattendue do Cornlius.


C'tait un bien beau tableau h peindre et en tout digne de matre Rembrandt que cette spirale noire do l'escalier

illumine par

le lalloi

rougelre de Gryphus avec

la

sombre figure do gelier au sommet, la mlancolique figure de Cornlius qui se penchait sur la rampe pour regai'
rter
le
;

au-dessous de

lui,

encadr par
et

le

guichet iumitjeu,

suavo visage de Rosa,


la

son geste pudique un peu con-

trari pcdt-tre par

position leve de Cornlius, plac

sur ces marches d'o son regard caressait vague et triste


2es

paules blanches et rondes de

la

jeune

fille.

Puis,

en bas, tout

fait

dans l'ombre, cet endroit de


les

l'escalier

l'obscurit faisait disparatre les dtails,

yeux d'escarboucle du molosse secouant sa chane aux anneaux de laquelle la double lumire de la lampe de Rosa
et

du

fallot

de Gryphus venait

attacher une

brillaute

paillette.

Mais ce que n'aurait pu rendre dans son tableau

le

su-

blime matre,
le

c'est l'expression

douloureuse qui narut sur

visage de Rosa quand elle vit ce beau jeune

honxme

plb

La tulipe noire.
monter
l'escalier

OT

lentement

et qu'elle

put lui appliquer ces

sinistres paroles

prononces par son pre:


la

Vous aurez
vision

chambre de

famille.

, beaucoup moins de temps que nous n'avons mis la dcrire. Puis Gryphus continua son chemin, Cornlius fut forc de le suivre, et

Cette

dura un

moment

cinq minutes aprs


tile

il

entrait

dans

le cachot, qu'il est

inu-

de Dcrire, puisque

le lecteur le

connat dj.
le

Gryphus, aprs avoir montr du doigt au prisonnier


lit

sur lequel avait tant souffert le martyr qui dans la jour-

ne

mme avait rendu

son

me
seul,

Dieu, reprit son fallot et

sortit.

Quant Cornlius, rest


ne dormit
fentre
point.
treillis
il

il

se jeta sur ce
l'il fix

lit,

mais

Il

ne cessa d'avoir
fer

sur l'troite
le

de

qui prenait son jour sur

Buy-

tenhoft

vit

de cette faon blanchir par del de lumire que


nuit,

les arbres

ce premier rayon

le ciel laisse

tomber

sur la terre

comme un
pendant
la

blaac manteau-

et l,

quelques chevaux rapides


,

avaient galop sur le Buytenhol


trouilles avaient frapp le petit
les

des pas pesans oe pa-

pav rond

de

la place, et

mches des arquebuses avaient, en s'allumant au veat


prison U'intermittens

d'ouest, lanc jusqu'au vitrail de la


clairs.

Mais quand

le jour naissant

argeata

le fate

chaperonu*
si

des maisons, Cornlius, impatient

de savoir
la

quelque

chose vivait i'entour de

lui,

s'approcha de
regard.

fentre et

promena circulairemenl un

triste

l'extrmit de la place,

bleu sombre par les

une masse noirtre teinte de brumes matinales, s'levait dcou-

pant sur les maisons ples sa silhouette irrgulire. 6

96

LA TUUPR NOll.
Cornlius reconnut
l' gibtt.

co gibet pendaient deux informes lambeaux qui n'-

taient plus

que dos squelettes encore saignans.


la

Le bon peuple de

Haye

avait di'chiquet les chairs


le

de ses victimes, mais rapport fidlement au gibet


texte d'une double inscription trace sur
carie.

pr-

une norme pan-

Sur cette pancarte, avec ses yeux de vingt-huit ans,


Cornlius parvint
lire les lignes

suivantes traces par


:

l'-

pais pincpau de quelque barbouilleur d'enseignes


Ici
le petit

pendent

le

grand sclrat

nomm

Jean de Witt

et

coquin Corneille deWitt, son


roi

frre,

doux ennemis

du peuple, mais grands amis du


Cornlius poussa un
cri

de France.

d'horreur, et dans le transport de

sa terreur dlirante frappa des pieds et des


porte,
C"jurut
Il

mains sa
la

si

rudement

et si

prcipitamment que Gryphus acmain.

furieux, son trousseau d'normes clefs

ouvrit la porte en profrant d'horribles imprcations


le
il

contre
res

prisonnier qui

le

drangeait en dehors des heu-

avait l'habitude de se dranger.

Ah
s'criat-il,

mais

dit-il,

est-il

enrag, cet autre de Witt


le diable

mais ces de Witt ont donc


dit

au corps
le

Monsieur, monsieur,
lier

Cornlius en saisissant
la fentre;

ge-

par le bras et en le tranant vers

mon-

siear, qu'ai- je
l-

donc

lu l-bas

O, bas Sur celte pancarte.


Et tren>^lanU ple et haletant,
il

lui

montrait, au ion

de

la place, le gibet

surmont de

la

cynique inscription.

Gryphus

se mit rire.

LA TULIPE NOIRE.

99

mon

Ah

ab

rpondit-il. 0i, vous avez lu...

Eh

bien

cher monsieur, voil o l'on arrive quand on a des

intelligences avec les

ennemis de monsieur

le

prince d'O-

range.

Messieurs de Witt ont t assassins


lius,
lit,

murmura

Corn-

la

sueur au iront

et

en se laissant tomber sur son

les bras

pendans, les yeux ferms.

Messieurs de Witt ont subi la justice


Gryphus ; appelez-vous cela
excuts.
Et,

du peupie,
?

dit
dis,

assassins,

vous

moi, je

voyant que

le

prisonnier tait arrir non-seulement


il

au calme, mais h l'anantissement,


bre, tirant
la porte

sortit

de

la

cham-

avec violence

et

taisant rouler les

verrous avec touit.

En revenante lui, Cornlius se trouva seul et reconnut la chambre o il se trouvait, la chambre de tamille, ainsi que l'avait appele Gryphus, comme le passage fatal

qui

devait aboutir pour


c'tait

lui

une triste mort.

Et

comme

un philosophe,

comme

c'tait surtout

an chrtien, il commena par prier pour l'me de son parrain, puis pour celle du grand pensionnaire, puis enfin il se rsigna lui-mme tous les maux qu'il plairait Dieu
de
lui

envoyer.

Puis, aprs tre descendu


Ir

du

ciel

sur la terre, tre ren

del terre dans son cachot, s'tre bien assur quedan-<


il

ce cachot

tait seul,

il

tira

de sa poitrine les

trois caeux

de

la tulipe

noire et les cacha derrire un grs sur lequel

on posait
cur de
la

la

cruche traditionnelle, dans

le

coin

le

plus obs-

prison.

iBuiile labeur

de tant d'annes

destruction de

si

dou-

ces esprances

sa dcouverte allait

donc aboutir au nant

100

LA TULIPE NOIRE.
lui

conimo

d'tierbo, pas

prison, pns un T)rln un rayon de soleil. cette penstH", (^orniMius entra dans un sombre dt^sospoir dontU ne sortit que par une circonstance extraordinaire.
1

la mort

Pans

cotlo

un alomo do

torre, pas

Quelle tait cette circonstance ?


C'est ce (jue
piu-e suivant.

nous nous rservons de dire dans

le cliii-

LA TULIPE NOmE.

iOl

X.

LA FILLE DU GEOLIEB

Le
nier,

mme

soir,

comme
et

il

apportait la pitance du prisonla

Gryphus, en ouvrant

porte de la prison, glissa sur


retenir. Mais

la dalle

humide

tomba en essayant de se
faux,
il

la

main portant
Cornlius

se cassa le bras au-dessus du

poignet.
fit un mouvement vers le gelier ; mais comne se doutait pas de La gravit de l'accident, Ce n'est rien, dit Gryphus, ne bougez pas.

me

il

Et
ta

il

voulut se relever en s'appuyant sur son bras, mais


;

l'os plia

Gryphus seulement alors


le

sentit la

douleur et je-

un
Il

cri.

comprit qu'il avait

bras cass, et cet

homme

si

dur pour les autres retomba vanoui sur le seuil de la porte, o il demeura inerte et froid, semblable un mort.

Pendant ce temps,
ouverte,
et

la

porte de la prison tait demeure

Cornlius se trouvait presque libre.

Mais

l'ide
;

ne
il

lui vint

mme pas

l'esprit de profiter de

cet accident

avait vu, la faon dont le bras avait pli,

au bruit
qu'il

qu'il avait fait


;

avait douleur

il

en pliant, qu'il y avait fracture, ne songea pas autre chose qu'a


si

porter secours au bless,


lui

mal intentionn que

le bless
qu'il

et paru son endroit dans la seub entrevue


lui.

eut

eue avec

Au

brui

que Gryphus avait

fait

en tombant,

la plaint
6.

102

LA TULIPE NOIRE,
uu pas
prt^cipit

qu'il avait laiss c^chappcr,

so

fit

ontPn-

dre dans l'oscalier, et l'apparition qui suivit imindiateinent le bruit df ce pas, Cornlius poussa

un

petit cri

auquel rpondit

lo cri

d'une jeune
cri

(ille.

Celle qui avait rponilu au


c'tait la belle

pouss par Coinlius,


ti

Frisonne, qui, voyant sou pre tendu


lui, la

ter-

re et

lo

prisonnier courb sur

avait cru

d'abord

Gryphus, dont

la

elle connaissait

brutalit, tait

que tomb

suite d'une lutte

engage entre

lui et le prisonnier.
la

Cornlius comprit ce qui se passait dans lo cur de

jeune

tille

au moment

mme o

le

soupon entrait dans

son coeur.
Mais ramene par
le

premier coup d'll

la vrit, et

honteuse de ce qu'elle avait pu penser,


jeune

elle leva

sur le
:

homme

ses beaux

yeux humides

et lui dit

Pardon et merci, monsieur. Pardon


pens, et merci de ce que vous laites.

de ce que

j'avais

Cornlius rougit.

Je
courant

ne lais que mon mon semblable.


et

devoir de chrtien,

dit-il,

en se-

Oui,

en

le

secourant ce soir, vous avez oubli a dites ce matin. Monsieur,


c'est plus

les

injures qu'il vous

c'est plus

que de l'humanit,

que du christianisme.
la belle

Cornlius leva ses yeux sur

entant, tout ton-

qu'il

tait

d'entendre sortir de
la fois si

la

bouche d'une
et
si

fille

du peuple une parole


Mais
il

noble

compatissante.

n'eut pas le temps de lui tmoigner sa surprise.


Uis

Gryphus, revenu de son vanouissement, ouvrit


et sa brutalit

yeux,
:

accoutume
ce que

lui

revenant avec

la

vie

Ahl voil

c'est, dit-il,

on se presse d'apporter

iLA
le

TULIPE NOIRE.

103

souper du prisonnier, on tombe en se htant, en tomle bras, et l'on

bant on se casse
reau.

vous

laisse i sur le car-

Silence, Lui?
fit

mon

pre, dit Rosa, vous tes injuste envers


j'ai

ce jeune monsieur, que

trouv occup vous secourir.


air

Gryphus avec un
si

de doute.

Cela esl

vrai,

moBsieur, que je suis tout prt vous

secourir encore.

Vous? Gryphus tes-vous donc mdecin? C'est mon premier prisonnier. De sorte que vous pourriez me remettre le brasT Parfaitement. Et que vous faut-il pour cela, voyons? Deux clavettes de bois ei des bandes de linge. Tu entends, Rosa, Gryphus, le prisonnier va me
dit
;

tat, dit le

dit

remettre

le bras; c'est

une conomie; voyons, aide-moi


le biess

me
col
il

lever, je suis

de plomi).
entoura
le

Rosa prsenta au bless son paule;


de
la

jeune

fille

de son bras

intact, et faisant

un

effort,
lui

se mit sur ses jambes,


le

tandis

que Cornlius, pour


lui

pargner

chemin, roulait vers


s'assit

un

fauteuil.

Gryphus
sa
fille,

dans

le fauteuil, puis se

retournant vers

Eh bien, n'as-tu pas entendu?


ce que l'on te demande.

lui dit-il.

Va chercher

Rosa descendit

et rentra

un instant aprs avec deux dou-

ves de baril et une grande bande de linge. Cornlius avait employ ce temps-l ter la veste
gelier et retrousser ses
cm

manches.

104

LA TULIPE NOIRE.

Rst-cp bien cela que vous dsirez, monsieur? demanda Uosa.

Oui,
sur

roadomoisollo, t Corm'lius on jetant les yeux

les objets

apports; oui,

c'est bien cela.

Maintenant,
le

poussez celle table pendaat que je vais soutenir


votre pre.

bras de

Rosa poussa

la table.

Cornlius posa

le

bras cass desparfai-

sus, afin qu'il se trouvt plat, et avec


te,

une habilet

rajusta la Iraclure, adapta la clavette et serra les bandes.


la

A
lois.

dernire pingle,

le gelier

s'vanouit une seconde

Allez chercher du vinaigre, mademoiselle,


lius,

dit

Corn-

BOUS lui en frotterons

les
la

tempes,

et

il

reviendra.

Mais au lieu d'accomplir


te,

prescription qui lui tait fai-

Rosa, aprs s'tre assure que son pre tait bien sans

connaissance, s'avanant vers Cornlius,

Monsieur, service pour service. Qu'est-ce dire, ma belle enfant? demanda Cornlius. C'est--dire, monsieur, que juge qui vous indit-elle,
le
doi-t

terroger demain est venu s'informer aujourd'hui de


;

la

chambre o vous tiez qu'on lui a dit que vous occupiez la chambre de monsieur Corneille d(; Wilt, et qu a cette rponse, il a ri d'une faon sinistre qui me tait croire que rien de bon ne vous attend.

Mais, demanda Cornlius, (jue peut-on me faire Voyez ce gibet. Mais ne suis point coupable, Cornlius. L'taient-ils, eux, qui sont l-bas, pendus, mutils,
?

d'ici

je

dit

dchirs?

C'est

vrai,

dit

Cornlius en s'assombrissant.

LA TULIPE NOIRE.

iQg

D'ailleurs, cantinua Rosa, l'opinion publique veux qu

vous
votre
serez

le

soyez, coupable. Mais enfin,


;

coupable ou non,

commencera demain condamn les choses vont


procs
:

aprs-demain,

vous

vite

par le temps qui

couri.

Eh bien,
selle ?

que concluez-vous de tout


suis seule,
le

ceci,

mademoique

J'en conclus que je


mon
par consquent ne vous

que

je suis faible,

pre est vanoui, que

chien est musel, que riea

empche de tous sauver. Sau-

vez-vous donc, voil ce que je conclus.

Que dites-vous Je dis que


qui revient

je n'ai

monsieur Jean de Wilt, hlas

pu sauver monsieur Corneille ni et que je voudrais bien vous


I

sauver, vous. Seulement, faites vite;

voil la respiration
il

mon

pre, dans

vrira les yeux, et

il

une minute peut-tre sera trop tard. Vous hsitez?

rou-

En
mais

effet,

Cornlius demeurait immobile, regardant Rosa,


la

comme s'il
lait,

regardait sans l'entendre.


fit la

Ne comprenez- vous pas?


Si
je comprends,
fit

jeune
;

fille

impatiente.

Cornlius

mais...

Mais? Je refuse. On

vous accuserait.
Rosa en rougissant.
je

Qu'importe ? dit
1

Merci, mon enfant, reprit Cornlius, mais reste. Vous restez Mon Dieu mon Dieu N'a vez-vous donc
I

pas compris que vous serez condamn...

condamn mort^

excut sur un cha^aud et peut-tre assassin, mis en

morceaux comme on a assassin et mis en riiorceaux monsieur Jean et monsieur Corneille! Au nom du ciftl, ne voas

lOtS

LA TULIPE NOIRE.
pas de moi et luycz
cctto chanihro

occupez
fltes.

o vous
VVilt.

Prenez-y garde,
s'cria
le

elle porte itialheur

nui de

Heinl
Witt?

gelier en se rveillant. Qui

par'e

de ces coquins, do ces misrables, de ces sclrats do de

Ne vous emportez
nlius avec son
Puis, tout bas

pas,

mon
;

brave

homme, dit Cor-

doux sourire
Rosa

ce qu'il y a de pis pour

les fractures, c'est (ie s'chauffer le

sang.

Mon enfant,
1

dit-il, je

suis innocent, j'attendrai

mes

ju-

ges avec la tranquillit et le c^lrae d'un innocent.

Silence Rosa. Silence, et pourquoi ne faut pas que mon


dit

Il

pre souponne que nous

avons caus ensemble.

O serait O serait
il

K")

mal
?

le

mal

C'est qu'il
fille.

m'empcherait de ja-

mais revenir ici,

dit la

jeune

Cornlius reut cette nave confidence avec


lui

un sourire;

semblait qu'un peu de bonheur luisait sur son infor-

tune.

Eh

bien! que marmottez- vous


et

tous

deux?

dit

Gryphus en se levant
son bras gauche.

en soutenant son bras droit avec

Rien, rpondit Rosa; monsieur me


que vous avez
suivre
suivre.
I

prescrit le

rgime

Le rgime que je dois suivre


1

le

rgime qub

je dois
1

Vous

aussi,

vous en avez un suivre,

la belle

Et lequel, mon pre? C'est de ne pas venir dans

la

chambre des

prisonniers,

LA TULIPE NOIRE.
OU, quand vous y venez, d'en sortir
le

1^7
plus vite possible;

marchez donc devant moi,


Rosa
el r.orn^lius

et lestement!

changrent un regard.
:

Celui de Rosa voulait dire

Vous voyez bien!


Celui de Cornlius signifiait
3

Ou'il soit

tait ainsi qu'il

plaira

au Seigneur i

OS

LA TULIPE NOIRE.

XI

LE TESTAMENT DE CORNELIUS VAN BACULii.

Rosa DB s'tait point trompe. Les lugos vinrent le lendemain au Buytonhof et interrogrent Cornlius van
Baerle.

Au

reste, Tmlerrogatoire

ne

lut

pas long;

il

fut

avr que Cornlius avait gard chez lui cette correspondance (atale des de Witt avec la France.
Il
Il

ne

le

nia point.

seulement douteux ux yeux des juges que cette correspondance lui et t remise par son parrain, Corneiltait
le

de Witt.

Mais comme, depuis la mort des deux martyrs, Cornlius van Baerle n'avait plus non mnager, non-seulement il ne nia point que le dpt lui et t confi par Corneille en personne , mais encore il raconta comment, de
quelle laon et dans quelle circonstance le dpt
t confi.
lui

avait

Cette confidence impliquait le filleul dans le crime


rain.
Il

du parCorn-

y avait complicit patente entre Corneille


il

et

lius.

Cornlius ne se borna point h cet aveu:


rit

dit toute la v-

de ses sympathies, de ses habitudes, de ses familiarits. II dit son inditlrence en politique, son amour pour l'tude, poer les arts, pour les sciences et
l'endroit

LA TUUPE NOIRE.
pour les
fleurs.

109

neille tait

Il raconta que jamais, depuis le jour o Corvenu Dordrecht, et lui avait confi co dpt,

ce dpt n'avait t touch ni


taire.

mme aperu
il

par le dposi-

On

lui

objecta qu' cet gard

tait

impossible qu'il

dt la vrit,

puisque les papier* taient justement enferjour


il

ms dans une armoire o chaque


et les yeux.

plongeait la main

Cornlius rpondit que cela tait vrai, mais qu'il ne


mettait la

main dans

le tiroir

que pour s'assurer que ses


qu'il

oignons taient bien secs, rsais

n'y plongeait les

yeux que pour s'assurer


germer.

si

ses oignons

commenaient

On

lui objecta

que sa prtendue

indiffrenci l'gard

de ce dpt ne pouvait se soutenir raisonnablement, parce qu'il tait impossible qu'ayant rea un paieil dpt de
la

main de son
Ce

parrain,

il
:

n'en connt pas l'importance.

quoi

il

rpondit

Que son parrain Coraeille l'aimait trop et surtout tait un homme trop sage pour lui avoir rien dit de la teneur
de ces papiers, puisque
tourmenter
le

cette confidence n'et servi qu'

dpositaire.

On
tant

lui

objecta

que

si

M. de Witt avait agi de

la sorte,

ii

et joint au paquet, en cas d'accident,

un

certificat

constacette

que son

filleul

tait

compltement tranger
lui

correspondance, ou bien, pendant son procs,


ijueique lettre qui pt servir sa justification.

et crit

Cornlius rpondit que sans doute sou parrain n'avait


point pens

eommei

'

mb

auSj

que son dpt court aucun uinger, cach dans une armoire qui tait regaide comSticre que l'arche pour toute la maison van
'tait

110

LA TULIPE NOIRE.

Baerlo;
le
;

que par consquent


it'ttr<\

il

avait jug I Gorlicat inutiavait (juolqiw souvenir qu'un

que, quant h une

il

moment avant son


dans
la

arrestation, et

comme

il

tait

absorb
le ser-

contemplation d'un oignon des plus rares,

viteur de M. de Jean de Witl tait entr dans son schoir


et lui avait
tait rest

remis un papier

mais que de tout cela

il

ne

lui

qu'un

souvenir pareil celui


disparu, et

qu'on a d'une vi-

sion

que

le serviteur avait

que quant au pacherchait biu.


le

pier, peut-tre le trouverait-on si

on

le

Quant Craeke,
tendu

il

tait

impossible de
Hollande.
si

retrouver, at-

qu'il avait quitt la


il

Quan^ au papier,
cher.

tait

peu probable qu'on


le

le

retrouverait, qu'on ne se

donna pas la peine de

cher-

Cornlius lui-mme n'insista pas beaucoup sur ce point,

puisque, en supposant que ce papier se retrouvt,


vait n'avoir
faisait le

il

pou-

aucun rapport avec


dlit.
l'air

la

correspondance qui

corps du

Les juges voulureat avoir


se dfendre

de pousser Cornlius
usrent vis--vis
soit un maun vainqueur qui a complte ment ma-

mieux

qu'il

ne

le faisait; ils

de

lui

de cette bnigne patience qui dnote


l'accus, soit

gistrat intress par

terrass son adversaire, et qui tant


tre

de

lui,

n'a pas besoin de l'opprimer pour le perdre.


et

Cornlius n'accepta point cette hypocrite protection,

dans uMe dernire rponse martyr


et le

qu'il

fit

avec

la

noblesse d'un

calme d'un

juste,
dit-il,

Vous me demandez, messieurs,


l'exacte vrit, la voici.
la

des choses aux-

quelles je n'ai rien rpondre, sinon l'exacte vrit. Or,

Le paquet

est entr

chez moi par

voie que

j'ai dit

je proteste devant Dieu

que j'en igno-

LA TULIPE NOIRE.
rais et

jll
;

que

j'en ignore

encore
j'ai

le

contenu

qu'au jour de

mon arrestation

seulement,

su que ce dpt tait la cor1

respondance du grand pensionnaire avec


Louvois. /e proteste enfin que j'ignore et
savoir que ce paquet tait chez moi, et
je

marquis de

comment on a pu surtout comment


que m'apporallrent

puis tre coupable pour avoir accueilli ce

iait

mon

illustre et

malheureux parrain.

Ce fut l tout le plaidoyer de Cornlius. Les juges aux opinions.


Ils

considrrent

Que

tout rejeton de dissension civile est hineste, en ce

qu'il ressuscite la

guerre

qu'il est

de

l'intrt

de tous d'-

teindre.

L'un d'eux, et

t'tait

un

homme

qui passait pour

un

profond observateur, tablit que ce jeune

homme

si

fleg-

matique H apparence devait tre trs dangereux en


attendu qu'il devait cacher sous
iui

ralit,

le

manteau de glace qui


dsir

servait d'enveloppe

un ardent

de venger MM. de
tulipes s'allie par-

Witt, ses proches.

Un autre fit observer que Tamour des


prouv que plusieurs
ni plus ni

faitement avec la politique, et qu'il est historiquement

hommes
en

trs

dangereux

ofit

jardin

moins que
fussent

s'ils

faisaient leur tat, quoiqu'au

tond

ils

occups de bien autre chose. Tmoin


cultivait des pavots

Tarquim l'Ancien, qui

Gabies, et le

grand Cond, qui arrosait ses


nes, et cela
tre

illets

au donjon de Vincen-

au moment o
le

le

prener mditait sa ren-

Rome et

second sa sortie de prison.


Baerle aime fort les tulipes,
il

Le juge conclut par ce dilemme.

Ou Monsieur Cornlius van


ou
il

aime

fort latiolitique;

dans l'un et l'autre cas,

nous

112

LA TULII'E NOIHE.

a menti, d'abord parce qu'il est prouv qu'il s'occupait de


politique, et cela par les lettres
lui;

que

l'on a trouves

chez

ensuilo parce qu'il est prouv qu'il s'occupa:! de tuliqui en font


foi.

pes. Los Ciicux sont l

Enfin, et \h tait
la

l'nonnit
lois

puisque Cornlius van Baerle s'occupait

do tulipes et do politique, l'accus tait donc d'une

nnlure hybride, d'une organisation amphibie, travaillant

avec une ardeur gale

la

politique et la tulipe, ce qui lui


la

donnerait tous les caractres de l'espce d'hommes

plus

dangereuse au repos public, et une certaine ou plutt une


complte analogie avec
l'Anciei
les

grands esprits dont Tarquin

et

M. de Cond fournissaient tout h l'heure ud

exemple.

Le rsultat do tous ces risonnemens


le

fut

que Monsieur

prince stathouder

de Hollande saurait, sans aucun


la

doute, un gr infiai la magistrature do

simplifler l'adininistralion des sept provinces,

Haye de lui en dtrui-

sant jusqu'au moindre


autorit.

germe de conspiration contre son

Cet argument prima tous les autres, et pour dtruire

efflcaeement le
fut

germe des conspirations, la peine de mort prononce Tunanimit contre Monsieur Cornlius
atteint et

van Baerle,
ces

convaincu d'avoir, sous

les

apparen-

innocentes d'un amateur de tulipes, particip aux d-

testables intrigues et

aux abominables complots de MM.


et

de Witt contre la nationalit hollandaise,


tes relations

leurs secr-

avec l'ennemi franais.


portait subsidiairement

La sentence

que
la

le susdit

Cor-

nlius van Baerle serait extrait de la prison de BuytenhofI

pour tre conduit l'chafaud dress sur

place du

mme

LA TULIPE NOIRE.

113
lui

nom, o
tte.

l'excuteur des

jugemens

trancherait

la

Comme

cette dlibration avait t srieuse, elle avait


le

dur une demi- heure, et pendant cette demi-heure,


prisonnier avait t rintgr dans sa prison.

Ce

fut l

que

le greffier

des tats vint lui


lit

lire l'arrt.

Matre Gryphus tait retenu sur son


lui causait la Iracture

par

la fivre

que

de son bras. Ses

clefs taient

passes

aux mains d'un de ses


ne, s'tait

valets surnumraires, et derrire ce

valet, qui avait introduit le greffier, Rosa, la belle Frison-

venue paeer l'encoignure de la porte, un mou-

choir sur sa bouche pour touffer ses soupirs et ses sanglots.

Cornlius couta

la

sentence avec

un

visage plus tonn

que

triste.

La sentence

lue,

le

greffier lui

demanda

s'il

avait quel-

que chose rpondre.

Ma
l.

foi,

non, rpondit-il. J'avoue seulement qu'entre

toutes les causes de

mort qu'un

homme

de prcaution peut

prvoir pour les parer, je n'eusse jamais souponn celle-

Sur laquelle rponse le greffier salua Cornlius van Baerle


avec toute
la considration

que ces sortes de fonctionnaires

accordent aux grands criminels di tout genre.


Et

comme il allait sortir: A propos, monsieur le


s'il

greffier, dit Cornlius,


plaft ?
le greffier

pour

quel jour est la chose,

vous

Mais pour aujourd'hui, rpondit


n par
le

un peu g-

sang- froid du condamn.

Un

sanglot clata derrire la porte.


7.

Cornlius se pencha pour voir qui avait pouss ce sanglot,

m
arrire.
Kt,

LA TULIPK NOIRE.
lo

mais Rosa avait devin

mouvcrnenl

et s'tait rojote vu

ajouta Cornlius, h quelle heure l'ocution? Monsieur, pour midi. Diable Cornlius, entendu, comesemble, sonI

fit

j'ai

nor dix heures

il

y a au awins vingt minutes. Je

n'ai pas

de

temps perdre.

Pour vous
greffier

rconcilier avec Diew, oui, monsieur,


et

fit

le

en saluant ju&qu' terre,


ministre qu'il

vous pouvez deman-

der

tel

vous
il

plaira.

En

disant ces mots,


l'allait

sortit reculoHs, et le gelier


la

rem-

plaant

suivre en refermant

porte do Cornliiss

quand un bras blanc

et qui tremblait s'interposa entre cet

homme

et la lourde porte.
le c>asque

Cornlius ne vit <}ue

d'or

aux

oreillettes de
il

dentelles blanches, coiffure des belles Frisonnes;


tendit qu'un
lui-ci

n'ence-

murmure

h l'oreille
clefs

du guichetier; mais
la

remit ses lourdes

dans

main blanche qu'on


il

lui tendait, et,

descendant quelques marches,

s'assit

au

milieu de l'escalier, gard ainsi en haut par par


le chien.
fit

lui,

en bas

Le casque d'or
de
Rosa.
fille

volte-face, et Cornlius

reconnut

le vi-

sage sillonn de pleurs et les grands yeux bleus tout noys


la belle

La jeune

s'avana vers Cornlius en appuyant ses

deux mains sur sa poitrine brise.

Oh
Et

monsieur

monsieur

dit-elle.

Ma

elle

n'acheva point.
belle enfant, rpliqua Cornlius

mu, que

dsirez-

vons de moi ? Je n'ai pas grand pouvoir dsormais sur rien ie vous en avertis.

LA TUUPE NOIRE.

115
dit

Monsieui,
le ciel.

je viens rclamer de vous une grce,

Rosa tendant ses mains moiti vers Cornlius, moiti vers

Ne pleurez pas ainsi, Rosa, dit le prisonnier; car vos hrmes m*attendrissent bien plus que ma mort prochaine.
Et,

vous

le savez, plus le

prisonnier est innocent,

plus

il

doit

mourir avec calme


belle Rosa.
fille

et

mme

avec

joie, puisqu'il

meurt

martyr. Voyons, ne pleurez plus et dites-moi votre dsir,

ma

La jeune

se laissa glisser genoux.


dit-elle.

Pardonnez mon pre, A votre pre Cornlius tonn. Oui, a t dur pour vous mais
I

fit

il

si

il

est ainsi

de sa

nature,

il

est ainsi

pour tous,

et ce n'est pas

vous particupar

lirement qu'il a brutalis.

Il

est puni,

chre Rosa, plus que puni

mme

l'acci-

dent qui

lui est arriv, et je lui


I

pardonne.

Merci

dit

Rosa. Et maintenant, dites, puis-je, moi,

mon tour, quelque chose pour vous ? Vous pouvez scher vos beaux yeux,
pondit Cornlius avec son doux sourire.

chre enfant, r-

Mais pour vous... pour vous... Celui qui n'a plus vivre qu'une heure est un
sybarite
s'il

grand

a besoin de quelque chose, chre Rosa.

Ce ministre qu'on vous avait offert? ador Dieu toute ma vie, Rosa. Je
J'ai

ses uvres, bni dans sa volont. Dieu

l'ai ador dans ne peut rien avoir

contre moi. Je ne vous demanderai donc pas

un

ministre.
la

La dernire pense qui m'occupe, Rosa, se rapporte h


glorification

de Dieu. Aidez-moi,

ma chre, je

vous en

prie,

dans l'accomplissement de cette dernire pense.

16

LA TULIPE NOIRE.

}eune

Ah

monsieur

Corn(^lius, parlez, parlez

s't'cria

la

fille

inondfV, de lormes.

Donnoz-moi
ne pas
rire,
!

votre belle main, et promettoz-rnoi de


enfant.

mon

lius ?

Rire

s'cria

Rosa au dsespoir, rire en ce moment I

Mais vous no m'avez donc pas regarde, monsieur Corn-

ai regarde, Rosa, et avec les yeux du corps et yeux de l'me. Jamais femme plus belle, jamais me plus pure no s'tait offerte h moi ; et si je ne vous

Je vous
les

avec

regarde plus partir de ce moment, pardonnez-moi,


parce que, prt sortir de
rien h y regwtter.
la

c'est

vie, j'aime

mieux n'avoir

Rosa

tressaillit.

Comme

le

prisonnier disait ces paroles,

onze heures sonnaient au


Cornlius comprit.

beffroi

du Buytenhoff.
vous avez
raison,

Rosa.

Oui, oui,

htons-nous,

dit-il,

Alors tirant de sa poitrine,

il

l'avait

cach de nouveau
le

depuis qu'il n'avait plus peur d'tre fouill,


enveloppait les trois caeux
:

papier qui

Ma belle
C'tait

amie,

dit-il, j'ai

beaucoup aim
l'on

les fleurs.

dans

le

temps o j'ignorais que


pas,

pt aimer
pas,

autre chose.

Oh! ne rougissez
tirerait pas

ne vousdtournez

Rosa, duss-je vous faire une dclaration d'amour. Cela,

pauvre enfant, ne
bas sur
tes
le

consquence

il

y a

l-

Buyten'joff certain acier qui dans soixante minu-

fera /aison

de

ma

tmrit.
je le crois

Rosa, et j'avais trouv,

Donc j'aimais les fleurs, du moins, le secret de la


impossible, et qui est,
l'objet

grande tulipe noire que


vous
le

l'on croit
le

savez ou vous ce

savez pas,

d'un prix

LA TULIPE NOIRE.
de cent mille florins propos par
Harlem. Ces cent mille
pas eux que
ce papier;
florins, et
je regrette, ces

117

la socit horticole
sait

de

Dieu

que ce ne sont

cent mille florins je les ai l dans

ils

sont gagns arec les trois caeux qu'il ren-

ferme, et que vous pouvez prendre, Rosa, car je vous les

donne.

Monsieur Cornlius Ohl vous pouvez


de tort personne,
de
ni
;

les

prendre, Rosa, vous ne faites

mon

pre et
;

mon enfant. Je suis seul au monma mre sont morts je n'ai jamais eu
;

sur

ni Irre
si

je n'ai

jamais pens aimer personne


je

d'amour, et

quelqu'un a pens m'aimer,


le

ne

l'ai

ja-

mais su. Vous

voyez bien
cette
et

d'ailleurs,

Rosa, que je suis

abandonn, puisque

heure vous seule tes dans

mon

cachot,

Mais, monsieur, cent mille Ah soyons srieux, chre enfant,


!

me consolant

me

secourant.
florins...

dit Cornlius.

Cent
les

mille florins feront

une

belle dot votre beaut;

vous

aurez, les cent mille florins, car je suis sr de

Vous

les

aurez donc, chre Rosa, et je


la

mes caeux. ne vous demande

en change que

promesse d'pouser un brave garon,


pas, Rosa, je n'ai

jeune, que vous aimerez, et qui vous aimera autant que

moi j'aimais les fleurs. Ne m'interrompez plus que quelques minutes...


Le pauvre
fille

touffait sous ses sanglots.

Cornlius lui prit la main.

Ecoutez-i7iOi, continua-t-il; voici comment vous


cderez. Vous prendrez de la terre dans

pro-

mon

jardin de

Dordrecht. Demandez Butruysheim,


terreau de

mon

jardinier,

du

pate-bande no 6 ;vous y planterez dans une caisse profonde ces trois cieux, ils fleuriront en mai pro-

ma

118

LA TULIPE NOmi".
quand vous verrez la la garantir du vent,
la socit

phain, cVst--diro dans sopt mois, et

Deur sur sa
les

tigo,

passez les nuits h

jours

la

sauver du

soleil. Elle fleurira noir, j'en suis


le

sr. Alors vous ferez prvenir

prsident de

de Harlem. de
la

Il

rera constater

par le congrs

la

couleur

fleur,

et l'on

vous comptera

les cent mille florins.

Ro?a poussa un grand soupir.

Maintenant, continua Cornlius en essuyant 'ano


me
vait

lar-

tremblante au bord do sa paupire et qui


cette

tait
qu'il
je

don-

ne bien plus
pas voir

merveilleuse tulipe noire

ne de-

q-u' cette vie qu'il allait quitter,

no dai-

re plus rien, sinon que la tulipe s'appelle i05a Bar/B;ms,


c'est--dire qu'elle rappelle en
le

mme

temps votre

nom

ei

mien,

et

comme ne

sachant pas

le latin,

biea certaine-

ment, vous pourriez oublier ce mot, tchez de m'avoir un


crayon
et

du papier, que

je

vous

l'crive.
ub. livre reli

Rosa clata en sanglots et tendit


qui portait les initiales de C.

en chagrin,

W.
le
c'est
Il

Qu'est-ce que cela? demanda prisonnier. Hlas rpondit Rosa, la Bible de votre pauvre
I

parrain, Corneille de Wilt.


la torture et

y a puis
la

la force

de subir
l'ai

d'entendre sans plir son jugement. Je

trouve dans cette chambre aprs


l'ai

mort du martyr,
je

je

garde

comme une
il

relique

aujourd'hui

vous l'ap-

portais, car

me

force toute divine.

que Dieu
quoique

avait

lui une Vous n'avez pas eu besoin de cette force mise en vous. Dieu soit loul Ecrivez des-

semblait que ce livre avait en

sus ce que vous avez crire, monsieur Cornlius, ej


j'aie le

malheur de ne pas savoir

lire,

ce que vottf

crirez sera accompli.

Cornlius prit la Bible et la baisa respectueusement.

LA TULIPE NOIRE.

Ut
Rosa.
Il

Avec quoi crirai-je? demanda y a un crayon dans Bible,


Il

t-il.

la

dit

tait,

Jt

l'ai

conserv.

C'tait le

crayon que Jean de Witt avait prt son frre


pas song reprendre.
sur la seconde page
,

et qu'il n'avait

Ctmlius
le

le prit, et la

rappelle,

premire avait t dchire,

car, on se prs de
crivit

mourir son tour

comme
:

son parrain,

il

d'une

main non moins ferme

Ce 23 aot
nocent,

1672, sur le point de rendre, quoique in-

mon me

Dieu sur

un chafaud,

je lgue

Rosa

Gryphus le seul bien qui me soit rest de tous mes biens dans ce monde, les autres ayant t confisqus; je lgue,
dis-je,

Rosa Gryphus

trois caeux qui,

dans

ma convicfli?-

tion profonde, doivent


la

donner au mois de mai prochain


de Harlem, dsirant qu'elle

grande tulipe noire, objet du prix de cent mille

rins propos par la socit

touche ces cent mille florins en

mon lieu et

place et

comme
un
et

mon
jeune

unique hritire,

la

seule charge d'pouser

homme

de

mon

ge peu prs, qui l'aimera


la

qu'elle aimera, et

de donner

grande tulipe noire qui

crera une nouvelle espce


c'est--dire

le

nom
runis.

de Rosa Barlnsis,

son

nom

et le

mien

Dieu

me

trouve en grce et elle en sant


Cornlius

van Baerle.

Puis,

donnant

Lisez, Hlas
dj dit, je

la Bible

Rosa

dit-il.
I

rpondit

la

jeune

fille

Cornlius, je vous Vsi

ne

sais pas lire.

laO

LA TULIPE NOIRE.

Alors Cornlius lut h Rosa le testament qu'il venait de


iaire.

Les sanglots do

la

pauvre enfant redoubleront.


le

Acce[>tez-vous mes condilion.s? demanda


en souriant avec mf^lancolio
et

prisonnier

en baisant

le

bout des doigts

Ireniblans do la belle Frisonne.

Oh je ne saurais, monsieur, balbutia-t-ollo. Vous no sauriez, mon enfant, et pounjuoi donc? Parce qu'il y a une do ces conditions que je ne sauI

rais tonir.

Laquelle?

croyais pourtant avoir


trait d'alliance.

fait

accommo-

dement par notre

Vous me donnez les cent mille florins do dott Oui. Et pour pouser un homme que j'aimerai? Sans doute Eh bieni monsieur, cet argent ne peut tre h moi.
titre

Je n'aimerai jamais personne et

ne

me marierai

pas.

Et aprs ces mots pniblement prononcs, Rosa flchit

sur ses genoux et

faillit

s'vanouir de douleur.
si

Cornlius, effray de la voir


la

ple et

si

mourante,

allait

prendre dans ses bras, lorsqu'un pas pesant, suivi d'au-

tres bruits sinistres, retentit

dans

les escaliers

accompa-

gn des aboiemens du chien.

On vient vous chercher


mains.

s'cria

Rosa en se tordant

les

Mon

Dieu l

mon

Dieu! monsieur, n'avez-vous pas

encore quelque chose


Et elle

me

dire?

tomba genoux,

la tte et

enfonce dans ses bras,


de larmes.

et toute suffoque

de sanglots

J'ai

vous dire de cacher prcieusement vos trois

LA TULIPE NOIRE.
caeux et

12J

de

les

soigner selon les prescriptions que je

vous

ai dites, et
!

pour l'amoarde moi. Adieu, Rosa.

Oh

oui, dit-elle, sans lever la tte,


dit,

oh

oui, tout ce

que vous avez

je le ferai. Except de

me

marier, ajou-

ta-t-elle tout bas, car cela,

oh

cela, je le jure, c'est

pour

moi chose impossible.


Et elle enfona dans son
sein
palpitant le cheir ^rsor

de Cornlius.

Ce
celui

bruit qu'avaient entendu Cornlius et Rosa, c'tait

que

faisait

le greffer

qui revenait chercher

le

con-

damn,
la

suivi de l'excuteur, des soldats destins fournir


et des curieux familiers

garde de l'chafaud,

de

la pri-

son.

Cornlius, sans faiblesse

comme

sans fanfaronnade, les

reut en amis plutt qu'en perscuteurs, et se laissa

im-

poser

telles

conditions qu'il plut ces

hommes pour

l'ex-

cution de leur office.


Puis, d'un

coup d'il
il

jet sur la place par sa petite fe-

ntre grille,
faud, le gibet,

aperut l'chafaud, et vingt pas de l'chat dtaches, par or-

du bas duquel avaient

dre du stathouder, les reliques outrages des deux frres


de Witt.

Quand
mais
il

il

lui fallut

descendre pour suivre


pes et

les

gardes,

Cornlius chercha des yeux le regard anglique de Rosa,

ne

vit derrire les

les hallebardes

qu'un

corps tendu prs d'un banc de bois et un visage livide


demi voil par de longs cheveux.
Mais, en tombant

inanime, Rosa, pour obir encore

son ami, avait appuy sa main sur son corset de velours, et

mme

dans

l'oubli

de toute

vie, continuait

ins-

122

LA TULIPE NOIRE.

tinclivcmont recueillir io dpt prcieux que lui avait


conflf^

Cornlius.

El en quittant le cachot, le jouno

honamo
feuille

pnl entrevoir

dans

les

doigts crisps do Rosa

la

jaunAlre de
si

cette Bihlo sur laquelle Cornlius rie Witl avait

pnible-

ment
HE

et

SI

douloureusement ciil
si

les

quelques lignes qui

eussent infailliblement,

Cornliuis les avait lues, sauv

homme

et

une

lulipc.

lA TULIPE NOIRE.

133

XII

LEXECUTION.

Cornlius n'avait pas trois cents pas faire hors de


prison pour arriver au pied de son chafaud.

la

Au bas de

l'escalier le

chien

le

regarda passer tranquil-

les yeux du molosse une certaine expression de douceur qui tou-

lement; Cornlius crut

mme

remarquer dans

chait

la

compassion.

condamns et ne que ceux qui sortaient libres. On comprend que plus le trajet tait court de la porte de la prison au pied de l'chafaud, plus il tait encombr de
mordait- il
curieux.
C'taient ces

Peut-tre le chi n connaissait-il les

mmes

curieux qui, mal dsaltrs par

le

sang

qu'ils avaient dj

bu

trois jours

auparavant, atten-

daient une nouvelle victime.

Aussi

peine Cornlius apparut-il qu'un hurlement


se prolongea dans la rue, s'iendit sur toute la

immense

surface de la place, s'loignant dans les directions diffrentes des rues qui aboutissaient l'chafaud, et qu'en-

combrait

la

loule.

Aussi l'chafaud ressemblait


battre le flot de quatre

une

le

que

serait

venu

ou cinq
les

rivires.

Au

milieu de ces menaces, de ces hurlemens et de ces

vocifrations,
lius s'tait

pour ne pas

entendre sans doute, Corn-

absorb en lui-mme.

tu
A quoi
Ce
reaux.
C'tait n'tait ni h ses

LA TULIPE NOIRE.
pensait co juste qui allait mourir?

ennemis, ni ses juges, ni ses bour.


verrait

aux
les

Ik^IIos

tulipes

(ju'il

du haut du

ciel,

soit Coyl in, soit nu Bengale,

soi ailleurs, alors qu'assis

avec tous
der en
neille

iunocens

la droite

de Dieu,

il

pourrait regar*
et

piti cette terre

o on avait gorg MM. Jean


la

Cor-

de Witt pour avoir trop pens

politique, et

on

allait

gorger M. Cornlius vau Baerl pour avoir trop

pens aux tulipes.


L'affaire d'un

coup d'pe,

disait le philosophe, et

mon

beau rAve commencera.

Seulement restait savoir

si

comme

M. aoChalais, comle

me
re,

M. do

Thou,

et autres

gens mal tus,

bourreau ne

rservait pas plus d'un coup, c'est--dire plus d'un marty-

au pauvre

tulipier.

Van
Il

Baerle n'en

monta pas moins rsolument

les

degrs

de son chalaud. de cet


les

y monta orgueilleux, quoiqu'il en et, d'tre i'ami rilustro Jean et le filleul de ce noble Corneille que
le voir

marauds amasss pour


s'agenouilla,
fit

avaient dchiquets et

brls trois j ours a u par avan t.


Il

sa prire

et

remarqua non sans


tte sur le billot

prouver une vive joie qu'en posant sa


et

en gardant ses yeux ouverts,


la

il

verrait jusqu'au deraier

moment

fentre grille du Buytenhol.

Enfin l'heure de faire ce terrible


nlius posa son

mouvement arriva
humide
et froid
,

Cor-

menton sur
lui ses

le

bloc

Mais

ce

moment malgr
rsolument

yeux

se fermrent

pour souallait

tenir plus

l'horrible

avalanche qui

tom-

ber sur sa tte et engloutir sa vie.

LA TULIPE NOIRE.

125

Un

clair vint luire sur )e plancher


levait

de l'cnataud

le

bourreau

son pe.
adieu
la

Van Baerle

dit

grande tulipe noire, certain de

se rveiller en disant bonjour Dieu dans

un monde

fait

d'une autre lumire


Trois fois
il

et

d'une autre couleur.

sentit le vent froid

de l'pe passer sur son

col frissonnant. Mais, surprise


Il Il
I

ne

sentit ni
vit

douleur ni secousse.

ne

aucun changement de nuances. mains assez douces et se retrouva peu chancelant.


sur un grand

Puis tout coup, sans qu'il st par qui, van Baerle se


sentit relever par des

bientt sur ses pieds quelque


Il

rouvrit les yeux.


lui,

Quelqu'un Usait quelque chose prs de

parchemin
Et le

scell

d'un grand sceau de cire rouge.

mme

soleil,

jaune
luisait

et ple

comme
la

il

convient
fentre

un

soleil hollandais,

au

ciel, et

mme
et les

grille le regardait

du haut du Buytenholt,
le

mmes

marauds, non plushurlans mais bahis,


bas de
la

regardaient du

place.

force d'ouvrir les yeux, de regarder,

d'couter, van

Baerle
C'est

commena de comprendre

ceci.

gnant sans doute que

que monseigneur Guillaume prince d'Orange, crailes dix-sept livres de sang que van
fls-

Baerle, quelques onces prs, avait dans le corps ne

sent dborder la coupe de la justice cleste, avait pris en


piti

son caractre et les sembians de son innocence. En consquence, Son Altesse lui avait fait grce de

la

vie.

Voil

pourquoi l'pe, qui

s'tait

leve avec ce re-

flet sinistre,

avait voltig trois fois autour de sa tte

com-

128

LA TULIPE NOIRE.
l'oiseau funbre autour de celle

me

de Turnus, mais ne

s'tait point abattue sur sa tte et avait laiss intacts les

ertbres.
\o\\h pourquoi
il

n'y avait eu ni douleur ni secousse.


le soleil

Voil pourquoi encore

continuait * rire dans


trs rupportable des

l'a-

zur mdiocre,
tes clestes.

il

est vrai,

mais

vo-

Cornlius, rui avait espr Dieu et

le

panorama

tulipi-

un peu dsappomt, mais il se consola en faisant jouer avec un certain bien-tre les ressorts intelligeiis do cotte partie du corps que les Grecs appelaient trachelos et que nous autres Franais nous nomque de
l'univers, fut bien

mons modestement le

col.

Et puis Cornlius espra

bien

que

ta

grce tait com-

plte et qu'on allait le rendre la libert et h ses plates-

bandes de Dordrecht.
Mais Cornlius se trompait,

comme

le disait

vers

le

m-

me

temps

Mme

lettre,

et le

y avait un poRt scriptum h la plus important de cette lettre tait renferm de Svign,
il

dans

\e post-scriptum.

de,

Parce post-scriptum, Guillaume, stathouder do Hollancondamnait Cornlius van Baerle une prison perptait trop

tuelle.
Il

peu coupable pour


la libert.

la

mort, mais

il

tait trop

coupable pour

Corneille couta donc

le post scriptum, puis,

aprs

la

premire contrarit souleve parla dception que


icriptum apportait,

le post-

Bahl pensa-t-il, tout n'est


perptuelle a du bon.
Il

pas perdu. La rclusion


la rclusion

Rosa dans

perp^-

LA TULIPE NOIRE.
tuelle.
Il

127

y a encore aussi mes

trois

caeux de la tulipe

noire.

Mais Cornlius oubliait que

les

Sept Provinces peuvent

avoir sept prisons, une par province, et que le pain du pri-

sonnier est moins cher ailleurs qu'


capitale.

la

Haye, qui

est

une

rat, les

Son Altesse Guillaume, qui n'avait point, moyens de nourrir van Baerle

ce qu'il pala

Haye,

l'en-

voyait faire sa prison perptuelle dans la forteresse de Loewesteln, bien prs de Dordrecht, hlas
loin.
l

mais pourtant bien

Car Loewestein, disent


te

les

gographes, est situ

la poin-

de

l'Ile

que forment, en

face

de Gorcum,

le

Wahal

et la

Meuse.

Van Baerle savait assez l'histoire de son pays pour ne pas


ignorer que le clbre Grotius avait t renferm dans ce

chteau aprs

la

mort de Barneveldt,

et

que

les tats,

dans

leur gnrosit envers le clbre publiciste, jurisconsulte,


historien, pote, thologien, lui avaient accord

une som-

me

de viagt-quatre sous de Hollande par jour pour sa


suis bien loin

nourriture.

Moi qui
Baerle,

de valoir Grotius, se

dit

van
et je

on

me

donnera douze sous grand'peine,


mais enfin je vivrai.
:

vivrai fort mal,

Puis tout coup frapp d'un souvenir terrible

Ah
geux
1

s'cria Cornlius,

que ce pays est humide


les tulipes

et
1

nua-

et

que

le terrain est

mauvais pour

Et puis Rosa, Rosa qui na sera pas Loewestein, mur-

mura-t-il en laissant tomber sur


avait bien

la

poitrine sa tte qu'ii

manqu de

laisser

tomber plus bas.

128

LA TULIPE NOIRE.

XIII

CE QUI SE PASSAIT PENDANT CE TEMPS-LA DANS L'AMR d'un SPECTATEUR.

Tandis que Cornlius rflchissait do


s'tait

la sorte,

un carrosse
y

approch de l'chafaud.
tait

Ce carrosse
ter
;

pour

le

prisonnier.

On

l'invita

mon-

il

obit.
fut

Son dernier regard

pour

le

Buytenhof.

Il

esprait

voir la lenlre le visaf?e consol de Rosa, mais le carrosse tait attel de bons chevaux qui emportrent
tt

bien-

van Baerle du sein des acclamations que


multitude en

vocilrait cet-

te

l'honneur

du

trs

magnanime
mort.

stalhou-

der, avec

un

certain

mlange d'invectives
sauv de
la

l'adresse des

de Witt

et

de leur

filleul

Ce qui

faisait dire

aux spectateurs

Il

est bien

heureux que nous nous soyons presss de


et

faire justice

de ce grand sclrat de Jean


la

de ce

petit

co-

quin de Corneille, sans quoi


enlever celui

clmence de son Altesse nous

les et bien certainement enlevs


ci
t

comme

elle vient

de nous

le avait attirs

Parmi tous ces spectateurs que l'excution de van Barsur le Buytenhof , et que la faon dont la
le plus

chose avait tourn dsappointait quelque peu,

d-

sappoint certainement tait certain bourgeois vtu pro-

prement

et qui

depuis le malin avait

si

bien jou des

pieds et des mains qu'il en tait arriv n'tre spar de

'Hh

LA TULIPE NOIRE.

129

l'chalaud que par la range de soldats qui entouraient


l'instrument

du

supplice.

Beaucoup

s'taient

sang perfide du coupable Cornlius


avait mis le bourgeois

montrs avides de voir couler le ; mais nul n'avait mis

dans l'expression de ce funeste dsir l'acharnemeni qu'y

en question.
mais
lui,

Les plus enrags taient venus au point du jour sur le


Buytenhofi pour se garder une meilleure place
;

devanant

les plus

enrags, avait pass la nuit au seuil de


il

la prison, et

de

la

prison
dit,

tait arriv

au premier rang,
les

comme nous
uns
.

avons

unguibus

et ro$tro, caressant

et

frappant les autres.


le

Et

quand

bourreau avait amen son condamn sur

l'chafaud, le bourgeois,
taine

pour mieux voir

et tre
:

mont sur une borne de la fonmieux vu, avait fait au bour-

reau un geste qui

signifiait

C'est convenu, n'est ce pas?


Geste auquel
le

bourreau avait rpondu par un autre


:

geste qui voulait dire

Soyez donc tranquille.

Qu'tait

donc ce bourgeois qui paraissait


et

si

Dieu avec fe

bourreau

que voulait

dire cet ciiange de gestes?


tait

Rien de plus naturel ; ce bourgeois


Boxtel, qui depuis l'arrestation

mynher
tait,

Isaac

de Cornlius

comme

nous l'avons vu, venu


prier les trois caeux

la

Haye pour essayer de s'appro-

de

la tulipe noire.

Boxtel avait d'abord essay de mettre


intrts,
lit, la

mais
pris

celui-ci tenait

dfiance et les

Grypbus dans ses du boule dogue pour la fidcoups de crocs. Il avait en consBoxtel, qu'il

quence
iivait

rebrousse-poil la haine de
fervent

vinc

comme un

ami s'enqurant de cho-

130

LA TULIPE NOIRE.
indifln-ntes

ses

pour

mnager ccrtainemeDl

queltjue

moyen

d'vasion au prisonnier.

Aussi,

aux prttmres propositions que Boxlei avait

(ailes

Gryphus, de soustraire les caieuique devait cacher, sinon dans sa poitrine, du moins dans quelque coin de son
Baerle,

cachot, Cornlius van

Gryphus

n'avait

rpondu

que par une expulsion accompagne des caresses du chien


de
l'esr^lier.

rest

un lond de culotte aux dents du molosse. Il tait revenu la charge ; mais cette lois, Gryphus tait dans t^on lit, fivreux et le
Boxtel ne s'tait pas dcourag pour

bras cass.
qui
s'tait

11

n'avait

donc pas

mme admis
,

le ptitionnaire,
la

retourn vers Rosa


trois caeui,,
fille,

ollrant

jeune

fille,

en change des
quoi
la

une

coitfure d'or pur.


la

Ce

noble jeune

quoique ignorant encore


tentateur au

valeur

du
si

vol qu'on lui proposait de taire,

et (ju'on lui offrait

de

bien payer, avait renvoy


le

le

bourreau,

non-seulement
ritier

dernier juge, mais encore le dernier h-

du condamn.
fit

Ce renvoi

natre

une ide dans


,

l'esprit

de Boxtel.
;

Sur ces entrefaites

le

jugement avait t prononc


voit. Isaac n'avait
Il

jugement expditif,
ce l'ide

comme on

donc

le

temps de corrompre personne.

s'arrta
il

en consquenalla

que

lui

avait suggre Rosa;

trouver

le

bourreau.
Isaac ne doutait pas
tulipes sur le

que Cornlius ne mourt avec

ses

cur.
:

En

effet,

Boxtel ne pouvait deviner deux choses

Rosa, c'est--dire l'amour;

Guillaume, c'est--dire

la

clmence.

LA TULIPE NOIRE.
Moins Rosa
taient exacts.
et

131

moins Guillaume,

les calculs

de l'envieux

Moins Guillaume, Cornlius mourait. Moins Rosa, Cornlius mourait, ses caeux sur son cur.

Mynher
cet
les

Buxtel alla

donc trouver

le

bourreau, se donna
et

homme comme un grand ami du condamn,


mort pour

moins
il

bijoux d'or et d'argent qu'il laissait l'excuteur,


la

acheta toute la dfroque du futur

somme

un peu exorbitante de cent


Mais qu'tait-ce qu'une

florins.

somme

de cent florins pour un


celte

homme
de
C'tait

peu prs sr d'acheter pour


de Harlem?
l'arjent prt
joli

somme le

prix

la socit

de

mille pour un, ce qui est,

on

on conviendra, un assez
a faire

placement.

Le bourreau, de son ct, n'avait rien ou presque rien

pour gagner ses cent

florins.

Il

devait seulement,

l'excution finie, laisser

mynher

Boxtel monter sur l'cha-

faud avec ses valets pour recueiUir les restes inanims de

son ami.

La chose au reste tait en usage parmi les fidles quand un de leurs matres mourait publiquement sur le Buytenhoff.

On fanatique comme l'tait

Cornlius pouvait bien avoir


ses reliques.
Il

ua autre fanatique qui donnt cent florins de


avait

Aussi le bourreau acquiesa -t-il la proposition.

n'y

mis qu'une seule condition,

c'est qu'il serait

pay d'a-

vance.
Boxtel,
faire
,

comme les gens qui

entrent dans les baraques de

pouvait n'tre pas content et par ronsqnen4 ne

pas vouloir payer en sortant.


Boxtel paya d'avance et attendit.

lit

LA TULIPE NOII.
si

Qu'on juge aprs cola


la,!

Boxlol lait
si

mu,

s'il

surveil-

gardes, grolfior, excuteur,


1

les

inouvemons do van

Bdorle,

inriuitaieul:

comment

se placerait-il sur le billot,

comment
de
les

tomborait-il; en tombant n'craserail-il pas dans


;

sa chute les inestimables caieui

avait-il

eu soin au moins
exemple,
l'or

eulercmer dans une bote d'or, par


le

tant

plus dur do tous les mtaux. dcrire


l'effet

Nous n'enlreproadrons pas do


de
la

produilsur

ce digne mortel par i'empchement apport l'excution


sentence.
faire

quoi perdait donc son temps

le

bourla tle

reau

flamboyer son po ainsi au-dessus do


lieu d'abattre
la
;

de Cornlius au
vit le

greler prendre

en

tirant

cette tte njais quand i' main du condamn, le relever tout de sa poche un parchemin ; quand il entendit la
la

kcture publique de
Boxtel ne (ut plus un

grce accorde par

le

stathouder,

homme. La rage du

tigre,

de

la

hydans

ne

et

du serpent
s'il

clata

dans ses yeux, dans son


il

cri,

son geste ;
sur

et t porte de van Baerle,


assassin.

se ft jet

lai et l'et

Ainsi donc, Cornlius vivrait, Cornlius irait


tein
;

Loewes-

l,

dans sa prison,
il

il

emporterait les caieux, et peut


il

tre se trouverait
tjr latulipe noire.
Il

un jardin o

arriverait faire fleu-

est certaines

catastrophes que la

plume d'un paude livrer

vre crivain ne peut dcrire,

et qu'il est oblig

l'imagination de ses lecteurs dans toute la simplicit du


fait.

Boxtel,
gistes

mcontens

pm, tomba de sa borne sur quelques orancomme lui de la tournure que venait
l'affaire.

de prendre
ss par

Lesquels, pensant que

li\s

cris
le

pous-

mynher

Isaac

taient des cris de joie,

bourr-

LA TULIPE NOIRE.
rent de coups de poing, qui certes n'eussent pas t

133

mieuT

donns de

l'autre ct

du

dtroit.

Mais que pouvaient ajouter quelques coups d^ poing


la ri.ouleur
Il

que ressentait Boxtel

voulut alors

courir aprs le carrosse qui emportait


il

Cornlius avec ses caeux. Mais dans son empressement,


ih? vit

pas un pav, trbucha, perdit son centre de gravit,


h dix pas et
la

roula

ne se releva que

foul, meurtri, et lorsla

que toute

fangeuse populace de

Haye

lui

eut pass

sur le dos.

Dans cette circonstance encore, Boxtel, qui


meurtri et ses mains gratignes.

tait

enveiae

de malheur, en fut donc pour ses habits dchirs, son dos

On

aurait

pu croire que

c'tait assez

comme

cela pour

Boxtel.

On

se serait tromp.

Boxtel , remis sur ses pieds, s'arracha le plus de cheveux


qu'il put, et les jeta

en holocauste cette divinit faroucette desse


coif-

che
Ce

et

insensible qu'on appelle l'Envie.

fut

une offrande sans doute agrable

qui n'a, dit la mythologie,


lure.

que desserpens en guise de

|;i.l

LA TULIPE NOll.

XIV

LES PIGEONS DE DORDBBCHT.

C'tait dj certes

van Baerle que


Mais une

d'tre

un grand honnear pour Cornlius enferm j ustement dans celte mme

la

prison qui avait reu le savant M. Grotias.


fois arriv
Il

prison un, honneur bien plus

grand

l'attendait.

se trouva

que

la

chambre habite par

l'illustre

quand

la

ami de Barnoveldt tait vacante Loewostein, clmence du prince d'Orange y envoya le tulipier

van Baorle.

chambre avait bien mauvaise rputation dans le ch l'imagination de sa femme, M. Grotius s'en tait enfui dans le fameux coffre livres qu'on
Cette

teau depuis que, grce

avait oubli de visiter.

D'un autre ct, cela parut de bien bon augure van Baerle,

que

cette

chambre

lui ft

donne pour logement

lui,

car

enfin, jamais,
faire habiter

selon ses ides

un second pigeon
facilement envol.
est historique.

la

un gelier n'et d cage d'o un pre-

mier

s'tait si

La chambre
cve
i^ui

notre temps en consigner

ici

Nous ne perdrons donc pas les dtails, sauf une al-

avait t pratique pour

madame

Grotius. C'Tlt

une chambre de prison


tre
;

comme

les autres, plus leve peut-

aussi, Dar la fentre grille,avait-on

une charmante

vue.

LA TULIPE NOraE.
L'intrt

135
n*?

de notre histoire d'ailleurs

consiste pas dans

un certain nombre de descriptions


re.

d'intrieur.

Pour van

Baerle, la vie tait autre chose qu'un appareil respiratoi-

Le pauvre prisonnier aimait au del de sa machin pneumatique deut choses dont la pense seulement, cette libre voyageuse, pouvait dsormais lui fournir la possession factice.

Une
Il

fleur

et

une femme, l'une

et l'autre

jamais per-

dues pour
se

lui.

trompait par bonheur,

le

bon van Baerle Dieuy


I

qui l'avait, au

avec

le

moment o il marchait l'chalaud, regard sourire d'un pre, Dieu lui rservait au sein mla

me

de sa prison, dans

tence la plus aventureuse


partage.

chambre de M. Grotius, l'exisque jamais tulipier ait eue en

Un
re

matin, sa fentre, tandis qu'il humait

l'air frais

qui

montait du

Wahal
des

et qu'il admirait
les

dans

le lointain, derri-

une

fort
il

de chemines

moulins de Dordrecht sa
soleil

patrie,

vit

pigeons accourir en foule de ce point


sur

de l'horizon et se percher tout frissonnant au


les

pignons aigus de Loewestein.


dit

Ces pigeons, se
par consquent
ils

van Baerle, viennent de Dordrecht et

y peuvent retourner. Quelqu'un qui attacherait un mot l'aile de ces pigeons courrait la chance
de faire passer de ses nouvelles Dordrecht,
pleare.
Puis, aprs

o on

le

un moment de

rverie,

Ce quelqu'un-l, ajouta van Baerle, ce sera moi.

On

est patient

quand on a vingt-huit ans

et

qu'on est

condamn une

prison perptuelle, c'est--dire quelque

136

LA TULIPE NOIRE.

chose
SOD.

comme TiDgt- deux ou


tout

vingt-trois mille jours

iie

pii-

Van Baerlo,
pense
bat
le

battait

toujours

en pensante ses trois caioux, car cottf au fond do sa mmoire conimo


la poitrine,

cur au fond do

van

Baerle, disons-aous,

out en pensant ses


Il

trois caieux, su

lit

un pigo pigeons.

tenta ces volatiles par toutes les ressources de sa cui-

sine, dix-huitsous de Hollande par


ce,

jour, 12 sous de Franil

et au

bout d'un mois de tentations iulruclueuses,

une femelle. Il mit doux autres mois prendre un mle; puis il les enterma ensemble, et vers le commencement de l'anne
prit

1673, ayant obtenu desuls,


fiaate

il

lcha

la

femelle, qui, con-

dans

le nile

qui les couvait sa place, s'en alla

toute joyeuse Dordrecht avec son billet sous son aile.


Elle revifit le soir.

Elle avait conserv le billet.


Elle
le

garda ainsi quinze jours, au grand dsappoin-

tement d'abord, puis ensuite au grand dsespoir de van


Baerle.

Le seizime jour eon elle revint vide. Or, van Baerle adressait ce bilJet sa nourrice,
Frisonne, et suppliait les

la vieille
le

mes

charitables qui

trou-

veraieni de le lui faire remettre le plus srement et le plus

promptoment possible. Dans cette lettre, adresse sa nourrice,


tit billet

il

y avait un pe-

adress Rosa.

Dieu, qui porte avec son souffle les grains de ravenilles

sur les murailles des vieux chteaux et qui les

fait fleurir

dans UD peu de

pluie.

Dieu permit que la nourrice de V4n

Baerie ret celte lettre.

LA TULIPE NOIRE.
Et voici

137

comment

En quittant Dordrecht pour la Haye et 1& Haye pour Gorcum, mynhor Isaac Boxtel avait abandonn non seulement sa maison, non seulement son dome^Uque, aon seulement son observatoire, non seulement ses tlescopes, mais en*
core ses pigeons.

par

Le domestique, qu'on avait laiss sans gages, commena manger le peu d'conomies qu'il avait, puis ensuite il

se mit

manger

les pigeons.

Ce que voyant

les pigeons, ils

migrrent du

toit d'Isaac

Boxtel sur le toit de Cornlius van Baerle.

La nourrice

tait

un bon cur qui


prit

avait besoin d'aimer

quelque chose. Elle se

de bonne amiti pour les pi-

geons qui taient venus lui demander l'hospitalit, et quand le domestique d'Isaac rclama pour les manger les deuze

ou quinze derniers comme


quinze premiers,
six
elle ofirit

il

avait

mang

les

de

les lui racheter,

douze ou moyennant

sous de Hollande la pice.


le

C'tait
le

double de ce que valaient

les pigeons; aussi


joie.

domestique accepta-t-il avec une grande

La nourrice se trouva donc lgitime propritaire des pigeons de l'envieux. C'taient ces pigeons mls d'autres qui, dans leur
prgrination, visitaient
la

Haye, Loewenstein, Rotterdam,

allant chercher sans doute

du

bl d'une autre nature

du

chnevis d'un autre got.

Le hasard, ou -plutt Dieu, Dieu que nous voyons, nous, au fond de toute chose , Dieu avait lait que Coralius van
Barle avait pris justement

un de

ces pigeons-l.

H en

rsulte

que

si

l'envieux n'et pas quitt Dordrecht


la

pour suivre son rival

Haye d'abord, puis ensuite


S.

138

LA TULIPE NOIRE.
Looweslein,

Gorcum ou
calits

comme on
la

voudra,

les

doux

lo-

n'tant spares

que par

jonction du

Wahal

et

de
de

kl
la

Meuse, c'et t entre ses mains et non entre celles


nourrice que lt tomb
le

le billet crit

par van Baerle


le

de sorte qur

pauvre prisonnier,

comme

corbeau du

savetier romain, et perdu

son temps et ses peines, et

qu'au lieu d'avoir raconter les vnemens varis qui,


pareils

un

tapis

aux mille couleurs, vont se drouler


h dcrire

sous uolro plume, nous n'eussions eu

qu'une lon-

gue srie de jours, manteau de la nuit.


Le
billet

ples, tristes et

sombres
la

comme

le

tomba donc dans

les

mains de

nourrice

de van Baerle.
Aussi vers les premiers jours de fvrier,

comme

les

pre-

mires heures du soir descendaient du

ciel laissant

der-

rire elles les toiles naissantes, Cornlius entendit dans


l'escalier
Il

de

la tourelle

porta la

une voix qui le fit main son cur et couta.


si

tressaillir.

C'tait la

voix douce et harmonieuse de Rosa.


tourdi de surprise,
pi-

Avouons-le, Cornlius ne fut pas


si

extravagant de joie qu'il l'et t sans l'histoire du


lui

geon. Le pigeon
l'espoir sous
il

avait

en change de sa
et
il

lettre

rapport

son aile vide,

s'attendait

chaque jour, car


avait \A remis,

connaissait Rosa, avoir,

si le billet lui

des nouvelles de son


Il

amour

et

de ses caeux.

se leva, prtant l'oreille, inclinant le corps

du ct de
si

la

porte.

Oui,

c'taient bien les accens qui l'avaient

mu

dou-

cement La Haye.
Mais maintenant Rosa, qui avait
fait le

voyage de La Haye

Loewestein

Rosa aui avait russi, Cornlius ne savait

LA TULIPE NOIRE.
comment, pntrer dans
elle aussi
la

13

prison

Rosa parviendrait-

heureusement pntrer jusqu'au prisonnier.

Tandis que Cornlius, ce propos, chafaudait pense


sur pense, dsirs sur inquitudes, le guichet plac la
porte de sa cellule s'ouvrit, et Rosa brillante de joie, de

parure, belle surtout du chagrin qui avait pli ses joues

depuis cinq mois, Rosa colla sa figure au grillage de Cornlius

en

lui disant
1

Oh monsieur
cri

monsieur,

me

voici.

Cornlius tendit les bras, regarda le ciel et poussa un

de joie.
I

fille.

Oh Rosa, Rosa Silence parlons Votre pre ? Oui, est dans


1

cria-t-i.

bas,

mon

pre

me

suit, dit la

jeune

les instructions


mots
lieue

la cour au bas de l'escalier, du gouverneur, il va monter. tes, instructions du gouverneur ?...


il

il

reoit

Ecoutez,
:

je vais

tcher de tout vous dire en deux

Le stathouder a une maison de campagne une


de Leyde, une grande
laiterie

pas autre chose

^'est

ma tante,

sa nourrice, qui a la direction de tous les

animaux
j'ai

qui sont renferms dans cette mtairie. Ds que


votre lettre, votre lettre que je n'ai pas pu

reu
I

lire,

hlas

mais que votre nourrice m'a


l je suis reste jusqu'
rie, et

lue, j'ai

couru chez

ma tante,
mon
la

ce que le prince vnt la laiteje lui

quand

il

vint,

demandai que
de gelier

pre

troqut ses fonctions de premier perte -clefs de

prison

de

la

Haye contre
Il

les fonctions

la forteresse
;

de Loewestein.

ne se doutait pas de
;

mon

but
il

s'il

l'et

connu, peut-tre et-il refus

au contraire,

accorda.

De

sorte

que vous

voil

140

La TUUPE NOIRE.

Comme vous voyez. Do sorto quo vous verrai tous Le plus souvent quo jo pourrai. Rosa ma belle madone Rosa
jo
t

les jours T

dit Cornlius,

vous

m'aimez donc un peu?

Un peu... dit-elle,
monsieur Cornlius.
Cornlius
lui tendit

oh-l

vous n'los pas assez exigeant,


mains, mais leurs

passionnment
jeune

les

doigts seuls purent se toucher travers le grillage.

Voici mon pre


Gryphus qui

dit la

fille.

Et Rosa quitta virement la porte et s'lana vers le vieux


apparaissait au liaut de l'escalier.

LA TULIPE NOIRE.

141

XV
LE GUICHET.

Gryphus
Il

tait suivi

du molosse.
ronde pour qu' l'occasion
il

lui laisait faire sa les prisonniers.

recon-

nt

Mon

pre, dit Rosa, c'est

ici

la

fameuse chambre

d'o M. Grotius s'est vad; vous savez, M. Grotius?

Oui, oui, ce coquin de Grotius; un ami de co sclrat


deBaroeveldt, quej'ai vu excuter quaad
Grotius
I

j'tais

enfant.

ah ah
I

c'est

de cette chambre

qu'il s'est

vad.

Eh
lui.

bien, je rponds

que personne ne

s'en vadera aprs

Et,

en ouvrant

la porte,

il

commena dans

l'obscurit

son discours au prisonnier.

Qaant au chien, il alla en grognant flairer les mollets du prisonnier, comme pour lui demander do quel droit il n'tait pas mort, lui qu'il avait vu sortir entre le greffier
et le bourreau.

Mais la belle fiosa l'appela, et

le

molosse vmt

elle.

Gryphus en levant sa lanterne pour tcher de projeter un peu de lumire autour de lui, vous voyez en moi votre nouveau gelier. Je suis chef des porte-clefs et j'ai les chambres sous ma surveillance. Je
dit

Monsieur,

ne

suis pas

mchant, mais je suis inflexible pour tout ce

qui concerne la disciplme.

192

LA TULIPE NOIRE.
Mais je vous connais parfaitement,

mon

cher

mon-

sieur Gryphus, dit le prisonni<'r en entrant dans ie cercle

de lumit>re que

proj(*lait la lanterne.

Tiens,
phus
;

tiens, c'est vous,


c'est

monsieur van Baerle,


tiens,

dit

Gryse

ah

vous;

tiens, tiens,

comme on

rencontre

Oui,

et c'est

avec un grand
je vois

plaisir,

mon

cher mon-

sieur Gryphus,

puisque c'est

que votre bras va h merveille, de ce bras que vous tenez une lanterne.
le sourcil.
c'est, dit-il,

que

Gryphus frona

Voyez ce que
des fautes.
rais pas (ait, moi.

en politique on

fait

toujours

Soh Altesse vous a

laiss la vie, je

ne

l'au-

Bah
veau
;

demanda

Cornlius, et pourquoi cela T

Parce
diable.

tes homme conspirer de nouvous autres savans, vous avez f^ommerce avec le

que vous

Ah
vous
ai

matre Gryphus, tes-vous mcontent de

la

faon dont je vous ai remis le bras, ou du prix que je

demand?
,

dit

en riant Cornlius.
I

Au contraire
gelier,

morbleu
l-

au contraire! maugra
;

le

vous

me

l'avez trop bien remis le bras

quelque sorcellerie
je

dessous

au bout de

six

y a semaines
il

m'en servais comme s'il ne lui ft rien arriv. A telles enseignes que le mdecin du Buytenhof quisait son affaire, voulait me le casser de nouveau, pour me le remettre
,

dans

les rgres,

promettant que, cette

lois,

je serais trois

mois sans pouvoir m'en servir. Et vous n'avez pas voulu ? J'ai dit Non. Tant que je pourrai

faire le signe

la

croi avec ce bras-l,

Gryphus

tait catholique,

tant

LA TULIPE NOIRE.
que je pourrai faire le signe de me moque du diable.
la croix

1*3

avec ce bras-l, je

Mais
Ohl
litaires,

si

vous vous moquez du diable, matre Gryphus,


savans, les savans
;

\ plus forte raison devez-vous vous moquer des savans.


les
I

s'cria
I

rpondre l'interpellation
fument,

les

savans

j'aimerais

avoir dix militaires garder qu'un seul


ils

Gryphus sans mieux savant. Les miils

ils

boivent,

ils

s'enivrent;

sont

doux comme des moutons quand On leur donne de l'eaude-vie ou du vin de la Meuse. Mais un savant, boire, fumer, s'enivrer ah bien oui C'est sobre, a ne dpense rien, a
! I

garde sa

tte frache

pour conspirer. Mais je commence par


facile,

vous dire que a ne vous sera pas


pirer.

vous, de cons-

D'abord pas de

livres,

pas de papier, pas de gri-

moire. C'est avec des livres que M. Grotius s'est sauv.

Je vous assure, matre Gryphus, reprit van Baerle,

j'ai eu un instant l'ide de que bien certainement je ne l'ai plus.

que peut-tre

me

sauver, mais

C'est bienl
une lourde En ne

c'est

bien

dit

Gryphus, veillez sur vous,


gal,

j'en ferai autant. C'est gal, c'est

Son

Altesse a fait

faute.

me

faisant pas

couper

la tte?... Merci,

merci,

matre Gryphus.

Sans doute. Voyez


C'est affreux ee
phus,
dit

si

MM. de Witt ne

se tiennent

pas bien tranquilles maintenant.

que vous dites l, monsieur Gryvan Baerle en se dtournant pour cacher son d-

got. Vous oubliez que l'un de ces malheureux est

mon

ami,

et l'autre... l'autre

mon

second pre.

Oui, mais je

me souviens

que

l'un et l'autre sont des

conspirateurs. Et puis c'est par philanthropie que je parte.

t44

LA TULIPE NOIRE.
I

Ah Ivraimont
bruck...

expliquez donc un pou cela, rhi

mon-

sieur Gryphus, je ne

comprends pas bien.

Oui. Si vous tiez rest sur le billot de matre Har-

Eh bien Eh bien
Et tandis

vous no souffririez plus. Tandis


je vais

qu'ici je
trf's

ne

vous cache pas que

vou^ rendre

l?i

vio

dure.

Merci de

la

promesse, matre Gryphus.


le

que

prisonnier souriait ironiquement au


la porte, lui

vieux gelier, Rosa, derrire

rpondait par un

sourire plein d'anglique consolation.

Gryphus
11

alla vers la fentre.

faisait

encore assez jour pour qu'on

vt

sans le distin-

guer un horizon immense qui se perdait dans une brume


gristre.

Quelle vue a-t-on t demanda Mais belle, Cornlius en Oui, oui, trop de vue, trop de vue.
d'ici

le gelier.

fort

dit

regardant Rosa.

En ce moment

les

deux pigeons, efarouchs par


dans
le brouillard.
le

la

vue

et surtout par la voix de cet inconnu, sortirent de leur nid.


et disparurent tout effars

Ohl ohl qu'est ce que cela? demanda gelier. Mes pigpons, rpondit Cornlius. Mes pigeons s'cria gelier, mes pigeons Est-ce
1

le

qu'un prisonnier a quelque chose lui? Alors, dit Cornlius, les pigeons que

le

bon Dieu m'a

r-rts ?

Voil dj
Diffeons!

une contravention, rpliqua Gryphus, des


jeune

Ah

homme, jeune hemme,

je

vous prce.-;

viens d'une chose, c'est que, pas plus tard que demain,

Oiseaux bouilliront dans

ma

marmite.

LA TULIPE NOIRE.

145

phus

i!
,

laadrait d'abord que VjOus les tinssiez, matre Grydit


:

pigeons

ils

van Baerle. Vous ne voulez pas que ce soit mes sont encore bien moins les vtres , je vous
sont les miens.

jure, qu'ils ne

Ce qui est dilfr n'est pas perdu, maugra le gelier,


et pas plus tard
Et, tout

que demain,
cette

je leur tordrai le

cou.

mchante promesse Cornlius, Gryphus se pencha en dehors pour examiner la structure du nid. Ce qui donna le temps van Baerle de courir
en faisant
la

porte et de serrer la

main de Rosa, qui

lui dit

main
il

A neuf heures

ce soir.

Gryphus, tout occup du dsir do prendre ds le lendeles pigeons, comme il arait promis de le faire, ne vi^

rien, n'entendit rien, et


prit sa fille

comme

il

avait ferm la fentre,

par

le hras, sortit,

donna un double tour

la serrure,

poussa

les

verrous, et alla faire les

mmes
la

promesses un autre prisonnier.

peine eut-il disparu, que Cornlius s'approcha de

porte pour couter le bruit dcroissant des pas, puis,

lors<'

qu'Use

fut teint,
le

il

courut la fentre et dmolit de fond

en comble
11

nid des pigeons.

aimait mieux les chasser tout jamais de sa prsence


il

que d'exposer la mort les gentils messagers auxquels devait le bonheur d'avoir revu Rosa.
Cette visite

du

gelier, ses

menaces
il

brutales, la

sombre

perspective de sa surveillance dont

connaissait les abus,

rien de tout cela ne put distraire Cornlius des douces penses et surtout

du doux espoir que

la

prsence de Rosa

venait de ressusciter dans son cur.


Il

attendit

impatiemment que neuf heures sonnassent

au donjon de Loeweslein.

146

LA TULIPE NOIRE.
dit
:

Rosa Hvnit

A neuf houres, attendez -moi.


l'air

La dernire note de bronze vibrait encore dans

lors-

que

Cor-il:us entendit dans rescalior le pas lger et la rola belle

be unduipuse de
la

Frisonne, et bientt

le

^Tilago de

porte sur laquelle fixait

ardemment

les

yeux Coralius

s'claira.

Le guichet venait de s'ouvrir en dehors.

Me voici, dit Rosa encore tout essouffle d'avoir


l'escaher,
1

gravi

me

voici

Oh bonne Rosa Vous tes donc content de me voir? Vous demandez Mais comment avez- vous
I

le

fait

pour

Vf-nir?dite8.

Ecoutez,
sitt qu'il

mon

pre s'endort chaque soir presque ausle

a soupe; alors, je

couche un peu tourdi par


grce ce

le

genivre ; n'en dites rien personne, car,


je

sommeil,
avec vous.

pourrai chaque soir venir causer une heuro

Oh

je vous remercie, Rosa, chre Rosa.


si

Et Cornlius avana, en disant ces mots, son visage


prs du guichet que Rosa retira le sien.

Jo vous ai rapport
qu'il lui avait confi.

vos caeux de tulipe,


Il

dit-elle.

Le cur de Cornlius bondit.

tfavait point os
fait

demantrsor

der encore Rosa ce qu'elle avait

du prcieux

Ahl vous Ne me
ns,
il

les

avez donc conservs


chre

les

aviez-vous doue pas donns comme une


tait
!

chose qui vous

Oui, mais seulement parce

Ils taient

que

je

vous

les avais

don-

me semble qu'ils taient vous.


moi aprs votre mort et vous tes vivant,

LA TULIPE NOIRE.
par bonheur.

1#7

Ah

comme

j'ai

bni Son Altesse. Si Dieu


flicits

accorde au prince Guillaume toutes les

que

ui ai

souhaites, certes le roi Guillaume sera

non seulement

terre.

l'homme le plus heureux de son royaume, mais de toute la Vous tiez vivant, dis-je, et tout en gardant a Bi,

ble de votre parrain Corneille

j'tais

rsolue de vous rap-

porter vos ceux; seulement je no savais

comment

faire.

Or

je

venais de prendre la rsolutioH d'aller

demander au
pre,

stathouder la place de gelier de

lorsque la nourrice m'apporta votre

Gorcum pour mon lettre. Ah nous


I

pleu-

rmes bien ensemble,


ne
/e
fil

je vous ea rponds. Mais votre lettre que m'affermir dans ma rsolution. C'est alors que partis pour Leyde; vous savez le reste.
,

Comment
siez,

chre Rosa

repri.

Cornlius, vous pen-

avant

ma lettre reue,
1

venir

me

rejoindre?

Si j'y pensais rpondit Rosa laissant prendre son amour le pas sur sa pudeur, mais je no pensais qu' cela
I

Et en disant ces mots, Rosa devint

si

belle que,

pour la
le

seconde foiSjCornlius prcipita son Iront et ses lvres sur


griliage, et cela sans doute
fille.

pour remercier
premire

la belle

jeune

Rosa se recula

comme

la

fois.

En vrit,
le

dit-elle

avec celte coquetterie qui bat dans


fille,

cur do

toute jeune

regrett de

ne pas savoir

lire

en vrit, j'ai bien souvent mais jamais autant et de la


cette lettre qui pariait
j'tais, tait

mme
lettre
;

laon que lorsque votre nourrice m'apporta votre


j'^i

tenu dans

ma main

pour

les autres et qui,

pauvre sotte que

muette pour

moi.

~ Vous avez souvent regrett de ne pas savoir


Cornlius, et quelle occasion ?

lire t dit

118

LA TULIPE NOIRE.
fit

Dnine
lettres

la

jeune

fillo

en riant, pour

lire toutes

les

que

l'on m'crivait.
lettres,

~ Vous receviez des RosaT Par centaines. Mais qui vous crivait donc?... Qui m'crivait? Mais d'abord tous lestudiansqui passaient sur le
la

Buytenhof, tous

les offlciers

qui

allaient

place d'armes, lotis les

commis

et

mOmo les marchands


?

qui

me

voyaient h

ma

petite fentre.

Et tous ces chre Rosa, qu'en faisiez-vous Autrefois, rpondit Rosa, je me les faisais
billets,

lire

par

quelque amie,

et cela

m'amusait beaucoup

mais depuis
couter

un certain temps, quoi bon perdre son temps


toutes ces sottises, depuis

un

certain

temps je

les brle.

Depuis un
Rosa baissa

certain temps,
la

s'cria

CorHhus avec un
joie.

regard troubl tout


les

fois

par l'amour et la

yeux toute rougissante.


ne
vit

De sorte
nlius qui
qui,
la

qu'elle

pas s'approcher les lvres de CorI

ne rencontrrent, hlas
souille ardent

que

le grillage;

mais

malgr cet obstacle,


fille le

envoyrent jusqu'aux lvres de

jeune

du plus tendre
no

baiser.

cette

flamme qui brla

ses lvres, Rosa devint aussi


l'avait t

ple, plus ple peut-tre qu'elle


hoff, le
plaintif,

au Buytenpalpitant,

jour de l'excution. Elle poussa un gmissement

ferma ses beaux yeux

et s'enfuitlo

cur
en

essayant en vain de comprimer avec sa main les palpitations de son cur. Cornlius,

demeur

seul,

lut rduit

k aspirer le doux parfum des cheveux de Rosaj rest

comme

un captif entre
Rosa
s'tait

le treillage.
si

enfuie

prcipitamment qu'elle avait oubli


les trois

de rendre Cornlius

caeux de la tulipe noire.

LA TULIPE NOIRE.

149

XVI
MAITRE ET ECOLIERE.

Le

bonhomme Gryphus, on
la

partager

a pu le voir, bonne volont de sa fille pour

tait loin
le filleul

ae
de

Corneille deWitt.
Il

n'avait

que cinq prisonniers Loewestein

la

tche de

gardien n'tait donc pas difficile remplir, et la gele tait

one sorte de sincure donne son ge.


Mais dans son zle,
le

digne gelier avait grandi de

toute la puissance de son imagination la tche qui lui


tait

impose. Pour lui Cornlius avait pris

la

proportion
Il

gigantesque d'un criminel de premier ordre.

tait

en

consquence devenu
Il

le plus

dangereux

de ses prisonniers.

surveillait

vec un visage courrouc, lui taisant porter

chacune de ses dmarches, ne l'abordait qu'ala peine de

ce qu'il appelait son effroyable rbellion contre le clment

stathouder.
Il

entrait trois fois par jour


le

dans la chambre de van Baerle,


qu'il avait sa corres-

croyant

surprendre en faute, mais Cornlius avait re-

nonc aux correspondances depuis


pondante sous
nlius, et-il
la

main.

Il

tait

mme
il

probable que Cor-

obtenu sa

libert entire et permission

compr-

plte de se retirer partout

et voulu.
lui

If

domicile

de

la prison

avec Rosa et ses caieax

et paru

frable tout autre domicile sans ses caieux et sans Rosa.

150
C'est

LA TULIPE NOIRE.
qu'on
o([(>t

cliaijuo soir
lo

nf>ul

hcuros Rosa avait


(!t

promis de v(Miir causer avec,


pri'niicr soir, Rosa,

cher prisijnnier,

ds

In

nous l'avons vu, avait lenu

^'arol*\
le

Le lendemain,

file

monta comme

la veille,

aveu

mfif,'u

me
tait
ri'

mystre elles

mmes

prtVautions.

Seulfiiieiil, elle s'-

promis elle-miiie do ne pas trop apjroclier


du
i;riliage. D'ailleurs,

sa

pour entrer du [ircmier coup


lui tendre,

(l<iiis

une conversation qui pt occuf)er srieusement van

Baerie, elle

commena

par

'i

travers

le -grillai^^e

ses trois caieux toujours envelopps dans le

mme

papier.

Mais,

au grand tonnement de Rosa, van Baerie re-

poussa sa blanche main du bout do ses doigts.

Le jeune

homme

avait rflchi.

Ecoutez-moi,
mettre
s'agit,
touti^,

dlt-il,

nous risquerions trop,


le

je crois,

de

notre fortune dans

mfime

sac.

Songez

qu'il

ma

chre Rosa, d'accomplir une entreprise que

l'on

regarde jusqu'aujourd'hui
faire fleurir la

comme

impossible.

Il

s'agit

do

grande tulipe noire. Prenons donc toutes


afin,
si

nos prcautions,

nous chouons, de n'avoir rien

nous reprocher. Voici


parviendrions
.

comment

j'ai

calcul

que nous

notre but.
qu'allait lui dire le

Rosa prta toute son attention ce

prisonnier, et cela plus pour l'importance qu'y atlacliait le

malheureux

tulipier

que pour l'importance

qu'elle

y atta-

chait elle-mme.

Voici,
tre

continua Cornlius, com.ment

j'ai

calcul no-

commune

coopration cette grande


dit

affaire.

J'coute, Rosa. Vous avez bien dans cette


dfaut de jardin

forteresse

un

peliLjardia,

une cour quelconque,

dl'aul

de cour

une

terrasse.

LA TULIPE NOIRE.

151
dit

Nous
te

avons un

trs

beau jardin,

Rosa,

il

s'tend

long du Wahal et est plein de beaux vieux arbres.

Pouvez- vous,

chre Rosa, m'apporter un peu del

terre de ce jardin afin

que j'en juge.


a l'ombre et au soleil afin

Ds demain. Vous en prendrez


je

que

juge de ses deux qualits sous les deux conditions de

scheresse el d'humidit.

Soyez tranquille. La terre choisie par moi


nous ferons
drez
trois parts

et modifie

s'il

est besoin,

de nos trois caicux, vous en pren-

un que vous mes

planterez le jour que je vous dirai dans


;

la terre choisie

par moi

il

fleurira certainement si

vous

le

soignez selon

indications.

Je ne m'en loignerai pas


ici

une seconde.
d'lever

Vous m'en donnerez un autre que j'essaierai


dans

ma

chambre, ce qui m'aidera passer ces lonJ'ai

gues journes pendant lesquelles je ne vous vois pas.

peu d'espoir, je vous l'avoue, pour


je

celui-l, et, d'avance,

regarde ce malheureux
le soleil

Cependant
dre de

cieusement parti

comme sacrifi mcn gosme. me visite quelquefois. Je tirerai artifide tout, mme de la chaleur et de la cennous tiendrons, ou plutt vous
tien-

ma pipe. Enfin

drez en rserve le

troisime caeu, notre dernire res-

source pour le cas o


auraient

nos deux premires expriences

manqu. De cette manire, ma chre Rosa, il est impossible que nous n'arrivions pas gagner les cent mille florins de notre dot et nous procurer le suprme bonheur devoir russir notre uvre.

J'ai

compris, dit Rosa. Je vous apporterai demain de

la terre,

vous choisirez la mienne et

la vtre.

Quant

la

v-

152
tre,
il

LA TULIPE NOIRE.

me faudra plusieurs
!

voyages, car

jo

ne pourrai vous

sn apporter que peu

la fois.
;

Oh
tulipes

nous 110 sommes pas presss, chro Rosa nos no doivent pas tre enterres avant un grand mois.

Ainsi vous voyez que nous avons tout le temps; seule-

ment, pour planter votre caeu, vous suivrez toutes mes


instructions, n'est-ce pas ?

Jo vous une
lit

le

promets.
plant,

lois

vous

me

lerez part de toutes les

tels que changcmens atmosphriques, traces dans les alles, traces sur les plaies-bandes. Vous couterez la nuit si notre jar-

circonstances qui pourront intresser notre lve,

din n'est pas frquent par des chats. Deux de ces mal-

heureux animaux m'ont, Dordrccht, ravag deux


bandes.

plates-

couterai. Les jours de lune...


J

Avez-vous vue sur

le jardin,

ch-

re enfant?

La fentre do ma chambre coucher y donne. Bon. Les jours de lune, vous regarderez des trous
si

du mur no sortent point des rats. Les rats sont des rongeurs fort craindre, et j'ai vu de malheureux tulipiers reprocher
bien

amrement No
et
s'il

d'avoir mis

une paire de
rats...

rats dans l'arclie.

Je regarderai, y a des chais ou des Eh bienl faudra aviser. Ensuite, continua vanBaeril

le,

devenu souponneux depuis


il

qu'il tait

en prison ; en-

suite,
le

y a un animal bien
le rat!

plus craindre encore que

chalet

El quel est cet animal

C'est

l'homme

Vous comprenez, chre Rosa, on

LA TULIPE NOIRE.
vole

153

un

florin, et l'on

risque le bagne pour une pareille mi-

sre, plus forte raison

peut-on voler un caeu de tulipe

qui vaut cent mille florins,

Personne que moi n'entrera dans jardin. Vous me promettez Je vous jure ~ Bien, Rosa merci, chre Bosa oh! toute joie va donc
le le ?

le

me venir de vousl
Et,

comme

les

lvres

de van Baerle se rapprochaient

du

grillage avec la

mme
main.

ardeur que

la veille, et

que,

d'ailleurs, l'heure
la tte et

de la retraite
la

tait arrive,

Rosa lwgna

allongea
jolie

Dans cette

main, dont
,

la

coquette jeune
caeu.

fille

avait

un soin
cette

tout particulier

tait le
le

Cornlius

baisa

passionnment

bout des doigts de

main. Etait-ce parce que cette main tenait un des


la

oaeu de

grande tulipe noire? Etait-ce parce que

cette

main

tait

la

main de Rosa?

C'est ce

que nous laissons


les

deviner de plus savans que nous.

Rosa se retira donc avec


serrant contre sa poitrine.

les

deux autres caeux,

Les serrait-elle contre sa poitrine parce que c'taient les


caeux de
la

grande tulipe noire, ou parce que

les

caeux
le

lui venaieijt

de Cornlias van Baerle? Ce point, nous


partir de ce

croyons, serait plus facile prciser que Tautrc.

Quoi quil en
douce
et remplie

soit,

moment,

la vie

devint

pour le prisonnier.
lui avait

Rosa, on la vu,

remis un des caeux.


poigne poigne
la
la terre

Chaque
de
la

soir elle lui apportait

portion du jardin qu'il avait trouve

meilleure et

qui en eflet tait excellente.

154

l'A

TULIPE NOIRE.
hahilomont

lui

Une donna un fomis


scluTot
(jui lui

largo cruclio

(juo CortuMius avait cas^

propice,

il

l'oniplit moiti et

mlangea

la terre
fit

apporte par Rosa d'un peu do boue do rivire qu'i'


fournil

un oxccllcnt terreau.
il

Puis, ers le coninionceinent tTuvril

y disposa

le |)re-

mier raieu.
Dire ce tiue Cornlius dploya de soins, d'iiabilot et de

ruse pour drol)cr


ses travaux,
c'est

la

surveillance do Gryplius la joie de


pas.

nous n'y parviendrions

Une demi-heure,

un

sicle

de sensations et de pense pour un prison-

nier philosophe.
Il

ne se passait point de jour que Rosa ne vnt causer avec

Cornlius.

Les tulipes, dont Rosa faisait un cours complot, fournis3aient le

fond de

la

conversation; mais

si

intressant que
tulipes.

soit ce sujet,

on ne peut pas toujours parler

Alors

on
le

parlait d'autre chose, et

son grand tonnement

le tulipier

s'apercevait de l'extension

immense que pouvait


:

prendre

cercle de la conversation.
elle tenait

Seulement Rosa avait pris une habitude


beau visage invariablement
belle
six

son
la

pouces du guichet, car

Frisonne

tait

sans doute dfiante d'elle-mme, depuis


le grillage

qu'elle avait senti

travers

d'un prisonnier peut brler le


11

combien cur d'une jeune

le souffle
fille.

y a une chose surtout qui inquitait cette heure


il

le

tuhpier presque autant que ses caieux, et sur laquelle

re-

venau cans
C'tait la

cesse.

dpendance o

tait

Rosa de son pre.

van Baerle le docteur savant, le peintre pittoresque, l'homme suprieur, de van Baerle qui le preAinsi la vie de

mier avait, selon toute probabilit, dcouvert ce chef-

LA TULIPE NOIRE.
d'uvre de
chose
la cration

155

que

l'on

appellerait,

comme

la

tait arrte
la vie, le

d'avance, Rasa Barlnsis, la vie, bien

mieux que
tait

bonheur de

cet

plus simple caprice d'un autre

homme,
,

homme dperdait du et cet homme c'caste infime


;

un
la

tre

d'un esprit infrieur

d'une

c'tait

un

gelier,

quelque chose de moins intelligent

que

serrure qu'il fermait, de plus dur que le verrou

qu'il tirait. C'tait

quelque chose du Caliban de

la Tempte^

un passage entre l'homme et la b- 'ite. Eh bien, le bonheur de Cornlius dpendait de

cet

hom-

me

cet

homme

pouvait un beau matin s'ennuyer Loel'air

westein, trouver

que

tait

mauvais, que

le

genivre
sa

n'y tait pas bon, et quitter


fille,

la forteresse et

emmener

et encore une

fois

Cornlius et Rosa taient spa-

rs. Dieu,
finirait

qui se lasse de taire trop pour ses cratures

peut-tre alors par ne plus les runir.


les

Et alors quoi bon


nlius la

pigeons voyageurs, disait Cor-

jeune

fille

puisque, chre Rosa, vous ne saucrirai


,

rez ni lire ce

que

je

vous

ni m'crire ce

que vous
crai-

aurez pens.

Eh

bien, rpondait Rosa, qui

au fond du cur

gnait la sparation autant que Cornlius, nous avons

une

heure tous

les soirs,

employons-la bien.

Mais

il

me

semble, reprit Cornlius, que nous ne l'em.

ployons pas mal.

Employons-la mieux encore,


lire et

dit

Rosa en souriant.

Montrez-moi a
croyez-moi,
et

crire

je profiterai de vos leons,

de cette faon nous ne serons plus jamais


s'cria Cornlius,

spars que par notre volont nous-mmes.

Oh

alors,

nous avons

l'ternitj-

devant nous.

156

LA TULxPENOIRE.
et

Rosa sourit

lnussa doucement

les

paules.

Est-ce
tesse ne

(juc

vous resterez toujours en prison? rc^ponla vie,

dit-elle. Kst-ce

qu'aprs vous avoir donn


la

Son

Al-

vous donnera pas

libert? Est-ce qu'aiors

vous

noren'w'oroz pas dans vos biens? Est-ce que vous no serez

point riche? Est-ce (ju'une fois libre et riche, vous dai-

gnerez regarder, quand vous passerez cheval ou en carrosse, la petite Rosa,

une Gllede gelier, presque une


l'et fait

fille

de bourreau?
Cornlius voulut protester, et certes
il

de tout

on cur

et

dans

la

sincrit d'une

me

remplie d'amour.

La jeune fille l'interrompit. CommiMit ra votre tuUpe?demanda-t-e!le en souriant.

Parler Cornlius do sa tulipe, c'tait

un moyen pour
Rosa.

Rosa de tout faire oublier Cornlius,

mme

Mais assez bion,


on pourra distinguer
germinaison. Et
la

dit-il

la

pellicule noircit, le travail


les veines

del fermentation a commenc,


chauffent et grossissent ;
les
d'ici

du caeu

s'-

huit jours, avant peut-tre,


la

premires protubrances de

vtre,

Rosa?
choses en grand et d'aprs vos

Ohl

moi,

j'ai fait les

indications.

Voyons,
te haleine le

Rosa, qu'avez- vous

fait? dit Cornlius, les

yeux presque aussi ardens, l'haleine presque aussi haletante que le soir o f syeux avaient brl le visage et cet-

cur de Josa.
en souriant
la

J'ai,

dit

jeune

fille,

car au fond du

cur elle ne pouvait s'empcher d'tudier ce double amour du prisonnier pour elle et pour la tulipe noire j'ai fait les choses en grand je me suis prpar dans un carr nu,
;
:

loin des arbres et des

murs, dans une terre lgrement sa-

LA TULIPE NOIRE.
blonneuse.plutt
re,

157
pier-

humide que sche, sans un grain de

sans un caillou, je

me

suis dispos

une plate-bande

comme

vous

me

l'avez dcrite.

Bien, bien, Rose. Le terrain prpar del sorte n'attend


avertissement.
planter

plHS que votre

Au premier beau
le

jour vous
;

me

direz de

mon

caeu et je

planterai

vous savez que je

dois tarder sur vous,


air,

moi

qui ai toutes les chances

du bon

du

soleil et

de l'abondance des sucs terrestres.


Cornlius en frappant avec
et

C'est vrai,

c'est vrai, s'cria

joie ses mains, et

vous tes une bonne colire, Rosa,


florins.

vous gagnerez certainement vos cent mille

N'oubliez pas, dit en riant Rosa, que votre colire^

puisque vous m'appelez ainsi, a encore autre chose ap-

prendre que

la

culture des tulipes.


et
je

Oui, oui,

suis

aussi intress
lire.

que vous,

belle

Rosa, ce que vous sachiez

Quand commencerons-nous ? Tout de suite. Non, demain. Pourquoi demain Parce qu'aujourd'hui notre heure
?

est

coule et

qu'il

faut

que je vous
1

quitte.
?

Dj Oh
1

mais dans quoi lirons-nous


dit

Rosa,

j'ai

un

livre,

un Uvre

qui, je l'espre,

nous portera bonheur.

A A
WiU.

demain donc?
demain.

Le lendemain Rosa revint

avec

la

bible de Corneille

de

158

LA TULIPE

NOIllE.

XVII

PREMIER CAIEU.

Le lendemain, avons-nous
de Corneille de
Alors
VVilt.

dit,

Rosa revint avec la bible

commena
les

entre

le

matre et l'colire une de ces


la joie

scnes charmantes qui font


a
le

du romancier quand

il

bonheur de

rencontrer sous sa plume.

Le guichet, seul ouverture qui servt de communication

aux deux amans,

tait trop

lev pour que des gens qui

s'taient jusque-l contents de lire sur le visage


l'autre tout ce qu'ils avaient se dire pussent lire

Fun

commo-

dment sur le livre que Rosa avait apport. En consquence, la jeune fille dut s'appuyer au guichet,
la tte

penche,

le livre

la

hauteur de

la

lumire qu'elle

tenait de la

main

droite, et que,

pour

la

reposer un peu,
treillis

Cornlius imagina de fixer par un mouchoir au


fer.

do
le

Ds lors Rosa put suivre avec un de ses doigts sur

livre les lettres et les .yllabes


lius, lequel,

que

lui faisait

peler Corn-

muni d'un

ftu
le

de

paille

en guise d'indicateur

dsignait ces lettres par


attentive.

trou du grillage son colire

Le leu de

cette

lampe

clairait les riches couleurs

de Role

sa, son il

bleti et

i)rcrcnd,ses tresses blondes sous


dit, sert

casque d'or bruni qui, ainsi que nous l'avons


coiffure

de
Ir

aux Frisonnes

ses doigts lovs en

l'air et

dont

LA TDUPE NOIRE.

J59

Sang descendait, prenaient ce ton ple et rose qui resplendit

aux lumires

et qui indique la vie mystriiRuse

que

l'on

voit circuler sous la chair.

L'intelligence de

Rosa se dveloppait rapidement sous


la

le

contact vivifiant de i'esprit de Cornlius, et quand


cult paraissait trop ardue, ces

difOl'un

yeux qui plongeaient

dans

l'autre, ces cils qui s'effleuraient, ces

cheveux qui se

mariaient, dtachaient des tincelles lectriques capables


d'clairer les tnbres

mme

de l'idiotisme.

Et Rosa, descendue chez elle, repassait seule dans son


esprit les leons de lecture, et

en

mme

temps dans son

me Un

les

leons non avoues de l'amour.

soir elle arriva

une demi-heure plus tard que de cou-

tume.
C'tait

tard

un trop grave vnementqu'une demi-heure de repour que Cornlius ne s'informt pas avant toute choce qui l'avait caus.
1

se de

Oh
point
tein
liciter

ne

me

grondez pas,

dit la

jeune

fille,

ce n'est

ma

faute.

Mon pre

a renou connaissance Loewestait


la

avec un bon homme qui


la

venu frquemm.ent
un bon

le sol-

Haye pour voir

prison. C'tait

diable,

ami de

/a bouteille, et

qui racontait de joyeuses histoires,

en outre un large payeur qui ne reculait pas devant uncot. Vous ne le connaissez pas autrement? demanda Cornlius tonn.

si

Non, rpondit

la

jeune

fille, c'est

depuis quinze
ce nouveau venu

jours environ que

mon pre s'est affol do


la tte

assidu le visiter.

Oh

fit

Cornhus en secouant

avec inquitude,

car tout nouvel vnement prsageait pour lui une catas.


trophe, quelque espion du genre de ceux que l'on envoie

160

LA TULIPE NOIRE.
les forterosses

dans

pour survoilier ensemble prisonniers el Rosa en souriant,


ce brave

gardions.

Jo ne crois pas,
me

fit

si

hom-

pie quelqu'un, ce n'est pas

mon

pre.

Qui est-ce alors? Moi, par exemple.


Vous? Pourquoi pas? dit en riant Rosa.

Ah

c'est vrai,

fit

Cornlius en soupirant, vous n'au-

rez pas toujours en vain des prtendans, Rosa, cet

homme

peut devenir votre mari.

Je ne dis pas non. Et sur quoi fondoz-vous cette joie Dites celle crainte, monsieur Cornlius. Merci, Rosa, car vous avez raison cette crainte...

Je
hof

la

fonde sur ceci


dites.

J'coute, Cet homme tait dj


,

venu plusieurs
sortit

fois

au Buytenfuies
ici,

la

Haye
la

tenez, juste au
il

moment o vous y

enferm. Moi
il

sortie,

en

son tour; moi venue

y vint. A
voir.

Haye

il

prenait pour prtexte qu'il voulait

vous

Me voir, moi? Oh prtexte, assurment, car aujourd'hui


1

qu'il

pour-

rait

encore faire valoir


le

redevenu

prisonnier

mme raison puisque vous tes de mon pre, ou plult que mon
la
il

pre est redevenu voire gelier,

ne se recommande plus

de vous, bien au contraire. Je l'entendais hier dire


pre qu'il ne vous connaissait pas.

mon

Continuez, Rosa, je vous prie, que je tche de deviner


quel est cet

homme et ce

qu'il veut.

LA TULIPE NOIRE.

16t

Vous
vous

tes sr,

monsieur Cornlius, que nul de vos

mis ne se peut intresser vous ?

Je nai pas d'amis,


rait

Rosa, je n'avais que

ma
!

nourrice,
cette

la connaissez et elle

vous connat. Hlas

pau-

vre Zug, elle viendrait elle-mme et ne ruserait pas et di-

en pleurant votre pre ou vous

Cher monsieur

ou chre demoiselle,
et je prierai

mon

enfant est

ici,

voyez

comme
1

je

suis dsespre, laissez-moi le voir

Dieu toute
I

ma

vie

une heure seulement pour vous. Oh non,

continua Cornlius, oh
je n'ai pas d'amis.

non, part

ma

bonne Zug, non

J'en reviens donc ce que je pensais,


qu'hier,

d'autant

mieux

au coucher du

soleil,

comme

j'arrangeais la pla-

te-bande o je dois planter votre caeu, je vis une

ombre
c'tait

qui, par la porte entr'ouverte, se glissait derrire les su-

reaux
notre
c'tait

et les trembles. Je n'eus

pas

l'air

de regarder,

homme.

Il

se cacha,

me vit remuer la terre,


c'tait
je

et, certes,

bien moi qu'il

avait suivie,

bien moi qu'il

piait. Je

ne donnai pas un coup de rteau,


terre qu'il

ne touchai

pas

un atome de

ne

s'en rendt compte.


dit Cornlius. Est-

Oh!
il

OUI, oui, c'est

un amoureux,

jeune, est-il beau ?

Et

il

regarda avidement Rosa, attendant impatiemment

sa rponse.

Jeune, beau? s'cria Rosa clatant de rire.


deux de visage,
quante ans,
il
il

Il

est

hi-

le

corps vot,

il

approche de cin-

et n'ose

me

regarder en face ni parler haut.

Et s'appelle? Jacob Gisels. Je ne connais


le

pai.

e2

LA TULIPE NOIRE.
Vous voyoz bion, alors, que ce
viiml.
['"nloiil

(ju'il

n'est pas

pour vous

cas,

s'il

vous aime, Hosa, co qui est bien pro-

bable, car vous voir c'est vous aimer, vous ne l'aimez pas,

vous?

Olil non certes! Vous voulez que je me tranquillise, alors? Je vous y engage. bien maintenant que vous commencez
Eli
!

savoir

lire,

Rosa, vous lirez tout ce que je vous crirai, n'est-ce

pas, sur les tournions de la jalousie et sur

ceux de l'absen-

ce?

Je
Puis,

lirai si

vous crivez bien gros.


la

comme
.'j

tournure que prenait


:

la

conversation

commenait
vous ?

inquiter Rosa
dit-elle,

A propos,
soleil,

comment

se porte votre tulipe,

Rosa, jugez
couvre

de

ma joie:

ce motin je
la

la

regardais au

aprs avoir cart doucement


le caieu, j'ai

couche de terre qui


de
l;i

vu poindre

l'aiguillon

premiro

pousse; ah! Rosa,


perceptible

mon cur

s'est

fondu de

joie, cet

im

bourgeon blanchtre, qu'une


Insaisissable

aile

de mouche

corcherait en l'effleurant, ce soupon d'existence qui se rvle par

un

tmoignage,

m'a plus mu que

la lecture

de cet ordre de son altesse, qui

me

rendait la

vie en arrtant la

hache du bourreau, sur l'chafaud du

Buytenhofi

Vons Oh! Et moi. mon Au premier jour

e>p6rez, alors? dit Rosa en souriant.


I

oui, j'espre

tour,

quand

planterai-je

mon

caieu

favoiable, je vousie dirai; mais sur-

LA TULIPE NOIRE.
tout, n'allez point

1B3

vous

laire aider

par personne, surtout ne

confiez votre secret qui que ce soit

au monde; un amade

teur, voyez- vous, serai* capable, rien qu' l'inspection

cecaeu, de reconnatre sa valeur; et surtout, surtout,

ma

bien chre Rosa, serrez prcieusement le troisime oignon

qui vous reste.

et tel

11

est

encore dans

que vous

tout

au fond

le mme papier o vous l'avez mis me l'avez donn, monsieur Cornlius, enfoui de mon armoire et sous mes dentelles (]ui 8

tiennent au sec sans le charger. Mais, adieu, pauvre prisonnier.

Comment, dj? faut. Venir tard partir Mon pre pourrait s'impatienter en ne
Il

le

si

et

si tt

me

voyant pas

revenir

l'amoureux pourrait se douter

qu'il

a un rival.

Et elle couta inquite.

Qu'avez-vousaonc? demanda van Baerle. m'a sembl entendre. Quoi donc?


Il

Quelque chose comme un pas qui craquait


lier.

dans lesca-

En

effet, dit le

prisonnier, ce ne peut tre Gryphus, on

l'entend de loin, lui.

Non, ce n'est pas mon pre, j'en suis sre, Mais... Mais ce pourrait tre M. Jacob.
Rosa s'lana dans
descendu
l'escalier, et l'on

mais...

entendit en effet une


la jeune fille

pcrtequi se fermait rapidement avant que


les

eA

dix premires marches.

104
'^.oiMK'liiis

LA

TUI.ll'H

NOIRn.

(lomoiira fort iinuiicl, mais ce n'tait pour lui

qu'un priUude.
(Juami
vaise,
il

la lalalit

commence

d'accomplir une uvre mau^

est rare qu'elle

no prvienne pas charitablement


fait
<'n

sa victime,
lui

comme un
le loisir

spadassin

h son adversaire

pour

donner

de se mettre

garde.

Presque toujours, ces avis qui manent de l'instinct de l'homme ou do la complicit des objets inanims, souvent moins inanims qu'on no le croit gni-ralemont; presque
toujours, disons-nous, ces avis sont ngligs. Le
sifil

coup a

en

l'air, et

il

retombe sur une

tto ([ue ce sifflement

et d avertir, et qui, avertie, a d se prmunir.

ieu.

Le lendemain se passa sans que rien de marquant et Gryphus fit ses trois visites. Il ne dcouvrit rien.
il

Quand

entendait venir son gelier, et dans l'esprance


les secrets

de surprendre

de son prisonnier, Gryphus ne


entendait venir
l'aide

venait jamais aux

mmes heures, quand il

son gelier, van Baerle,

d'une mcaniq ue qu'il

avait invente, et qui ressemblait celles l'aide desquelles

on monte

et

descend

les sacs

de bl dans

les fermes,

van

Baerle avait imagin de descendre sa cruche au-dessous

de l'entablement de tuiles d'abord, et ensuite de pierres qui rgnait au-dessous de sa fentre. Quant aux ficelles l'aide
desquelles
le

mouvement
un moyen do
rien.

s'oprait
les

notre

mcanicien
les

avait trouv

cacher avec

mousses

qui vgtent sur les tuiles et dans le creux des pierres.

Gryphus n'y devinait

Ce mange russit pendant huit jours.


Mais un matin que Cornlius, absorb dans
plation do son caeu, d'o s'lanait dj
la

contem-

un

point de v-

gtation, n'avait pas entendu

monter

le

vieux Gryphus,

LA TULIPE NOIRE.
il

165

faisait

grand vent ce
la

jour-l, et tout craquait

dans

la

tou-

relle,

porte s'ouvrit tout coup, et Cornlius lut sur-

pris sa

cruche entre ses genoux.


et

Gryphus, voyant un objet inconnu,


cet objet avec plus

par consquent

dfendu, aux mains de son prisonnier, Gryphus fondit sur

de rapidit que ne

fait le

faucon sur sa
esprit

proie.

Le hasard ou

celte adresse fatale

que
ft

le

mauvais

accorde parfois aux tres malfaisans,


sur

que sa grosse'main

calleuse se posa tout d'abord au beau milieu de la cruche,


la

portion de terreau dpositaire du prcieux oignon,


brise au-dessus
lui avait

cette

main

du poignet
Ahl
je

et

que Cornlius

van Baerle
Et

bien

si

remise.

Qu'avez-vous l?
il
I

s'cria-t-il.

vous y prends.'

enfona sa main dans la terre.

Moi? Rien, rieni s'cria Cornlius tout tremblant. Ah je vous y prends Une cruche, de terre y
1

la

il

a quelque secret coupable cach l-dessous

En

Cher monsieur Gryphus


la

supplia van Baerle, inquiet

comme

perdrix qui le moissonneur vient de prendre

sa couve.
effet,

Gryphus commenait creuser


prenez garde
dit

la terre

avec

ses doigts crochus.

Monsieur, monsieur!
lissant.

Cornlius p-

A quoi? mordieu!
Prenez garde
I

quoi? hurla le gelier.


dis-je;

vous

vous

allez le meurtrir!
il

Et d'un

mouvement

rapide, presque dsespr,


la

arra-

cha des mains du gelier


Mais Gryphus- entt

cruche, qu'il cacha

comme un
de plus en

trsor sous le rempart de ses deux bras.

comme un

vieillard, et

166

La rULlPE NOIRE.
dcouvrir une conspiration Gryphus courut su- son pridt;

plus convaincu qu'il venait

contre

le

prince d'Oranf^e,

sonnier

le

hton lev,

et

voyant rMnf)assible r(*solution


fliMirs,
il

du

ca{)ti(' proti'gor

son pot de

sentit

(iin',

(".orn-

lius tremblait oien


Il

moins pour
la

sa l6to

quo pour

sa cruche.

chercha donc
I

lui

arracher de vivo (urco.

Ah

disait le gelier lurioux,

vous voyez bien que

vous vous rvoltez.

Lais?,3z-moi ma tulipe! Oui, oui, tulipe, rpliquait


ruses de

criait

van Baerle.

le vieillard.

Ou

connat les

MM.
je

les prisonniers.

Mais vous jure... LSchez, rptait Gryphus


chez, ou j'appelle
la

en frappant du pied. L-

garde.
cette

Appelez
fois

qui

vous voudrez, mais vous n'aurez

pauvre fleur qu'avec

ma

vie.
la

Gry()hus, exaspr, enfona ses doigts pour

seconde

dans

la terre

et cette fois
tait

en

tira

le

caieu tout noir,


le

et tandis

que van Baerle

heureux d'avoir sauv


le

conle

tenant ne s'imaginant pas quo

son adversaire possdt

contenu
en

Gryphus lana violemment


sous
le

caieu amolli qui

s'crasa sur la dalle, et disparut presque aussitt broy,


bouillie,

mis

large soulier du gelier.

Van Baerle

vit le

meurtre, entrevit

les

dbris humides,
cri

comprit cette joie froce de Gryphus et poussa un

de

dsespoir qui et attendri ce gelier assassin qui, quel-

ques annes plus


L'ide
clair

tt,

avait tu l'araigne de P'isson.

d'assommer ce mchant
le

homme

passa
et le

comme un
sang tout
il

dans

cerveau du

tulipier.

Le feu

ensemble

lui

montrent au
la

front, l'aveuglrent, et

leva

de SCS deiii mains

cruche lourde de toute

l'inutile terre

LA TDLIPE NOIRE.
qui y restait.

167
la laissait

Un

instant de plus, et

il

retomber

sur

le

crne chauve du vieux Gryphus.

Un
le

cri l'arrta,

un

cri

plein de larmes et
le gri'.fage du.

d'angoisses,
la

cri

que poussa derrire


les

guichet

pauvre
place

Rosa ple, tremblante,

bras levs au

ciel, et

entre son pre et son ami.

Cornlius abandonna
pices avec

la

cruche qui se brisa en mille


le

un

fracas pouvantable.

Et alors
rir et

Gryphus comprit
faut,
lui

danger

qu'il

venait de cou-

s'emporta de terribles menaces.

que vous soyez un pour arracher un pauvre prisonnier sa seule consolation, un oignon de tu!

Oh

il

dit Cornlius,

homme

bien lche et bien manant

iipe.

Fi
vers sa

mon
I

pre, ajouta Rosa, c'est

un crime que vous

renez de commettre.

Ah

c'est

vous, pronnelle, s'cria en se retournant


vieillard bouillant

fille le

de colre, mlez-vous de

ce qui vous regarde, et surtout descendez au plus vite.

Malheureux
sespoir.

malheureux continuait Cornlius au dI

Aprs tout, ce n'est qu'une tulipe,


des tulipes, j'en ai trois cents dans

ayouta Gryphus un

peu honteux. On vous en donnera tant que vous voudrez

mon

grenier.

Au
si

diable vos tulipes


valez.

s'cria Cornlius. Elles


1

vous
I

valent et vous les

Oh

cent milliards de millions

je les avais je les donnerais


l.

pour celle que vous avez

crase

Ah
n'est

pas

y avait

Gryphus triomphant. Vous voyez bien que ce que vous teniez. Vous voyez bien qu'il dans ce faux oignon quelques sorcelleries- un moyen

fit

la tulipe

168

L TULIPE NOIRE.

do coiTf'spondanco peut-lro avec les ennemis de Son Altcsso,v/ui


tort

vous a

fail

f:::rr('. .h;

lo disais L)i('ii,(iu'on

avaiteu

de ne pas vous couper


I

le
!

cou.

Mon pre mon pro Eh bien tant mieux!


1

s'criait

Rosa.
I

tant

mieux

rpiHait

Gryphus

en s'animant, je l'ai dtruit, je lai dtruit. 11 en sera de mme chaque fois que vous recommencerez Ah je vous
1 !

avais prvenu,

mon

bol ami,

que jo vous rendrais

la

vie

dure.

Maudit

maudit

hurla Cornlius tout h son dsesses

poir en retournant avec

doigts tremblans
tant

les

deret do

niers vestiges

du caeu, cadavre do

de joies

tant d'esprances.

Nous planterons l'autre demain,


nlius, dit

cher monsieur Cor-

voix basse Rosa, qui comprenait l'immense


jeta,

douleur du tulipier et qui


parole

cur

saint,

cette

douce

comme une

goutte de

baume

sur la Ijlessure sai-

gnante de Cornlius.

LAI IJLIPE NOIRE.

169

XVIII

l'amoureux de RObA.

Rosa avait peine jet ces paroles de consolation Cornlius


dait

que

l'on entendit

dans

l'escalier une

voix qui demanpassait.

Gryphus des nouvelles de ce qui se


dit
?

Mon pre, Rosa, entendez-vous Quoi? M. Jacob vous appelle. est inquiet. On a tant de bruit, Gryphus. N'et-on
Il

fait

fit
1

pas dit

qu'il m'assassinait, ce

savant

Ah

que de mal on a tou Rosa


1

jours avec les savans


Puis, indiquant

du doigt

l'escalier

Marchez devant,
Et,

mademoiselle

dit-il.

fermant

la

porte:

Je vous rejoins, ami Jaeob, acheva-t-il.


Et

Gryphus

sortit

emmenant Rosa
le

et laissant

dans sa so-

litude et

dans sa douleur amre


:

pauvre CornUus qui

murmurait

Oh

c'est

toi

qui

m'as assassin, vieux bourreau.

Je n'y survivrai pas!

Et en effet

le

pauvre prisonnier

ft

tomb malade sans


que

ce contro-Doids que la Providence avait mis sa vie et


l'on appelait Rosa.

Le

soir la

jeune

fille

revint.

Son premier mot

fut

pour annoncer Cornlius que d10

170

LATILUM'INOIKI'].
cocju'il cultivai

sonnais son pre ne s'opposait plus h


fleurs.

des

Et comment savoz- vous cola? dit d'un airdolont


sonnier
le
la

le pri-

jeune

fille.

Je sais parce Pour me tromper pnul-Atre


qu'il l'a
lit.
il
I

Non, se repent. Oh oui, mais trop tard. Ce repentir ne est pas venu do lui-inme. Et comment donc venu? Si vousstiviez combien son ami gronde Ah M. Jacob, ne vous quitte donc pas, M. Jacob
lui
lui (>st-il
le
I !

il

En tout

cas

il

nous quitte

le

moins

qu'il peut.

Et elle sourit de telle laon que ce petit nuag(3 do jalousie


qui avait obscurci le front de Cornlius se dissipa.

Comment cela demanda Eh bien, interrog par son ami, mon


s'est-il fait?

le

prisonnier.

pre souper a
et le bel

racont l'histoire de

la

tulipe

ou plutt du caeu,

exploit qu'il avait fait en l'crasant.

Cornlius poussa un soupir qui pouvait passer pour un

gmissement.

ses
j'ai

Si

vous eussiez vu en ce moment matre Jacob

confeu

tinua Rosa.

En

vrit

j'ai

cru qu'il allait mettre

le

la forteresse, ses

yeux taient deux torches ardentes,


il

cheveux se hrissaient,

crispait ses poings,

cru qu'il voulait trangler

mon
!

pre.
le

un instant Vous avez

lait cela, s'cria-t-il,

vous avez cras

caeu ?

Sans
hurla Ja-

doute,

fit

mon pre. C'est infme

continua-t-il, c'est o-

dieuxl c'est un crime que vous avez

commis

cob.

Mou

pre resta stupfait.

LA TULIPE NOIRE.

171
?

Est-ce
son ami.

que vous

aussi

vous tes fou

demanda-t-il

digne liomme que ce Jacob, murmura Cornlius; un honnte cur, une me d'lite. Le fait est qu'il est impossible de traiter un homme plus durement qu'il n'a trait mon pre, ajouta Rosa; c'tait de sa part un vritable dsespoir il rptait sans cesse oh mon Dieu, mon Dii^u, cras, le caeu cras
1

Oh

c'est

cras

Puis, se tournant vers

moi
le

Mais ce n'tait pas seul qu'il et ? demanda-t-il. a demand cela Cornlius, dressant Vous croyez que ce n'tait pas seul ? mon pre.
Il

? fit

l'oreille.

le

dit

Bon, l'on cherchera

les

autres.

Vous
mon

chercherez

les autres, s'cria


il

Jacob en prenant

pre au collet; mais aussitt

le

lcha.

Puis, se tournant vers


dit le

moi

Et qu'a pauvre jeune homme demanda-t-il. Je ne savais que rpondre, vous m'aviez bien recom?

mand de ne jamais
portiez ce caeu.

laisser souponner l'intrt que vous Heureusement mon pre me tira d'em-

barras.

Ce qu'il a Comment
avez t
si

dit?.,

il

s'est

mis cumer.

Je l'interrompis.
n'aurait-il pas t furieux, lui dis-je,
si

vous

injuste et
1

brutal

Ah

mais tes-vous fou?

s'cria

mon

pre son
tulifte;

tour, le

beau malheur d'craser un oignon de


florin

on

en a des centaines pour un

au march de Gorcum.
celui-ci, eus-je le

Mais peut tre

moins prcieux que

malheur de rpondre.

172

LA TUUPE NOIRE.
h

Ft

cosmols,

lui,

Jacob? demanda Cornlius.


lo dire,
il

r(\s

mots, je dois

me

sembla que son il

lanr;iit nii ('clair.

Oui,
quf.-

il

Cornlius, mais ce no lui pas tout;

il

dit (|uol-

choso

Ainsi,

bollo Rosa, dit-il

d'une voix mielleuse, vous

croyez cet oignon prcieux ?


Je vis que j'avais
fait

une

faute.
est-ce
I

Que

sais-jc,

moi? rpondis-jo ngligemment,


?

|ue je

me

connais en tulipes

Je sais seulement, hlas

puisque nous
niers,

sommes condamns

vivre avec les prison-

je sais que pour In prisonnier tout passe-temps ason prix. Ce pauvre M. Van Baerle s'amusait de cet oignon. Eh bien je dis qu'il y a de la cruaut lui enlever cet amu!

sement.

Mais d'abord,
semble.
Je dtournai les

fit

mon

pre,

comment

s'tait-il

procu-

r cet oignon ? Voil ce qu'il serait

bon de

savoir, ce

me

yeux pour

viter le regard do

mon

pre.

Mais je rencontrai les yeux de Jacob.

On

et dit qu'il voulait poursuivre

ma

pense jusqu'au

(ond de

mon

cur.
dispense souvent d'une r-

Un mouvement d'humeur
vers la porte.

ponse. Je haussai les paules, tournai le dos et m'avanai

Mais je fus arrte par un mot que j'entendis,


fut

si

bas qu'il

prononc.
disait

Jacob

mon pre

Ce n'est pas chose


bleu.

difficile

que de

s'en

assurer, par-

LA TULIPE NOIRE.

173

C'est
les

de

le

fouiller, et

s'il

a les autres caeux nous

trouverons.

Oui,

ordinairement,
1

il

y en

a trois.
Il

trois

Il

y en a trois

s'cria Cornlius.

dit

que

avais

caeux!
le

Vous comprenez,
me
retournai.
si

mot m'a frappe comme vous.


qu'ils

Je

Us taient

orcuos tous deux

ne virent pas mon


pas sur
lui,

mouvement.

Mais, dit mon


ses oignons.

pre,

il

ne

les a peut-tre

Alors
Oh
tre
!

la ites-le

descendre sous un prtexte quelconque,


fouillerai sa

pendant ce temps je

chambre.

oh
ai

fit

Cornlms. Mais

c'est

un sclrat que vo-

M. Jacob.
peur.

-- J'en

Rites- moi, Rosa, continua Cornlius tout pensif. Quoi? Ne m'avez-vous pas racont que jour o vous aviez
le

prpar votre plate-bande, cet

homme

vous avait suivie)


derrire les su-

Oui. Qu'il
reaux
?

s'tait gliss

comme une ombre

Sans doute.
Qu'il n'avait pas
fit
1

perdu un de vos coups de rteau?

Pas un. Rosa... Cornlius plissant. Eh bien Ce n'tait pas vous qu'il suivait. Qui donc? Ce n'est pa? de vous qu'il est amoureux.
suivait-il

10.

174

LA TULIPE NOIRE.

Do qui donc, alors? C'tait mon caou


qu'il tait
!

qu'il suivait

c'tait d(>

ma

tulipe

amoureux.
1

Ali par cxi'm[)lo cola pourrait bion Voulez-vous vous on assurer? Bt de quelle faon? Oh chose bien Allez demain au jardin; lAchez, comme
!

tre, s'cria

Rosa.

c'est

facile.

Dites.

la

premire

fois,

que Jacob sache (luevousy


lois, qu'il

allez; tdrhez,

comme
la

la le

premire

vous suive;

laites

semblant d'enterrer

caeu, sortez
et

du jardin, mais regardez travers


(}u'il

porto,

vous verrez ce

fora.

Bien! mais aprs? Aprs comme agira, nous agirons. Ah dit Rosa en poussant un soupir, vous aimez bie
1

il

vos oignons, M. Cornlius.

Le

fait est,

dit le

prisonnier avec

un

soupir, que de,

puis que votre pre a cras ce malheureux caeu

il

me

semble qu'une portion de

ma

vie s'est paralyse.

Voyons
encore?

dit

Rosa

voulez- vous essayer autre chosb

Quoi? Voulez-vous accepter proposition de mon pre? Quelle proposition vous a offert des oignons de tulipes par centaines C'est vrai. Acceptez-en deux ou et au milieu de ces deux
la
I

Il

trois,

ou

trois oignons,

vous pourrez lever


dit

le

troisime caieu.

-^ Oui, co serait bien,

Cornlius

le sourcil fronc, si

LA TULIPE NOIRE.
Vtre pre tait seul; mais cet autre, ce
pie...

175
Jacob, qui nous

Ahl
privez
Et elle

c'est

vrai; cependant, rflchissez! vous vous

\h, je le vois,

d'une grande distraction.


n'tait

pronona ces paroles avec un sourire qui

pas entirement exempt d'ironie.

un instant, il tait facile un grand dsir. Eh bien, non s'cria-t-il avec un stocisme tout antique, non ce serait une faibless j, ce serait une folie, ce seEn
effet, Cornlius

rflchit

de voir

qu'il luttait contre


1

rait

une lchet!
la

si je livrais

ainsi

toutes les mauvaises


la

chances de

rolre et de l'envie

dernire

ressource
I

qui nous reste, je serais

unhommo indigne de pardon. Non


la

Rosa, nonl demain nous prendrons une rsolution l'endroit de votre tulipe; tions; et quant

vous

cuh'verez selon mes instruc,

au troisime cacu

Cornlius soupira

profondment,

quant au troisime, gardez-le dans votre

armoirel gardez-le

dernire pice d'or,

comme l'avare garde sa premire ou sa comme la mre garde son Gis, com1

me

le bless

garde sa suprme goutte de sang de ses vei-

nes; gardez-le, Rosa


tre salut,

quelque chose
1

me

dit

que l

est
si le

nofeu

que

est notre richesse

gardez-loi et

du

ciel

tombait sur Loevestein, jurez-moi, Rosa, qu'au lieu


bijoux, qu'au lieu de ce

de vos bagues, qu'au lieu de vos

beau casque d'or qui encadre


moi,
Rosa, que vous

si

bien votre visage, jurezc<^eu

emporterez ce dernier
CornUus,

qui

renferme

Soyez tranquille, monsieur


un doux mlange de
quille, vos
tristesse et

ma

tulipe noire.
dit
;

Rosa avec
soyez tran-

de soleimit

dsirs sont des ordres


le

pour moi.

Et mme, continua

jeune

homme

s'envrant de

176
()Ius

LA TULIPE NOIRE.
en plus
;

si

vous voas npcrcovioz que vous Cls suh


pt^re

vie, (]iie

vos d^nnarches sont pies, que vos conversations

veiilrni les

soupons do votre

ou

d(^

cet affreux J.irol


de. suite,

que je dteste

ch bien

Rosa,

s.icri

fiez-moi tout

moi qui ne vis plus que par vous, qui n'ai plus que vouj au monde, sacrifiez-moi, ne me voyez plus.

Rosa sentit son creur se serrer dans sa poitrine; de? larmes jaillirent jusqu' ses yeux.

Hlas Quoi ? demanda Cornlius. Je vois une chose. Que voyez-vous ? Je vois, dit jeune clatant en
!

dit-elle.

la

fille

sanglots; je vois

que vous aimez

tant les tulipes, qu'il n'y a plus place dans

votre cur pour une autre affection.


Et elle s'enfuit.

Cornlius passa ce soir-i


fille

et

aprs

le

dpart de

la

jeune

une des plus mauvaises nuits qu'il et jamais passes. Rosa tait courrouce contre lui, et elle avait raison. Elle
le

ne reviendrait plus voir


rait plus

prisonnier peut-tre, et

il

n'au

de nouvelles, ni de Rosa ni de ses tulipes.

Maintenant,

comment allons-nous

expliquer ce bizarre

caractre aux tulipiers parfaits tels qu'il en existe encore

en ce monde.

Nous l'avouons
culture, de ses
le

la honte de notre hros et de l'horticelui

deux amours,

que Cornlius se

sentit

plus enclm regretter, ce fut l'amour de Rosa, et lorstrois

que vers

heures du matin

il

s'endormit harass do

fatigue, harcel

de craintes, bourrel de
le
la

remords,
les

la

grandd tulipe noire cda

premier rang, dans


Frisonne blonde.

rves,

aux yeux bleus

si

doux de

LA TCLIPE NOIRE.

177

XiX

FE^lUG

F.T

FLEUR

Mais la pauvre Ro^a, enferme dans sa chambre, ne pou


vait savoir
Il

qui ou quoi rvait Cornlius.


qu'il lui avait dit,

en rsultait que, d'aprs ce


plus encline

Rosa

tait bien

croire qu'il rvait sa tulipe

qu' elle, et cependant Rosa se trompait.

Mais

se trompait,
lius

comme personne n'tait l pour dire Rosa qu'elle comme les paroles imprudentes de Corntaient tombes sur son me comme des gouttes de
effet,

poison, Rosa ne rvait pas, elle pleurait.

En

comme' Rosa

tait

une crature

d'esprit lev,

d'un sens droit et profond, Rosa se rendait justice, non


point quant ses qualits morales et physiques, mais

quant sa position sociale.


Cornlius tait savant, Cornlius tait riche, ou du moins
l'avait t tait

avant la confiscation de ses biens

Cornlius

de cette bourgeoisie de commerce, plus fire de ses

enseignes de boutique traces, formes en blason, que ne


l'a

jamais t la noblesse de race de ses armoiries hrdiCornlius pouvait donc trouver Rosa bonne pour

taires.

une

distraction,

mais coup sr quand

il

s'agirait d'enga-

ger son cur, ce serait plutt une tulipe, c'est--dire la


plus noble et la plus fire des fleurs qu'il l'engagerait

qu' Rosa,

humble

fille

d'un gelier.

178

I.A

TULIPE NOIB:.

Rosa comprenait donc celte prfrcnoo (|uo (".omlius donnait i^ la tulipe noiro sur ollo, mais clic. nVn tait que
plus dsespre parce quelle oonipreiiait.

Aussi Kosa avait-elle pris tmo rsolution


nuit
terrible,

[)eiidant cotte
(jn'o^llo

pendant

c;'tte

nuit d'insomnie

avait

passe.
Cette rsolution, c'tait de ne plus revenir au guichet.

Mais

comme

elle savait l'ardent dsir qu'avait Cornlius

d'avoir aes

nouvelles de sa tulipe,

comme

elle

voulait
leijuel

bien no pas s'ex[)Oser, elle, h revoir un


elle sentait

hommes pour

sa piti s'accrotre

ce )Oint q 'aprs avoir

pass par
et

la

sympathie, cette

[)iti

s'acheminait tout droit

grands pas vers l'amour, mais

comme

elle

ne voulait

pas dsesprer cet


les leons

homme,

elle rsolut

de poursuivre seule
et

de lecture cl d'criture commences,

heureu-

sement

elle tait

ce point do son apprentissage qu'un


si

matre ne lui et plus t ncessaire

e matre ne se ft

appel Cornlius.

Rosa se mit donc

lire

avec acharnement dans


la

la Bible

du pauvre Corneille de Witt, sur


quelle,

seconde

feuille

de

la-

devenue

la

premire depuis que l'autre

tait

d-

chire, sur la seconde feuille de laquelle tait crit le testa-

ment de Cornlius van

Barle.

Ah!
ce temps,

murmurait-elle en relisant ce testament qu'elle

n'achevait jamais sans qu'une larme, perle d'amour, ne


roult de ses
j'ai

yeux limpides sur ses joues plies, ah dans pourtant cru un instant qu'il m'aimait.
!

Pauvre Rosa

elle se

trompait. Jamais l'amour du

prisonnier n'avait t rel qu'arriv au

moment o nous

sommes parvenus,

puisque, nous l'avons dit avec embar-

LA TULIPE NOIRE.
ras,
la

179
et Rosa, ,^/tait

dans

la

luUe entre

la

grande tulipe noire

grande tulipe noire qui avait succomb.


Mais Rosa, nous
le

rptons, ignorait la dfaite de

la

grande tulipe noire.


Aussi, sa lecture finie, opration dans laquelle Rosa avait
fait

de grands progrs, Rosa prenait-elle

mettait-elle avec

la plume et un acharnement non moins louable


difficile

se
h

l'uvre bien autrement

de

l'criture.

Mais enfin,
le

comme Rosa crivait


si

dj presque lisiblement
laiss

jour

oi

Cornlius avait

imprudemment
liaire

parler

son cur, Rosa ne dsespra point de

des progrs as-

sez rapides pour donner dans huit jours au plus tard des

nouvelles de sa tulipe au prisonnier.


Elle n'avait pas oubli
lui

avait faites Cornlius.

un mot des recommandations que Du reste, jamais Rosa n'oubliait


Cornlius,
la

un mot de ce que
lui

lui disait

mme
la

lorsque ce qu'il

disait

n'empruntait pas

forme de

recommanda-

lion.

Lui, de son ct, se rveilla plus

amoureux que jamais.

La tulipe tait bien encore lumineuse et vivante dans sa pense, mais enfin
quel
il

il

ne

la

voyait plus

dt tout

sacrifier,

mme

Rosa, mais

comme un trsor aucomme une

fleur prcieuse,

re et de l'art
sa matresse.

une merveilleuse combinaison de la natuque Dieu lui accordait pour le corsage de


la

Cependant toute
poursuivait.
Il

journe une inquitude vague


ces

lo

tait pareil

hommes

dont

l'esprit est

assez tc^t pour oubUer

momentanment qu'un grand danle

ger les menace le soir ou

lendemain. La proccupation
la

nue

fois

vaincue,

ils

vivent de

vie ordinaire. Seulement,

de temps en temps, ce dan2:er oubli leur

mord

le

cur

180

LA TULirE NOIRE.
Ircssaillont, so

toul coup do sa dent aigui\ Us


dent pourquoi
iiu'ils
ils

demance

ont
:

tressailli,
1

puis, se rappelant

avaient oubli
1

Oh

oui, disent-ils avec

un soune

pir, c'est c(>la

Le cela do Cornlius,
vnt point ce soir-l?
lit

c'tait

la

crainto que Rosa

comme
la

d'habitude.
nuit s'avanait, la proccu-

au fur

et

mesure (^uo

pation devenait plu? vivo et plus prsente, jusqu' ce qu'enfin cette

proccupation s'emparAt de tout


et plus
(qu'elle

le

corps do Corlui.

nlius, et qu'il n'y

qui vct en

Aussi fut-ce avec un long battement do cur qu'il salua


l'obscurit;

mesure quo

l'obscurit croissait, les paroles


(]ui

qu'il avait dites la veille


la
il

Rosa, et

avaient tant a filig

pauvre
se

fille,

revenaient plus prsentes h son esprit, et


il

demandait comment

avait

pu dire sa consolatrice
le voir

de le sacrifier sa tulipe, c'est--dire de renoncer


si

besoin

tait,

quand chez
vie.

lui la

vue de Rosa

tait

deveheu-

nue une ncessit de sa

De

la

chambre do Cornlius on entendait sonner


de
la forteresse.

les

res l'horloge

Sept heures, huit heures,

puis neuf heures sonnrent. Jamais timbre de bronze ne vibra plus profondment
le

marteau frappant

lo

au iond d'un cur que ne neuvime coup marquant

le

fit

cette

neuvime heure.
Puis tout rentra dans lo silence. Cornlius

appuya

la

main sur son cur pour en touffer les bttemens, et couta. Le bruit du pas de Rosa, lo Iroissement de sa robe aux
mrclios

de

l'escalier, lui

taient
elle,
il

si

familiers que, ds le
:

premier degr mont par

disait

Ah
Ce

voil Rosa qui vient.

soir-l

aucun

bruit

ne troubla

le silence

du corridor ;

LA TULIPE NOIRE.
i'horloge
dilfrens

ISl

deux sons demie; puis neuf heures trois quarts; puis enfin desa voix grave annona non-seulement
quart. Puis sur

marqua neuf heures un


et

neuf heures

aux htes do

la forteresse,

mais encore aux habitans de

Loevestein, qu'il tait dix heures.


C'tait l'heure
/ius.

laquelle Rosa quittait d'habitude Corn-

L'heure tait sonne et Rosa n'tait pas encore venue.


donc, ses pressentimens ne l'avaient pas tromp;
et l'abandonnait,
disait

Ainsi

Rosa irrite se tenait dans sa chambre

Oh
lius.

j'ai

bien mrit ce qui m'arrive,

Corn-

Oh

elle

ne viendra

pas, et elle fera bien

de ne pas

venir;

sa place, certes, j'en ferais autant.

Et malgr cela, Cornlius coutait, attendait et esprait


toujours.
li

couta et attendit ainsi jusco' minuit, mais miil

nuit
lit.

cessa d'esprer et, tout habill, alla se jeter sur son

La nuit

fut

longue

et triste, puis le jour vint;

mais

le

jour n'apportait aucune esprance au prisonnier.

huit heures

du matin, sa porte

s'ouvrit
il

mais Coravait par-

nlius ne

dtourna

mme

pas

la

tte,

avait entendu le
il

pas pesant de Gryphus dans

le corridor,

mais

faitement senti que ce pas s'approchait seul.


Il

ne regarda

mme
il

pas du ct du gelier.
lui

t cependant

et bien voulu l'interroger pour


Il

de_

a^anderdes nouvellesde Rosa.

fut

sur le point,

si

tran-

ge qu'et d paratre cette demande son pre, de


cette

lui faire

demande.
que sa

II

esprait, l'goste,

que Gryphus lui rponvenait


jk>ur,

drait

fille tait

malade.
extraordinaire, Rosa n

A moins d'vnement
jamais dans
la

journe. Cornlius, tant que dura le


11

iSi
n'allendit

LA TULIPE NOIRE,
donc
f)oint

en

ralit.

Copondant, ses trossailUv


ia

raens

.subits,

son oreille tendue du cot do


le

porte, son
le pri-

regard ra{)ide interrogeant


sonnier avail
tion
.SCS

guichet, on voyait que

la

sourde esprance que Rosafi Tait une Infrac-

habitudes.
visite

la

seconde

do Gryphus, Cornlius, contre tous

ses antcdens, avait

demand au vieux

gelier, et cela

de sa voi
rpondre

la

plus douce, des nouv(!lles de

sa sanl

mais

Gryphus, laconique
:

comme un

Spartiate, s'tait born

a
A
la

va bien.
la

troisime visite, Cornliu= varia

terme de

l'inter-

rogation.

Personne n'est malade h Loevestein? demanda-t-il. Personne! rpondit plus laconiquement encore que
la

premire

fois

Gryphus, en fermant

la

porto au nez de

son prisonnier.

Gryphus, mal habitu de pareilles gracieusets de la part de Cornlius, y avait vu de la part de son prisonnier

un commencement do tentative de corruption.


Cornlius se retrouva seul;
alors se renouvelrent
les
il

tait sept

heures du soir;
la veille

un degr plus intense que

angoisses que nous avons essay de dcrire.

Mais,

comme

la veille,

les

heures s'couleront sans ame-

ner

la

douce vision qui


lumire

clairait, travers le guichet, le ca-

chot du pauvre Cornlius, et qui, en se retirant, y laissait

de

la

pour tout
la

le

temps de son absence.

Van Baerle passa

nuit dans

un

vritable dsespoir.

Le lendemain, Gryphus lui parut plus


dsesprant encore que d'habitude

laid, plus brutal, plus

: il

lui tait

pass par

LA TULIPE NOIRE.
l'esprit,
^,ui

183
c'tait

ou plutt par

le

cur, cette esprance que

qui enapchait Rosa de venir.

Il lui prit des envies froces d'trangler Gryphus; mais Gryphus trangl par Cornlius, toutes les lois divines et humaines dfeadaient Rosa de jamais revoir Cornlius.

Le gelier chappa donc, sans


plus

s'en

douter,

un des
cette

grands dangers

qu'il

et jamais courus de sa vie.

Le

soir vint et le dsespoir tourna

en mlancolie

mlancolie tait dautant plus sombre que, malgr


Barle, les souvenirs de sa pauvre tulipe
la

van

se

mlaient

douleur qu'il prouvait.


d'avril
le

On en

tait arriv juste cette

poque du mois
indiquent
lipes
;

que

les jardiniers les plus experts

comme

point prcis de la plantation des tu:

il

avait dit Rosa

Je vous indiquerai

le
il

jour o

vous devez mettre


lendemain,
le fixer

le caeu

en

terre.

Ce jour,

devait, le

la

soire suivante. Le temps tait bon,

l'atmosphre, quoique encore

tre tempre par

ces ples rayons


si

un peu humide, commenait du soleil d'avril,


doux, malgr leur pla

qui venant les premiers semblent


leur. Si
si

Rosa

allait laisser

passer le temps de

plantation

la douleur de ne pas voir la jeuRe

fille

se joignait

celle

de voir avorter
,

le

caeu,

pour avoir

t plant troj.
l

tard

ou

mme

pour n'avoir pas t plant du tout


il

De ces deux douleurs lunies,


perdre
le

y avait certes de quoi

boire et le manger.

Ce

fut ce qui arriva le

quatrime jour.
et

C'tait piti

que de voir Cornlius, muet de douleur

ple d'ipanition, se pencher en dehors de la lentre grille,

au risque de ne pouvoir

retirer sa tte d'entre les barreaux,


le

pour tcher d'apercevoir gauche

petit jardin

dont

lui

avait parl Rosa, et dont le parapet confinait, lui avait-elle

Igi
ait,

LA
la rivire,
c

TUI-IPF.

NOIUE.

cola

dans
soleil

l'rsix^raiice

de dcouvrir,

h
la

ces premiers rayons


lulipe, ses

du

d'avril, la

jeune

flllo

ou

deux amours

brises.

Le

soir,

Gryphus

<>nH)orla le

djeuner et
touch.

le

dner de

Cornlius; peine celui-ci y

avait-il

Le lendemain,
cendit

il

n'y toucha pas

du

tout, rt

Gryphus desparfaite-

les comeslibles destins ces

deux repas

ment

mtacts.
s'tait

Cornlius ne

pas lev de

la

journe.

Bon,
visite
;

Gryphus en descendant aprs la dernire bon, je crois que nous allons tre dbarrass du
dit

savant.

Rosa

tressaillit.
I

Bah ne
Il

fit

Jacob, et
il

boit plus,

comment cela? ne mange plus,


il

il

ne se lve

plus,

dit

Gryphus.

Comme

M. Grotius,

sortira d'ici dans

un

co'^fre,

seulement ce coffre sera une bire.

Rosa devint ple

comme

la

mort.
:

Ohl
sa tulipe.
bre,

murmura-t-elle, je comprends

il

est inquio4 de

Et se levant tout oppresse, elle rentra dans sa

cham-

elle prit

une plume

et

du papier,

et

pendant toute

la nuit s'exera

tracer des lettres.


la

Le lendemain, en se levant pour se traner jusqu'


fentre, Cornlius aperut

un papier qu'on

avait gliss

sous
Il

la porte.

s'lana sur ce papier, l'ouvrit, et lut, d'une cntare

qu'il eut peine


s'tait amliore

reconnatre pour celle de Rosa, tant elle

pendant cette absence de sept jours

Soyez tranquille, votre tulipe se porte bien.


Quoique ce
petit

mot de Rosa calmt une

partie des dou-

LA TULIPE NOIRE.
(eurs de Cornlius
,

185
sensible l'iro-

il

n'en fut pas moins

nie. Ainsi, c'tait bien cela,

Rosa

n'tait point

malade, Rosa
de Cor-

tait blesse; ce n'tait point

par force que Rosa ne venait

plus, c'tait volontairement qu'elle restait loigne

nlius.

Ainsi

Rosa

libre,

Rosa trouvait dans sa volont

la ford'^

ce de ne pas venir voir celui qui mourait du chagrin

ne pas l'avoir vue.


Cornlius avait du papier et un crayon que lui avait apports Rosa.
Il

comprit que

la

jeune

fille

attendait un\i

rponse, mais que cette rponse elle ne

la

viendrait cher-

cher que

la nuit.

En consquence
:

il

crivit sur

un papier

pareil celui qu'il avait reu

Ce

n'est point l'inquitude


;

que

me

cause

ma

tulipe qui

me

rend malade

c'est le

chagrin que j'prouve de ne pas

vous voir.
Puis

Gryphus

sorti,

puis le soir venu,

il

glissa le

papier

sous la porte et couta.


Mais, avec quelque soin qu'il prtt l'oreille,
ni le pas ni
Il
il

n'entendit

le

froissement de sa robe.

n'entendit qu'une voix faible

comme un
par
le

souffle,

et

douce

comme unecarresse, qui


:

lui jetait

guichet ces

deux mots
Demain,

A demain.

c'tait le

huitime jour.

Pendant

huit

jours ^^ornlius et Rosa ne s'taient point vus.

186

LA TULIPE NOIRE.

XX
CB QUI s'tait pass pendant ces huit jours.

Le lendemain en

ffet,

l'heure habituelle, van Baerle

entendit gratter son guichet


faire

comme avait

l'habitude do le

Rosa dans

les

bons jours de leur amiti.


n'tait pas loin
il

On devine que Cornlius


travers le grillage

de cette porte
la

de laquelle

allait

revoir enfin

charmante figure disparue


un mouvement quand
si

de['uis trop longtemps.


l

Kosa, qui l'attendait sa lampe


elle vit
le

main,

tie

put retenir
si

prisonnier

triste et

ple.

Vous

tes souffrant,

monsieur Cornlius? demand-

t-elle.

Oui, mademoiselle, rpondit Cornlius, souffrant


vu, monsieur, que vous ne mangiez plus, dit

d'esprit et de corps.

Rosa;
je

J"ai

mon

pre m'a

dit

que vous ne vous

leviez plus; alors


le sort

vous

ai crit

pour vous tranquilliser sur

du pr-

cieux objet de vos inquitudes.

Et moi,
lettre.

ciit

Cornlius, je vous ai rpondu. Je croyais,

vous voyant revenir, chre Rosa, que vous aviez reu m^i

reue. vrai, je Vous ne donnerez pas


C'est
l'ai

pour excuse,

cette fois,
lisez

que

vous ne savez pas

lire.

Non-seulement vous

couram-

LA TULIPE NOIRE.

187
le

ment, mais encore vous avez normment profit sous


rapport

de

l'criture.

En
C'est

effet, j'ai

non-seulement reu, mais


rendre

lu votrs billet.
s'il

pour cela que je suis venue pour voir

n'y aurait

pas quelque

moyen de vous
la sant
!

la sant.

Me

rendre

s'cria Cornlius,

mais vous

avez donc quelque bonne nouvelle m'apprendre


Et en parlant ainsi,
le

jeune

homme

attachait sur

Rosa

des yeux brillans d'espoir.


Soit qu'elle

ne comprt pas ce regard,


comprendre,
la

soit qu'elle

ne

voult pas

le

jeune

fille

rpondit grave-

ment

ft

J'ai

seulement vous parler de votre tulipe, qui

est,

je le sais, la plus

grave proccupation que vous ayez.

Rosa pronona ce peu de mots avec un accent glac qui


tressaillir Cornlius.

Le zl
sous
le

tulipier

ne comprenait pas tout ce que cachait, pauvre enfant toujours


rivale, la tulipe noire.

voile de

l'indiffrence, la

aux

prises

avec sa

vous

Ah

murmura

ai-je pas dit,

que

c'tait

Rosa, ne que je ne songeais qu' vous, vous seule que je regrettais, vous seule qui me
1

Cornlius, encore, encore


Dieu!

mon

manquiez, vous seule qui, par votre absence,


l'air, le

me

retiriez

jour, la chaleur, la lumire, la vie.

Rosa sourit mlancoliquement.

Ah
danger.
pige
si

dit-elle, c'est

que votre
malgr

tulipe

a couru un

si

grand

Cornlius

tressaillit

lui,

et se laissa

prendre au

c'en tait un.


si

Dieu
I

Un

grand dangerl

s'cria-t-il tout

tremblant,

mon

et lequel ?

188

LA TULIPE NOIUE.
le

Rosa

regarda avec uno douce compassiou,

elle sentait

que ce

tu'cll(>

voulait tait au dessus dos forces de cet

hom-

me,

cl (lu'il fallait
dit-elle,
le

accoplor celui-l avec sa linhlcsse.

Oui,
anxit.

vous aviez devin

juste, le prtendant,

l'amoureux,

Jacob ne venait point pojr nioi.

> Et pour qui venait-il donc?

demanda Cornlius avec

venait pour Oh l Cornlius


Il

la

tulipe.
pfllissant cotte

nouvelle plus qu'il


hii

n'avait pli lorsque Uosa,

se trompant,

avait

annonc

quinze jours auparavant que Jacob venait pour

elle.

Rosa

vit cette terreur,

et Cornlius s'aperut rexpres*

sion de son visage qu'elle pensait ce que nous venons de


dire.

Oh
sais la

pardonnez-moi, Rosa,
et
la

dit-il,

je

vous connais, je
Dieu

bont

l'honntet de votre cur. Vous,

vous a donn

pense,

le

jugement,

la

force et le

moutulipe

vement pour vous dfendre, mais ma pauvre

menace. Dieu n'a rien donn do tout cela. Rosa ne rpondit point 5 ccUc excuse du prisonnier
continua
:

et

moment o cet homme, qui m'avait suivie au que j'avais reconnu pour Jacob, vous inquitait, il m'inquitail bien plus encore. Je fis donc ce que vous
jardin et

Du

aviez

dit, le

lendemain du jour o je vous

ai

vu pour

la der-

nire fois et

o vous m'aviez
fois,

dit...

Cornlius l'interrompit.

Pardon, encore une


vous
ai dit, j'ai

Rosa,

s'cria-t-il. C^i

que

je

eu

tort

de vous

le dire.

J'en

ai

dj de-

mand mon pardon de


encore.

cette fatale parole.

Je le

demande

Sera-ce donc toujours vainement?

LA TULIPE NOIRE.

189

Le lendemain de
lant ce

ce jour-l, reprit Rosa,


dit...

me

rappe-

que vous m'aviez


si c'tait

de

la

ruse employer pour

m'assurer
suivait...

moi ou

la tulipe

que cet odieux


vous
le

homme

Oui, odieux...
cet

N'est-ce pas,

dit-il,

hassez bien

homme?
je le hais, dit

Oui,

Rosa, car
1

il

est

cause que

j'ai

bien

souffert depuis huit jours

Ah
cette
i

vous aussi, vous avez donc souffert? Merci de


parole, Rosa.

bonne

Lelendemain de ce malheureux jour,


je descendis

continua Rosa,
la

donc au

jardin, et

m'avanai vers

plale-ban-

fde
re


la

o moi si, cette fois comme l'autre, j'tais suivie. Eh bien ? demanda Cornlius. Eh bien la mme ombre se glissa entre la porte
!

je devais planter l tulipe, tout en regardant derri-

et

muraille, et disparut encore derrire les sureaux.

Vous
manda
seil

ftes

semblant de ne pas

la voir, n'est-ce

pas? dele

Cornlius se rappelant dans tous ses dtails


avait

con-

qu'il

donn Rosa.
la

Oui, et je m'inclinai sur


avec une bche

plate-bande que

je

creusai

comme si

je plantais le caeu.
?

Et Je
-^

lui.... lui...

pendant ce temps

voyais briller ses yeux ardens

comme

ceux d'un

tigre travers les

branches des arbres.


dit Cornlius.
,

Voyez- vous? voyez-vous?


Pi:\is,

ce semblant d'opration achev


la

jo

me

retirai.

Mais derrire
Il

porte du jardin seulement, n'est-ce


les fentes
fit,

pas? De sorte qu' travers

ou

la

serrure de cette
fois pC"^tie.

porte vous ptes voir ce qu'il


attendit

vous une

un

instant sans doute

pour s'assurer que

n.

190
je

LA TULIPE NOIRE.
reviendrais pas, imis
la
il

no

sortit h

pas de loup do sa ra[lar

rhcllp. s'approoha de

plato-bauic

un

lonj;

ddlour,

puis

arrivt^ ciiliH

son but, c'esl--dirn en


il

l'aco

do r'cndroit

la terre tait

frachement remue,

s'arrta d'un air in-

diflrciU, regarda

ju jardin,

dotons cts, interrogea cha(iue angle interrogea chaque fonln^des maisons voisines,
la terre, le ciel, l'air,

interrogea
seul,

et

croyant

qu'il tait

bien
il

Uen

isol, bien

hors de

la

vue de tout

le

monde,

se

preipita sur la plate-bande, enfona ses


la terre

deux mains dans


brisa

molle, en enleva une portion


si le

([u'il

doucement
recomavec une

entre ses mains pour voir

caieu s'y

trouvait,
fois

mena
action

trois fois le

mme mange, et

chaque

plus ardente, jusqu' ce qu'enfin,


qu'il

rommenant
prit
le

comprendre
rie,
il

pouvait tre dupe de (juelque supercherteau,


le

calma

l'agitation qui le dvorait,

galisa le terrain

pour

le laisser

son dpart dans

m-

me

tat

il

se trouvait avant qu'il


il

ne

l'et fouill, et tout

honteux, tout penaud,


tant lair innocent d'un

reprit le chemin de la porte promeneur ordinaire.

affec-

Oh
vous

le

misrable,

murmura

Cornlius

essuyant les

gouttes de sueur qui ruisselaient sur son front.

Oh

le

mi-

srable, je l'avais devin. Mais le caieu, Rosa, qu'en avezfait? Hlas


il
!

il

est dj

un peu

tard

pour

le planter.

Le caeu, est depuis six jours en terre. O cela? comment cela? s'cria Cornlius.
Dieu, quelle imprudence
il
!

Oh

mon
est-

est-il ?

Dans quelle terre

Est-

il

bien

ou mal expos ? Ne
?

risquc~t-il pas

de nous

tre vol par cet affreux Jacob

Il

ne risque pas de nous tre vol, moins que Jacob


la
I

ne force

porte de
il

ma

chambre.
il

Ah

est

chez vous,

est

dans votre chambre.

LA TULIPE NOIRE.
Rosa, dit Cornlius an peu tranquillis. Mais
terre,

IM
dans quelle
pe~ germer
le faites

dans

quel rcipient?
les

Vous ne

dans l'eau

comme
si

bonnes femmes de Harlem ciaeDor-

drecht, qui s'enttent croire que l'eau peut remplacer la


terre,

comme

l'eau, qui
et

est

compose de

trente-trois

parties d'oxigne

de soixante-six parties d'hydrogne,

pouvait remplacer... Mais qu'est-ce que je vous dis l moi,

Rosa

Oui, c'est un
riant, la

jeune

fille.

peu savant pour moi, rpondit en souJe me contenterai donc de vous rpon-

dre,

pourvous

tranquilliser,

que votre caeu

n'est pas

dans

l'eau.

Ah je respire. est dans un bon


1

11

pot de grs, juste de la largeur


le vtre.
Il

de<

la

cruche o vous aviez enterr

est

dans un

terrain

compos de

trois quarts

de terre ordinaire prise au

meilleur endroit du jardin, et d'un quart de terre de rue.

Oh

j'ai

entendu dire
vous

si

souvent vous
,

et cet

infme Ja-

cob,

comme
!

l'appelez

dans quelle terre doit pous-

ser la tulipe,

que

je sais cela

comme

le

premier jardinier

de Harlem

Ah
est-il,
il

maintenant, reste l'exposition.

A quelle

exposition

Rosa?
il

Maintenant
y a du
soleil.

le soleil toute la
il

journe,

les

jours o

Mais quand

sera sorti de terre,

quand

le

soleil

sera plus chaud, je ferai

comme

vous

faisiez ici,

cher

monsieux Cornlius. Je l'exposerai sur


levant de huit heures
fentre

ma

fentre au

du matin onze heures, et sur


trois

ma

du couchant depuis
c'est cela, c'est cela

heures de l'aprs-nrdi

jusqu' cinq.

Oh

s'cria Cornlius, et

vous

192
les

LA TULIPE NOIRE.
un
jftrdinior porf.nt,
(lo

ma
;

bollo Rosa. Mais j'y pense, la

culture

ma

lulipo va

vous prendre tout votre temps. mais qu'im()orte, votre


le l(>m[is

Oui,
et e'est

c'est vrai, dit


lille.

Uosa

tulipe,

ma

Je lui

donne
Il

que je aonnerais

mon

enfant,

si j'tais

mre.

n'y a qu'en devenant sa

mre, ajouta Rosa en souriant, que je puis cesser o devenir sa rivale.

Bonne
sur
la

et

chre Rosa

murmura
il

Cornlius en

jejtant

jeune

Glle

un regard o

y avait plus de l'amant

que de

l'Iiorticultcur, et

qui consola un peu Rosa.

Puis, au bout d'un instant de silence,

pendant

lo

temps

que Cornlius avait cherch par la main fui^itivo de Rosa


:

les

ouvertures du grillage

Ainsi, reprit Cornlius,


est en terre?

il

y a dj six jours que

le

caieu

Six jours,
fille.
il

oui,

monsieur Cornlius,

reprit

la

jeune

Et ne parat pas encore Non, mais je crois que demain paratra. Demain vous me donnerez de ses nouvelles en
?
il

soit,

me

donnant des vtres, n'est-ce


fille,

pas,

Rosa?
mre.

Je

m'in-

quite bien de la

comme

vous disiez tout l'heure;


la

maisjem'inresse bien autrement

Demain,
main, je ne

dit

Rosa en regardant Cornlius de


dit Cornlius,

ct, de-

sais si je pourrai.
1

Eh

mon Dieu

pourquoi d^jnc ne pour*

riez-rous pas

demain?
j'ai

Monsieur Cornlius, Tandis que moi n'en


je

mille

choses faire.

ai

qu'une,

murmura Corn-,

lius.

Oui, rpondit Rosa,

aimer votre

tulipe.

L\ TULIPE NOIRE.

193

A vous aimer, Rosa.


Rosa secoua
Il

la tte.

se

fit

un nouveau

silence.

Enfin,
tout

continua van Baerle


la nature,

interrompant ce silence,
fleurs

change dans

aux

du printemps succavec
le

dent d'autres fleurs, et

l'on volt les abeilles qui caressaient

tendrement

les

violettes et les girofles se poser


les roses, les

mme amour sur les chvres-feuilles,


les

jasmins,

chrysanthmes

et les

graniums.

Que veut dire cela? demanda Rosa. Cela veut dire mademoiselle, que
,

vous avez
et

d'a-

bord aim entendre


nesse

le rcit

de mesjoies

de mes cha-

grins; vous avez caress


;

la fleur

de notre mutuelle jeu-

mais

la

mienne

s'est

fane l'ombre. Le jardin des

esprances et des plaisirs d'un prisonnier n'a qu'une saison. Ce n'est pas

comme

ces beaux jardins

l'air libre

et
le

au

soleil.

Une

fois la

moisson de mai

faite,

une

fois

butin rcolt, les abeilles

comme

vous, Rosa, les abeilles

au

fin

corsage, aux antennes d'or, aux diaphanes ailes, pas-

sent entre les


tristesse,

barreaux, dsertent

le froid,

la solitude, la

pour

aller trouver ailleurs les

parfums

et les ti-

des exhalaisons.

Le bonheur, enfin
voyait pas
Il

Rosa regardait Cornlius avec un sourire que


;

celui-ci

ne

il

avait les

yeux au
:

ciel.

continua avec un soupir

ne
dre

Vous m'avez abandonn,

mademoiselle Rosa, pour

avoir vos quatre saisons de

plaisirs.

Vous avez bien


ei

fait;

je

me plains
la

pas; quel droit avais-je d'exiger votre fidlit?


I

Ma

flalit

s'cria

Rosa tout en larmes,

sans pren-

peine cacher plus longtemps Cornl'us cette rose

19J

LA TULIPE NOIRE.
(|ui

de perlos
ai

roulait sur ses jouos,

ma

fidlit! je

ne vous que de
pas

pas t fld'M(\ moil

joie

Ilhasl ost-co ni'fitro fidle, s'('cria

Corn(^Ii's,

me quitter, que do me
Mais,

laisser

mourir
dit

iri.

monsieur CornJius,

Hosa, ne

f.iis-je

pour vous tout ce qui pouvait vous


cupais-je pas de votre tulipe?

faire plaisir,

ne m'oc-

De l'amertume, Rosalvous

me

reprochez

la

seule

sans mlange ^uej'ai eue en ce monde.

Je ne vous
le

reproche rien, monsieur Cornlius, sinon


profond (jue
j'aie

seul chagrin
l'on vint

ressenti depuis le jour


alliez tre

me dire au

Buytenhol que vous

mis

mort.

Cela

vous dplat, Rosa,

ma douce
les

Rosa, cela vous

dplat que j'aime les fleurs.

Cela ne me dplat pas que vous


Cornlius,

aimiez, monsieur
les

seulement cela m'attriste que vous

aimiez

plus que vous ne

m'amoz moi-mme.

Ah
front

chre, chre bien-aime, s'cria Cornlius, re-

gardez mes mains

comme
bat;

me me

il

eh

sourit et

mon mon cur combien, ce n'est point parce que ma tulipe tjoire c'est parce que vous me m'appelle non
comme
elles

tremblent, regardez

il

est

ple, coutez, coutez

souriez, vous, c'est parce que


vers moi; c'est parce que
c'est

vous penchez votre iront


ne
sais
si

je
et

cela est vrai


les fuyant,

parce

qu'il

me

semble que, tout en

vos

mains aspirent aux miennes,


vos belles joues derrire
le

que
la

je sens la chaleur de
grillage.

froid

Roa,

mon

amour, rompez
l'espoir

le

caeu

de

tulipe noirfc,
lu./iire

dtruisez

de cette

fleur, teignez la

douce

de ce rve

chaste et charmant que je m'tais habitu faire chaque

LA TULIPE NOIRE.
jour, soit
!

195

plus de fleurs aux riches habits, aux grces

lgantes,

aux caprices

divins, tez-moi tout cela, fleur

jalouse des autres fleurs, tez-moi tout cela, mais ne m'tez


point votre voix, votre geste, le bruit de vos pas dans "escalier lourd,

ne m'tez pas
la

le

feu de vos yeux dans

le

corri-

dor sombre,

certitude de votre

amour

qui caressait perje sens

ptuellement

mon cur

aimez-moi, Rosa, car

bien que je n'aime que vous.

Aprs

la tulipe

noire, soupira la jeune

fille,

dont les

mains

tides et caressantes consentaient enfin se livrer

travers le grillage de fer

aux lvres de Cornlius.

Avant tout, Rosa... Faut-il que je vous croie Comme vous croyez en Dieu. cela ne vous engage pas beaucoup de Trop peu, malheureusement, chre Rosa,

Soit,

m'aimer

mais cela

TOUS engage, vous.

Moi, demanda Rosa, et quoi cela A ne pas vous marier d'abord.


Elle sourit.

m'engage-t-il

Ah

voil

comme vous
;

tes, dit-elle,
:

vous autres ty-

vous ne pensez qu' elle rans. Vous adorez une belle vous tes condamn mort, vous ne rvez que d'elle vous lui consacrez votre 3t en marchant l'chafaud
dernier soupir, et vous exigez de moi, pauvre
fille,

vous

exigez le sacrifice de

mes

rves,

de

mon

ambition.

Mais de
Cornlius
nirs,

quelle belle

me

parlez- vous donc,

Rosa?

dil

cherchant, mais inutilement dans ses souvefaire allusion.


la belle

une femme laquelle Rosa pt


do
la

Mais

belle noire,

monsieur, de

noire

196

LA Tri.IPK NOIRE.
soupli*,

&

In taille

nux pieds

lins,

l;i

l(^to

[floino

<lo

no-

blps.s(>.

Jo parle

tic

voire fleur, onlin.

Cornlius sourit.

Belle

iniaprinaire, inn

honno Rosa, tandis


[)!ulAt

(]ue

vous,

sans coni[ilcr votro .inioureux, ou

(non

amoureux
cour.
dit des

Jacob, vous tes entoure de galans qui vous

l'ont la

Vous rappelez-vous, Rosa, ce que vous m'avez tudians, des olfioiors, des commis (h\ la Haye? eh
Lvestein.n'y a-t
d'ludians?
il

bien,

point de

commis, point

d'ol'liciers,

point

Oh et beaucoup mme, y en Qui crivent? Qui crivent. Et maintenant que vous savez
I

si fait

qu'il

a,

dit

Rosa.

lire...

EtCornlius poussa un soupir en songeant que


lui,

c'tait
lire

pauvre prisonnier, que Rosa devait le privilge de

les billets

doux

qu'elle recevait.
il

Eh
minant

bien! mais, dit Rosa,

me

semble, monsieur

Cornlius, qu'en lisant les billets qu'on m'crit, qu'en exales

galans qui se prsentent, je ne

fais

que suivre

vos instructions.

Comment, mes instructions? Oui, vos instructions; oubliez- vous


en soupirant son tour, oubliez-vous
par vous, sur
blie pas,
la

commua

Kosa

le

testament crit
Je no l'ou'e le

Bible do M. Corneille de Witt.

moi!

car,

maintenant que je

sais lire,

relis

Eh bienl dans ce testament, vous m'ordonnez d'aimer f^t d'pouser un


beau jeune

tous les jours,et plutt deux fois qu'une.

homme

de vingt
et

six

vingt-huit ans. Je le
toute

cherche, ce jeune

homme,

comme

ma

journe est

LA TULIPE NOIRE.
consacre votre tulipe,
le soir
il

197

laui bien

que vous

me

laissiez

pour

le

trouver.
lait

XW Rosa, le testament est


mort,
et,

dans

la

prvision de

ma

grce au

ciel, je suis

vivant.

Eh
homme
voir.

bienl donc,

je ne chercherai pas ce beau jeune

de vingt-six vingt-huit ans, et je viendrai vous

Ah! oui, Rosa, venez venez Mais une condition. Elle est accepte d'avance! C'est que de trois jours ne sera question de
I

il

la tuli-

pe noire.

Rosa.

Il

n'en sera plus question jamais

si

vous l'exigez,

Oh
possible.
Et,

dit la

jeune

fille, il

no faut pas demander l'imapprocha sa jouefr?tche,


la

comme

par mgarde,

elle

proche du grillage que Cornlius put


vres.

toucher de ses

l-

Ro.sa poussa

un

petit cri plein

d'amour

et disparut.

lOv^

LA

TULIPE NOIRE.

XXI
LE SECOND CA1EU.

La nuit fut bonne et


encore.
{.es

la

journe du lendemain meilleure


alourdie, assombrie,

jours prcdons

la

prison

s^'iait

abaisse; elle

pesait de tout son poids sur le

pauvre pri-

sonnier. Ses

murs

taient noirs, son air tait froid, les barlaisser passoire peine le jour.

reaux taient serrs

Mais lorsque Cornlius

se rveilla,

un rayon du

soleil
l'air

matinal jouait dans les barreaux, des pigeons fendaient

de leurs ailes tendues, tandis que d'autres roucoulai en^

amoureusement sur
me.

ie toit

voisin de la fentre encore fer-

Cornlius courut cette fentre et l'ouvrit, il lui sembla que la vie, la joie, presque la libert, entraient avec ce rayon du soleil dans la sombre chambre. C'est que l'amour y fleurissait et faisait fleurir chaque chose autour de lui, i'amour, fleur du ciel bien autre-

ment radieuse, bien autrement parfume que


fleurs de la terre.

toutes 's

Quand Gryphus
au
lieu
il

entra dans

la

chambre du

prisonnier,
les autres

ae
le

lo

trouver morose et couch

comme

jours,

trouva debout et chantant un petit air d'opra.


le
fit

Gryphus

Hein!

regarda de travers.
celui-ci.

LA TULIPE NOIRE.

199

Comment allons-nous,
Gryphus
ie

ce matin

regarda de travers.
belle Rosa,

Le chien, et M. Jacob, et notre


tout cela va-t-il?

comment

Gryphus grina des

dents.
dit-il.
fit

Voil votre djeuner, Merci, ami Cerberus,


temps, car
!

le prisonnier,

il

arrive

j'ai

grand faim.
dit

Ah vous avez faim? Gryphus. Tiens, pourquoi pas? demanda vaa Barl^. parait que conspiration marche, Gryphus. Quelle conspiration demanda Cornlius. Bon on ce qu'on mais on veillera, monsieur
Il

la

dit

sait

dit,

le

savant; soyez tranquille, on veillera.

Veillez
vice.

ami Gryphus

dit

van Barle, veillez

ma

conspiration,

comme ma

personne, est toute votre ser-

On verra cela midi, dit


Et
il

Gryphus.

sortit.
,

A midi, rpta Cornlius


dons midi
C'tait
;

que

veut-il dire? soit, atten-

midi nous verrons.


Cornlius

facile

d'attendre

midi

Cornlius

attendait neuf heures.

Midi sonna et l'on

entendit dans l'escalier,

non seule-

ment
dats

le

pas de Gryphus, mais les pas de trois ou quatre sol-

montant aveclui.
s'ouvrit,
la

La porte
et

Gryphus entra,

introduisit les

hommes

referma

porte derrire eux.

La

maintenant, cherchons.
les

On chercha dans

poches de Cornlius, entre sa veste

.;:()0

I.A

TllLIPF NOIRE.
^'ilcl

et son
niiso cl

pilot.
s.

ciitro

son

ol sa

chemise,

entre sa che-

oli.nir;on ne trouva rion.

On
lasse

cluTi ha dan^ les draps, dans les matelas, dans la pail-

du

lit.

ou ne trouva

rien.

Ce

fut alors (]u>>

Cornf^Iius se flicita do

ne point avoir

acce[itt^ le

troisime raieu. Gryphus, dansoette percjuisilion,

l'et bien
il

certainement trouv,

si

bien cach qu'il lt, et

l'oilt

trait

comme

le

premier.

Au

reste,

jamais prisonnier n'assista d'un visage plus sefaite

rein

vme perquisition

dans son doraicilc

Gryphus se relira avec


lius; ce fut le seul

le

crayon et

les trois

ou

(juatre

feuilles de papier blanc que Rosa avait donns Corn-

trophe de l'expdition.
;

six

heures

voulut l'adoucir,
qu'il avait

Gryphus revint , mais seul Cornlius mais Gryphus grogna, montra un croc
coin de
la

dans

le

bouche,

et sortit reculons,
le force.

commn un homme
Ce qui
fit

qui a peur qu'on ne

Cornlius clata do rire.


qu'^

Gryphus, qui connaissait


:

les auteurs, lui

cria travers la grille

C'est
tait

bon,

c'est

bon

rira bien qui rira le dernier.

Celui qui devait rire le dernier, ce soir-l

du moins,

c'-

Cornlius, car Cornlius attendait Rosa.

Rosa vint neuf heures; mais Rosa vint sans lanterne.


Rosa n'avait plus besoin de lumire,
Puis
elle savait lire.

lumire pouvait dnoncer Rosa, espionne plus

que jamais par Jacob.


Puis onfn,
sa lorsque
la

lumire, on voyait trop

la

rougeur de RoDes

Rosa rougissait.
les
les

De quoi parlrout
choses dont parlent

deux jeunes gens ce

soir-lft?

amoureux au

seuil d'une porte

en

LA TULIPE NOIRE.
France de l'un
et

201

de l'autre ct d'un balcon en Espagne,

du haut en bas d'une terrasse en Orient.


Ils

panrent de ces choses qui mettent des


de tout, except de

ailes

au pied

des heures, qui ajoutent des plumes aux ailes du temps.


Ils

'Parlrent

la

tulipe noire.
ils

Puis a dix heures,

comme

d'habitude,

se quittrent.

Cornlius tait heureux, aussi compltement heureux

que peut
tulipe.
Il il

l'tre

un

tulipier

qui on n'a point parl de sa

trouvait Rosa jolie

comme

tous les

amours de

la terre;

la

trouvait bonne, gracieuse,

charmante.

Mais pourquoi Rosa df&ndait-elle qu'on parlt tulipe ?


C'tait

un grand dfaut qu'avait

Rosa.

Cornlius se dit, en soupirant, que la femme n'tait point


parfaite.

Une
Une
Mais
la

partie de la nuit

il

mdita sur cette imperfection.


qu'il veilla
d'elle.
il

Ce qui veut dire que tant


fois
la

peasa Rosa.

endormi,

il

rva

Rosa des rves


la ralit.

tait

bien autrement parfaite que


celle-l parlait tulipe,

Rosa de

Non seulement

mais encore

celle-l apportait

Cornlius une magnifique

tulipe noire close

dans un vase de Chine.

Cornlius se rveilla tout frissonnant de joie et en

mur-

murant
Et

Rosa, Rosa, je t'aime.


Cornlius ne jugea point pro-

comme il faisait jour,


resta

dos de se rendormir.
Il

donc toute

la

journe sur

l'ide qu'il avait

eue

son rveil.

Ah

si

Rosa et parl

tulipe, Cornlius et prfr

Rosa

la reine Smiramis, la reine Cloptre, la reine Eli-

a02

LA TUI.IPE NOIRE.
?i

sebeth,
graiiiios

la

reine

Anne d'Autriche,
Ixllrs roinos

c'e^l--dire

aux plus

ou aux

[ilus

du inonde

Mair Rusa avait diendu sous peine de ne plus revenir,

Rosa

'ail

dc^fendu qu'avant troisjours

on caust

tulipe.
c'est

C'tait

soixante-douze heures donnes h l'amant,


c'tait

vrai

mais

soixante-douze heures relranclies

l'horticulteur.
Il

est vrai

que sur ces soixante-douze heures, trente-six


passeraient bien vile,
dix-huit

taient djn passes.

Les

trente-six

autres

attendre, dix- huit au souvenir.

Rosa revint

i.i

mme

heure

Cornlius supporta hro-

quement

sa pnitence, (^et t

un Pythagoricien
lui

trs dis-

tingu que Cornlius, et pourvu qu'on

et permis de
il

demander une
ft bien rest

fois

par jour des nouvelles de sa tuhpe,

cinq ans selcn les statuts de l'ordre sans

parler d'autre chose.

Au reste, commande

la

belle visiteu-^e
il

comprenait bien que lorsqu'on

d'un ct,

faut cder
le

de

l'autre.
;

Rosa Rosa

laissait

Cornlius tirer ses doigts par

guichet

laissait

Cornlius baiser ses cheveux travers

le grillage.

Pauvre enfant
Elle

toutes ces mignardises de l'amour taient

bien autrement dangerousas pour elle que de parler tulipe.

comprit cela en rentrant chez

elle le

cur bondisyeux hu-

sant, les joues ardentes, les lvres sches et les

mides.
Aussi,
le

lendemain
les

soir,

aprs les premires paroles


faites, elle
la nuit,

changes, aprs

premires caresses
le grillage, et
le

regar-

da Cornlius travers

dans
:

avec ce

regard qu'on sent quand on ne

voit pas
I

Eh

bien

dit-elle, elle

a lev

LA TULIPE NOIRE.

203

Elle a levl quoi? qui?


croire

demaiida Cornlius
la

n'osant

que Rosa abrget d'elle-mme

dure de son

preuve.

La tulipe, Comment, Eh oui


!

dit

Rosa.

s'cria Cornlius,

vous permettez donc?

dit

Rosa du ton d'une mre tendre qui perCornlius en allongeant ses lvres

met une

joie son enfant.


I

Ab
Il

Rosa

dit

travers le grillage, dans l'esprance de toucher

une joue,

une main, un
tr'ouvertes.

front,

quelque chose enfin.


il

toucha mieux que tout cela,

toucha deux lvres en-

Rosa poussa un

petit cri.
fallait

Cornlius comprit qu'il


versation
;

se hter de continuer la conavait fort effa-

il

sentait

que ce contact inattendu

rouch Rosa.

Lev bien droit? demanda-t-il. Droit comme un fuseau de Frise, Rosa. Et est bien haute? Haute de deux pouces au moins. Oh Rosd, ayez-en bien soin, et vous verrez comme
dit elle
!

elle

va grandir

vite.

Puis-je en
qu'
elle.

avoir plus de soin ? dit Rosa. Je ne songe

Qu'
jaloux

elle,

Rosa? Prenez garde,

c'est

moi qui

vais tre

mon

tour.

Et vous savez
m'endormant

bien que penser elle c'est penser

vous. Je ne la perds pas de vue.

Do mon

lit

je la

vois;

en m'veillant c'est le premier objet que je regarde, en


le dernier objet

que je perds de vue. Le

lOi

LA TULIPE NOIRE.
je

jour
est

m'assieds et jo travaille prs d'elle, car depuis qu'elle

dans

ma

clianibro jo ne

aille plus
<

ma chambre.

Vous avez raison, Kosa, votre dot, vous savez? Oui, et grce je pourrai pouser un jeune hom'est

elle

me

de vingt-six ou vingl-huit ans que j'aimerai.

Taisez-vous, mchante.
Et Cornlius parvint saisir les doigts de ce qui
fil,

la

jeune

fille,

sinon chang(!r de conversation, du moins succ-

der

le silence

au aialogue.
fut le plus

Ce soir-l Cornhus

heureux des homm.es.

Rosa
il

lui

laissa sa

main

tant qu'il lui plut de la garder, et

parla lulipe tout son aise.

A
dans

partir

de ce moment, chaque jour amena un progrs

la tulipe et

dans l'amour des deux jeunes gens. Une


qui s'taient ouvertes, l'autre fois
s'tait

lois c'tait

les

feuilles

c'tait la fleur

elle-mme qui
la

noue.
fut

cette

nouvelle

joie

de Cornlius

grande,

et

ses questions se succdrent avec

une

rapidit qui tmoi-

gnait de leur importance.

Noue, s'cria Cornlius, elle est Elle est noue, rpta Rosa.
guichet.

noue

Cornlius chancela de joie et fut forc de se retenir au

Ah mon Dieu
19,

exclama-t-il.
:

Puis revenant Rosa


L'ovale
est-il

rgulier, le cylindre est-il plein,

les

Dointes sont-elles bien vertes ?

L'ovale a prs d'un pouce et


le

s'effile

comme une

aiguil

cylindre gonfle ses flancs, les pointes sont prtes

ft'entr'ouvrir.

LA TULIPE NOIRE.
Cette nuit-l Cornlius dormit peu, c'tait

205

un momentsu-

prme que celui o les pointes senlr'ouvnraient. Deux jours aprs Rosa annonait qu'elles taient enlr'ouvertes.

Et

Entr'ouvertes, Rosa, s'cria Cornlius, l'involucrun


I

est entr'ouvert

mais alors on

voit donc,

on peut donc

distinguer dj ?
le

prisonnier s'arrta haletant.


filet

Oui, rpondit Rosa, oui l'on peut distinguer un


couleur difirente, mince

de

comme un

cheveu.

El Ah

la
1

couleur

fit

Cornlius en tremblant.

rpondit Rosa, c'est biea fonc.


?

Brun Oh plus fonc. Plus fonc, bonne


!

Rosa,

plus fonc

merci. Fonc

comme

l'bne, fonc

comme...
ai crit.

Fonc comme l'encre avec laquelle je vous


Cornlius poussa

un

cri

de joie
:

folle.

Puis s'arrlant tout coup

Oh

dit-il

en joignant

les

mains, oh

il

n'y a pas

d'ange qui puisse vous tre compar, Rosa.

Vraiment Rosa, souriant cette exaltation. Rosa, vous avez tant travaill, Rosa, vous avez
!

dit

tant

fait

pour moi

Rosa,

ma
1

tulipe

va

fleurir, et

ma

tulipe

fleurira noire, Rosa, Rosa,

vous tes ce que Dieu a cr de

plus parfait sur la terre


la

Aprs tulipe cependant? Ah taisez-vous mauvaise. Taisez-vous, par


I
,

piti,

ne

me
en
va

gtez pas

ma joie.

Mais, dites-moi, Rosa,


trois jours

si

ia

tulipe
elle

est ce point,
fleurir.

dans deux ou

au plus tard
2

206

LA TULIPE NOIRE.
oui.

Demain ou aprs-demain,
- O'iletjene
la

verrai

pas,
la

scria Cornlius, en se
baiserai pas

renvers.mt ennrrire, et je ne

comme une
je

merveille de Dieu qu'on doit adorer,

comme

baise vos

mains, Rosa,
vos joues,

comme

je

baise vos cheveux, comw-ie je baise


elles se

quand par hasard

trouvent porte du

guichet.

Rosa approcha sa joue, non point par hasnrd, mais avec


volont
;

les lvres

du jeune

homme

s'y

collrent avide-

ment.

Dame! je Ah! non!

la cueillerai si

vous voulez,

dit

Rosa.
mettez-la
l'instant,
la

non!

Sitt qu'elle sera ouverte,

bien l'ombre. Rusa, et

l'instant
le

mC'me,
de

envoyez Harlem prvenir


d'horticulture que
la

prsident

socit

grande

tulipe noire est fleurie. C'est

loin, je le sais bien,

Harlem, mais avec de l'argent vous

trouverez un messager. Avez-vous de l'argent, Rosa?

Rosa sourit.

Oh oui Assez? demanda Cornlius. trois cents florins. Oh vous avez trois cents
!

dit-elle.

J'ai

si

florins, ce n'est point


c'est

un messager

qu'il

vous faut envoyer,


aller

vous-mme,

vous-mme, Rosa, qui devez


la

Harlem.

Mais pendant ce temps, Oh fleur, vous l'emporterez,


la fleur...
1

vous comprenez

bien qu'il ne faut pas vous sparer d'elle un instant.

Mais en ne me Ah
que
les
l

sparant point

d'elle, je

me spare

de

vous, monsieur Cornlius, dit Rosa attriste.


c'est vrai, ma douce, ma chre Rosa. Mon Dieu! hommes sont mchans, que leur ai-je donc lait et

LA TULIPE NOIRE
pourquoi m'ont-ils priv de
la

2ff7
I

libert

vous avez raison,


bien, vous enverle

Rosa, je ne pourrais vivre sans vous.


rez quelqu'un Harlem, voil
;

Eh
!

ma

foi

miracle est assez


;

grand pour que

le

prsident se drange
la tulipe.

il

viendra lui-

mme

Lvestein chercher

Puis, s'arrtanl tout

coup

et

d'une voix tremblante

Rosa!
I

murmura
le

Cornlius,

Rosa!

si

elle allait

ne

pas tre noire.

Dame vous saurez demain ou aprs-demain Attendre jusqu'au pour savoir Rosa!
soir,

soir.

mourrai d'impatience. Ne
signal ?

j pourrions-nous convenir d'un

cela,

Je ferai mieux. Que ferez-vous nuit qu'elle s'entr'ouvre, je viendrai Si


c'est la

je vien-

drai vous le dire

moi-mme.

Si c'est le jour, je passerai

devant

la

porte et vous glisserai


le guichet,

un

billet,

soit

dessous

la

porte, soit par

entre la premire et la deuxime

inspection

dmon
Rosa

pre.
c'est cela
!

Oh

canl cotte nouvelle, c'est--dire

Voil dix Oui oui


! I

heures, dit

un mot de vous m'annonun double bonheur. Rosa, il faut que je vous quitte,
oui
!

dit Cornlius,

allez, Rosa, allez!

Rosa se retira presque


est vrai

triste.

Cornlius l'avait presque renvoye.


l

que

c'tait

pour

veiller sur

la tulipe noire.

.,j,X

LA TULIPE NOIRE.
XXll
PANOUISSEMENT

la nuit s'coula bien douce mais en


agite

mAme temps
il

bien

pour Cornlius. A chaiiue instant

lui

semblait

que

la

sursaut,

douce voix de Rosa l'appelait; il s'veillait en il allaita la port^ il ap()rocl)ait son visage du guiguichet tait solitaire,
veillait
h;

chet:

le

corridor tait vide. mais, plus heuelle avait l

Sans doute Rosa


reuse que
ses
lui,

do son cot;
sur
la tulipe,

elle veillait

sous

yeux

la

noble fleur, cette merveille des merveilles,

non seulement inconnue encore, mais crae impossible. Que dirait le monde lors(^u'il apprendrait que la tulipe
noire tait trouve, qu'elle existait,
et

que

c'tait

van
qui

Baerle le prisonnier qui l'avait trouve?

Comme
ft

Cornlius et envoy loin de

lui

un

homme

venu

lui

proposer

la libert

en change de sa

tulipe.

Le jour vint sans nouvelles. La tulipe


encore.

n'tait pas f-eurie

La journe passa
La nuit vint
et

comme
la

la nuit.

avec

nuit Rosa joyeuse, Rosa lgre

comme un

oiseau.

~Eh

bien? demanda Cornlius.


1

Eh bien

tout va merveille.

Cette nuit sans faute

voire tulipe fleurira?

Et fleurira noire? Noire comme du

jais.

Sans une seule tache d'une autre cx}uleur Sans une seule tache.

LA TULIPE NOfE.

200

Bont du ciel Rosa,


1

j'ai

pass la nuit rver, vous

d'abord...
fiosa
fit

un
?
I

petit

signe d'incrdulit.
faire.

Puis ce que nous devions Eh bien Eh bien voil ce que aeciae.


]-ai

La tulipe

fleurie,

quand il sera bien constat qu'elle est noire et parfaitemecl noire, il vous faut trouver un messager. Si ce n'est que cela, j'ai un messager tout trouv.

Un messager sr?

Un messager dont rponds, un de mes amoureux. Ce n'est pas Jacob j'espre. Non, soyez tranquille. C'est batelier de Lvestein,
je
?

le

un garon

alerte,
!

de vingt-cinq vingt-six ans.

Diable Soyez tranquille,


l'ge,

dit

Rosa en

riant,

il

n'a pas encore

puisque vous

mme vous avez

fix l'ge

de vingt-six

vingt-huit ans.

Enfin,

vous croyez pouvoir compter sur ce jeune


moi,
se jetterait de son bateau dans le

homme? Comme sur


Vahal ou dans
nais.

il

la

Meuse,

mon

choix,

si

je le lui ordon-

Eh

bien, Rosa, en dix

heures, ce garon peut tre

Harlem, vous

me donnerez un
et

crayon

et

du papier, mieux
j'crirai,

encore serait une plume


ff\i

de l'encre, et

ou plu-

vous crirez, vous; moi, pauvre orisonnier, peut-tre

verrait-on,

comme

voit votre \)ve,

une conspiration l-

dessous. Vous crirez au prsident de la Socit d'horticulture, et, j'en suis certain, le prsident viendra.

Mais

s'il

tarde

? 12.

tlO

LA TULIPE NOIRE.
qu'il tardo

Suppo;oz
se mettre

un

jour,

deux jours in^mo

mais

c'est impossible,

un amateur do tulipes comino lui no tardera pas uno houre, pas uno minute, pas une seconde
en route pour voir
la

huitime mervffMe du

monde.
il

Mais,

comme
le

je le disais, tardflt-il

un jour,

tardAt-

deux,

la tulipe serait

encore dans toute sa splendeur. La


lui,

hili[)e vu(^

par

prsident, le procs-verbal dress par

tout est dit, vous gardez


et

un double du procs verbal, Rosa,

vous

lui

confiez la tulipe.

Ah

si

nous avions pu

la

por-

ter

nous-mfimcs, Rosa,

elle n'et (luitti'

mes bras que pour


il

passer dans les vtres; mais c'est

un rve auquel

ne faut

pas songer, continua Cornlius en soupirant; d'autres yeux


la

verront dfleurir.

Oh

surtout,

Rosa, avant que ne

la

voie le prsident, ne
noire,

la laissez

voir personne. La tulipe


la tulipe noire,

bon Dieu

si

quelqu'un voyait

on

la volerait!...

Oh! Ne m'avez-vous pas


gnez

dit

vous-mme

ce que vous crai;

l'endroit de votre

amoureux Jacob

on vole bien

un

florin,

pourquoi n'envolerait-on pas cent mille?


soyez tranquille.
ici

Je

veillerai, allez,

Si pendant que vous tes elle s'ouvrir? La capricieuse en est bien capable, dit Rosa. Si vous trouviez ouverte en rentrant ? Eh bien? Ah! Rosa, du moment o elle sera ouverte, rappeallait
la

lez-vous qu'il n'y aura pas venir


le

un moment perdre pour prOui, je comprends.


et

prsident.

Et vous prvenir, vous.


Rosa soupira
,

mais sans amertume

en femme qui

LA TULIPE NOIRE.

2H

commence k comprendre une


tuer.

faiblesse, sinon s'y habi-

Je retourne auprs de
et aussitt ouverte,

la tulipe,

monsieur van Baerle,

vous tes prvenu; aussitt vous pr-

venu,

le

messager

part.

ne sais plus quelle merveille du ciel ou de la terre vous comparer. Comparez-moi la tulipe noire, monsieur Cornlius, et je serai bien flatte, je vous jure; disons-nous donc au

Ro?a, Rosa, je

revoir,

monsieur Cornlius.
I :

Oh dites au revoir, mon ami. Au revoir, mon ami, Rosa an peu console. Dites Mon ami bien aim. Ohl mon ami... Bien aim, Rosa, je vous en supplie, bien aim, bien
dit
:

aim, n'est-ce pas

?
fit

Bien aim,
vre, folle de joie.

oui, bien aim,

Rosa palpitante, enidit

Alors, Rosa, puisque


aussi bien heureux, dites

vous avez

bien aim, dites

heureux
le

n'a t

heureux

et

bni sous

comme jamais homme ciel. Il ne me manque

qu'une chose, Rosa.

Laquelle Votre joue, votre joue frache, votre joue rose, votre
?

joue veloute. Oh! Rosa, de votre volont, non plus par


surprise,

non

plus par acci dent, Rosa.

Ah

Le prisonnier acheva sa prire dans un soupir;


de rencontrer
cident,
les lvres

il

venait

de

la jeune

fille,

non

plus par ac-

non plus par


s'entuit.

s-urprise,

comme

cent ans plus tard

Saint-Preux devait rencontrer les lvres de Julie.

Rosa

Ma
CornltKR
coll
rrsA

LA TULIPE NOIRE.
l'Amo suspendue h seso lvres,
le

visage

au guicMct.
de joio ei ne Donneur.
lune
Il

Cornlius touffait
fen/^lre et

ouvrit sa

contempla longtemps, avec un cur gonfl de


nuages du
ciel, la
(jui

joie, l'azur sans

argentaitledor
Il

ble fleuve, ruisselant


les

par del les collines.


l'esprit

se remplit

poumons

d'air

gnreux et pur,

de douces ides,

l'me de reconnaissance et d'admiration religieuse,

vous tes toujours l-haut, mon Oieul s'cria-tdemi prostern, les yeux ardemment tendus vers les toiles, pardonnez-moi d'avoir presque dout de vous ces
il,

Oh!

jours derniers, vous vous cachiez derrire vos nuages, et

un
nel

instant j'ai cess de


,

vous voir, Dieu bon, Dieu ter1

Dieu misricordieux. Mais aujourd'hui


cette nuit,

mais ce

soir,

mais
roir
Il

oh

je

vous vois tout entier dans


le
il

le

mi-

do vos cieux et surtout dans


tait guji, le
1

miroir de

mon

cur.

pauvre malade,

tait libre, le

pauvre

prisonnier

Pendant une partie de pendu aux barreaux de


ment,
Il

la

nut Cornlius

demeura susau guet, con-

sa fentre, l'oreille

centrant ses cinq sens en seul,


il

ou

plutt

en deux seule-

regardait et coutait.
le ciel,
il

regardait

coulaii

la terre.

Puis, l'il tourn de

temps en temps vers


est Rosa,

le

corridor

L-bas,
moi,
sous
les

disait-il,

Rosa qui

veille

comme

comme moi

attendant de minute en minute. L-bas,


est la

yeux de Rosa,
de

fleur mystrieuse, qui vit,

qui s'entr'ouvre, qui s'ouvre; peut tre en cem.ometitRosa


tient-elle la tige
dis,
la

tulipe entre ses doigts dlicais et ti-

louche

cette tige

doucement, Rosa. Peut-tre touche;

telle

de ses lvres son calice entr'ouvert

effleure-le avec-

LA TULIPE NOIRE.
prcaution, Rosa, Rosa,
tes lvres brlent
;

413
peut-tre en

ce

moment, mes deux amours

se caresseat-ils sou^^ le re-

gard de Dieu.

Ed

ce

moment, une

toile

s'enflamma au midi, traversa

tout l'espace qui sparait


s'abattre sur

l'horizon de la forteresse et vin

Lwestein.
tressaillit.

Cornlius

Ah
Et

dit-il,

voil Dieu qui envoie

une Sme

comme
le

s'il

et devin juste, presque au

ma fleur. mme mopas l-

ment,
gers,

prisonnier entendit dans le corridor des

comme

ceux d'une sylphide,

le

froissement d'une
et

robe qui semblait un battement d'ailes

une voix bien

connue qui

disait

Cornlius,
Cornlius ne
cotte fois

mon ami, mon ami


fit

bien aim et bien heu

reux, venez, venez vite.

qu'un bond de

la croise

au guichet;

encore ses lvres rencontrrent


lui dit

les lvres
:

mur-

murantes de Rosa, qui

dans un baiser

Elle est ouverte, Comment, voil


la

elle
1

est noire, la voil.

s'cria

Cornlius

dtachant ses

lvres des lvres de la jeune

fille.

Oui, oui,
Et, d'une

il

faut bien risquer


joie, la

un

petit

danger pour

donner une grande


main,

voil, tenez.

elle leva la

hauteur du guichet, une

petite lanterne sourde, qu'elle venait de faire lumineuse;

tandis qu' la

mme

hauteur, elle levait de l'autre la mi-

raculeuse tulipe.

Oh! murmura-t-il, mon Dieu! mon Dieu


rcompensez de mon innocence
et

Cornlius jeta un cri et pensa s'vanouir.

vous

me

de

ma

captivit, puis-

2U
qti(^

LA TULIPE NOIRE.
vous avez
prison.
dit
fait

pousser ces deux fleurs au ffuichot de

ma

EinbrassQz-la,
h l'houro.

Rosa,

comme

je

l'ai

embrasse tout

CorncMius, rotonani son

haleine toucha du bout des l-

Tres

la

pointe de

la fleur, et

jamais baiser donn aux ld(^

vres d'une
si

femme, ft ce aux lvres profondment dans le cur.


belle, splendide,

Rosa, ne

lui

entra

La tulipe tait
de quatre

maj^nifique, sa tige avait

plus de dix-huit pouces de hauteur, elle s'lanait du sein


feuilles vertes, lisses, droites

comme

des fers de

lance, sa fleur tout entire tait noire et brillante

comme

du

jais.

Rosa, dit Cornlius tout haletant, Rosa, plusun insil

tant perdre,
llo

faut crire la lettre.


dit

est crite, mon bien aim l'ornlins, Rosa. En vrit Pendant que tulipe s'ouvrait, j'crivais, moi, car je
I

la

ne voulais pas qu'un seul instant


et dites-moi
si

lt perdu.

Voyez

la lettre,

vous

la

trouvez bien.
sur une criture qui avait
le

Cornlius prit

la lettre et lut,

encore

fait

de ^trands progrs depuis


:

petit

mot

qu'il

avait reu do Rosa

f Monsieur le prsident, La (ulipe noire va s'ouvrir dans dix minutes peuttre. Aussitt ouverte, je vous enverrai un messager

pour vous prier de venir vous-mme en personne


chercher d;uis
prisonniers de
la

la

forteresse de Lvesleiu. Je suis la

fille

du gelier Gryphus, presque aussi prisonnire que les mon pre. Je ne pourrai donc vous porter

LA TULIPE NOIRE.
cette merveille. C'est

15

pourquoi j'ose vous supplier de la

venir prendre vous-mme.


j

Mon

dsir est qu'elle s'appelle Rosa Barlnsis.

Elle vient de s'ouvrir; elle est parfaitement noire...

Venez, monsieur

J'ai

le prsident,

venez.

l'honneur d'tre votre

humble servante. Rosa Gryphus.


mer-

C'est cela, c'est cela, chre Rosa. Cette lettre est

veille. Je

ne

l'eusse point crite


les

avec celte simplicit,

au

congrs vous donnerez tous


seront demands.

renseignemens qui vous


la tulipe a t cre,
elle

On
le
l

saura

comment

combien de soins, de veilles, de craintes,


lieu
;

a donn

mais, pour

moment, Rosa, pas un


le

instant per-

dre...

Le messager

messager
le

Comment s'appelle prsident? Donnez, que mette l'adresse. Ohl


je

il

est bien

connu.

C'est

mynheer van Herysen,


Donnez,

le

bourgmestre

de Har-

lem...

Rosa, donnez.
crivit sur la lettre
:

Et d'une

main tremblante, Cornlius

A mynheer Peters van Herysen,

bourgmestre

et pr-

sident de la Socit horticole de Harlem.

Et maintenant, allez, Rosa, allez, dit Cornlius


tons-nous sous
bien gards.
la

; et metgarde de Dieu, qui jusqu'ici nous a si

210

LA

TULll'l'l

NOIRE.

L'E N V

EUX

En

effet,

les

pauvres jeunes gens avaient grand be-

soin (l'tre gards par la protection dirictc

du Seigneur.

Jamais
heur.

ils

n'avaient t
ils

si

prs du dsespoir que dans ce

moment mme o

croyaient tre certains de leur bon-

Nous ne douterons point de


teur

l'intelligence

de notre

lec-

ce point de douter qu'il n'ait reconnu dans Jacob

notre ancien ami, ou plutt noire ancien ennemi, Isaac


Boxtel.

Le lecteur a donc devin que Boxtel avait suivi du


Auytenliof Loevestein l'objet de son
sa haine
;

amour

et l'objet

de

La

tulipe noire et Cornlius

van Baerle.

un tulipier enCe que tout autre qu'un tulipier et vieux n'et jamais pu dcouvrir, c'est--dire l'existence des
caieux et
les

ambitions du prisonnier, l'envie

l'avait

fait,<(

sinon dcouvrir, du moins deviner Boxtel.

Nous l'avons vu, plus heureux sous


sous
rosa
le

le

nom

de Jacob que
il

nom

'Isaac, faire amiti avec

Gryphus, dont

ar-

la

reconnaissance et l'hospitalit pendant quelques


le

mois, avec

meilleur genivre que l'on et jamais fabri-

qu du Texel Anvers.
Il

endormit ses dfiances car, nous l'avons vu,


;

le

vieux

LA TULIPE NOIRE.
Gryphus nous, en
Il

217

tait

dQaiat

il

endormit ses dfiances, disons-

le flattant

d'une alliance avec Rosa.

caressa en outre ses instincts de gelier, aprs avoir

flatt
lier

son orgueil de pre.


lui

II

caressa ses instincts de ge-

en

peignant sous

les plus

sombres couleurs

le sa-

vant prisonnier que


qui,

Gryphus

tenait sous ses verroux, et

tan pour nuire


Il

au dire du faux Jacob, avait pass un pacte avec SaSon Altesse le prince d'Orange,

avait d'abord aussi bien russi prs de Rosa,

non pas en
lui pariant

lui inspirant des

sentimens sympathiques, Rosa avait tou-

jours fort peu

aim mynheer Jacob, mais en


,

mariage

et passion folle

il

avait d'abord teint tous les

soupons qu'elle et pu avoir.

dans
et

Nous avons vu comment son imprudence suivre Rosa le jardin l'avait dnonc aux yeux de la jeune fille

comment

les craintes instinctives

de Cornlius avaient
lui.

mis les deux jeunes gens en garde contre

Ce qui avait surtout inspir des inquitudes au prisonnier, notre lecteur doit se rappeler cela, c'est cette

grande

colre dans laquelle Jacob tait entr

contre Gryphus,

propos du caeu cras.

En

ce

moment,

cette rage tait d'autant plus grande,

que

Boxtei souponnait bien Cornlius d'avoir

un second

caeu,

mais n'en

n'tait rien

moins que sr.

Ce fut alors qu'il pia Rosa et la suivit non seulemei: au jardin, mais encore dans les corridors.
Seulement,
et nu-pieds,
il

comme
ne
lut ui
lois

cette fois

il

la

suivait dans la

ir.

vu

ni entendu.
<:;uei>>:

Except cette

o Rosa crut avoir vu passer


dans
l'escalier.

chose

comme une ombre

13

ai8

LA TULIPE NOIRE.
il

Mais

tait

dO\h

Irop

tnrd, Boxlol avait appris,

de

la

boucho rn^^mo du prisonnier,

l'oxistonro

du sncond

caeu.
l'en-

Dupe de

la

ruso do Ilosa, qui avait

lait

semblant do

fouir dans la

plate-bande, et ne doutant pas que cette

petite conu^dio n'et t

joue pour

lo

forcer se trahir,
les

il

redoubla do prc mtions ot mit en jeu toutes

ruses de

son esprit pour continuer pier


pi lui-mmo.
Il

las

autres sans tre

vit

la cuisine
Il

Rosa transporter un grand pot de faence de de son pre dans sa chambre.

vit
la

Rosa laver,

grande eau, ses belles mains pleines

de
le

terre

qu'elle avait ptrie


lit

pour prparer

la

tulipe

meilleur
Enfln,
il

possible.

loua, dans

un

grenier,
;

une
l'il
il

petite

chambre

juste en face de la fentre do Rosa

assez loigne pour

qu'on ne pt pas

lo

reconnatre

nu, mais assez

proche pour qu' ne

l'aide

do so tlescope

pt suivre tout

ce qui se passait Lvestein dans la chambre de la jeufille,

comme

il

avait suivi

Dordrecht tout ce

qui se

passait dans le schoir de Cornlius.


Il

n'tait pas install depuis trois jours

dans son grenier,

qu'il n'avait plus

aucun doute.
soleil lovant, le

Ds

le

matin au

pot de faence

tait

sur

la

fentre, et pareille

ces charmantes femmes doMieris et de


les

Metzu, Rosa apparaissait cette fentre encadre par

premiors rameaux verdissans de la vigne vierge et du clivr e-feuille.

Bosa regardait

le

pot do faence d'un il qui dnonait


le pot.

Boxtel la valeur relle de l'objet renferm dans

Ce que renfermait
caeu, c'est--dire la

le pot

c'tait

donc

le

deuxime

suprme esprance du prisonnier.

LA TULIPE
Lorsque
les nuits

NOIIIE.
froides,

S19

menaaient d'tre trop

Rosa

rentrait le pot de faence.


C'tait bien cela, elle suivait les instructions
lius,

de Cornpot

qui craignait que le caeu ne ft gel.


le soleil

Quand

devint plus chaud, Rosa rentrait

le

faenee depuis onze heures

du malin

usqu' deux heures

de laprs-midi.
C'tait

bien cela encore, Cornlius craignait que la terre

ne

ft dessche.
la

Mais quand

lance de

la fleur sortit

de terre, Boitel fut


haute d'un pouce

convaincu tout

fait, elle

n'tait

pas

que, grce son tlescope, l'envieux n'avait plus de doutes.

Cornlius possdait deux caeux, et le second caeu tait


confi

l'amour et aux soins de Rosa.

Car on le pense bien, l'amour des deux jeunes gens n'avait point
C'tait

chapp Boxtel.
qu'il fallait

donc ce second caeu

trouver

moyen

d'entever

aux soins de Rosa


tulipe
cela,

et

l'amour de Cornlius.
facile.

Seulement, ce n'tait pas chose

Rosa
enfant
;

veillait sa

mieux que
quittait

comme une mre veillerait comme une colombe couve


;

son
ses

ufs.

Rosa ne
bre le soir.

pas la chambre de la journe

il

avait plus, chose trange,

Rosa ne

quittait plus sa

cham-

Pendant sept jours Boxtel pia inutilement Rosa, Rosa

ne

de sa chambre. pendant les sept jours de brouille qui rendirent Cornlius si malheureux, en lui enlevant la fois toute
sortit point

C'tait

nouvelle de Rosa

et

de sa tulipe.

2-20

LA TULIE'E NOJRE.
allait-elle
le

Rosa

boudor

lcriiclloinont

CorruHiiis?

Cela

et rendu

vol bion

autrement dilcile que ne

l'avait

cru

d'abord myjilit'or Isaac.

Nous disons
dans
le

le vol,

car Isaac s'tMail tout simplement ar-

rl ce projet de voler la tulipe; et,

comme
les

clh; poussait

plus profond mystre,

comme
le

deux jeunes sens


le croi-

cachaient son existence tout


rait plutt, lui, tulipier

monde, connneon

reconnu, qu'une jeune

fille

tran-

gre tous
nier

les

dtails

de l'horticulture ou qu'un prisontrahison, gard, sur-

condamn pour crime de haute

veill, pi, et

qui rclamerait mal du fond de son cachot;


il

d'ailleurs,
fait

comme
la

serait possesseur de la tulipe, et qu'(>n

de meubles

et autres objets transportables, la pos>ession


il

fait foi

de

proprit,

obtiendrait bien certainement le

pTix,

serait bien

certainement couronn en place de Cor-

nlius, et la tulipe,

au

lieu

de s'appeler tuUpa nigra lar-

lnsis. s'appellerait Tulipa nigra

Boxtellenm ou BoxtdUa.
noire

Mynheer deux noms


le

Isaac n'tait point encore fix sur celui de ces


qu'il

donnerait

la tulipe

mais

comme
l

tous deux signifiaient la


point important.

mme chose,
de voler

ce n'tait point

Le point important, Rosa

c'tait

la tulipe.
il

Mais, pour que Boxtel pt voler la tulipe,


sortit

lallait

que

de sa chambre.

Aussi, fut-ce avec

une
vit

vritable joie
les

que Jucob ou

Isaac

comme on
tums du
Il

voudra,

reprendre

rendez -vous accou-

soir.

commena

par profiter de l'absence de Rosa pour tu-

dier sa porte.

La porte fermait bien

et

aouole tour, au UJoyeu d'une


ia clef.

serrure simple, mais dont Rosa seule avait

LA TULIPE NOIRE.
Boxtel

22t

eut l'ide de

voler la clef de Rosa, mais outre


facile

que ce
che de

n'tait
le

pas chose
fille,

que de

fouiller

dans

la

po-

jeune

Rosa s'apercevant

qu'elle avait

perdu

sa clef fallait changer la serrure, ne sortait pas de sa

bre que 'a serrure ne ft change, et Boxtel avait

chamcommis un

crime

ir

utile.

Mieux

valait

donc employer un autre moyen.

Boxtel runit toutes les clefs qu'il put trouver, et pen-

dant que Rosa et Cornlius passaient au guichet une de


leurs

heures fortunes,
la

il

les essaya toutes.

Deux entrrent dans


mier tour
Il

serrure,

une des deux

fit

le

pre-

et

ne s'arrta qu'au second.

n'y avait donc que peu de chose faire cette clef.

Boxtel l'enduisit d'une lgre couche de cire et renouvela l'exprience.


L'obstacle

que

la clef avait

rencontr au second tour


la cire.

avait

laiss

son empreinte sur

Boxtel n'eut qu' suivre cette empreinte avec le mordant

d'une lime la lame troite

comme

celle

d'un couteau.

Avec deux autres jours de


la perfection.

travail, Boxtel

mena

sa clef

La porte de Rosa s'ouvrit sans bruit, sans


tel se

efforts, et

Box-

trouva dans la chambre de la jeune


tulipe.

fille,

seul seul

avec la

La premire action condamnable de Boxtel avait t de


passer par dessus

un mur, pour

dterrer la tulipe
le

la se-

conde avait t de pntrer dans

schoir de Cornlius,

par une fentre ouverte; la troisime de s'introduire dans


la

chambre de Rosa avec une

fausse clef.

On
dans

le

voit,

l'envie faisait faire Boxtel des pas rapides

la carrire

du crime.

222
Boxtol so trouva

LA TULIPE NOIRE. donc seul seul avec


le

la tulipo.

Un voleur ordinaire et mis


emport.

pot sous son bras et l'eu

Mais Boxlel n'tait point un voleur ordinaire et


chit.
Il

il

rfl-

rflchit

en regardant
iiu'elle

la

tulipe

f^

l'aide

de sa lanquoi-

terne

sourde,
lui

n'tait pas

encore assez avance

pour

donner

la certitude <|u'clle fleurirait noire,

que
11

les

apparences offrissent toute probabil ito

rflcliit

que

si

elle

ne

fleurissait pas noire,


il

ou que,

si

elle fleurissait

avec une tache quelconque,

aurait fait un

vol inutile.
Il

rflchit

que
le

le

bruit de co vol se rpandrait,

que

l'on

souponnerait
jardin,

voleur, d'aprs ce qui s'tait pass dans le

que
la

l'on ferait
il

des recherches, et que,

si

bien qu'il

cacht
Il

tulipe,

tait

possible de la retrouver.

rflchit que, cacht-il la tulipe de faon ce qu'elle


il

no ft pas retrouve,

pourrait, dans tous les transports

qu'elle serait oblige de subir, lui arriver


Il

malheur.

rflchit enfin

que mieux

valait, puisqu'il avait

une
vou-

clef de la
lait,
il

chambre de Rosa

et pouvait y entrer

quand

il

rflchit qu'il valait

mieux attendre

li floraison, la

prendre une heure avant qu'elle s'ouvrt, ou une heure


aprs qu'elle serait ouverte, et partir l'instant
retard pour Harlem, o, avant qu'on et
tulipe serait devant les juges.

mme sans mme rclam, la


que Boxtel

Alors, ce serait celui

ou

celle qui rclamerait

accuserait de vol.
C'tait

un plan bien conu

et

digne en tout point de ce-

lui qui le concevait.

Ainsi tous les soirs,

pendant cette douce heure que

les

LA.

TULIPE NOIRE.

223

jeunes gens passaient au guichet de la prison, Boxtel entrait

dans

la

chambre de

la

jeune

fille,

non pas pour

vio-

ler le

sanctuaire de virginit, mais pour suivre les progrs

que

faisait la tulioe

noire dans sa floraison.

Le
les

o nous sommes arrivs, il allait entrer comme autres soirs mais, nous l'avons vu, les jeunes gens n'asoir
;

vaient chang que quelques paroles, et Cornlius avait

renvoy Rosa pour

veiller sur la tulipe.

En voyant Rosa
fleuri

rentrer dans sa chambre, dix minutes


,

aprs en tre sortie

Boxtel comprit que la tulipe

avait

ou allait fleurir. C'tait donc pendant


se jouer
;

cette nuit-l

que

la

grande partie

al-

lait

aussi Boxtel

se prsenta-t-il chez

Gryphus

avec une provision de genivre doube de coutume.


C'est--dire

avec une bouteille dans chaque poche.


Boxtel tait matre de la maison peu

Grynhus
prs.

gris,

onze heures, Gryphus


vit sortir

tait ivre

mort.

A deux

heures

du matin, Boxtel
blement
avec prcaution.

Rosa de sa chambre, mais visi-

elle tenait

dans ses bras un objet qu'elle portait

Cet objet, c'tait sans

aucun doute

la

tulipe noire qui

venait de fleurir.

Mais qu'allait-elle en faire ?


Allait-elle
Il

l'instant

mme

partir

pour Harlem avec


fille

elle?

n'tait

pas possible qu'une jeune

entreprt seule

Je nuit, un pareil voyage.


Allait-elle
tait
Il Il

seulement montrer

la tulipe

Cornlius

? C'-

probable.
suivit
la vit

Rosa pieds nus

et sur la pointe

du

pied.

s'approcher du guichet.

aa*
II

LA TULIPE NOIRE.
rontondit nppolor Cornlius.
In

A
Il

lueur do
la

la laiitonii'

sourde,

il

vit la lulifie

ouverte,

noire

comme

nuitdans laquelle

il

tait cach.

ontoiidil tout le proj(>t arrt entre Cornlius

etRosa

d'envoyer un messager Harlem.

vit les lvres

des deux jeunes gens se toucher, puis

il

entendit Cornlius renvoyer Rosn.


Il

vit

Rosa teindre
sa

la

lanterne sourde et reprendre

le

chemin de
Il

chambre.
dix minutes aprs, sortir de sa
la

la vit
il

rentrer dans sa chambre.

Puis

la vit,

chambre

et

3n fermer avec soin

porte double clef.

Pour(]uoi fermait-elle cette porte avec tant de soin, c'est

que derrire

cette porte elle enfermait la tulipe noire.

Boxtel, qui voyait tout cela cach sur le

palier de l'-

chambre de Rosa. descendit une marche de son tage lui, lorsque l\osa descendait une marche du sien. De sorte que, lorsque Rosa touchait la dernire marche de l'escalier, de son pied lger, Boxtel, d'une main plus lgre encore, touchait la serrure de la chambre de Rosa
tage suprieur h la

avec sa main.
Et dans celte main, on doit le comprendre, tait la fausse clef qui ouvrait la

porte de Rosa ni plus ni moins faci-

lement que

la vraie.

Voil pourquoi nous avons

dit

au commencement de

ce chapitre que les pauvres jeunes gens avaient bien besoin d'tre gards par la protection directe

du Seigneur.

LA TDLIPE NOIRE.

|25

XXIV
OU LA TULIPE NOIRE CHANGE DE MAITRE.

Cornlius tait rest l'endroit o l'avait laissRosa,

cherchant presque inutilement en

lui

la force

de porter

le

double fardeau de son bonheur.

Une demi-heure

s'coula.

Dj les premiers rayons du jour entraient,


et frais, travers les

bleutres
la

barreaux de

la fentre

dans

pri-

son de Cornlius, lorsqu'il

tressaillit

tout coup des

pas qui montaient l'escalier et des cris qui se rapprochaient de


lui.

Presqu'au

mme moment,
et

son visage se trouva en face

du visage ple
Il

dcompos de Rosa. recula plissant lui-mme d'effroi.


! !

Cornlius Cornlius s'cria Quoi donc? mon Dieu! demanda Cornlius


I

celle-ci haletante.
le prisonnier.

la tulipe...

Eh bien Comment vous dire cela Dites, dites, Rosa. On nous prise, on nous On nous prise, on nous
?

l'a

l'a

vole.

l'a

l'a

vole

s'cria

Corn-

lius.

Oui,

dit

Rosa en s'appuyant contre

la

porte pour ne
13.

pas tomber. Oui, prise, vole.

226
Et,

LA TULIPE NOIRE.
malgr
elle,

les jnnibes

lui

manquant,

elle glissa

et

tomba sur

ses genoux.

Mais

comment
il

cela?

demanda
fau';e,

Cornlius. Dites-moi,

expliquez-moi...

Ohl

n'y a pas de
1

ma

Pauvre Rosa

elle n'osait plus dire

mon ami. Mon bien


:

aim.

Vous

l'avez

laisse

seule

dit

Cornlius avec un ac-

cent lamentable.

Un
hal.

seul instant, pour aller prvenir


eiiuiu.iiite

notr(^
le

messager

qui demeuri^

pas peine, sur

bord du

Wa-

Fi [)endant ce temps, malgr mes


vous
avt^z laiss la clef

recommandations,

la porte,

malheureuse enfant!

Non, non, non,


m'a point quitte, je
la

et voil
l'ai

coijui n>e pa.sse, la clef ne constamment tenue dans ma main,

serrant

comme si j'eusse

eu pour qu'elle ne m'chappt.


se fait-il?

Mais alors, comment cela Le moi-mme?


sais-je,
;

j'avais

donn

la lettre
;

mon

jTiessager
tre, la

mon

messager

tait parti

devant moi

je ren-

porte tait ferme, chaque chose tait sa place

dans
faut

ma

chambre, except

la tulipe

qui avait disparu.


clef

Il

que quelqu'un

se soit procur

une

de

ma cham-

bre,

ou en

ait fait faire

une

fausse.

Elle suffoqua, les larmes lui coupaient la parole.

Cornlius, immobile, les traits altrs, coutait presque

sans comprendre,

murmurant seulement
1

Vole, vole, vole! je suis perdu. Oh! monsieur Cornlius, grce


sa, j'en

grce! criait

Ro
du

mourrai.

A celte menace

de Rosa, Cornlius
:

saisit les grilles

guichet, et les treignant avec fureur

LA TULIPE NOIRE.

227

on nous a vols, c'est vrai, mais laisser abattre pour cela? Non, le malheur est i'aut-il nous grand mais rparable peut-tre, Rosa nous connaissons
s'cria-t-ii
, , ;

Rosa,
voleur.

le

Hlas
vement
?
1

comment voulez-vous que je vous

dise positi-

Oh
le

je vous le dis, moi, c'est cet infme Jacob.

Le

laisserons-nous porter HarJem le fruit de nos travaux,


fruit

de nos

veilles, l'enfani
il

de notre amour. Rosa,

il

faut le poursuivre,

faut le rejoindre.
cela, mon ami, sans dcounous tions d'intelligence? Comment
libre, si

Mais comment faire tout


vrir

mon pre que

moi, une
tre pas ?

femme si peu

peu habile, comment parn'atteindriez peut-

viendrai-je ce but, que

vous-mme

Rosa,
si

Rosa, ouvrez-moi cette porte , et vous verrez

je

ne

l'atteins pas.

Vous verrez
je

si

je ne dcouvre pas le

voleur, vous verrez

si

ne

lui fais

pas avouer son crime.


I

Vous verrez

si

je ne lui fais pas crier grce

Hlas
vous pas

dit

Rosa clatant en sanglots, puis-je vous ou-

vrir? Ai-jc les clefs sur


libre depuis

moi?

Si je les avais,

ne seriez-

longtemps?
infme pre,
le

Votre

pre

les a, votre

bourreau
le

qui m'a dj cras le premier caeu de

ma tulipe. Oh

misrable, le misrable

il

est

complice de Jacob.
ciel.

Plus bas, plus bas, au nom du Oh vous ne m'ouvrez pas,


t

si

Rosa, s'cria Corn-

lius au

paroxysme de

la

rage, j'enfonce ce grillage et je


la prison.

massacre tout ce que je trouve dans

Mon ami, par

piti

tS8

LA
dis,

TOI.lPE NOIRE.
le

Je VOUS
pierre.
les

Rosa, quo jo vais omolir

cachot pierre

Et rinfortuiK^, de ses deux mains, dont

la

colre dcuplait

forces, ('Ijrnniait la porto p^rand hruit, |)eu soucieux


lui

des clats de sa voix


spirale

s'en allait tonner

au lond de

la

sonore do

l'escalier,
o^?

Rosa, (>[)0uvante, essayait bien inutilement


cette furieuse tcmpto.

calmer

Je vous dis que je tuerai l'infamo Gryptius, hurlait van


Baerle
;

je

vous

dis

que

je verserai

son sang,

comme

il

vers celui de

ma

tulipe noire.

Le malheureux commenait devenir fou.

Eh bien, oui,
vrirai, oui,

disait
lui

Rosa palpitante, oui, oui, mais


clefs,

calmez-vous, oui jo

prendrai ses

oui je vous ou-

mais calmez-vous,
point,

mon

Cornlius.
elle

Elle

n'acheva

un hurlement pouss devant

interrompit sa phrase.

Mon pre Gryphus


Il

s'cria Rosa.

rugit

van Baerle, ah

sclrat

Le vieux Gryphus, au milieu de tout ce


sans que l'on pt l'entendre.
saisit
!

bruit, tait

mont

rudement
vous

sa

fille

par

le

poignet.
clefs, dit-il
!

Ah

me

prendrez mes

d'une voix
1

touffe par la colre.

Ah

cet

infme

ce monstre

ce

conspirateur pendre est votre Cornlius.

Ah

l'on

a des

connivences avec

les

prisonniers d'Etat. C'est bon.

Rosa frappa dans ses deux mains avec dsespoir.

Oh
la colre

continua Gryphus passant de l'accent fivreux de

la froide ironie du vainqueur, ah


I

nocent tulipier, ah

monsieur

le

monsieur i'in-y doux savant, ah vous


! 1

me

massacrerez, ah

vous boirez

mon

sang

Trs bien I

^.

LA TULIPE NOIRE.
rien
!

229

je

que cela Et, de complicit avec ma fille Msus! mais donc dans un antre de brigands, je suis donc dans une caverne de voleurs Ah monsieur le gouversuis
I I

neur saura tout ce matin,


dans

et S. A. le slathouder
la loi
:

saura tout

demain. Nous connaisson;:


la prison., article 6.

Quiconque se rebellera
donner une
se-

Nous

allons vous

conde dition du

Buytenhoff, monsieur le savant, et la


Oui, oui, rongez vos poings

bonne dition

celle-l.

comme

un ours en

cage, et vous, la belle,

mangez des yeux vo-

tre Cornlius. Je

vous avertis, mes agneaux, que vous n'au-

rez plus cette flicit de conspirer ensemble. , qu'on des-

cende,
voir
;

fille

dnature. Et vous, monsieur le savant, au re1

soyez tranquille, au revoir


folle

Rosa,

de terreur

et

de dsespoir, envoya

un

baiser

son ami; puis, sans doute illumine d'une pense soudaine, elle se lana dans l'escalier en disant
:

Tout n'est
Cornlius.

pas perdu encore, compte sur mol, naon

Son pre la suivit en hurlant. Quant au pauvre tulipier, il lcha peu pou
que retenaient
ses doigts convulsifs
;

les

grilles

sa tte s'alourdit, ses

yeux

oscillrent dans leurs orbites, et

sur le carreau de sa

il tomba lourdement chambre en murmurant


:

Vole

on

me

l'a

vole

Pendant ce temps, Boxtel


u'avait ouverte

sorti

du

cliteau par la porte


,

Rosa elle-mme, Boxtel

la tulipe
s'tait jet

noire

enveloppe dans un large manteau, Boxtel

dans

ane

carriole qui l'attendait

Gorcum

et disparaissait, sans

avoir,

on

le

pense bien, averti l'ami Gryphus de son dpart

prcipit.
Et-

maintenant que nous l'avons vu monter dans

sa

230
carriole,

LA TULIPE NOIRE. nous


le

suivrons,

si le

lecteur

y consent, jusqu'au

terme do son voynge.


Il

niarrhait doucement,

on no

fait

pas

impunment coutt, fit fa-

rir la poste

une tulipe noiro.

MaisBoxiel, crai?:iiantdene pas arriver assez


briquer Delft une bote garnie tout

autour de belle
la fleur

mousse
de
l'air

frache,

dans

la(}uelIo

il

encaissa sa tulipe;

s'y trouvait si

mollement accoude de tous


la

les cts

avec

par en haut, que

carriole put prendre le galop

sans prjudice possible.


Il

arriva

le

lendemain

matin Jlarlem, harass

mais

triomphant, changea sa tulipe de pot, afin de faire disparatre toute trace de vol, brisa le pot
les
de;

faence dont
de. la

il

jeta

tessons dans

un

canal, crivit au prsident

socit

horticole

une

lettre

dans laquelle

il

lui

annonait

qu'il ve-

nait d'arriver
re, s'installa

Harlem avec une

tulipe parfaitement noi-

dans une bonne htellerie avec sa fleur in-

tacte.

Et l attendit.

LA TULIPE NOIRE.

2.3

XXV
LE PRSIDENT VAN SYSTENS.

Rosa, en quittant Cornlius, avait pris son


C'tait

parti.

de

lui

rendre

la tulipe

que venait de

lui

voler Ja-

cob, ou de ne jamais le revoir.


Elle avait
et

vu

le

dsespoir du pauvre prisonnier, double

incurable dsespoir.

En effet, d'un
phus ayant

ct, c'tait

une sparation invitable, Gry-

la fois

surpris le secret de leur

amour
ls

et

de

leurs rendez-vous.

De

l'autre c'tait

le

renversement de toutes
depuis sept ans.

espesp-

rances d'ambition
rances,
il

de Cornlius van Baerle,

et ces

les nourrissait

Rosa

tait

une de ces femmes qui


le

s'abattent d'un rien,

mais qui, pleines de forces contre, un


irouvent dans

malheur suprme,
rparer.

malheur

mme

l'nergie qui peut le


le

combattre, ou

la

ressource qui peut

La jeune fille rentra chez elle, jeta un dernier regard dans sa chambre, pour voir si elle ne s'tait pas trompe,
et si la
/ulipe n'tait point

dans quelque coin o

elle

et
la

chapp ses regards. Mais Rosa chercha vainement,


Rosa

tulipe tait toujours absente, la tulipe tait toujours vole.


fit

un

petit

paquet des bardes qui

lui taient nc'est-

cessaires, elle prit ses trois cents florins d'pargne,

-dire toute sa fortune, fouilla sous ses dentelles

tait

32
enfoui
le

LA TULIPE NOIRE.
troisime cniVu,
lo

caclia

prciousomcnt dans sa

poitrine, ferma si porte h double tour


le

pour retarder de tou\

temps

cju'il

faudiail pour l'ouvrir

le

moment o
de
la

sa fuite
la

serait

connue, descendit l'esc^ilier,

sortit

prison par

porte qui une heure auparavant avait


te),

se

donn passage Boirendit chez un loueur de chevaux (!t demanda


c'tait jus-

louer une carriole.

Le loueur de chevaux n'avait qu'une carriole,


tement
celle

que Boxtel
il

lui

avait loue depuis la veille et

avec laquelle

courait sur la route de Delft.

Nous disons sur la route de Delft, car il fallait faire un norme dtour pour aller de Lvestein Harlem vol
;

d'oiseau la distance n'et pas t de moiti.

Mais

il

n'y a que les oiseaux

(|ui

puissent voyager

vol d'oiseau en Hollande, le pays lo plus coup do fleuves,

de ruisseaux, do rivires, de canaux

et

de lacs

qu'il

ait

au

monde.
Force
fut

confi facilement

donc Rosa do prendre un cheval, qui lui fut le loueur de chevaux connaissant Rosa
:

du concierge de la forteresse. Rosa avait un espoir,^c'tait do rejoindre son messager, bon et brave garon qu'elle emmnerai t avec elle et qui
pour
la lille

ui servirait

la fois

de guide

et

de soutien.
qu'elle l'aperut

En

effet,

elle n'avait point fait


le

une lieue

allongeant

pas sur l'un des bas cts d'une charmante

route qui ctoyait la rivire.


Elle mit son cheval

au trot

et le rejoignit.

Le brave garon ignorait l'importance de son message, et cependant allait aussi bon train que s'il l'et connue.

En moins d'une heure


Rosa

il

avait dj fait

une lieue

et

demie.
le

lui reprit le billet

devenu

inutile et lui

exposa

LA TULIPE NOIRE.

233

besoin qu'elle avait de lui. Le batelier se mit sa disposition,

promettant d'aller aussi vite que


lui

le cheval,

pourvu

que Rosa

permt d'appuyer

la

main

soit

sur sa crou-

pe, soit sur son garrot.

La jeune
il

fille

lui

permit d'appuyer

la

main partout oii

voudrait, pourvu qu'il ne la retardt point.

Les deux voyageurs taient dj partis depuis cinq heures et avaient dj fait

plus

de huit lieues, que

le

pre
et

Gryphus ne

se doutait point encore

que

la

jeune

fille

quitt la forteresse.

Le gelier
jouissait

d'ailleurs,

fort

mchant

homme

du

plaisir d'avoir inspir sa fille

au fond, une profonde

terreur.

Mais tandis
histoire

qu'il se flicitait d'avoir conter


tait aussi

une

si

belle

au compagnon Jacob, Jacob


sa carriole,

sur la route

de Dem.
Seulement, grce
il

avait dj quatre lieues

d'avance sur Rosa et sur

le batelier.

Tandis qu'il se figurait Rosa tremblant ou boudant dans


sa

chambre

Rosa gagnait du terrain.


le

Personne, except

prisonnier, n'tait donc


tait.

o Gry-

phus croyait que chacun


Rosa paraissait
-dire midi,
apptit, sa
Il

si

peu chez son pre depuis qu'elle soi-

gnait la tulipe, que ce ne fut qu' l'heure du dner, c'est-

que Gryphus s'aperut qu'au compte de son


boudait depuis trop longtemps.
;

fille

la

fit

appeler par un de ses porte-clefs

puis,

comme

celui-ci descendit

en annonant

qu'il l'avait

cherche et

appele en vain,

il

rsolut de la chercher et de l'appeler

'ui-mme.

234
Il

LA TULIPE NOIRE.

commena
venir

par aller droit sa

chambre

mais

il

eut

beau frapper, Rosa ne rpondit point.

On
ouvrit

fit

le

serrurier

d( la

fortcrrcssc; le serrurier

la porte,

mais Gryphus ne trouva pas plus Rosa que


la

Rosa n'avait trouv

tulipe.

Rosa, en ce moment, venait d'entrer Rollt'id.im.

Ce qui

fait

que Gryphus ne

la

trouva pas plus la cuisine


la cui-

que dans sa chambre, pas plus au jardin que dans


sine.

Qu'on juge de
les environs,
et,
il

la

colre

du

gelier, lorsqu'ayant battu


fille

apprit que sa

avait lou
tait

un cheval,
en v-

comme Bradamante ou

Clorinde,

partie

ritable

chercheuse d'aventures, sans dire o

elie allait.

Gryphus remonta furieux chez van Baerlc, l'injuria, le menaa, secoua tout son pauvre mobilier, lui promit le cachot, lui promit le cul de basse-fosse, lui Dromit la faim
et
les verges.

Cornlius, sans

mme couter ce

que

disait le gelier, se

laissa maltraiter, injurier,

menacer, demeurant morne,

immobile, ananti, insensible toute motion, mort toute


crainte.

Aprs avoir cherch Rosa de tous


xhercha Jacob, et
n'avait retrouv sa

les cts,

Gryphus

comme
fille,

il

ne

le

trouva pas plus qu'il

souponna ds ce moment Jacob


aprs avoir

de l'avoir enleve.
Cependant, la jeune
fille,

fait

une halte de
elle arrivait

deux heures Rotterdam,

s'tait
le

remise en route. Le soir

mme

elle

couchait Delft, et

lendemain

Harlem, quatre heures aprs que Boxtel y tait arriv

lui-mme.

LA TULIPE NOIRE.
Rosa se
fit

235
le

conduire tout d'abord chez

prsident de la

Socit horticole, matre van Systens.


Elle trouva le digne citoyen dans une situation que nous ne saurions omettre de dpeindre, sans manquer tous

nos devoirs do peintre

et d'historien.

Le prsident rdigeait un rapport au comit de la socit. Ce rapport


criture
tait sur

grcad papier

et

de

la

plus belle

du prsident. Rosa se ft annoncer sous son simple

nom

de Rosa Gry-

phus, mais ce
prsident, car
les

nom

si

sonore

qu'il ft, tait


Il

inconnu

du

Rosa

fut refuse.

est difficile

de forcer

consignes en Hollande,

pays des digues


elle s'tait

et des cluses.

Mais Rosa ne se rebuta point, par les rebuff^ides, ni par

impos une mis-

sion et s'tait jur elle-mme de


les

ne

se laisser abattre ni

brutalits, ni par les injures.

Annoncez
Ces mots,

M.

le prsident, dit-elle,

que je viens

lui

parler pour la tulipe noire.

me, ouvre-toi,

non moins magiques que le fameux Sezades Mille et une nuits, lui servirent ae

passe por/e. Grce


le

ces mots, elle pntra jusque dans bureau du prsident van Systens, qu'elle trouva galam-

ment en chemin pour venir


C'tait

sa rencontre.

un bon

petit

homme
et

au corps

grle, reprsentant

assez exactement la tige d'une fleur, dont la tte formait le


calice,
feuille

deux bras vagues


oblongue de
la

pendans simulaient

la

double

tuUpe, un certain balancement qui

lui tait habituel

compltait sa ressemblance avec cette

fleur lorsqu'elle s'incline sous le soufQe

du

vent.

Nous avons
de
la

dit qu'il s'appelait

M. van Systens.
vous venez
,

Mademoiselle,

s'cria t-il

dites- vous,

part de la tulipe noire ?

-IM

LA TULIPE NOIRE.
le

Pour M.
nigra
bien,

prsident de la

Socit horticole,

la

Tnlipa

tait

uno puissance do promior ordre, qui pouvait


(|ualit

on sa

de reine dos

tulipes,

envoyer des am-

bassadeurs.

Oui, monsieur, rpondit Rosa, je viens du moins poul


vous parler d'elle. UUe se porte bien?

fit

van Systcns avec un sourire


sais, dit

dtendre vnration.

Hlas! monsieur, je ne Rosa. Comment donc arriv quelque malheur? Un bien grand, oui monsieur, non pas mais
I

lui serait-il

elle,

moi.

Lequel? On me

l'a

vole.

On vous a vol la tulipe


1

noire ?

Oui, monsieur. Savez- vous qui? Oh je m'en doute, mais je n'ose encore accuser. Mais chose sera facile vrifier. Comment cela Depuis qu'on vous vole, voleur ne saurait tre
la ?
l'a

le

loin.

Pourquoi no peut-il tre loin? Mais parce que je vue n'y a pas deux heures. Vous avez vu tulipe noire? s'cria Rosa en se prl'ai
il

la

cipitant vers

M. van Systens.

Comme je vous vois, mademoiselle. Mais o cela? Chez votre matre, apparemment. Chez mon matre? Oui. N'tes-vous pas au service de M. Isaac BoxielT

LA TULIPE NOIRE.

237

MoiT

Sans doute, vous.

Mais pour qui donc me prenez-vous, monsieur? Mais, pour qui me prenez-vous, vous-mme ? Monsieur, je vous prends, l'espre, pour ce que voua
je

tes, c'est--dire

pour l'honorablo M. van Syst^ns, bouret prsident

gmestre

de Harlem

de

la Socit horticole'

Et vous venez me dire? Je viens vous dire, monsieur,


tulipe.

que

l'on

m'a vol

ma

Votre tulipe alors


vous expliquez
mal,

est celle

de M. Boxtel. Alors, vous


;

mon

enfant

ce n'est pas vous,

mais M. Boxtel qu'on a vol

la tulipe.

Je
c'est

vous rpte, monsieur, que je ne


et

sais pas ce
fois

que

que M. Boxtel

que voil

la

premire

que
et

j'en-

tends prononcer ce

nom.
c'est

Vous ne savez pas ce que


aviez aussi une tulipe noire.

que M. Boxtel,

vous

Mais,
Il

il

y en

donc une autre? demanda Rosa, toute

frissonnante.

y a celle de M. Boxtel, oui. Comment est elle? Noire, pardieu. Sans tache Sans une seule tache, sans
?

le

moindre
dpese

point.
ici?

Et vous avez cette


Non,
mais
elle

tulipe, elle est

y sera dpose, car, je dois en faire


le prix

l'exhibition

au comit avant que de

ne

soit

dcern.

Monsieur,

s'cria Rosa, ce Boxtel, cet Isaac Boxtel, qur


la

se dit propritaire

tulipe noire...

Et qui

l'est

en

effet.

2;;s

LA

TUi.iPt:

noire.
T

Monsieur, n'ost-cc poinlun homme maigre Oui. Chauve? Oui. Ayant hagard ? Jo crois que oui. vot, jambes torses T En vrit, vous portrait, pour
l'il

IiKiuict,

faites lo

trait

trait,

de

M. Boxtei.

Monsieur, la tulipe est-elle dans un pot dcfaence bleue


et

blanche h fleurs jauntres qui reprsentent une corbeille

sur trois faces du pot.

Ah

quant cela,
le

j'en suis

moins sr,

j'ai

plus regard

l'homme que
monsieur,
ici

pot.

Monsieur,

c'est

c'est

ma tulipe, c'est celle qui m'a t vole mon bien; monsieur, je riens le rclamer
;

devant vous, vous.


I

Oh

oh

fit

M. van Systens en regardant Rosa. Quoi!


ici la

vous venez rclamer

tulipe de

M. Boxtei

Tudieu

vous tes une hardie commre.

Monsieur,
tel,

dit

Rosa un peu trouble de cette apostrola tulipe

phe, je ne dis pas que je vienne rclamer


je dis

de M. Box-

que je viens rclamer

la

mienne.

La vtre? Oui celle que plante, leve moi-mme. Eh bien, allez trouver M. Boxtei l'htellerie du Cy;

j'ai

gne-Blanc, vous vous arrangerez avec

lui

quani moi,

comme

le

procs

me

parat aussi difficile juger


le

que

celui

qui fut port devant

feu roi Salomon, et que je n'ai pas

la prtention d'avoir sa sagesse, je

me

contenterai de

fai-

re

mon

rapport,

de constater

l'existence

de

la

tulipe

LA TULIPE NOIRE.

23

noire et d'oraonnancer les cent mille florins son inventeur. Adieu,

mon enfant.
!

Oh

monsieur monsieur I

insista

Rosa.

Seulement, mon enfant, continua van Systens, comme


vous tes
jolie,

comme vous

tes jeune,

tes pas encore tout fait pervertie, recevez

comme vous n'mon conseil


:

Soyez prudente ca
nal et

cette affaire, car


;

nous avons un tribu-

une prison Harlem

de plus, nous sommes extr-

mement chatouilleux

sur l'honneur des tulipes. Allez,

mon

enfant, allez. M. Isaac Boxtel, htel

du Cygne-Blanc.

Et M. van Systens, reprenant sa belle plume, continua son

rapport interrompu.

*0

LA TULIPE NOIRE,

XXVI

UN UEMDRE DE LA SOCIETE BORTICOLB.

Rosa, perdue, presque folle de joio et de


l'ide

crainte, k

que lalulipc noire

tait retrouve, prit

le

chemin de
lui seul

l'htellerie
lier,

du Cygne-BlaRC, suivie toujours de son bate-

robuste enfant de laFrise, capable de dvorer

dix Boxtel.

Pendant
gagerait;

la

route, le batelier avait t mis


la lutte,

au courant,

il

ne reculait pas devant nager

au cas o une
il

lutte s'en-

seulement, ce cas chant,

avait ordre de

m-

la tulipe. le

Mais arrive dans


roii^,
cette

Groie-Markl, Rosa s'arrta tout


la saisir,

une pense subite venait de


Minerve d'Homre,
la
!

semblable

q-ui saisit

Achille par les cheveug

au moment o

colre va l'emporter.
j'ai fait

Mon
J'ai

Dieu

murmura-t-ellc,

une faute nor-

me, j"ai perdu peut-tre

et Cornlius, et la tulipe et

moil

donn l'veil, j'ai donn des soupons. Je ne suis qu'une femme, ces hommes peuveat se liguer contre moi,
et alors je suis perdue.

Oh
mais

moi perdue, ce ne
1

siait

rien,

mais Cornlius,

la tulipe

Elle se recueillit

un moment.
le

Si je vais

chez ce Boxtel et que je ne

connaisse

pas, si ce Boxtel n'est pas

mon Jacob,

si c'est

un autre ama-

LA TUUPE NOIRE.

24 i
si

teur qui, lui aussi, a dcouvert la tulipe noire, ou Dien

ma tulipe

a t vole par un autre que celui que je soupsi

onne, ou a dj pass dans d'autres mains,


connais pas l'homme, mais seulement

je

ne re-

ma

tulipe,

com-

ment prouver que


D'un autre ct,

la tulipe est
si

moi?

je reconnais ce Boxtel pour le /"aux

Jacob, qui sait ce qu'il adviendra? Tandis que nous contes-

terons

ensembk,
!

la

tulipe

mourra

Oh

inspirez-moi,
s'agit

sainte Vierge

il

s'agit

du

sort de

ma vie,

il

du pau-

vre prisonnier qui expire peut-tre en ce moment.


Cette

prire faite, Rosa attendit pieusement l'inspiration

qu'elle denicuidait

au

ciel.

Cependant un grand bruit bourdonnait l'extrmit du


Grote-Markt. Les gens couraient,
les portes s'ouvraient
;

Rosa, seule, tait insensible tout ce


pulation.

mouvement de la pochez
le prsident.

faut, murmura-t-e\le, retourner RetournonSj dit batelier.


Il

le

Ils

prirent la petite rue de la Paille qui les

mena

droit

au logis do M. van Systens, lequel, de sa plus belle criture et avec sa meilleure plume, continuait de travailler

son rapport.
Partout, sur son passage, Rosa n'entendait parler

que

de

la tulipe

noire et du prix ue cent mille florins; la nou-

velle courait dj la ville.

Rosa n'eut pas peu de peine pntrer de nouveau chez M. van Systens, qui cepemiant se sentit mu, comme ia
premire
fois,

au mot magique de
il

la tulipe noire.
il

Mais quand
esprit, fait

reconnut Rosa, dont


,

avait,

dans sod
1

une

folle

ou

pis

que

cela, la colre le prit et

voulut

la

renvoyer.
14

42
iM<iis

LA TULIPE NOIRE,
Rosa
joij;nil les

mains, et avec cet accent d'hon-

nte vrit

(|ui

pntre
dit-elle,

les

curs

Monsieur,
pas; coutez,

au nom du

ciel

no

me

repoussez

au contraire, ce que je vais vous dire, et si vous ne pouvez me fairo rendr(^ juslict>, ilu moins vous n'aurez pas vous reprocher un jour, en face de Dieu,
d'avoir t complice d'une

mauvaise action.
c'tait la

VanSystens trpignait d'impatience;

seconde fois

que Rosa
il

le

drangeait au milieu d'une rdaction laquelle

mettait son double

amour-propre de bourguemestro
s'cria-t-il,

et

do prsident de

la socit horticole.
!

Mais mon rapport


lipe noire
I

mon rapport sur


la

la tu-

Monsieur,
cence et de

continua Rosa avec

lermel de l'innola

la vrit,

monsieur, votre rapport sur

tu-

lipe noire reposi^-ra, si

vous ne m'coutez, sur des


Je

faits cri-

minels ou sur des


sieur, faites venir

faits faux.
ici,

vous en supplie, montre M. Jacob, et je jure


si

devant vous et devant moi, ce monproprit de sa tulipe

sieur Boxtel,

que je soutiens, moi,

Dieu de

lui laisser la

je ne recon-

nais pas et la tulipe et son propritaire.

Pardieu belle avance, van Systens. Que voulez-vous dire? Je vous demande ce que cela prouvera quand vous
1

la

dit

les

aurez reconnus

Mais
liez

enn,

dit

Rosa dsespre, vous


bien,
si

tes

honnto
alqu'il

homme, monsieur. Eh
donner
le

non seulement vous


pour une oeu\ re

prix

un

homme

n'a pas faite,

mais encore pour une uvre vole.

Peut-tre l'accent de Rosa avait-il

amen une
et allait-il

certaine

conviction dans le

cur de vanSysteas

rpondre

LA TULIPE NOIRE.
plus doucement la pauvre
fille,

243

quand un grand bruit se fit entendre dans la rue, qui paraissait purement et simplement tre une augmentation du bruit que Rosa avait dj

entendu, mais sans y attacher d'importance, au Grotele

Markt, et qui n'avait pas eu


fervente prire.

pouvoir de

la rveiller

de sa

Des acclamations bruyantes branlrent


M. van Systens prta
l'oreille

la

maison.
maintenant

ces acclamations, qui pour


et

Rosa n'avaient point t un bruit d'abord,


n'taient qu'un bruit ordinaire.

Qu'est-ce que
ce cela Et
il

cela? s'cria le

bourgmestre, qu'est-

? serait-il

possible et ai-je bien entendu ?

se prcipita vers son antichambre, sans plus se procqu'il laissa

cuper de Rosa

dans son cabinet.

peine arriv dans son antichambre, M.


cri

Van Systeng

poussa un grand
calier

en apercevant

le

^ectacle de son es-

envahi jusqu'au vestibule.

homme velu

Accompagn, ou plutt suivi de la multitude, un jeune simplement d'un habit de petit velours violet

brod d'argent montait avec une noble lenteur les degrs de pierre, clatans de blancheur et de propret.
Derrire lui marchaient deux
rine, l'autre de la cavalerie.
officiers, l'un

de

la

ma-

Van
le

Systens, se faisant faire place

au milieu des domes-

tiques effars, vint s'incliner, se prosterner presque devant

nouvel arrivant qui causait toute

Monseigneur
I

s'cria-t-il

cette rumeur. monseigneur Votre Al,

tesse chez

moi honneur

clatant jamais

pour

mon hum-

ble maison.

Cher monsieur van Systens,


lui,

dit

Guillaume d'Orange
le sourire,

avec une srnit qui, chez

remplaait

je

211

LA TULIPE NOIRE.
la

suis tin vrai lloll.inciais, moi, j'aime l'eau,


fleurs,
(|M('l(jU(>fois
1(>

bi^ro et les

mmo

ce fromago dont les Franais


jo

esliuK^nt

got; parmi les llours, celles que


J'ai
la

prfre sont
la ville

naturellement les tulipes.

ou dire Leyde que

do Harlem po^^s^dait enfin


assur que
la

tulipe noire, et, aprs m'tr

chose

tait vraie, (juoi(juo incroyable, je viens

en demander
d'horticulture.

des nouvelles

au prsident de

la

Socit

Oh
Altesse.

monseigneur, monseigneur,
si

dit

van Systens

ravi,

quelle gloire pour la socit

ses travaux agrent Votre

Vous
ol

avez

la

fleur

ici ?

dit le

prince qui sans doute

se reprntdit dj d'avoir trop parl.

Hlas, non, monseigneur, je ne pas Et est-elle. Chez son propritaire. Quel est ce propritaire? Un brave tulipier de Dordrecht. De Dordrecht? Oui. Et qui s'appelle? Boxtel. loge ? Au Cygne-Blanc; je vais mander, et
l'ai
Il

ici.

le

si,

en atten-

dant, Votre Altesse veut


lon,
il

me

faire

l'honneur d'entrer au saici,

s'empressera, sachant que monseigneur est

d'ap-

porter sa tulipe monseigHeur.

C'est bien, mandez-le. Oui, Votre Altesse. Seulement... Quoi? Oh rien d'important, monseigneur.
I

LA TULIPE NOIRE.

248

Tout
tens.

est important

dans ce monde, monsieur van Sys

Eh bien, monseigneur, une difficult s'levait. Quelle Cette tulipe est dj revendique par des usurpateurs.
?
Il

esi vrai qu'elle vaut cent mille florins.

En vrit Oui, monseigneur, par des usurpateurs


?

par des faus-

saires.

C'est un crime cela, monsieur van Systens. Oui, Votre Altesse. Et, avez-vous les preuves de ce crime Non, monseigneur, coupable... La coupable, monsieur... Je veux dire, celle qui rclame tulipe, monseigneur,
la

la

est l,

dans
!

la

chambre

ct.
,

L Qu'en pensez-vous monsieur Je pense, monseigneur, que l'appt


florins l'aura tente.
elle

van Systens?
des cent mille

Et rclame la tulipe? Oui. monseigneur. Et que de son ct, comme preuve?


dit-elle

J'allais

l'interroger

quand Votre

Altesse est entre.

Ecoutons-la, monsieur van Systens,

coutons-la ; je
la

suis le

premier magistrat du pays, j'entendrai

cause

et

ferai justice.

Voil

mon

roi

s'inclinant et

en montrant

Salomon trouv, le chemin au

dit

van Systens en

prince.

Celui-ci allait prendre le pas sur son introducteur quand,


8'arrtant soudain
:

14.

46

LA TULIPE NOIRF:.
dit-il, et

Passez devant,
Ils

appelez-moi Monsieur.

ent^^rent dans
lai:

le

cabinet.
la

Rosa

toujours h

mftnie place, appuye h la fen-

tre et regardant par les vitres

dans

le jardin.

le

Ah

ah

uno Frisonne,
les

dit le prince

en apercevant

casque d'or et
Celle-ci

jupes rouges do Rosa.


bruit,

se retourna au

mais
le

ptfine vit-elle le

prince, qui s'assoyait dans l'angle

plus obscur de l'ap-

partement.

Toute son attention, on

le

comprend,

tait

pomr cet im-

portant personnage que l'on appelait van Systens, et non

humble tranger qui suivait le matre de la maine s'appelait pas. L'humble tranger prit un livre dans la bibliothque et fit signe van Systens de commencer l'interrogatoire. Van Systens, toujours l'invitation du jeune homme
pour
cet

son, et qui probablement

l'habit violet, s'assit

son tour, et tout heureux et tout er


lui tait

de l'importance qui

accorde

Ma

fille, dit-il,

vous

me

promettez

la vrit, toute la

vrit sur cette tulipe?

Je vous promets. Eh bien, parlez donc devant monsieur


la

monsieur

est

un des membres de

la

Socit horticole.

Monsieur,

dit

Rosa, que vous dirai-je que je ne vous

aie point dit dj

Eh bien alors? Alors, j'en reviendrai


adresse.

la

prire

que

je vous ai

Laquelle De venir
?

faire

ici

M. Boxtel avec sa tulipe

si

je

ne

la
:

reconnais pas pour la mienne, je le dirai franchement

LA TULIPE NOIRE.
mais
si

247

je la reconnais, je la rclamerai. Duss-je aller dele

vant Son Altesse

stathouder lui-mme,

mes preuves

la

main.

Vous avez donc des preuves, belle enfant? Dieu, qui mon bon droit, m'en fournira.
la
sait

Van
depuis

Systens changea
les

un regard avec
si

le prince, qui,

premiers mots do Rosa, semblait essayer


souvenirs,
cette

de

rappeler ses

comme
aller

ce n'tait point la preoreilles.

mire

fois

que

douce voix frappt ses


l'interrogatoire.

Un officier partit pour Van Systens continua

chercher Boxtel.

Et sur quoi, Mais


qui
l'ai

dit-il,

basez-vous cette assertion, que


la tulipe

vous tes propritaire de


plante
et cultive

noire?
c'est

sur une chose bien simple,

que

c'est

moi
?

dans
et

ma

propre chambre.

Dans votre chambre,

tait votre

chambre

A Lvestein. Vous tes de Lvestein Je suis du gelier de


la
fille

la forteresse.

Le prince

fit

un

petit

mouvement qui
lire,

voulait dire

Ah

c'est cela, je

me rappelle maintenant.
il

Et tout en faisant semblant de

regarda Rosa avee

plus d'attention encore qu'auparavant.

-^ Et vous aimez

les fleurs?

continua van Systens.

Oui, monsieur. Alors, vous tes une


Rosa
hsita

savante fleuriste ?
tir

un instant, puis avec un accent profond de son cur :

du plus

Messieurs, je
L'accent tait

parle des gens d'honneur, dit-elle.


si

vrai,

que van Systens

et le prince r-

248

LA TULIPE NOIRE.
f-ar

pondirent Ions donx on m<^me temps

un mouvomcnl

do

loto .il'lirinalif.
Iih bien,

une

non

ce n'est pas moi qui suis une savante


fille

flourislo,nonl moijo nosuis(]n'nne pauvre


[);iuvro

paysanne de

la Frise,

qui,

il

y a
la

trois

du peuple, mois en-

core, ne savait ni lire ni crire.

NonI

tulipe noire n'a

pas t trouve par

moi-mme.
t trouve?

Et par Par un

AU
l'ar

(lui a-t-elle

pauvre prisonnier de Lvestein.


dit le prince.

un prisonnier de Lvestein?

soin de celte voix, ce fut Rosa qui tressaillit son tour.


le

Psr un prisonnier d'Etat alors, continua


Lvestein,
Et
il

prince, car

il

n'y a

que aes prisonniers d'Etal?

se remit lire,
lire.

ou du moins

flt

semblant de se re-

mettre

Oui,

murmura Rosa
plit

tremblante, oui par un prison-

nier d'Etat.

Van Systens

en entendant prononcer un pareil aveu


froidement Guillaume au prsident de

devant un pareil tmoin.

Continuez, dit
la

Socit horticole.

Oh

monsieur,

dit

Rosa en s'adressant

celui qu'elle

croyait son vritable juge, c'est

que

je vais

m'accuser bien

gravement.

En
Et,

effet, dit

van Systens,

les prisonniers d'Etat doi-

vent tre au secret Lvestein.

Hlas monsieur. d'aprs ce que vous


1

dites,

il

semblerait que vous


fille

auriez profit de votre position

comme
lui

du gelier

et

que vous auriez communiqu avec


fleurs ?

pour cultiver des

LA TULIPE NOIRE,

249
oui, je suis

Oui, monsieur,

murmura Rosa perdue;


M. van Systens.
l'effroi

force de l'avouer, je le voyais tous les jours.

Malheureuse
Le prince leva

s'cria

la tte

en observant

de Rosa et

la

pleur du prsident.

Cela,
cela
ils

dit-il

de sa voix nette et fermement accentue,


les

ne regarde pa%

membres de

la Socit horticole

ont juger

la tulipe

noire et ne connaissent pas des


fille,

dlits politiques.

Continuez, jeune

continuez.

Van

Systens, par
le

des tulipes

un loquent regard, remercia au nom nouveau membre de la Socit horticole.

Rosa, rassure par cette espce d'encouragement quo


lui avait

donn l'inconnu, raconta

tout ce qui s'tait pas-

s depuis trois mois, tout ce qu'elle

avait

fait,

tout ce

qu'elle avait souffert. Elle parla des durets do

Gryphus,

de

la

destruction

du premier caeu, de

la

douleur du pri-

sonnier, des prcautions prises pour que le second caeu


arrivt bien, de la patience
ses pendant leur sparation
rir
;

du prisonnier, de ses angois-

comment

il

avait voulu

mou-

de faim parce
;

qu'il n'avait plus

de nouvelles de sa tu-

lipe

de

la joie qu'il avait

prouve leur runion, enfin


la

de leur dsespoir tous deux lorsqu'ils avaient vu que


tulipe qui venait de fleurir leur avait t vole

une heure
laissait

aprs sa floraison.

Tout cela

tait dit

avec un accent de vrit qui


sur M. van Systens.

le prince impassible,
laissait

en apparence du moins, mais qui ne


effet
il

pas de faire son


dit le prince,

Mais,

n'y a pas longtemps que vous

connaissez ce prisonnier ?

Rosa ouvrit

ses grands

yeux

et

regarda l'inconnu, qui

2^^

L\ TULIPE NOIRE.

s'enfona dans l'ombre,


gard.

comme

s'il

et voulu fuir ce re-

Pdtjrquoi Parce
phus
et sa

rcla,

monsieur? demanda-t-elle.

(ju'il

n'y

aqup quatre mois

(jue lo gelier

Gry-

fille

sont Lvestein

C'est vrai, monsieur. Et moins que vous n'ayez


t transport
1

sollicite^ le

changement

de votre pre pour suivre quelque prisonnier qui aurait

de La Haye Lvestein...
fit

Monsieur Rosa en rougissant. Aclievcz, Guillaume. Je l'avoue, j'avais connu prisonnier La Haye. Heureux prisonnier on souriant Guillaume.
dt
le
1

dit

En

ce

moment

l'offcier

qui avait t envoy prs de

Boxtel rentra et annona au prince que celui qu'il ^ait


all qurir le suivait

avec sa tulipe.

LA.

TUUPE

NOIRE.

251

XXVll

LE T&OKIEME CAIEU.

L'annonce

iu

retour de Bcxtel tait peine

faite,

que

Boxtel entra en personne


tens, suivi de

dans

le

salon de M. van Syscaisse le

deux hommes portant dans une


le cabinet,

prcieux fardeau, qui fut dpos sur une table.

Le prince, prvenu, quitta


lon,

passa dans le sa-

admira

et se tut, et revint

silencieusement prendre sa
avait plac son

place dans l'angle oBscur


auteuil.

o lui-mme

Rosa, palpitante, ple, pleine de terreur, attendait qu'on


l'invitt

aller voir son tour.

Elle entendit la

voix de Boxtel.
signe d'aller regarder dans le salon par

C'est

luil s'cria-t-elle.

Le prince

lui

fit

la porte entr'ouverte.

C'est ma tulipe, s'cria Rosa, c'est


mon
pauvre Cornliusl
alla jusqu' la

elle, je la

reconnais

Et elle fondit en larmes.

Le prince se leva,

porte,

il

demeura

un

instant dan^ la lumire.


lui.

Les yeux de Rosa s'arrtrent sur


elle tait certaine

Plus que jamais


fois qu'elle

que ce n'tait pas


dit le prince,

la

premire

voy/'it cet tra

nger.
entrez donc
ici.

Monsieur Boxtel,

252

LA TULIPE NOIRE.

Poxtel accourut avec cmpressemont el se trouva face


lace avec Guillaumod'OraDgo.

Son AUessoI Son Altesse


A
na
celte
et

s'cria-t-il
1

en reculant.

rpta Kosa lout tourdie.

exclamation partie sa gauche, Boxlel se retour-

aperut Uosa.

cette vue, lout le corps


pile

de l'envieux frissonna

comme
il

au contact d'une

de Volta.
prince se parlant lui-mme,
est

Ah
troubl.
tait

murmura

le

Mais Boxlel, par un puissant effort sur lui-mme, s'dj remis.


dit

Monsieur Boxlel,
avez trouv
le

Guillaume,

il

parat

que vous
oi per-

secret de la tulipe noire ?

Oui monseigneur, rpondit Boxtel d'une voix


ait
Il

un peu de
est vrai

trouble.

le tulipier avait

que ce trouble pouvait venir de l'motion que prouve en reconnaissant Guillaume.


le prince, voici

Mais, reprit

une jeune

fille

qui prtend

l'avoir trouve aussi.

Boxtel sourit de ddain et haussa les paules.

Guillaume suivait tous ses


de curiosit remarquable.

mouvemens

avec un intrt

Ainsi, vous
le prince.

ne connaissez pas

cette jeune fille? dit

Non, monseigneur. Et vous jeune connaissez-vous M. Boxtei? Non, ne connais pas M. Boxtel, mais connais
,

fille,

je

je

M. Jacob.

Que voulez-vous

dii o

LA TULIPE NOIRE.

253
fait

Je veux dire qu' Lvestein, celui qui se


Isaac Boxlel se faisait

appeler

appeler M. Jacob.

Que dites-vous cela, monsieur Boxtel? Je disque cette leune ment, monseigneur. Vous niez avoir jamais t Lvestein?
fille

Boxtel hsita

l'il fixe

et

imprieusement scrutateur

du prince l'empchait de mentir. Je ne puis nier avoir t Lvestein, monseigneur,

mais je nie avoir vol

la tuUpe.

Vous me
Rosa mdigne.

l'avez vole, et dans

ma chambre

s'cria

Je le nie.

Ecoutez, niez-vous
jour o
je

m'avoir suivie dans

le jardin, le

prparai

la

plate-bande

je devais l'enfouir?

Niez-vous m'avoir suivie dans

le jardin le

jour o j'ai

fait

semblanlde
cipit,

la planter ?

Niez-vous ce

soir-l

vous tre pria terr^

aprs

ma

sortie, sur

l'endroit

o vous espriez
avec
car ce n'tait

trouver le caeu? Niez- vous av-oir fouill


\^s mains, mais inuUiemeit, Dieu merci
1

qu'une ruse pour reconnatre vos intentions? Dites, niez

vous tout cela

Boxlel ne jugea pointa propos de rpondre ces diverses inlerrogtions. Mais laissant la polmique

entame

avec Rosa

ei se

retournant vers le prince

11

y a vingt ans, monseigneur,


j'ai

dit-il,

que

je cultive

des tulipes Dordrecht,

mme
l'ai

acquis dans cet ait

une certaine rputation: une de n*es hybrides porte au


catalogue

un nom

illustre.

Je

ddie au roi de Portu-

gal. Maintenant voil la vrit. Celte


j'avais

jeune

fille

savait

que

trouv

la tulipe noire, et

de concert avec un certain dB Lvestpin,


15
celle

amant

qu'elle a dans, la forteresse

$54

LA TULIPE NOIRE.
fllle

jeune

a tonw le projet de
rtnl milli^ llorins
justice.

mo ruiner en
quo
jo

s'approprient

le prix

do

gagnerai, j'espre,

grce voire
1

Oh Rosa outre de colre. Silence prince. Puis, se retournant vers Boitel Et quel ce prisonnier que vous dites tre
s'cria
!

dit le

est, dit-il,

l'amant

(ie <^ette

ieun(> fllle?

Rosa

faillit

s'vanouir, car le prisonnier tait

recom-

mand

par

le

prince

comme un

grand coupable.

Rien ne pouvait tre plus


quei-tion.

agrable Boilel que cette

Quel
Oui.
nom
de

est ce prisonnier? rpla-t-il.

Ce prisonnier,
loi

monseigneur,

est

un

homme

dont

ie

seul prouvera Votre Altesse

en sa probit.
lois

combien elle peut avoir Ce prisonnier est un criminel d'Etat,

condamn une

mort.

Et qui s'appelle?
Rosa cacha sa
:'ient

tte

dans ses deux mains avec un meuve-

dsespr.
s'appelle Cornlius

Qui
:
il

van Baerle,

dit Boxtel,

et

est le

propre

filleul t'e

ce sclrat de CorneilJP de Witt.

Le prince
^

tressaillit.

(roid

de

la

Son il calme jeta une flamme, et mort s'tendit de nouveau sur son visage imet lui
fit

mobile.
il

alla

Rosa

du

doigt signe d'carter ses mains

^0D visage.

Rosa obit,

comme et fait

sans voir une

femme soumise
vous tes

un pouvoir magntique.

C'est

donc pour suivre cet

homme que

LA TULIPE NOIRE.
venue

25

me demander

Leyde

le

changement de votre pre.


crase en

Rosa baisse

la tto et s'atf aissa

murmurant

Oui, monseigneur.
Poursuivez, dit prince Boitel. Je n'ai plus rien dire, continua celui-ci, Votre Altesse
le

sait tout.

Maintenant, voici ce que je ne roulais pas dire,


faire

pour ne pas
suis

rougir cette

fille

de son ingratitude. Je

venu

Lvestein parce

laient; j'y ai fait

que mes affaires m'y appeconnaissance avecle vieux Gryphus, je


sa
fille,

suis

devenu amoureux do

je

l'ai

demande en maj'tais,

riage, et comme je n'tais pas riche, je lui ai confi


et

imprudent que

mon esprance de toucher cent mille florins;


esprance, je
lui ai

pour

justifier cette

montr

la tulipe

noire.

Alors,
le

comme

son amant, Dordrecht, pour


les

faire

prendra

change sur
de

complots
de

quM

tramait, affectait

de cultiver des tulipes, tous deoi ont complot

ma

perte.

La

veille

la floraison

la fleur, la tulipe
fille,

a t enle-

ve de cbez moi par cette jeune


bre,

porte dans sa

cham-

l'ai

eu

le

bonheur de
d'expdier

la

reprendre au

moment o

elle avait l'audace

un messager pour annon-

cer

MM.

les

membres de

la Socit d'horticulture qu'elle

venait de trouver la grande tulipe noire; mais elle ne s'est

pas dmonte pour cela. Sans doute pendant les quelques

neures qu'elle

l'a

garde dans sa chambre,

l'aura-t elle

montre

quelques personnes

qu'elle appellera

en tvoil

moignage Mais heureusement, monseigneur, vous prvenu contre cette intrigante et ses tmoins.

Oh
la

mon Bien! mon

Dieul l'intmel gmit Rosa en

larmes, en se jetant aux pieds du stathouder, qui, tout en

croyant coupable, prenait en

piti

son horrible angoissa.


et votre

Vous avez

mal

ai,

jeune

fille, dit-il,

amant

li.lC.

LA

TlILlPi: NOIRE.

sera puni pour vous avoir ainsi conseille. C-ar vous tes
si

jeune et vous avez


le

l'air si

honnte, que je veux croire

que

mal vient de
I

lui et

non do vous.
I

Mon>oigneur
Guillaume
fit

monseigneur

s'cria Rosa, Cornlius

n'est pas coupable.

un mouvement.

Pas coupable de vous avoir conseille. C'est cela qiie

vous voulez dire, n'est-ce pas

Je
l'est

veux

dire,

monseigneur, que Cornlius n'est pas


lui

plus coupable

du second crime qu'on

impute

qu'il

ne

du premier.
premier, etsarez-vous quel a t ce premier
il

Du
me?
D'avoir,

cri-

Savez-vous de quoi

a t accus et convaincu?
la

comme

complice de Corneille de Wilt, cach


et

correspondance du grand pensionnaire


Louvois.

du marquis de

Eh
Dieul
rait
il

bien! monseigneur,
il

il

ignorait qu'il ft dtenteur

de cette correspondance;

l'ignorait entirement.

Eh mon

me

l'et dit. Est-ce

pu avoir un secret qu'il


le rpte,

que ce cur de diamant aum'et cach? Non, non, mon-

seigneur, je

duss-je encourir votre colre, Cor-

nlius n'est pas plus coupable

du premier crime que du


si

se-

cond, et du second que du premier. Ohl


siez

vous connais-

mon

Cornkos, monseigneur
de Wilt
I

Un
de
la vie.

s'cria Boxtel.

Eh

connat que trop, puisqu'il lui a dj

monseigneur ne le lait une lois grce

Silence,
l'ai

dit le

prince.

Toutes ces choses d'Etat, je


la Socit horti-

d| dit,

ne sont point du ressort de

cole de Harlem.
Puis, fronanjl le sourcil
:

LA TULIPE NOIRE.

257

Quant
tions

la tulipe,

soyez tranquille, monsieur Boxtel,


plein de joie, et ^?ut les (licita-

ajouta-t-il, justice sera faite.

Boxtel salua, le

cur

du prsident.
failli

Vous, jeune fllle,'continua Guillaume d'Orange, vous


avez

commettre un crime,

je

ne vous en punirai pas,

mais

le vrai

coupable paiera pour vous deux. Un

homme
ne doit

de son

nom peut conspirer, trahir mme..,


1

mais

il

pas voler.

Voler
paroles,

s'cria

Rosa, voler
;

lui,

Cornlius, ohl monseis'il

gaeur, prenez garde

mais

il

mourrait

entendait vos

mais vos paroles

le tueraient
le

plus srement

que
ya
qui

Q'et

fait la

hache du bourreau sur

Buytenhotf.

S'il

eu un vol, monseigneur,
l'a

je le jure, c'est cet

homme

commis.
,

Prouvez-le Eh bien, oui.


dit la

dit

froidement Boxtel.

Avec

l'aide

de Dieu je

le

prouverai,

Frisonne avec nergie.


:

Puis se retournant vers Boxtel

La tulipe tait vous? Oui. Combien avait-elle de caeux


Boxtel hsita

un instant, mais

il

comprit que

la

jeune

fille

ne ferait pas cette question


taient seuls,

si les

deux caeux connus

exis-

Trois, Que sont Ce qu'ils


donn
lo

dit-il.

devenus ces caeux? demanda Rosa.


sont devenus?,., l'un a avort, l'autre a

la tulipe noire..^

Et troisime? Le troisime

^'''^

LA TULIPE NOIRE.
est il?

Le troisime, o Le troisime moi, Boitel toul troubl. Chez vous, o cela, Lvestoin ou Dordrecht A Dordrecht, BoxtoL Vous ineulez s'cria Rosa. Monseigneur, ajouta-tesTTit'z dit dit
I

elle

en se tournant vers

le

prince,

la

vritable

histoire

de ces trois caieux,


a t cras par
etcet

je vais

vous
la

la

dire,

moi. Le premier
prisonnier,

mon

pre dans
car
il il

chambre du

homme
il

le sait bien,

esprait s'en emparer, et


se brouiller avec

quand

vit cet
le

espoir du,

faillit

mon

pre qui

lui enlevait.
le

Le second, soign par moi, a don-

nla tulipe noire, et


fille le tira

troisime, le dernier,

la

jeune
le

de sa poitrine,

sur

le

troisime

le voici

dans

mme
au
nez.

papier qui l'enveloppait avec les deux autres quand,


l'chafaud,

moment de monter

Cornlius van

Baerle

me

les

donna tous

trois.

Tenez, monseigneur, te-

Et Rosa, dmailloltantle caieu


pait, le tendit

du papier qui l'envelopde ses mains et l'exa-

au prince, qui

le prit

mina.

Mais, monseigneur, cette jeune Aline peut-elle pas

l'avoir vol

comme la

tulipe, balbutia Boxtel eflrayde l'at-

tention avec laquelle le

prince examinait

le

caeu et sur-

tout de celle avec laquelle Rosa lisait quelques lignes tra-

ces sur le papier rest entre ses mains.

Tout coup,
en tendant
lisez,

les

yeux de

la

jeune

fllle

s'enflammrent,

elle relut haletante ce


cri
le

papier mystrieux, et poussant un


:

papier au prince

Ohl

monseigneur,

dit-elle,

au

Guillaume passa
papier et
lut.

le troisime caeu

nom du ciel, lisez au prsident, prit le

LA TOLIPE NOIRE.

25

peine Guillaume eut-il jet les yeux sur cette feuille


sa

qu'il chancela,

main trembla comme si


piti.

elle tait prte

laisser chapper le papier, ses yeux prirent une eHrayan*


te

expression de douleur et de
Cette feuille,

que venait de

lui

remettre Rosa, tait la pa-

que Corneille de Witt avait envoye Dordrecht,par Craecke, le messa^jer de son frre Jean, pour prier Cornlius de brler la correspondance du grand pen^
ge de
la bible

sionnaire avec Louvois.


Cette prire,

on

se le rappelle, tait conue en ces ter-

mes

Cher

filleul,

Brle le dpt

que

je t'ai confi, brle-le

saes le re toi-

garder, sans

l'ouvrir, afin qu'il

demeure inconnu
sauv Jean

mme
neilie.

les secrets

du genre de

celui

qu'il contient tuent

les dpositaires. Brle-le, et tu auras

et

Cor*

Adieu, et

aime-moi.
Corneille

de Witt.

1.20 aot 1672.


Cette leuille tait la fois la

preuve de l'innocence de

van Baerle

et

son

Rosa
ilelui

et le

de proprit aux caeux de la tulipe* stathouder changrent un seul regard.


titre
:

de Rosa voulait dire

Vous voyez bienl


:

Celui

d stathouder

signifiait

Silence et attends!

Le prince essuya une goutte de sueur froide qui venait de couler de son front sur sa joue. Il plia lentement le papier, laissant son regard ploager avec sa pense dans cet

abimesaas fond
tir et la

et sans ressource

qu'on appelle

le

repen-

honte du pass.

260

LA TULIPE NOI RE.


:

Bientt relevant la tte avec effort

Allez,

monsieur Boxtel,

dit-il, justice

sera faite, je l'ai

prorais.

Vous,
gardez
ici

Puis au prsident

mon

cher monsieur van systens, ajonta-t-il,


fille

cette jeune

et la tulipe.

Adiau.

Tout

le

raonde s'inclina, et

le prince sortit

courb sous

Viraraense bruit des acclamations populaires.

Boxtel s'en retourna au Cygnc-BIanc assez tourment. Ce


papier, que Guillaume avait reu des mains de Rosa, avait
lu, pli et

mis dans sa poche avec tant de

soin,

ce papier

l'inquitait.

Rosa s'approcha de

la tulipe, en baisant religieusement

Fa feuille, et se confia tout entire

Mon Dieu

saviez-vous

Dieu en murmurant vous-mme dans quel but


:

mon bon
ecmpense

Cornlius m'apprenait lire?


le savait,

Oui, Dieu
les

puisque

c'est lui qui punit

etquir-

hommes

selon leurs mrites.

LA TULIPE NOIRE.

261

XX VIII

LA CHANSON DES FLEURS.


Pendant que s'accomplissaient les vnemensque nous venons de raconter, le malheureux van Baerle, oubli dans la chambre de la torteresse de Lvestein, soulfrait de la
fart de

Gryphus tout ce qu'un prisonnier peut souKrir


pris le parti bien arrt

quand son gelier a

de se transfor-

mer en bourreau.
Gryphus ne recevant aucune nouvelle de Rosa, aucuae
nouvelle de Jacob, Gryphus se persuada que tout ce qui
lui arrivait tait

l'uvre du dmon, et que


tait l'envoy

le

docteur Corsur la terre.

nUus van Baerle


Il

de ce

dmon

en rsulta qu'un beau matin,


la disparition
il

c'tait le

troisime jour
il

depuis

e Jacob et de Rosa,
la

en rsulta
plu3

qu'un beau matin


Celui-ci, les
tte

monta

chambre de Cornlius
la

(urieux encore que de coutume.

deux coudes appuys sur

fentre, la

appuye sur ses deux mains, les regards perdus dans l'horizon brumeux que les moulins de Dordrecht battaient de leurs ailes, aspirait l'air pour refouler ses larmes et empcher sa philosophie de s'vaporer.
Les pigeons y taient toujours, mais l'espoir n'y tait mais ('avenir manquait.
Hlas
elle
!

plus,

Rosa surveille ne pourrait plus venir. Pourraitet si elle crivait, pourrait-elle lui

seulement crire,

(aire parvenir ses lettres ?

15.

ti-d

LA TULIPE NOIRE.
Il

Nou.

avait vu

la vt-illo ol la

survoillo trop de (ureur el


sa

de maliguil dans
outre rabs.rice,

les

yeux du vieux Gryphus pour que


et puis

vigil.iiuciso raU'iUl

un niomoot,

outre

la

rclusion,

ii'avait-elle

pas souUrir dos lourmoD^

pires entoni. Ce brutal, ce sacripant, cet ivrogne,


vcngeait-il

ne se

pas

la

(aron des p^rosdu thtre f^rec? quanil

le geiiivro lui

montait au cerveau ne dounail-il son

bras, trop bien raccoi'iiiiod par Cornlius, la vigueur de


dt'ux bras et d'un

bton?
tait peut-tre maltraite, exasprait

Celle ide,quc

Kosa

Cornlius.
Il

sentait alors son inutilit, son impuissance, sou nant.


si

Il

se demandait

Dieu tait bien juste d'envoyer tant de

maux

deux cratures innocentes. Et certainement dans ces niofiiens-l il doutait. Le malheur ne rend pas crdule. Van Baerle avait bien torm le projet d'crire Kosa.
Mais o
Il

tait

Rosa

avait bien

eu

l'ide d'crire

La Haye pour prvenir

ce que Gryphus voulait sans doute amasser, par une dnonciation, de nouveaux orages sur sa tte. Mais avec quoi crire? Gryphuslui avait enlev crayons
et papier. D'ailleurs, et-il l'un
et
l'autre, ce

ne

serait
lettre.

cerlainemcat pas Gryphus qui se chargerait de sa

Alors Cornlius passait et repassait dans sa tte toutes


ces pauvres ruses employes par les prisonniers.
Il

avait bien song encore


il

une vasion, chose


il

la-

quelle

ne songeait pas quand


Mais plus
il

pouvait voir Rosa tous

les jours.

pensait, plus

une vasion

lui

pa-

raissait impossible.

Il

tait

de ces na'.ures choisies qui ont

horreur du

commun

et qui

manquent souvent

toutes les

bonnes occasions de

la vie, laule d'avoir pris la rouie

du

LA TULIPE NOIRE.
vulgaire, ce grand

263
et

chemin des gens mdiocres

qui le

mne tout. Comment serait-il

possible, se disait Cornlius,

que

je

susse m'enfuir de Lvestein, d'o s'enfuit jadis M. de Gro-

iius? Depuis cette vasion, n'a-l oa pas tout prvu? Les


tentres ne sont-elles pas gardes? les portes ne sont-elles

pas doubles ou triples Les postes ne snt-ils pas dix lois


plus vigilans?

Puis outre les fentres gardes


postes plus vigilans
faillible?

les portes

doubles , les

que jamais,

n'ai -je pas

un argus

in-

Un argus

d'autant plus dangereux qu'il a les yeux

de

la

haine, Gryphus?

Enfla n'est-il pas une circonstance qui

me

paralyse?

L'absence de Rosa.

Quand

j'userais dix

ans de

ma

vie

fabriquer une lime pour scier

mes barreaux,

tresser des

cordes pour descendre par la ientre, ou


les

me

coller des ai-

aux paules pour m'envoler comme Ddale.... Mais je suis dans une priode de mauvaise chance La lime s'I

moussera,
Je

la

cerde se rompra, mes ailes fondront au

soleil.

me

tuerai mal.

On me ramassera
classera dans le

boiteux, manchot,
la

cul-de-jalte.
tre le

On me

muse de

Haye, en,

pourpoint tach de sang de Guillaume

le

Taciturne

et la

femme marine recueillie

Stavesen, et

mon

entre-

prise n'aura eu pour rsultat

que de

me
la

procurer l'hon-

neur de faire partie des curiosits de

Hollande.

Mais non, et cela vaut mieux, un beau jour Gryphus


fera

me
j'ai

quelque noirceur. Je perds


la joie et la socit

la

patience depuis que

perdu
j'ai

de Rosa, et surtout depuis que

perdu mes
l'autre

ou

tulipes. Il n'y a pas en douter, un jour Gryphus m'attaquera d'une faon sensible

mon amour-propre,

mon amour ou ma

sret person-

- '' l

LA TULIPE NOIRE.

nelle. Je

me

sens, dopuis

ma

rclusion,

une vigueur tran*

ge, hargneuse, insupportable. J'ai des prurits de lutte, def


apptits do bataille, des soifs incomprhensibles de
rions. Je saut(Ti h la
le l'tranglerai
l

ho-

gorge de

mon

vieux sclrat, et

Cornlius, ces derniers mots, s'arrta

un

instant, la

bouche contracte,
Il

l'il flxe.

retournait avidement dans son esprit une pense qui

lui souriait.

Eh maisl continua Cornlius, une


gl,

fois

Gryphus tranpourquoi ne
trouver

pourquoi no pas

lui

prendre

les clefs?
je

pas descendre l'escalier


l'action la plus

comme si

venais de commettre
aller

vertueuse? pourquoi ne pas

Rosa dans sa chambre? pourquoi ne pas


lait et

lui

expliquer le

sauter avec elle de sa fentre dans

le

Wahal?
son pre;
elle
ait

Je sais certes assez bien nager pour deux.

Rosal mais pour moi


lt, si

mon
lui

Dieu, ce

Gryphus

est

ne m'approuvera jamais

quelque alfection qu'elle


si

de

avoir trangl ce pre,

brutal qu'il

mchant

qu'il ait t.

Besoin alors sera d'une dis-

cussion, d'un discours pendant la proraison duquel arri-

vera quelque sous-chef ou quelque porte-clefs qui aura trouv Gryphus rlant encore ou trangl tout
qui
le
fait,

et

me

remettra

la

main sur

l'paule. Je reverrai alors


fois

Buytenholf et

l'clair

de cette vilaine pe, qui cette


et fera

ne s'arrtera pas en route


vais

connaissance avec
;

ma

nuque. Point de cela, Cornlius,

mon ami

c'est

un mau-

moyen

Mais alors que devenir et

comment

retrouver Rosa

Telles taient les rflexions de Cornlius trois jours aprs


la

scne funeste de sparation entre Rosa et son pre, juste

LA TULIPE NOIRE. au moment o bous avons montr au


accoud sur s fentre.
C'est
Il

-il

lecteur

Cornlius

dansco moment

mme

que Gryphus

entra.

tesait la

main un norme bton, ses yeux tincelaient


agitait

de mauvaises penses, un mauvais sourire crispait ses lvres,

un mauvais balancement

son corps,

et

dans

sa tacite personne tout respirait les mauvaises dispositions.

Cornlius,
la ncessit

rompu comme nous venons de


de
la patience, ncessit

le voir

par

que le raisonnement

avait
trer,
Il

mene

jusqu' la conviction, Cornlius l'entendit enlui,

devina que c'tait


savait

mais ne se dtourna

mme

pas.
lui.

que

cette fois

Rosa ne viendrait pas derrire

Rien n'est plus dsagrable aux gens qui sont en veine de colre

qae

l'indiffrence

de ceux qui cette colre

doit s'adresser.

On a fait des frais, on ne veut pas les perdre. On s'est mont la tte, on a mis son sang en
Co
n'est pas la peine si cette bullition
tisfaction d'un petit clat.

bullition.

ne donne pas la sa-

sire

Tout honnte coquin qui a aiguis son mauvais gnie dau moins en faire une bonne blessure quelqu'un.
Aussi Gryphus, voyant que Cornlius ne bougeait point,

se mit l'interpeller par

un vigoureux

Hum

hum

Cornlius chantonna
fleurs, triste

entre

ses

dents la chanson des


:

mais charmante chanson

Nous sommes les

filles

du feu

secret,

Du

feu qui circule dans les veines de la terre;

66

LA TULIPE NOIRE.
Nous sommes les CIlcs de l'auroro et de Nous sommes les (llos do l'air, Nous sommes les (illcs de l'eau ;
Mais nous sommes avaut tout
les Uiles
la

ros

du

cieL

Celte chansoc,

dont

l'air

ca'me

ot

doux augmentait ||
:

placide mlancolio, exaspra Gryphus.


II

frappa
1

la dalle

do son bton en criant


le

Eh

monsieur

chanteur, ne m'entendez-vous pat

Cornlius se retourna.

Et

Bonjour,
il

dit-il.

reprit sa

chanson.

Les

hommes nous
c'est

souillent et
la

nous tuent en nous aimant.

Nous tenons
Ce
fil

terre par

un

fil.

noire racine, c'est--dire notre vie.


le

Mais nous levons


vers
le ciel.

plus haut que nous pouvons nos bras

Ah
cria

sorcier maudit, tu te

moques de moi,

je

pease

Gryphus.
:

Cornlius continua

C'est

que

le ciel est

notre patrie,

Notre vritable patrie, puisque de lui vient notre me,


Puisqu' lui retourne notre me.

Noire me, c'est--dire notre parfum.

Gryphus s'approcha du prisonnier donc pas que j'ai pris le bon moyen pour te rduire et pour te forcer m'avouer tes crimesT
:

Mais tu ne vois

LA TULIPE NOIRE.

267

Est-ce que vous tes

fou,

mon

cher monsieur Gry-

phus? demanda Cornlius en se retournant. Et, comme en disant cela, il vit le visage aitr, les yeux brillans, la bauche cumante du vieux gelier, Diable dit-il, nous sommes plus que fou, ce qu'il
l

parat;

nous sommes furieux


fit

Gryphus

le

moulinet avec son bton.

Mais, sans se

mouvoir

^,
l

malre Gryphus,

dit

van Baerle en se croisant


le

les bras, vous paraissez

me
1

menacer.

Oh oui, menace cria gelier. Et de quoi? D'abord, regarde ce que je tiens main. Je crois que ua btoB, Cornlius
je te
la

c'est

me,

et

mme
I

un gros bton

ce soit l ce dont vous

me

avec calmais je no suppose point que menacez.


dit
i

Ah tu ne supposes pas cela pourquoi Parce que tout gelier qui frappe un prisonnier s'exet
?
;

pose deux punitions

la

premire, art. IX du rglement

de Lvestein

Sera chass tout gelier, inspecteur ou porte-ciels qui


portera la main sur un prisonnier d'Etat.

La main,
ah
!

fit

Gryphus ivre de colre


continua Cornlius,

mais

le

bton

le

bton,

le

rglement n'en parle pas.


la

La deuxime,
n'est pas inscrite

deuxime, qui
dans

au rglement mais que


la voici
:

l'on trouve

l'Evangiie, la

deuxime,

Quiconque frappe de l'pe prira parl'pe.

Quiconque touche avec

le

bton sera ross par

le

b-

ton.

268

LA TUUPE NOIRE.
t'xa^pr

Gryphus, do plus en plus

par

le

ton calme el
;

sentencieux de Corn(^llus, brandit son gourdin

mais au

moment o
Gryphus

il

h^ lovait,

Cornlius s'lana vers

lui, le lui ar-

racha des mains et

le

mil sous son propre bras.

ourlait de coire.

phus.

L,

\h,

bonhomme,

dit Cornlius,

no vous expose

point perdre votre place.

Ah
A

sorcier, je te pincerai

autrement va, rugit Gry-

la

bonne heure.
le

Tu vois que ma main est vido? Oui, je vois, mme avec Tu sais qu'elle ne pas habituellement lorsque
et

satisfaction.

l'est

le

matin

je

monte
1

l'escalier.

je

Ah

c'est vrai,

vous m'apportez d'habitude

la plus

mauvaise soupe ou

le plus piteux ordinaire que l'on puis-

se imaginer. Mais ce n'est point

un chtiment pour moi


pain plus
il

ne

me nourris que
il

de pain, et
il

le

est

mauvais

ton got, Gryphus, meilleur

est

au mien

Plus est meilleur au tien Oui. Et raison? Oh est bien simple. Dis-la donc, alors. Volontiers, je sais qu'en me donnant du mauvais pain
la
I

elle

tu crois

me

faire souffrir.

Le

fait est
!

que je ne

te le

donne pas pour

t'lre

agra-

ble, brigand

Eh bien

moi qui

suis sorcier,

ge ton mauvais pain en un pain excellent, qui


plus que des gteaux, et alors
j'ai

comme tu sais, je chanme rjouit


plaisir, celui

un double

LA TULIPE NOIRE.
de manger

269

mon

got d'abord,

et ensuite

de

te faire in-

finiment enrager.

Gryphus hurla de
I

colre.
dit-il.

Ah tu avoues donc que tu os sorcier, Parbleu suis. Je ne dis pas devant le mcta!

si je le

le

me conduire au bcher comGaufredy ou Urbain Grandier; mais quand nous ne sommes que nous deux, je n'y vois pas d'inconvnient.
de, parce que cela pourrait

me

Bon, bon, bon, rpondit Gryphus, mais


fait

si

un sorcier

du pain blanc avec du pain


s'il

noir, le sorcier

ne meurt-il

pas de faim

n'a pas de pain

du

toulT

HeinI Donc, je
Cornlius

fit

Cornlius,

ne t'apporterai plus de pain du

tout, et

nous

verrons au bout de huit jours.


plit.
,

Et cela
meubles de
les jours les

continua Gryphus, partir d'aujourd'hui.


si

Puisque tu es

bon sorcier, voyons, change ea pain les chambre ; quant moi, je gagnerai tous dix-huit sous que l'on me donne pour ta nourta

riture.

Mais
sible, et

c'est

par un premier
qui

un assassinat s'cria Cornlius, emport mouvement de terreur bien comprhen1

lui tait inspir

par cet horrible genre de

mort.

Bon

continua Gryphus le raillant, bon 1 puisque tu es

sorcier, tu vivras

malgr

tout.

Cornlius reprit son air riant, et haussant les paules:

Est-ce que tu ne m'as pas vu faire venir


de Dordrecht?

ici les

pigeons

Eh bien

Eh

dit

Gryphus.

bienl c'est

un

joli rti

que

le

pigeon; un

homme

270
(]

LA TULIPE NOIUE.
mangerait un pigeon tous
ce
El
iiio

ni

les jours

ne mourrait pas de

fiiim,

semble?
mais tu
sais bien


le

du leuditGryDhus.
(eu
1

Du

que

j'ai

lait

un pacte

av( c

diable, l'enses-tu

que

le diable

me

laissera

manquer do

leu

quand

le

feu

os-t

son lment T
robuste qu'il soit ne saurait manger
Il

Un Ek
et

homme

si

un pigeon tous
bien
l

les jours.

y a eu des paris do

fails, et les

parieurs ont renonc.

mais

dit

Cornlius

quand

je serai

fati-

gu de pigeons,
de
la

je ferai

monter

les poissons

du Wahal

Meuse.
effars.
;

Gryphus ouvrit de larges yeux

J'aime assez
m'en
sers jamais.

le poisson,

continua Cornlius

tu ne

Eh bien

je profilerai

de ce que tu voui

me

faire

mourir de faim pour


faillit

me

rgaler de poisson.

Gryphus

s'vanouir de colre et

mme do

peur.

Mais se ravisant,

Eh bien,
Et
il

dit-il

en mettant

la

maia dans 8a poche;

puisque tu m'y forces.

en
!

tira un couteau qu'il ouvrit. un couteau 1 fit Cornlius se mettant en dfense

avec son blou.

LA TDLIPE NOlR.

271

XXIX

C VAN BAERLE, AVANT DE QUITTER LOEVESTEIN, REGLE SES COMPTES AVEC GRYPHUS.

sive,

Tous deux demeurrent un instant, Gryphus sur roflenvan Baerle sur la dfeasire.
Puis,

comme

la

situation pouvait se prolonger indfini-

ment, Cornlius s'enqurant des causes de cette recrudescence de colre chez son antagoniste
:

Eh bien, demanda-t-il Ce que je veux, je vais


lui
te

que voulez- vous encore? le dire, rpondit Gryphus.


,

Je veui que tu

me
1

rondes

ma fille Rosa.

Rosa que tu m'as enleve par ton art du dmon. Voyons, veu-tu me dire o elle est? Et l'allitud de Gryphus devint de plus en plus menaI

Votre Oui Rosa

fille

s'cria Cornlius.

ante.

Rosa n'est poiat Loevestein s'cria Cornlius. Tu sais bien. Veux-tu me rendre Rosa, encore une
? le

fois?

Bon, Cornlius, un pige que tu me tends. Une dernire veux- tu me dire o ma Ehl devine-le, coquin, tu ne pas. Attends, attends, gronda Gryphus, ple lvres
dit

c'est

lois,

est

fille

i*

si

le sais

et les

agites par

la

foUo qui commenait envahir son cer-

o7^2

L TULIPE NOIBE.

veau.

Ah

tu

no voux rien dire

Eh bien

je vais te des-

serrer les dents.

un pas vers Cornlius, brillait dans sa main


Il fil
:

et lui

montrant l'arme qui


tu6 avec plus
le

Vois-tu ce couteau,
diable,

dit-il;

eh bien

j'ai

de cinquante coqs noirs. Jo tiKTai bien leur matre,

comme
!

je les ai tus eux, attends, attends!


dit Cornlius, tu

Mais, gredin,
m'assassiner

veux donc dcidment

Je veux
o
tu caches

l'ouvrir le

cur, pour voir dedans l'endroit

ma

fille.

Et en disant ces mots avec l'garement de la fivre, Gry-

phus se

prcipita sur Cornlius, qui n'eut

que

le

temps de

se jeter derrire sa table pour viter le premier coup.

Gryphus brandissait son grand couteau en profrant


d'horribles menaces.

Cornlius prvit que

s'il

tait
la

hors do

la

porte de

la

main,

il

n'tait pas

hors de

porte de l'arme, l'arme lan-

ce distance pouvait traverser l'espace, et venir s'enfoncer dans sa poitrine;


il

ne perdit donc pas de temps,


il

et

du

bton

qu'il avait

prcieusement conserv,
le

assena un vi-

goureux coup sur


pied par dessus.
Puis,
lutte

poignet qui tenait

le

couteau.

Le couteau tomba par

terre, et CornliiAs

appuya son
h

comme Gryphus paraissait vouloir s'acharner


la

une

que

douleur du coup de bton


lois

et la

honte d'avoir

dsarm deux

auraient rendue impitoyable, Corn-

lius prit
Il

un grand

parti.

roua de coups son gelier avec un sang-froid des plus

hroques, choisissant l'endroit


terrible gourdin.

o tombait chaque

fois le

LA TULIPE NOIRE.

2"3

Gryphus ne tarda point demander grce. Mais avant de demander grce, il avait cri, et beaucoup ses cris avaient t entendus et avaient mis en moi
;

tous les employs de la maisoB.

Deux porte

clefs,

un

ins-

pecteur et trois ou quatre gardes, parurent donc tout

coup
le

et

surprirent Cornlius oprant lehlon la main*,


le pied.

couteau sous

A l'aspect
commettre,

de tous ces tmoins da mfait


et

qu'il venait

de

dont les circonstances attnuantes,

comme

on

dit

aujourd'hui taient inconnues, Cornlius se sentit

perdu sans ressource.

En effet, toutes les apparences taient contre lui. En un tour de main, Cornlius fut dsarm, et Gryphus
entour,relev, soutenu, put compter, en rugissant dcolre, les meurtrissures

qui enflaient ses paules etson


le piton

cTii-

ne,

comme autant

de collines diaprant

d'une mon-

tagne.

Procs-verbal fut dress, sance tenante, des violences


exerces par le prisonnier sur son gardien, et
le

procs-

verbal soulfl par Gryphus ne pouvait pas tre accus de tideur; il ne s'agissait de rien moms que d'une tentative
d'assassinat, prpare depuis
le gelier,

longtemps et accomplie sur

avec nrmditation par consquent, et rbellion


les rensei-

ouverte.

Tandis qu'on instrumentait contre Cornlius,

gneraens donns par Gryphus rendant sa prsence inutile, le deux porte-clefs l'avaient descendu dans sa gele, moula

de coups et g-miseant.

Pendant ce temps,

les

ga-rdes qui s'taient

empars de
u-s

Cornlius s'occupaient l'instruire charitablement des


et

coutumes de Loevestein,

qi'il

connais^it, du reste,

2T
aussi

LA TULIPE NOIRE,
bien qu'eux, icctiiro
lui

ayant

(^tt'

faite

du rglement
la

au mom^^nt de son entre en prison, rglement


Ils lui

et certains articles

lui tait

parfaitement entrs dans

du mmoire.
de co

raconliient en outre
faite

comment

l'application

rglement avait t

l'endroit d'un prisonnier

nom-

m
que
11

Mattiias, qui,

en 1668, c'e>t--direcinq ans auparavant,


acte de rbellion bien autrement aiiodin se permettre Cornlius.

avait

commis un

celui

que vena't de

avait trouv sa soupe trop chaude et l'avait jete h

la t'e

du chef des gardiens,


eu
le

qui, la suite

de celte ablule

tion, avait

dsagrment en s'essuyant

visage de

s'enlever

une

partie de la peau.

Mathias, dans les douze heures, avait t extrait de sa

chambre

Puis conduit la gele,


tant de Loevestein
;

il

avait t inscrit

comme sorem-

Puis

men

l'esplanade, dont la

vue

est fort belle et

brasse onze lieues d'tendue.

L on
Puis

lui avait li les

mains

Puis band les yeux, rcit trois prires

on

l'avait invit

faire une gnuflexion, et les gar-

des de Lvestein, au
signe
balle
fait

nombre de douze, lui avaient, sur un


fort

par un ergent, log

habilement chacun une

de naouiquet dans
tait

le corps.

Ce dont Mathias
cit

mort incontinent.
ce r-

Cornlius couta avec la plus graade attention


dsagrable.
:

Puis, l'ayant cout


1 1

Ah ah dans douze heures, dites-vous? Oui, douzime heure n'tait pas mme encore son
dit-il,

les

la

ne, ce que je crois, dit

le

narrateur.

LA TULIPE NOIRE.

275

Merci,
vait

dit Cornlius.

le garde n'avait pas termin le sourire gracieux qui serde ponctuation son rcit qu'un pas soaore retentit
l'escalier.

dans

Des perons sonnaient aux artes uses des marches.


Les gardes s'cartrent pour laisser passer un officier.
Celui-ci entra

dans

la

chambre de Cornlius au moment


t-il.

o le

scribe de Loevestein verbalisait encore.


ici le

C'est n 11 demanda Oui, capitaine, rpondit un sous-olficier. Alors c'est la chambre du prisonnier
?
ici

Cornlius

van Barle

Prcisment, capitaine.

O est prisonnier Me voici, monsieur, rpondit Cornlius en plissant ub


le

peu malgr tout son courage.

Vous

tes

M. Cornlius van Baerle? demanda-t-il, s'a-

dressant cette lois au prisonnier lui-mme.

Oui, monsieur. Alors suivez-moi. Oh oh dit Cornlius, dont


!

le

cur

se soulevait, pres-

s par les premires angoisses de la mort,


vite

comme on va
le

en besogne

la forteresse

de Loevestein, et
I

drle qui

m'avait parl de douze heures

HeinI

qu'est-ce que je tous ai dit?

fit

iegarde

his-

torien l'oreille

du

patient.

Un mensonge. Comment cela Vous m'aviez promis douze heures.


T

Ah!

oui. Mais l'on

vous envoie un aide de camp de

son Alte sse, un de ses plus intimes

mme, M. van Deken

276
Peste
I

LA TULIPE NOIRE.

on n'a pas

fait

unfiarcMl lionnourau pauvfliBMathias.

Allons, allons,
avec
la

fit

Cornlius, en renflant sa poitrine


;

plus grauio quantitiJ d'air possit)le

allons,

mon-

trons

res f?ons-l qu'un Ijourgcois,


faire la

filleul

de Corneille

de Witt, oeut, sans


balles de

grimace, contenir autant de


Malliias.

mousquet qu'un

nomm

Et

il

passa firement devant le greffier qui, interrompu


l'officier
:

dans ses fonctions, se hasarda de dire

Mais, capitaine van Deken.


encore termin.

le j^roctis-verbal n'est

pas

Ce Bon
seux.
Il

n'est point la peine


1

de

le finir,

rpondit

l'officier.

rpliqua

le

scribe en serrant philosophiquemeni

ses papiers et sa ijlumc dans un porteleaille us et cras-

tait crit,

pensa

le

pauvre Cornlius, que je no donni

nerais

mon nom en
un

ce

monde

un enfant,

ni

une

fleur, ni

livre, ces trois ncessits

dont Dieu impose


tout

une au moins, ce que


peu organis
prit d'une
qu'il

l'on assure,

homme un
la

daigne laisser jouir sur terre de


d'un corps.

pro-

me et de l'usufruit
cur

Et

il

suivit l'officier le

rsolu et la tte haute.

Cornlius compta les degrs

qui conduisaient l'espla-

nade, regrettant de ne pas avoir demand au garde combien


il

y en

avait; ce que,

dans son

officieuse

complaisan-

ce, celui-ci n'et certes pas

manqu de

lui dire.

Tout ce que redoutait


gardait

le patient

dans ce

trajet, qu'il re-

comme

celui qui devait dfiniiiveinent le conduire


c'tait

au but du grand voyage,


sur le visage du pre
fille!

de voir Gryphus
effet,

et

de ne

pas voir Rosa. Quelle satisfaction, en


1

devait briller

Quelle douleur

iur le

visage de

la

LA TULIPE NOIRE.

277

Comme Gryphus
supplice,

allait

applaudir ce supplice, ce
juste,

vengeance froce d'un acte minemment


la

que Cornlius avait

conscience d'avoir accompli

comme

un devoir

Mais Rosa,
lait

la

pauvre
lui

fille, s'il

mourir sans au moins


le

avoir

ne la voyait pas, s'il aldonn le dernier baiser ou


I

tout

dernier adieu

S'il allait

mourir enfin, sans avoir aucune nouvelle de


et se rveiller l haut,
les

la

grande tulipe noire,


il

sans savoir
retrouverl

de quel ct

fallait

tourner

yeux pour

la

En
reil

vrit,

pour ne pas fondre en larmes dans un pa,

moment

le

pauvre

tulipier avait plus d's triplex

autour du cur qu'Horace n'en attribue au navigateur qu:


le

premier

visita les

infmes cueils acrocrauniens.

Cornlius eut beau legarder droite, Cornlius eut beau

regarder gauche,

il

arriva sur l'esplanade sans avoii

aperu Rosa, sans avoir aperu Gryphus.


Il

y avait presque compensation.


arriv

Corn) iu',

sur l'esplanade,

chercha bravement
vit

des yeu les gardes ses excuteurs, et

en

effet

une dou-

zaine de soldats rassembls et causant.


INluis
fct

rassembls et causant sans mousquets, rassembls


;

caus.vit sans tre aligns

Chuchotant

mme

entre eux plutt qu'ils ne causaient,

r^onduile qui parut Cornlius

indigne dn

la

gravit qui

prside d'ordinaire h de pareils vnemens.

Tout h coup Gryphus clopinant, chancelant, s'appuyant


sur une bquille, apparut hors de sa gele.
Il

avait allum

pour un dernier regard de haine tout

le feu

de ses vieux

yeux gris de chat. Alors

il

se mit

vomir contre Cornlius

^^*

LA TULIl'E NOIRE.
toi

un

lorront d'abominables imprcations


:

que Cornlius,

s'adn^^sarit h l'olficier

Monsieur,
do

dit-il, je

ne

crois pas qu'il soit biert sant

me

laisser ainsi insulter par cet

homme,
riant,
il

et cela surtout

dans un pareil moment.

Hcoutez donc, dit


que co brave
vez rou de coups?

l'officier

eu

il

est bien naturel

homme vousen veuille,

parat

que vous

l'a-

Mais monsieur, c'tait h mon corps dfendant. - Bahl dit capitaine en imprimant h ses paules un geste minemment philosophique; bahl laissez-le dire.
\t^

Que vous importe, Une sueur froide


de
la

prsent?

passa sur 1 front de Cornlius cette

rponse, qu'il regardait

comme une

ironie

un peu brutale,

part surtout d'un officier qu'on lui avait dit tre at-

tach la personne du prince.

Le malheureux comprit

qu'il n'avait plus

de ressources,

qu'il n'avait plus d'amis, et se rsigna.

Soit, murmura
puis

t-il

en baissant
si

la

tte;

on en a

fait

bien d'autres au Christ, et

innocent que je sois, je ne

me comparer

lui. Le Christ se lt laiss battre par

son gelier et ne

l'et point battu.

Puis, se retournant vers l'officier, qui paraissait complai-

samment

attendre qu'il et

fini

ses rflciious,
,

Allons, monsieur, demanda-t-il


L'offlcier lui

o vai5-je?
de quatre chevaux,

montra un carrosse
le

attel

qui

lui

rappela fort

carrosse qui dans une circonstance

pareille avait dj^ frapp ses regards

au Buytenhoff. ne

Montez dedans, Ah! murmura Cornlius,


Ih

dit-il.

il

parat qu'on

me

fera

pas les honneurs do l'esplanade

moi

LA TULIPE NOIRE.
II

179
l'historien

pronona ces mots assez haut pour que

fui semblait tre attach sa personne l'entendit.

Sans doute
procha de
le

crut-il

que

c'tait

uq devoir pour
que

lui

de donil

ner de nouveaux renseignemens Cornlius, car


la portire, et tandis
l'olficier, le
il

s'ap-

pied sur
dit

marchepied, donnait quelques ordres,

lui

tout

bas;

On a
ville, et

vu des condamns conduits dans


pour que l'exemple
ft plus

leur propre

grand, y subir leur

supplice devant la porte de leur propre maison. Cela d-

pend.
Cornlius
Puis
fit

un signe de remercment.
:

lui-mme
I

Eh bien

dit-il,

la

bonne heure,

voici

un garon

qui

ne manque jamais de placer une consolation quand


casion s'en prsente.
oblig. Adieu.

l'oc-

Ma

loi,

mon

ami,

je

vous suis bien

La voiture roula.

Ahl sclrat
e

ah! brigandl hurla


lui

Gryphusen montrant

poing sa victime qui

chappait. Et dire qu'il s'en va

jans

me

rendre

ma

fille.

Si l'on me conduit Dordrecht,


rai

dit Cornlius, je

ver-

en passant devant

ma

maison

si

mes pauvres

plates-

bandes ont t bien ravages

SO

LA TULIPE NOIRE.

XXX
ou l'on commence de se douer a quel supplice TAIT RSERV CORNLIUS VAN BAERLE.

La voilure roula tout le jour. Elle laissa Dordrecht gauche, traversa Rotterdam, atteignit Delft. A cinq heures

du

soir,

on avait
la

fait

au moins vingt

lieues.
l'officier

Cornlius adressa quelques questions


servait
fois

qui

lui

de garde et de compagnon; mais,


il

si cir-

conspectes que fussent ses demandes,


les voir rester

eut le chagrin de

sans rponse.
lui

Cornlius regretta de n'avoir plus ct de

ce gar.

de
11

si

complaisant qui parlait,

lui,

sans se faire prier.

lui

et sans doute offert sur cette tranget, qui sur-

venait dans sa troisime aventure, des dtails aussi gracieux et des explications aussi prcises que sur les deux

premires.

On

passa

la

nuit en voiture. Le lendemain, au poiat du

jour, Cornlius se trouva

au del de Leydo, ayant

la

mer

du Nord

sa

gauchs

et la
il

mer de Harlem

sa droite.

Trois heures aprs,

entrait Harlem.

Cornlius ne savait point ce qui s'tait pass Harlem,


et

nous
Mais

le

laisserons dans cette ignorance jusqa' ce qu'il

en

soit tir par les


il

vnemens.

ne peut pas en tre de

mme du

lecteur, qui a

le droit

u tre mis au courant des choses,

mme

avant

notre hros.

LA TULIPE NOIRE.

281

Nous avons vu quo Rosa et la tulipe, comme deux soeurs et comme deux orphelines, avaient t laisses, par le
prince Guillaume d'Orange, chez le prsident vanSystens.

Rosa ne reut aucune nouvelle du stalhouder avant


soir

le

du jour o
lo

elle l'arait

vu en

lace.
il

Vers
nait

soir,

un ofQcier entra chez vanSystens;

vela

de

la part

de Son Altesse inviter Rosa se rendre

maison de

ville.

L, dans le grand cabinet des dlibrations


introduite, elle trouva le prince qui crivait.
Il

elle fut

tait seul et avait

ses pieds un grand lvrier de Frise

qui le regardait fixement,

comme
ce

si le

fidle

animal et

que nul homme ne pouvait lire dans la pense du matre. faire Guillaume continua d'crire un instant encore puis, levoulu essayer de
faire,

vant les yeux et voyant Rosa debout prs de la porte

Venez, mademoiselle,
vait.

dit-il

sans quitter ce qu'il cri-

Rosa

fit

quelques pas vers


dit-elle

la table.

Monseigneur, C'est bien,


fit

en

s'arrtant.

le prince.

Asseyez-vous.

Rosa obit, car


tira toute

lo

prince la regardait, Mais peine le

prince eut-il remport les yeux sur son papier qu'elle se re-

honteuse.
lettre.

Le prince achevait sa

Pendant ce temps,
et l'avait

le lvrier tait all

au-devant de Rosa

examine ah
'

et caresse.

Ah

fit

Guillaume son chien.


la

On voit

bien que

c*est une compatriote; tu

reconnais.
et fixant sur elle
:

Puis, se retournant vers

Rosa

son regard
16.

scrutateur et voil en

mme

temps

2S2

LA TULIPE NOIRE.
flllo, dit-il.

Voyons, ma
Le
pririco

avait

vingt-trois
il

ans

peine, Ros,i

en

arait dix-tiuit

ou vingt;

et mieux dit en disant

ma

mur. Ma

iiUo, dit-il

avec cet accent trangement impo-

sant qui glanait tous ceux qui l'approchaient, nous ne

som-

mes que nous deux, causons. Rosa commena do trembler de


cependant
il

tous ses membres, et

n'y avait rien

que de bienveillant dans la phy-

sionomie du prince.

Monseigneur, balbutia-t-elle. Vous avez un pre Loevestein T Oui, monseigneur. Vous ne l'aimez pasT Je ne l'aime pas, du moins, monseigneur, comme une
fille

devrait aimer.

C'est mal
mais
c'est

de ne pas aimer son


yeux.

pre,

mon

enfant,

bien de ne pas mentir son prince.


les

Rosa baissa

Et pour quelle raison n'aimez-vous point votre pre Mon pre mchant. De quelle faon se manileste sa mchancet? Mon pre maltraite prisonniers. Tous? Tous. Mais ne reprochez- vous pas de maltraiter partiest les
lui

culirement quelqu'un

Mon
qui...

pre maltraite particulirement M. van Baerle,

Qui
Rosa
fit

est votre

amant.
arrire.

un pas en

LA TULIPE NOIRE.

283

Que j'aime, monseigneur, rpondit-elle Depuis longtemps? demanda prince. Depuis jour o vu. vous l'avez vu?
le le je l'ai
ift

avec

fiert.

Le lendemain
U.
le

o furent

si

terriblement mis h mort


et

grand pensionnaire Jean

son frre Corneille.


plissa,

Les lvres du prince se serrrent, son front se


ses paupires se baissrent de

manire cacher un instant


il

ses yeux.

Au bout d'un
vous

instant de silence,

reprit

Mais que
Cela
me

sert-il

d'aimer un

homme
vit et

destin

vivre et mourir en prison ?


servira,

monseigneur,

s'il

meurt en

prison, l'aider vivre et mourir.

Et vous accepteriez cette position d'tre


prisonnier?

la

femme d'un

Je serais
res

la plus

Ore et
la

la plus

heureuse des cratuBaerle


;

humaines tant
?

femme de M. van

mais...

Mais quoi Je n'ose dire, monseigneur. y a un sentiment d'esDrance dans


Il

votre accent

qu'esprez-vous
Elle leva ses

beaux yeux sur Guillaume, ses yeux limsi

pides et d'une intelligence

pntrant qu'ils allrent

chercher
\)re

la

clmence endormie au fond de ce cur somcomprends.


les

d'un sommeil qui ressemblait la mort.


I

Ah

je

Rosa sourit en joignant

mains.

Vous esprez en moi, Oui, monseigneur. Huml

dit le prince.

284

L\ TULIPE NOIRE.
la lo^iro (ju'il

Le prince cachota
pela

venait d*crire et ap-

un

dti

SOS olflciers.
dit-il,

Morisioiir van Deken,


sage que voici
;

portez h Loevestcin

le

mesje
let

vous prendr<>z lecture des ordres que


et

donne au gouverneur,
eit^cuterez.
L'officier

en ce qui vous regarde vous


sous
la

salua

et l'on entendit retentir


le

vote

sonore de

la

maison

galoD d'un cheval.


la fte

Ma
de

fille,

poursuivit le prince, c'est dimanclio

la tulipe, et

dimanche
soit

c'est

aprs-demain. Faites-vous

belle avec les cinq cents florins

que

voici; car je

veux

que ce jour-l

une grande

fte

pour vous.

Comment Votre murmura Rosa.

Altesse veut-elle

que

je sois

vtue?

Prenez
me,
il

le

costume des pouses frisonnes,

dit Guillau-

TOUS

sira tari bien.

LA TULIPE NOIRE.

28S

XXXI

HARLEM
Harlem, o nous sommes entrs
il

ya

trois jours

avec

o bous yenqns de rentrer la suite du prisonnier, est une joiie ville, qui s'enorgueillit bon droit d'tre une des plus ombrages de la Hollande. Tandis que d'autres mettaient leur amour-propre brilRosa
et ler

par les arsenaux et par

les chantiers,

par les magasins

Harlem mettait toute sa gloire primer tontes les villes des Etats par ses beaux ormes touffus, par ses peupliers lancs, et surtout par ses promenades omet par les bazars,

breuses, audessus desquelles s'arrondissaient en vote, le

chne,

le tilleul et le

marronnier.

Harlem, voyant que Leyde sa voisine, et Amsterdam


sa reine,

prenaient, l'une, le
et l'autre celui

chemin de devenir une


ville

ville

de science,

de devenir une
ville

de coaa-

merce, Harlem avait voulu tre une


tt horticole.

agricole

ou plu-

En
elle
ville,

effet,

bien close, bien are, bien chauffe au soleil,

donnait aux jardiniers des garanties que toute autre

avec ses vents de mer ou ses

soleils

de plaine, n*et

point su leur offrir.

Aussi

avait-on

vu

s'tablir

Harlem tous ces


la

esprits

tranquilles qui possdaient l'amour de

terre et de ses
et

biens,

comme on avait vu

s'tablir

Rotterdam

Ams-

86

LA TULIPE NOJPE.

lerdarn tous les esprits inquiets ot remuans, qui possden''


l'ainour des voyngos et
s'tab
ir

du commerce,

comme on
la

avait

vu

la

Haye tous
dit

les politique et les

monijains.

Nouh avons
vans.

que Leydo avait t

couqule des sa-

Harlem

prit

donc logoftt deschoses douces, de

la

mugi-

que, del peinture, des vergers, des promenades, des hois


et des parterres.

Harlem devint
tulipes.

folle

des fleurs,

et,

entre autres fleurs, dei.

tulipos,
ot

Harlem proposa des prix en l'honneur dos


nous arrivons
l'honneur de
ainsi, fort

naturellement comtHe on voit,

parler de celui

que

la ville proposait, le

15 mai 1673, en
et

la

grande tulipe noire sans tache

sans

dfaut, qui devait rapporter cent mille florins son inventeur.

Harlem ayant mis en lumire sa


affich

spcialit,

Harlem ayant
et les tulipes
la

son got pour

li3s

fleurs

en gnral

en particulier, dans un temps o tout

tait

guerre

ou aux sditions, Harlem ayant eu l'insigne joie de voir


Qorir l'idal de ses prtentions et l'insigne
fleurir
l'idal

honneur de

voir

des tulipes, -Harlem,

la jolie ville

pleine de

bois et de soleil, d'ombre et de lumire, Harlem avait voulu faire de cette


fte qui durt

crmonie de l'inauguration du prix une


le

ternellement dans

souvenir des hommes.

Et elle en avait d'autant plus


le

le droit

que

la

Hollande est

pays des ftes; jamais nature plus paresseuse

ne d-

ploya
celle

plus d'ardeur criante, chantante et dansante

que

des bons rpublicains des Sept ProvHces l'occa-

sion des divertissernens.

Voyez

plutt les tableaux des

deux Teniers.

LA TULIPE NOIRE.
Il

287
de tous
les

est certain

que

les paresseux sont

hommes
met-

es plus ardens se fatiguer,


tent

non pas

lorsqu'ils se

au

travail,

mais

lorsqu'ils se meltont

au
en

plaisir.
joie, car elle

Harlem

s'tait

donc mise

triplement
:

avait fter

une

triple solennit
le

la tulipe

noire avait t

dcouverte, puis
la

prince Guillaume d'Orange assistait


qu'il tait. Enfin
il

crmonie, en vrai Hollandais

tait

de l'houneur des Etats de montrer aux Franais,

la suite

d'une guerre aussi dsastreuse que l'avait t celle de 1672,

que

le

plancher de

la

rpublique batare

tait

solide ce

point qu'on y pt danser avec des flottes.

accompagnement du canon
s'tait

La socit horticole de Harlem


d'elle

montre digne
tulipe.

en donnant cent mille

florins d'un

oignon de

La

ville n'avait

pas voulu rester en arrire, et elle avait


pareille, qui avait t

rot

une somme

remise aux mains

de ses notables pour

fter ce prix national.

Aussi tait-ce, au dimanche fix pour cette crmonie,

un

tel

empressement de

la foule,

un

tel

enthousiasme

des citadins, que l'en n'et pu s'empcher,

mme

avec ce

sourire narquois des Franais, qui rient de tout et partout,

d'admirer

le

caractre de ces bons Hollandais, prts d-

penser leur argent aussi bien pour couslruire un vaisseau


destin combattre l'ennemi, c'est--dire soutenir l'hon-

neur de

la nation,

ne eur nouvelle destine


distraire

que pour rcompenser l'invention d'ubriller un jour, et destine h


les

pendant ce jour

femmes,

les

savans et les ou

rieux.

En

tte

des notables et du comit

horticole, brillait

M. van Systens, par de ses plus riches habits. Le digne

homme

avait lait tous ses efforts

pour res-

-%S

LA TULIPE

NOIIIE.

sembler sa fleur favorite par l'lgance sombre et svrn


de ses vtomcns,
ol hiitons-nous

de dire sa gloire

qu'il

y avait parfailcmtnil russi.


Noir do
jiis,

velours scabieuse, soie pense, tel


la

tait,

avec du Unyo d'une blancheur blouissante,

tenue cr-

monialo du prsident, lequel marchait en


mit, avec
tait,

lte

do son co-

un norme bouquet pareil celui que porcent vingt et un ans plus tard, M. de Robespierre,
de l'lre-Suprme.
lo

la fiMe

Seulement,

brave prsident,

la

place de ce

cur

gonfl de haine et do ressentimens ambitieux du tribun


franais, avait

dans

la

poitrine

une
d'e

fleur

non moins in-

nocente que

la plus

innocente

celles qu'il tenait h la

main.

On
se,

voyait derrire ce comit, diapr

comme une

peloula

parfum

comme un

printemps,

les

corps savans de

ville, les

magistrats, les militaires, les nobles et les rus-

tres.

Le peuple,
che;

mme

chez MM.

les rpublicains

des Sept

Provinces, n'avait point son rang dans cet ordre de maril

faisait la haie.

C'est,

au

reste,

la

meilleure de toutes les places pour

voir... et

pour avoir.

C'estla place des multitudes, qui attendent, philosophip

des tats, que les triomphes aient dfil, pour savoir ce


qu'il

en faut dire,

et quelquefois ce qu'il

en faut

faire

Mais celte lUis,


pe, ci

il

n'taitquestion, ni

du triomphe de Pom-

du triomphe de

Csar. Ceti<3 fois, o.i ne clbrait ni

la dfaite

de Mithridate, ni laconqtftie desGauies. La pro-

cession laii douce

comme

le passage d'un

troupeau oe

LA TULIPE NOIRE.
moutoinssur terre, inoffensive comme
d'oiseaux dans
l'air.

289
le vol

d'une troupe

Harlem n'avait d'autres triomphateurs queses jardiniers.


Adorant
les

fleurs,

Harlem

divinisait le fleuriste.

On voyait, au

centre du cortge pacifique et parfum, la

tulipe noire, porte sur

une civire couverte de velours

blanc Irang d'or. Quatre


et se

hommes

portaient les brancards

voyaient relays par d'autres, ainsi qu'

Home taient
en-

relays ceux qui portaient la


tra

mre Cyble,

lorsqu'elle

dans

la ville lcrnelle

apporte d'Etrurie au son des

fanfares et

aux adorations de tout un peuple.


culture et sans got
il

Cettf exhibition de la tulipe, c'tait

par tout

un peuple sans

un hommage rendu au got et


savait jeter le

la culture

des chefs clbres et pieux dont

sang aux pavs fangeux du Buytenhoff, sauf plus tard


inscrire les

noms de

ses victimes sur la plus belle pierre

du

panthon hollandais.

tait

convenu que
le

le

prmce stathouder

distribuerait

certainement lui-mme
qui intressait tout
cerait peut-tre
lier ses

le

prix de cent mille florins, ce

monde en

gnral, et qu'il pronon-

un

discours, ce qui intressait en particu-

amis et ses ennemis.


dans
les discours les plus indiflrens les

En mes

effet,

des

hom-

politiques,

amis ou

les

ennemis de ces hommes

veulent toujours y voir reluire et croient toujours pouvoir


interprter par consquent

Comme

si le

un rayon de leur pense. chapeau do l'homme politique n'tait pas


lai:

un boisseau
Enfin., ce

Jestin intercepter toute lumire.

grand jour tant attendu du 15 mai 1673


et

donc arriv,

Harlem tout

entire, renlotoe de ses en-

virons, s'tait range le long des

beaux arbres du bois


17

90
avec
la

LA TULIPE NOIRE,
rsolution bien rrto dH n';ipplaudir cette fois
la

fesconqu(^rans de
tout

guerre, ni ceux
la

de> la

science, mais

simplement ceux de

nature, qui venaient de forcer

cette inpui^ablo

mre

h l'eBlantoment, jusijn'alors cru im-

possible,

de la tulipe noire. Mais rien ne tient moins chez les

peuples que cette

rsolution prise de n'applaudir

que

telle

ou

telle

chose.

Quand une
qu'elle est
rtera.

ville est

en train d'applaudir,

c'est

comme lorso
et
elle s'ar-

en

train

de

sUfler, elle nesait jamais

Elle applaudit

donc d'abord van Systens


avec toute justice cette
fois,

son bou-

quet, elle applaudit ses corporations, elle s'applaudit elle-

mme
elle

et enfln,

avouons-le,

applaudit d'excellente musique que les messieurs de

la ville

prodiguaient gnreusement chaque halte.


les

Tous

tait la tulipe noire, le

yeux cherchaient aprs l'hrome de la fte, qui hros de la fte qui, tout naturel-

lement, tait l'auteur de cette tulipe.


la suite du discours que nous avons bon van Systens laborer avec tant de conscience; ce hros et produit certes plus d'effet que le slathouder

Ce hros paraissant
le

vu

lui-mme.
Mais, pour nous, l'intrt de la journe n'est ni dans ce

vnrable discours de notre ami van Systens,


qu'il ft, ni

si

loquent

dans les jeunes aristocrates endimanchs croles

quant leurs lourds gteaux, ni dans

pauvres

petits pl-

biens, demi-nus, grignotant des anguilles' fumes, pareilles

des btons de vanille. L'intrt n'est pas

mme

dans ces belles Hollandaises, au teint rose et au sein blanc,


ni

dans

les

mynher

gras et trapus qui n'avaient jamais

quitt leurs maisons, ni dans les

maigres et jaunes voya-

LA TCLIPE NOIRE.
geurs arrivant de Ceylan ou de Java, ni dans
altre qui avale,
la

291

populace

en guise derafrachissenaens,
saumure. Non, pour nous,

le

concomde

bre confit dans

la

l'intrt

la situation, l'intrt

puissant, l'intrt dramatique n'est

pas

l.

L'intr&t est dans

une figure rayonnante


fleuri

et

anime qui
pei-

marche au milieu des membres du comit


l'intrt est

d'horticulture,
'e,

dans ce personnage son teint jaune.

la

gn,

liss,

tout d'carlate vtu, couleur qui


et

ressortir

son poil noir


tin

Ce triomphateur rayonnant, enivr, ce hros du jour desl'insigne

honneur de

taire oublier le discours


c'est Isaac

de

van Systons
tel,

et la

prsence du stathouder,

Box-

qui voit marcher en avant de lui, sa droite, sur

un

coussin de velours, la tulipe noire, sa prtendue

fille,

sa gauche, dans une vaste bourse, les cent mille florins en


belle

monnaie
vue.

d'or

reluisante, tincelante, et qui a pris


les

le parti-

de loucher en dehors pour ne pas


pas

perdre un

instant de

De temps en temps Boxtel hte

le

pour

aller frotter

son coude au coude de van Systens. Boitel prend chacun

un peu de sa

valeur, pour en

composer une valeur

lui,

comme il

a vol Rosa sa tulipe, pour en faire sa gloire

et sa fortune.

Encore un quart d'heure au reste et le prince arrivera, le


cortge fera halte au dernier reposoir, la tulipe tant pla-

ce sur son trne, le prince, qui cde le pas k cette rivale

^ans l'adoration publique, prendra

un

vlin magnifique-

ment enlumin, sur


il

lequel est crit le

nom

de l'auteur,

et

proclamera haute et

intelligible voix qu'il


la

a t d-

aouvert une merveille; que

Hollande, par l'intermdiaire

92

LA TULIPE NOIRE.
nature produire une fleur noire,

de
et

lui Boxto, n forc la

que

celle fleur s'appellera

dsormais Tulipa nigra Box-

tellea.

De temps en temps cependant Boxlei quitte pour un mo-

ment des yenix


dans
la

la tulipe et la

bourse et
il

rej,'arde

timidement

foule, car

dans c^tte foulw

redoute par-dessus

tout d'apercevoir

la

ple (iguro do la belle Frisonne.


le

Ce

serait

un

spectre,

sa lte, ni plus ni
festin

on moins que

comprend, qui troublerait


spectre de Banco troubla le

le

de Macbeth.
htons-nous de le dire, ce misrable, qui a franchi
n'tait

Et,

un mur qui
tre

pas son mur, qui a escalad une fenla

pour ealrer dans


la

maison de son

voisin, qui,
,

avec une
qui a
cet

fausse clef, a viol

chambre de Rosa

cet

homme,

vol enfin

la gloire

d'un

homme
Il

ne se regarde

homme et la dot d'une lemme, pas comme un voleur.


il

a tellement

veill sur cette tulipe,

l'a

suivie

si

ar-

demment du tiroir du
son de
la forteresse

schoir de Cornlius jusqu' l'chala pri-

faud du Bnytenhoff, de l'chafaud du Buytenholf

de Loevcstein, do Rosa,
il

il

l'a si

bien vue natre

et grandir sur la fentre


l'air

a tant do fois rchauff

autour

d'elle

avec son souffle, que nul n'en est plus


cette

l'auteur

que lui-mme; quiconque


n'aperut point Rosa.
la joie

heure

lui

pren-

drait la tulipe noire la lui volerait.

Mais
Il

il

en rsulta que
corto;e

de Boxtel ne

fut pas trouble.

Le
les

s'arrta

au centre d'un rond-point dont au son


d'une musiquees'

arbres magnifiques taient dcors de guirlandes et


;

d'inscriptioBs

le

cortge s'arrta
filles

bruyante, et les jeunes

de Harlem parurent pour

LA TULIPE NOIRE.

293

corter la tulipe jusqu'au sige lev qu'elle devait occupe

sur l'estrade, ct du fauteuil d'or de Son Altesse le sta-

thouder.
Et la tulipe orgueilleuse, hisse sur son pidestal, domi-

na bientt ras>embl^e. qui


tir les

battit

des mains el

fit

reten

ckos de Harlem d'un immense applaudissement.

LA TULIPE NOIHE.

xxxn
imE DERNIERS nilKRK

Enco moment
borde
le

solennel et

comme

ces applaudissemens

se faisaient entendre,

un carrosse

passait sur la route qui

bois, et iuivait lentement son

chemin

cause des

enfans refouls hors de l'avenue d'arbres

par l'empres-

sement des
renfermait

hommes et
le

des femmes.

Ce carrosse, poudreux, fatigu, criant sur ses essieux,

malheureux vanBarle,
s'offrir
le

qui, par la porti-

re ouverte, commenait de

spectacle

que nous

avons essay, bien imparfaitement sans doute, de mettre


sous
les

yeux de nos

lecteurs.

Cette foule, ce bruit, ce miroitement de toutes les splen-

deurs humaines et naturelles, blouirent

le

prisonnier

comme un
Malgr
le

clair qui serait entr

dans son cachot.

peu d'empressement qu'avait mis son compase hasarda l'mterroger

gnon

lui rpondre lorsqu'il l'avait interrog sur son proil

pre sort,

une dernire
il

fois

sur tout ce remue-mnage, qu'au premier abord


et pouvait croire lui ire totalement tranger.

devait

m "

Qu'est-ce cela,
demanda-t-il

je

vous

prie,

monsieur

le

lieutenant

l'officier

charg de
le voir,

l'escorter.

Comme
lui cl, c'est

vous pouvez
fte.
I

monsieur, rpliqua ce^

use

Ahl

une

tte

dit

Cornlius de ce ton lugubrement

LA TULIPE NOIRE.
indilfrent d'un

205

homme qui

nulle joie de ce

monde

n'ap-

partient plus depuis longtemps.


Puis, aprs

un instant de silence

et

comme

la voiture

avait roul quelques pas,

La

tte

patronale de Harlem ? demanda-t-il, car

je

vois bien des fleurs.

C'est en

effet

une

fte

les

leurs jouent

le princi-

pal rle, monsieur.

Gh

les

doux parfums oh
1

les belles couleurs

s'-

cria Cornlius.

Arrtez, Oh
je
1

vemens de douce
litaires, l'olflcier

que monsieur voie, dit, avec un de ces moupiti qu'on ne trouve que chez les mi-

au soldat charg du

rle

de

postillon.

merci, monsieur, de votre obligeance, repartit

mlancoliquement van Barle; mais ce m'est une bien douloureuse joie que celle des autres
:

pargnez-la-moi donc,

vous

prie.

A votre
surtout dont

aise

marchons,

alors.

J'avais

command

qu'on arrtt, parce que vous me l'aviez demand, et ensuite parce que vous passiez pour aimer les fleurs, celles

on clbre

la fte

aujourd'hui.
fte aujourd'hui,

Et de quelles fleurs clbre-t-on la


monsieur
?

Celle des tulipes. Celle des tulipes s'cria van Barle


I

c'est la fte des

tulipes,

aujourd'hui?
;

Oui, monsieur
route.

mais puisque ce spectacle vous

est d-

sagrable, marchons.
Et l'officier s'apprta donner
l'ordre

de continuer

la

296

LA TULIPE NOIUE.

Mais Corn(^lius l'nrrla, un doulo douloureux venait de


travorser sa pensf^p.

Mnn>;iour,dpman(ia-t-il d'une voix tromblanlo, seraitce donc. nijourd'hui (]uo l'on donno
lo [)rix?

Lo

prix do la tulipo noiro, oui.

Les joues do Cornlius s'empourpreront, un frisson courut par tout son corps, la sueur perla son Iront.
Pii^, rflf'chissant

que,

lui

et sa tulipe alisens, la ile

avorterait sans doute laute

d'un

homme et

d'une flcar

couronner

Hlas

dit-il,

tous ces braves ^ens seront aussi mal.


ils

heureux que moi, car


lennit laquelle
ils

ne verront pas

celte

grande soils la

sont convis, ou du moins

ver-

ront incomplte.

Que voulez-vous dire? monsieur. Je veux dire que jamais, Cornlius en se rejetant
dit

au fond del voiture, except par quelqu'un que je connais, la tulipe noire

ne sera trouve.
dit l'offlcier,

Alors, monsieur,
connaissez
pie en ce
l'a

ce quelqu'un que vous

trouve; car ce que tout Harlem conterac'est la fleur

moment,

que vous regardez comme


en jetant
la moiti

introuvable.

La tulipe noire
de son corps oar
le

s'cria van^Barle

la portire. Oi cela ?

o cela?

L-bas, sur trne, voyez- vous? Je vois! Allons, monsieur, maintenant


dit l'officier,
tir.

il

faut par-

Oh! par
Comment,

piti,

par grce, monsieur,

dit

van Bale,

ohl ne m'emmenez pas!

laissez-moi regarder encore!


est la tulipe noire, bien

ce que je vois l -bas

LA TULIPE NOIRE.
noire... est-ce possible? oii
I

*-i97

monsieur

l'avez

vous vue ?

elle

doit avoir des taches,

elle doit

tre imparfaite, elle est


si j'tais l, je

peut-tre teinte en noir seulement; oh!


rais bien
le

sau-

dire,
la

moi, monsieur; laissez-moi descendre

laissez-moi

voir de prs, je vous prie.


le

Etes-vous fou, monsieur, puis-je Je vous en supplie. Mais vous oubliez que vous tes prisonnifir? Je suis prisonnier, est vrai, mais je suis un homme
il

d'honneur;

et sur

mon

honneur, monsieur,
;

je

ne

me

sau-

verai pas; je ne tenterai pas de fuir

laissez-moi seulement

regarder

la fleur

Mais mes ordres,


Et l'officier
fit

monsieur

un nouveau mouvement pour ordonner

au soldat de se remettre en route.


Cornlius l'arrta encore.

Oh
Ak
!

soyez patient, soyez gnreux, toute


!

ma

vie re-

pose sur un
sieur, elle

mouvement de votre piti. Hlas ma vie, mon-

ne sera probablement pas longue maintenaat.

vous ne savez pas, monsieur, ce que je souffre;

vous ne savez pas, monsieur, tout ce qui se combat dans ma tte et dans mon cur ; car enfin, continua Cornlius

avec dsespoir,

si

c'tait

ma
I

tulipe moi,

si c'tait

celle

que

l'on a vole

Rosa.

Oh

monsieur, comprenez
la

vous bien ce que

c'est

que d'avoir trouv

tulipe noire,
tait par-

de l'avoir vue un instant, d'avoir reconnu qu'elle


faite,

que

c'tait

la fois

un chef-d'uvre de
il

l'art

et

de
f

la
il

nature, et de la perdre, de la perdre tout jamais.


faut

Oh

que

je sorte,

monsieur,

faut

que

j'aille la

voir,

vous

me tuerez
rai.

aprs si vous voulez, mais je la verrai, je la ver17*

298

LA TULIPE NOIRE.
malheureux,
et rentrez vile

Taisez-Yous,
qui croise
la

dans vtrp

carrosse, car voici l'escorte de


vAlre, et
si

Son

Altesse le statliouder

le

prince remarquait un scandale,


(ait

entendait un bruit, ce serait

do vous

et

de moi.

Van

B;irl(>,

encore plus

effrayt^

pour son compagnon

que pour lui-mme, se rejeta dans lo carrosse, mais il ne put y tenir une demi-minute, et les vingt premiers cavaliers taient peinra

passs qu'il se remit

la portire,

en

gesticulant et on suppliant le staliiouder juste au

moment

celui-ci passait.

Guillaumn, impassible et simple


rendait
Il

comme

d'ordinaire, se

la

place pour accomplir son devoir de prsident.

avait ia

cette journe

main son rouleau de vlin, qui tait, dans do fte, devenu son bAton de commandegesticulait et qui suppliait, reconl'olflcior

ment.

Voyant cet homme qui

naissant aussi peut-tre

qui accompagnait cet

homme, le prince stathouder donna l'ordre d'arrter. A l'instant mme, ses chevaux frmissant sur leurs jarrets
d'acier
firent halte six pas

de van Barle encag dans


le prince l'ofQcier,

son carrosse.

Qu'est-ce cela?
Monseigneur,
votre ordre,
j'ai

demanda

qui,
la

au premier ordre du stathouder, avait saut en bas de voiture, et qui s'approchait respectueusement de lui.
dit-il, c'est lo

prisonnier d'Etat que, par

t chercher Loevestein, et

que

je

vous

amne Harlem, comme Votre Altesse l'a dsir. Que veut-il ? Il demande avec instance qu'on lui permette d'arrter un instant ici.

Pour

voir

la tulipe noire,

monseigneur, cria van

LA TOLIPE NOIRE.
Barle, en joignant les mains, et aprs,

299

quand
,

je l'aurai

vue, quand j'aurai su ce que je dois savoir


s'il

je mour'ai,

le faut,

mais en mourant je bnirai Votre Altesse misintermdiaire entre


la divinit et

ricordieuse,

moi; Votre
sa fin et sa

Altesse, qui permettra


glorification.

que

mon uvre ait

eu

C'tait, en effet, un curieux spectacle que celui de ces deux hommes, chacun la portire de son carrosse, en-

tour de leurs gardes


ble
;

l'un tout-puissant, l'autre misra-

l'un prs

de monter sur son trne, l'autre se croyant

prs de monter sur son rhafaud.

Guillaume avait regard froidement Cornlius

et enten-

du

sa

vhmente

prire.

Alors, s'adressant l'officier,

Cet homme,
et

dit-il, est le

prisonnier rebelle qui a voulu


?
la tte.

tuer son gelier LoGvestein

Cornlius poussa un soupir et baissa

Sa douce

honnte figure rougit et plit

la fois.

Ces mots du prince


divine qui, par

omnipotent, omniscient, cette

infaillibilit

quelque messager secret

et invisible

au

savait dj son crime, lui prsageaient

hommes, non seulement une


reste des
refus.

punition plus certaine, mais encore


Il

un

n'essaya point de lutter,


:

il

n'essaya

pomtde

se dfen-

dre

il

offrit

poir naf,

au prince ce spectacle touchant d'un dsesbien intelligible et bien mouvant pour un si


et

grand cur
plait.

un

si

grand

esprit

que

celui qui le

contem-

Permettez au prisonnier de descendre,


au moins une
fois.

dit le stathou-

der, et qu'il aille voir la tulipe noire, bien digne d'tre vue

Oh

fit

Cornlius prs de s'vanouir de joie et chance-

OO
lant sur le
El
il

LA TULIPE NOIRE.
marcho-piod du
fnrross(>,

oh

monsoi{:!:nour
lui

siiHoqua; el sans

lo liras

de l'olrier qui

prla

son appui,
le

c'v4 h ^n<noux et le front dans la pou-sire que pauvre Cornlius et rcmorci Sun Altesso.

Celle (lermission

donne,

le

prince continua

sa roule

dans

le

bois au milieu des flcclamations les plus eathou-

iastes.
Il

parviHt bientt son estrade, et le canon tonna dans

les

prolondeurs de l'horizon.

CONCLUSION.
Van
noire,

Barle, conduit par quatre gardes qui se trayaient


la foule,

un chemin dans
chs.
Il

pera obliquement vers

la

tulipe

que dvoraient ses regards de plus ea plus rapprounique qui devait, sous des combi-

la vit enfin, la fleur

naisons inconnues de chaud, de froid, d'ombre et de lumire, apparatre

un jour pour disparatre jamais.


en savoura
les les perfections et les
filles

Il

la vit
il

six pas;
la

il

grces;

vit derrire

jeunes

qui formaient une garde


et

d'honneur cette reine de noblesse


dant,
fiiusil s'assurait

de puret. Et cepenla

par ses propres yeux do


tait dchir.
Il

perfection

de

la fleuf ,

plus son
lui

cur

cherchait tout

autour de

pour adresser une question, uiieseuie Mais


;

partout des visages inconnus

partout l'attention s'adres-

sant au trne sur lequel venait de s'asseoir le stathouder.

LA TULIPE NOIRE.
Guillaume, qui
attirait l'attention

301

gnrale, se leva,
et

Dro
son

mena un

tranquille regard sur la foule enivre,

il perpant s'arrta tour tour sur les trois extrmits

d'un triangle form en face de


trois

lui

par trois intrts et par

drames bien

dilfrens.

l'un

des axgles, Boxtel, frmissant d'impatience et dle

vorant de toute son attention


tulipe Boire
et l'assemble
;

prince,

les florins, la

l'autre,

Cornlius haletant, muet, n'ayant de regard,


la tuli

dvie, de cur, d'amour, que pour


Enfin,

pe noire, sa

fille

au troisime, debout sur un gradin parmi les vierges de Harlem, une belle Frisonne vtue de fine laine
rouge brode d'argent
flots

et

couverte de dentelles tombant


;

de son casque d'or

Rosa enfin, qui s'appuyait, dfaillante


bras d'un des officiers de Guillaume.

et l'il noy,

au

Le prince

alors,

voyant tous
le

ses auditeurs disposs,

droula lentement

vlin,

et,

d'une voix calme, nette,

bien que faible, mais dont pas une note ne se perdait gr-

ce au silence religieux qui

s'abattit tout

coup sur

les cinl-

quante mille spectateurs


vres,

et

enchaaa leur souffle ses

Vons savez,
ici.

dit-il,

dans quel but vous avez t runis

Un
La

prix de cent mille florins a t promis celui qui

trouverait la tulipe noire.


tulipe noire
!

et cette merveille
;

de

la

Hollande est

expose vos yeux

la tulipe

noire a t trouve, et cela

dans toutes

les conditions exiges

par

le

programme de

la Socit horticole

de Harlem.

302
L*histoirp

LA TULIPE NOIRE.
do sa naissance
ot le

nom

de son auteur au-

ront inscrits au livre d'honneur de la


Failos approcher ia personne qui
tulipe noire.

ville.

est propritairo

do

!a

Et en prononant ces paroles, le


l'elfct

prince, pour juper de


clair

qu'elles produiraient,

promena son
j^radin.

regard sur

les
Il

trois extrmits

du

triaii^lo.

vit Boxtel s'lancer


vit

do son

Il
Il

Cornlius faire un

mouvement

involontaire.

vit

enfin l'offlcier charg de vfMlUr sur


la

Rosa

la

con-

duire,

ou plutt

pousser devant son trne.


la

Un double
du prince.

cri partit la fois la droite et h

gaucho

Boxtol foudroy, Cornlius perdu,


cri
:

avaient tous deux

Rosa

Rosa 1

Cette tulipe est bien h vous, n'est-ce pas, jeune fill< ? dit
le

prince.

Oui, monseigneur

balbutia Rosa, qu'un

murmure

universel venait de saluer en sa touchante beaut.

Oh
par
elle,

murmura

Cornlius

elle

mentait donc, lors-

qu'elle disait qu'on lui avait vol cette fleur.

Oh

voil

donc

pourquoi

elle avait quitt

Lvesteinl oh! oubli, trahi,

par elle ^ueje croyais


!

ma

meilleure amie
,

Oh
sous

gmit Boitel de

.son

ct

je suis perdu.
le

Cette tulipe, poursuivit


le titre

le prince,

portera donc

nom

de son inventeur, et sera inscrite au Catalogue des fleurs

de Tuipia nigra Rosa Barlntis


sera dsormais le

cause du

nom de vanBarle, qui


cette jeune
fllle.

nom de femme de
main de Rosa
et

Et en
la

mme
la

temps, Guillaume prit

la

mit dans

main d'un

homme qui

venait de s'lancer,

LA TUUPE NOIRE.
paie,

303

toardi, cras de joie, au pied du trne, en saluant

tour tour son prince, sa fiance et Dieu qui, du fond du


ciel

azur, regardait en souriant

le spectacle

de deux curs

heureux.

En mme temps
diffrente.

aussi tombait

aux pieds du prsident

van Systens un autre

homme

frapp d'une motion biea

Boxtel, ananti sous la ruine de ses esprances, venait

de s'vanouir.

On
tait

le releva,

on interrogea son pouls

et

son coeur

il

mort.

Cet incident ne troubla point autrement la fSte, attendu

que

ni le prsident ni le prince

ne parurent s'en proccudans son voleur, dans son


n'avait ja-

per beaucoup.
Cornlius recula poiavant
:

faux Jacob,

il

venait de reconnatre le vrai Isaac Boxlel,


la

son voisin, que, dans

puret de son me,

il

mais souponn un seul instant d'une si mchante action. Ce fut, au reste, un grand bonheur pour Boxtel que Dieu
lui

et envoy

si

propos cette attaque d'apoplexie fou-

droyante, qu'elle l'empcha de voir plus longtemps des choses


si

douloureuses pour son orgueil

et

son avarice.

Puis,

au son des trompettes,


qu'il

la

procession reprit sa mar-

che sans

y et rien de chang dans son crmonial,

sinon que Boxtel tait mort et qw. Cornlius etRosa, triomla main de l'un dans la main de l'autre. Quand on fut rentr l'htel de ville, 1-^ prince montrant du doigt Cornlius la bourse aux cent mille florins

phans, marchaient cte c^te et

d'or:

On ne

sait trop, dit-il,

par qui est gagn cet argent,

JU4
si

LA TULlPt: NOIRE.
par vous ou
si c'est
l'a

c'est

par Rosa

c^r
tait

si

vous avez trou,

la tulipe

noire, elle

leve et

flourir; aussi

ne

roftrira-t-pUo pas

comme

dot, ce srrait injuste.


la ville

D'ailleurs, c'est lo

don do

de Hitrlcm

la tulipe.

Cornlius attendait pour savoir o voulait en


prince. Celui-ci continua
:

venir

le

Je donne
gagns

Rosa cent mille

florins, qu'elle
ils

aura bien
le

et (qu'elle

pourra vousoflnr;
et

sont

prix de

son amour, de son courage

de son honntet.
grce Rosa encore, qui a
et

Quant
apport
mots,
le

vous, monsieur,

la

preuve de votrn innocence,

en disant ces
la

prince tendit h Cornlius le fameux feuillet de


le

Bible sur lequel tait crite la lettre


et qui avait

Corneille de Witt,
;

servi
s'est

envelopper

le

troisime caeu

quant

vous, l'on

aperu que vous aviez t emprisonn

pour un crime que vous n'aviez pas commis. C'est vous dire, non-seulemont que vous tes
encore que
les biens

libre,

mais

d'un

homme

innocent ne peuvent

tre confisqus.

Vos biens vous sont donc rendus. Monsieur van Barle, vous tes
neille

le

filleul

de M. Cor-

du nom que vous a confi l'un sur les fonts de baptme, et de l'amiti que l'autre vous avait voue. Conservez la tradition de leurs mrites tous deux, car ces MM. de Witt, mal
de Witt
et

l'ami de M. Jean. Restez digne

jugs, mal

punis, dans

un moment d'erreur populaire,


la

taient deux grands citoyeas dont

Hollande est fre au-

jourd'hui.

Lo prince, aprs ces deux mots

qu'il

pronona d'une

voix mue, contre son habitude, donna ses deux mjuns


t)aiseraux deux poux, qui s'agenouillrent ses cts.

LA TULIPE NOIRE.
Puis, poussant

^05

un

soupir

Hlas

dit-il,

vous tes bien heureux vous, qui peutson

tre rvant la vraie gloire de la Hollaade et surtout

vrai bonheur, ne cherchez lui conqurir


les couleurs

que de nouvel-

de tulipes.

un regard du ct de la France, comme s*il et vu de nouveaux nuages s'amonceler de ce ct l, il remonta dans son carrosse et partit.
Et jetant

De son
dia

ct, Cornlius, le

mme
fit

jour, partit

pour Dotlui

drechtavec Rosa, qui, par


toutc^ qui
s'tait pass.

la vieille

Zug, qu'on

exp-

en qualit d'ambassadeur,
qui, grce l'expos

prvenir son pre de

Ceux

sent le caractre

que nous avons fait, connaisdu vieux Gryphus, comprendront qu'il se


Il

rconcilia difQcilement avec son gendre.

avait

sur le

cur
.es

les

coups de bton reus,


;

il

les

avait compts par

meurtrissures
il

ils

montaient,

disait-il,

quarante-un

mais

finit

par se rendre, pour n'tre pas moins gnreux,

disait-il,

que Son Altesse le stathouder. Devenu gardien de tulipes, aprs avoir t gelier d'homil

mes,

fut le plus

rude gelier de fleurs qu'on et encore


Flandres. Aussi
f allait- il

rencontr dans
veillai.t les

les

le voir,

sur-

papillons dangereux, tuant les mulots et chas-

sant les abeilles trop affames.

Comme

il

avait appris l'histoire de Boxtel et qu'il

tait

;t((;

LA TULIPE NOIIJK.
la

furieux d'avoir t

dupe du t'auiJaiob, ce

lui lui qui

dmolit
le

l'observatoire lev jadis


I'cucIos

par l'envieux derrire

sycomore; wir

deBoxtel, vendu l'encan, s'en<^ui

clava diuis les plaies-bandes de Ccrnlius,

s'arrondit

do faon dfier tous

les tlescopes

de Dordrecht.

Rosa, de plus en plus belle, devint de plus eu plus savante, et au bout de deux ans de mariage, elle savait
si

bien

lire et crire,

qu'elh put se charger seule de


qui
lui

l'du-

cation

do oux beaux enfans,


et 1675,

taient pousss au
lui
la-

mois de mai 1674

lomme

des tulipes, et qui

avaient donn bien moins de mal que la fameuse fleura


quelle elle devait de les avoir.
Il

va sans
le

dire

que

l'un tant
le

un garon

et l'autre

une

Cille,

premier reut

nom

de Cornlius,

et la seconde,

celui

de Rosa.
resta
fidle

Van Barle
toute sa vie,
il

Rosa

corame
sa

ses tulipes;
et

s'occupa

du bonheur de

femme
il

de

la

culture des fleurs culture, grce h laquelle

trouva un

grand nombre de varits qui sont inscrites au catalogua


hollandais.

Les deux principaux oraemens de son salon taient dans

deux grands cadres


Corneille de Witt
rain lui
;

d'or, ces

deux
la

feuillets
le

de

la Bible

de

sur l'un, on se

rappelle, son

par-

avait crit

de brler

correspondance du mar-

quis de Louvois.

Sur

l'autre,
la

il

avait lgu Rosa le caeu de la tulipe

oire,

condition qu'avec sa dot de cent mille florins

elle pouserait

un beau garon do vingt-six vingt-huit

ans, qui

l'aimerait et qu'elle aimerait.

Condition qui avait t scruDuleusement remplie, quoi-

La TULIPE
que
n'tait point

NOIRE.

'Ol

Cornllrs ne ft point mort, et justement parce qu'il

mort.

Enfin, pour combattre les envieux venir, dont la Pro-

vidence n'aurait peut-tre pas eu

le loisir

de

le

dbarrasser

comme

elle

avait fait de

au-dessus de ?a

mynheer Isaac Boxtel, il crivit porte ce vers que Grotius avait grav, le

jour de sa fuite, sur le

mur de

sa prison

On

a quelquefois assez souffert pour avoir


:

le droit d

ae jamais dire

Je suis trop heureux

FIN

TAT5LE
m. IV V.
I.

Un peuple
Les

reconnaissiint

........
son voisin

II.

cltuix frres

13

L'lve de Jean de Will

24 37
?)0

VI.

VIL
VIII.

L'amateur de tulipes

et

La haine d'un
malheur

tulipier
fait

Cl

L'homme heureux

connaissance

avec

le

Une invasion IX. La ciiambre de famille X. La du gelier XI. Le lesianient de Cornlius Van Baerle. Xll. L'excution XIII. Ce qui se passait pendant ce temps-l dans Tme d'un spectateur XIV. Les pigeons de Doidrccht XV. Le guichet XVI. Matre ecolire XVII. Premier caeu. XVIII. L'amoureux de Rosa fleur XIX. Femme XX. Ce qui pass pendant ces huit jours. XXI. Le second caeu XXII. L'envieux XX XXIV. O .... tulipe noire change de matre XXV. Le prsident van Systens XXVI. Un membre de socit horticole XXVII. Le troisime caeu XXVllI. La chanson des fleurs XXIX. O van Baerle, avant de quitter Lvestein, rgle ses comptes avec Gryphus douter quel supplice XXX. O commence
fille
.
.
.
,

71

85 94
101

108 123 128 134


141

et

et

c'tait

III.

la

la

149 158 109 177 186 198 208 210 225 231 2^0 251
201
271

l'on

se

XXXI.
\.\X1I.

tait rserv

Cornlius van baerle

Harlem Une dernire prire


Conclusion
FIN DE LA TABLE.

280 28"
294 200


.;:

i'N

.Vf

^J

PQ 2229

Dumas, Alexandre-

OUE

OA'^^-

1993

ET

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Centres d'intérêt liés