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Karl MARX et Friedrich ENGELS

LA COMMUNE DE 1871
LETTRES ET DCLARATIONS POUR LA PLUPART INDITES
(Traduction et prsentation de Roger Dangeville)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Engels (Friedrich) (1820-1895) et Marx (Karl) (1813-1881) La commune de 1871. Lettres et dclarations pour la plupart indites.
Une dition lectronique ralise partir du livre de Karl Marx et Friedrich Engels, La commune de 1871. Lettres et dclarations pour la plupart indites. (1866-1894) Paris : Union gnrale dditions, 1971, 320 pages. Collection : le monde en 10-18, nos 567-568. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 septembre 2001 Chicoutimi, Qubec.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

Table des matires


PRSENTATION Le Pape et Marx Le parti Marx et la Commune Thorie, histoire et action rvolutionnaire RAPPORT DES FORCES ET CONDITIONS PRALABLES Analyse de l'opposition au bonapartisme Effet de la guerre franco-prussienne LE DRAME Notice du traducteur Conjuration de la bourgeoisie internationale Rponse de la Commune COMBATS D'ARRIRE-GARDE Notice du traducteur Dfense de la Commune Aide la Commune Aide aux rfugis PROLONGEMENTS HISTORIQUES ET THORIQUES DE LA COMMUNE Enseignements de la Commune La Question du Parti La Question de l'tat Vivante Commune

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

PRSENTATION

Le Pape et Marx
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Au Concile du Vatican de 1870, lglise tait dj embourgeoise et dut rviser sa doctrine traditionnelle pour proclamer le dogme de l'infaillibilit du Pape. Que le Dieu des Cieux, crateur de toutes choses, dtienne la vrit est, somme toute, logique et affaire de croyance ; mais l'affirmation qu'un homme ne se trompe jamais relve de la doctrine bourgeoise des Lumires des encyclopdistes et libres penseurs, incarnes par la desse Raison, qui claire l'humanit, force les convictions, transforme le monde et fait le tour de l'univers, l'instar des principes sacrs de libert, d'galit, et de fraternit de la Rvolution bourgeoise de 1789. Lorsque les ides toutes-puissantes descendent ainsi sur terre, elles sont personnifies par le grand Architecte des francs-maons, le Pape, les chefs d'tat capitalistes et, pour les marxistes embourgeoiss, Par Marx, Lnine 1 et Staline. Marx voulait que l'on ne parlt pas de marxisme, niais de socialisme scientifique, pour viter qu'on attribut sa personne ce qui est le patrimoine thorique du proltariat. Cependant, l'idologie bourgeoise imprgne le mode de vie et l'ducation modernes au point qu'on ne petit se faire l'ide d'une thorie qui ne soit pas lie un auteur, mais produite par l'activit pratique et intellectuelle d'une collectivit, l'instar de la Bible, par exemple.

Amadeo Bordiga, le premier secrtaire du Parti communiste d'Italie, voquait souvent le dsespoir et la colre de Trotsky, disant: Mais, c'est du pharaonisme, du pharaonisme ! , quand il passa pour la premire fois devant le mausole de Lnine, construit par les crateurs du culte de la personnalit.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

Certes, le nom de socialisme scientifique est bien pompeux, niais c'est - avec les mthodes de la science, telles qu'elles se pratiquent dans le domaine de la physique, chimie, biologie, etc. - un effort de thorisation des relations et du devenir de la socit qui, dj sous nos yeux, exige une coordination et une organisation de plus en plus troites. Confondre cet effort prodigieux qui incombe tout naturellement la classe des producteurs, avec les lucubrations de l'esprit d'un seul homme (qu'il faut ds lors doter de vertus surhumaines) drive de l'esprit de proprit, soit la domination aussi bien physique que spirituelle du monde et des niasses par quelques privilgis.

Les efforts thoriques de Marx ne peuvent tre que dforms et dtourns de leur but par ceux qui les divinisent: les masses devront-elles attendre un nouveau Marx ou Lnine pour qu'une rvolution ait une chance de succs? L'histoire moderne ne se complat-telle pas dtrner et ridiculiser les gants de l'histoire, dboulonnant les Staline, etc.? Enfin, il est commode de citer tel crit traitant de telle priode et de tel mouvement particuliers pour justifier n'importe quelle thse ou action, ou pour mettre le gnie 1 en contradiction avec lui-mme! La question: Est-il arriv que Marx se trompe? ne mrite pas de rponse.

Le parti Marx et la Commune


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C'est probablement pour ne pas vexer les ouvriers franais de notre gnration et pour ne pas dprcier Marx que la publication de la correspondance Marx-Engels s'arrte en 1868, au moment o, dans leurs crits privs, les fondateurs du socialisme scientifique affirmrent leur conviction que les ouvriers franais s'taient trop ramollis pour renverser un bonapartisme pourtant dcrpit et avaient besoin d'une bonne vole 2, alors qu'ils taient la veille d'accomplir la plus grande pope de toits les temps: la Commune de Paris.
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La publication des manuscrits prparatoires de luvre connue de Marx a l'utilit, entre autres, de ramener Marx au nombre des humains, en mettant en vidence ses mthodes de recherche et son zle infatigable. Dans leur correspondance, Marx et Engels ttonnent parfois et font des hypothses qui font partie de la recherche et de l'tude de l'volution historique, mais ne sont pas des jugements dfinitifs partir desquels ils donneront leurs directives aux partis ouvriers. Ainsi la question de savoir si la Russie interviendrait dans le conflit de 1870-1871, Marx rpondra finalement qu'elle ne le peut pas, parce qu'elle n'est pas militairement prte, du fait de difficults intrieures. De fait, la Prusse renversa le rgime bonapartiste, et Marx affirmera: Quelle que soit l'issue de la guerre, elle aura exerc le proltariat franais au maniement des armes, et c'est l la meilleure garantie pour l'avenir (lettre Kugelmann, 13 dcembre 1870). Marx n'eut jamais l'occasion, ni l'envie de s'abaisser la vile et hypocrite autocritique.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

Qui plus est, Marx et Engels s'acharnrent dconseiller au proltariat franais de prendre l'initiative d'une rvolution sociale, mais revendiqurent la Commune comme la confirmation et la victoire dfinitives de leur thorie et de leur parti. En outre, dans la premire Adresse de l'Internationale, Marx avait dfini la guerre comme dfensive du ct allemand et, dans la seconde, il la dnonait comme expansionniste. Bref, du point de vue de la logique rationnelle, Marx et Engels se seraient contredits d'un vnement l'autre, rectifiant chaque tournant leur jugement antrieur, pour faire aussitt une nouvelle bvue! Les marxistes imprgns de la mentalit bourgeoise, s'ils sont bien intentionns l'gard de Marx, prfrent ne pas trop insister sur cette partie de l'uvre du matre, d'autres, moins bien intentionns, en tirent prtexte pour l'escamoter, car Marx et Engels s'y rvlent de farouches partisans de la violence et d'ardents rvolutionnaires. Lnine qui prpara la rvolution russe sur le modle de la Commune, s'acharna au contraire tudier les quelques textes de Marx et Engels sur la guerre civile en France, dont il pouvait disposer, comme il ressort de sa Prface de 1907 1 qu'il termine en disant: Nous arrterons ici le bref aperu des leons de politique, d'une politique digne du proltariat, que nous donne Marx dans ses lettres Kugelmann . Lnine tira de cette partie de l'uvre de Marx-Engels ses ouvrages les plus importants dit point de vite thorique et pratique: l'tat et la rvolution, la Rvolution proltarienne et le rengat Kautsky, les Tches du proltariat dans notre rvolution, etc. Lnine a compris tout le sens de la formule en Marx: Les principes de la Commune sont ternels et ne peuvent tre dtruits. Ils resurgiront toujours de nouveau jusqu' ce que la classe ouvrire soit mancipe . La victoire de la rvolution russe confirma ses prvisions, tires de l'tude de Marx-Engels confronte au dveloppement conomique et social de la Russie: Aujourd'hui (avril 1920), nous sommes dj en prsence d'une exprience internationale apprciable, qui atteste explicitement que certains traits essentiels de notre rvolution ont une porte non point locale, non point particulirement nationale, non seulement russe, niais internationale et de prciser qu'il entend par porte internationale la rptition historique invitable, l'chelle internationale, de ce qui s'est pass chez nous 2.

Cf. V. Lnine, la Commune de Paris, ditions en Langues trangres, Moscou, 110 p. La citation que nous avons reproduite se trouve page 10. Le lecteur se reportera en outre aux ouvrages de Lnine sur les enseignements de la Commune, ainsi qu'aux textes classiques de Marx-Engels sur la Guerre Civile en France. 1871, Paris, ditions Sociales, 1953, 358 p. Lnine, le Gauchisme, maladie infantile dit communisme, in Oeuvres choisies, 1953, 11/2, p. 345, ainsi que le commentaire de la Gauche communiste italienne: Sur le texte de Lnine, la maladie infantile du communisme ( le Gauchisme ), d. Programme communiste , (B. P. 24, Paris 19e) qui rappelle le mot de Lnine, selon lequel on gurit plus facilement d'une maladie infantile que snile.

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Lnine savait parfaitement que le marxisme n'tait pas une simple cration intellectuelle de Marx, niais l'enregistrement de l'exprience historique des luttes du proltariat dans les grandes batailles dcisives qui reprsentent les sommets et les tournants de l'volution humaine. 1 Il savait que le socialisme scientifique avait t conditionn d'abord par l'exprience historique de luttes de masses populaires immenses au cours de la rvolution bourgeoise et par l'affirmation -possible seulement aprs cette vague de faits historiques - que la rvolution ne devait pas tre thorise comme elle l'avait fait elle-mme, niais d'une manire scientifique, sur la base du matrialisme conomique, historique et dialectique. Enfin la rvolution de juin 1848 eut dj un caractre nettement proltarien et socialiste, et permit MarxEngels de prvoir dans leurs grandes lignes les conditions de la future Commune.

Thorie, histoire et action rvolutionnaire


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La lecture des trois Adresses de l'Internationale, rdiges par Marx en 18701871, peuvent donner l'impression de contradictions et de rectifications progressives. En effet, elles ne permettent pas de comprendre les raisons des prises de positions successives de Marx, ni de saisir la complexit, la succession et parfois l'imbrication du dveloppement historique et social. Dans ses ouvrages sur cette priode, Lnine a toutefois montr la cohrence des jugements de Marx-Engels, d'une part, avec leur propre thorie, d'autre part, avec les situations objectives, qui au cours de la crise de 1870-1871 furent celles des tapes les plus importantes de toute l'poque capitaliste, du dbut sa fin: 1 rvolution bourgeoise et formation de l'unit nationale (en Allemagne), c'est--dire phase progressive du capitalisme; 2 transformation de la guerre nationale rvolutionnaire bourgeoise en guerre imprialiste pour ce qui est de l'Allemagne; 3 unification du proltariat allemand l'chelle, non plus de petites fractions d'tat, mais d'un tat national unitaire; 4 constitution dit proltariat en classe, et donc en parti politique, non seulement l'chelle nationale, mais encore internationale, 5 transformation de la guerre imprialiste en guerre civile, avec le renversement de la bourgeoisie en France et l'rection du proltariat en classe dominante (instauration de l'tat de la dictature du proltariat).

Engels note que cette exprience fut particulirement nette en France. Le dveloppement conomique et politique de la France depuis 1789 a fait que, depuis 50 ans, aucune rvolution n'a pu clater Paris sans revtir un caractre il proltarien [cf. Marx-Engels, crits militaires, l'Herne, 1970, pp. 113-117, o Engels tire les leons de la Commune de 1793-17941, de sorte qu'aprs la victoire le proltariat, qui l'avait achete de son sang, entrait en scne avec ses revendications propres. Ces revendications taient plus ou moins fumeuses, selon le degr de maturit atteint par les ouvriers parisiens, mais. en dfinitive, elles visaient toutes la suppression de l'antagonisme de classe entre capitalistes et ouvriers. Cf. la Guerre civile en France. 1871, p. 292-293. Voir aussi notre note n 104.

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Tous ces niveaux historiques trs divers du dveloppement social qui s'talent sur des sicles, puisque la premire rvolution nationale bourgeoise date de 1659 en Angleterre et le capitalisme dure encore aujourd'hui, se succdent et s'imbriquent au cours de la grave crise sociale de 1870-1871, un rythme prodigieux. C'est ce qui donne la guerre civile en France une importance fondamentale pour le marxisme d'hier et d'aujourd'hui. Mais il se trouve que la progression historique de la lutte n'a nullement t rectiligne; elle a connu des priodes d'avance et de recul qui semblent chaotiques. Ainsi la formation de l'unit nationale bourgeoise de l'Allemagne provoque le renversement de l'tat franais et produit une sorte de vacance de pouvoir, qui facilite l'instauration de la dictature du proltariat en France, c'est--dire l'rection du proltariat franais en classe dominante. Or, un moment o, selon Marx, le proltariat allemand vient tout juste d'accder une existence l'chelle nationale, il est pratiquement aussi fort que le proltariat franais, qui s'rige dj en classe dominante en France. Les directives du parti Marx au proltariat dans cette priode dense et complexe drivent la fois de principes thoriques et de l'analyse du rapport des forces, qui permet de dterminer le moment et les modalits de l'application de ces principes. C'est l'apprciation de l'ensemble de la situation politique, conomique et sociale internationale qui explique les directives du parti Marx aux ouvriers allemands, franais etc. et la Commune. C'est sur ce plan que le prsent recueil complte les textes classiques sur la Guerre civile en France. La correspondance de Marx et d'Engels et leurs dclarations sur la Commune permettent, par exemple, de mieux saisir pourquoi ils ont dconseill au proltariat franais de prendre l'initiative de la Commune (en fait, la bourgeoisie prit l'initiative de l'attaque): 1 l'analyse du rapport de forces vers la fin du rgne de Napolon III rvla Marx que l'opposition rpublicaine et mme les ouvriers ne pourraient renverser le bonapartisme, et lui fit comprendre que le proltariat franais ne pouvait vaincre dans la rvolution sociale 1. C'est avec angoisse qu'ils suivirent le processus entranant le proltariat hroque de Paris vers une dfaite, d'autant qu'ils estimaient que la crise sociale mrissait rapidement l'chelle internationale de sorte que la bataille dcisive et pu s'engager dans des conditions Plus favorables et avec de plus fortes chances de succs (cf. p. 53 et 130 sqq., et les notes nos 39 et 121). Au reste, la correspondance prive et les dclarations qui refltent l'activit de Marx et d'Engels, mettent en vidence qu'ils pouvaient certes dchiffrer l'histoire et conseiller les quelques camarades de leur parti, mais que leurs moyens d'intervention directe taient drisoires. 2 Une amre exprience historique avait appris Marx et Engels que le proltariat pouvait, certes, faire une rvolution sans tre bien organis ni conduit par un parti puissant, mais qu'il ne pouvait vaincre dans ces conditions. 2 Or, ils taient
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Marx et Engels ne furent pas surpris lorsqu'elle clata: depuis des mois, ils prvoyaient qu'elle devait survenir. Pour qu'au jour de la dcision, le proltariat soit assez fort pour VAINCRE, il est ncessaire qu'il se constitue en un Parti autonome, un parti de classe conscient, spar de tous les autres. C'est ce

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particulirement bien placs, la tte de l'Internationale, pour connatre le degr d'organisation du proltariat franais et pour juger que la rvolution chouerait parce qu'elle n'avait pas t suffisamment prpare. (cf. p. 53 et 130 sqq.) Si la rvolution est un draine social et zinc lutte impitoyable, la thorie rvolutionnaire est, elle aussi, terrible et inflexible. Marx et Engels le montrrent aussi bien avant, pendant qu'aprs la Commune, aux cts de laquelle ils luttrent tous les niveaux du combat. 1 Sur le plan de la tactique militaire prconise par Marx-Engels, la Commune a confirm que le proltariat part avec un lourd handicap lorsqu'il attend la dfaite militaire pour attaquer le pouvoir bourgeois. En effet, la rvolution a le plus de chances de vaincre, si elle parvient arrter la mobilisation et la guerre ds le dbut des hostilits. Si demain les premires fuses devaient partir, l'avenir serait sombre. Mais ce n'est pas une fatalit. En tout cas, ce n'est pas en restant passif et en invoquant la paix que le proltariat arrte les carnages cycliques des guerres: cela le marxisme l'a affirm depuis toujours, et l'histoire l'a amplement confirm.

que Marx et moi nous avons cess de dfendre depuis le Manifeste de 1848 . (Engels G. Trier, le 18 dcembre 1889). Dans leur Kart Marx (Gallimard, 1937 et 1970), O. Maenchen-Helfen et B. Nicolaevski (qui avaient eu accs aux Archives Marx-Engels Moscou) rapportent qu'Engels avait eu l'intention d'aller organiser la dfense en France afin de prserver, autant que possible, les forces du proltariat, mais il dut renoncer son projet, car au premier revers, il et t considr comme tratre, tant Prussien . Or le meilleur gnral ne peut remporter la victoire, sans essuyer quelque dfaite. Des centaines de lettres prcieuses attestant de l'activit inlassable de MarxEngels en faveur de la Commune n'ont pu tre retrouves, cf. notes nos 33 et 113.

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RAPPORT DES FORCES ET CONDITIONS PRALABLES


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RAPPORT DES FORCES ET CONDITIONS PRALABLES

Analyse de l'opposition au bonapartisme

Retour la table des matires Que la paix avec l'Autriche [en aot 18661 portt dans son sein la guerre avec la France, cela Bismarck non seulement le savait, mais il le voulait 1. En effet, cette guerre devait fournir le moyen de parfaire cet Empire prusso-allemand que la bourgeoisie lui prescrivait de raliser. Fr. Engels, Rle de la violence et de l'conomie clans l'instauration de l'Empire allemand moderne.

ENGELS MARX
Manchester, le 10 aot 1866 Cher Maure, ... La note de Bonaparte semble prouver qu'il y a une flure dans ses relations avec Bismarck, sinon sa revendication n'et sans doute pas t formule en des termes si grossiers, de faon si imprvue et juste l'instant le plus mal choisi pour Bismarck 2. Celui-ci se ficherait sans doute de la satisfaire, mais comment le pourrait1

Chaque crise profonde - guerre ou rvolution - entrane une restructuration des institutions sociales et un changement des rapports de force entre classes ou nations, qui prfigurent l'volution future et annoncent les conflits ultrieurs. Vers la fin des hostilits entre la Prusse et l'Autriche en 1866, Marx crivait Engels: Il est vident que tout ce qui centralise la bourgeoisie est favorable aux ouvriers. De toute faon, mme si la paix est conclue demain, elle sera encore plus provisoire que celle de Villa-franca et de Zurich [en 1859]. Ds que l'on aura procd, de part et d'autre, une rforme militaire , on recommencera se taper dessus, comme le disait Schapper. En tout cas, d'ores et dj, Bonaparte a essuy une dfaite, bien que la formation de royaumes militaires, droite et gauche, correspondent au programme de dmocratie gnrale la Plon-Plon. En Angleterre, le gouvernement a presque suscit une meute. (Marx Engels, le 27 juillet 1866) Au dbut du mois d'aot 1866 - peu avant la signature de la paix entre la Plusse et l'Autriche, Prague - l'ambassadeur franais Berlin, Vincent Benedetti transmit Bismarck une note dfinissant les revendications de la France comme prix de sa neutralit lors de la guerre austro-prussienne. Elle exigeait notamment la Bavire rhnane et la Hesse rhnane avec les places fortes de Landau et de Mayence, la ville de Sarrelouis ainsi que l'abrogation du droit de garnison des

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il dsormais? Que dirait l'arme victorieuse? Et le parlement allemand, les chambres, et les Allemands du Sud? Et cette vieille bourrique [Guillaume 1er] qui a un air aussi stupidement bat que mon chien Dido lorsqu'il a le ventre trop plein, et qui a dclar qu'il ne cderait pas un pouce de territoire allemand, etc.? L'envoi de cette dpche est une grosse btise de Bonaparte, mais les clameurs de l'opposition et probablement aussi de l'arme l'auront forc, je pense, prcipiter les choses. Or, cela peut devenir trs dangereux pour lui. Ou bien Bismarck s'arrange pour pouvoir cder, et alors il est oblig, la premire occasion, de faire la guerre Bonaparte afin de prendre sa revanche; ou bien il n'est pas en tat de cder, et alors c'est la guerre plus brve chance encore. Dans les deux cas, Bonaparte court le risque d'tre oblig de faire la guerre malgr lui, sans la prparation diplomatique voulue, sans alliances sres, et nettement en vue de conqutes. Au reste, il y a dj quelques annes, Bismarck a dclar au ministre hanovrien Platen qu'il placerait l'Allemagne sous le casque prussien, puis la conduirait contre les Franais pour la bien souder ensemble . 1 Meilleures salutations ta femme et aux filles. Ton F. E.

ENGELS MARX
Manchester, le 4 avril 1867 Cher Maure, ... Il n'y a plus le moindre doute que Bismarck soit l'alli des Russes. 2 Mais jamais ceux-ci n'ont eu payer aussi cher l'alliance prussienne. En effet, ils ont d lui sacrifier toute leur politique allemande traditionnelle. Si, comme de coutume, ils se figurent que cette fois encore c'est tout fait momentan, ils se trompent sans doute lourdement. D'ores et dj, il semble bien qu'en dpit des simagres impriales, etc., que l'unit allemande s'impose comme force contraignante qui dborde la volont particulire de Bismarck et de tous les Prussiens. C'est pourquoi les Russes sont obligs d'acclrer leur progression en Orient, car la prsente conjoncture favorable ne durera certainement pas longtemps. Mais, on peut mesurer en Russie la crise finanPrussiens Luxembourg. Quoique Bismarck n'ait oppos aucun refus aux prtentions de Napolon III avant la guerre, si celui-ci ne s'opposait pas une alliance prusso-italienne, il repoussa ces revendications le 7 aot. Sentant que le rapport de force, militaire et politique, lui tait favorable, Bismarck commena prparer la guerre franco-prussienne, tout comme son compre, Napolon III. Le journal parisien le Monde du 8 aot 1866 rapporta ce propos de Bismarck. Dans son manuscrit inachev sur le Rle de la violence dans l'histoire. Violence et conomie, dans la formation du nouvel Empire allemand, Engels fait l'historique de tous les rapports entre la France et l'Allemagne de 1866 1871, et mme des vnements de la Commune: cf. Marx-Engels, crits militaires, ditions de l'Herne, 1970, p. 532-599. Engels y mentionne, lui aussi, que Bismarck envisageait, avant 1866 mme, de souder l'unit allemande grce une guerre extrieure (p. 566). Cette alliance remonte aux origines mmes de la Prusse. A l'poque de Bismarck, elle reposait essentiellement sur le partage de la Pologne. Lors de l'insurrection de 1863, Bismarck fut le seul prendre ouvertement parti contre les insurgs polonais et pour les bourreaux russes. En 1866, la Prusse mit dans sa manche le tsar russe pour faire la guerre contre l'Autriche, qui fut boute hors de l'Allemagne: cf. Fr. Engels, Rle de la Violence, etc., p. 561.

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cire et les difficults du dveloppement industriel - s'il y en a (Fr.) - au fait que, onze ans aprs la guerre de Crime, il n'existe toujours pas de ligne de chemin de fer en direction d'Odessa et de la Bessarabie, ce qui quivaudrait deux armes dans les conditions actuelles. Si tout marche au gr des Russes, on peut penser que le conflit clatera cette anne encore. L'affaire du Luxembourg semble suivre le mme cours que celles de Sarrelouis et de Landau. 1 Il est certain qu'en 1866 Bismarck a offert de vendre le Luxembourg Bonaparte, * mais celui-ci ne semble pas avoir manifest assez d'empressement, esprant sans doute se voir offrir plus tard davantage titre gracieux. Or, je sais maintenant de source sre que l'ambassadeur prussien Bernstorff a dclar, il y a quelques jours, au ministre plnipotentiaire de la Hanse Londres (Geffcken) que, d'aprs une dpche reue, la Prusse ne cderait en aucun cas dans l'affaire luxembourgeoise. Il s'agit de la dpche qui est mentionne par l'hebdomadaire Owl et qui

Le roi de Hollande, prince souverain du Luxembourg, tait tout dispos vendre le duch LouisNapolon, et les Luxembourgeois n'taient pas opposs, semble-t-il, leur rattachement la France. Cependant, la confrence de Londres de mai 1867, les reprsentants de la France, de l'Autriche, de la Prusse, de l'Italie, de la Belgique et du Luxembourg dclarrent que le Duch serait neutralis. Ds 1860, dans son article sur l'Alliance franco-russe (New York Tribune, du 13 aot 1860), Marx dnonait le projet d'annexion du Luxembourg par la France et sa transformation en dpartement des Forts . Marx, de son ct, estimait dans sa lettre du 2 avril 1867 Engels: L'affaire luxembourgeoise me semble arrange entre Bismarck et Bonaparte. Pourtant il est possible, mais non probable, que le premier ne puisse ou ne veuille tenir sa parole. L'immixtion des Russes dans les affaires allemandes crve les yeux. En effet: 1 la Prusse a sign, avant toutes les autres puissances, la convention du Wurtemberg le 13 aot; 2 l'attitude de Bismarck vis--vis des Polonais. (2) Marx voit en Bismarck - ses intentions et ses actes - une contradiction vivante, du fait qu'il reprsente deux forces, certes convergentes, mais opposes: en tant que chef du gouvernement prussien, il reprsente toutes les limitations de la Prusse et les intrts dynastiques borns, le junker prussien; en tant qu'instrument des intrts nationaux bourgeois de l'Allemagne, il reprsente une force progressive, uvrant, sa faon certes, pour les ouvriers en centralisant l'conomie et la politique allemandes. Engels compare Bismarck Napolon III et en fait une version bonapartiste allemande, parce qu'ils reprsentent tous deux l'arme. Toutefois en France, l'arme nationale n'a plus que des tches ractionnaires et imprialistes, tandis qu'en Prusse elle a encore une tche nationale progressive accomplir. Or, il se trouve que les deux seules institutions dmocratiques qui aient fait vraiment la force de la Prusse ont t l'obligation pour tous d'aller l'cole et l'anne. De la sorte, les aspirations l'unit nationale allemande pouvaient se manifester au travers de l'arme prussienne, dont les soldats se sentaient plus allemands que prussiens. Cf. Fr. Engels. la Question militaire prussienne et le Parti ouvrier allemand, in Marx-Engels, crits militaires, op. cit., pp. 449-490. En somme, le hobereau prussien Bismarck tait tout dispos poursuivre la politique dynastique de la Prusse, savoir brader un territoire allemand l'tranger pour agrandir la puissance de la Prusse; mais, aprs 1865, les aspirations nationales allemandes devinrent si puissantes que Bismarck dut tenir compte des intrts plus gnraux de l'Allemagne. Les Russes sont plus actifs que jamais: ils s'efforcent d'envenimer les choses entre la France et l'Allemagne (3). L'Autriche est assez paralyse par ses propres problmes. Messieurs les Anglais ont fini leur petit jeu aux tats-Unis. Marx et Engels espraient qu' l'instar de la rvolution franaise, la rvolution nationale allemande - ne serait-ce que pour secouer le prussianisme - affronterait le gendarme de la raction fodale en Europe: la Russie - cf. la Brochure d'Engels sur le P et le Rhin (op. cit., p. 429) - et non la France. Dans le premier cas, c'tait l'hypothse de l'unit allemande effectue de manire directe, ment rvolutionnaire. Dans le second cas, c'tait la solution prussienne de l'unification allemande. De toute faon, le rsultat obtenu, l'Allemagne unifie - mme partiellement - devait entrer en opposition avec la Russie, parce que, devenue bourgeoise elle brisait ses liens avec les puissances fodales l'intrieur et l'extrieur. De fait, Marx ne dit pas que les Russes gtent la soupe entre la France et la Prusse, mais entre la France et l'Allemagne.

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demande l'Angleterre d'user de son influence La Haye, la suite de quoi la Hollande se serait abstenue dans l'affaire (du Luxembourg). En fait, il se trouve que, dans la situation actuelle, Bismarck ne peut absolument pas permettre aux Franais d'annexer un territoire allemand, sans que tous ses exploits et conqutes tombent dans le ridicule. Et puis, le vieil ne de Guillaume n'a-t-il pas dclar: pas un seul village allemand , de sorte qu'il est personnellement engag. Cependant, il n'est pas exclu que le march se fasse tout de mme: la Gazette de Cologne ne clame-t-elle pas hystriquement qu'on ne peut faire la guerre pour le Luxembourg et que la Prusse n'a aucun droit sur ce pays, le Luxembourg ne devant pas tre considr comme appartenant l'Allemagne, etc. jamais elle n'a eu une attitude aussi vile. Bismarck n'est certes pas Faust, mais il a cependant son Wagener. C'est mourir de rire que de voir comment ce malheureux traduit la Wagener les faits et intentions de son matre et seigneur. Dernirement, Bismarck a utilis une tournure mtaphorique o figurait un cheval. Voulant l'imiter cri ceci comme en tout, notre Wagener s'crie la fin de son discours: Messieurs, cessons d'enfourcher nos dadas, et montons la noble jument pur-sang: la Germanie. A l'poque de la Terreur, les Parisiens disaient: montez mademoiselle ! 1...

MARX ECCARIUS ET LESSNER


Instruction pour le Congrs de l'Internationale de Bruxelles en septembre 1868 Londres, le 10 septembre 1868 Chers Eccarius et Lessner, ... Les histoires de la guerre intressent naturellement le publie au plus haut point. Des dclarations ronflantes et de grands mots ne feraient pas de mal ici. La rsolution 2 qu'il faudrait adopter me semble trs simple: la classe ouvrire n'est pas enco1 2

Dans cet humour froce, Mademoiselle, c'est la guillotine. D'aprs les comptes rendus du Congrs de l'Internationale Bruxelles, Eccarius manifesta un grand courage en dfendant les thses de Marx. plusieurs reprises, il suscita l'hostilit, voire les hues. La rsolution allemande , propose par Eccarius, fut reproduite littralement dans les comptes rendus du Congrs et divers journaux ouvriers du continent. Dans sa lettre Engels du 16.IX. 1868, Marx se plaint nanmoins de l'attitude d'Eccarius, sur la foi d'un article du Times: Nous sommes trs mcontent d'Eccarius. Mardi prochain [ la runion du Conseil gnral], il y aura un violent orage qui lui fera du bien. Les points d'accusation sont les suivants: il n'est presque pas intervenu au Congrs, mais se pose par la suite comme l'esprit dirigeant dans le Times... Enfin, il y a falsifi la rsolution allemande sur la guerre. Il prtend qu'une guerre europenne serait une guerre civile, alors que la rsolution allemande affirme qu'une guerre entre la France et l'Allemagne serait une guerre civile qui profiterait la Russie. Or, il limine compltement ce dernier point. En revanche, il fait assumer aux Allemands et aux Anglais l'ineptie belge: faire la grve contre la guerre. Certaine guerres, prolongeant la rvolution, sont ncessaires et progressives aux yeux du marxisme, mme si leur nature est bourgeoise et nationale (dans les poques et les zones o le

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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re suffisamment organise pour peser dans la balance de manire tant soit peu efficace, mais que le Congrs proteste et dnonce les fauteurs de guerre au nom de la classe ouvrire, qu'il proclame que la guerre entre la France et l'Allemagne serait une guerre civile, ruineuse pour les deux pays et l'Europe en gnral. Il me semble que l'on peut arriver faire admettre messieurs les Franais et Belges la remarque selon laquelle la guerre ne peut servir que le gouvernement russe... Si l'on aborde la question du crdit mutuel, etc., Eccarius devra dclarer simplement que les ouvriers d'Angleterre, de France et des tats-Unis n'ont aucun intrt ces dogmes proudhoniens et qu'il faut traiter la question du crdit comme secondaire. 1

MARX ENGELS
Londres, le 11 septembre 1867 Cher Fred, ... Au prochain Congrs de Bruxelles, je tordrai moi-mme le cou ces nes de Proudhoniens. J'ai prpar toute l'affaire de Manire diplomatique et je n'ai pas voulu paratre personnellement avant que mon livre (le Capital) ne ft publi et que notre Internationale n'et pris racine. Dans le rapport officiel du Conseil gnral (o, malgr tous leurs efforts, les bavards parisiens n'ont pu empcher notre rlection), je ne manquerai pas de les fustiger comme il faut. Dans l'intervalle, notre Association a fait de grands progrs. Le misrable Star, qui voulait nous ignorer totalement, a dclar dans son ditorial d'hier que nous tions plus importants que le Congrs de la Paix. A Berlin, Schulze-Delitzsch n'a pu empcher sa socit ouvrire d'adhrer notre Association. Ces cochons d'Anglais des trade-unions, pour qui nous avions des positions trop avances, courent maintenant aprs nous. Outre le Courrier franais, la Libert de Girardin, le Sicle, le Monde, La Gazette, de France, etc. ont donn des comptes rendus de notre Congrs. Les choses marchent (Fr.). Et la prochaine rvolution - moins loigne peut-tre qu'on ne le croit - nous aurons (toi et moi) cette puissante organisation entre les mains. * Compacapitalisme est encore progressif). L'unit nationale de caractre bourgeois tait encore progressive pour l'Allemagne jusqu'en 1870, Marx et Engels eussent prfr, de beaucoup, qu'elle se prolonge par une guerre contre la Russie fodale, dans certaines conditions, sous certaines formes et tant que la lutte des classes modernes n'avait pas commenc en Russie (cf. note n 37). Au reste, comme le note Marx (p. 60), tant que la bourgeoisie n'a pas ralis l'unit allemande, le proltariat n'est pas assez fort pour intervenir de manire dcisive. Enfin, ds 1846, Engels avait critiqu l'ide de faire la rvolution ouvrire au moyen d'une grve gnrale, la grve expropriatrice des anarchistes. Ce moyen n'est pas rejeter, pour appuyer la rvolution ou s'opposer la guerre imprialiste, il faut au contraire l'utiliser fond dans ces moments, mais il ne suffit pas lui tout seul. Eccarius se fit le porte-parole fidle de Marx sur ce point, appliquant la mthode constante de Marx et d'Engels: s'appuyer sur les revendications des organisations conomiques et politiques des ouvriers des pays les plus avancs de l'poque (Angleterre, Amrique, Allemagne, etc.) pour rpondre aux formules des mouvements socialistes de caractre petit-bourgeois, proudhonien, bakouniste, lassallien, anarchiste, qui trouvaient alors racine dans les pays peu dvelopps (Suisse, Italie, Espagne, etc.). L'Internationale a t fonde pour mettre la place des sectes socialistes ou semi-socialistes l'organisation relle de la classe ouvrire en vue de la lutte. Les Statuts provisoires ainsi que

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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re nos rsultats avec ceux que Mazzini a obtenus avec ses machinations depuis trente ans! Et cela sans ressources financires! Malgr les intrigues des Proudhoniens Paris, de Mazzini en Italie, les vellits d'Odger, de Cremer, de Potter Londres, les obstacles de Schulze-Delitzsch et des Lassaliens en Allemagne, nous pouvons nous dclarer trs satisfaits...

MARX KUGELMANN
Londres, le 9 octobre 1866 Cher ami, ... J'avais de vives apprhensions pour le premier Congrs de l'Internationale Genve. Son effet en France, en Angleterre et en Amrique a t inespr. Je ne pouvais ni ne voulais m'y rendre, mais j'ai labor le programme des dlgus londoniens. A dessein, je l'ai limit aux points susceptibles d'un accord immdiat et d'une action commune des travailleurs, afin de donner un aliment et une impulsion directe aux exigences de la lutte de classe et de l'organisation des travailleurs en classe. Messieurs les Parisiens avaient la tte pleine de phrases proudhoniennes les plus creuses: ils bavardent sur la science, et ne savent rien eux-mmes; ils ddaignent toute action rvolutionnaire, surgissant directement de la lutte des classes, tout mouvement social centralis, donc ralisable aussi par des moyens politiques (par exemple, la diminution lgale de la journe de travail), sous prtexte de libert, d'anti-gouvernementalisme ou d'individualisme anti-autoritaire. Ces messieurs qui, depuis seize ans, ont support et supportent tranquillement le despotisme le plus vil, prnent en fait une vulgaire conomie bourgeoise, mais enjolive d'idalisme proudhonien. Proudhon a fait un mal norme. Son semblant de critique et son simulacre d'opposition aux utopistes - il n'est lui-mme qu'un utopiste petit-bourgeois, alors que les utopies d'un Fourier, Owen, etc. sont l'intuition et l'expression imaginaire d'un monde nouveau - ont d'abord sduit et corrompu la jeunesse brillante (Fr.), les tudiants, puis les ouvriers, surtout parisiens qui, en qualit d'ouvriers de luxe, restent sans le savoir
l'Adresse inaugurale le dmontrent, au premier coup dil. Au demeurant, l'Internationale n'et pu s'affirmer, si l'volution historique n'avait pas dj mis en pices le phnomne des sectes. Le dveloppement des sectes socialistes et celui du mouvement ouvrier rel se font toujours en sens inverse l'un de l'autre. Tant que les sectes se justifient (historiquement), la classe ouvrire n'est pas encore mre pour une organisation historique indpendante. Mais, sitt qu'elle est arrive maturit, toutes les sectes deviennent essentiellement ractionnaires. C'est ainsi que l'histoire de l'Internationale a reflt ce que l'histoire rvle partout: ce qui est prim cherche constamment se reconstituer sous une forme nouvelle pour se perptuer. Ainsi l'histoire de l'Internationale a t une lutte continuelle dit Conseil gnral contre les sectes et les intrigues d'amateurs, qui tentrent toujours de s'affirmer au sein de l'Internationale elle-mme, en opposition au mouvement rel de la clisse ouvrire. Cette lutte a t mene dans les Congrs, mais bien davantage encore dans les tractations prives du Conseil gnral avec chaque section particulire. tant donn que les Proudhoniens (mutuellistes) avaient particip la fondation de l'Association internationale des travailleurs, ils tinrent tout naturellement la barre Paris, durant les premires annes. Plus tard, des groupes collectivistes, positivistes, etc. commencrent se crer en opposition aux Proudhoniens. (Marx F. BoIte, 23..XI. 1871).

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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fortement attachs toutes ces vieilleries *. Ignorants, vaniteux, arrogants, bavards, emphatiques, ils taient sur le point de tout gcher, car ils taient au Congrs en un nombre qui ne correspond absolument pas celui de leurs adhrents. Dans le rapport, je leur taperai sur les doigts, en sous-main...

ENGELS MARX
Manchester, le il septembre 1867 Cher Maure, ... Puisque tu es en relation avec Vermorel, ne pourrais-tu attnuer les sottises qu'il crit sur l'Allemagne? Il abuse vraiment lorsqu'il demande Bonaparte de devenir libral - au sens bourgeois - et d'entreprendre ensuite une guerre pour librer l'Allemagne de la tyrannie de Bismarck. Mme s'ils font une rvolution, ces crapauds devront prendre des gants avec l'Allemagne. Mais comment peuvent-ils se figurer qu'il suffira d'un lger tournant libral pour qu'ils puissent jouer de nouveau leur ancien rle? Je tiens pour trs important - surtout dans le cas d'une rvolution d'habituer ces messieurs traiter avec nous d'gal gal. 1 A les en croire, le bismarckisme en Allemagne est une proprit naturelle de l'Allemand, que leur intervention est appele faire disparatre, tandis que chez eux le bonapartisme est un pur accident, qu'un simple changement de ministre suffirait carter, et mme changer en son contraire...

ENGELS A MARX
Manchester, le 21 juillet 1869 Cher Maure,
*

Dans sa lettre du 12 fvrier 1870, Marx justifie cette opinion par des considrations de rapports de force dtermins par la maturit sociale du mouvement ouvrier: Ce n'est pas par hasard que Proudhon a t le socialiste de l'poque impriale. J'en ai la conviction profonde: bien que la premire impulsion doive partir de France, l'Allemagne est bien plus mre pour un mouvement social et pour dpasser de loin les Franais. Ceux-ci se trompent lourdement et se font de grandes illusions sur eux-mmes, s'ils continuent se prendre pour le peuple lu . Dans le Capital, Marx dit qu' en France ni le systme du crdit, ni la grande industrie ne s'taient dvelopps au point d'atteindre le niveau moderne. (ditions Sociales, livre troisime, vol. VII, p. 265). Cependant, Marx et Engels ne sous-estiment pas les ,qualits intrinsques du proltariat franais, ni la force exceptionnelle de ses traditions rvolutionnaires: L'attitude des ouvriers franais est admirable. Ils sont maintenant de nouveau dans l'action, et c'est l leur lment. Dans ce domaine, ils sont matres. (Engels Marx, le 18 mai 1870). Marx ne revendique pas l'galit entre le proltariat de France et celui d'Allemagne, en vertu du principe de l'autonomie des partis nationaux ou de la non immixtion dans les affaires d'un autre parti, mais en vertu d'un rapport de force et, finalement, pour compenser certaines faiblesses nationales: Ce qui est le plus ncessaire la classe ouvrire [allemande], c'est qu'elle cesse d'agir uniquement sous la haute permission de ses suprieurs. Une race aussi bureaucratiquement duque doit passer par toute une phase qui lui apprendra se tirer d'affaire toute seule.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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... Monsieur Bonaparte semble perdre compltement l'esprit. Il fait gaffe sur gaffe. D'abord le message, avec un simulacre de concessions, puis ajournement soudain, maintenant ce ministre burlesque. 1 Il ne pouvait pas mieux s'y prendre pour faire comprendre, mme au Franais le plus born, qu'il cherche ridiculiser la France aux yeux du monde entier. C'est la meilleure mthode pour semer le dsarroi parmi sa majorit, ses ministres et prfets, ses juges et officiers. Et comme tout ce beau monde ne lui est attach que parce que le succs lui a souri et qu'il l'a grassement pay, il en sera encore plus vite lch que ne le fut Napolon Ier par le Snat et le Corps lgislatif en 1814 et 1815. En effet, il ne faut vraiment plus grand-chose pour que ce beau monde n'ait plus aucun respect pour monsieur Louis. Que devient le 18-Brumaire ? Je n'en ai absolument plus aucune nouvelle...

MARX A KUGELMANN
Londres, le 3 mars 1869 Cher Kugelmann, ... Une volution trs intressante se dessine en France. Les Parisiens se remettent srieusement tudier leur pass rvolutionnaire rcent. ils se prparent ainsi la nouvelle entreprise rvolutionnaire qui se rapproche. Ce fut d'abord l'Origine de l'Empire, puis le Coup d'tat de Dcembre. Tout cela tait compltement oubli, tout comme en Allemagne la raction a russi effacer compltement le souvenir de 1848-1849. C'est ce qui explique que les livres de Tnot sur le Coup d'tat aient fait si grande sensation, Paris comme en province. En un rien de temps, dix ditions ont t puises. Puis il y eut des douzaines d'tudes sur cette priode. C'tait la rage (Fr.), une vritable spculation pour les maisons d'dition. Ces ouvrages manaient de l'opposition. Tnot, par exemple, est un homme du Sicle (bien sr, le journal bourgeois libral, et non notre sicle). Toute la fripouille
1

Lors des lections du Corps lgislatif (mai-juin 1869), l'opposition obtint un succs important. En juillet, 116 dputs de l'opposition librale et du centre-gauche signrent une dclaration sur la ncessit de constituer un ministre responsable et d'largir les droits du Corps lgislatif. Aux sances des 5 et 8 juillet, le dput Raspail dnona les entraves bonapartistes aux liberts lectorales. Pans son message du 12 juillet, Napolon III promit d'largir les droits du Corps lgislatif et de nommer des ministres issus du parlement, mais ne rpondit pas aux autres revendications. Le 13 juillet, il ajourna sine die les sances du Corps lgislatif, et renouvela la moiti des membres du gouvernement, le 17. Comme d'habitude, il fit un pas en avant, puis recula aussitt, mcontentant tout le monde. Il fit une concession en appelant au gouvernement des personnalits, mcontentant la grande bourgeoisie et le clerg, irais n'apaisant nullement l'opposition.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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librale et illibrale de l'opposition officielle favorise ce mouvement. La dmocratie rpublicaine fait de mme; par exemple, Delescluze, ancien bras droit de LedruRollin, qui, titre de patriarche rpublicain, rdige maintenant le Rveil Paris. Jusqu' ce jour, tout ce qui n'est pas bonapartiste s'est gris de ces rvlations posthumes, ou plutt de ces rminiscences. Mais voici le revers de la mdaille. D'abord, le gouvernement franais lui-mme a fait publier les Massacres de juin 1848 du rengat Hippolyte Castille. C'est un soufflet pour les Thiers, Falloux, Marie, jules Favre, jules Simon, Pelletan, etc., bref les chefs de ce qu'on appelle en France l'Union librale, ces vieux chiens infmes, qui cherchent escamoter les prochaines lections. 1 Puis, ce fut le Parti socialiste, qui fit des rvlations sur l'opposition et les dmocrates rpublicains de vieille souche. Entre autres, Vermorel avec les Hommes de 1848 et l'Opposition. Vermorel est proudhonien. Enfin, ce furent les blanquistes, avec G. Tridon: Gironde et Girondins. C'est ainsi que l'histoire fait bouillir son chaudron de sorcire. Quand en serons-nous l en Allemagne? Comme vous allez le voir, la police franaise fonctionne bien: J'avais l'intention d'aller rendre visite ma fille, au dbut de la semaine prochaine Paris. Samedi dernier, un agent de police est venu demander Lafargue si M. Marx tait dj arriv: il avait une commission lui faire. Nous voil prvenus. Mes meilleures salutations votre chre femme et au petit Franois. Votre K. M.

MARX ENGELS
Londres, le 14 novembre 1868 Cher Fred,

L'Union librale reprsentait une coalition de rpublicains bourgeois, d'orlanistes et d'une fraction de lgitimistes. C'est sur elle que s'appuya l'ensemble de l'opposition l'Empire, lors des lections au Corps lgislatif de 1863. Lors de la campagne de 1869 les tentatives pour la rorganiser chourent du fait des divergences survenues entre ces diverses formations depuis 1863. Les rpublicains bourgeois de tendance modre (jules Favre, Jules Simon) proposrent en 1869 une alliance avec les monarchistes et soutinrent la candidature de l'orlaniste jules Armand Dufaure qui ne fut pas lu. L'histoire de l'opposition bourgeoise avant la chute du bonapartisme fut pitoyable; aprs la chute du bonapartisme, elle fut vile et lche vis--vis des Prussiens aussi bien que des ouvriers.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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... Les fantmes hantent Paris: l'affaire Baudin rappelle srieusement le mouvement des banquets sous Louis-Philippe. 1 Seulement la Garde nationale fait dfaut, et Bugeaud (dans la mesure o la violence intervient) est dsormais prt ds le premier jour, alors qu'en fvrier 1848 l'arme est intervenue le dernier jour, et un moment o il n'y avait plus de ministre, c'est--dire lorsqu'il n'y avait aucun gouvernement. D'ailleurs, il ne faut pas miser sur l'dification de barricades. Abstraction faite du banni Weber-Pyat, je ne vois pas comment une rvolution pourrait russir Paris, moins que l'arme se dtache du pouvoir et le trahisse, ou qu'elle se fractionne *

ENGELS A MARX
Manchester, le 20 novembre 1868 Cher Maure, ... Militairement parlant, les Parisiens n'ont pas la moindre chance de succs s'ils dclenchent la rvolution maintenant. On ne se dbarrasse pas si facilement du bonapartisme. Rien faire sans rvolte des militaires. A mon avis, il faut au moins que la garde mobile hsite entre le peuple et l'arme pour que l'on risque un coup. Il saute aux yeux que Bonaparte souhaite une telle tentative, mais les rvolutionnaires seraient des nes s'ils ralisaient ses vux. Il y a en outre que les fusils: 10 peuvent tre rendus trs facilement inutilisables (enlever l'aiguille), et 20 mme s'ils tombent entre les mains des insurgs, ne valent rien tant qu'on n'a pas les munitions spcifiques que l'on ne peut fabriquer soi-mme, comme cela se faisait pour les cartouches d'antan. Mme pourquoi devraient-ils dclencher un moment juste maintenant? La prolongation de cet tat de choses nuit chaque jour davantage Bonaparte, et puis il n'y a pas de raison dtermine de dclencher les choses. Bonaparte lui-mme se garde bien de fournir une raison, les rvolutionnaires seuls pouvant en avoir besoin...

MARX ENGELS
Londres, le 14 dcembre 1868

Le 3 dcembre 1851, le dput Baudin avait appel les ouvriers du faubourg Saint-Antoine l'insurrection contre le coup d'tat de Napolon III. Il tomba sur les barricades. Les rpublicains manifestrent sur sa tombe. Certains journaux ouvrirent une souscription pour lui riger un monument, mais ils furent trans devant les tribunaux et condamns en 1868. Le mouvement des banquets qui exigea une rforme lectorale, fut le prlude de la rvolution librale bourgeoise de Fvrier 1848. Marx ajoute le 18 novembre 1868: Il ressort aussi des lettres de Lafargue que la situation est trs srieuse en France. Le gouvernement souhaite forcer les gens descendre dans la rue pour ensuite laisser faire merveille (Fr.) aux chassepots et canons rays. Estimes-tu qu'une bataille de rues ait une chance quelconque de succs? Il ne semble pas que l'arme se dtache du pouvoir sans qu'il y ait eu au pralable des fissures.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Cher Fred, Samedi soir, nous avons reu Tnot ( Paris et Provinces ) et les dbats du procs Baudin. Je t'envoie aujourd'hui Tnot (Paris) et Baudin. Tu auras le Tnot ( Provinces ) d'ici quelques jours. Tu pourras rapporter le tout l'occasion, tant donn qu' part moi personne d'autre ici ne lit ces papiers. Dans le Paris de Tnot - je n'ai pas encore lu ses Provinces - je ne trouve pas grand-chose de neuf, hormis des dtails. L'effet extraordinaire de sensation que ce livre a occasionn Paris et mme dans toute la France prouve un fait intressant, savoir que la gnration qui a grandi sous Badinguet, 1 ne sait absolument rien de l'histoire du rgime dans lequel elle vit. Tout le monde se frotte les yeux prsent, et tombe des nues. Si l'on veut comparer le petit avec le grand, ne peut-on dire qu' notre manire la mme chose s'est produite pour nous? En Allemagne, c'est maintenant une nouveaut que Lassalle n'est qu'un de nos satellites et qu'il n'a pas dcouvert la lutte des classes . Je ne trouve rien de marquant dans le discours de Gambetta, qui fait maintenant figure de lion en France. Sa faon de faire voque de manire frappante celle de Michel de Bourges. Cette mdiocrit s'est galement fait connatre au grand public grce un procs politique. Quelques mois avant la rvolution de Fvrier, ce Michel avait dclar qu'il tait revenu de ses illusions dmocratiques, tant donn que la dmocratie se transformait toujours en dmagogie. Naturellement, cela ne l'empcha pas, aprs Fvrier, de briller comme rpublicain de la veille (Fr.) et, nolens volens, de rendre de signals services Bonaparte, notamment dans l'affaire de la questure 2. Il tait galement plus ou moins en liaison avec le rpublicain Plon-Plon *. Je me suis littralement dlect en suivant pas pas les dbats des rpublicains modrs qui sigent dans l'assemble lgislative du 10e arrondissement 3. Je ne crois pas que l'on puisse retrouver une pareille tragi-comdie dans toute l'histoire universelle, du moins dans une excution aussi pure. Le Parlement de Francfort, et mme celui de Stuttgart 4 n'taient rien en comparaison. Seuls les Franais savent mettre en scne des Assembles ou des parlements croupions o ne sigent que des salauds... 5
1 2 * 3

Surnom de Napolon III qui s'vada de prison en 1846 sous les habits d'un maon du nom de Badinguet. Service charg d'ordonner les dpenses et de veiller au maintien de l'ordre et de la scurit. Sobriquet du fils de Jrme Bonaparte et cousin de Napolon III, surnomm aussi le prince rouge, parce qu'il faisait mine de prendre des positions avances. Le 2 dcembre 1851, les dputs du parti de l'Ordre de l'Assemble nationale se runirent dans le 10e arrondissement de Paris et adoptrent l'unanimit une rsolution destituant Louis-Napolon Bonaparte de la prsidence et transfrant tous les pouvoirs l'Assemble nationale. Cependant, les dputs refusrent l'appui du peuple. La tentative choua videmment, et les dputs furent arrts. Eugne Tnot rapporte en dtail ce fait dans son ouvrage Paris en dcembre 1851. tude historique sur le coup d'tat, Paris, 1868, pp. 142-164. Au cours de la rvolution de 1848-1849, Mani et Engels suivirent avec attention les dbats du parlement de Francfort et en rendirent compte dans la Nouvelle Gazette Rhnane (vol. 1 et II, en traduction franaise, aux ditions Sociales). Lorsque les grands tats de l'Allemagne de 1849 retirrent leurs dputs du parlement de Francfort et que l'administration de la ville interdit aux autres dputs de l'aile gauche de continuer siger dans cette ville, ils allrent s'installer Stuttgart. L'arme les dispersa le 18 juin 1849. D'o la conclusion de Marx dans sa seconde bauche de la Guerre Civile en France: Tel tait le pouvoir d'tat sous sa forme dernire et la plus prostitue, dans sa suprme et vile ralit, celui-l que la classe ouvrire parisienne devait renverser, et que seule cette classe pouvait extirper de la

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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ENGELS MARX
Manchester, le 11 fvrier 1870 Cher Maure, ... C'est une bonne chose que Rochefort le bien nanti-ou Rushforth ** , comme l'appelle Lizzie fasse maintenant un sjour en prison 1. La petite presse marche dj bien, mais si elle supplantait tout le reste, je ne la trouverais plus mon got. Toute cette espce de gens porte encore toujours en elle ses origines du bas-empire. Lorsque Rochefort prche l'harmonie entre bourgeois et ouvriers, c'est proprement divertissant. D'autre part, les chefs srieux du mouvement sont vraiment trop srieux. C'est vritablement trange. La provision de cerveaux, dont le proltariat a bnfici des autres classes, semble depuis lors totalement tarie, et cela dans tous les pays. Il semble que les ouvriers doivent dsormais faire de plus en plus les choses euxmmes. Que fait l'illustre Gaudissart * ? Je ne vois et n'entends absolument rien de lui. N'a-t-il pas repris ses affaires ? Meilleures salutations. Ton F. E.

MARX A ENGELS
Londres, le 18 mai 1870 Cher Fred, ... Les membres franais de l'Internationale dmontrent devant nos yeux au gouvernement franais la diffrence qu'il y a entre une socit politique secrte et une vritable association ouvrire. A peine a-t-il jet en prison tous les membres des comits de Paris, Lyon, Rouen, Marseille, etc. (dont une partie s'est rfugie en Suisse et en Belgique), que les journaux annoncent que des sections deux fois plus nombreuses les remplacent, en faisant les dclarations les plus insolentes et les plus provocantes (en prenant mme soin d'indiquer leurs adresses prives) 2. Le gouversocit. Quant au parlementarisme, il avait t tu par ses propres ouailles et par l'Empire. La seule chose que la classe ouvrire avait faire, c'tait de ne pas le ressusciter. (ditions Sociales, 1953, p. 260 et aussi 213). Prononc avec l'accent anglais Rochefort donne Rushforth et signifie alors: qui fonce en avant. Le rdacteur en chef de la Marseillaise, Henri Rochefort, fut arrt le 8 fvrier 1870, lors d'une runion lectorale dans un quartier ouvrier de Paris. Le 22 janvier 1870, il avait t condamn six mois de prison pour son article sur l'assassinat de Victor Noir. Sobriquet pour Sigismund Borkheim. Marx met en vidence, face la veulerie de l'opposition bourgeoise contre l'Empire, le courage des ouvriers. Mais, dit-il, on peut difficilement compter sur le seul hrosme rvolutionnaire (p.

** 1

* 2

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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nement franais a enfin fait ce que nous dsirions depuis si longtemps, savoir transformer la question politique: Empire ou Rpublique, en une question de vie ou de mort pour la classe ouvrire 1 ! En somme, le plbiscite donne l'Empire un coup fatal. Comme tant d'lecteurs se sont dclars pour l'Empire grce la formule constitutionnelle, Boustrapa croit pouvoir restaurer impunment l'Empire sans aucune formule, c'est--dire le rgime de Dcembre. D'aprs toutes les nouvelles personnelles, la socit du 10 Dcembre est entirement restaure et trs active *. Salut. Ton K.M.

53). Lors de la prparation du plbiscite, il y eut une vague d'arrestations d'ouvriers dans tout le pays, fin avril. Ils furent accuss d'appartenir l'Internationale et d'avoir particip un complot contre Napolon III mis en scne par le prfet de police de Paris. Dans ces premiers textes, Marx recherche les conditions matrielles d'ordre historique, politique et conomique, dans lesquelles le changement de rgime politique s'imposera comme une ncessit aux ouvriers. Marx dnie d'ores et dj l'opposition bourgeoise ou petite-bourgeoise la capacit de renverser le bonapartisme, et l'histoire confirmera ce verdict. Dans sa lettre du 1" fvrier 1870, Engels crit Marx que le bonapartisme se sentait encore assez fort, grce l'arme, pour passer l'attaque contre les ouvriers: C'est une vritable chance que rien n'ait t dclench lors de l'enterrement de Victor Noir, malgr les efforts de G. Flourens. La terrible dsillusion des bonapartistes perce dans la rage du Pays. Ils ne pouvaient pas souhaiter mieux que de saisir en flagrant dlit toute la masse rvolutionnaire de Paris, en rase campagne, l'extrieur de Paris, et mme en dehors des murs fortifis, qui n'ont que de rares points de passage. Une demi-douzaine de canons placs aux portes des murs, un rgiment d'infanterie en position de tirailleurs et une brigade de cavalerie pour disloquer et poursuivre les ouvriers eussent suffi pour vaincre, massacrer et capturer en une demi-heure la foule dsarme, puisqu'on ne peut compter sur les quelques revolvers que certains ont pu avoir sur eux. Qui plus est, comme on disposait de 60 000 soldats, on pouvait mme les faire entrer dans les fortifications, et une fois celles-ci occupes faire charger la foule et la canonner sur le terrain libre des Champs-lyses et de l'avenue de Neuilly. Quelle occasion bienvenue! 200 000 ouvriers sans armes eussent d, en partant de la campagne extrieure, conqurir Paris occup par 60 000 soldats.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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RAPPORT DES FORCES ET CONDITIONS PRALABLES

Effet de la guerre franco-prussienne

Retour la table des matires Il ne fallut pas cinq semaines pour que s'croult tout l'difice imprial, si longtemps admir par les philistins d'Europe. La rvolution du 4 septembre ne fit qu'en balayer les dbris, et Bismarck, qui tait entr en guerre pour fonder l'Empire de la Petite-Allemagne, se trouva un beau matin fondateur de la Rpublique franaise 1. Fr. Engels, Rle de la violence et de l'conomie dans l'instauration de l'Empire allemand moderne (op. cit., pp. 571-572).

MARX ENGELS
Londres, le 20 juillet 1870 Cher Fred, Ci-inclus la lettre de Kugelmann qui t'clairera sur les mystres politiques de la guerre actuelle 2. Il a raison de critiquer l'appel de l'Assemble de Brunsvick, 1 dont je
1

C'est ce que dit Engels ds le 7 septembre 1870 dans sa lettre Marx; les Prussiens ont fait cadeau la France d'une rpublique, mais laquelle! Cf. l'article de Lnine sur la difficile question de la dualit du pouvoir, in V. Lnine, la Commune de Paris, p. 22-26, article crit entre la rvolution de Fvrier et d'Octobre 1917, soit un moment o se ralisait la prvision de Marx selon laquelle la Commune et ses problmes resurgiront sans cesse de nouveau jusqu' ce que ses principes se ralisent. Dans sa lettre du 18 juillet 1870, la veille de la dclaration de la guerre par la France la Prusse, Kugelmann estimait que la guerre avait t arrange, comme en 1866, entre Bismarck et Napolon III: Le prix en serait, d'un ct, la Belgique, de l'autre, l'entre des tats mridionaux de l'Allemagne dans la Confdration du Nord, autrement dit la ralisation d'une Allemagne unie, dirige par Guillaume Ier devenu Empereur de l'Allemagne, dont l'Autriche serait exclue. Dans cette hypothse, l'Allemagne mridionale, et plus particulirement le Wurtemberg et la Bavire, auraient reprsent le champ de bataille, de sorte que ces pays eussent t ouverts l'instauration de structures administratives et tatiques prussiennes. L'opposition susceptible de se former aurait

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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t'envoie plusieurs copies. Ci-joint aussi le Rveil. Tu y trouveras la premire moiti de l'acte d'accusation dress par la haute cour de Blois. Si on les compare aux Fenians, les conspirateurs franais font pitre figure et se transforment sans aucune raison en mouchards 2. Mais, l'ditorial du vieux Delescluze y est galement intressant. Bien qu'il soit en opposition au gouvernement, il exprime le chauvinisme le plus effrn, car la France est le seul pays de l'ide (de l'ide qu'elle a d'elle-mme!). Ces chauvins rpublicains enragent simplement parce que l'expression relle de leur idole - LouisNapolon, le boursicoteur aux longues oreilles - ne correspond pas l'ide qu'ils s'en font. Les Franais ont besoin de recevoir une vole. Si les Prussiens gagnent, la centralisation du pouvoir d'tat sera utile la classe ouvrire allemande. Si l'Allemagne l'emporte, le centre de gravit du mouvement ouvrier europen se dplacera de France en Allemagne, et il suffit de comparer le mouvement dans les deux pays de 1866 nos jours pour voir que, du point de vue de la thorie et de l'organisation, la
t balaye, et on aurait prpar des Chambres dociles pour les lections ultrieures. En mme temps, les nergies rvolutionnaires des deux cts du Rhin eussent trouv un exutoire propice aux classes dominantes. Cette hypothse n'est ni fausse ni absurde. D'une part, elle repose sur l'exprience historique, notamment pour ce qui est de Napolon 111, expression de l'arme, qui mena tant de guerres de parodie, avec l'autorisation de l'Europe officielle, c'est--dire dans les limites de l'ordre tabli: guerre de Crime, guerre d'Italie, expdition du Mexique, etc. D'autre part, le plan d'une telle guerre comblait les intrts dynastiques aussi bien du chef d'tat prussien, le hobereau Bismarck, que de Napolon III, l'aventurier et l'affairiste. Cependant Marx et Engels noteront bientt que les apprentis sorciers sont dpasss par des forces qui dbordent largement le cadre des puissances tablies: pour ce qui est de Bismarck, par les forces populaires allemandes qui s'efforcent de raliser l'unit nationale; pour ce qui est de Napolon III, par les forces prussiennes qui balaieront son rgime d'autant plus facilement qu'il manque de tout soutien d'nergies saines et progressistes en France. Cette assemble populaire avait t convoque l'initiative du Comit du parti ouvrier socialdmocrate, le 16 juillet 1870. Kugelmann critiqua une rsolution de l'assemble formulant le vu que le proltariat franais limine l'Empire afin de prserver l'Europe d'une guerre, et promettant, imprudemment, que les ouvriers allemands tueraient dans luf toute provocation de la part de l'Allemagne. Dans la Premire Adresse du Conseil gnral sur la guerre franco-allemande, Marx cite le passage de l'appel de l'assemble de Brunsvick s'opposant aux guerres dynastiques, mais affirmant que les Allemands sont a forcs de subir une guerre dfensive comme un mai invitable (op. cit., p. 280). A la mme page, Marx trace les limites de cette guerre dfensive du ct allemand: Si la classe ouvrire allemande permet la guerre actuelle de perdre son caractre strictement dfensif et de dgnrer en une guerre contre le peuple franais, victoire ou dfaite, ce sera tout autant un dsastre. Historiquement, l'unit allemande, tche encore progressive, fut acquise le 4 septembre aprs Sedan, lors de la proclamation de la Rpublique franaise. Bismarck avoua qu'il transformait la guerre nationale progressive en guerre imprialiste, lorsqu'il dclara au Reichstag de l'Allemagne du Nord, le 16 octobre, qu'il poursuivrait la guerre contre la France jusqu' ce que celle-ci lui cde l'Alsace-Lorraine. Marx n'attendit pas cet aveu de Bismarck pour dnoncer le caractre nouveau pris par la guerre: fin aot-dbut septembre, il envoya aux camarades de Brunsvick les directives pour le Manifeste en faveur de la paix et contre l'annexion, du Comit excutif du parti ouvrier dmocrate-socialiste, lanc tous les travailleurs allemands. Cf. en traduction franaise: MarxEngels, crits militaires, op, cit., pp. 517-523. De juillet aot 1870, 72 personnes furent juges Blois pour avoir prpar un attentat et un coup d'tat contre Napolon III. La Cour condamna la plupart d'entre elles de fortes peines de prison et de bannissement. Parmi elles se trouvaient les blanquistes C. Jaclard, E. Tridon, G. Flourens, T. Ferr, etc., ainsi que F. Pyat. Cependant, 32 accuss furent relaxs, parmi eux se trouvaient de nombreux mouchards. Les Fenians formaient une organisation secrte ayant pour but l'instauration de la rpublique indpendante d'Irlande. En septembre 1865, de nombreux chefs furent arrts (T. Luby, O'Leary, J.O.'Donovan Rossa) et furent atrocement maltraits. Cependant, le gouvernement anglais ne put briser de cette faon la lutte contre sa politique coloniale en Irlande.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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classe ouvrire allemande est suprieure la franaise. Son poids accru sur la scne mondiale signifiera aussi que notre thorie l'aura emport sur celle de Proudhon, etc.

ENGELS MARX
Manchester, le 22 juillet 1870 Cher Maure, Bravo Kugelmann! On voit que ses tudes lui ont profit. L'hypothse qu'il envisage 23 est tout fait dans l'esprit des acteurs, et elle explique tout. Mais si elle est effectivement juste, le moins qu'on puisse dire, c'est que les vnements prennent dj un cours qui chappe Bismarck. Ces messieurs ont manifestement russi susciter en Allemagne une guerre tout fait nationale. Les nombreux ttonnements dans la cession de territoires allemands - du Luxembourg par exemple - par quoi L. Bonaparte, selon sa coutume, voulait commencer par habituer le public l'imminent fait accompli, ont eu un effet tout oppos sur le Michel allemand *. Manifestement, cette fois il s'est mis d'accord avec lui-mme sur la ncessit d'en finir une fois pour toutes avec ce genre d'escroquerie. En consquence, pour les deux armes et le vieux born de Guillaume, il n'est pas possible de feindre une guerre, on ira au fond (Fr.). Les hsitations et la subite modification des oprations franaises, initialement prvues, semble-t-il, pour le milieu de cette semaine, dmontrent que Louis Bonaparte comprend qu'il s'est tromp dans ses calculs. L'intervention rapide des Allemands du Sud, puis la certitude qu'il aura affaire avec le peuple allemand lui-mme ont dj fait chouer l'attaque surprise de Mayence par un bombardement et une pointe lance en direction de Wurzbourg avec des forces moiti concentres seulement. S'il persiste vouloir attaquer, il devra le faire avec toutes ses forces. Or, cela exige encore du temps. L'ordre n'a t donn que le 15 ou., 16 de former les quatrimes bataillons de rgiments, dont les cadres consistent en 4 compagnies de 3 bataillons de campagne par rgiment. Or, il faut d'abord les lever 6 ou 8 compagnies et les complter par des rservistes. Le rappel des permissionnaires a eu lieu Paris le 19 et 20 juillet, celui des premiers rservistes le 21 et 22 juillet, celui des autres demain. Les deux premires catgories doivent d'abord arriver leurs rgiments pour que ceux-ci soient complets. En consquence, l'ouverture de la campagne - abstraction faite d'escarmouches - est reporte au moins jusqu'au milieu de la semaine prochaine. Mais, alors, les Allemands peuvent tre assez forts pour que Bonaparte juge ncessaire d'attendre la formation des quatrimes bataillons, ce qui fait encore un dlai de 8 15 jours. Et alors il est foutu. Hier, un philistin allemand m'a racont qu'il a voyag samedi en Westphalie dans le train en compagnie d'un gnral prussien qui l'a pris pour un Anglais et avec lequel il a convers en anglais. Le gnral dit: Certes, il est vrai que nous avons dix jours de retard, mais si, d'ici dix jours, vous n'apprenez pas que nous avons subi une grande dfaite, alors nous aurons bientt vos sympathies. A la question de savoir ce qu'il
*

Michel allemand: terme pjoratif pour l'Allemand moyen, moutonnier, un peu pais et simple.

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entendait par sympathies, il dit: Comme vous le savez, les sympathies des Anglais vont au vainqueur. La mobilisation a commenc en Allemagne du Nord le 16, en Bavire le 17. La rserve et l'infanterie de landwehr peuvent tre prtes d'ici huit jours, le reste sera prt huit jours plus tard. Toute l'infanterie sera donc sur pied de guerre le 25, et tout sera prt le 30. Or, comme les rservistes se prsentent en masse sans mme avoir t convoqus, l'arme de campagne sera prte avant cette date. Sur le Rhin, il y a dj, c'est sr, les 7e, 8e, 11e et 12e corps d'anne. La Garde a, elle aussi, quitt Berlin - comme me le dit Borchardt, qui est venu me rendre visite pour la Bavire afin de passer sous le commandement du kronprinz Frdric Guillaume. Les armes de l'Est ont commenc hier traverser Berlin. S'il attend dimanche ou lundi, Bonaparte pourra tout au plus occuper le Palatinat, mais ne pourra plus passer le Rhin, moins d'une grosse erreur de l'adversaire. A partir de la fin de la semaine prochaine, les Allemands pourront attaquer et faire entrer en France une arme qui crasera tout ce que Bonaparte lui opposera, mme si le combat sera rude et plusieurs batailles ncessaires. Dans l'tat de choses actuel, j'estime qu'un succs est impossible pour Bonaparte. J'ai bien envie de faire chaque semaine deux articles sur la guerre pour la Pall Mall Gazette 1 contre un bon paiement comptant. J'en prparerai un premier sur l'organisation militaire titre d'essai, il faudrait en tirer de 3 4 guines, le Guardian m'en donnait deux autrefois. Si tu peux rgler cette affaire demain, fais-le-moi savoir aussitt. Aller au Quartier gnral prussien comme correspondant de guerre n'irait pas sans anicroche, dont le moindre n'est pas le policier Stieber. Quoi qu'il en soit, j'y aurais une vue moins critique. Les coupures de journaux ci-incluses te renseigneront sur ce que nous avons fait ici. Le compte rendu du Guardian a t fait par nous-mmes, et tu peux voir ce qu'en a fait un plumitif dans le Courrier: de quoi mourir de rire. C'est certainement la premire fois que des ouvriers franais ont t applaudis tout rompre par des philistins et commerants allemands. Je viens d'crire Dupont, que je pense rencontrer ce soir. O veux-tu aller la mer? Il n'y a rien sur la cte orientale, au Sud de Humber. Au Nord, il y a Scarborough qui est cher et trs couru, ainsi que Bridlington Quay. Si tu te dcides pour cette dernire ville, nous pourrions nous y retrouver. Je t'envoie les 40 livres sterling ds que tu voudras. J'aimerais que cette damne panique cesse, car je dois vendre des actions. J'ai encore t oblig de supporter Roesler. L'ultime numro du Volksstaat de Liebknecht ne m'est pas encore parvenu. C'est embtant, juste en ce moment.
1

De fin juillet 1870 fvrier 1871, Engels crivit une soixantaine d'articles militaires sur la guerre franco-prussienne. Cf. en traduction franaise: Notes d'Engels sur la guerre de 1870-1871, avec une prface de Bracke, ditions Costes, 1947, XXVIII-307 p.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Meilleures salutations Lizzie et vous tous. Ton F. E. Ci-inclus je te retourne la lettre de Kugelmann. J'ai lu que Bonaparte flirte maintenant avec la Marseillaise, et la noble Thrse [Emma Valadon] la chante tous les soirs avec sa grosse voix de sapeur (Fr.). La Marseillaise, dans la bouche de Thrse, c'est l'image directe du bonapartisme. Cela vous soulve le cur !

MARX ENGELS
Londres, le 28 juillet 1870 Cher Fred, J'ai tout de suite envoy ton article au directeur de la Pall Mall Gazette (F. Greenwood), en lui demandant de me le retourner aussitt s'il ne veut pas le publier. Dans ce cas, je ne doute pas un instant que je trouverai le caser au Times ou Daily News. Par le truchement d'Eccarius, le Times nous avait donn l'assurance qu'il publierait notre (Premire) Adresse internationale. Mais, il n'en a rien t, sans doute la suite d'une intervention russe. Aprs cela (lundi dernier), j'envoyai aussitt l'Adresse la Pall Mall en mme temps que j'crivai son directeur pour la correspondance militaire, aprs avoir obtenu l'accord de son correspondant de guerre (Thieblin, actuellement au Luxembourg). Pas de rponse. L'Adresse, elle aussi, n'a pas t publie. A la suite de tout cela, j'ai envoy une lettre trs sche au directeur de la Pall Mall, en ne parlant que de la correspondance de guerre et en y joignant ton article. Autrement dit, je lui ai demand carrment si oui ou non? Le Conseil gnral a dcid, mardi dernier, de tirer l'Adresse 1000 exemplaires. J'en attends aujourd'hui les preuves. Le chant de la Marseillaise en France n'est qu'une parodie, comme tout le Second Empire. Mais, du moins, l'animal * sent-il prsent qu'il ne russira pas son coup avec sa rengaine Partons pour la Syrie! 1 En revanche, de tels trucs ne sont pas ncessaires en Prusse: la Marseillaise allemande, c'est Jsus, ma foi et mon salut , chant par Guillaume 1er, ayant Bismarck sa droite, et Stieber le policier sa gauche. Tout comme en 1812, etc., le philistin allemand semble littralement sduit et ravi: ne peut-il pas donner libre cours, sans retenue aucune, sa servilit inne. Qui
* 1

Napolon III. Chant militaire franais. Pendant la Restauration, les bonapartistes l'utilisaient comme signe de ralliement. Au cours du second Empire, ce fut le chant officiel lors de toutes les ftes de Napolon III.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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aurait pu penser que, 22 ans aprs 1848, une guerre nationale aurait une telle expression thorique en Allemagne ! Heureusement, toutes ces manifestations partent de la classe moyenne. La classe ouvrire - l'exception des partisans les plus immdiats de Schweitzer - n'y participe aucunement. Heureusement, la guerre des classes dans les deux pays - France et Allemagne - est assez dveloppe pour qu'aucune guerre extrieure ne puisse faire tourner srieusement en arrire la roue de l'histoire. En faisant publier (par le Times) l'affaire de la convention (sur la Belgique), Bismarck s'est surpass 1. La gent respectable de Londres elle-mme n'ose plus parler maintenant de l'honntet de la Prusse: Macaire et Ciel Au reste, je me souviens d'avoir lu, peu avant 1866, que le journal du digne Brass [Norddeutsche Allgemeine Zeitung] dnonait la Belgique comme un nid de jacobins et recommandait son annexion la France. Enfin, l'indignation morale de John Bull n'est pas moins comique. le droit des traits! Au diable! depuis que Palmerston a lev la hauteur d'une maxime de l'tat anglais le fait que signer une convention n'tait pas du tout s'engager respecter sa signature, et que l'Angleterre a toujours agi de la sorte depuis 1830 ! De tous cts, il n'y a que guerres et ignominies! La Kreuz-Zeitung en a de bonnes: demander l'Angleterre de ne plus fournir de charbon la France, autrement dit: dnoncer l'accord commercial franco-anglais de 1860, voire dclarer la guerre aux Franais. De fait, l'poque, l'opposition anglaise fit valoir avec force Palmerston que le charbon pouvait tre une marchandise deguerre, mais il se dbarrassa d'elle au moyen de quelques mauvaises plaisanteries. Ce point n'a donc pas t nglig, lors de la conclusion de l'accord. Urquhart l'attaqua avec violence pendant les ngociations. Bref, si l'Angleterre ne dclare pas de prime abord (Fr.) la guerre la France, elle est oblige de lui fournir le charbon. Toutefois, s'il y avait une telle dclaration de guerre, les choses pourraient s'envenimer gravement entre les pouvoirs tablis et le proltariat de Londres. L'tat d'esprit des ouvriers est dcidment hostile ici une semblable action d'clat de l'tat. *

Le 25 juillet 1870, le Times publia le projet d'une convention secrte, prsente par la France la Prusse en 1866. Il prvoyait que la Prusse reconnatrait l'annexion de la Belgique et du Luxembourg par la France et soutiendrait la France dans cette affaire en cas de conflit avec d'autres puissances europennes. En contrepartie, la France s'engageait rester neutre dans la guerre austro-prussienne de 1866. Manifestement, Bismarck avait prpar la publication de cette convention dans le Times, pour monter l'opinion publique belge et anglaise contre la France, afin d'entraner l'Angleterre dans la guerre contre la France, ou du moins s'assurer sa neutralit bienveillante. A ce sujet, Marx crit Engels, le 1er aot 1870: L'oligarchie anglaise souhaite que l'Angleterre entre en guerre aux cts de la Prusse. Aprs avoir ramp pendant 18 ans aux pieds de Bonaparte en l'utilisant au maximum pour la sauvegarde de ses rentes et profits, elle pense maintenant trouver dans la Prusse monarchique, solide et tremblant devant Dieu, un gendarme plus respectable et plus fidle sur le continent. Mais qu'elle prenne garde! Dans le peuple circule dj le mot d'ordre: cette sacre dynastie allemande qui rgne ici veut nous entraner dans une guerre sur le continent. Ci-inclus le Figaro, dont Dupont m'a donn un numro caractristique. C'est un journal anglais, fond par l'ambassade franaise. Pour sa part, Bismarck a achet toute une partie de la presse anglaise, entre autres Lloyds et Reynolds's. Ce dernier journal, dans son numro d'hier, rclame le dmembrement de la France: ce cochon ne mnage pas les transitions; aprs avoir injuri sans cesse les Allemands et chant les louanges des Franais, voil qu'il se transforme subitement en une espce de Blind (2). En ce qui

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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J'ai eu finalement une lettre, ci-incluse, des Russes de Genve. Renvoie-la-moi rapidement, mettons lundi prochain, car je dois y rpondre. En parcourant la lettre ci-jointe de E. Oswald - Urquhartite, mais relativement rationalis la manire continentale - tu verras que l'on veut galement agir du ct dmocratique. 1 Je lui ai rpondu que j'avais dj sign l'Adresse de l'Internationale, qui - pour autant qu'elle est purement politique - dveloppe en substance le mme point de vue. Il insiste dans ses lettres d'hier et d'aujourd'hui pour que je me rende au meeting tenu son domicile (il habite tout prs de chez moi). Il m'envoie aussi un passage d'une lettre de L. Blanc. Mais, pour l'heure, cela m'est impossible. Qui peut me garantir que l o se trouve Louis Blanc il n'y ait pas aussi Karl Blind? Je vais tout de suite chez Smith pour trouver te loger. Salut. Ton K. M.

ENGELS MARX
Manchester, le 31 juillet 1870 Cher Maure, Tu trouveras ci-inclus le plan de campagne prussien 2. Je te prie de prendre tout de suite un fiacre pour l'apporter la Pall Mall, afin qu'il puisse paratre lundi soir. Il procurera une trs grande rputation l Pall Mall et moi. Mardi, les oprations seront peut-tre si avances que n'importe quel ne y verra clair. J'ignore si mon second article a t publi samedi, tant donn que la Pall Mall n'est pas arrive aujourd'hui dans les clubs. Le prsent tat de choses montre qu'il n'est vraiment pas facile de deviner quel est le plan de la campagne. Ce qui fut dcisif pour moi, ce fut la nouvelle qu'un cousin de Gumpert - commandant une compagnie du 77e rgiment qui
concerne ce dernier, il espre se faire lire au prochain Reichstag, en se joignant au chur des patriotes et en sacrifiant provisoirement son esprit rpublicain sur l'autel de la patrie. E. Oswald, la tte d'un groupe d'migrs allemands et franais, prpara un Appel contre la guerre franco-prussienne, et le soumit Marx, le 18 juillet. Marx tait soucieux d'viter que Bismarck ne tire profit de cet Appel rdig par des dmocrates fumeux et bien intentionns. De fait, Blind se prta cette manuvre. Marx reproche cette fraction de la presse anglaise, librale et dmocratique, de dfendre subitement les intrts de Bismarck, comme le fit Blind, ancien insurg de 1848-1849, chef de l'migration librale allemande en Angleterre, puis national-libral en 1869. Cf. Notes sur la Guerre, d'Engels, article III, cf. d. Costes, pp. 14-20.

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Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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forme l'avant-garde du VIle corps d'arme - a quitt Aix-la-Chapelle le 27 juillet pour Trves. Ds lors tout est devenu clair pour moi. Par ailleurs, il est ncessaire que tu conviennes avec Greenwood que je lui envoie directement les articles, afin qu'ils puissent paratre le jour mme. Toute perte de temps est dsormais fatale ce genre d'article. Je pense t'envoyer en moyenne deux articles par semaine, dans des cas urgents davantage, dans des priodes d'accalmie moins, voire un seul. Dans l'intervalle, peut-tre de brves informations, utilisables l'occasion. Certes, nous sommes de plus en plus blmables de faire la guerre sous les ordres de Guillaume. Cependant, il est utile qu'il se rende aussi compltement ridicule avec sa mission divine et son policier Stieber, sans lequel l'unit allemande ne verrait pas la lumire, Le journal conservateur Courrier a publi samedi l'Adresse de l'Internationale; un moment diffrent, d'autres journaux l'eussent imit, mais c'tait le jour des annonces du samedi. L'Adresse apprendra toutes les classes du peuple que les ouvriers ont dornavant, eux aussi, leur propre politique trangre. Elle est excellente, et le Times l'a sans doute refuse uniquement sous la pression des Russes. Les gouvernements tout comme la bourgeoisie, seront bien tonns, lorsque, aprs la guerre, les ouvriers reprendront tranquillement leur action interrompue, comme si rien ne s'tait pass. Je mise chaque jour davantage sur les chances militaires des Allemands. Nous avons vraiment remport le premier engagement srieux. Les Franais ne semblent pas du tout savoir quelle arme reprsentent les fusils se chargeant par la culasse. Le Jeu prvu par Moltke est os. D'aprs mes calculs, il n'aura pas achev de concentrer ses troupes avant mardi ou mercredi. D'Aix-la-Chapelle la frontire, il y a environ vingt mille allemands, soit 4 5 grandes marches, pnibles par ces chaleurs. Il sera donc difficile au VIle corps de se trouver au complet sur la Sarre avant demain. Or, c'est aujourd'hui peut-tre dj la bataille dcisive. Quoi qu'il en soit, tout est si strictement combin que 24 heures de plus ou de moins ont une importance extraordinaire. La vritable bataille se droulera sans doute sur la Sarre, entre Merzig et Sarrebruck. 1 C'est une bonne chose que les Franais aient fait la premire attaque en territoire allemand. Si les Allemands attaquent l'adversaire aprs avoir repouss l'invasion, cela ne fera pas le mme effet en France que s'ils pntrent en France sans avoir t euxmmes envahis au pralable. Cela donnera, du ct franais, un aspect plus bonapartiste la guerre. Le succs final des Allemands ne fait absolument aucun doute pour moi: le plan de Moltke trahit qu'il a la certitude absolue d'entrer en scne avec une supriorit crasante ds la premire bataille. Nous saurons sans doute mardi soir dj si ses calculs sont justes. Moltke fait trop ses plans, sans tenir compte des interventions de Guillaume. Plus le philistin allemand se prosternera devant son Guillaume, qui, lui, se confie Dieu et rampe devant le Trs-Haut, plus il sera effront vis--vis de la France. Le
1

L'une des premires batailles eut effectivement lieu prs de Forbach: le lie corps d'arme sous Frossard y fut vaincu, prs de Spickeren, le 6 aot.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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vieux vacarme fait autour de l'Alsace et de la Lorraine a dj repris avec vigueur, et nous trouvons en tte la Gazette d'Augsbourg. Mais les paysans lorrains sauront faire sentir aux Prussiens que les choses ne vont pas aussi simplement. Pour ce qui est du trait, tu as tout fait raison. Les gens ne sont pas aussi btes que Bismarck se le figure. L'affaire a du bon en ce sens qu'elle fera apparatre au grand jour toute cette salade, et qu'alors c'en est fini des combinaisons entre Bismarck et Bonaparte. 23 Dans toute l'affaire de la neutralit, y compris le charbon, les Allemands ont un comportement puril, comme tout au long de leur histoire. De tels problmes ne se sont jamais encore poss ce peuple. Qui les aurait jamais soulevs? Je te renvoie la lettre des Russes. Un Russe reste un Russe. Quelle affaire: six Russes se chamaillent entre eux, comme si le sort du monde en dpendait. Et l'on n'y trouve toujours pas d'accusations contre Bakounine, mais seulement des pleurnicheries sur les dissensions en Suisse. De toute faon, nos partisans semblent tre honntes, pour autant qu'un Russe peut l'tre; pour ma part, je serais prudent avec eux. Pour l'heure, c'est une bonne chose d'tre au courant de tous les ragots: cela ne fait-il pas partie de la diplomatie du proltariat? C'est cause de la poste que le Volksstaat me parvient trs irrgulirement. Le numro du 23 portait la date du 19 sur le tampon de la poste: voil comment ces gaillards trafiquent le courrier. De nombreux numros n'arrivent pas du tout. Dans ses deux derniers numros, Wilhelm Liebknecht ne s'est pas montr trop actif dans la btise: il s'est retir derrire le mot d'ordre de la fraternisation des ouvriers allemands et franais. Schorlemmer a deux frres dans la division de Hesse, des sous-officiers en service d'un an. Je n'ai aucune nouvelle de Smith. Je te remercie bien pour ce que tu as fait. Si je n'ai pas de nouvelles cette semaine, j'crirai Smith sur un ton plus rude. Quelle mouche a piqu ce propritaire d'aller faire une enqute sur moi jusqu' Manchester! S'il en avait charg son banquier, il aurait eu toutes les informations en trois jours. Il doit se prendre pour un homme d'affaires, l'animal! Meilleures salutations vous tous. Le genou de Lizzie va un peu mieux. Ton F. E.

ENGELS MARX
Manchester, le 3 aot 1870 Cher Maure, Ci-inclus: W/286.721, Manchester, 20 juin 1869: 20 ; W/277.454, Manchester, 23 janvier 1869: 20 et S/11 13.062, Liverpool, 17 mai 1869: 5 titre de souscription de Moore l'Internationale. Tu recevras la mienne au dbut de septem-

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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bre, car je manque plutt d'argent liquide en ce moment, et j'attends des rentres d'argent. Je devrai vendre des actions, car j'ai des dpenses faire. Qu'en penses-tu? Dois-je attendre encore un peu, ou faut-il m'excuter? Je peux encore vendre sans perte. Je me rjouis de ce que les Franais aient attaqu et occup Sarrebruck (qui n'tait tenue que par un bataillon, quatre escadrons et sans doute un peu d'artillerie). D'abord pour des raisons morales. Ensuite, parce que, dans la premire bataille, les Allemands se battront en position dfensive, et la dfensive est fortement renforce par les fusils se chargeant par la culasse. Comme, selon mes calculs, les Allemands se trouvent en formation stratgique ds hier soir, je pense que la bataille -dont les premiers engagements locaux commencent probablement aujourd'hui - se dclenchera sans doute demain sur la ligne Ottweiler-Neunkirchen-Hombourg: l'arme de Frdric-Charles et celle du kronprinz tiendront la ligne frontale, et Steinmetz attaquera le flanc (gauche) des Franais. Ou l'inverse. C'est idiot que Greenwood n'ait publi l'article qu'hier soir, alors qu'une srie de confirmations tait dj arrive. En outre, il a btement modifi la terminologie employe, rvlant qu'il n'avait pas la moindre ide du jargon militaire. Cependant, l'article a dj produit son effet. Le Times a publi aujourd'hui un ditorial dmarquant tout fait mes deux articles 2 et 3. J'envoie une dclaration Greewood a ce propos. 1 Tu aurais d recevoir l'argent ds hier, mais ta lettre ne m'est arrive que par le second courrier, et je ne l'ai eue que vers 4 heures. Ton affaire avec Blind est assez amusante. Ton Oswald est-il l'un de ceux que j'ai connu en Bade en 1849 ? Il y en avait trois de ce nom. Il subsiste toujours un certain risque que les Franais ne tombent sur les Allemands alors qu'ils sont encore engags dans les mouvements d'alignement. Si le noble Bonaparte avait livr bataille vendredi, peut-tre serait-il encore arriv jusqu'au Rhin. Mais mardi l'alignement devrait tre achev. La meilleure chance d'offensive lui a chapp par sa propre faute, autrement dit par celle du bas empire, de la gabegie dans l'intendance militaire, qui lui a fait perdre cinq jours et l'a probablement oblig se prsenter aujourd'hui avec une arme qui n'est pas encore tout fait prte. Si, contre toute attente, les Allemands devaient perdre cette premire bataille, d'ici 4 semaines ils pourraient de nouveau tre plus forts qu'aujourd'hui: la ligne du Rhin protge les Allemands d'une dfaite complte, mais aucun obstacle ne protge les Franais, Accuse rception ds que tu auras touch l'argent; il arrive que des lettres recommandes se perdent. Meilleures salutations vous tous. Ton F. E.

Cette dclaration n'a pu tre retrouve.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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MARX ENGELS
Londres, le 3 aot 1870 Cher Fred, A l'instant - 7 heures du soir - le pauvre Oswald m'a quitt; bien que l'heure de la poste soit passe, je te raconte la chose maintenant, car je risque fort d'tre empch de le faire demain. Celui qui a accompagn Blind est le prof. Goldstucker, un libral national de toujours. Les choses s'envenimrent bientt. L'ex-tudiant Blind alla jusqu' mentir: le Dr Jacoby serait de son ct (cela dit pour les Franais de l'assistance). Lorsque ceux-ci s'en allrent, il laissa entendre, non pas ouvertement, mais par insinuations, qu'Oswald tait vendu Bonaparte. Cela fit sortir de ses gongs le pauvre Oswald, qui vint me voir. Je devais signer, pour le soutenir. Autrement sa position Londres se trouverait gravement compromise. Il portait sur lui l'Adresse imprime (sur preuves). D'abord, je lui ai rpt tout ce que je lui avais dj dit. Ensuite, je lus le papier -faible et verbeux - qui, par courtoisie vis--vis de ses amis franais, ne parlait mme pas du caractre dfensif de la guerre du ct de l'Allemagne (je ne dis mme pas: de la Prusse). Je lui proposai de laisser tomber toute cette affaire, puisque de toute faon son effet ne sera pas si considrable , puisque la classe ouvrire seule constitue une vritable force active de rsistance contre les duperies nationales, ainsi que je le lui avais dj expliqu en rponse sa lettre. Il rtorqua d'abord qu'un certain nombre de Franais avaient dj sign et Louis Blanc a dclar qu'il voulait y adhrer (par quoi il entendait qu'il n'avait pas particip la rdaction de l'Adresse). Ensuite, que s'il ne la publiait pas, Blind crirait tous les journaux allemands qu'il avait russi empcher la publication de cette adresse de caractre hautement antinational et dfaitiste. Bref, il valait mieux la publier. Le second argument est juste. Je dois avouer que le pauvre garon me faisait de la peine. Je lui posais donc l'ultimatum suivant: Je voulais bien adhrer ( la manire de Louis Blanc) deux conditions: 1 que l'on accompagne ma signature de la remarque suivante: J'adhre la prsente adresse pour autant que ses grandes lignes concident avec celles du manifeste lanc par le Conseil gnral de l'Association Internationale des travailleurs . 2 que l'on y insre - mme sous une forme modeste et diplomatique - l'affirmation selon laquelle la guerre a un caractre dfensif du ct allemand. Il accepta ces conditions. Demain vers 5 h., il y a une nouvelle runion chez lui, et j'y assisterai. Il demanda encore: Est-ce qu'Engels ne signerait pas, avec les mmes rserves?

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Je lui rpondis qu'il s'agissait d'une Adresse londonienne. Je signe sous condition, par pure courtoisie son gard et tout fait contre mon esprit critique. Je ne vois absolument pas pourquoi tu te compromettrais de surcrot, parce que Oswald a eu le tort de vouloir mler cette affaire l'ex-tudiant Blind. Les choses en sont restes l. Au reste, dans une lettre toute rcente, j'avais signal Oswald une autre manuvre de Blind. En effet, j'avais lu dans Rappel, une correspondance (par exception, intelligente) de Francfort, dans laquelle l'auteur se rvle trop anti-chauviniste pour tre un Franais. Toutefois, il observe contre les Allemands: la Gazette de Francfort a publi une correspondance de Londres, selon laquelle les rpublicains franais ont invit tous les rpublicains allemands connus afin d'lever une protestation commune contre cette guerre napolonienne, mais que les rpublicains allemands ont refus parce que la guerre est dfensive du ct allemand. Il s'agit d'une manuvre de l'extudiant, qui crit toujours sur et pour K. Blind et ses exploits. 1 L'administration de la Pall Mall m'a envoy hier un chque de 2 guines et demi pour le premier article (de juillet) sur la guerre, en faisant observer que ses correspondants sont toujours pays la fin du mois. La branche la plus jeune de la famille Marx, consistant en la froce fille et l'illustre Williams, 2 a aussitt dclar qu' elle se saisirait de ce premier butin de guerre qui lui revient tout naturellement . Si tu veux protester, il faut le faire de manire nergique auprs de ces puissances neutres . Ci-joint une coupure de la Pall Mall, qui proteste contre les plagiats du Times. Si la guerre dure un certain temps, tu seras reconnu comme la premire autorit militaire de Londres. En dpit de tous ses cts ngatifs, la Pall Mall a deux avantages: 1 C'est le seul journal respectable qui fasse une certaine opposition contre la Russie. 2 Comme journal des gentlemen par excellence, il donne le ton dans tous les clubs, et surtout dans les clubs militaires. 3 C'est la seule feuille non vnale de Londres.

Dans sa lettre du 2 aot Oswald, Marx cite un passage du Rappel, journal de tendance rpublicaine de gauche, fond par Victor Hugo et Rochefort en 1869: Extrait d'une correspondance de Francfort-sur-le-Main, 27 juillet: la ville est pleine de gens stipendis pour maintenir l'esprit belliqueux et gallophobe [sic]. Une lettre de Londres adresse la Gazette de Francfort contient entre autres choses un aveu trs intressant. Des Franais de Londres ayant eu l'intention de lancer une proclamation contraire cette guerre napolonienne, avaient convoqu cet effet les principaux rpublicains allemands rsidant Londres galement. Les Allemands auraient refus de se joindre leur protestation, en dclarant que la guerre tait une lutte dfensive du ct de l'Allemagne. Et Marx d'ajouter que Blind tait l'auteur de ce faux, qui servait manifestement les intrts de Bismarck. Par ailleurs, celui-ci s'tait assur le concours de J. B. von Schweitzer, directeur du Social-Demokrat et membre influent de l'Association ouvrire gnrale d'Allemagne, pour lancer un Manifeste dclarant que la Prusse ne faisait pas la guerre au peuple franais, mais uniquement au rgime bonapartiste. Jenny, la fille de Marx, crivit, sous le pseudonyme de Williams, huit articles sur la question irlandaise dans la Marseillaise, de fvrier avril 1870.

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A propos: achte le dernier London Illustrated News, simplement pour le portrait du filou Brunnow: sa face incarne la diplomatie russe. Soit dit en passant : Disrali en vient invoquer la ridicule garantie de la Saxe prussienne au bnfice de la Prusse en vertu de l'alliance anglo-russe (il oublie seulement que l'autonomie de la Pologne tait la condition de cette garantie de la part de l'Angleterre). Ce n'est toutefois qu'un ballon d'essai. Mais, effectivement, c'est aussi le plan de Gladstone: l'alliance anglo-russe. Les membres anglais de l'Internationale doivent intervenir nergiquement sur ce point. J'enverrai ce sujet une lettre au Conseil pour la runion de mardi prochain. Salut. Ton K. M.

ENGELS MARX
Manchester, le 5 aot 1870 Cher Maure, En toute hte. La provision est honntement mrite. Que dis-tu de nos soldats, qui s'emparent la baonnette d'une position fortifie contre mitrailleuses et fusils chargement par la culasse. Des braves! Je te parie que demain Bonaparte fabriquera une victoire pour faire oublier l'vnement. Si cela peut t'arranger et si le temps le permet encore, tu peux mettre mon nom sous l'Adresse d'Oswald, avec les mmes rserves. Greenwood m'crit aujourd'hui trs courtoisement. Je peux lui envoyer autant d'articles que je veux. C'est ce qui lui arrivera. Meilleures salutations. Ton F. E. Demain ou dimanche, c'est la bataille principale; maintenant tout prs de la frontire de Lorraine, probablement. 1

MARX ENGELS
Londres, le 8 aot 1870
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L'une des premires batailles eut effectivement lieu prs de Forbach: le lie corps d'arme sous Frossard y fut vaincu, prs de Spickeren, le 6 aot.

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Cher Fred, Ayant t retenu par les affaires de l'Internationale, je ne partirai que demain, mais non pour Brighton mais Ramsgate, car, selon des informations que je viens de recevoir, il fait trop chaud dans la premire de ces deux villes, sans parler de ce qu'Arnold Winkelried Ruge hante les lieux. L'Empire, c'est--dire l'Empire allemand, est ralis. D'une faon ou d'une autre, ni par la voie que nous avions voulue, ni de la manire que nous avions imagine. Il semble que les manigances du second Empire aient abouti finalement raliser les buts nationaux de 1848, en Hongrie, Italie et Allemagne ! 1 J'imagine que ce mouvement ne trouvera son terme qu'au moment o un conflit clatera entre les Prussiens et les Russes. 2 Les journaux du parti moscovite (j'en ai vu divers exemplaires chez Borkheim) s'en sont pris au gouvernement russe pour son attitude amicale l'gard de la Prusse avec la mme violence qu'en 1866 la presse franaise a attaqu Bonaparte, dans le sens de Thiers, cause de son flirt avec la Prusse. Seuls le tsar Alexandre II, le parti germano-russe et l'officiel journal de Saint-Ptersbourg sonnrent la charge contre la France, mais ils ne s'attendaient pas un succs germano-prussien aussi dcisif. Comme Bonaparte en 1866, ils croyaient que les puissances belligrantes s'affaibliraient mutuellement au cours d'une longue lutte, de sorte que la sainte Russie pourrait intervenir souverainement, comme arbitre suprme. Mais voil! Si Alexandre ne souhaite pas tre empoisonn, il doit faire quelque chose pour calmer le parti national. Le prestige de la Russie est manifestement plus atteint par un Empire germano-prussien, que le prestige du second Empire ne le fut par la Confdration de l'Allemagne du Nord. 3 La Russie manigancera donc avec la Prusse pour obtenir des concessions du ct turc, exactement comme Bonaparte l'a fait, de 1866 1870, et tous ces marchandages finiront par une guerre entre les trafiqueurs, malgr la religion russe des Hohenzollern. L'Allemand moyen - si bte soit-il et si gonfl soit-il par le sentiment national tout rcent - ne pourra pas facilement se laisser pressurer au service de la Russie, ds lors qu'il ne subsiste plus la moindre raison, voire le moindre prtexte pour le faire, et ce d'autant qu'on ne peut plus dsormais lui faire accroire qu'il doit tolrer n'importe quoi pour obtenir l'unit allemande. Qui vivra verra! Si notre beau Guillaume vit
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Dans la prface polonaise de 1892 au Manifeste communiste, Engels crivait: La rvolution de 1848 qui, en fin de compte, fit excuter la tche de la bourgeoisie par des combattants proltariens sous l'enseigne du proltariat, instaura aussi par ses excuteurs testamentaires - Louis Bonaparte et Bismarck - l'indpendance de l'Italie, de l'Allemagne et de la Hongrie. Cependant, la Pologne qui, depuis 1792, avait plus fait pour la rvolution que toutes ces trois nations runies, fut abandonne elle-mme, lorsqu'elle succomba en 1863 sous l'assaut des Russes dix fois plus nombreux que les insurgs Polonais. Au moment o l'Empire s'croula, Marx estima un instant que les Russes, ne pouvant tolrer l'unification de l'Allemagne, entreraient en conflit avec Bismarck, instrument de cette unification: Ce que ces nes de Prussiens ne voient pas, c'est que l'actuelle guerre mne aussi ncessairement une guerre entre l'Allemagne et la Russie que la guerre de 1866 a men la guerre entre la Prusse et la France. C'est le meilleur rsultat que j'en escompte pour l'Allemagne. Le prussianisme spcifique n'a jamais exist et ne pourra jamais exister autrement que par l'alliance et l'assujettissement russes. De mme, cette guerre n 2 sera l'accoucheuse de l'invitable rvolution sociale en Russie. (Marx Sorge, l.IX.1870). Cf. aussi la lettre de Marx Engels, du 2.IX.1870 dans laquelle Marx rectifie son jugement, la Russie n'tant pas prte cette guerre. L'analyse de la situation intrieure de la Russie confirme Marx dans son hypothse que la Russie allait changer de politique en Allemagne, sitt que ce pays serait unifi.

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encore quelque temps, nous pouvons nous attendre ce qu'il fasse sa proclamation aux Polonais. 1 Comme le dit le vieux Carlyle, lorsque Dieu veut faire quelque chose de particulirement grand, il choisit toujours les hommes les plus btes. Mais, c'est la situation de la France elle-mme qui me donne les plus vives inquitudes en ce moment. La prochaine grande bataille ne pourra pas ne pas s'achever autrement que par une dfaite franaise. Et alors? Si l'arme battue se retire sur Paris sous la direction de Bonaparte, ce sera la paix la plus humiliante pour la France, et peut-tre la restauration des Orlans. Si une rvolution clatait Paris, on peut se demander si elle aurait les moyens et les chefs pour opposer une rsistance srieuse aux Prussien? On ne peut se dissimuler que les vingt annes de farce bonapartiste ont cr une dmoralisation profonde. On peut difficilement compter sur le seul hrosme rvolutionnaire. Qu'en penses-tu? Je ne comprends rien l'aspect militaire, mais il me semble que rarement une campagne ait t mene avec autant de laisser-aller, de gabegie et de mdiocrit que celle de Badinguet. En outre, quel beau spectacle que l'inauguration mlodramatique de la Porte Saint-Martin du bas Empire, le pre se tenant avec son fils derrire un canon; quelle infamie, si l'on relie cette oeuvre sublime au bombardement de Sarrebruck! C'est tout fait caractristique. Au conseil de guerre improvis Metz, Mac-Mahon insista pour que l'on mne des oprations rapides, mais Lebuf fut d'un avis contraire. A propos: une lettre de Vienne (du cousin d'Eccarius, g de 72 ans), nous apprend que Bismarck s'est rendu en cachette dans cette ville. Tout fait dans le mme esprit de bas Empire, cette guerre, son intendance et sa diplomatie s'effectuent suivant la formule: s'escroquer et se mentir mutuellement, si bien qu'en France tout le monde - du ministre au citoyen, du marchal au simple soldat, de l'Empereur son cireur de bottes - est profondment constern sitt que le feu du canon lui apprend le vritable tat de choses. Mr John Stuart Mill a fait de grands loges de notre Adresse. En gnral, elle a eu un grand effet Londres. Entre autres, dans une lettre, la philistine Socit de la Paix de Cobden a offert de la diffuser. A propos de l'Adresse d'Oswald, je me suis prvalu de ton autorisation; en fait, il me dplaisait d'y figurer sans toi . Naturellement, tire ainsi en longueur, l'Adresse
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Marx estimait que le terrain o l'Allemagne se heurterait concrtement la Russie serait la Pologne que se partageaient la Russie, l'Autriche et la Prusse, l'Allemagne vritablement unifie n'ayant plus de raison de s'annexer la Pologne, contrairement la Prusse. Toutefois, Marx avait en vue une solution plus optimiste: Si les Allemands concluent une paix honorable avec la France, cette guerre aura dlivr l'Europe de la dictature moscovite, permettra l'Allemagne d'absorber la Prusse, et l'Europe occidentale de se dvelopper librement, elle htera enfin l'avnement de la rvolution sociale en Russie - qui n'attend qu'une impulsion du dehors - et, de la sorte, cette guerre servirait mme au peuple russe , Cf. Marx-Engels, crits militaires, p. 521, lettre au Comit de Brunsvick, fin aot-dbut septembre. La pratique des bourgeois est toujours en dessous de ce que, en thorie, le marxisme leur concde, et c'est normal. La phase de systmatisation nationale bourgeoise resta non seulement limite en 1871 l'Europe occidentale, mais elle y laissa subsister quantit de problmes irrsolus, sources de graves conflits ultrieurs, qui ralentiront le cours de l'histoire et prolongeront donc le rgne de la bourgeoisie.

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devient encore plus bte. Mais, cela nous est gal, puisque nous n'y souscrivons que pour les ides gnrales, etc. et que dans la mesure o, etc. Malgr le ridicule, il n'est pas possible de nous retirer maintenant, car Louis Blanc et Cie croirait que nous le faisons cause des victoires prussiennes. A propos: il y a huit jours, le vieux Ruge a crit Oswald qu'il ne pouvait pas signer. Pourquoi? Farce qu' il est persuad que les Prussiens proclameront la Rpublique franaise Paris . 1 On reconnat, dans toute sa splendeur, ce vieil animal toujours aussi constructif que confus. Ci-inclus quelque chose du prophte Urquhart. Salut. Ton K. M.

ENGELS MARX
Manchester, le 10 aot 1870 Cher Maure, C'est aujourd'hui le 10 aot. Les Parisiens l'auraient-il oubli? 2 D'aprs la Pall Mall de ce soir, il semblerait que non. Le bas Empire semble partir comme en un pet. Badinguet abdique la direction de l'arme et doit la confier Bazaine ( !! ), qui, n'ayant pas encore t battu, est son meilleur homme. Mais, cela signifie pratiquement qu'il abdique tout. La rvolution en sera rendue trs facile ceux qui la feront: tout se dsagrge tout seul, comme on pouvait s'y attendre. Les quelques jours qui viennent en dcideront srement. Je crois que les Orlanistes - sans l'arme - ne sont pas assez forts pour tenter tout de suite une restauration. tant maintenant l'unique dynastie possible, ils prfreront sans doute un interrgne rpublicain. Dans ce cas, n'est-ce pas l'ex-Marseillaise qui viendrait au pouvoir? Je crois que, face a une Rpublique, les Prussiens acquiesceraient une paix relativement honorable. Ils n'ont pas intrt susciter un nouveau 1793-1794. Tout le discours du trne de Guillaume laissait entendre qu'on spcule sur une rvolution et qu'on ne veut pas pousser les choses l'extrme. En revanche, une rage nationale s'est
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La position de Ruge est diamtralement oppose celle de Marx et d'Engels qui affirment certes aussi que Bismarck se trouva un beau matin fondateur de la Rpublique franaise . La rvolution du 4 Septembre balaya les dbris bonapartistes et proclama la Rpublique (qui ouvrit la phase de la lutte entre les ouvriers et les bourgeois et de l'alliance de ceux-ci avec Bismarck). En fait, Ruge donnait sa caution, puis son appui Bismarck, tandis que Marx et Engels espraient que le prussien Bismarck serait dbord par les forces allemandes et, pour ce qui concerne la France, que celle-ci retrouverait, aprs la ruine du bonapartisme, son nergie traditionnelle et son autonomie d'action, ce qui est tout diffrent de l'octroi d'un rgime rpublicain par les Prussiens. Le 10 aot 1792, le peuple de Paris prit d'assaut les Tuileries. La consquence en fut l'instauration de la Convention nationale qui renversa la monarchie et proclama la ire Rpublique, le 22 septembre 1792. Anxieusement, Marx et Engels attendront dans les premiers jours de septembre 1870 un sursaut rvolutionnaire en France. Mais l'occasion favorable ne sera pas exploit fond.

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empare de l'Allemagne, et tout le monde rclame cor et cri l'Alsace et la Lorraine. Toutefois, on ne peut compter sur Guillaume. Mais, pour le moment, je crois encore qu'ils se contenteront de moins. La France y perdra sans doute un peu de son territoire. Pour que se reproduise l'lan de 1793, et de manire efficace, il faudrait les ennemis de 1793 et aussi, comme tu le dis justement, des Franais un peu diffrents de ceux qui sortent du bas Empire. Je pense, du reste, que les Prussiens ont dj commenc des tractations avec les Orlans. Il me semble que la visite de Bismarck Vienne n'est qu'une rumeur de la Bourse. Vienne est trs forte en la matire. Ce que tu dis des Russes est tout fait mon avis. Et il ne faudra pas beaucoup de temps pour y arriver. Je suis convaincu que, pour cette raison, Bismarck voudra se mnager d'emble les Franais. 1 Sur la stratgie de Badinguet, j'ai fait hier un ditorial, et ce soir un article dans la Pall Mall. Depuis j'ai dcouvert qu'il a fait de nouvelles btises. Le 7e corps de Flix Douay n'a t dplac que trs lentement de Belfort Altkirch, le 1er aot. Or, comme la ligne de Strasbourg-Nancy a t occupe par les Allemands prs de Saverne, il devra passer par Vesoul et Chaumont pour rejoindre Metz ou ChIons. On n'a jamais vu de gchis pareil. Excellent que ce soient justement les Allemands qui dmasquent d'un coup toute cette imposture! Les lettres du capitaine Jeannerod que le Temps publie depuis dimanche, montrent quelle est l'ide que l'arme franaise s'est faite de son adversaire. Ce brave capitaine a t fait prisonnier Sarrebruck et a vu le 8e corps (rhnan). Son tonnement prte rire. La seule vue du camp prussien lui a fait une impression norme: Une belle et bonne arme, une nation fortement organise pour la guerre , c'est ce qui ressort de tout ce que l'on voit, et jusqu'au sous-officier prussien, dont la valeur morale est malheureusement digne d'tre envie par nous (Fr.). Et c'est l'un des plus intelligents, qui sait bien parler lallemand. En outre, il reconnat que les Prussiens tirent bien mieux au fusil que les Franais. Les Allemands ont maintenant 1/4 de million de soldats sous les armes, si bien que mme 100 000 - 200 000 Italiens (= la moiti des Franais) ne reprsentent qu'une faible diffrence.. L'Autriche, si elle bouge, risque une rvolution Vienne. La Russie se tiendra probablement tranquille jusqu' la conclusion de la paix ou l'instauration d'un gouvernement rvolutionnaire Paris, puisque ce sont l des faits qui ne se prtent pas ses intrigues. Tout le monde se garde bien d'exciter la rage dans laquelle se trouve actuellement le Michel allemand. Mais, tu vois combien j'avais raison de voir dans cette organisation militaire prussienne une force tout fait gigantesque qui, en cas d'une guerre nationale comme l'actuelle, est absolument invincible.
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Marx et Engels pouvaient raisonnablement admettre que, si les Franais eussent ragi, Bismarck et d leur mnager une paix honorable, afin de ne pas se mettre dos, et les Franais et les Russes, autrement dit d'tre oblig de combattre sur deux fronts la fois dans la prochaine guerre. Ce qui empcha la paix honorable, ce fut certes le prussianisme born de Bismarck, l'gosme anglais et la bourgeoisie franaise, lche et servile, qui avait dj abdiqu son pouvoir politique Bonaparte, et cda Bismarck au point que celui-ci ne sentit plus d'obstacles ses prtentions.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Officiellement, on parle dsormais de la 1re, 2e, 3e arme allemande. Je vais retourner l'institut Schiller pour prendre connaissance des derniers tlgrammes. Meilleures salutations vous tous. Ton F. E.

MARX ENGELS
Ramsgate, le 15 aot 1870 Cher Fred, Tu liras dans le Daily News - et reproduit dans la Pall Mall d'aujourd'hui - qu'un minent crivain vient de lancer un pamphlet anglais en faveur de l'annexion de l'Alsace l'Allemagne. L'minent homme de lettres qui a russi insrer lui-mme cette nouvelle dans le Daily News, n'est naturellement personne d'autre que l'ex-tudiant Karl Blind. Cette misrable fripouille peut faire beaucoup de mal en ce moment avec ses intrigues dans la presse anglaise. Comme tu as maintenant des rapports avec la Pall Mall, il faut que tu prennes note de cet animal afin de l'triller srieusement, sitt qu'il lancera son pamphlet. Soit dit entre nous, les Prussiens pourraient faire un grand coup diplomatique, sans rclamer pour eux le moindre pouce de territoire franais, s'ils demandaient que la Savoie et Nice soient restitues l'Italie et que la bande de territoire neutralise par les accords de 1815 soit rendue la Suisse. 1 Personne n'aurait rien y objecter. Mais ce n'est pas nous de donner des conseils pour des changes de territoires. Toute la famille s'amuse royalement ici. Tussy et la petite Jenny ne veulent pas quitter la mer et se font de belles rserves de force et de sant. En revanche, je reste plus ou moins immobilis cause de rhumatismes et d'insomnies. Salut. Ton K. M.

ENGELS MARX
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Dans ses brochures P et Rhin ainsi que Savoie, Nice et Rhin de 1859 et 1860, Engels dnonait l'imprialisme de Napolon III qui annexa des territoires italiens au moment o se faisait l'unit de l'Italie, afin de se mnager une position de force sur le Rhin: cf. crits militaires, p. 332-429. La thse de Marx n'tait pas anti-franaise. En effet, dit Engels, si l'on veut assurer la paix internationale, il faut d'abord que soient limines toutes les frictions nationales qui sont vitables; il faut que chaque peuple soit indpendant et matre chez lui (et non sur des parties de territoire d'autrui) (op. cit., p. 533).

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Manchester, le 15 aot 1870 Cher Maure, Aprs avoir souffert durant trois jours de violents maux de ventre, avec des pousses de fivre, je vois que mme une lente amlioration ne me procure pas beaucoup de plaisir m'tendre sur la politique de Liebknecht. Comme il te faut tout de mme cette salade, la Voici. 1 J'ignore dans quelle mesure le trs faible Bracke s'est laiss entraner par l'enthousiasme national et comme en 15 jours j'ai reu tout au plus un numro du Volksstaat, je ne suis pas en mesure de juger le Comit sur ce point, sauf partir de la lettre de Bonhorst Wilhelm [Liebknecht], qui est plutt rserve, mais rvle des incertitudes thoriques. Par contraste, l'assurance borne et l'invocation pdante des principes de la part de Liebknecht font, bien sr, meilleur effet, comme nous le savons tous. Il me semble que les choses se prsentent comme suit: l'Allemagne a t entrane par Badinguet dans une guerre pour son existence nationale. Si elle succombait, le bonapartisme serait consolid pour longtemps, et l'Allemagne serait fichue pour des annes, voire des gnrations. Il ne pourrait plus tre question d'un mouvement ouvrier indpendant en Allemagne, la revendication de l'existence nationale absorbant toutes les nergies. Les ouvriers allemands seraient pris en remorque, dans le meilleur des cas, par les ouvriers franais. Si l'Allemagne triomphait, le bonapartisme franais serait fichu en toute occurrence; les sempiternelles chamailleries autour de la ralisation de l'unit allemande tant enfin cartes, les ouvriers allemands pourraient s'organiser l'chelle nationale, ce qu'ils ne pouvaient faire jusqu'ici, et les ouvriers franais - quel que soit le gouvernement issu de ce bouleversement - auraient certainement les coudes plus franches que sous le bonapartisme. Toute la masse du peuple allemand et toutes les classes ont reconnu qu'il y allait avant tout de l'existence nationale, et elles ont aussitt ragi. Il me semble que, dans ces conditions, il ne soit pas possible qu'un parti politique allemand prche l'obstruction totale, en plaant toutes sortes de considrations secondaires au-dessus de l'essentiel, comme le fait Wilhelm [Liebknecht]. Il y a, en outre, le fait que Badinguet n'et pu mener cette guerre sans le chauvinisme des masses de la population franaise, des bourgeois et petits-bourgeois, aussi bien que des paysans et du proltariat imprial du btiment, issu de paysans chargs dans les villes de raliser les plans la Haussmann. Tant que ce chauvinisme n'en prend pas un bon coup, il n'est pas de paix possible entre l'Allemagne et la France. On
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Dans cette lettre, Engels rpond Marx qui lui avait demand de dfinir la guerre franco prussienne et l'attitude observer par les ouvriers. En Allemagne, Liebknecht avait dfendu une thse fondamentale juste (niais partir de motivations errones), celle-l mme dfendue par Marx dans sa Premire Adresse: les ouvriers allemands et franais ne se font pas la guerre, mais changent des messages de paix et d'amiti (op. cit., pp. 280-281). Cependant, Liebknecht ngligeait le fait que, du ct allemand, la guerre tait dfensive, ou mieux: qu'elle tait encore progressive puisqu'elle permettait l'Allemagne de se constituer en nation moderne. Mais Engels entrevoit dj le tournant que va prendre la guerre du ct allemand: de dfensive elle devient imprialiste. Il faut obtenir ds lors une paix honorable pour la France, une fois la Rpublique instaure. Telle tait, en gros, la position du Comit excutif du parti social-dmocrate allemand de Brunsvick: cf. Marx-Engels, crits militaires, pp. 517-523.

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aurait pu s'attendre ce qu'une rvolution proltarienne se. charge de cette oeuvre, mais depuis qu'il y a la guerre, il ne reste plus aux Allemands qu' s'en charger euxmmes ds prsent. Venons-en maintenant aux considrations secondaires: si cette guerre est dirige par Lehmann, Bismarck et Cie, et sert, pour le moment du moins, leur gloire; s'ils parviennent la gagner, nous le devons cette lamentable bourgeoisie allemande. Certes, c'est curant, mais il n'y a rien y changer. Dans ces conditions, il serait absurde, pour cette seule raison, de faire de l'anti-bismarckisme le principe directeur unique de notre politique. Tout d'abord, jusqu'ici - et notamment en 1866 - Bismarck n'a-t-il pas accompli une partie de notre travail, sa faon et sans le vouloir certes, mais en l'accomplissant tout de mme. Il nous procure une place plus nette qu'auparavant. Et puis, nous ne sommes plus en l'an 1815. Les Allemands du Sud ne manqueront pas, prsent, d'entrer au Reichstag, ce qui crera un contrepoids au prussianisme. En outre, il y a des devoirs nationaux qui lui incombent et - comme tu l'as dj crit - empchent d'emble une alliance avec la Russie. Bref, il est absurde de vouloir, comme Liebknecht, que l'histoire tout entire fasse marche arrire jusque 1866, parce qu'elle lui dplat. Ne connaissons-nous pas les citoyens modles que sont les Allemands du Sud. Tout cela est absurde. J'estime que nos gens peuvent: 1 se joindre au mouvement national dans la mesure o il se limite la dfense de l'Allemagne et tant qu'il s'y tient (ce qui n'exclut pas, au demeurant, l'offensive jusqu' la paix). * Dans sa lettre, Kugelmann a montr combien ce mouvement national est puissant. 2 souligner la diffrence entre les intrts nationaux de l'Allemagne et les intrts dynastiques et prussiens. 3 s'opposer toute annexion de l'Alsace-Lorraine (Bismarck laisse percer maintenant son intention de la rattacher au pays de Bade et la Bavire). 4 agir en faveur d'une paix honorable, ds l'instauration Paris d'un gouvernement rpublicain, non chauvin. 5 mettre sans cesse en vidence l'unit d'intrts des ouvriers allemands et franais, qui n'ont pas approuv la guerre, et ne se font pas la guerre. 6 la Russie, comme il en est question dans l'Adresse internationale 1. Wilhelm [Liebknecht] est amusant lorsqu'il dclare que la vritable position, c'est de rester neutre, parce que Bismarck a t dans le temps le compre de Badinguet. Si telle tait l'opinion gnrale en Allemagne, nous en serions de nouveau la Confdration rhnane, 2 et notre noble Wilhelm serait tonn de voir quel rle il pourrait y jouer, et
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Cf. lettre de Marx Engels, 17 aot 1870. Cf. la Premire Adresse, op. cit., p. 281. En juillet 1806, Napolon 1er avait cr la Confdration rhnane, en regroupant les tats du Sud et de l'Ouest de l'Allemagne pour y assurer l'hgmonie franaise et former un bloc militaire contre la Prusse et l'Autriche.

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ce qui resterait du mouvement ouvrier. L'idal pour faire la rvolution sociale, ce serait alors un peuple qui ne reoit que des coups de pied et des coups de bton et se trouve coinc dans la srie de ces petits tats chers Wilhelm ! As-tu remarqu comment le misrable cherche me dnoncer pour quelque chose qui est paru dans la Gazette d'Elberfeld! 1 Pauvre bte! La dbcle en France semble terrible. Tout se dcompose, s'achte et se vend. De mauvaise fabrication, les chassepots lchent dans la bataille; comme il n'y en a plus, il faut aller chercher les vieux fusils silex. Malgr tout, un gouvernement rvolutionnaire - s'il vient rapidement - n'a pas dsesprer. Mais, il devra abandonner Paris son sort et continuer la guerre dans le Sud. Il sera toujours possible alors de tenir assez longtemps pour acheter des armes et organiser des armes nouvelles, grce quoi l'ennemi sera progressivement repouss jusqu'aux frontires. Ce serait en ralit la meilleure issue de la guerre, les deux pays se prouvant mutuellement leur invincibilit. Mais, si cela ne se produit pas bientt, la comdie sera finie. Les oprations de Moltke sont tout fait exemplaires; il semble que le vieux Guillaume lui laisse les mains libres pour tout, et les quatrimes bataillons viennent dj grossir l'arme, alors que les franais n'existent pas encore. Si Badinguet n'a pas dj vacu Metz, cela pourrait mal tourner pour lui. Les bains de mer sont excellents pour les rhumatismes. Mais Gumpert - qui est en Galles pour un mois - soutient que l'air marin est un remde particulirement efficace. J'espre que tu seras bientt libr de cette maladie vraiment infme. Quoi qu'il en soit, il n'y a pas le feu et le plus important pour toi c'est de rtablir ta sant. Meilleures salutations. Ton F. E. P.-S. - Au reste, tu as sans doute remarqu que ce misrable Wilhelm Liebknecht intrigue continuellement avec les particularistes ractionnaires (Wulster, Obermuller, etc.) et compromet le parti. Liebknecht a manifestement compt sur une victoire &,Bonaparte, simplement pour que Bismarck casse la pipe. Tu te souviens qu'il le menaait toujours avec les Franais. Tu es, toi aussi, videmment du ct de Wilhelm!

MARX ENGELS
Ramsgate, le 17 aot 1870 Cher Fred,

Marx et Engels ne cessent de juger des vnements en fonction, non pas de la bourgeoisie allemande, mais du proltariat allemand et franais. Dans sa lettre du 13 aot 1870 Marx, Liebknecht demandait: Est-il vrai qu'Engels soit gagn par la fivre patriotique? La Elberfelder Zeitung en aurait fait tat.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Mes meilleurs remerciements (idem de Mme Marx, pour ta lettre) pour le mal que tu t'es donn, dans des conditions aussi graves. Ta lettre concorde pleinement avec le projet de rponse que j'ai prpar. Mais je ne voulais pas agir sans t'avoir pralablement consult, dans une affaire aussi importante, car il ne s'agit pas de Liebknecht, mais d'instructions donner sur l'attitude des ouvriers allemands. Wilhelm dduit qu'il est d'accord avec moi: 1 en raison de l'Adresse de l'Internationale, qu'il a naturellement traduite au pralable en langage wilhelmien; 2 du fait que j'ai approuv la dclaration de Bebel et la sienne au Reichstag 1. C'tait le moment d'enfourcher les principes et de faire vritablement preuve de courage; mais, il ne s'ensuit pas que ce moment continue de durer et, moins encore, que la position du proltariat allemand, dans une guerre qui est devenue nationale, se rsume en les antipathies que Wilhelm prouve l'gard de la Prusse. C'est tout fait comme si nous eussions voulu annuler la relative indpendance obtenue par l'Italie la suite de la guerre [de 1859], parce qu'au moment voulu nous avons lev notre voix pour protester contre la libration bonapartiste de l'Italie. Les vises sur l'Alsace-Lorraine semblent prdominer dans deux milieux: dans la camarilla prussienne et chez les patriotiques buveurs de bire d'Allemagne mridionale. Ce serait le plus grand malheur qui puisse frapper l'Europe, et tout particulirement l'Allemagne. Tu as sans doute vu que la plupart des journaux russes parlent dj de la ncessit d'une intervention diplomatique europenne, afin de prserver l'quilibre en Europe. Kugelmann confond une guerre dfensive avec des oprations militaires dfensives. Ainsi donc, si un individu m'attaque dans la rue, j'ai juste le droit de parer ses coups, et non de le terrasser, parce que je me transformerais alors en agresseur! Le manque de dialectique se lit dans chaque mot que prononcent ces gens. 2
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Marx dclara au Conseil gnral le 26-7-1870: Au parlement de l'Allemagne du Nord, deux membres de notre Association, Liebknecht et Bebel, se sont abstenus de voter les 120 000 000 de crdits de guerre en donnant pour raison, dans une dclaration crite, qu'ils ne pouvaient les voter, parce qu'il s'agissait d'une guerre dynastique et qu'un vote favorable eut impliqu qu'ils fassent confiance au premier ministre, tandis qu'un vote hostile eut t interprt comme favorable aux plans criminels de Napolon III cf. Documents of the First International. 1870-1871, vol. IV, Lawrence & Wishart, Londres p. 32. C'tait l'attitude adopter au cours de la phase dfensive : l'abstention du vote des crdits de guerre. Aprs que la guerre eut pris un tour imprialiste du ct allemand, Bebel et Liebknecht, lors du dbat du 26 novembre 1870 au Reichstag sur le vote de nouveaux crdits pour la guerre contre la France, refusrent cette fois de s'abstenir et votrent contre, en rclamant la conclusion immdiate de la paix avec la Rpublique franaise et en s'opposant toute annexion. Bebel fut arrt le 17 dcembre, et Liebknecht peu aprs. Le gouvernement ne put empcher Bebel d'tre lu au Reichstag, en mars 1871. Cf. Engels Marx, le 15 aot 1870. Le 4 fvrier 1871 encore, Marx crivait Kugelmann : Malgr toutes les apparences, la situation de la Prusse est rien moins que facile. Si la France rsiste, utilise l'armistice pour rorganiser ses armes et donner enfin la guerre un caractre vritablement rvolutionnaire, l'Empire no-germanique et borussien pourrait encore recevoir son baptme une racle laquelle il ne s'attend absolument pas. Mais, Trochu a jug plus important de tenir en chec les Rouges que de battre les Prussiens. Tel est le vritable secret des dfaites, non seulement Paris, mais dans toute la France, o la bourgeoisie a agi selon le mme principe, en accord avec la plupart des autorits locales.

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C'est la quatrime nuit conscutive que je ne dors pas cause de mes rhumatismes, et je passe tout ce temps m'exalter et broder sur Paris, etc. Je me ferai prparer ce soir le soporifique prescrit par Gumpert. Le second Empire est donc mort comme il est n, dans la parodie. C'est bien ce que j'avais prvu avec mon Bonaparte. 1 Peut-on s'imaginer de parodie plus belle de la campagne napolonienne de 1814 ? Je crois que nous avons t les seuls ne pas nous laisser impressionner et fourvoyer par les succs momentans et considrer, ds le dbut, Boustrapa dans toute sa mdiocrit, comme un simple illusionniste. A propos: la Socit bourgeoise de la Paix a envoy 20 au Conseil gnral de l'A.I.T. pour la publication du Manifeste en franais et en allemand. 2 Salut. Ton K. M.

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Selon Marx, la bourgeoisie franaise choisit dlibrment la collaboration avec les Prussiens. Dans ce cas, les ouvriers devaient-ils relever le drapeau national, jet dans la fange par la bourgeoisie , en appliquant la formule de Staline propose aux ouvriers pendant la guerre 19401945 afin de remettre la bourgeoisie au pouvoir? Engels rpond catgoriquement: Ce serait folie que de se battre pour les bourgeois contre les Prussiens (lettre Marx du 12 septembre 1870). Jamais Marx et Engels n'ont renvers leur initiale formule de la guerre dfensive du ct prussien en guerre dfensive du ct franais, car la premire grande victoire franaise, cette dialectique absurde se ft transforme de nouveau en son contraire. Marx et Engels souhaitrent une paix honorable et firent tous leurs efforts pour l'obtenir. Et mme si les Prussiens annexent un morceau de territoire franais, cela vaut mieux qu'une renaissance du chauvinisme franais (cf. Seconde Adresse, d. Soc., p. 288 et le commentaire de Lnine en note, p. 289), de toute faon, les frontires ne sont pas ternelles cf. Engels Marx le 12 septembre 1870 et Engels Bernstein, le 22 fvrier 1882 (crits militaires, p. 530). Engels voulait cependant viter une dfaite trop grande, en raison de ses consquences sur le moral, la force et l'organisation du proltariat franais. Ce que Marx et Engels entendent par guerre dfensive, ce n'est pas le contraire d'une guerre d'agression, (cf. p. 63), mais une guerre historiquement progressive parce qu'elle permet une socit de passer une forme suprieure d'organisation. C'est exactement ainsi que l'entendait Lnine: On sait que K. Marx et Fr. Engels considraient comme un devoir absolu pour la dmocratie d'Europe occidentale, et plus forte raison pour la social-dmocratie, de soutenir activement la revendication de l'indpendance de la Pologne. Pour les annes 1840-1850 et 1860-1870, poque de la rvolution bourgeoise en Autriche et en Allemagne, poque de la rforme paysanne en Russie, ce point de vue tait parfaitement juste et reprsentait le seul point de vue dmocratique et proltarien. [...] Dans l'Europe occidentale, continentale, l'poque des rvolutions dmocratiques bourgeoises embrasse un intervalle de temps assez prcis, qui va peu prs de 1789 1871. Cette poque a t celle des mouvements nationaux et de la cration d'tats nationaux. Au terme de cette poque, l'Europe occidentale s'est trouve transforme en un systme d'tats bourgeois, gnralement homognes au point de vue national. Aussi bien, chercher l'heure actuelle le droit de libre dtermination dans les programme des socialistes d'Europe occidentale, c'est ne rien comprendre l'a b c du marxisme. En Europe orientale et en -Asie, l'poque des rvolutions dmocratiques bourgeoises n'a fait que commencer en 1905. Cf. Du droit des nations disposer d'elles-mmes, in Oeuvres choisies en 3 volumes, Moscou, tome I, pp. 733 et 706. Cf. K. Marx, le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, d. Soc., Paris, 1949. Marx fait allusion la dernire phrase de cet ouvrage. Avec cet argent, J.-Ph. Becker fit tirer l'Adresse Genve, en allemand et en franais 30 000 exemplaires.

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ENGELS MARX
Manchester, le 20 aot 1870 Cher Maure, J'espre que tes rhumatismes sont en voie de gurison. Le chloral te fera sans doute du bien; dans le cas contraire, consulte un mdecin, qui te prescrira quelque chose pour dormir. Gumpert est au pays de Galles, tu ne peux donc le consulter. J'ai crit aujourd'hui sur un ton nergique Smith pour la maison. Je ne veux pas tre lantern plus longtemps par cet aristocrate chasseur de perdrix: je devrais tre install depuis un mois. Il y a eu cinq semaines hier que j'ai convenu de l'affaire avec Smith, et j'attends toujours sa rponse! Je crois que l'annexion des Franco-Germaniques est maintenant dcide. On aurait encore pu faire quelque chose, si un gouvernement rvolutionnaire s'tait form la semaine dernire. Il arrive trop tard maintenant, et ne peut que se rendre ridicule, en parodiant la Convention. 1 Je suis convaincu que Bismarck aurait conclu une paix sans cession de territoire avec un gouvernement rvolutionnaire, s'il s'tait form en temps voulu. Mais, la France s'tant comporte comme elle l'a fait, il n'a aucune raison pour rsister aux pressions de l'extrieur et sa propre vanit vis--vis de l'intrieur. C'est un grand malheur, mais je ne crois pas qu'on puisse l'viter. Si l'Allemagne formait un tat comme la France, elle serait plus facilement excusable. Mais, comme les conqutes devront tre partages entre les trois pays-frontires, la chose devient ridicule. Et le ridicule atteint son comble ds lors que les Allemands veulent s'annexer l'Ouest une Vntie de langue allemande. Je vais essayer de me procurer le gros pamphlet de ce lourdaud de Blind; mais je crains d'arriver trop tard. Que dis-tu de Mack-Bazaine ? Mack-Mahon tait dj un mdiocre, mais voici venir Mack (d'Ulm) tout court. Ce serait vraiment trop idiot que 120 000 Franais soient obligs de rendre les armes; or, c'est ce qui se produira sans doute. 2 Cette vieille bourrique de Guillaume qui, sur ses vieux jours, voudrait dflorer Metz la pucelle! Mais, il n'y a jamais eu une dgringolade comme celle du second Empire. Je suis curieux de savoir si les Parisiens ne vont pas enfin ragir une bonne fois, lorsqu'ils auront appris la vrit sur ce qui s'est pass durait cette dernire semaine. 3 Certes, cela ne servira plus grand-chose. Les dmolitions gigantesques, entreprises tout autour de Paris, afin de permettre sa dfense, je ne peux pas croire qu'elles aient t bien excutes. La population y a presque tripl depuis 1840, et avec cela les problmes d'approvisionnement. Enfin tout le trafic marchand dpend maintenant si
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Le 10 aot 1792, le peuple de Paris prit d'assaut les Tuileries. La consquence en fut l'instauration de la Convention nationale qui renversa la monarchie et proclama la ire Rpublique, le 22 septembre 1792. Anxieusement, Marx et Engels attendront dans les premiers jours de septembre 1870 un sursaut rvolutionnaire en France. Mais l'occasion favorable ne sera pas exploit fond. Engels fait allusion l'encerclement de l'arme franaise de Bazaine Metz, o les assigs capituleront le 27 octobre 1870. Il compare cette dfaite celle de Mac Mahon Woerth le 6 aot 1870 et la capitulation du gnral autrichien Mack von Leiberich en 1805 Ulm devant Napolon 1er. Cette dure vrit, c'taient les dfaites de l'anne franaise, le 14 aot 1870 prs de ColombeyNouilly (bataille de Borny), le 16 prs de Mars-la-Tour (bataille de Vionville), et le 18 prs de Gravelotte (bataille de Saint-Privat).

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troitement des chemins de fer qu'aprs la destruction de quelques ponts sur chacune des lignes ferroviaires, il sera pratiquement impossible d'amener des wagons de vivres la ville, mme si le blocus n'est pas total. Les pertes de ces dernires semaines ont d tre gigantesques. Durant toute la guerre, les Allemands ont attaqu la baonnette avec une grande nergie, et maintenant ils lancent la cavalerie contre une infanterie branle: avec de telles mthodes, les hommes doivent tomber comme des mouches. Le beau Guillaume ne souffle mot de tout cela. Mais, ce qui est sr, c'est que homme contre homme, bataillon contre bataillon, les Allemands se sont montrs suprieurs aux Franais. D'abord, ce fut prs de Spickeren o 27 bataillons se sont opposs 42 bataillons franais (au moins), qui tenaient une position quasi imprenable. Aprs la bataille de jeudi 1 la dmoralisation ne sera plus contenir dans le camp franais. * Kugelmann sera-t-il Karlsbad ? Je ne sais o lui envoyer le portrait. Meilleures salutations de Lizzie et de moi-mme vous tous. J'espre que tu m'enverras bientt des nouvelles de tes rhumatismes. Ton F. E. Freiligrath se met crier Hourrah Germania ! 2 Mme Dieu et les Gaulois ne manquent pas dans le chant qu'il a pt grand-peine. Je prfrerais tre un petit chat, et miauler, plutt que d'tre un semblable rimailleur vnal.

MARX A ENGELS
Londres, le 2 septembre 1870 Cher Fred, Nous sommes revenus ici avant-hier soir. J'irai aujourd'hui mme chez le Dr Madison. Hier soir, j'ai reu le billet et le chque ci-inclus de la Pall Mall Gazette. Dois-je endosser ce dernier et l'expdier Manchester, ou l'encaisser et t'envoyer l'argent? Aprs la brillante confirmation de ton premier article sur Mac-Mahon, il est temps maintenant que tu commences ton prochain article, en rsumant tes Notes sur la
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Il s'agit de la bataille de Saint-Privat o les troupes allemandes battirent l'arme franaise du Rhin. Rponse de Marx Engels, le 22 aot 1870, sur la situation Paris. A Paris, on semble n'avoir qu'une seule proccupation: tenir la population en haleine jusqu' ce qu'on ait pris les dispositions ncessaires pour assurer l'intrim des hommes de confiance des Orlans... As-tu la lettre honte de Louis Blanc? Le grand patriotisme consiste rester sans rien faire, afin de laisser toute la responsabilit aux bonapartistes. L'ne cossais d'Elcho semble se prendre pour le Moltke britannique. Ferdinand Freiligrath, pote de la rvolution bourgeoise dmocratique allemande de 1848-1849, fut trs longtemps l'ami de Marx et d'Engels aprs avoir collabor la Gazette rhnane. migr Londres de 1851 1868, il se retira peu peu du combat rvolutionnaire. Freiligrath crivit son pome Hourrah Germania ! , le 25 juillet 1870. La Pall Mall Gazette le publia le 20 aot.

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guerre. Tu sais que les Anglais ont besoin qu'on leur mette le nez sur les faits essentiels et qu'une modestie et sobrit excessives ne sont pas de mise avec le fort en gueule John Bull. Les dames de la famille enragent de voir ton article pill par tous les journaux londoniens sans qu'ils ne le citent jamais. A mon avis, toute la dfensive de Paris n'est qu'une farce policire pour obtenir que les Parisiens se tiennent tranquilles jusqu' ce que les Prussiens soient aux portes et pour prserver l'Ordre, c'est--dire la dynastie et ses mamelucks. Le spectacle piteux qu'offre Paris en ce moment - ou plus exactement: durant toute la guerre -montre combien il fallait une leon tragique pour sauver la France. C'est bien une dclaration typiquement prussienne que d'interdire quiconque de dfendre sa propre patrie , s'il n'est pas en uniforme! Les Prussiens devraient savoir de leur propre histoire qu'on ne peut obtenir de garantie ternelle vis--vis de l'adversaire vaincu, en dmembrant son territoire, etc. Or, mme aprs la perte de la Lorraine et de l'Alsace, la France sera encore loin d'tre aussi abattue que ne l'tait la Prusse aprs le traitement de cheval de Tilsit. Et quel en a t le rsultat pour Napolon 1er ? Cela n'a fait que remettre la Prusse sur pied. Je ne pense pas que la Russie intervienne activement dans cette guerre mme. Elle n'y est pas prpare. Mais c'est un coup de matre diplomatique que de s'annoncer ds maintenant comme le sauveur de la France. 1 Dans mon ample rponse au Comit de Brunsvick, 2 j'ai limin une fois pour toutes l'odieuse identification entre nous et Wilhelm [Liebknecht] dont ce dernier abuse ds que cela sert ses intrts. C'est trs bien que son initiative m'ait fourni l'occasion de m'expliquer une bonne fois officiellement sur ce malentendu qu'il entretient intentionnellement et de mauvaise foi. Mais, que dis-tu du pote des familles Freiligrath ? De vritables catastrophes historiques comme l'actuelle lui servent simplement chanter sa propre marmaille. 3 A cette occasion, l'infirmier volontaire est transform pour les Anglais en chirurgien.

Marx voit ici le tournant politique que la Russie amorce, en abandonnant la Prusse pour s'allier la France. Dans une audience accorde le 30 aot l'ambassadeur franais, le gnral Fleury, Alexandre II promit d'envoyer son oncle Guillaume 1er une lettre personnelle lui demandant de ne pas blesser l'honneur national de la France. Dans cette lettre, Marx dnonce, en outre, l'annexion de l'Alsace-Lorraine, et prvoit: Quiconque n'est pas compltement tourdi par les clameurs du moment et n'a pas intrt garer le peuple allemand comprendra qu'une guerre entre l'Allemagne et la Russie doit natre de la guerre de 1870 aussi fatalement que la guerre de 1870 elle-mme est ne de la guerre de 1866. Je dis fatalement, sauf le cas peu probable o une rvolution claterait auparavant en Russie. En dehors de ce cas peu probable, la guerre entre l'Allemagne et la Russie peut, d'ores et dj, tre considre comme un fait accompli. La guerre actuelle sera un bien ou un mal, selon l'attitude qu'adopteront les vainqueurs allemands. S'ils prennent l'Alsace et la Lorraine, la France s'alliera la Russie, pour combattre l'Allemagne. Inutile d'insister sur les funestes consquences d'une telle ventualit Cf. Marx-Engels, crits militaires, p. 521. La Commune, n'ayant pu vaincre, n'a pu changer le cours de l'histoire. Cf. lettre d'Engels Danielson, 17 octobre 1893. Marx fait allusion au pome, crit le 30 aot par Freiligrath, An Wolfgang im Felde ( Wolfgang sur le champ de bataille), en l'honneur de son fils an.

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La correspondance de l'ex-sminariste souabe Strauss et l'ex-lve des jsuites Renan est un pisode comique. 1 Un cur reste un cur. Le cours historique de M. Strauss semble avoir ses racines chez Kohlrausch ou un semblable manuel scolaire. Addio ! Ton K. M. En ce qui concerne le bombardement de Sarrebruck, il semble que les Prussiens aient grossirement menti. A Paris, une farce dpasse l'autre. Mais la plus belle, c'est celle des soldats sortant par une porte et entrant par une autre. Ci-inclus une lettre de Laura. Ces imbciles hsitent, de manire impardonnable, se retirer Bordeaux.

ENGELS MARX
Manchester, le 4 septembre 1870 Que m'importe ma femme, que m'importe mon fils, Moi, mon idal va bien plus haut. Qu'ils aillent mendier, s'ils ont faim! Mon Empereur, mon Empereur est prisonnier! 2 L'histoire universelle est bien la plus grande potesse, puisqu'elle a russi parodier Heine lui-mme: Mon Empereur, mon Empereur est fait prisonnier! Et c'est un comble: par ces porcs de Prussiens ! Le pauvre Guillaume 1er assiste tout cela et assure pour la centime fois qu'il n'est vraiment pour rien dans tout ce qui arrive et que c'est simplement la volont divine. Guillaume a l'air d'un gamin d'cole, qui on demanderait: qui a cr le monde? - C'est moi, monsieur l'instituteur, qui l'ai fait, mais en vrit je ne le referai plus! Et voici venir ce misrable jules Favre qui propose que Palikao, Trochu et autres Arcadiens 3 forment le gouvernement. On n'a jamais encore vu une bande de minables pareils. Il faut tout de mme s'attendre ce qu'il se passe quelque chose, lorsque les nouvelles arriveront Paris. Je ne peux pas m'imaginer que la douche glace de nouvelles, qui doivent tre connues aujourd'hui ou demain, ne provoquera pas une quel-

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La Gazette gnrale d'Augsbourg avait publi, le 18 aot 1870, une lettre de David Friedrich Strauss adresse A Ernest Renan le 12 aot 1850. Engels a repris ici, en les modifiant lgrement, quelques vers tirs du pome de Heinrich Heine, Die Grenadire, in Buch der Lieder. Arcadiens, allusion ironique la majorit bonapartiste du Corps lgislatif. Ce nom Correspond celui d'un club bonapartiste de la rue des Arcades, mais sans doute aussi celui des habitants de l'Arcadie, clbres dans la mythologie grecque pour leur navet et leur candeur.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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conque raction. Peut-tre un gouvernement de gauche qui, aprs quelques oprations de rsistance, fera la paix. La guerre est finie. Il n'y a plus d'arme en France. Sitt que Bazaine aura capitul, ce qui arrivera probablement cette semaine, 1 une moiti de l'arme allemande avancera jusqu'aux portes de Paris, et l'autre passera la Loire et nettoiera le pays de tous les centres arms. En ce qui concerne mes articles, tu auras vu que j'ai fait le ncessaire dans celui d'avant-hier. Cependant, mon pire ennemi dans la presse anglaise, c'est Mr Greenwood lui-mme. Cet imbcile me rature rgulirement tous les petits coups que je porte ses concurrents qui me plagient; qui plus est, dans sa revue de la presse, il rassemble des articles copis du mien de la veille avec une parfaite bonhomie et sans ironiser le moins du monde sur le plagiat. Ce gaillard ne veut pas renoncer au plaisir personnel d'avoir sa propre opinion militaire, ce qui est pure imbcillit. De mme que c'est un point d'honneur pour tout philistin de savoir monter cheval, de mme c'en est un d'entendre quelque chose la stratgie. Mais ce n'est pas tout. Il y a quelques jours -simplement pour remplir toute la colonne - il a gliss dans mon article quelques passages absolument idiots sur le sige de Strasbourg. A la premire occasion, j'crirai un article sur ce sujet, et je dirai exactement le contraire. 2 Mais que veux-tu? En temps de paix, le journalisme n'est rien d'autre qu'une continuelle exposition de choses que l'on n'a pas apprises, et c'est pourquoi je n'ai pas le droit, en fait, de me lamenter. Encaisse le chque, et garde l'argent. Une moiti te revient de droit, et l'autre est une avance sur la prochaine chance pour laquelle je t'enverrai donc encore 70 . 3 Abstraction faite du facteur typiquement teuton, la filouterie alsacienne est principalement de nature stratgique: s'assurer comme champ avanc la ligne des Vosges et la Lorraine germanique. (Frontire linguistique: si, du Donon ou de Schirmeck dans les Vosges, tu tires une ligne droite d'une heure l'Est de Longwy, o se rencontrent les frontires de la France, du Luxembourg et de la Belgique, cela colle pour ainsi dire exactement; du Donon la frontire suisse, le long des Vosges.) En fait, les Vosges du Donon, au Nord, ne sont pas aussi hautes et escarpes que les Vosges au Sud. Mais, il n'y a que les nes du Staatsanzeiger et les Brass et Cie qui soient assez stupides pour croire que la France sera mate, si on lui enlve cette mince bande de territoire peuple d'environ 1 million 1/4 d'habitants. Les criailleries des philistins qui rclament des garanties sont toujours absurdes, mais il se trouve qu'elles arrangent les petites affaires de la camarilla et de la cour. Je n'ai pas encore lu le pome de l'infirmier. a doit tre beau. A de rares exceptions prs, les infirmiers sont les plus grands lambins et tranards qui soient; ils ne
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Engels fait allusion l'encerclement de l'arme franaise de Bazaine Metz, o les assigs capituleront le 27 octobre 1870. Il compare cette dfaite celle de Mac Mahon Woerth le 6 aot 1870 et la capitulation du gnral autrichien Mack von Leiberich en 1805 Ulm devant Napolon 1er. Dans son article Sur la guerre (cf. Notes d'Engels, etc., op. cit., p. 93-98), Engels exposa, dans leur vrit, les motifs et le droulement du sige de Strasbourg par les troupes allemandes. Pour permettre Marx d'uvrer la thorie et de faire vivre sa nombreuse famille, Engels lui apportait un soutien financier.

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sont jamais leur poste, lorsqu'on a besoin d'eux, mais ils mangent et boivent comme quatre et la ramnent au point qu'ils sont reprs dans toute l'arme. A Sarrebruck, les Franais ont caus autant de dommages qu'ils ont pu. Naturellement, le bombardement n'a dur que quelques heures, et non jour et nuit durant des semaines comme Strasbourg. Je te renvoie ci-inclus la trs intressante lettre de Cacadou. A moins d'un vnement extraordinaire, la dfense de Paris sera un pisode comique. On comprend mieux le rgime de la terreur grce ces ternelles petites paniques, qui sont toutes dues la peur du moment o l'on doit enfin apprendre la vrit. Nous, nous entendons par ce terme le rgne de gens qui inspirent la terreur; pour les autres, en revanche, c'est le rgne de gens qui sont eux-mmes terroriss. Il s'agit alors de cruauts en grande partie inutiles, commises par des gens qui ont peur et ont besoin de se rassurer. Je suis convaincu que les fautes du rgime de terreur de l'anne 1793 retombent presque exclusivement sur le bourgeois follement apeur et jouant au patriote, sur le petit-bourgeois philistin qui fait dans ses culottes de peur, et sur la racaille du sousproltariat, qui faisait ses petites combines grce la terreur. Dans la petite terreur actuelle, il s'agit prcisment de nouveau de ces classes 1. Meilleures salutations de nous tous - y compris Jollymeyer et Moore - vous tous. Ton F. E.

MARX ENGELS
Londres, le 6 septembre 1870 Cher Fred,

Dans son ouvrage Terrorisme et communisme. Contribution l'histoire naturelle (sic!) de la rvolution, Karl Kautsky mentionne ce passage (p. 40 de l'dition allemande), pour dmontrer), que Marx et Engels avaient modifi leur attitude, nagure favorable au terrorisme. En fait, mme dans ce passage, Engels distingue entre le terrorisme qu'il revendique lui-mme et qui inspire la terreur (aux autres), et le terrorisme vil de ceux qui tremblent eux-mmes de peur et terrorisent les autres d'autant plus. Dans le premier cas, c'est le terrorisme du proltariat, conscient du cadre, de l'effet, de la raison et du but de la terreur et, dans l'autre cas, c'est la terreur bourgeoise, instinctive, dsordonne et aveugle. L'ouvrage de Kautsky a une pure valeur polmique contre la rvolution russe, le prtexte en tant l'analyse de la Commune de Paris en opposition la rvolution de 1789. Trotsky lui rpondit dans son brillant Communisme et terrorisme (Paris, Union Gnrale d'ditions, 10/18,1963). Le seul reproche que l'on puisse adresser Trotsky, c'est ne pas avoir systmatiquement cit Marx et Engels eux-mmes, abondamment utiliss par Kautsky, pour dmontrer que, non seulement celui-ci choisissait des citations isoles de leur contexte littraire et historique et cartait tout ce qui ne lui convenait pas, mais encore qu'il falsifiait la pense de Marx dans les passages qu'il citait, comme on l'a vu cidessus. Mais il faut dire la dcharge de Trotsky que, lorsqu'il rpondit Kautsky, ce ne fut pas dans la paix d'un cabinet de travail pourvu de tous les moyens matriels et de la documentation voulue. Terrorisant ses propres troupes, Engels estimait que les gaillards qui ont abandonn le fort d'Issy, sans mme avoir t attaqus, mritent d'tre fusills. La situation militaire [de la Commune] s'est gravement dtriore la suite de cet acte de lchet . Engels H. Jung, le 10 mai 1871.

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A peine m'tais-je install pour t'crire que Serraillier arrive et m'annonce qu'il quittera Londres demain pour se rendre Paris, mais qu'il n'y restera que quelques jours. Objectif principal: arranger les affaires avec l'Internationale de l-bas (Conseil fdral de Paris). C'est d'autant plus ncessaire que toutes la branche franaise s'en va Paris pour y commettre des btises au nom de l'Internationale. Ils veulent renverser le gouvernement provisoire, tablir la commune de Paris, nommer Pyat ambassadeur franais Londres, etc. J'ai reu aujourd'hui du Conseil fdral de Paris une proclamation au peuple allemand (que je t'enverrai demain) en mme temps qu'une demande insistante au Conseil gnral de lancer un nouveau Manifeste tout exprs pour les Allemands. Aie l'obligeance de m'envoyer aussi vite que possible, en anglais, des notes militaires, susceptibles d'tre utilises pour le manifeste. J'ai longuement rpondu aujourd'hui mme au Conseil fdral, en assumant du mme coup la tche trs dsagrable de leur ouvrir les yeux sur le vritable tat de choses. 1 J'ai reu une rponse de Brunsvick aujourd'hui: ils organiseront l'agitation en suivant exactement mes instructions. A propos: Longuet m'a tlgraphi dimanche la proclamation de la Rpublique. Le tlgramme est arriv 4 heures du matin. Jules Favre, voyou notoire et homme de Juin, 2 est pour le moment bien sa place comme ministre, des Affaires extrieures. Il a toujours combattu la vieille politique de Thiers et s'est toujours prononce en faveur de l'unit italienne et allemande. Le seul qui me chagrine, c'est Rochefort qui est entr dans un gouvernement au ct de l'infme Garnier-Pags. Cependant, tant membre du comit de dfense, il ne pouvait gure refuser d'agir. 3 Vifs remerciements pour l'argent. Les dieux eux-mmes ignorent en quoi je pourrais prtendre la moiti de tes honoraires. Salut. Ton K. M. Paul, Laura et Schnappy sont bien arrivs Bordeaux, le 2 septembre. Tant mieux, car Paul n'aurait jamais quitt Paris, dans les circonstances actuelles.

Cette lettre contenant des instructions reprsente une forme d'intervention du parti Marx dans le cours des vnements dramatiques de la priode rvolutionnaire en France. Comme tant d'autres, elle n'a pu tre retrouve. La mmoire historique des vnements et des personnages permet Marx-Engels d'tablir et d'tayer leur prvision sur l'attitude des personnages dans le drame de la Commune. C'est particulirement vident pour Jules Favre, dont le rle sinistre fut dnonc avec vigueur par Marx. Si ce voyou de Favre est bien sa place dans la Rpublique du 4 Septembre, c'est que Marx a une pitre ide du nouveau rgime. Aprs la chute du second Empire, Rochefort fut charg de diriger la Commission des barricades , responsable de l'amnagement des dfenses (barricades et tranches dans les rues de Paris).

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Il y a ici une vritable invasion de rfugis qui ont sauv leur bourse (Fr.). Comme je te l'ai crit, les habitations pour gentlemen sont en train d'augmenter de prix. Si le temps qui en France est, parat-il, horrible en ce moment, continue de durer comme il est probable aprs la longue priode de scheresse exceptionnelle, ne croistu pas que les Prussiens auront des motifs pour entendre raison, d'autant qu'il y a la menace d'une alliance anglo-russo-autrichienne ? Dupont qui entretient depuis fort longtemps une, correspondance avec Pigott, devrait crire cet animal une lettre bien sentie, au nom des Rpublicains franais. Encourage-le dans cette voie.

ENGELS MARX
Manchester, le 7 septembre 1870 Cher Maure, (Suite). Le chauvinisme est mont horriblement la tte du philistin allemand, la suite de victoires inespres et auxquelles il n'a aucun mrite. Il est grand temps de faire quelque chose pour y remdier. Ah! si le Volksstaat n'tait pas aussi misrable! Avant que mon Introduction la Guerre des Paysans ne paraisse comme brochure, les vnements seront depuis longtemps passs. Le nouveau manifeste de l'Internationale (dont tu devras crire aussi le texte allemand cette fois) est donc d'autant plus ncessaire. Si l'Appel international des Parisiens a t tlgraphi fidlement ici, cela dmontre qu'ils se trouvent encore compltement sous la domination de la phrasologie. Aprs avoir tolr Badinguet pendant 20 ans, aprs avoir t incapables, il y a six mois encore, d'empcher qu'il obtienne 6 millions de voix contre 11/2 et les lance contre l'Allemagne sans aucune raison et sans aucun prtexte, ces gens prtendent aujourd'hui, parce que les victoires allemandes leur ont fait cadeau d'une rpublique mais laquelle! -, que les Allemands doivent quitter immdiatement le sol sacr de la France, sinon: guerre outrance! (Fr.) C'est en tout et pour tout la vieille ide de la supriorit de la France, du sol sanctifi par 1793 qu'aucune autre cochonnerie franaise ne peut profaner ultrieurement, bref: la saintet du mot rpublique. En fait, cela voque la faon de faire des Danois qui, en 1864, laissaient approcher les Prussiens jusqu' 30 pas de distance pour lcher leur salve sur eux, puis dposaient les armes en esprant que cette formalit leur viterait qu'on leur rende la monnaie de leur pice. Je veux esprer que, sitt passe la premire ivresse, ces gens reprendront leur esprit, autrement il deviendrait bigrement difficile d'avoir des rapports internationaux avec eux. Toute cette rpublique dont l'origine est exempte de luttes, est jusqu' prsent une farce pure et simple. Comme je l'attends depuis 15 jours et davantage, les Orlanistes veulent une rpublique intrimaire pour conclure une paix dshonorante, de sorte que la responsabilit n'en retombe pas sur les Orlans qui seront restaurs dans un second

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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temps. Les orlanistes dtiennent pratiquement le pouvoir: Trochu le commandement militaire et Kratry la police, les messieurs de la Gauche ont les postes de bavards. Comme les Orlans sont maintenant la seule dynastie possible, ils peuvent attendre tranquillement jusqu'au moment opportun leur rel avnement au pouvoir. Dupont vient de s'en aller. Il a pass la soire ici, et il est furieux cause de ce bel Appel parisien. Il s'est quelque peu calm lorsque je lui ai appris que Sermillier rejoignait Paris et avait parl avec toi auparavant. Son opinion sur le cas est trs claire et parfaitement juste: il faut utiliser les liberts consenties invitablement par la Rpublique pour organiser le parti en France, agir, une fois l'organisation mise sur pied, si l'occasion s'en prsente; rserver l'Internationale en France jusqu' ce que la paix soit conclue. A en juger par la correspondance du Daily News, ces messieurs du gouvernement provisoire et les bourgeois de Paris savent fort bien que la poursuite de la guerre n'est qu'une belle parole. La pluie ne gnera gure les Allemands, les soldats qui sont actuellement au front y sont maintenant habitus et se portent mieux qu'avec la forte chaleur. Certes, des pidmies peuvent se dclarer, notamment lors de la capitulation de Metz, o des foyers d'pidmie existent dj srement, mais 'tout cela ne jouera gure. Une guerre de gurilla, qui obligerait les Prussiens fusiller massivement, est plutt improbable, encore que des actions de gurilla pourraient surgir et l, sous la premire impression de la rvolution. Nous pourrons juger de l'volution ultrieure du conflit, lorsque nous aurons appris quel est le contrecoup de la capitulation de Metz, qui aura lieu ait plus tard la semaine prochaine. * jusqu'ici les mes-ores - ou plus exactement les phrases - des nouveaux gouvernants me semblent promettre peu de chose, sinon la reddition prochaine. Rochefort ne restera probablement pas longtemps avec cette bande de vauriens: lorsque la Marseillaise reparatra. il y aura bientt un heurt avec eux. 1 Schorlemmer est parti aujourd'hui avec Wehner, afin de porter Sedan, directement par la Belgique, une grande quantit d'alcool, de vin, de couvertures, de chemises de flanelle, etc. aux blesss de la part du Comit d'Assistance de Manchester. S'il trouve un peu de temps, il passera te voir; mais il a encore quantit de choses rgler, car les achats et l'emballage des affaires ont commenc hier matin seulement. De Sedan ils veulent aller, si possible, Metz o chacun d'eux a un frre dans l'arme. Ce qui caractrise le piteux gouvernement de Paris c'est qu'il n'a pas non plus le courage de dire au public de manire franche o en sont les choses. Je crains - s'il ne se produit pas un miracle -qu'un moment de domination bourgeoise directe sous les Orlans ne soit invitable, afin que la lutte puisse se drouler sous sa forme pure. Sacrifier maintenant les ouvriers serait une stratgie la Bonaparte et Mac-Mahon; en aucun cas, ils ne peuvent faire quoi que ce soit avant la paix; ensuite, ils auront besoin, en tout premier, de temps pour s'organiser. La menace d'une alliance exercera probablement une lgre pression sur les Prussiens. Mais, ils savent que les fusils chargement par la culasse des Russes ne
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Metz capitule le 27 octobre. Aprs la chute du second Empire, Rochefort fut charg de diriger la Commission des barricades , responsable de l'amnagement des dfenses (barricades et tranches dans les rues de Paris).

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valent rien, que l'Angleterre n'a pas d'arme et que les Autrichiens sont extrmement faibles. En Italie, Bismarck semble avoir rendu impossible cause du Pape toute rsistance de la part des gouvernants (puisque le gouvernement de Florence annonce officiellement qu'il ira Rome avant mme la fin de septembre), et aussi cause de la promesse de la Savoie et de Nice: le coup est bien mont. Du reste, il semble que Bismarck n'attende qu'une pression pour se contenter d'argent et de la ville de Strasbourg et alentours. Il a encore besoin des Franais, et il s'imagine peut-tre qu'ils considreront cela comme de la gnrosit. Adieu, mes meilleures salutations. Ton F. E.

MARX ENGELS
Londres, le 10 septembre 1870 Cher Fred, Toi-mme et Dupont, vous devez m'excuser si je vous rponds avec un tel retard. Je suis surcharge de tches politiques. Les neries ci-incluses, en provenance de deux points opposs - Brunsvick et Paris - te montreront comment on s'ingnie me rendre les choses agrables. Tu sais que j'avais envoy des instructions Brunsvick. Je supposai - tort - que je n'aurai pas affaire des polissons, mais des gens intelligents qui doivent savoir que le langage brutal des lettres n'est pas destin la publication , et en outre que, dans des instructions, on convient de signaux discrets dont on tient compte, mais qu'il ne faut pas trahir en les criant sur les toits. Fort bien! Ces nes, non seulement publient littralement des passages de ma lettre, mais insistent, comme des lourdauds, sur le fait que je suis l'auteur de la lettre. En outre, ils publient des phrases, comme celle sur le dplacement, de France en Allemagne, du centre de gravit du mouvement ouvrier continental , etc., qui devaient leur servir d'aiguillon, mais ne devaient en aucun cas tre rendues publiques en ce moment. Probablement faut-il encore que je leur sois reconnaissant de ne pas avoir publi au moins ma critique des ouvriers franais. Et par-dessus le march, ils envoient, en toute hte, leur compromettante lucubration... Paris! (Sans parler de Bruxelles et de Genve !). 1

Dans cette lettre, Engels rpond Marx qui lui avait demand de dfinir la guerre franco prussienne et l'attitude observer par les ouvriers. En Allemagne, Liebknecht avait dfendu une thse fondamentale juste (niais partir de motivations errones), celle-l mme dfendue par Marx dans sa Premire Adresse: les ouvriers allemands et franais ne se font pas la guerre, mais changent des messages de paix et d'amiti (op. cit., pp. 280-281). Cependant, Liebknecht ngligeait le fait que, du ct allemand, la guerre tait dfensive, ou mieux: qu'elle tait encore progressive puisqu'elle permettait l'Allemagne de se constituer en nation moderne. Mais Engels entrevoit dj le tournant que va prendre la guerre du ct allemand: de dfensive elle devient imprialiste. Il faut obtenir ds lors une paix honorable pour la France, une fois la Rpublique instaure. Telle tait, en gros, la position du Comit excutif du parti social-dmocrate allemand de Brunsvick: cf. Marx-Engels, crits militaires, pp. 517-523.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Je leur passerai un savon, mais la btise est faite. Il y a, d'autre part, ces imbciles de Paris! Ils m'envoient, en grande quantit, leur manifeste ridiculement chauviniste, qui a suscit ici, parmi les ouvriers anglais, la rise et l'indignation, que j'ai eu toutes les peines du monde ne pas laisser se manifester publiquement. Il faudrait que j'en envoie des quantits en Allemagne, probablement pour faire comprendre aux Allemands qu'ils doivent d'abord se retirer au-del du Rhin pour tre chez eux la maison! Au lieu de rpondre rationnellement ma lettre, ces gaillards se permettent, en outre, de m'envoyer des instructions par tlgraphe (des instructions de l'extudiant Longuet!) sur la manire dont je dois faire l'agitation en Allemagne! Quel malheur! (Fr.). J'ai mis tout en oeuvre ici pour que les ouvriers forcent leur gouvernement reconnatre la Rpublique franaise (une srie de manifestations a commenc lundi). 1 Gladstone tait assez bien dispos tout au dbut, mais il en est autrement de la reine, influence par des instructions prussiennes, ainsi que de la fraction oligarchique du cabinet. Je dplore que ce bavard, importun, vaniteux et ambitieux Cluseret se soit acoquin avec Grousset de la Marseillaise, qui est un homme trs capable, ferme de caractre et courageux. La nouvelle Adresse (merci pour la contribution que tu as fournie) sortira mardi. Je n'ai pu viter qu'elle ne soit longue. Tes articles sur les fortifications de Paris et le bombardement de Strasbourg sont magistraux. 2 Dis Dupont que je partage tout fait son opinion, et que j'ai charg expressment Serraillier de lui crire qu'il ne doit pas quitter Manchester pour le moment. Schorlemmer est venu nous rendre visite avant-hier soir. Salut. Ton K. M. A propos: le prof. Schaeffle de Tubingen a publi un livre volumineux et idiot (il cote 12 1/2 sh !) contre moi.

ENGELS MARX
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Le Conseil gnral, et Marx plus particulirement, furent trs dvous, parmi les ouvriers anglais, dans l'action de soutien de la Rpublique franaise et dans la lutte pour obtenir sa reconnaissance diplomatique par l'Angleterre. Ds le 5 septembre, il y eut de puissantes manifestations, soutenues par les syndicats, Londres, Birmingham, Newcastle et autres grandes villes; les ouvriers y adoptrent des rsolutions de sympathie pour la Rpublique franaise. Un mouvement s'amora mme pour proclamer la Rpublique en Angleterre. Les hautes sphres gouvernementales anglaises redoutrent alors la contagion de la crise rvolutionnaire et temporisrent. Ce n'est qu'aprs la formation du gouvernement contre-rvolutionnaire de Thiers, en fvrier 1871, que le gouvernement anglais reconnut la Rpublique franaise. Cf. Notes sur la guerre de 1870-1871 d'Engels, op. cit., articles XVI et XVII, pp. 88-97.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Manchester, le 12 septembre 1870 Cher Maure, Nos amis d'Outre-Manche - en Allemagne comme en France - se surpassent tous pour ce qui est de l'habilet politique. Ces nes de Brunsvick ! Ils tremblaient a l'ide de te fcher s'ils avaient donn une autre forme ce que tu as exprim, de sorte qu'ils ont publi le texte la lettre. La seule chose vraiment dplaisante, c'est le passage sur le dplacement du centre de gravit. C'est un manque de tact invraisemblable de leur part. Cependant, il faut esprer qu'en ce moment les Parisiens ont d'autres choses faire que de se consacrer l'tude de ce Manifeste, d'autant qu'ils ne savent pas l'allemand. Leur allemand dans l'appel est beau. Et, dans sa feuille, Wilhelm. [Liebknecht] chante les louanges de cette salade chauvine. Longuet est bon lui aussi. Parce que Guillaume 1er leur a fait cadeau d'une Rpublique, il faut faire aussitt maintenant la rvolution en Allemagne. Pourquoi n'en ont-ils pas fait une aprs l'espagnole? 1 La Zukunft d'aujourd'hui a reproduit le passage du Manifeste sur l'Alsace et la Lorraine, mais comme s'il manait des Brunsvickois. Envoie-moi deux - ou mme plus - exemplaires de la nouvelle Adresse, ds sa parution. S'il nous tait possible de faire quoi que ce soit Paris, il faudrait empcher que les ouvriers dclenchent un mouvement avant la paix. Bismarck sera bientt en condition pour conclure la paix, soit parce qu'il aura pris Paris, soit parce que la situation europenne l'obligera mettre fin la guerre. De quelque manire que se fasse la paix, elle doit tre conclue avant que les ouvriers puissent faire quelque chose. S'ils vainquent prsent - au service de la Dfense nationale -, ils doivent assumer l'hritage de Bonaparte et de l'actuelle misrable rpublique, puis ils seront inutilement battus par les armes allemandes et rejets vingt ans en arrire. Eux-mmes n'ont rien perdre s'ils attendent. Les ventuelles modifications de frontire ne seront jamais que provisoires et seront de nouveau annules. Ce serait folie que de se battre pour les bourgeois contre les Prussiens. Du simple fait de conclure la paix, un gouvernement - quel qu'il soit - perd toute chance de durer longtemps et l'arme qui revient de captivit ne sera pas trs redoutable dans les conflits internes. Aprs la paix, toutes les chances pour les ouvriers seront plus favorables qu'elles ne l'ont t avant. Mais, ne se laisseront-ils pas entraner, sous la pression de l'attaque extrieure, proclamer la Rpublique sociale la veille de l'assaut contre Paris? Il serait horrible que les armes allemandes, comme dernier acte de guerre, aient livrer une bataille de barricades contre les ouvriers parisiens. Cela nous rejetterait 50 ans en arrire et fausserait toutes les donnes, chacun et chaque chose se trouvant dans une position double, sans parler de la haine nationale et du rgne de la phrasologie qui, dans ce cas, surgiraient parmi les ouvriers franais! C'est un grand malheur qu'il y ait si peu de gens Paris qui aient le courage et la volont de considrer, dans la situation actuelle, les choses telles qu'elles sont relle1

Engels fait allusion la rvolution espagnole bourgeoise, dclenche en septembre 1868 par un soulvement de la marine, suivi de l'abdication d'Isabelle IL Les masses populaires luttrent avec nergie. La bourgeoisie et les grands propritaires fonciers embourgeoiss arrivrent au pouvoir, mais ils instaurrent une monarchie constitutionnelle, en opposition la volont populaire. Ce n'est qu'en 1873 que fut proclame la premire Rpublique espagnole.

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ment. Quel est celui qui, Paris, a simplement le courage de penser que la force d'une rsistance active de la France dans cette guerre est brise de sorte que s'croule pour ainsi dire la perspective de chasser l'envahisseur grce une rvolution. Mais, justement parce que les gens ne veulent pas entendre la vrit telle qu'elle est, il faut craindre qu'on en vienne tout de mme l. En effet, on peut penser que l'apathie des ouvriers d'avant la chute de l'Empire va cesser maintenant. Pourrais-tu m'indiquer le titre du livre de Schaeffle? Voil un vritable adversaire. Il a t membre du parlement douanier, 1 c'est un conomiste vulgaire tout fait ordinaire, plutt du type Faucher, mais c'est un Souabe. Cc livre te divertira srement. Comme, selon toute vraisemblance, quelque chose sera annex, le moment est venu de penser aux points sur lesquels les ouvriers allemands et franais pourraient s'entendre afin de dclarer l'annexion comme nulle et non avenue et de l'annuler le moment voulu. Il nie semble qu'il et t utile de le faire ds le moment o la guerre a clat; mais c'est indispensable maintenant que la question de cessions territoriales touche les Franais, autrement ils crieront mort. Dis Tussy que ma femme lui est trs reconnaissante pour sa lettre, et qu'elle lui rpondra ces jours-ci. Avec mes meilleures salutations vous tous. Ton F. E.

MARX CSAR DE PAEPE


Londres, le 14 septembre 1870 Cher citoyen, Ci-inclus deux exemplaires de notre Adresse, l'un pour l'Internationale, l'autre pour la Libert. Je n'ai pas le temps de la traduire, et Dupont est Manchester, Serraillier Paris, comme dlgu du Conseil gnral. Mon temps est absorb par la correspondance avec l'Allemagne et l'agitation parmi les ouvriers anglais. Notre Comit central de Brunswick a publi le 5 septembre un appel aux Ouvriers allemands,) contre l'annexion de territoire franais et pour la paix avec la Rpublique. Sur l'ordre du gnral Vogel von Fackenstein, l'infme Prussien qui s'est distingu en 1866 par son vandalisme Francfort, les manifestes n'ont pas seulement t confisqus, mais tous les membres du Comit -et mme le malheureux imprimeur du manifeste - ont t arrts, chargs de fers comme des criminels et transports Ltzen, ville de Prusse orientale. Vous savez que, sous prtexte d'un dbarquement franais, toute la cte de l'Allemagne du Nord a t mise en tat de guerre, de manire ce que messieurs les militaires puissent arrter, juger, fusiller, comme bon leur semble. Cependant, mme dans les parties de l'Allemagne o l'tat de guerre n'a pas t proclam, les Prussiens ont tabli un rgime de terreur, soutenu par la classe moyen1

Organe suprme de l'Union Douanire, cre en 1834 sous la direction de la Prusse et rorganise en juillet 1867 par une convention entre la Confdration du Nord et les tats du Sud. Le parlement douanier contribua l'unit conomique de l'Allemagne et prpara son unit politique en 1871.

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ne, contre toute opinion indpendante. Les ouvriers allemands se comportent admirablement, malgr cette terreur et les hurlements patriotiques es bourgeois. Je regrette de ne pas pouvoir dire la mme chose des camarades franais. Leur manifeste 1 est une absurdit: Repassez le Rhin! , mais ils oublient que, pour arriver chez eux, les Allemands n'ont pas besoin de repasser le Rhin, il leur suffit de se retirer dans le Palatinat et la Province rhnane (prussienne). Vous comprendrez comment cette phrase chauvine a t exploit-- par les journaux officiels de Bismarck! Tout le ton de ce manifeste est absurde et pas du tout dans l'esprit de l'Internationale. Je n'ai pas le temps de vous copier toute la lettre de Serraillier, mais le passage suivant suffira vous clairer sur l'tat des choses a Paris. C'est notre devoir de ne pas nous tromper nous-mmes par des illusions: C'est incroyable de penser que des gens peuvent pendant six ans tre internationaux, abolir les frontires, ne plus connatre d'trangers, et en arriver au point o ils en sont venus pour conserver une popularit factice et dont, tt ou tard, ils seront les victimes. Quand je m'indigne de leur conduite, ils rpondent eue s'ils parlaient autrement, ils seraient bouls! Ainsi, il leur parat plus convenant de tromper ces malheureux sur la vritable situation de la France, que de chercher, au risque d'y perdre leur popularit, a les ramener la raison, ce que je crois serait bien plus utile notre France. Il y a plus: par leurs discours ultra-chauvins, quelle situation font-ils l'Internationale ? Combien faudra-t-il de gnrations pour effacer l'antagonisme profond de nationalit qu'ils cherchent faire renatre par tous les efforts que leur pauvre imagination leur suggre! Ce n'est pas qu'ils soient sots, loin de l. Mais comme moi, ils savent qu'ils trompent le peuple en le flattant; ils sentent qu'ils creusent un abme sous eux; je dis plus, ils ont peur de s'avouer franchement International, et comme cela est bte, il s'ensuit qu'ils ne peuvent rien trouver d'autre que de parodier la rvolution de 1793 ! . Tout cet tat de choses disparatra, je l'espre, devant la capitulation prochaine et invitable de Paris. Le malheur des Franais, mme des ouvriers, ce sont les grands souvenirs! Il faudra, une fois pour toutes, que les vnements brisent ce culte ractionnaire du pass! Le manifeste imprim dans le supplment de la Solidarit 2 ne m'a pas tonn. Je sais fort bien que ceux qui prchent l'abstention absolue de la politique - comme si les ouvriers taient des moines qui tablissaient leur monde eux cri dehors du grand monde - retombent toujours, au premier tocsin historique, dans Ici politique bourgeoise. La presse anglaise - l'exception de bien peu de journaux - est vendue, la majorit Bismarck, la minorit L. Bonaparte, qui a sauv assez d'argent pour acheter tout

Il s'agit de l'appel Au peuple allemand, la dmocratie socialiste de la nation allemande du Conseil fdral de l'Internationale de Paris, adress par Henri Bachruch Marx le 5 septembre 1870. Cet appel fut publi le 11 septembre par le Volksstaat de W. Liebknecht. Marx fait allusion au Manifeste aux Sections de l'Internationale , rdig par les bakounistes James Guillaume et Gaspard Blanc, et publi le 5 septembre 1870 dans la Solidarit de Neuchtel.

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une arme. Nanmoins, j'ai trouv les moyens pour faire une guerre mort messieurs les Prussiens. 1 Nos amis de Paris m'ont bombard de tlgrammes qui m'informent sur ce que j'ai faire en Allemagne. Je crois connatre un peu mieux que les Parisiens la manire dont il faut traiter mes compatriotes. Vous m'obligeriez en m'crivant quelques lignes sur l'tat des choses en Belgique. Salut et fraternit Karl Marx.

ENGELS MARX
Manchester, le 13 septembre 1870 Cher Maure, Quels nes incorrigibles que ces Prussiens! Voil que, sur ordre de Vogel von Falckenstein, ils ont arrt et conduit en wagon clos Loetzen (Prusse orientale) tout le malheureux Comit social-dmocrate de Brunsvick et jusqu' l'imprimeur de cet appel bien intentionn et vraiment encore trs mesur. 2 Tu sais sans doute que, sous prtexte d'un dbarquement franais, presque toute l'Allemagne du Nord est dclare en tat de guerre de sorte que les autorits militaires peuvent procder des arrestations comme elles l'entendent. Par bonheur, la dportation immdiate en Prusse orientale dmontre qu'elles veulent les tenir en prison jusqu'au moment de la paix seulement, mais non les dfrer devant un tribunal de guerre, auquel cas l'officier charg de les foudroyer pour le compte du pouvoir leur aurait certainement flanqu dix annes de forteresse ou de bagne. Mais on voit comment le simple mot de rpublique effraie ces esprits pusillanimes, et comment le monde officiel se sent mal l'aise sans prisonniers d'tat. En gnral, la guerre prend une forme dplaisante, avec le temps qui passe. Les Franais n'ont pas encore reu assez de coups, et les nes d'Allemands ont dj rem-

Marx fait allusion la campagne du Conseil gnral en faveur de la reconnaissance de la Rpublique franaise et ses diverses relations prives qui avaient accs aux journaux anglais, Eccarius, Edward Spencer Beesly, etc. Cf. note Le 9 septembre 1870, les membres du Comit excutif de Brunsvick du parti ouvrier socialdmocrate allemand Wilhelm Bracke, L. von Bornhorst, S. Spier, A. Khn et H. Gralle ainsi que l'imprimeur Sievers furent arrts et interns dans la forteresse de Boyen.

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port une trop grande victoire. Victor Hugo crit des btises en franais, 1 et le beau Guillaume maltraite la langue allemande: Et alors, adieu avec le cur mu la fin d'une telle lettre !! Et cela se prtend roi, qui plus est, de la nation la plus cultive * du monde! Et sa femme admet la publication d'une chose pareille! 2 Si cela continue encore ainsi pendant huit jours, on en arrivera la conclusion que tous les deux partis nous...** Or donc, adieu, le cur mu ou pas, la fin d'une telle lettre. Ton F. E.

1 * 2 **

Engels fait allusion l'appel de Victor Hugo Aux Allemands , publi dans le Rappel et dans le Moniteur universel, le 10 septembre 1870. La plus cultive est crit suivant l'argot berlinois. Le Kniglich Preussischer Staatsanzeiger du 10 septembre publia une lettre de Guillaume le, sa femme, Augusta-Marie-Louise-Catherine. Traduction littrale du texte.

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LE DRAME
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LE DRAME

Notice du traducteur

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On ne peut sparer radicalement les textes de Marx et d'Engels sur la premire phase dit drame de la Guerre civile en France, celle o les vnements sont positifs, comme l'affirme le parti Marx , de ceux de la seconde phase o la guerre nationale allemande - aprs avoir fait l'unit de l'Allemagne, renvers le bonapartisme, et prpar la Rpublique en France - se change en guerre contre-rvolutionnaire et imprialiste, avec l'annexion de l'Alsace-Lorraine. Si, en thorie et dans la logique impitoyable de l'histoire, la rupture est nette, elle ne l'est ni dans les textes de la correspondance et les manifestes de Marx et d'Engels, ni dans les vnements pris ait jour le jour o elle est parfois anticipe. En effet: 1 Marx et Engels ont pour tche de prvoir le cours des vnements, afin de dfinir les positions du parti et transmettre ses instructions aux quelques lments qu'il influence. Ainsi, Marx rdige ds la fin du mois d'aot - lorsqu'il tient pour acquise la dfaite militaire de Napolon III, mais pas du tout celle d'une France rpublicaine 1 -, un appel ait Comit de Brunsvick dnonant la volont de Bismarck

Cf. Engels Marx, le 15 aot 1870. Le 4 fvrier 1871 encore, Marx crivait Kugelmann : Malgr toutes les apparences, la situation de la Prusse est rien moins que facile. Si la France rsiste, utilise l'armistice pour rorganiser ses armes et donner enfin la guerre un caractre vritablement rvolutionnaire, l'Empire no-germanique et borussien pourrait encore recevoir son baptme une racle laquelle il ne s'attend absolument pas. Mais, Trochu a jug plus important de tenir en chec les Rouges que de battre les Prussiens. Tel est le vritable secret des dfaites, non seulement Paris, mais dans toute la France, o la bourgeoisie a agi selon le mme principe, en accord avec la plupart des autorits locales. Selon Marx, la bourgeoisie franaise choisit dlibrment la collaboration avec les Prussiens. Dans ce cas, les ouvriers devaient-ils relever le drapeau national, jet dans la fange par la bourgeoisie , en appliquant la formule de Staline propose aux ouvriers pendant la guerre 19401945 afin de remettre la bourgeoisie au pouvoir? Engels rpond catgoriquement: Ce serait folie que de se battre pour les bourgeois contre les Prussiens (lettre Marx du 12 septembre 1870).

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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d'annexer l'Alsace et la Lorraine, c'est--dire de transformer la guerre dfensive en guerre imprialiste que les ouvriers d'Allemagne et de France doivent combattre. En fait, ce n'est que le 16 octobre 1870 que Bismarck prendra la dcision ferme d'annexer l'Alsace-Lorraine et annoncera publiquement la nation allemande qu'il poursuivra la guerre contre la France jusqu' ce qu'il ait atteint ce but. 20 Ds avant le changement de la politique de guerre bismarckienne, certains vnements annoncent et portent dj la marque de la seconde phase, et vice versa; certains faits ne produisent leur effet qu'au bout d'un certain temps, si bien qu'un enchevtrement et une certaine confusion sont invitables pendant un laps de temps donn. Au reste, Bismarck a intrt brouiller les cartes autant qu'il le peut, d'une part, pour prparer ses troupes et ses concitoyens et, d'autre part, pour entretenir les illusions dans le camp adverse. Enfin, un sursaut franais, parfaitement possible, pouvait encore changer et inverser l'issue de la guerre durant quelques mois: Trochu, ait lieu de trahir, et pu se battre, et le gouvernement de la Dfense nationale, disposant encore d'un vaste territoire, et pu ordonner la mobilisation gnrale, levant assez de troupes pour arrter Bismarck, et obtenir une paix avantageuse pour les deux nations. En, tant que correspondant de guerre de la Pall Mall Gazette, Engels suivit ait jour le jour l'volution tics oprations militaires de la guerre franco-prussienne et ne s'tait pas tromp dans l'valuation du rapport des forces, ni dans ses prvisions militaires. Dans ces articles, il exprime en de multiples occasions sa conviction qu'un redressement franais tait possible pour obtenir ait moins une paix honorable, si le gouvernement de la Dfense nationale l'avait vraiment voulu et avait pris les mesures de stratgie et de mobilisation adquates.
Jamais Marx et Engels n'ont renvers leur initiale formule de la guerre dfensive du ct prussien en guerre dfensive du ct franais, car la premire grande victoire franaise, cette dialectique absurde se ft transforme de nouveau en son contraire. Marx et Engels souhaitrent une paix honorable et firent tous leurs efforts pour l'obtenir. Et mme si les Prussiens annexent un morceau de territoire franais, cela vaut mieux qu'une renaissance du chauvinisme franais (cf. Seconde Adresse, d. Soc., p. 288 et le commentaire de Lnine en note, p. 289), de toute faon, les frontires ne sont pas ternelles cf. Engels Marx le 12 septembre 1870 et Engels Bernstein, le 22 fvrier 1882 (crits militaires, p. 530). Engels voulait cependant viter une dfaite trop grande, en raison de ses consquences sur le moral, la force et l'organisation du proltariat franais. Ce que Marx et Engels entendent par guerre dfensive, ce n'est pas le contraire d'une guerre d'agression, (cf. p. 63), mais une guerre historiquement progressive parce qu'elle permet une socit de passer une forme suprieure d'organisation. C'est exactement ainsi que l'entendait Lnine: On sait que K. Marx et Fr. Engels considraient comme un devoir absolu pour la dmocratie d'Europe occidentale, et plus forte raison pour la social-dmocratie, de soutenir activement la revendication de l'indpendance de la Pologne. Pour les annes 1840-1850 et 1860-1870, poque de la rvolution bourgeoise en Autriche et en Allemagne, poque de la rforme paysanne en Russie, ce point de vue tait parfaitement juste et reprsentait le seul point de vue dmocratique et proltarien. [...] Dans l'Europe occidentale, continentale, l'poque des rvolutions dmocratiques bourgeoises embrasse un intervalle de temps assez prcis, qui va peu prs de 1789 1871. Cette poque a t celle des mouvements nationaux et de la cration d'tats nationaux. Au terme de cette poque, l'Europe occidentale s'est trouve transforme en un systme d'tats bourgeois, gnralement homognes au point de vue national. Aussi bien, chercher l'heure actuelle le droit de libre dtermination dans les programme des socialistes d'Europe occidentale, c'est ne rien comprendre l'a b c du marxisme. En Europe orientale et en -Asie, l'poque des rvolutions dmocratiques bourgeoises n'a fait que commencer en 1905. Cf. Du droit des nations disposer d'elles-mmes, in Oeuvres choisies en 3 volumes, Moscou, tome I, pp. 733 et 706.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Aprs la premire dfaite grave de Sedan qui balaya le bonapartisme, ce ne furent pas simplement les armes qui dcidrent de l'issue fatale de la guerre, niais un fait politique de classe, peine dcelable ait dbut, mais confirm massivement et ouvertement par la suite: la bourgeoisie franaise, menace d'une rvolution o, au bout d'un certain temps, le proltariat et pris l'avantage, prfra tre battue par la bourgeoisie allemande et s'assurer de la sorte la survie pour toute une priode historique. L encore, les faits volurent trs progressivement, accompagns d'actions et dclarations contradictoires. Certes, ce ne lut pas une politique consciemment voulue par tous les membres de la classe bourgeoise, ni arrte clairement et publiquement, mais ce fut la politique qui s'imposa progressivement au gouvernement bourgeois, dans ses actes, ses alliances et mme dans certaines de ses dclarations publiques. Comme la correspondance change rgulirement entre Marx et Engels s'arrte en septembre, du fait qu'Engels va s'installer Londres non loin de son ami, nous utiliserons pour la priode ultrieure une correspondance moins directe et suivie, puisqu'elle s'adresse de multiples destinataires de tendance souvent diverse et de pays plus ou moins affects par le drame qui se noue. Nous extrairons des passages significatifs des Notes d'Engels sur la guerre de 1870-1871 des ditions Costes: le lecteur en trouvera le texte complet dans cette traduction franaise, difficile trouver aujourd'hui. Engels y suit le rapprochement progressif entre la bourgeoisie franaise et les vainqueurs prussiens qui finirent par conclure une vritable alliance de brigands. Les lettres de Marx et dEngels sur la rpression anti-ouvrire en Allemagne laissent prsager ce revirement de Bismarck. Il n'est pas non plus possible de sparer, dans les textes crits par Marx et Engels au fur et mesure du droulement de la crise, la phase de transformation de la guerre de dfense allemande en guerre imprialiste d'une part, de celle de la transformation de la guerre imprialiste bonapartiste en guerre civile dit proltariat de Paris et de province (masque par la collaboration de fait entre le gouvernement de la Dfense nationale et Bismarck) d'autre part. En effet, le caractre de plus en plus accentu de la guerre imprialiste va de pair avec le dveloppement de la guerre civile. Avant de reproduire les textes relatifs ces questions, nous traduirons une correspondance sur la situation en Angleterre, nullement trangre ait drame qui est en train de se nouer. En effet, la crise continentale se rpercute sur la politique anglaise et provoque un renversement d'alliance, au dtriment de la France. Le gouvernement anglais, quoique divis, est en majorit favorable la victoire allemande et peu enclin reconnatre la Rpublique franaise, proclame le 4 septembre. Le Conseil gnral de l'Internationale, sous l'impulsion de Marx, et les ouvriers, soutenus par leurs syndicats, organiseront de puissantes manifestations de sympathie la Rpublique franaise: le mouvement ira si loin que certains demanderont l'instauration d'une rpublique en Angleterre (que Marx et Engels ne conoivent tas en rgime bourgeois).

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Le gouvernement anglais, aprs toutes sortes de louvoiements, raidira sa position et s'engagera dans une voie de plus en plus contre-rvolutionnaire. Au moment de la crise sociale de la Commune, l'Angleterre bourgeoise aura rejoint, en fait, le camp des bourgeoisies franaise et allemande et contribu leur rapprochement: toute la bourgeoisie internationale sera ligue contre les ouvriers parisiens insurgs. Marx et Engels espreront jusqu'au dernier moment que le front de la bourgeoisie internationale, jamais exempt de contradictions internes, ne se soucie pas: ils ne mnageront pas leurs efforts sur ce plait Londres. Mais, cette poque, l'Angleterre est ait fate de sa puissance: elle peut sauver les apparences d'une politique librale et dmocratique, tout en uvrant la contre-rvolution et en soutenant la raction et le despotisme sur le continent. Dj, en 1849, Mary crivait: Ce n'est qu'au montent o les chartistes seront la tte du gouvernement anglais que la rvolution sociale passera du domaine de l'utopie celui de la ralit. (Nouvelle Gazette rhnane, 1er janvier 1849). L'Angleterre et pu empcher Bismarck d'annexer l'Alsace-Lorraine, si bien que la guerre franco-prussienne se ft acheve de manire positive - l'Allemagne tant unifie et disposant de structures politiques modernes, la France tant dbarrasse du despotisme bonapartiste -, et l'Europe occidentale et connu une phase de dveloppement acclr dans un climat de paix pratiquement assure pour vit temps suffisant pour organiser les ouvriers afin de vaincre. Mais l'Angleterre ne voulait aucun prix que de fortes nations bourgeoises se dveloppent sur le continent et lui fassent concurrence. L'annexion de l'AlsaceLorraine constituait prcisment une pomme de discorde entre les nations les plus puissantes du continent qui, divises, permettaient l'Angleterre d'assurer pour une longue priode son hgmonie sur le march mondial. Le pays capitaliste le plus puissant de l'poque eut donc son mot dire dans le drame qui allait clater. L'Angleterre officielle joua fond la crise sur le continent, d'abord en exasprant la tension franco-prussienne, puis en liguant les bourgeoisies franco-allemandes contre le proltariat insurg de Paris: la lointaine Amrique bourgeoise participa elle-mme l'assassinat de proltaires parisiens comme Marx le montre, en dnonant les agissements de l'ambassadeur des tats-Unis, Mr Washburne. Le Pape lui-mme dnoncera les rvolutionnaires (tout en demandant que l'on prie pour leur salut). Toute la priode qui suivit immdiatement la Commune renfora encore l'Internationale bourgeoise qui fit durement sentir au proltariat son activit contrervolutionnaire, lche, hypocrite et sanguinaire, lors de la chasse aux Communards travers toute l'Europe et leur dportation jusque dans plusieurs continents. Le drame de la Commune a donc, pour premier pisode, la raction de toutes les bourgeoisie, puis leur rapprochement. Hlas, les classes ouvrires d'Europe ne seront pas en mesure de concerter leur action et de renforcer leurs organisations au mme rythme, mesure que la crise sociale s'aggrave.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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LE DRAME

Conjuration de la bourgeoisie internationale


Retour la table des matires Il y a quinze jours, les Anglais supputaient les consquences possibles d'une victoire franaise dans la premire grande bataille. Ils craignaient avant tout qu'un tel succs initial fournit Napolon III une occasion de conclure une paix rapide, dont la Belgique et fait les frais. 1 Ils furent vite rassurs sur ce point (Fr. Engels, la crise de la guerre, in Pall Mall Gazette, 20 aot 1870).

MARX ENGELS
Londres, le 14 septembre 1870 Cher Fred, En mme temps que cette lettre, 12 exemplaires de l'Adresse. Diverses erreurs typographiques, omissions de petits mots, etc., mais rien ne fausse le sens. Ce sera corrig la 2e dition. Il ne faut pas oublier que le Conseil gnral se heurte de toutes parts aux susceptibilits, et il ne peut donc crire comme nous le ferions en notre nom. La nouvelle de Brunsvick nous est arrive hier soir de la part de Liebknecht; mais, comme toujours, l'imprcision de Wilhelm la rend inutilisable. J'ai envoy aujourd'hui des notes ce sujet la Pall Mall, l'cho, etc.

Au cours de la rvolution franaise, l'occupation de la Belgique incita les Anglais entrer en guerre contre la France, car ils ne pouvaient supporter qu'une France puissante occupt la Belgique qui fait directement face la capitale anglaise et reprsente a un revolver braqu en plein cur de l'Angleterre. Cette question est traite en dtail dans l'tat et la nation belge, produits de la contrervolution, in Fil du Temps, n 1 et 3 (J. Angot, B.P. 24, Paris 19e).

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Le fait est excellent. Cette fois la chasse aux dmagogues 1 commence avant mme que la guerre ne soit termine et se fait contre les ouvriers, au lieu des tudiants fumeux d'antan. C'est une trs bonne chose que les Prussiens rvlent ce qu'ils sont, et qu'ils dtruisent toute illusion possible dans la classe ouvrire, avant mme que la paix ne soit conclue. En outre, la classe ouvrire ne peut tre pousse dans le feu du combat que sous la perscution directe de l'tat. La rpublique - mme le simple mot - a donc donn une tournure nouvelle aux vnements. En Angleterre, par exemple, Mr George Potter - ce hros de l'ouvrier - professe publiquement qu'il est rpublicain. Cela te fera comprendre l'tat d'me de Londres. J'espre que la politique prussienne de la Cotir dclenchera le mcanisme. L'ingrence inconstitutionnelle de la petite-fille de George III et de la belle-mre du Fritz, c'est un fameux levier. Dans tout cela, Bismarck est un ne. Comme tout lui a russi tant qu'il fut l'instrument des aspirations allemandes l'unit, il a perdu la tte au point de croire maintenant qu'il peut faire, sans pudeur et sans fard, une politique spcifiquement prussienne, non seulement l'extrieur, mais encore l'intrieur. Hier, il y a eu un meeting ouvrier dans un local de Lincolns Fields. Nous tions runis comme chaque mardi notre sige, lorsqu'est arriv un tlgramme nous appelant la rescousse. Les partisans de la Socit de la Paix qui ont fait des achats de grand style parmi les ouvriers (par exemple Cremer) s'taient presque assurs d'une toute petite majorit. Notre arrive l'improviste a fait tourner le vent. Il s'agissait notamment de diverses rsolutions en faveur de la Rpublique franaise qui, comme le soutenait la Socit de la Paix, auraient pu conduire la guerre contre la Prusse. J'ai crit aujourd'hui longuement pour donner des instructions, en Belgique et en Suisse, ainsi qu'aux tats-Unis. 2 La lettre ci-incluse de Serraillier t'intressera ainsi que Dupont. Je ne t'envoie qu'un fragment, car le reste contient des nouvelles de la famille et est donc demeur aux mains de madame Serraillier. Salut. Ton K.M., Secrtaire pour la Russie! Le livre de Schaeffle s'intitule: Capitalisme et socialisme, etc.

MARX ENGELS
1

La raction allemande appela dmagogues les lments progressistes du mouvement libral et dmocratique parmi les intellectuels et les tudiants allemands, aprs la guerre de libration allemande contre Napolon 1er. La chasse aux dmagogues commena en 1819, et reprit aprs la rvolution franaise de 1830, s'organisant alors en vritable systme judiciaire et policier de terreur. Pour ce qui est des instructions de Marx adresses la section belge, il s'agit sans doute de la lettre de Paepe du 14 septembre (cf. supra, p. 81). Les lettres envoyes en Suisse et aux tats-Unis n'ont pas t retrouves.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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En toute hte. Londres, le 16 septembre 1870 Cher Fred, Charge Dupont de rpondre - au nom du Conseil gnral - aux Marseillais (ciinclus leur manifeste et lettre) pour leur passer un savon, et leur faire parvenir en mme temps notre Adresse *. S'il le faut, je lui enverrai d'autres Adresse. En dehors du Spectator, qui a crit un article perfide sur notre Adresse, et de la Pall Mall qui en a publi un bref passage, toutes les feuilles de Londres se sont appliques la passer sous silence. Salut. ** Ton K.M.

MARX EDWARD SPENCER BEESLY


Londres, le 12 septembre 1870 Trs estim monsieur Beesly, A. Serraillier, membre du Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs et charg des pleins pouvoirs du Conseil, est parti mercredi dernier pour Paris. Il tenait pour son devoir d'y aller, non seulement pour participer la dfense, mais encore pour user de son influence sur notre Conseil fdral de Paris, car il possde effectivement de remarquables qualits intellectuelles. Sa femme vient d'tre informe de ce projet. Hlas, elle n'est pas seulement sans le sou, elle et son enfant, mais les cranciers de Serraillier, qui ont des traites s'levant quelque 12 livres, menacent de faire vendre ses meubles et de la jeter la rue. Dans ces conditions, mes amis et moi, nous avons dcid de lui venir en aide, et c'est pour cela que je me permets d'en appeler, par cette lettre, galement vous et vos amis. Vous remarquerez que l'Adresse que j'ai prsente vendredi dernier au Conseil gnral et qui est actuellement sous presse, concide sur bien des points presque littralement avec votre pamphlet. 1 Mon opinion est que Paris devra capituler; de lettres personnelles que je reois de Paris, il ressort clairement que plusieurs membres influents du Gouvernement provisoire sont prpars une telle issue.
* **

Il s'agit de la Seconde Adresse du Conseil gnral sur la guerre franco-allemande, rdige par Marx. Cf. La Guerre Civile en France 1871. d. Soc., pp. 277-281. Marx et Engels cessent dsormais de s'crire rgulirement, car Engels s'installe Londres vers le 18 septembre, quelque dix minutes du domicile de Marx. Dornavant, les deux amis se rencontreront pour ainsi dire chaque jour, sauf l'occasion de quelques rares voyages de l'un ou de l'autre. Cf. Edward Spencer Beesly, A Word for France: Addressed to the Workmen of London.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Serraillier m'crit aujourd'hui que la hte avec laquelle les Prussiens marchent sur Paris est la seule chose au monde qui puisse prvenir une nouvelle insurrection de juin. Si Paris tombe, la France est loin d'tre perdue si les provinces font leur devoir. Le Conseil fdral de Paris me bombarde de tlgrammes, ayant tous pour seul but d'obtenir la reconnaissance de la Rpublique franaise par l'Angleterre. C'est effectivement d'une importance primordiale pour la France. C'est le seul moyen de l'aider prsent. Le roi de Prusse traite officiellement Bonaparte comme le souverain rgnant de la France. Il voudrait le rtablir sur le trne. La Rpublique franaise n'existera pas tant que le gouvernement britannique ne l'aura pas reconnue. Mais il n'y a pas de temps perdre. Permettrez-vous votre reine et votre oligarchie, sous la dicte de Bismarck, d'abuser de l'immense influence de l'Angleterre? Respectueusement, votre Karl Marx A propos. En ce moment, la presse anglaise bavarde bien inutilement sur les mesues pour assurer la dfense de l'Angleterre. En cas de guerre avec la Prusse ou d'autres puissances militaires du continent, vous disposez d'un moyen d'attaque, mais celui-l imparable: la destruction du commerce maritime des pays du continent europen. Vous ne l'obtiendrez qu'en remettant en vigueur vos droits maritimes 1 qui ont t abandonns la Russie en 1856 par le trait de Paris, la suite d'une intrigue ministrielle, sans aucune ratification du parlement. La Russie attribue cette affaire une telle importance qu'elle a pouss la Prusse, tout au dbut de la guerre, revendiquer officiellement ces clauses de l' accord de Paris. Il va de soi que la Prusse n'y tait que trop dispose. D'abord, elle n'a aucune marine. Ensuite, il est incontestablement de l'intrt commun des puissances militaires du continent d'amener l'Angleterre, seule grande puissance maritime d'Europe, renoncer aux moyens les plus efficaces de la guerre maritime, sous prtexte d'humanitarisme. Le privilge de l'inhumanit - et l'on ne peut faire la guerre d'une faon humaine - sera donc rserv aux forces terrestres! En outre, cette philanthropie diplomatique prsume que la proprit - toujours sur mer, et non sur terre - est plus prcieuse que la vie humaine. Telle est la raison pour laquelle les fabricants et marchands anglais que l'on prend pour des imbciles, ont permis eux-mmes qu'on les berne par les clauses de Paris sur la guerre maritime - pour eux sans effet pratique, puisque non reconnues par les tatsUnis. En effet, ce n'est que dans une guerre contre ces derniers qu'une telle condition pourrait tre de quelque valeur pour les marchands d'argent d'Angleterre. Le mpris que vouent dsormais l'Angleterre la Prusse aussi bien que la Russie (qui avance tranquillement vers les Indes) provient uniquement de ce qu'elles savent que l'Angleterre n'est bonne rien dans une guerre offensive sur terre, et que pour une guerre maritime, dcisive pour elle, l'Angleterre s'est dsarme elle-mme, ou mieux: a t dsarme par le geste arbitraire de Clarendon, agissant sur les instructions secrtes de Palmerston. Dclarez demain que ces clauses du trait de Paris - qui n'ont mme pas reu la forme de clauses de trait -sont des chiffons de papier, et je vous garantis que les matamores continentaux baisseront aussitt le ton.
1

Le gouvernement Gladstone signa la Dclaration sur le droit maritime - sans en informer le Parlement, ni la faire sanctionner par un acte officiel quelconque - renonant son arme militaire la plus efficace contre tout ennemi continental, et surtout russe: le droit de course et de saisie en mer de biens ennemis sous pavillon neutre, cf. Marx et Engels, la Guerre civile aux tats-Unis, Union Gnrale d'ditions, 10/18, 1970, p. 174-178.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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MARX EDWARD SPENCER BEESLY


Londres, le 16 septembre 1870 Trs estim monsieur Beesly, Veuillez m'excuser de vous importuner encore avec une lettre, mais la guerre comme la guerre (Fr.). Les prvisions les plus pessimistes des deux Adresses du Conseil gnral de l'Internationale se sont dj ralises. Aprs avoir dclar qu'elle faisait la guerre Louis Bonaparte et non au peuple franais, voil que la Prusse combat maintenant le peuple franais et fait la paix avec Bonaparte. 1 Elle vient de librer l'assassin et de proclamer son intention de le rtablir, lui ou quelqu'un de sa famille, aux Tuileries. L'infme Times tente aujourd'hui de prsenter cette nouvelle comme un simple cancan. Elle sait, ou devrait savoir que l'information provient de l'officiel Staatsanzeiger de Berlin, le Moniteur prussien. D'aprs les journaux prussiens semi-officiels, telle que la Gazette de Cologne, je vois que ce vieil ne de roi Guillaume, fidle aux traditions de famille des Hohenzollern, se prosterne dj aux pieds du tsar et l'implore d'tre assez magnanime pour l'employer comme sa crature contre les Turcs. Bref, la raction a dj commenc en Allemagne. Nos gens de Brunsvick, pour commencer par eux, ont t transports, enchans comme de vulgaires criminels, vers la frontire orientale, comme je vous l'ai dj crit. Mais, ce n'est qu'un fait parmi tant d'autres. Aprs la premire guerre d'indpendance allemande contre Napolon 1er, le gouvernement fit, vingt ans durant, une chasse froce aux prtendus dmagogues, 2 mais alors elle n'eut lieu qu'aprs la fin de la guerre. Or, maintenant, elle commence avant la conclusion de la paix.
1

Dans sa lettre du 2 aot Oswald, Marx cite un passage du Rappel, journal de tendance rpublicaine de gauche, fond par Victor Hugo et Rochefort en 1869: Extrait d'une correspondance de Francfort-sur-le-Main, 27 juillet: la ville est pleine de gens stipendis pour maintenir l'esprit belliqueux et gallophobe [sic]. Une lettre de Londres adresse la Gazette de Francfort contient entre autres choses un aveu trs intressant. Des Franais de Londres ayant eu l'intention de lancer une proclamation contraire cette guerre napolonienne, avaient convoqu cet effet les principaux rpublicains allemands rsidant Londres galement. Les Allemands auraient refus de se joindre leur protestation, en dclarant que la guerre tait une lutte dfensive du ct de l'Allemagne. Et Marx d'ajouter que Blind tait l'auteur de ce faux, qui servait manifestement les intrts de Bismarck. Par ailleurs, celui-ci s'tait assur le concours de J. B. von Schweitzer, directeur du Social-Demokrat et membre influent de l'Association ouvrire gnrale d'Allemagne, pour lancer un Manifeste dclarant que la Prusse ne faisait pas la guerre au peuple franais, mais uniquement au rgime bonapartiste. La raction allemande appela dmagogues les lments progressistes du mouvement libral et dmocratique parmi les intellectuels et les tudiants allemands, aprs la guerre de libration allemande contre Napolon 1er. La chasse aux dmagogues commena en 1819, et reprit aprs la rvolution franaise de 1830, s'organisant alors en vritable systme judiciaire et policier de terreur.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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A l'poque les perscutions visaient des idalistes souffls et la jeunesse exubrante (les tudiants des universits) de la bourgeoisie, de la bureaucratie et de l'aristocratie. Elles visent dsormais la classe ouvrire. Pour ma part, je suis enchant de tous ces mfaits du gouvernement prussien. C'est ce qui mettra l'Allemagne en mouvement. Je pense que vous devriez faire maintenant la chose suivante: la premire Adresse du Conseil gnral sur la guerre n'a t publie en entier que par la Pall Mall Gazette, d'autres journaux n'en ayant donn que des extraits ou l'ayant simplement voque dans leurs ditoriaux. Cette fois, bien que l'Adresse ait t envoye tous les journaux de Londres, aucun n'en a souffl mot, l'exception de la Pall Mall, qui en a donn un trs bref extrait. Soit dit en passant, ce journal, qui, dans son numro d'hier, parle de vous en termes fort logieux, a certaines obligations personnelles mon gard. En effet, ne lui ai-je pas propos les Notes sur la guerre de mon ami Engels? Je l'ai fait la demande de Nicolas Lon Thieblin qui passait parfois en contrebande quelques passages sur l'Internationale dans la Pall Mall. C'est pourquoi notre seconde Adresse n'a pas t entirement touffe dans ce journal. Sur le continent, jusqu' Moscou et St-Ptersbourg, et mme dans les journaux franais sous le rgne bonapartiste et actuellement Berlin, les gens avaient et ont l'habitude de voir les manifestes de l'Internationale traits srieusement et reproduits en entier par un journal ou l'autre, si bien qu'on nous reproche souvent de ne pas user avec assez de zle de la libre presse londonienne. On n'a certes aucune ide de la totale corruption de cette vile engeance, fltrie depuis longtemps dj par William Cobbett pour sa vnalit, son infamie et son inculture : on ne peut pas y croire sur le continent. J'estime que vous rendriez le plus grand service a l'Internationale - et je me proccuperai de faire reproduire votre article dans nos journaux en Espagne, Italie, Suisse, Belgique, Hollande, Danemark, Hongrie, Allemagne, France et tats-Unis -, si vous publiez dans la Fornightly Review, quelque chose sur l'Internationale, les manifestes du Conseil gnral relatifs la guerre et le traitement que nous avons subi aux mains de ce modle de presse qu'est la libre information anglaise. 1 (83) Cette espce est en fait plus asservie la police prussienne que la presse de Berlin. Lafargue, qui dirige en ce moment un journal Bordeaux, vous envoie, vous et madame Beesly, ses meilleurs compliments. Votre dvou Karl Marx

EXTRAITS DU PROTOCOLE DE LA RUNION DU CONSEIL GNRAL DU 17.1-1871.


1

Edward Spencer Beesly utilisa les indications donnes par Marx pour son article intitul The International Working Men's Association, publi le 1er novembre 1870.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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MARX
Expos sur le gouvernement de la Dfense nationale la runion du 17 janvier 1871 1 Le citoyen Marx, constatant qu'un assez grand nombre de membres anglais taient prsents, dit qu'il dsirait faire une importante observation: les dclarations faites par Odger, prsident de l'Association, au dernier meeting public de St. James Hall ne correspondent pas la vrit. Nous affirmions, dans notre seconde Adresse, que plusieurs membres du gouvernement provisoire franais taient marqus d'une ineffaable fltrissure depuis la rvolution de 1848. Ce qui n'a pas empch Odger d'affirmer qu'aucune faute ne pesait sur qui que ce soit. Et Marx de poursuivre: on ne peut accueillir Favre que comme reprsentant de la Rpublique, et non comme un patriote sans reproche. Or, la manire avec laquelle on parle aujourd'hui de Favre le pousse sur l'avant-scne, tandis qu'on perd pour ainsi dire de vue la Rpublique. Un exemple des agissements de Favre: aprs la rvolution de 1848, Favre fut choisi par Ledru-Rollin comme ministre de l'Intrieur, Flocon tant tomb malade. L'une des premires mesures de Favre fut de ramener l'arme Paris, ce qui permit ensuite la bourgeoisie de faire tirer sur les ouvriers et les craser. Plus tard, lorsque le peuple se fut convaincu que l'Assemble nationale tait compose d'hommes issus de la bourgeoisie, il manifesta sa sympathie la Pologne, et envahit, cette occasion, l'Assemble constituante. 2 Le prsident de celle-ci supplia Louis Blanc de s'adresser aux manifestants et de les tranquilliser, ce qu'il ne manqua pas de faire. Une guerre contre la Russie et sauv la Rpublique. La premire chose que jules Favre entreprit quelques jours aprs, ce fut de rclamer les pleins pouvoirs afin de poursuivre Louis Blanc comme complice des manifestants. L'Assemble nationale tait convaincue que Favre avait reu cet effet un mandat du gouvernement, mais les a.-Litres membres du gouvernement dclarrent que cette mesure tait une initiative personnelle de Favre tendant faire croire que le gouvernement provisoire aurait conspir pour provoquer l'insurrection de juin 1848. Aprs que la troupe eut tir sur les manifestants et les eut terrasss, Favre proposa d'liminer la Commission excutive. 3 Le 27, il promulga le dcret selon lequel les
1

Marx rpond ici Odger, ex-prsident de l'Internationale qui avait fait l'loge du gouvernement de la Dfense nationale, lors d'une runion publique, organise St. James'Hall. Marx entendait que le Conseil gnral affirmt nettement et publiquement son opposition au gouvernement bourgeois de la Dfense nationale, afin d'viter toute quivoque possible dans les interventions des membres de l'Internationale lors des manifestations en faveur de la Rpublique franaise, non celle de la Dfense nationale mais celle qui a hiss l'tendard de la rvolution sociale du XIXe sicle . Le 15 mai 1848, les clubs rvolutionnaires de Paris organisrent une manifestation rassemblant prs de 150 000 hommes, surtout des ouvriers. Les manifestants envahirent l'Assemble nationale qui dbattait de la question polonaise, et ils demandrent une aide militaire en faveur des Polonais luttant pour leur indpendance. En outre, ils rclamrent des mesures contre le chmage et la misre. Ces revendications ayant t repousses, les manifestants tentrent de dissoudre l'Assemble nationale et de former un nouveau gouvernement provisoire. La troupe et des sections de la Garde nationale dispersrent les manifestants. Il s'agit de la Commission excutive - gouvernement de la Rpublique franaise - cre par l'Assemble constituante le 15 mai 1848. Elle prit la place du gouvernement provisoire qui avait

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prisonniers pouvaient tre transportes sans procs ni jugement des tribunaux. 1 Il y eut 15 000 dports. En novembre, l'Assemble constituante fut contrainte d'examiner certains cas de dports. Dans la seule ville de Brest, on dut librer 1000 prisonniers. Il fallut aussi relcher un grand nombre de personnes arrtes et mises en accusation par la Commission militaire comme tant particulirement dangereuses; d'autres ne purent tre condamnes qu' des peines de prison lgres. On proposa l'amnistie par la suite: Favre s'y opposa sans relche. Il prtendait tre de ceux qui avaient demand la cration d'une commission d'enqute sur toute la rvolution, l'exception de Fvrier. Il a particip l'laboration des lois de presse les plus infmes 2 qui aient jamais exist, et que Napolon III sut habilement exploiter. Sous la monarchie de juillet, Favre entretint certaines liaisons avec les bonapartistes et mit en oeuvre toute son influence pour accueillir Napolon l'Assemble nationale. Il fit tout ce qui tait en son pouvoir pour raliser l'expdition de Rome, 3 qui fut le premier pas vers l'instauration de l'Empire.

ENGELS
Projet de rsolution sur l'attitude de la classe ouvrire anglaise vis--vis de la guerre franco-prussienne dans l'actuelle phase (runion du Conseil gnral du 31.1.1871) 1) Que le mouvement ouvrier, pour le soutien de la Rpublique franaise, aurait d en premier concentrer ses efforts pour obliger le gouvernement britannique reconnatre la Rpublique, 2) Que l'intervention militaire de l'Angleterre en faveur de la France - telle qu'elle tait envisage par ceux qui la proposaient - n'aurait pu avoir d'effet qu' un moment bien dtermin, moment qui est maintenant dpass; 3) Que l'Angleterre non seulement demeure incapable d'intervenir efficacement dans les affaires continentales, mais qu'elle ne peut mme pas se protger contre le despotisme militaire du continent, tant qu'elle n'aura pas reconquis la facult de disporenonc ses pleins pouvoirs. Cette Commission subsista jusqu' l'instauration de la dictature de Cavaignac, le 24 juin 1848. En fait, le gouvernement choisit le terme de transporter au lieu de dporter , car la loi exigeait un jugement pour dporter un prisonnier, mais non pour le transporter . Ces lois anti-presse furent votes par l'Assemble constituante, les 9 et Il aot 1848: lors de l'enregistrement d'un journal, il fallut dposer une forte caution, ce qui empcha la cration d'une presse ouvrire. En outre, de graves peines de prison et des amendes furent prvues contre les articles qui attaquaient la proprit prive, le gouvernement et l'ordre existant. Ces lois compltaient celles qui. furent prises sous la Restauration et la monarchie de juillet. En avril 1849, en accord avec l'Autriche et Naples, le gouvernement franais expdia des troupes en Italie pour liquider la Rpublique romaine et rtablir l'autorit temporelle du Pape. Aprs avoir assig Rome et bombard la ville, les troupes franaises crasrent l'hroque rsistance des rpublicains italiens.

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ser de sa vritable force militaire, sa flotte de guerre. Elle ne le peut qu'en dnonant la Dclaration de Paris. 1

MARX ET ENGELS
Expos sur le mouvement rpublicain en Angleterre, la runion du 28 mars 1871 Le citoyen Engels dit que la question n'est pas de savoir s'il faut soutenir le mouvement rpublicain, mais si, dans les conditions actuelles, il s'engagerait dans notre vole. Des hommes tels que Peter Taylor et d'autres rclament simplement la rpublique; mais, il faut tenir compte de ce que l'abolition de la monarchie entranerait l'limination de lglise d'tat, de la Chambre des Lords et de beaucoup d'autres institutions. 2 En Angleterre, nul mouvement rpublicain ne peut se dvelopper sans transcrotre en un mouvement de la classe ouvrire. Lorsqu'un tel mouvement prend naissance, il importe donc de savoir aussi comment il continuera de se dvelopper. Il faut que la rpublique soit instaure pour que nos ides passent dans la ralit. Il s'agit donc de suivre avec la plus grande attention la manire dont volue le mouvement rpublicain; et il est juste que des membres de l'Internationale y prennent part et lui donnent la direction adquate. Si le mouvement rpublicain devait prendre une forme bourgeoise, il deviendrait l'affaire d'une clique. La classe ouvrire ne peut pas ne pas rompre avec toutes les formes traditionnelles. Le citoyen Engels ajoute que l'oppression est aussi grande en Amrique qu'en Angleterre, mais que la rpublique offre la classe ouvrire de larges possibilits d'agitation. Dans les tats population de forte densit, le mouvement ouvrier est organis, mais l'immensit d'un pays faiblement peupl l'empche de se renforcer. Le citoyen Marx exprime sa conviction qu'aucun mouvement rpublicain ne petit devenir une force relle s'il ne se transforme en mouvement social. Ceux qui tirent les ficelles de l'actuel mouvement n'ont videmment aucune intention de ce genre.

ENGELS A CARL KLEIN ET FRIEDRICH MOLL


122, Regent's Park Road, N.W. Londres, le 10 mars 1871 Chers amis Klein et Moll
1

Le gouvernement Gladstone signa la Dclaration sur le droit maritime - sans en informer le Parlement, ni la faire sanctionner par un acte officiel quelconque - renonant son arme militaire la plus efficace contre tout ennemi continental, et surtout russe: le droit de course et de saisie en mer de biens ennemis sous pavillon neutre, cf. Marx et Engels, la Guerre civile aux tats-Unis, Union Gnrale d'ditions, 10/18, 1970, p. 174-178, et note n 106. Engels cite ici un exemple concret o la violence (renversement de la monarchie) s'avre, selon la formule marxiste, un agent conomique , puisqu'elle entrane des modifications considrables dans les rapports de proprit et le statut conomique du clerg et de la grande proprit foncire.

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... Une dure priode commence maintenant pour les ouvriers allemands. Il semble bien qu'on ait dcid de les sacrifier sur l'autel de la rconciliation entre les hobereaux et la bourgeoisie. Mais, cela ne fait rien. Le mouvement ouvrier n'est-il pas dsormais trop puissant pour tre liquid la suite de quelques manuvres prussiennes. Bien au contraire, les perscutions, auxquelles nous devons nous attendre, nous procurerons des forces accrues et, ds lors que l'ivresse du bourgeois plein de sa victoire se sera dissipe et que les pleurnicheries recommenceront, alors il se trouvera de nouveau une occasion o notre parti trouvera son mot dire. En tout cas, les ouvriers allemands ont dmontr par leur attitude exemplaire au cours de la guerre, qu'ils savent fort bien quel est l'enjeu. De tous les partis le leur seul sait dchiffrer justement l'histoire de notre temps, alors que l'ivresse de la victoire embrouille compltement les bourgeois. J'habite Londres depuis 5 mois. Il est douteux que vous puissiez longtemps encore faire partie, autrement qu'en principe, de l'Association internationale des travailleurs, tant donn qu'en Allemagne on semble vouloir considrer une telle adhsion comme un crime. En tout cas, attendez-vous ce que nous fassions ici tout ce qui est humainement possible pour viter que se brise de nouveau le lien entre le proltariat de toute l'Europe et de l'Amrique que nous avons tabli il y a 7 ans. Et c'est ce qui importe. Salut fraternel et poigne de main votre F. Engels

ENGELS RUDOLF ENGELS


Londres, le 10 mars 1871 Cher Rudolf, ... Je doute fort que les sympathies que vous prouvez pour la France dans votre rgion (et qui sont rpandues peu prs dans le monde entier) proviennent de ce que la France a essuy les coups les plus durs. Quoi qu'il en soit, ce qui est sr, c'est que si la Prusse recevait l'occasion d'vnements futurs une bonne racle (ce qui n'est pas si improbable), elle ne bnficierait d'aucune sympathie, mais on rirait d'elle. Tout bonnement, vous ne voyez pas plus loin que le bout de votre nez; les jrmiades feront bientt suite aux ivresses de la victoire: vous serez alors tout marris de vous trouver dans votre peau. Avec toute votre puissance et votre gloire, vous tes dans la mme situation qu' Olmtz, cet Olmtz qui a t conclu Varsovie 1 o votre matre suprme - le tsar de toutes les Russies - vous a donn l'ordre de vous incliner bien humblement devant l'Autriche et la Dite Impriale. A prsent que vous avez fait de la France (qui demeure de toute faon votre frontire) votre ennemie pour long1

En octobre 1850, le tsar Nicolas 1er arbitra Varsovie le conflit surgi entre la Prusse et l'Autriche pour l'hgmonie en Allemagne. Le tsar, sentant que la Prusse tait la plus capable d'unifier l'Allemagne, prit parti contre elle. Le conflit trouva une conclusion Olmutz, lors d'une rencontre entre le ministre prussien von Manteuffel et le premier ministre autrichien von Schwarzenberg- la Prusse fut contrainte de signer une dclaration affirmant qu'elle renonait l'hgmonie en Allemagne.

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temps, la Russie reste votre seul rempart et vous fera bientt payer sa protection. Car vous tes plus que jamais sous la domination russe. Veux-tu transmettre maman mes meilleures salutations, et lui dire que je lui crirai bientt. Salue ta femme, tes enfants, les frres et surs, ainsi que tout ce qui se rattache la famille et s'y balance. Ton Frdric

ENGELS
Le sort de Metz Pall Mall Gazette, le 17 octobre 1870 Metz est une forteresse infiniment plus forte que Paris... La reddition de Metz aurait une rpercussion morale infiniment moindre, mais un effet matriel bien plus considrable sur le cours ultrieur de la guerre que la chute de Paris. Si Paris est perdu, la France cdera peut-tre, mais cela ne s'imposerait pas plus ce moment-l qu' prsent. En effet, la majeure partie des troupes prussiennes qui encerclent aujourd'hui Paris continueraient d'tre ncessaires pour tenir Paris et ses environs. Il est donc plus que douteux que les Allemands disposent alors d'assez de troupes pour avancer jusqu' Bordeaux. En revanche, si Metz capitulait, les Prussiens pourraient disposer de 200 000 soldats devenus libres; dans l'actuelle situation des troupes franaises en ligne, cette arme suffirait amplement pour gagner le pays non fortifi, quand il lui plaira et jusqu'o elle le voudra. L'occupation du reste de la France qui est empche par les deux grands camps retranchs, commencerait aussitt et toutes les tentatives d'une guerre de gurilla qui, actuellement, pourraient tre trs efficaces, seraient alors rapidement crases. *

ENGELS
Sur la Guerre Pall Mall Gazette, le 6 octobre 1870 Les bataillons des faubourgs de Paris, composs d'ouvriers, sont rsolus se battre; ils obiront et manifesteront une espce de discipline instinctive s'ils sont conduits par des hommes ayant personnellement et politiquement leur confiance. Envers tous les autres chefs, ils seront rebelles. En outre, ils n'ont ni instruction, ni officiers
*

Dans son article du 29 octobre 1870 sur la Chute de Metz, Engels crit: Nous apprendrons certainement que, dans cette guerre, les motifs politiques ont paralys, ici comme partout, l'action militaire.

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entrans et, moins qu'il n'y ait une bataille finale derrire les barricades, leurs excellentes qualits de combat ne seront pas utilises. En revanche, le gros des Gardes nationaux, arms par Palikao, se compose de bourgeois, particulirement de la classe des petits boutiquiers, et ces hommes-l rpugnent par principe se battre. Sous les armes, leur affaire est de garder leurs boutiques et leurs maisons: si celles-ci sont attaques distance par les obus ennemis, leur enthousiasme martial s'vanouira probablement. C'est une force organise plutt contre un ennemi intrieur qu'extrieur. Toutes ses traditions vont en ce sens, et neuf sur dix d'entre eux sont convaincus qu'un tel ennemi intrieur est ds maintenant embusqu en plein cur de Paris, n'attendant qu'une occasion pour lui tomber dessus ... *

MARX EDWARD SPENCER BEESLY


Londres, 19 octobre 1870 Trs honor monsieur Beesly, Deak est hostile aux ouvriers. En fait, c'est la version hongroise d'un whig anglais. En ce qui concerne Lyon, 1 j'ai reu des lettres qui ne sont pas faites pour tre publies. Au commencement, tout a bien march. Sous la pression de la section de l' Internationale , on proclama la Rpublique, avant mme que Paris n'ait fait ce pas. On forma aussitt un gouvernement rvolutionnaire - la Commune -, compos en partie d'ouvriers appartenant l' Internationale , en partie de rpublicains radicaux
*

Dans son article du 26 janvier 1871, Engels crit: Toutes les informations de Paris rapportent unanimement que l'absence de succs est due au manque de confiance des soldats dans le haut commandement. Nous ne devons pas oublier que Trochu est orlaniste et, en tant que tel, il vit dans la peur constante de la Villette, de Belleville et des autres quartiers rvolutionnaires de Paris, qu'il craint plus que les Prussiens. Ce n'est pas une simple hypothse ou conclusion de notre part. Nous le savons d'une source qui ne laisse aucun doute: une lettre... Cf. la lettre de Marx Lafargue du 4 fvrier 1871, un peu plus loin. Le 4 septembre, une insurrection avait clat Lyon. Arriv dans cette ville le 15 septembre, Michel Bakounine s'effora de prendre la direction du mouvement et de raliser son programme anarchiste. Dans sa critique du programme bakouniste du Congrs de Sonvilier (Volksstaat, 10.1.1872), Engels reprochera aux anarchistes de vouloir raliser leur socit sans classes, immdiatement, en niant la ncessit d'une dictature du proltariat, et du parti autoritaire et centralis: Au lieu de notre Comit excutif, ils veulent un simple bureau de statistique et de correspondance, qui n'a plus qu' se dbrouiller avec les sections autonomes, disposant d'une autonomie telle qu'elles ne doivent mme pas reconnatre d'autorit directrice, mme cre avec leur libre assentiment, car elles violeraient alors leur premier devoir, savoir: tre une prfiguration fidle de la socit future! Il n'est plus question de regroupement des forces, ni d'action commune. Si, dans chacune des sections, la minorit se pliait la majorit, ce serait un crime contre les principes de libert et la reconnaissance d'un principe tendant l'autorit et la dictature ! Si le policier Stieber avec tous ses chenapans, si tout le cabinet noir, si tous les officiers prussiens, entraient, sur ordre suprieur, dans l'organisation social-dmocrate pour la ruiner, le Comit directeur - ou mieux: le bureau de statistique et de correspondance - ne pourrait pas les en empcher, car ce serait instituer une organisation hirarchise et autoritaire ! Et surtout pas de sections disciplines, ni de discipline de parti, ni de centralisation des forces en un point, ni d'armes de lutte! Que deviendrait la prfiguration immdiate de la socit future? Marxistes et anarchistes rgleront leurs comptes sur le plan organisationnel et programmatique, aprs, la Commune, o, sur le terrain concret, chacune des deux coles avaient fait ses preuves.

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de la bourgeoisie. On abolit immdiatement les octrois, et ce avec raison. Les intrigants bonapartistes et clricaux furent intimids. On prit des mesures nergiques pour l'armement de tout le peuple. La bourgeoisie commenait, sinon de sympathiser vraiment avec le nouvel ordre des choses, du moins le tolrer passivement. L'action lyonnaise eut aussitt un effet sensible Marseille et Toulouse, o les sections de l' Internationale sont fortes. Mais, les nes de Bakounine et de Cluseret arrivrent Lyon et gchrent tout. Comme tous deux appartiennent l' Internationale , ils eurent hlas suffisamment d'influence pour fourvoyer nos amis. Ils s'emparrent de la mairie - pour peu de temps - et proclamrent les lois les plus insenses sur l'abolition de l'tat et autres btises du mme genre. Vous comprendrez que le simple fait qu'un Russe - prsent comme un agent de Bismarck par la presse bourgeoise - ait la prtention de jouer au chef d'un Comit de Salut de la France, suffise faire revirer l'opinion publique. Pour ce qui est de Cluseret, il se comporta la fois en fou et en lche. Tous deux ont quitt Lyon aprs leur chec. A Rouen, comme dans la plupart des autres villes industrielles de France, les sections de l'Internationale, en suivant l'exemple de Lyon, ont impos que l'on reconnaisse officiellement des corps d'ouvriers dans les comits de dfense . Malgr tout, je suis bien oblig de vous dire que, d'aprs toutes les informations que j'ai reues de France, la bourgeoisie prfre la conqute prussienne la victoire d'une Rpublique de tendance socialiste. Votre trs dvou Karl Marx Je vous envoie un exemplaire de la New York Tribune arriv hier. Je vous serais reconnaissant de bien vouloir me le renvoyer aprs lecture. Vous y trouverez un article sur l'Internationale. Je n'en connais pas l'auteur, mais en juger par le style et la manire, je suppose qu'il s'agit de Mr. Dana. Ci-joint galement trois exemplaires de la Dfense nationale de la part de Lafargue qui vous adresse ses salutations.

MARX LAFARGUE
Londres, le 4 fvrier 1871 Cher Paul, Il faut crer de nouveaux dfenseurs la France (Fr.). Vous - toi et Laura - vous semblez srieusement et efficacement proccups de cette tche patriotique. Toute la famille a t heureuse d'apprendre que notre chre Laura a victorieusement surmont ce moment critique et que la suite se prsente favorablement. Embrassez de ma part le petit Schnappy et dites-lui que Old Nick est trs fier des deux photographies de sa succession. Dans la pose grave , notre petit bonhomme exprime davantage ses qualits de srieux, tandis que dans celle o il prend l'attitude d'un franc-fileur il fait preuve de charme, d'esprit et d'espiglerie.

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Vous savez que j'ai une triste opinion des hros de la bourgeoisie. Mais il se trouve que jules Favre et Cie ont encore dpass mes pires attentes. Lorsque Trochu a excut son plan secret, * autrement dit lorsque ce sabre orthodoxe , ce crtin militaire eut pouss la rsistance passive de Paris jusqu'au point extrme o il ne restait plus d'autre alternative que de mourir de faim ou se rendre, jules Favre et Cie n'eurent plus qu' suivre l'exemple du commandant Je la place fortifie de Toul. Il ne capitula pas aprs que sa force de rsistance se fut effondre. Il informa simplement les Prussiens de la situation, en dclarant que le manque de vivres le forait renoncer la dfense et qu'ils pouvaient faire ce qui leur plairait. Il ne rechercha aucune concession, mais reconnut simplement un fait accompli. jules Favre et Cie ne se bornrent pas signer une capitulation. formelle, 1 ils eurent l'impudence d'ajouter qu'ils agissaient au non, de la Farce !oui entire, bien qu'ils ignoraient totalement la situation de la France en dehors de Paris (Fr), tant donn qu'ils en taient rduits aux informations partiales que Bismarck avait la grce de leur communiquer. Qui plus est: aprs qu'ils eurent capitul et qu'ils furent devenus les prisonniers du roi de Prusse, ils allrent jusqu' dclarer que la fraction encore libre du gouvernement de Bordeaux 2 avait perdu ses pleins pouvoirs et ne pouvait plus agir sans le consentement de messieurs les prisonniers du roi de Prusse. Lorsqu'il capitula et fut fait prisonnier Sedan, Louis Bonaparte lui-mme dclara Bismarck qu'il ne pouvait engager la m. oindre ngociation, puisqu'il ne pouvait plus agir selon sa volont propre et qu'il ne disposait plus d'aucune autorit en France, du fait qu'il tait prisonnier de la Prusse. Mme l. Bonaparte avait eu plus de pudeur que Favre et Cie. Favre pouvait tout au plus convenir d'un armistice sous condition, c'est--dire sous rserve de ratification de la part du gouvernement de Bordeaux. Quoi qu'il en soit, il eut d laisser le soin de dterminer les clauses de cet armistice des hommes qui n'taient pas prisonniers du roi de Prusse. En tout cas, ils n'eussent pas permis que le thtre de guerre oriental ft exclu de l'armistice, de sorte que les Prussiens peu*

Dans sa lettre du 4 fvrier 1871 Kugelmann, Marx relate les mmes faits, mais il ajoute, ce point, la prcision suivante: Il ne s'agit pas l de conjectures de ma part. J'ai eu connaissance d'une lettre crite par jules Favre Gambetta; il s'y plaint de ce que lui-mme et, les autres membres du gouvernement installs Paris n'ont pu amener Trochu entreprendre une offensive srieuse, ce dernier rpondant toujours que la. dmagogie parisienne prendrait alors le dessus. Gambetta lui rpondit: Vous avez prononc votre propre condamnation ! (Fr.). Plutt que de battre les Prussiens, Trochu prfre brider les Rouges Paris, grce sa garde bretonne qui lui rend les mmes services que la garde corse Louis Bonaparte. C'est le vritable secret des dfaites essuyes Paris comme partout en France, la bourgeoisie agissant d'aprs ce mme principe en accord avec la plupart des autorits locales. Le 28 janvier 1871, Bismarck et jules Favre signrent une convention relative l'armistice et la capitulation de Paris. Une Assemble nationale, lue bref dlai, devait dcider s'il fallait poursuivre la guerre ou conclure un trait de paix. Les lections eurent lieu le 8 fvrier 1871. Louis-Adolphe Thiers, qui fut nomm la tte de l'Excutif par l'Assemble nationale, entama aussitt des ngociations de paix. Le 26 fvrier 1871, la France et l'Empire allemand signrent Versailles un trait de paix prliminaire; le 10 mai 1871, ce fut la signature du trait de paix proprement dit Francfort-sur-le-Main. Une dlgation du gouvernement de la Dfense nationale form le 4 septembre fut envoye la mi-septembre Tours pour organiser la rsistance en province et pour susciter l'intervention de puissances trangres en faveur de la France. Cette dlgation s'installa le 6 dcembre Bordeaux. Du 6 octobre la fin de la guerre, Gambetta, ministre de la Guerre et de l'Intrieur, dirigea la dlgation. Le gros du gouvernement de la Dfense nationale, rest Paris, tait dirig par LouisJules Trochu.

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vent invoquer l'armistice pour arrondir leur zone d'occupation d'une manire aussi avantageuse pour eux. Rendu insolent par les abus de pouvoir et la servilit des dlgus du gouvernement parisien qui continuent de jouer au gouvernement franais, aprs que ces messieurs les capitulards soient prisonniers du roi de Prusse, Bismarck se considre de facto comme l'autorit suprme en France et se met agir en consquence. Il proteste, le noble, contre le dcret de Gambetta relatif aux lections gnrales, sous prtexte qu'il porte atteinte aux liberts lectorales. 1 Il dicte les conditions dans lesquelles l'Assemble nationale doit tre lue! En fait, Gambetta aurait d rpondre par une protestation contre toutes les entraves qui suppriment la libert des lections au Reichstag. Pour rendre libres ces lections, il devrait mme rclamer que Bismarck lve - ou du moins suspende - l'tat de sige impos la majeure partie de la Prusse. Pour vous donner un exemple de la libert des lections en Allemagne: Francfortsur-le-Main, un ouvrier (qui n'est pas domicili Francfort) se prsente comme candidat, et commence sa campagne lectorale dans cette ville. Que font les autorits prussiennes? Elles expulsent ce candidat de Francfort, en mettant la police ses trousses. 2 Je souhaite que les Prussiens maintiennent inflexiblement leur modeste contribution de guerre de 400 millions de livres sterling, soit la moiti de la dette publique anglaise ! 3 Cela pourrait, en effet, mettre en colre les bourgeois franais, dont les intrigues menes de concert avec les autorits locales (laisses en grande partie par Gambetta entre les mains des bonapartistes, des orlanistes, etc.) donnent la vritable explication des dfaites subies jusqu'ici dans la guerre. Peut-tre la bourgeoisie pourrait-elle comprendre enfin qu'elle a plus perdre si elle cde que si elle combat. Par ailleurs, si la France rsiste encore quelque temps. la situation internationale voluera bien plus favorablement pour sa cause. En Angleterre, le cabinet Gladstone semble enfin menac. Il se peut qu'il soit bientt chass du gouvernement. L'opinion publique s'affirme de plus en plus favorable la guerre. Ce revirement a t suscit par les revendications de la Prusse, et surtout par ses vises sur Pondichry et les vingt meilleurs navires de guerre franais. L'Anglais moyen y voit une menace contre l'Angleterre et une manuvre de la Russie (de fait, cette revendication a t suggre la Prusse par le cabinet de Saint-Ptersbourg. *)

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Le 31 janvier 1871, le gouvernement de Bordeaux prit un dcret privant du droit de vote les personnalits ayant occupe de hautes fonctions sous le second Empire, etc. Le 3 fvrier, dans un tlgramme envoy Gambetta, Bismarck protesta contre ce dcret. Le gouvernement de Paris ne prvit aucune restriction au droit de vote dans son dcret du 28 janvier. Le 4 fvrier 1871, un dcret du gouvernement de Paris annula celui de la dlgation gouvernementale de Bordeaux et Gambetta dmissionna. Marx fait allusion l'arrestation de l'ouvrier francfortois joseph Schneider, candidat au Reichstag et lu le 3 mars 1871. Le Volksstaat rvla son arrestation le 1er fvrier 1871. Le Times avait publi, le 2 fvrier 1871, les conditions de la paix fixes par Bismarck. Dans sa lettre Kugelmann, Marx donne ce point la prcision suivante: La racaille, distingue ou non, juge le rsultat immdiat d'aprs les apparences, la faade. Elle a port aux nues Louis Bonaparte dans le monde entier pendant vingt ans. En tait, mme son apoge, je l'ai toujours considr comme une canaille mdiocre. J'ai la mme opinion du hobereau Bismarck. Toutefois, je ne tiens pas Bismarck pour aussi sot qu'il le parat, mais il n'a pas les mains libres en diplomatie. La chancellerie russe l'a pris dans des rets, dont seul un lion pourrait se dgager, or, ce n'est pas un lion .

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En Russie mme, il semble que de grands bouleversements soient imminents. Depuis que Guillaume s'est mtamorphos en Empereur d'Allemagne, le parti antiallemand - ce que l'on appelle le parti de la vieille Russie - la tte duquel se trouve l'hritier prsomptif du trne, a repris compltement le dessus. On peut donc s'attendre ce que le tsar actuel ou bien accepte le diktat et renverse compltement l'orientation de sa politique extrieure, ou bien qu'il partage le sort de ses prdcesseurs et morde la poussire. Si ce bouleversement s'oprait en Russie, la Prusse, dont les frontires avec la Russie et l'Autriche sont entirement dgarnies de troupes, serait gravement expose, sans rsistance possible, si bien qu'elle ne pourrait maintenir en France ses forces militaires actuelles. Cela amnera Bismarck modrer son ton et le rendra plus conciliant. Si la France rsiste, utilise l'armistice pour rorganiser ses armes et comprend enfin que pour mener une guerre rvolutionnaire il faut des mesures et des nergies rvolutionnaires, elle peut encore tre sauve dans le rapport de forces actuel. Bismarck sait fort bien qu'il est en posture difficile. Il espre s'en sortir, en usant de l' intimidation. et en faisant confiance au soutien actif de tous les lments ractionnaires de la France. Votre Old Nick

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LE DRAME

Rponse de la commune
MARX

La formation de la Commune et le Comit Central


Premire bauche de la Guerre Civile en France. 1871
Retour la table des matires

Aprs Sedan, la Commune fut proclame Lyon, puis Marseille, Toulouse, etc. Gambetta fit de son mieux pour l'craser. 1 A Paris, les diffrentes actions de dbut octobre visaient instaurer la Commune en tant que mesure de dfense contre l'invasion trangre, concrtisant vritablement l'insurrection du 4 septembre. Si l'action du 31 octobre n'aboutit pas l'instauration de la Commune, c'est que Blanqui, Flourens et les autres chefs du mouvement firent confiance aux gens de parole (Fr) qui avaient donn leur parole d'honneur (Fr) de dmissionner et de cder la place une Commune librement lue par tous les arrondissements de Paris. Elle choua parce que ses chefs sauvrent la vie de gens qui ne cherchaient qu' tuer leurs sauveurs. Ils laissrent Trochu et Ferry s'chapper, mais ceux-ci les assaillirent avec les Bretons de Trochu. Il importe de rappeler que, le 31 octobre, le gouvernement de la Dfense , nomm par lui-mme, n'existait que parce qu'on voulait bien le supporter. Encore n'avait-il pas dcid d'entreprendre la farce du plbiscite. 2
1

A la nouvelle de la catastrophe de Sedan et de la rvolution du 4 septembre consacrant l'effondrement du Second Empire, il y eut de grandes manifestations d'ouvriers rvolutionnaires dans de nombreuses villes franaises. Des organes du pouvoir - communes - furent crs Lyon, Marseille et Toulouse. Le gouvernement de la Dfense nationale ne put tolrer cet tat rival et entreprit de le rprimer par tous les moyens. Dans les provinces, les Communes instaurrent, malgr leur brve existence, une srie de mesures rvolutionnaires importantes: remplacement de l'appareil administratif et policier, libration des prisonniers politiques, introduction de l'instruction laque, forte imposition des grandes fortunes, restitution des objets - au-dessous d'une certaine valeur - mis en gage aux monts-de-pit. Le 3 novembre, le gouvernement de la Dfense nationale, fortement branl par les actions rvolutionnaires du 31 octobre, organisa en toute hte, dans Paris assig, au milieu d'un climat de peur et de contrainte et sous l'action d'une intense propagande dmagogique, un vritable plbiscite sur

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Dans ces conditions, rien n'tait plus facile que de donner une image fausse de la nature du mouvement, de le dnoncer comme une conspiration noue avec les Prussiens, d'utiliser la dmission du seul de ces hommes [Rochefort] qui ne voult point manquer sa parole, afin de renforcer les Bretons de Trochu (qui furent pour le gouvernement de la Dfense ce que les spadassins corses avaient t pour L. Bonaparte), en nommant Clment Thomas commandant en chef de la Garde nationale. Rien n'tait plus facile ces fauteurs de panique prouvs que de solliciter les lches frayeurs qu'prouvaient les classes moyennes l'gard des bataillons ouvriers qui venaient de prendre l'initiative, que de semer la suspicion et la dissension au sein mme des bataillons ouvriers en en appelant au patriotisme, afin de prparer les conditions d'une de ces journes de raction aveugle et d'quivoques fatales, grce auxquelles les usurpateurs ont toujours su se maintenir au pouvoir. Tout comme ils s'taient glisss furtivement ce pouvoir, ils taient maintenant en mesure de lui donner une justification fallacieuse grce un plbiscite de pur style bonapartiste dans un climat de terreur ractionnaire. Si la Commune avait remport la victoire au dbut de novembre 1870 Paris ( un moment o elle tait dj instaure dans les grandes villes du pays), elle aurait srement trouv un cho et se serait tendue toute la France. Non seulement elle aurait arrach la dfense des mains des tratres et lui aurait insuffl l'enthousiasme, comme le dmontre l'hroque guerre que Paris mne actuellement, mais encore elle aurait chang compltement la nature de la guerre. Elle serait devenue la guerre de la France rpublicaine, hissant l'tendard de la rvolution sociale du XIXe sicle contre la Prusse, porte-drapeau de la conqute et de la contre-rvolution. Au lieu d'envoyer le vieil intrigant us (jules Favre) mendigoter dans toutes les cours d'Europe, on aurait lectris la masse des producteurs de l'Ancien et du Nouveau-Monde. En escamotant la Commune le 31 octobre, les jules Favre et Cie ont assur la capitulation de la France devant la Prusse et suscit l'actuelle guerre civile. Mais la preuve est faite: la Rvolution du 4 septembre n'a pas simplement rtabli la Rpublique, du fait que la place de l'usurpateur tait devenue vacante la suite de la capitulation de Sedan, ni conquis cette Rpublique sur l'envahisseur tranger grce la rsistance prolonge de Paris qui luttait pourtant sous la direction de ses ennemis, cette rvolution s'est fray un chemin jusqu'au cur des classes ouvrires. La Rpublique avait cess d'tre un nom pour une cause du pass: elle tait grosse d'un monde nouveau. Sa tendance vritable fut masque aux yeux du monde par les supercheries, les mensonges et les platitudes d'une bande d'avocats intrigants et de phraseurs impnitents, mais elle ne cessait de reparatre la surface au cours des actions spasmodiques de la classe ouvrire de Paris et du Midi de la France, dont le mot d'ordre fut toujours le mme: la Commune! 1 La Commune, forme positive de la rvolution contre l'Empire et les conditions de son existence, fut d'abord instaure dans les villes du Midi de la France et fut sans
la question de savoir si la population acceptait, oui ou non , de maintenir les pouvoirs du gouvernement. La Ligue du Midi fdra les mouvements des dpartements du Sud-Est, qui s'efforcrent d'purer le personnel bonapartiste, de lutter contre l'envahisseur et d'instaurer la Rpublique sociale. Elle subsista du 18 septembre novembre 1870.

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cesse proclame au cours des actions spasmodiques durant le sige de Paris. Mais, elle fut tenue en chec et brise par les agissements du gouvernement de la Dfense et par les Bretons de Trochu, le hros du plan de capitulation . Elle finit par triompher le 26 mars, mais elle n'est pas ne brusquement ce jour-l. C'tait l'invariable but des rvolutions ouvrires. La capitulation de Paris, la conspiration ouverte Bordeaux contre la Rpublique, le coup d'tat dclench par l'attaque nocturne sur Montmartre ont ralli autour d'elle tous les Parisiens ouverts la vie: les hommes de la Dfense n'taient plus en mesure de la rduire des tentatives isoles des lments rvolutionnaires les plus conscients de la classe ouvrire de Paris. Le gouvernement de la Dfense n'avait t tolr que comme un pis-aller (Fr), n de la premire surprise, une sorte de ncessit de la guerre. La vraie rponse du peuple de Paris au Second Empire, rgne du mensonge, ce fut la Commune. Aussi le soulvement de tout le Paris ouvert la vie - l'exclusion des piliers du bonapartisme et de son opposition officielle, des grands capitalistes, des boursicoteurs, des escrocs, des oisifs, des traditionnels parasites de l'tat - contre le gouvernement de la Dfense ne date-t-il pas du 18 mars, bien qu'il ait remport ce jour-l sa premire victoire sur la conjuration. Il date du, 31 janvier, du Jour mme de la capitulation. La Garde nationale - c'est--dire tous les Parisiens arms - s'est organise et a vraiment gouvern Paris partir de ce jour-l, indpendamment du gouvernement usurpateur des capitulards (Fr), mis en place par la grce de Bismarck. 1 Elle a refus de livrer ses armes et son artillerie, qui lui appartenaient et qui lui avaient t laisses la capitulation, parce qu'elles taient sa proprit. Ce n'est pas la magnanimit de jules Favre qui a sauv ces armes des mains de Bismarck; c'est la promptitude des combattants parisiens les arracher jules Favre et Bismarck. 2 ...

EXTRAITS DU PROTOCOLE DES RUNIONS DU CONSEIL GNRAL ENGELS


Expos sur la rvolution du 18 mars 1871 la runion du 21 mars 1871 Le citoyen Engels dcrit la situation Paris. Il dit que les lettres reues de Paris cette semaine et dj cites par Serraillier, ont expliqu ce qui tait incomprhensible
1

C'est ce que dit Engels ds le 7 septembre 1870 dans sa lettre Marx; les Prussiens ont fait cadeau la France d'une rpublique, mais laquelle! Cf. l'article de Lnine sur la difficile question de la dualit du pouvoir, in V. Lnine, la Commune de Paris, p. 22-26, article crit entre la rvolution de Fvrier et d'Octobre 1917, soit un moment o se ralisait la prvision de Marx selon laquelle la Commune et ses problmes resurgiront sans cesse de nouveau jusqu' ce que ses principes se ralisent. Engels dcrit cet pisode dans le Rle de la violence dans l'histoire... -, in crits militaires, pp. 573-574.

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auparavant. Il semblait qu'un certain nombre d'hommes s'taient soudainement empars de plusieurs canons et les avaient gards. Toute la presse et les correspondants ont crit qu'il eut fallu leur demander des comptes, mais que le gouvernement franais tait demeur dans l'expectative. Notre Comit parisien nous a inform que les Gardes nationaux avaient pay pour fabriquer ces canons et tenaient les conserver. Ils ont compris que sous l'Assemble nationale qui venait d'tre lue, 1 la Rpublique n'tait pas du tout garantie. Lorsque les Prussiens pntrrent dans Paris, ces canons avaient t transports hors de leur porte, dans un autre faubourg de la ville. Par la suite, le gouvernement rclama les canons et tenta de les enlever la Garde nationale. Aurelle de Paladine aurait t nomm commandant en chef de la Garde nationale et prfet de police *. Sous Napolon III, il avait t colonel de gendarmerie et un dfenseur des curs. Sur l'ordre de l'vque d'Orlans - Dupanloup -, il aurait fait pnitence l'glise pendant 5 heures, tandis que son arme se faisait battre dans un engagement avec les Allemands. Cette nomination ne laisse subsister aucun doute sur les intentions du gouvernement. Ds lors, la Garde nationale organisa la rsistance. Sur 260 bataillons, 215 - des soldats aux officiers - ont constitu un Comit Central. Chaque compagnie a choisi un dlgu, les dlgus ont form des sous-comits d'arrondissement ou de quartier, qui ont ensuite lu le Comit Central. Sur les vingt arrondissements, cinq seulement n'ont pas lu de dlgus. Lorsque l'Assemble nationale se transporta Versailles, le gouvernement tenta de nettoyer Paris des rvolutionnaires et de leur enlever les canons. Les troupes qui venaient d'arriver Paris, furent places sous le commandement de Vinoy, sous les ordres duquel les soldats, lors du coup d'tat de 1851, tirrent sur la foule des boulevards. Aux toutes premires heures de la journe, ces troupes enregistrrent quelques succs, mais lorsque la Garde nationale s'aperut du tour que prenait l'affaire, elle se mit en devoir de reconqurir les canons, et les soldats se mirent fraterniser avec le peuple. A prsent, la ville se trouve aux mains du peuple; les troupes qui ne sont pas passes du ct du peuple se sont replies sur Versailles, et l'Assemble nationale ne sait plus ce qu'il faut entreprendre. Aucun des hommes du Comit Central n'est clbre; il n'y a pas parmi eux de Flix Pyat et individus de son espce; mais ces hommes sont bien connus de la classe ouvrire. Quatre membres de l'Internationale font partie du Comit. Le lendemain, ce fut l'lection de la Commune. 2 Le Comit Central proclama qu'il respecterait la libert de presse, mais ne tolrerait pas la presse pourrie des bona1 *

Engels fait allusion aux lections du 8 fvrier qui aboutirent l'Assemble nationale ractionnaire, runie pour la premire fois le 12 fvrier 1871 Bordeaux. A la runion suivante du Conseil gnral du 28 mars 1871, Engels dclara que dans le compte rendu de son expos du 21 mars, il s'tait gliss une erreur: il avait confondu les gnraux Aurelle de Paladine et Valentin. En fait, c'est ce dernier qui a t nomm prfet de police. Dans sa premire bauche de l'Adresse sur la guerre civile, Marx crit a ce propos: Sur la base existante de son organisation militaire, Paris difia une fdration politique, selon un plan trs simple. Elle consistait en une association de toute la Garde nationale, unie en toutes ses parties par les dlgus de chaque compagnie, dsignant leur tour les dlgus de bataillons, qui, leur tour, dsignaient des dlgus gnraux, les gnraux de lgion - chacun d'eux devant reprsenter un arrondissement et cooprer avec les dlgus des 19 autres arrondissements. Ces 20 dlgus, lus la majorit par les bataillons de la Garde nationale, composaient le Comit central, qui, le 18 mars, prit l'initiative de la plus grande rvolution de notre sicle... (cf. d. Soc., p. 209).

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partistes. La rsolution la plus importante qu'il adopta, dclarait que les prliminaires de paix seraient respects. Les Prussiens sont toujours encore proximit immdiate et les chances d'un succs seraient plus grandes, si l'on pouvait russir les tenir l'cart de la lutte.

ENGELS
Expos sur la Commune de Paris, la runion du 11 avril 1871 Le citoyen Engels dit qu'il a encore un autre fait mentionner. Rcemment, la presse tait pleine des miracles que I'Association aurait accompli, mais le dernier miracle dont relate un journal parisien est que Marx aurait t le secrtaire priv de Bismarck en 1857. Engels dit, en outre, qu'on lie peut admettre d'assister au droulement des vnements de Paris sans en dire quelque chose. Tant que le Comit Central de la Garde nationale a domin la situation, les choses se sont bien passes; mais aprs les lections, 1 il y eut plus de bavardages que d'actions. Il et fallu foncer sur Versailles, lorsque celle-ci tait faible. Or cette occasion a t manque, et il semble maintenant que les Versaillais prennent le dessus et repoussent les Parisiens. Le peuple ne tolrerait pas longtemps qu'on le conduise la dfaite. Les Parisiens semblent avoir perdu du terrain, leurs munitions ont t utilises sans grande efficacit et leur approvisionnement en vivres dcline. Tant que Paris a eu un accs vers l'extrieur, on ne pouvait pas obtenir sa reddition en l'affamant. Favre aurait rejet l'offre d'un soutien prussien. 2 En juin 1848, la lutte a t termine en quatre jours, mais les ouvriers ne disposaient pas alors de canons. Aujourd'hui, les choses ne peuvent aller aussi vite. Louis-Napolon a fait construire de larges avenues pour pouvoir tirer sur les ouvriers coups de canon. Or, aujourd'hui, ce plan tourne l'avantage des ouvriers qui peuvent balayer coups de canon leurs adversaires dans ces avenues. Les ouvriers 200 000 hommes - sont bien mieux organiss que lors de tous les soulvements prcdents. Cependant, la situation est difficile, et les chances moins bonnes qu'il y a 15 jours.

La forme prise ds le dbut par la Commune confirme ainsi les ides de Marx et d'Engels sur la dictature du proltariat, dont l'tat est une superstructure de force, violence concentre de la classe au pouvoir: La rvolution tout court - c'est--dire le renversement du pouvoir existant et la dsagrgation des anciens rapports sociaux - est un acte politique. Le socialisme ne peut se raliser sans cette rvolution. Il lui faut cet acte politique dans la mesure o il a besoin de dtruire et de dissoudre. Mais le socialisme repousse l'enveloppe politique l o commence son activit organisatrice, l o il poursuit son but lui, l o il est lui-mme. (Marx, le 10 aot 1844, in crits militaires, p. 175-176). La Commune reprsentant tout cela, n'est donc plus un tat au sens propre, cf. Engels Bebel, 16-18 mars 1875. Il s'agit des lections la Commune du 26 mars, qu'il faut distinguer de l'lection des dlgus du Comit central de la Garde nationale. Marx critiqua l'organisation des lections du 26 mars qui fit perdre du temps aux Communards, affaiblit leur capacit de dcision, mieux reprsente par le Comit Central, et enfin installa au pouvoir des lments encore moins nergiques et homognes. Allusion un discours de Favre devant l'Assemble nationale, le 10 avril 1871. Il s'y effora de disculper le gouvernement de Versailles accus d'avoir conclu pratiquement une alliance avec les Prussiens. Il affirma, mensongrement, que le gouvernement avait repouss une offre d'aide de Bismarck.

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MARX
Expos sur la Commune de Paris, la runion du 25 avril 1871 Marx... ou journaux. 1 On a trouv une solution pour l'avenir, tant donn qu'un homme d'affaires qui circule entre Londres et Paris, se charge aussi d'tablir la liaison entre la Commune et nous. Serraillier et Dupont se sont ports candidats pour les siges vacants du XVIIe arrondissement. 2 Serraillier nous a informs que Dupont serait certainement lu, mais il n'a plus crit depuis les lections. Peut-tre a-t-il envoy sa lettre Manchester. On s'aperoit qu'il y a plus de lettres expdies que de lettres arrives bon port. Flix Pyat et Vsinier ont calomni Serraillier et Dupont, Paris; mais ils se sont rcuss, lorsque Serraillier les a menacs de les poursuivre en justice. Il est tout fait urgent d'crire immdiatement Paris pour rvler les raisons secrtes qui ont pouss Pyat calomnier Serraillier et Dupont. (Le citoyen Mottershead propose que le citoyen Marx soit charg de rdiger cette lettre.) 3 Lafargue a post les lettres l'extrieur des lignes de dfense parisiennes, leur rexpdition par chemin de fer explique leur retard; les lettres ont t ouvertes aussi bien par les autorits franaises que prussiennes. La plupart des nouvelles qu'elles contenaient avaient vieilli; mais les journaux n'ont pas mentionn certains faits. Les lettres disaient que la province tait aussi peu au courant de ce qui se passe Paris qu'au temps du sige. Ds lors que les combats s'arrtent, Paris est aussi calme qu'auparavant. Une grande partie de la classe moyenne a rallie la Garde nationale de Belleville. Les gros capitalistes se sont enfuis, mais les petits commerants et artisans se sont joints aux ouvriers. L'enthousiasme du peuple et des gardes nationaux est indescriptible, et les Versaillais sont insenss de s'imaginer qu'ils peuvent envahir Paris. Les Parisiens ne croient pas un soulvement dans les provinces et savent que l'ennemi concentre des forces suprieures contre la capitale, mais ils ne les redoutent pas. Ils sont nanmoins proccups par une ventuelle intervention prussienne et par la pnurie de vivres. Les dcrets sur les loyers et les dettes sont vraiment des mesures magistrales, sans elles les trois quarts des petits commerants et artisans eussent fait
1

Le dbut de cet expos de Marx n'a pu tre retrouv dans le cahier contenant les comptes rendus de sance du Conseil gnral, la page en ayant t arrache. Comme le Conseil publiait les dbats les plus importants dans Eastern Post quand il en avait l'occasion, nous avons - l'instar de MarxEngels, Werke, vol. 17 - utilis le texte de Eastern Post pour complter celui des comptes rendus de sance, rdigs plus sommairement. Serraillier fut lu le 16 avril 1871 la Commune, lors d'lections complmentaires dans le 2e arrondissement. Eugne Dupont, membre du Conseil gnral, prsenta sa candidature, mais elle ne put devenir effective, car, tant en Angleterre, il ne put atteindre Paris. Pyat calomnia Serraillier, membre du Conseil gnral de l'Internationale et homme de confiance de Marx, qui, aprs son lection, fut nomm la Commission du travail, de l'industrie et du commerce. Les intrigues de Pyat avaient un sens nettement politique: ruiner l'influence du Conseil gnral de l'Internationale au sein de la Commune. Frankel, ministre du Travail de la Commune et correspondant de Marx, s'attacha rfuter les calomnies de Pyat. Marx rdigea cette lettre le 26 avril, afin de fournir Frankel des lments pour rpondre Pyat.

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faillite. 1 L'assassinat de Duval et de Flourens ont suscit un dsir de vengeance. La famille de Flourens et la Commune ont charg des fonctionnaires judiciaires de rechercher quelles ont t les causes de sa mort, mais sans rsultat. Flourens aurait t tu dans sa propre maison. On a obtenu quelques informations sur la manire dont on fabrique les dpches. Lorsque Brutto contrla les comptes du gouvernement de la Dfense nationale, il dcouvrit qu'on avait dpens de l'argent pour raliser une guillotine plus perfectionne et transportable. Cette guillotine aurait t retrouve par la Commune et brle. La socit du gaz se serait endette pour plus d'un million de francs auprs de l'administration municipale, mais n'aurait pris aucune disposition pour la rembourser. Ce n'est que lorsqu'on confisqua ses biens qu'une traite de cette somme fut adresse la Banque de France. Toutes les dpches et nouvelles de correspondants ne donnent qu'une version tronque de ces faits. Ce qui tracasse le plus tous ces gens, c'est que la Commune administre si peu de frais. Ses employs du plus haut poste ne reoivent que 6 000 francs par an, les autres le salaire d'un ouvrier. L'Adresse [sur la Guerre Civile] serait prte pour la prochaine runion.

ENGELS
Expos sur la Commune de Paris, la runion du 9 mai 1871 Le citoyen Engels dit alors que l'Adresse n'est pas encore termine. Le citoyen Marx a t trs souffrant, et l'laboration de l'Adresse a encore aggrav son tat. Toutefois, elle serait acheve samedi, et le Comit permanent pourrait passer chez Marx dans l'aprs-midi n'importe quelle heure aprs 17 heures. Un missaire de la Commune serait pass Londres et aurait apport de bonnes nouvelles. Des mesures svres viennent d'tre prises pour empcher quiconque d'entrer en ville sans laissezpasser. On s'est aperu que des espions versaillais se promenaient librement Paris. L'attaque principale a t repousse. L'arme de Versailles a tent de percer les lignes de dfense des gardes nationaux et le systme des fortifications; mais dsormais elle ne peut plus attaquer qu' un seul point, et prcisment l o elle a dj subi un chec. La dfense se renforce. La Commune a perdu un peu de terrain. Clamart a t reconquis. Mme si l'arme versaillaise russissait s'emparer des remparts, elle se heurterait ensuite aux barricades. Il n'y a jamais eu encore de combat comme celui qui se prpare maintenant: pour la premire fois, des barricades seront dfendues au moyen de canons, de fusils militaires et de troupes rgulires organises. Les armes en prsence sont pratiquement de force gale prsent. Versailles ne peut pas se procurer des troupes en province; une partie de ses propres forces a d y tre dtache pour maintenir l'ordre dans plusieurs villes. Thiers ne peut mme pas tolrer que les

Le lecteur trouvera le dtail des mesures prises par la Commune dans l'ouvrage des ditions Sociales consacr la Guerre Civile en France. Marx y note en particulier comment les mesures conomiques, prises en faveur de la petite-bourgeoisie, russirent la dtourner de sa traditionnelle alliance avec la bourgeoisie.

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conseillers municipaux se runissent pour discuter de questions politiques Bordeaux. Pour les en empcher, il est oblig d'appliquer la loi napolonienne. 1

MARX A LEO FRANKEL


Londres, vers le 26 avril 1871 Cher citoyen, Le Conseil gnral m'a charge, en son nom, de dmentir avec la dernire nergie les basses calomnies rpandues sur Serraillier par le citoyen F. Pyat. L'infamie de cet homme s'alimente une seule source. sa haine contre l'Internationale. Grce la prtendue Section franaise de Londres que le Conseil gnral a exclue et dans laquelle s'taient faufils des mouchards, d'anciens gardes impriaux et autres chenapans, Pyat tenta de se faire passer aux yeux du monde comme le chef secret de notre Association, alors qu'il n'en faisait mme pas partie. Son but tait de nous rendre responsables de ses manifestations grotesques Londres et de ses indiscrtions compromettantes Paris, ce pour quoi le citoyen Tridon lui a donn la rponse qu'il mritait, lors de son sjour Bruxelles. 2 Le Conseil gnral s'est donc vu contraint de dsavouer publiquement ce vulgaire intrigant. D'o sa colre contre Dupont et Serraillier. Lorsque dans la prtendue Section franaise Serraillier menaa les misrables comparses de Pyat de les citer devant un tribunal anglais, pour juger des calomnies que Pyat rpte maintenant Paris, ils furent dsavous par la Section franaise et fltris comme calomniateurs. Comme la vie politique de Serraillier n'offre pas la moindre prise la calomnie, on s'est tourn vers sa vie prive. Si Pyat avait une vie prive aussi propre que celle de Serraillier, il n'aurait pas eu essuyer quelques affronts sanglants Londres. Le Conseil gnral publiera ces jours-ci une Adresse sur la Commune. Il en a remis jusqu'ici la publication, car il attendait jour aprs jour des informations prcises de la Section parisienne. En vain! Pas un mot! Le Conseil ne pouvait hsiter plus longtemps, tant donn que les ouvriers attendaient avec une impatience croissante les explications de notre part.

Il s'agit, sans doute, de la loi municipale de 1831, qui limita de manire draconienne les droits des communes, ainsi que de la loi de 1855 qui interdit aux conseils municipaux d'tablir des contacts entre eux. Edme-Marie-Gustave Tridon, ami et conseiller de Blanqui, publia dans la Cigale une lettre, intitule la Commune rvolutionnaire de Paris, o il attaquait Flix Pyat, un moment o en France la Commune tait en butte une critique et une opposition de plus en plus violentes. Cette lettre rpondait un appel lanc par Pyat lors d'une runion, tenue Cleveland Hall le 29 juin 1868, pour commmorer l'insurrection ouvrire de juin 1848 de Paris. Pyat se fit le porte-parole d'une prtendue commune rvolutionnaire, socit parisienne et proposa une rsolution dclarant qu'il tait du devoir le plus sacr des Franais d'assassiner Napolon III. Tridon rpondit simplement que cet appel tait le produit de l'imagination de Pyat, qui tait loin des rives de la Seine. Dans le mme numro, la Cigale publia la rsolution du Conseil gnral, rdige par Marx, contre les agissements de Flix Pyat.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Cependant, nous n'avons pas perdu notre temps. Grce aux correspondances des diffrents secrtaires aux Sections du continent et des tats-Unis, les ouvriers ont obtenu partout l'explication du vritable caractre de cette sublime rvolution de Paris. J'ai reu la lettre des mains du citoyen. * Il tait au courant de l'envoi que vous savez pour moi. On a eu tort Paris, lorsqu'on n'a pas expdi les papiers susceptibles de faciliter les oprations. Vous devez maintenant avoir des titres 3 %, en cote libre, ngociables au cours du jour. Le citoyen vous fournira toutes les autres explications utiles. On peut lui confier les valeurs: elles sont en parfaite scurit dans ses mains.

MARX LEO FRANKEL ET LOUIS-EUGNE VARLIN


(Brouillon) Londres, le 13 mai 1871 Chers citoyens Frankel et Varlin, J'ai eu des entrevues avec le porteur. Ne serait-il pas utile de mettre en lieu sr les papiers compromettants pour les canailles de Versailles? Une telle prcaution ne peut jamais tre nuisible. On m'a crit de Bordeaux que quatre Internationaux ont t lus aux dernires lections municipales. Les provinces commencent fermenter. Malheureusement leur action est localise et pacifique . J'ai crit plusieurs centaines de lettres pour exposer et dfendre votre cause tous les coins du monde o nous avons des branches 1. La classe ouvrire tait du reste pour la Commune ds son origine.

* 1

Il s'agit probablement de N. Eilau, homme d'affaires, qui servit d'intermdiaire Marx et ses correspondants de la Commune. Cette lettre ainsi que la prcdente donne une ide de la correspondance de Marx avec des amis politiques, lis la Commune. La plupart de ces lettres n'ont pu tre retrouves. Marx y aborde des questions trs importantes, d'ordre financier en vue d'assurer des moyens matriels la Commune, d'ordre militaire en vue de sa dfense, et d'ordre politique pour la mettre en garde contre des ennemis avous ou camoufls, et pour lui conseiller telle ou telle mesure sociale. La plupart des lettres crites aux quatre coins du monde pour exposer et dfendre la cause de la Commune n'ont pas t retrouves.

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Mme les journaux bourgeois de l'Angleterre sont revenus de leur premire raction de frocit. Je russis y glisser de temps en temps des paragraphes favorables. La Commune me semble perdre trop de temps des bagatelles et des querelles personnelles. On voit qu'il y a d'autres influences que celles des ouvriers. Tout cela ne serait rien, si vous disposiez de temps pour rattraper le temps perdu. 1 Il est absolument ncessaire de faire vite pour tout ce que vous voudriez faire en dehors de Paris, en Angleterre ou ailleurs. Les Prussiens ne livreront pas les forts aux Versaillais, mais aprs la conclusion dfinitive de la paix (le 10 mai 2), ils permettront au gouvernement de cerner Paris avec ses gendarmes. tant donn que Thiers et Cie avaient, comme vous le savez, stipul un grand pot-de-vin 3 dans leur trait conclu par Pouyer-Quertier, ils refusrent d'accepter l'aide des banquiers allemands offerte par Bismarck. Dans ce cas, ils auraient perdu le pot-de-vin. La condition pralable de la ralisation de leur trait tant la conqute de Paris, ils ont pri Bismarck d'ajourner le paiement du premier terme jusqu' l'occupation de Paris. Bismarck a accept cette condition. La Prusse, ayant elle-mme un besoin trs pressant de cet argent, donnera donc toutes les facilits possibles aux Versaillais pour acclrer l'occupation de Paris. Ainsi, prenez garde!

ENGELS
Rsolution du Conseil gnral sur l'exclusion de Tolain The Eastern Post, 29 avril 1871

Leo Frankel, ministre du travail de la Commune, crivit Marx, fin avril 1871: Je souhaiterais vivement que vous m'aidiez de quelque faon que ce soit, de vos conseils, car je suis actuellement pour ainsi dire seul, et notamment seul responsable pour les rformes que je veux introduire et que j'introduirai dans le domaine du travail. Faites tout votre possible pour expliquer tous les peuples, tous les ouvriers, et notamment aux Allemands, que la Commune de Paris n'a rien de commun avec les communes petites-bourgeoises d'antan. C'est, d'ailleurs, ce qui ressort dj des quelques lignes de votre dernire lettre. Avec cela, vous rendrez en tout cas un grand service notre cause. Lnine, lui-mme, poursuivit la polmique sur ce point contre Bernstein et accusa Plkhanov et Kautsky de se taire sur ce point. En effet, Bernstein prtendait que la Commune de Paris tait une sorte de fdration de municipalits, l'tat s'teignant au fur et mesure de l'accroissement du pouvoir de celles-ci. Et Lnine de s'indigner: Voil qui est tout simplement monstrueux: confondre les vues de Marx sur la destruction du pouvoir d'tat parasite avec le fdralisme de Proudhon , et Lnine de citer les passages de l'Adresse de Marx sur l'organisation et la centralisation de la nation, cf. l'tat et la Rvolution, in Oeuvres choisies, op. cit., tome II, pp. 376-377. Le trait du 10 mai aggrava les conditions de paix: augmentation des indemnits de guerre payer par la France, prolongation de l'occupation du territoire franais. En fait, c'tait le prix pour le soutien fourni par Bismarck au gouvernement de Versailles pour craser la Commune. Selon des informations de presse, Thiers et d'autres membres du gouvernement auraient prvu de dduire une provision de plus de 300 millions de francs sur l'emprunt national. Thiers reconnut plus tard que les milieux financiers avec lesquels il avait ngoci cet emprunt, avaient pos comme condition la liquidation la plus rapide possible de la rvolution. De fait, le dcret sur l'emprunt fut ratifi le 20 juin, aprs la dfaite de la Commune.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Attendu que le Conseil gnral a t pri de confirmer la dcision du Conseil fdral des sections parisiennes qui a exclu le citoyen Tolain de l'Association parce qu'ayant t lu pour reprsenter la classe ouvrire l'Assemble nationale, il y a trahi sa cause de la manire la plus lche; Attendu que la place de tout membre franais de l'Association internationale des travailleurs est indubitablement au ct de la Commune de Paris, et non dans l'Assemble usurpatrice et contre-rvolutionnaire de Versailles, 1 le Conseil gnral confirme la dcision du Conseil fdral de Paris et dclare que le citoyen Tolain est chass de l'A.I.T. Le Conseil gnral n'a pu rgler cette affaire plus tt, parce que la version authentique de la dcision ci-dessous mentionne du Conseil fdral de Paris ne lui est parvenue que le 25 avril.

MARX KUGELMANN
Londres, le 12 avril 1871 Cher Kugelmann,

Tes conseils mdicaux ont eu pour effet que Je suis all consulter le Dr Maddison et que je suis maintenant la cure qu'il m'a prescrite. Il dclare toutefois que mes poumons sont en parfait tat et que la toux est d'origine bronchitique, etc. Sa mdication agira aussi sur le foie. Nous avons reu hier la nouvelle peu rassurante que Lafargue - sans Laura - tait en ce moment Paris. Si tu relis le dernier chapitre de mon 18-Brumaire, tu verras que j'y prvois que le prochain assaut rvolutionnaire en France devra s'attacher non plus faire passer la machine bureaucratico-militaire en d'autres mains, comme ce fut le cas jusqu'ici, mais la dtruire, et que c'est l la condition pralable de toute rvolution vritablement populaire sur le continent. C'est aussi ce qu'ont tent nos hroques camarades de Paris. De quelle souplesse, de quelle initiative historique, de quelles capacits de sacrifice ont fait preuve ces Parisiens! Aprs six mois de famine et de destructions dues la trahison intrieure plus encore qu' l'ennemi extrieur, ils se soulvent, sous le rgne de la baonnette prussienne, comme s'il n'y avait jamais eu de guerre entre la France et l'Allemagne, comme si l'ennemi n'tait pas toujours aux portes de Paris! L'histoire n'a pas connu ce jour d'exemple aussi grand! S'ils succombent, la faute en sera uniquement leur magnanimit. Il et fallu marcher aussitt sur Versailles, aprs que Vinoy d'abord, les lments ractionnaires
1

Le 17 avril, le Times fit allusion la rsolution du Conseil fdral de Paris. Tolain avait refus de quitter l'Assemble de Versailles, comme l'exigeait la Commune. La trahison de Tolain marqua le glissement de la droite proudhonienne vers la contre-rvolution.

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de la Garde nationale parisienne ensuite, eurent eux-mmes laiss le champ libre. On laissa passer le moment propice par scrupule de conscience: on ne voulait pas dclencher la guerre civile, comme si le mchant avorton de Thiers ne l'avait pas dj dclenche lorsqu'il tenta de dsarmer Paris! Deuxime faute: le Comit Central abandonna trop tt le pouvoir en cdant la place la Commune. 1 Encore par un excessif scrupule d' honneur ! Quoi qu'il en soit, mme si elle est en train de succomber devant les loups, les porcs et les chiens de la vieille socit, l'actuelle insurrection de Paris est le plus glorieux exploit de notre Parti depuis l'insurrection parisienne de juin 1848. Que l'on compare ceux qui, Paris, sont monts l'assaut du ciel avec ceux qui sont les esclaves du cleste Saint-Empire romain de la Germanie prussienne, avec ses mascarades posthumes et ses relents de caserne et d'glise, de fodalit et surtout de philistinisme. K. M.

MARX KUGELMANN
Londres, le 17 avril 1871 Cher Kugelmann, Ta lettre est bien arrive. En ce moment j'ai du travail par-dessus la tte. Aussi quelques mots seulement. Je ne peux absolument pas comprendre que tu compares les manifestations petites-bourgeoises la 13 juin 1849, etc. avec l'actuelle lutte Paris. 2 Il serait videmment fort commode de faire l'histoire du monde, si l'on n'engageait le combat qu'avec des chances infailliblement favorables. Au demeurant elle serait de nature trs mystique, si les hasard n'y jouaient aucun rle. Ces hasards eux-mmes font naturellement partie du cours- gnral de l'volution et se trouvent compenss par d'autres hasards. Or, l'acclration ou le ralentissement de l'volution sont trs dpendants de tels hasards , parmi lesquels figure aussi le hasard du caractre des gens qui se trouvent d'abord la tte du mouvement. Pour cette fois, il ne faut pas rechercher le plus dcisif des hasards dfavorables dans les conditions gnrales de la socit franaise, mais dans la prsence des Prussiens en France et dans le fait qu'ils encerclaient troitement Paris. Les Parisiens le savaient fort bien, mais c'est aussi ce que savaient les canailles bourgeoises de Versailles. C'est exactement pour cela qu'elles placrent les Parisiens devant l'alternative ou de relever le dfi, ou de succomber sans lutter. Dans le dernier cas, la
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Il s'agit des lections la Commune du 26 mars, qu'il faut distinguer de l'lection des dlgus du Comit central de la Garde nationale. Marx critiqua l'organisation des lections du 26 mars qui fit perdre du temps aux Communards, affaiblit leur capacit de dcision, mieux reprsente par le Comit Central, et enfin installa au pouvoir des lments encore moins nergiques et homognes. Le 13 juin 1849, la Montagne petite-bourgeoise organisa une manifestation pacifique Paris pour protester contre l'envoi de troupes franaises . Rome: l'article IV de la Constitution franaise n'interdisait-il Pas d'envoyer des soldats franais lutter contre la libert d'autres peuples? L'chec de cette manifestation, disperse par la troupe, rendit vident la banqueroute de la dmocratie petite-bourgeoise.

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dmoralisation de la classe ouvrire et t un malheur infiniment plus grand que la liquidation d'un nombre quelconque de chefs . 1 Grce la lutte des Parisiens, la bataille de la classe ouvrire contre la classe et l'tat capitalistes est entre dans une phase nouvelle. Quelle qu'en soit l'issue, c'est la conqute d'un nouveau point de dpart d'une importance historique universelle. Addio. K. M.

MARX WILHELM LIEBKNECHT


Londres, le 6 avril 1871 Cher Liebknecht, Le Conseil gnral a accueilli avec joie la nouvelle de ta libration, ainsi que de celle de Bebel et des Brunsvickois. Il semble que les Parisiens aient le dessous. C'est de leur faute, mais une faute qui provient en fait de leur trop grande honntet. Le Comit Central et plus tard la Commune laissrent le temps au mchant avorton Thiers de concentrer les forces ennemies: 1 parce qu'ils avaient la folle volont de ne pas dclencher la guerre civile, comme si Thiers ne l'avait pas dj engage en essayant par la force de dsarmer Paris, comme si l'Assemble nationale, convoque seulement pour dcider de la guerre ou de la paix avec la Prusse, n'avait pas aussitt dclar la guerre la Rpublique? 2 parce qu'ils ne voulaient pas laisser planer sur eux le doute d'avoir usurp le pouvoir, ils perdirent un temps prcieux du fait de l'lection de la Commune, dont l'organisation etc. cota beaucoup de temps, alors qu'il et fallu foncer directement sur Versailles aprs la dfaite des ractionnaires Paris. 2 Ne crois pas un seul mot de tout ce que tu peux apprendre par les journaux sur les vnements qui se sont drouls Paris. Tout n'est que mensonge et tromperie. jamais la presse bourgeoise n'a aussi brillamment fait talage de sa bassesse. Il est tout fait symptomatique que l'Empereur unique de l'Allemagne, l'Empire unitaire et le Parlement de l'unit ne semblent mme pas exister Berlin aux yeux du monde extrieur: le moindre coup de vent Paris suscite plus d'intrt.

Dans sa lettre du 15 avril 1871 Marx, Kugelmann affirmait: La dfaite privera de nouveau les ouvriers pour longtemps de ses chefs, ce qui est un malheur qu'il ne faut pas sous-estimer. Il me semble que, pour l'instant, le proltariat a plus besoin de s'duquer que de lutter les armes la main. Attribuer l'chec tel ou tel fait du hasard, n'est-ce pas tomber dans l'erreur reproche avec tant de vigueur aux petits-bourgeois dans les premires pages du Dix-huit Brumaire ? Des monarchistes tentrent, le 22 mars 1871, un putsch contre-rvolutionnaire Paris, lors d'une manifestation pacifique , sous la direction de Henri de Pne, du baron de Heeckeren, etc. Les con - jurs ouvrirent le feu sur la Garde nationale, place Vendme; ils furent mis en fuite, mais ne subirent ni pertes ni dommages.

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Vous devriez suivre avec attention les vnements dans les Principauts danubiennes. Si la rvolution est momentanment crase en France, le mouvement ne peut tre bloqu cependant que pour trs peu de temps, et une nouvelle priode de guerre s'ouvrira pour l'Europe partir de l'Est: la Roumanie en fournira le premier prtexte l'orthodoxe tsar. Donc attention de ce ct-l!... 1 K. M.

MARX EDWARD SPENCER BEESLY


1, Maitland Park Road, N.W., 12 juin 1871 Cher Monsieur, Lafargue, sa famille et mes filles sont dans les Pyrnes prs de la frontire espagnole, mais du ct franais. 2 tant n Cuba, Lafargue a pu se procurer un passeport espagnol. Mais, j'aimerais qu'il s'tablisse dfinitivement du ct espagnol, du fait qu'il a jou Bordeaux un rle de premier plan. J'estime beaucoup vos articles du Bee-Hive. 3 Mais vous me permettrez de vous faire remarquer qu'en tant homme de parti j'ai une position tout fait hostile l'gard du comtisme, et en tant qu'homme de science j'en ai une trs mince opinion. Cependant, je vous considre comme le seul comtiste, aussi bien en Angleterre qu'en France, qui ne traite pas les crises et tournants historiques en sectaire, mais en historien au sens le meilleur du terme. En consquence, je dplore presque de trouver votre nom dans ce journal. Le Bee-Hive se fait passer pour un journal ouvrier, mais c'est en ralit l'organe de rengats, vendu Samuel Morley et Cie. Lors de la rcente guerre franco-prussienne, le Conseil gnral de l'Internationale a t oblig de rompre toute relation avec cette feuille et de dclarer publiquement que c'est un organe pseudoouvrier. Les grandes feuilles londoniennes se refusrent toutefois publier cette dclaration, l'exception de l'Eastern Post, journal local de Londres. Dans ces conditions, votre collaboration au Bee-Hive n'est pas une contribution notre bonne cause.
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Si Marx dconseille aux ouvriers franais de prendre l'initiative d'une rvolution sociale, ce n'est pas qu'il tait pacifiste, ni qu'il pensait ajourner la rvolution sine die. Comme le montrent le passage de la lettre Liebknecht, p. 131 et la note n 39, Marx s'attendait de graves conflits entre les grandes puissances (notamment entre l'Allemagne, dsormais pratiquement unifie, et la Russie, avec l'enjeu polonais, conflit qui et mis l'ordre du jour la question nationale dans l'Est et le Sud-Est europen et et affaibli la position des classes dominantes en gnral. La Commune, provoque par Thiers et Bismarck, a scell pour un temps l'alliance de l'Europe officielle et retard le conflit, qui clata cependant dans les Balkans en 1876, avec le soulvement de Bosnie et de Herzgovine et se prolongea par la Guerre russo-turque de 1877-1878, cf. crits militaires, p. 605-611 et la note n 229, p. 658. Marx (dans une lettre adresse Charles Dana du journal amricain Sun) et Jenny Marx (dans un article l'hebdomadaire Woodhull 6 Clafflin's Weekly) racontent l'arrestation des filles de Marx, Jenny et Elanore Luchon par la police franaise et leur expulsion de France. Paul Lafargue fut arrt en Espagne le 11 aot 1871, la demande de Thiers, puis relch peu de temps aprs. Marx fait allusion aux articles de Beesly sur la Commune de Paris, des 25 mars, 1er, 15 et 22 avril, 20 et 27 mai et 3 et 10 juin 1871. Marx porta des commentaires en marge de certains de ces articles.

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Une de mes amies part dans trois ou quatre jours pour Paris. Je lui confierai trois passeports en rgle pour certains membres de la Commune qui doivent se cacher Paris. Si vous, ou l'un de vos amis, avez des commissions y faire, crivez-moi, je vous prie. On m'envoie rgulirement de Paris les absurdits que la petite presse publie chaque jour sur mes crits et mes relations avec la Commune. Tout cela m'amuse. En outre cela dmontre que la police versaillaise prouve un besoin imprieux de se procurer des documents vritables. Un marchand allemand qui voyage toute l'anne pour affaires entre Paris et Londres, a assur la liaison entre la Commune et moi. Tout tait rgl oralement, sauf pour deux affaires. Par cet intermdiaire, j'ai envoy premirement aux membres de la Commune une lettre de rponse la question qu'ils me posaient sur la possibilit de ngocier certaines valeurs la bourse de Londres. Deuximement, le 11 mai, dix jours avant la catastrophe, j'ai envoy par le mme canal tous les dtails de l'accord secret entre Bismarck et Favre Francfort. 1 L'information m'avait t transmise par un collaborateur direct de Bismarck 2 qui appartint jadis une socit secrte (1848-1852), que je dirigeais. Cet homme sait que je dtiens encore tous les rapports qu'il m'a expdis d'Allemagne sur la situation de ce pays, en sorte qu'il dpend de ma discrtion. D'o ses efforts pour me prouver encore ses bonnes intentions. C'est celui-l mme qui, comme vous le savez, m'a fait prvenir que Bismarck tait dcid me faire arrter, si j'avais t rendre visite cette anne au Dr Kugelmann Hanovre. Quant la Commune, que n'a-t-elle cout mes avertissements! J'ai conseill ses membres de fortifier le ct nord des hauteurs de Montmartre, (le ct prussien), alors qu'il en tait encore temps. Je leur ai dit l'avance qu'ils risquaient autrement d'tre pris dans une souricire. En outre, je les ai mis en garde contre Pyat, Grousset et Vsinier. Enfin, je leur ai demand d'envoyer aussitt Londres les papiers compromettants pour les membres de la Dfense nationale pour pouvoir grce ce moyen tenir quelque peu en chec la frocit des ennemis de la Commune. Bref, tout cela et pu faire chouer en partie le plan des Versaillais. Si les Versaillais avaient trouv ces documents, ils n'auraient pas publi de faux. L'Adresse de l'Internationale ne paratra pas avant mercredi. Je vous ferai parvenir aussitt un exemplaire. Un texte couvrant 4 5 feuilles d'imprimerie a t publi sur 2 feuilles. D'o d'innombrables corrections, rvisions et coquilles. Tout cela a caus du retard. Votre fidle,
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Lors de la signature du trait de paix Francfort le 10 mai 1871, Bismarck et jules Favre conclurent un accord secret prvoyant une collaboration franco-prussienne contre la Commune. Les ngociations avaient commenc ds le 6 mai. L'accord tablissait que les troupes de Versailles seraient autorises traverser les lignes allemandes en vue de rtablir l'ordre Paris , restreindre l'approvisionnement de Paris en vivres et imposer, par le truchement du commandement allemand, la Commune le dsarmement des fortifications qu'elle tenait autour de Paris. Il s'agit de Johannes Miquel, ancien membre de la Ligue des communistes.

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MARX
Mr. Washburne, l'ambassadeur amricain Paris Au Comit central new-yorkais de la Section de l'Association internationale des travailleurs aux tats-Unis Londres, juillet 1871 Citoyens, Le Conseil gnral de l'Association estime devoir vous clairer sur l'attitude prise par l'ambassadeur amricain, Mr. Washburne, au cours de la guerre civile en France. 1

I
Un premier tmoignage mane de Mr Robert Reid, un cossais qui a vcu dixsept ans Paris et qui fut le correspondant du Daily Telegraph de Londres et du Herald de New York durant la guerre civile. Notons, en passant, que le Daily Telegraph poussa la connivence avec le gouvernement versaillais au point de falsifier les brves dpches tlgraphiques que lui transmettait Mr Reid. tant de retour en Angleterre, Mr Reid est dispos tmoigner sous serment. Le fracas du tocsin d'alarme, ml aux grondements du canon, se poursuivit toute la nuit. Impossible de dormir. Mais o sont donc - me disais-je - les reprsentants d'Europe et d'Amrique? Est-il possible qu'ils ne fassent pas le moindre geste de conciliation, alors que le sang des innocents coule flots? Ne pouvant supporter plus longtemps cette ide et sachant que Mr Washburne tait en ville, je dcidai d'aller lui rendre visite. C'tait, je pense, le 17 avril; quoi qu'il en soit, la date exacte peut tre tablie par ma lettre lord Lyons, auquel j'crivis le mme jour. En passant sur les Champs-lyses pour aller trouver Mr Washburne, je croisai de nombreuses ambulances transportant des blesss et des morts. Des bombes clataient tout autour de l'Arc de Triomphe, et toujours plus d'innocentes personnes venaient s'ajouter la longue liste des victimes de M. Thiers. A mon arrive au 95 rue de Chaillot, je m'adressai au portier de l'ambassade qui m'envoya au second tage. L'tage de l'appartement que vous habitez Paris est une
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A son retour de Paris, le journaliste Reid prit contact avec Marx et le Conseil gnral pour exprimer son indignation sur certaines attitudes prises contre la Commune. Le Comit central new-yorkais fit publier l'Adresse contre Washburne dans le journal Sun, trs lu dans les couches populaires de New York. Sorge, ami de Marx, y fit prcder l'Adresse d'une note o il expliquait la vritable nature de la Commune et mettait les ouvriers amricains en garde contre les mensonges publis par la presse bourgeoise des tats-Unis sur la Commune. Le gouvernement Thiers prit des mesures pour empcher la publication de l'Adresse contre Washburne dans la presse franaise.

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indication presque infaillible de votre fortune et de votre rang, une sorte de baromtre social. Tout de suite au premier tage, nous trouvons un marquis, au fond du cinquime un modeste artisan. Les tages qui les sparent symbolisent l'abme social qui existe entre eux. En montant les escaliers, je ne vis pas de laquais ventrus, en culottes rouges et bas de soie, et je me dis: Eh bien! les Amricains placent leur argent mieux que nous, qui le gaspillons. Dans le bureau du secrtaire, je m'informai de Mr Washburne: Dsirez-vous le voir personnellement? - Certainement! On m'annona, et je lui fus prsent. Il tait vautr nonchalamment dans son fauteuil et lisait le journal. je m'attendais ce qu'il se lve, mais il resta assis, en continuant lire son journal: un acte d'une telle grossiret choque dans un pays o tout le monde est si poli. Je dis Mr Washburne que nous trahirions la cause de l'humanit, si nous ne faisions pas tout ce qui est en notre pouvoir pour aboutir une conciliation. Que nous russissions ou non, il tait de notre devoir d'essayer, et le moment semblait des plus favorables, puisque les Prussiens taient presss d'arriver une conclusion dfinitive avec Versailles. L'influence concurrente de l'Amrique et de l'Angleterre eussent pu faire pencher la balance en faveur de la paix. Mr. Washburne rpondit: Les Parisiens sont des rebelles. Ils doivent dposer les armes l Je lui fis observer que la Garde nationale tait en droit de les garder, mais que ce n'tait pas l la question. En effet, lorsque l'humanit est foule aux pieds, le monde civilis a le droit d'intervenir, et je vous prie de cooprer avec lord Lyons dans ce but. - Mr Washburne: Ces Versaillais ne voudront rien entendre. - Si vous refusez, vous en porterez la responsabilit morale. - Mr. Washburne: Je ne pense pas. Je ne puis rien dans cette affaire. Voyez plutt Mr Lyons. Ainsi prit fin notre entrevue. Je quittai Mr Washburne profondment du. J'tais tomb sur un personnage grossier et arrogant, n'ayant rien de cette fraternit que l'on s'attend trouver chez un reprsentant d'une Rpublique dmocratique. J'ai eu l'honneur de rencontrer deux fois lord Cowley, alors qu'il reprsentait l'Angleterre en France. Sa courtoisie et sa simplicit forment un contraste frappant avec la froideur, la prtention et les airs pseudo-aristocratiques qu'affiche l'ambassadeur amricain. Je m'efforai maintenant de convaincre lord Lyons qu'il tait de l'intrt de l'humanit que l'Angleterre tentt un effort srieux pour obtenir une rconciliation, car j'tais convaincu que le gouvernement anglais ne pouvait assister sans broncher aux atrocits et aux massacres de Clamart et de Moulin-Saquet, sans parler des scnes d'horreur de Neuilly, si elle ne voulait pas encourir la maldiction de tout ami de l'humanit. Lord Lyons me fit savoir oralement par son secrtaire, Mr Edouard Malet, qu'il avait transmis ma lettre au gouvernement et qu'il tait dispos en faire autant pour tout ce que j'aurais y ajouter. Un instant, les conditions furent extrmement favorables la conciliation et, si notre gouvernement avait jet tout son poids dans la balance, il et pargn au monde le bain de sang de Paris. En tout cas, ce ne fut pas par la faute de lord Lyons que le gouvernement anglais manqua ses devoirs. Mais, revenons Mr Washburne. Dans l'aprs-midi du mercredi 24 mai, comme je passais sur le boulevard des Capucines, quelqu'un m'appela par mon nom et, en me retournant, je vis Mr Hossart, au ct de Mr Washburne dans une calche, entour d'un grand nombre d'Amricains. Aprs les politesses d'usage, j'entrai en conversation avec le Dr Hossart.

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La conversation roula aussitt sur les scnes d'horreur qui se droulaient non loin de l, et chacun dit son mot. Mr Washburne, se tournant vers moi, dit d'un ton profondment pntr: Tous ceux qui appartiennent la Commune et tous ceux qui sympathisent avec elle seront fusills. Hlas! Je ne savais que trop bien qu'on tuait jeunes ou vieux pour le seul crime de sympathiser avec la Commune; mais je n'imaginais pas de l'entendre dire semi-officiellement par Mr Washburne. Au moment o il prononait cette phrase sanguinaire, il tait encore temps pour lui de sauver l'archevque. 1

II
Le 24 mai, le secrtaire de Mr Washburne alla proposer la Commune qui sigeait la mairie du XIe arrondissement, un compromis prpar par les Prussiens en vue d'un rglement entre Versailles et Fdrs. Les conditions en taient les suivantes: suspension des hostilits; rlection de la Commune d'une part, et de l'Assemble nationale de l'autre; les troupes versaillaises quittent Paris et s'installent dans les forts; la dfense continue d'tre assure par la Garde nationale; personne ne pourra tre poursuivi parce qu'il a servi ou sert dans l'arme fdrale. Lors d'une sance extraordinaire, la Commune accepta ces propositions, sous rserve que la France aurait deux mois pour se prparer aux lections gnrales de l'Assemble constituante. Une seconde entrevue eut lieu avec le secrtaire de l'ambassade amricaine. Le 25 mai, dans sa sance du matin, la Commune dcida d'envoyer cinq plnipotentiaires parmi lesquels Vermorel, Delescluze et Arnold - Vincennes, o devait se trouver un reprsentant de la Prusse, selon les indications du secrtaire de Mr Washburne. Mais la dlgation fut repousse par les Gardes nationaux la porte de Vincennes. Lors d'une dernire entrevue avec le mme secrtaire amricain, celui-ci transmit un saufconduit au citoyen Arnold pour se rendre le 26 mai Saint-Denis, o il ne fut pas reu par les Prussiens. Cette mdiation amricaine eut pour rsultat de faire croire un armistice et une position de neutralit de la Prusse l'gard des belligrants: au moment le plus critique, elle servit paralyser la dfense durant deux jours. Malgr les mesures prises pour garder secrtes les ngociations, elles vinrent la connaissance des Gardes nationaux qui, se fiant la neutralit de la Prusse, se rendirent dans les lignes prussiennes pour se constituer prisonniers. On sait comment leur confiance fut trompe par les Prussiens, qui les reurent coups de fusil et livrrent les survivants au gouvernement de Versailles. Tout au long de la guerre civile, par le truchement de son secrtaire, Mr Washburne ne cessa d'assurer la Commune de ses plus vives sympathies, que seule sa position
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Washburne avait, en fait, refus d'intervenir auprs du gouvernement Thiers pour lui soumettre la proposition de la Commune, savoir changer le seul Blanqui contre l'archevque Darboy et d'autres personnes prises en otage aprs que des Communards aient t fusills. Aprs l'excution de l'archevque, Washburne utilisa hypocritement, dans ses articles et ses confrences, cette mesure prise par la Commune pour rpondre au terrorisme des Versaillais, afin de salir les Communards. Marx traite de la question des otages dans son Adresse sur la Guerre civile en France, cf. p. 61 (d. Soc.).

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diplomatique empchait de manifester publiquement, tandis qu'il prtendait rprouver fermement le gouvernement de Versailles. Ce second tmoignage provient d'un membre de la Commune de Paris, qui est prt - comme Mr Reid - confirmer ses assertions par serment. Pour juger vraiment de l'attitude de Mr Washburne, il faut lire le tmoignage de Mr Robert Reid et celui du membre de la Commune comme un tout unique, deux faces d'une seule et mme affaire. Tandis que Mr Washburne dclarait Mr Reid que les communards taient des rebelles qui mritaient leur chtiment, il assurait la Commune qu'il sympathisait avec sa cause et prtendait mpriser le gouvernement de Versailles. Le mme 24 mai, il informai! Mr Reid que, non seulement les Communards, mais tous ceux qui sympathisaient avec eux mritaient purement et simplement la mort, tandis qu'il chargeait son secrtaire de persuader la Commune que non seulement ses membres, mais encore tous les soldats de l'arme fdre auraient la vie sauve. Nous vous prions, chers citoyens, de soumettre ces faits la classe ouvrire des tats-Unis afin qu'elle dcide si Mr Washburne mrite de reprsenter la Rpublique amricaine. Londres, le 11 juillet 1871. Le Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs (suivent les signatures)

EXTRAITS DU PROTOCOLE DES RUNIONS DU CONSEIL GNRAL MARX


Expos sur la Commune de Paris, le 23 mai 1871

Le citoyen Marx dclare qu'il est malade et n'est donc pas en mesure de terminer l'Adresse promise, mais il espre qu'elle sera prte mardi prochain. En ce qui concerne les combats de Paris, il craint que la fin ne soit proche; mais si la Commune est battue, le combat est simplement diffr. Les principes de la Commune sont ternels et ne peuvent pas tre dtruits: ils resurgiront toujours d nouveau jusqu' ce que la classe ouvrire soit mancipe.

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La Commune de Paris a t crase avec l'aide des Prussiens, qui ont assum le rle de gendarmes de Thiers. Bismarck, Thiers et Favre ont conspire pour liquider la Commune. A Francfort, Bismarck a reconnu que Thiers et Favre lui ont demand d'intervenir. Le rsultat dmontre qu'il est dispos faire tout ce qui est en son pouvoir pour les aider -, sans risquer la vie de soldats allemands, non parce qu'il mnage les vies humaines lorsque s'ouvre lui la perspective d'un butin, mais parce qu'il veut humilier encore davantage les Franais qui se battent entre eux pour pouvoir leur extorquer encore plus de choses. Bismarck a autoris Thiers utiliser plus de soldats que n'en prvoyait la convention; en revanche, il n'a permis qu'un approvisionnement limit de Paris en vivres. Tout cela n'est que la rptition de pratiques anciennes. Les classes suprieures se sont toujours mises d'accord, lorsqu'il s'agissait de mater la classe travailleuse. Au XIe sicle, lors d'une guerre entre les chevaliers franais et normands, les paysans se soulevrent et organisrent une insurrection. Aussitt les chevaliers oublirent leurs diffrends et s'allirent pour craser le mouvement paysan. Pour montrer comment les Prussiens firent office de policiers, il suffit de rappeler que, dans la ville de Rouen qu'ils occupent, ils firent arrter 500 hommes sous prtexte qu'ils appartiennent l'Internationale. On redoute l'Internationale. Tout rcemment, le comte de Jaubert momie dessche, ministre en 1834, bien connu pour avoir prn des mesures diriges contre la presse - a dclar dans un discours l'Assemble nationale franaise, qu'une fois l'ordre de nouveau rtabli, il serait du devoir du gouvernement d'enquter sur l'activit de l'Internationale et de la liquider.

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COMBATS D'ARRIRE-GARDE
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COMBATS DARRIRE-GARDE

Notice du traducteur

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Marx et Engels n'ont pas arrt le combat pour la Commune le jour o elle fut vaincue. Sur le simple plan militaire de la lutte des classes, il importe que le parti organise les forces rvolutionnaires, non seulement quand elles passent l'attaque, mais encore lorsqu'elles battent en retraite: la dfaite est plus ou moins lourde selon la manire dont le vaincu y ragit, physiquement et moralement; en outre, les conditions de la reprise de la lutte et la chance de vaincre dans la prochaine guerre de classes sont fortement dtermines par la capacit de sauver et d'organiser les forces rvolutionnaires aprs la dfaite. La Seconde Internationale n'aurait pu surgir plus forte que la Premire, si elle n'avait pas t relie par un fil ininterrompu, quoique tnu, sur le plan thorique aussi bien que politique et militant. On ne construit pas une Internationale dans l'enthousiasme et la volont rvolutionnaires, retrouvs un beau jour. Mme lorsqu'elle eut cess d'exister formellement , le petit parti Marx continua de dfendre ses principes avec une continuit totale et sur des positions invariables. De mme Lnine, en fondant la Troisime Internationale, mena sans interruption une dure lutte, toujours contre le rvisionnisme, et par fois contre-courant des masses, par exemple aprs la dbcle de la Seconde Internationale, le 14 aot 1914. Du plan militaire de l'agencement de la retraite, on arrive tout de suite au plan politique, en passant par le problme organisationnel. Mais ce qui est toujours fondamental, c'est la lutte thorique qui oriente et le caractre et le but de la lutte politique. Marx et Engels avaient dconseill aux ouvriers parisiens d'engager la bataille dcisive, parce qu'un rapport de forces dfavorable et la faiblesse de leur organisation les empchaient de vaincre. On devait retrouver, aprs la dure dfaite, un

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rapport de force gnral au moins aussi dfavorable et une organisation amoindrie. Cependant, Marx avait saisi que les ouvriers, acculs la bataille par la bourgeoisie, avaient eu le juste instinct de se battre plutt que de succomber sans lutter devant la bourgeoisie, car dans le dernier cas, la dmoralisation de la classe ouvrire et t un malheur infiniment plus grand (cf. supra p. 130). Si l'Internationale remporta encore des victoires lors de la bataille d'arriregarde, ce fut l'immense mrite de Marx et d'Engels, ainsi que des ouvriers courageux et combatifs. Il existe toujours un rapport, non pas direct, mais dialectique, entre la force et la valeur du proltariat et celles de son parti, entre les conditions objectives et les conditions subjectives . Les textes de la dernire partie de ce volume sur la Commune sont, grosso modo, subdiviss logiquement et chronologiquement, selon les rubriques suivantes: 1 Dfense immdiate de la Commune. Marx et Engels intensifient encore la lutte aprs la dfaite de Mai, en dnonant avec nergie les ennemis dclars et cachs de tout l'univers officiel: gouvernements, presse, partis ractionnaires, oppositionnels, petits-bourgeois, rpublicains, etc. Paralllement, la presse librale anglaise, par exemple, dcouvre son vritable visage: son hostilit crot chaque Adresse de l'Internationale et, elle se fait la complice de Thiers dans la chasse aux Communards. La grande peur de toutes les classes privilgies atteint son paroxysme aprs la Commune et gagne tout le monde civilis. Elle va de pair avec le terrorisme de la bourgeoisie l'encontre des ouvriers, des Communards, et des membres de l'Internationale. La rpression va des fusillades et dportations la dlation, la fabrication de faux, la provocation, la diffamation et la falsification des principes et des buts de la Commune et du socialisme. Le spectre du communisme hante toute l'Europe voire l'Amrique, et l'attitude courageuse de l'Internationale sous la direction de Marx et d'Engels atteint un rsultat que l'on pouvait difficilement esprer aprs l'crasement de la Commune et le dchanement de la raction: faire de l'Internationale une vritable puissance en Europe. En rendant coup pour coup avec les moyens dont elle disposait, l'Internationale fit connatre et respecter partout la Commune et elle-mme. Marx dfinit sa mthode, en accord avec les blanquistes: Nous devons mener une action non seulement contre les gouvernements, mais encore contre l'opposition bourgeoise qui n'est pas encore arrive au gouvernement. Comme le propose Vaillant, il faut que nous jetions un dfi tous les gouvernements, partout, mme en Suisse, en rponse leurs perscutions contre l'Internationale. La raction existe sur tout le continent: elle est gnrale et permanente, mme aux tats-Unis et en Angleterre, quoique sous une autre forme (p. 213). La condition sine qua non du succs, c'tait que l'Internationale reste unie. C'est pourquoi Marx s'effora, autant qu'il le put, de concilier les multiples tendances et de dissimuler les dissensions qui dchiraient l'Internationale.

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Ds 1844, Engels dit que les perscutions ne contriburent pas dtruire le communisme, mais tout au contraire le servirent (ce qui n'empche que l'on combatte et dnonce la rpression par tous les moyens): la mme chose se produisit aprs la Commune, et Marx-Engels le rpteront souvent. Ce fut surtout un fait conomique - le dveloppement pacifique du capitalisme en Europe occidentale de 1871 1914 - qui diminua la capacit et l'initiative rvolutionnaires du proltariat, cependant que le centre de gravit du mouvement rvolutionnaire se dplaait vers la Russie, comme Marx l'entrevit dans la Prface russe du Manifeste Communiste, et Kautsky et Lnine le remarqueront souvent. Le reflux de la vague rvolutionnaire dans les pays capitalistes occidentaux atteignit d'abord l'Angleterre, les tats-Unis, puis la France et un degr moindre I'Allemagne (qui eut une grave dfaillance en 1914, mais se ressaisit magnifiquement en 1919-1921). Le parti Marx , puis les marxistes de la Seconde Internationale tentrent de contrecarrer cette volution: en l'absence de grands mouvements rvolutionnaires, la licite se dplaa vers la dfense du programme marxiste l'intrieur de l'Internationale, puis de la social-dmocratie et se limita des revendications syndicales et politiques, ne dpassant pas le cadre du rgime existant. La lutte politique et organisationnelle au sein de l'Internationale clata entre marxistes et anarchistes, propos des mthodes et des principes rvolutionnaires, proposs et utiliss par chacune de ces tendances durant et aprs la Commune. Elle porte sur les enseignements de l'un de ces grands vnements qui ont permis de thoriser et de confirmer l'un des trois points fondamentaux du marxisme: la dictature du proltariat. En mme temps, la divergence portait sur les tches immdiates des ouvriers au cours de la priode qui s'ouvrait. 2 La phase politique et thorique tourne essentiellement autour de la nature et la fonction du parti et de l'tat. Aprs l'chec de la tentative du proltariat de se constituer en classe dominante pour raliser ses buts socialistes, c'est--dire de se forger un tat susceptible de rduire par la violence les survivances capitalistes, puis de s'teindre progressivement, le proltariat battu rtrogradait au niveau de la classe existant pour soi, c'est--dire dote d'un parti. En prtendant que le proltariat ne devait pas s'organiser en parti, les anarchistes faisaient tomber le proltariat plus bas encore: au lieu d'exister comme classe consciente d'elle-mme et luttant ensemblement pour ses propres intrts, les proltaires n'eussent plus t qu'une classe pour les capitalistes qui les exploitent. C'tait retomber au niveau historique du proltariat l'aube du capitalisme. Tels furent le contexte et l'enjeu de la polmique sur l'abstention en matire politique et sur l'autoritarisme. Les textes, comme les vnements, ont un caractre la fois thorique et pratique: d'une part, les anarchistes, consciemment ou inconsciemment au service de la bourgeoisie en pleine fureur rpressive, s'acharnrent minimiser d'abord l'importance et le rle de l'Internationale, puis nier toute organisation militante unitaire; d'autre part, Marx et Engels affirmrent avec une nettet et une vigueur accrues la ncessit et la fonction du parti. Paralllement, se droula la lutte politique concrte au sein de l'Internationale, dont le procs de dissolution s'amora irrsistiblement

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deux ans aprs la chute de la Commune et s'acheva - pour sauver l'honneur et les principes - par soit transfert New York et sa mise en veilleuse. En apparence, Marx et Engels sont vaincus, comme le lut la Commune, par suite du manque de centralisation et d'autorit (p. 218). Pourtant, ce n'est pas par un aveugle optimisme de commande qu'Engels affirme, lors des diffrentes commmorations de la Commune, que le proltariat tait plus fort et mieux organis qu'au montent de la Ire Internationale: les traditions rvolutionnaires restaient vivaces et conservaient leur prestige, en outre, le dveloppement mme de l'conomie capitaliste concentre et discipline les ouvriers, de manire lmentaire, tandis que le gonflement de l'appareil politique de l'tat, les menaces en politique extrieure et l'intensification des luttes de partis ait sein dit Parlement, par exemple, dvelopprent le sens politique des ouvriers en gnral. La formation de la Seconde Internationale en 1885 confirme l'optimisme de Marx et d'Engels: de grands et puissants partis ouvriers formrent la nouvelle Internationale. Marx dit que la Commune avait dmontr la faillite du proudhonisme et de l'anarchisme en gnral, et confirm le marxisme. Lnine ajoute que la victoire du marxisme fut si clatante que dsormais les ennemis dit proltariat, les pseudosocialistes, revendiqueraient eux-mmes le marxisme, en paroles, pour le trahir en fait. 3 La dernire phase expose les positions dt marxisme sur le rapport entre parti proltarien et tat existant. Marx et Engels thorisent ici encore l'exprience de la Commune: le proltariat et son parti doivent dtruire par la violence l'tat bourgeois avant d'instaurer la dictature du proltariat. Cependant, pour se prparer cette lutte, les proltaires doivent revendiquer au sein du systme capitaliste pour des conditions de vie meilleures au moyen -des syndicats, de mme qu'ils doivent faire de la politique sans s'insrer dans le systme bourgeois. Les textes thoriques s'imbriquent troitement aux crits traitant de problmes immdiats et d'actualit brlante: dtermination de la politique et de l'action des organisations ouvrires. Marx et, aprs lui, Engels jouent le rle de conseiller et d'arbitre dans les conflits opposant les multiples courants de la social-dmocratie des divers pays. La phase idyllique de dveloppement du capitalisme suggre avec force la possibilit et l'efficacit d'une politique de rformes et, par voie de consquence, de rvision du marxisme rvolutionnaire. Les novateurs prnent l'abandon de la violence et l'utilisation de la dmocratie en politique et des revendications graduelles en conomie, et scindent le mouvement unitaire du proltariat en deux secteurs poursuivant en fait des buts diffrents avec des moyens et des organisations particuliers, contrairement au modle de la Ire Internationale de Marx. Les amliorations progressives des conditions de vie du proltariat (surtout en Amrique, en Angleterre et en Allemagne) et le gonflement des appareils syndicaux et politiques de la classe ouvrire font illusion et sont exploits par le rvisionnisme qui dclare qu'une nouvelle phase sociale s'ouvrait, exigeant un changement de doctrine et de politique. La partie militaire du marxisme et ses mthodes de lutte violente, tires de l'exprience des luttes de classes en France et

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confirmes par l'histoire des autres pays, sont videmment les plus contestes par les novateurs. Or, la thorie marxiste et la stratgie appliquer dans la guerre de classes ne sont pas le patrimoine de chefs, niais l'exprience thorise des luttes des classes ouvrires: nul Comit directeur, ni Congrs n'ont le droit, ni le pouvoir de changer les lois historiques inexorables. Certains dirigeants de la social-dmocratie allemande mirent sous le boisseau une grande partie de l'uvre de Marx-Engels, choisirent les crits qui leur convenaient et en tronquaient d'autres, les accompagnant de commentaires tendancieux. Ils allrent jusqu' demander au vieil Engels de modifier lui-mme certains passages en fonction de situations contingentes et, si cela ne suffisait pas, en supprimaient certains, dans l'espoir de dmontrer qu'il s'tait converti au rformisme et au rvisionnisme, en devenant un dmocrate. La dernire tentative porta sur le dernier texte important crit par Engels et prsent en quelque sorte comme la conclusion de toute son oeuvre et de son exprience militante: la Prface de 1895 aux Luttes de classes en France. Or, ces luttes reprsentent le modle classique de l'action politique pour les ouvriers du monde entier. Dans cette Prface, Engels - expert militaire - dit, par exemple, que les luttes de barricades sont aujourd'hui dpasses. Mais il ne commande pas pour autant de ne jamais plus utiliser cette mthode de combat, mais constate simplement que, face aux armes modernes, ce moyen est drisoire pour s'emparer du pouvoir. De mme, affirmer qu'on ne peut renverser le rgime capitaliste au moyen d'une grve gnrale, n'est pas renoncer aux grves. A ce point, Engels ne peut concder davantage, mme si les ouvriers allemands doivent tre prudents un moment trs court o le gouvernement cherche un prtexte pour les surprendre et les attaquer l'heure et dans les conditions choisies par lui: J'estime que vous n'avez rien gagner si vous prchez le renoncement absolu l'intervention violente. Personne ne vous croira, et aucun parti d'aucun pays ne va aussi loin dans le renoncement au droit de recourir la rsistance arme. Qui plus est, je dois tenir compte des trangers - Franais, Anglais, Suisses, Autrichiens, Italiens, etc. - qui lisent ce que j'cris: je ne peux me compromettre aussi compltement leurs yeux. (p. 260).

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COMBATS DARRIRE-GARDE

Dfense de la commune

Retour la table des matires Le Conseil gnral est fier du rle minent que les sections parisiennes de l'Internationale ont assum dans la glorieuse rvolution de Paris. Non point, comme certains faibles d'esprit se le figurent, que la section de Paris, ni aucune autre branche de l'Internationale, ait reu un mot d'ordre d'un centre. Mais, comme dans tous les pays civiliss la fleur de la classe ouvrire adhre l'Internationale et est imprgne de ses principes, elle prend partout, coup sr, la direction des actions de la classe ouvrire. (K. Marx, Deuxime. bauche de la Guerre civile en France.)

MADAME MARX WILHELM LIEBKNECHT


Dimanche, le 26 mai 1872 Mon cher Library, ... Vous ne pouvez avoir ide de ce que nous avons endur ici Londres, depuis la chute de la Commune. Toute cette misre indescriptible et ce malheur infini. Et en plus le travail presque insoutenable pour l'Internationale! Toute la racaille s'est tue, tant que notre Maure a russi grand-peine par son travail, sa diplomatie et ses louvoiements, tenir ensemble - aux yeux du monde et de la multitude de nos ennemis les lments rcalcitrants, sauver l'Association du ridicule et inspirer crainte et terreur la masse de ceux qui tremblaient, tout en ne participant aucun congrs officiel et en prenant sur lui toute la peine sans en avoir l'honneur. A prsent que nos ennemis l'ont tir de l'ombre et l'ont plac l'avant-scne en pleine lumire, la meute se rassemble, et policiers et dmocrates clament le mme refrain propos de son despotisme, de son autoritarisme et de son ambition ! Certes, il se ft infiniment mieux port s'il avait continu tranquillement son travail et labor pour les combattants la thorie de la lutte mener. Mais il n'a eu ni trve ni repos, jour et nuit! Et

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pour nos affaires prives, ce fut ruineux: la gne - et quelle gne - s'est installe chez nous. Prcisment au moment o nos filles avaient besoin d'aide... Jenny MARX

ENGELS
L'Adresse sur la Guerre Civile en France et la presse anglaise Londres, le 30 juin 1871 Depuis que Londres existe, aucun imprim n'a eu un retentissement aussi profond que l'Adresse du Conseil gnral de l'Internationale. La grande presse a prouv pour commencer son moyen de prdilection: tuer une ide en faisant le silence le plus complet sur elle. Mais il suffit de quelques jours pour tablir que cette mthode ne convenait pas. Le Telegraph, le Standard, le Spectator, la Pall Mall Gazette et le Times durent se rsoudre les uns aprs les autres parler dans leurs ditoriaux de ce remarquable document . Ensuite, ce furent les lettres de lecteurs aux journaux pour souligner tel ou tel point particulier. Puis de nouveau des ditoriaux, et ce weekend les hebdomadaires revinrent une fois de plus sur ce sujet. Toute la presse unanime a d reconnatre que l'Internationale tait une grande puissance europenne, avec laquelle il fallait compter et que l'on ne pouvait liminer, en faisant le silence sur elle. Tout le monde a d reconnatre la matrise de style de l'Adresse - une langue aussi puissante que celle de William Cobbett, en croire le Spectator. Il fallait s'attendre ce que cette presse bourgeoise dans sa quasi-unanimit tombe bras raccourcis sur un expos aussi radical des positions proltariennes et sur une justification aussi clatante de la Commune de Paris. De mme, on pouvait s'attendre a ce que la presse policire de Paris fabrique des faux sur le modle de Stieber et que jules Favre exhibe les crits de l'Alliance de la dmocratie socialiste de Bakounine (qui n'a rien voir avec notre Association) pour nous les attribuer, malgr les dngations publiques du Conseil gnral. Cependant, tout ce tapage finit par agacer les philistins eux-mmes. Le Daily News commena se modrer, et l'Examiner, la seule feuille qui se comporta vraiment comme il faut, prit nettement parti pour l'Internationale dans un article de fond. Deux membres anglais du Conseil gnral, dont l'un - Odger - entretenait depuis longtemps des rapports trop troits avec la bourgeoisie, et l'autre - Lucraft - se montrait bien plus comprhensif aux ides des gens respectables depuis son lection au conseil scolaire de Londres, se laissrent aller, par suite de tout le tapage de la presse, dclarer qu'ils quittaient le Conseil, ce dont il prit acte l'unanimit. Ils sont dj remplacs par deux autres ouvriers anglais - J. Roach et A. Taylor - et ils se rendront bientt compte des consquences de leur trahison l'heure de la dcision pour le proltariat. Un cur anglais - Llewellyn Davies - pleurnicha dans le Daily News sur les accusations portes par l'Adresse contre jules Favre et Cie; il estimait qu'il serait souhai-

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table de faire constater ce qui est vrai ou faux, en organisant par exemple un procs du gouvernement franais contre le Conseil gnral. Ds le lendemain, Karl Marx dclara, dans la mme feuille, qu'il se tenait personnellement pour responsable de ces accusations,- mais, il semble que l'ambassade franaise n'ait donn aucun ordre d'engager une action en diffamation. A la fin, la Pall Mall Gazette dclara qu'elle ne s'imposait pas, la personne prive d'un homme d'tat tant sacre et ses actes publics seuls pouvant tre attaqus. Bien sr, il suffirait de mettre la lumire du jour la vie prive des hommes d'tat anglais pour que ce monde oligarchique et bourgeois vive sa dernire heure. Un article de et sur la fripouille de Netchaev dans le Wanderer de Vienne a fait le tour de la presse allemande, qui magnifie ses uvres en mme temps que celles de Serebrenikof et d'Elpidine. Pour l'heure, il suffit de remarquer que cet Elpidine est notoirement un espion russe.

EXTRAIT DU PROTOCOLE DES RUNIONS DU CONSEIL GNRAL MARX


Expos sur les calomnies rpandues par la presse bourgeoise sur l'Internationale et la Commune de Paris la runion du 6 juin 1871 Marx attire l'attention du Conseil sur les mensonges honts, rpandus par la presse anglaise sur la Commune: ces - mensonges sont fabriqus par la police franaise et prussienne, qui redoutent que la vrit n'arrive la lumire du jour. On affirme que Millire a t l'un des membres les plus fanatiques de la Commune. Or, il n'a jamais fait partie de celle-ci; cependant, comme il tait dput de Paris, il a fallu trouver un prtexte pour le faire fusiller. La presse anglaise accomplit pour Thiers un rle de policier et de chien de chasse sanguinaire. Pour justifier la politique rpressive de Thiers, elle invente 'des calomnies sur la Commune et l'Internationale. Pourtant, les buts et les principes de l'Internationale sont bien connus de la presse. Elle a beaucoup crit sur les perscutions auxquelles l'Internationale fut soumise Paris sous l'Empire. Des correspondants de presse ont assist aux diffrents Congrs de l'Association et ont rendu compte de leurs dbats. Tout cela ne l'empche pas de faire circuler des rumeurs selon lesquelles la fraternit des Fenians, les carbonari, Marianne 1 et d'autres socits secrtes appartiennent l'Association; Elle s'adresse au colonel Henderson pour lui demander s'il sait o se trouve le Conseil gnral, quel est son sige Londres et quel est sa dnomination. Tout est invent seule fin de justifier n'importe quelle mesure prise l'encontre de l'Internationale. Les classes suprieures ont peur des principes de l'Internationale.

Marianne, nom d'une socit secrte rpublicaine, fonde en 1850 pour combattre Napolon III.

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Marx attire, en outre, l'attention sur le fait que Mazzini a publi, dans Contemporary Review, un article o il calomnie la Commune. On ne sait pas assez que Mazzini a toujours t hostile au mouvement ouvrier. Mazzini a diffam les insurges de juin 1848, au point que Louis Blanc - jadis plus courageux qu'aujourd'hui - l'attaqua son tour. C'est Mazzini qui dnona Pierre Leroux, pre d'une nombreuse famille, lorsqu'il trouva du travail Londres. Le fait est que Mazzini, avec son rpublicanisme de style ancien n'a rien compris et n'a jamais obtenu le moindre rsultat. Son mot d'ordre tapageur de nationalit a contribu la formation en Italie d'un despotisme militaire. L'tat forg par son imagination est tout pour lui, tandis que la socit relle n'est rien. Plus vite le peuple se dbarrassera d'un tel homme, mieux cela vaudra.

MARX-ENGELS
Dclaration du Conseil gnral relative la circulaire de jules Favre (au directeur du Times) Londres, 17 juin 1871 Monsieur, Le 6 juin 1871, monsieur jules Favre a adress une circulaire 1 toutes les puissances europennes, pour les sommer de faire une chasse mort l'Association internationale des travailleurs. Quelques mots suffisent caractriser ce document. Comme l'indique dj le Prambule de nos Statuts, l'Internationale a t fonde le 28 septembre 1864, lors d'un meeting publie tenu St. Martin's Hall, Long Acre, Londres. Pour des motifs qui lui sont tout personnels, Jules Favre reporte cette date en 1862. Pour expliquer nos principes, il prtend mentionner la feuille (de l'Internationale) du 25 mars 1869. Et que cite-t-il ? La feuille d'une socit qui n'est pas l'Internationale. Il utilisa dj ce tour de passe-passe au commencement de sa carrire d'avocat, lorsqu'il dfendit le National, journal de Paris, poursuivi par Cabet pour diffamation. Il glissa des passages de son propre cru dans les extraits de pamphlets de Cabet qu'il lut au tribunal. Toutefois, ce petit jeu fut dcouvert en pleine sance du tribunal et Favre aurait t radi du barreau, sans l'indulgence de Cabet. De tous les documents qu'il cite comme pices conviction contre l'Internationale, aucun n'appartient l'Internationale. Il dit, par exemple:

Le 6 juin 1871, jules Favre adressa tous les gouvernements europens une circulaire leur demandant de participer l'action contre l'Internationale. Le sous-comit du Conseil gnral voqua ce problme dans sa sance du 11 juin. Marx et Engels furent chargs de rpondre Favre, et, aprs ratification du Conseil gnral, la dclaration fut publie en Angleterre et dans la presse ouvrire du continent.

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L'Alliance se proclame athe, comme le dit le Conseil gnral constitu Londres, en juillet 1869. Le Conseil gnral n'a jamais publi de pareil document. Au contraire, il a publi un document qui s'oppose aux statuts crant l' Alliance - l'Alliance de la Dmocratie Socialiste de Genve - cite par Jules Favre. De bout en bout de sa circulaire, dont il prtend qu'elle est dirige aussi contre l'Empire, Jules Favre ne fait que rpter contre l'Internationale les inventions policires des procureurs impriaux, inventions qui se sont croules lamentablement mme devant les tribunaux de l'Empire. Chacun sait que le Conseil gnral de l'Internationale a dnonc les vises de conqute prussiennes aux dpens de la France, dans ses deux Adresses de juillet et septembre dernier. Par la suite, M. Reitlinger, secrtaire personnel de Jules Favre, s'adressa - naturellement en vain - quelques membres du Conseil gnral pour organiser une manifestation de masse hostile Bismarck et favorable au gouvernement de la Dfense nationale, en les priant de ne jamais y mentionner la Rpublique. On mit en train les prparatifs d'une manifestation, l'occasion de l'arrive attendue de Jules Favre Londres - certainement avec les meilleures intentions du monde, mais contre la volont du Conseil gnral qui, dans son Adresse du 9 septembre, avait expressment mis en garde les ouvriers de Paris contre Jules Favre et ses collgues. Que dirait Jules Favre, si l'Internationale adressait a son tour une circulaire sur Jules Favre tous les cabinets europens pour attirer tout particulirement leur attention sur les documents publis Paris par leu M. Millire? Je demeure, Monsieur, votre dvou serviteur. John Haies Secrtaire du Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs

MARX
A la rdaction dit Daily News Londres, le 26 juin 1871 Monsieur, Un Conseil form de plus de 30 membres ne peut videmment rdiger directement ses propres documents. Aussi doit-il confier ce soin tel ou tel de ses membres,

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en se rservant le droit de repousser ou de complter le projet. L'Adresse sur la Guerre Civile en France que j'ai rdige a t adopte l'unanimit par le Conseil gnral de l'Internationale et est, en consquence, l'expression officielle de sa pense. Toutefois, il en va autrement des accusations personnelles portes contre jules Favre et Cie. Sur ce point, la grande majorit du Conseil a d faire confiance ma parole. C'est exactement pour cette raison que je soutins un autre membre du Conseil, qui proposa que Mr John Hales indique dans sa rponse Mr Holyoake, que je suis l'auteur de l'Adresse. Je me dclare personnellement responsable pour ces accusations, et je somme, par la prsente, jules Favre et Cie de m'intenter une action en diffamation. Mr Llewelly Davies affirme dans sa lettre: Il est triste de lire les accusations personnelles d'infamie que les Franais se lancent la face les uns les autres. Cette phrase n'voque-t-elle pas ce philistinisme propre certains Britanniques, comme William Cobbett l'a dit avec humour? Nous demandons Mr Llewellyn Davies: la petite presse franaise de boulevard, qui est au service de la police contre les communards - qu'ils soient morts, emprisonns ou qu'ils se cachent - et qui fabrique les plus odieuses calomnies, est-elle pire que la presse anglaise, qui, malgr son prtendu mpris pour cette presse, en reprend chaque jour les mensonges? Est-ce une marque d'infriorit des Franais, si des accusations aussi graves que celles par exemple qu'un homme comme Mr David Urquhart a soutenues pendant tout un quart de sicle contre feu lord Palmerston, ont pu tre passes totalement sous silence en Angleterre, et non en France. Karl Marx

MARX
Au rdacteur de la Pall Mail Gazette Frederic Greenwood Publi dans The Eastern Post du 8 juillet 1871 Monsieur, J'ai crit au Daily News - et vous l'avez reproduit dans votre Pall Mail - que je me dclarai personnellement responsable pour les accusations que j'ai portes contre jules Favre et Cie. Dans votre dition d'hier, vous prtendez que ces accusations sont des calomnies . Or, je dclare que c'est vous le calomniateur. Ce n'est pas de ma faute, si

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vous tes aussi ignorant qu'arrogant. Si nous vivions sur le continent, je vous en demanderais raison de toute autre manire. Votre dvou Karl Marx

ENGELS
Rsolution du Conseil gnral sur l'exclusion de Durand Attendu que le Conseil gnral possde la preuve irrfutable que Gustave Durand de Paris -ouvrier orfvre, ex-dlgu des ouvriers orfvres au comit de la chambre fdrale des Socits ouvrires de Paris, ex-chef de bataillon de la Garde nationale, excaissier-chef du ministre des Finances sous la Commune, actuellement rfugi Londres - s'est mis au service de la police franaise pour moucharder le Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs, de mme qu'il a servi et sert encore d'indicateur de police contre les anciens communards rfugis Londres, et qu'il a touch la somme de 725 frs pour les basses besognes; Gustave Durand est stigmatis comme tratre et exclu de l'Association internationale des travailleurs. Toutes les sections de l'Association internationale des travailleurs doivent tre informes de cette dcision. Londres, le 9 octobre 1871 Au nom du Conseil gnral: Karl Marx, secrtaire pour l'Allemagne

MARX
Dclaration du Conseil gnral relative l'utilisation abusive par Netchaev du nom de l'Internationale Der Volkstaat, le 1er novembre 1871 La Confrence des dlgus de l'A.I.T. tenue Londres du 17 au 23 septembre 1871 a charg le Conseil gnral de dclarer publiquement: que Netchaev n'a jamais t membre ou agent de l'Association internationale des travailleurs;

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que ses dclarations (portes la connaissance du publie par le procs politique de Saint-Ptersbourg), 1 selon lesquelles il aurait fond une section de l'Internationale Bruxelles et aurait t charg par une section bruxelloise d'une mission Genve, sont mensongres; que le susdit Netchaev a usurp le nom de l'Association internationale des travailleurs et l'a exploit pour faire des dupes et des victimes en Russie. Londres, le 25 octobre 1871 Au nom du Conseil gnral: Karl Marx, Secrtaire pour l'Allemagne et la Russie

Netchaev entra en liaison avec Bakounine en 1869 et obtint de celui-ci un certificat de pleins pouvoirs pour reprsenter une prtendue Alliance rvolutionnaire europenne qui cherchait s'identifier avec l'Internationale, provoquant des malentendus et une grave confusion. Lorsque l'organisation de Netchaev fut dtruite en Russie, ses membres passrent en jugement St. Ptersbourg, en t 1871. Les mthodes de l'organisation (chantage, provocation, escroquerie) y furent voques, mais la presse bourgeoise falsifia sciemment les documents du procs pour compromettre l'Internationale, avec laquelle Netchaev n'avait rien de commun.

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EXTRAIT DU PROTOCOLE DU CONSEIL GNRAL MARX


Expos contre Odger, la runion du 1er aot 1871 The Eastern Post, le 5 aot 1871 Le citoyen Marx dit qu'il lui reste parler d'un autre sujet. Il se trouve que, dans une runion de la Land and Labour League, un certain Mr Shipton, - un illustre inconnu, mais qui passe pour tre le bras droit de Mr Odger - a critiqu l'Adresse sur la Guerre civile en France et a dclar qu'il [le Dr Marx] aurait rpudi toute attache avec le Conseil gnral. Une telle remarque montre simplement l'ignorance de Mr Shipton et n'est pas signe de son intelligence, mme s'il agit peut-tre en tant qu'homme de paille d'Odger. En effet, comment Marx se serait-il dsolidaris du Conseil, alors qu'il a pris sur lui toute la responsabilit des accusations formules dans l'Adresse? Qui plus est, le Conseil gnral a approuv cette initiative, afin que des individus tels que Mr Odger, qui chantent les louanges de MM. Thiers et Favre, ne puissent plus dire que les accusations formules dans l'Adresse sont sujettes caution. En effet, dans la lettre o Marx dclara qu'il tait l'auteur de l'Adresse, il mit les personnes incrimines en demeure d'engager contre lui un procs en diffamation afin qu'un tribunal claircisse les faits. Mais, cela ne les intresse pas, car elles savent fort bien quel serait le rsultat. Il est facile de comprendre pourquoi Mr Odger n'est pas content. Dans les affaires de politique extrieure, il a fait preuve d'une ignorance qu'un simple lecteur des journaux ne pourrait avoir. Odger a dit que jules Favre est un homme irrprochable, alors que l'on sait fort bien qu'il a t, toute sa vie durant, un ennemi acharn de la classe ouvrire franaise et de tout ce qui est ouvrier. Il a t le principal instigateur du bain de sang de Juin 1848 et de l'expdition contre Rome en 1849. C'est lui qui russit faire expulser Louis Blanc de France, et c'est l'un de ceux qui ont contribu ramener Bonaparte sur le trne. Malgr tout, Mr Odger a proclam sans sourciller: On ne peut rien reprocher jules Favre, dans tout ce qu'il a fait. Si Mr Odger qui prtend avoir t l'un des membres les plus actifs de l'Internationale, avait simplement fait son devoir, il saurait qu'une telle dclaration est dnue de tout fondement. Ou bien c'est un mensonge, ou bien Odger tmoigne d'une ignorance impardonnable. Au cours des cinq dernires annes, Mr Odger a compltement ignor l'Internationale et n'a jamais rempli les devoirs de sa charge. Le poste de prsident du Conseil gnral a t supprim par le Congrs, parce qu'il tait inutile et purement fictif. Mr Odger a t le premier et le seul prsident de l'Internationale 1. Il n'a jamais

Le Congrs de Ble de septembre 1869 ratifia la dcision de supprimer le poste de prsident du Conseil gnral. En effet, Marx avait soumis cette proposition au Conseil gnral ds le 24 septembre 1867.

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rempli ses devoirs, et le Conseil gnral a trs bien pu agir sans lui, c'est pourquoi le poste de prsident a t supprim. *

ENGELS
Dclaration du Conseil gnral relative la lettre de Holyoake la rdaction du Daily News Londres, le 20 juin 1871 Monsieur, En rponse la lettre de Mr Georges Jacob Holyoake 1 publie dans l'dition de mardi du Daily News le Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs m'a charg de vous faire la dclaration suivante: 1 A propos de l'insinuation selon laquelle l'Adresse publie par le Conseil pourrait servir de prtexte Versailles pour condamner certains prisonniers mort ou la dportation , le Conseil estime que ses amis parisiens sont mieux mme d'en juger que Mr Holyoake. 2 Le Conseil a pour rgle d'apposer le nom de tous ses membres, prsents ou absents, au bas de tous les documents officiels. Toutefois dans ce cas, on s'est content, par exception, d'enregistrer officiellement l'approbation de tous les membres prsents. 3 A propos de l'affirmation selon laquelle cette Adresse ne saurait tre un produit anglais, bien qu'elle ait t manifestement revue par une plume anglo-saxonne ou celte , le Conseil fait observer qu'il va de soi que les produits d'une socit internationale ne peuvent porter aucune marque nationale particulire. Quoi qu'il en soit, le Conseil n'a rien a cacher -en l'occurrence. Comme de nombreuses publications antrieures du Conseil, l'Adresse a t mise au point par le secrtaire correspondant pour l'Allemagne, le Dr Karl Marx, et, aprs avoir t adopte l'unanimit, elle ne fut rvise par personne.
*

A la Confrence de Londres, Marx ajoute: Le travail du Conseil est devenu immense. Il est oblig de faire face aux questions gnrales et aux questions nationales. Il s'est oppos jusqu'ici l'organisation nationale, parce qu'il faut obliger les Anglais venir s'inspirer de l'esprit socialiste international. Au Conseil gnral, actuellement, cette ducation est faite. Le Conseil gnral craint, en outre, que la bourgeoisie s'empare du mouvement; aujourd'hui, il y a un soi-disant mouvement en faveur de la Rpublique la tte duquel il y a Odger et Bradlaugh qui sont pays par des membres du Parlement et qui veulent devenir prsidents de la Rpublique. La Rpublique sera bleue. Nous sommes contents de ce mouvement, mais ne le serions pas s'il s'emparait du pouvoir . Sance du 22 septembre 1871. Le Daily News du 20 juin 1871 publia une lettre de Holyoake, ex-chartiste et reprsentant du mouvement coopratif, qui attaquait l'Adresse sur la guerre civile en France, afin de discrditer la Commune aux yeux des ouvriers anglais. Holyoake dit le plus grand bien des chefs tradeunionistes, en faisant notamment allusion Odger et Lucraft, qui finirent par prendre position contre l'Adresse de l'Internationale.

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4 Au cours de l'anne dernire, Mr George Jacob Holyoake a pos sa candidature au Conseil, mais elle n'a pas t accepte. Je demeure, Monsieur, votre dvou serviteur John Hales Secrtaire du Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs

ENGELS
Dclaration du Conseil gnral relative aux lettres de Holyoake et Lucraft The Daily News, le 29 juin 1871 Monsieur, Le Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs m'a charg de rpondre comme il convient aux lettres de MM. G.J. Holyoake et B. Lucraft que vous avez publies dans votre dition de lundi dernier. En relisant le protocole du Conseil gnral, je constate qu'on a autoris Mr Holyoake assister une runion du Conseil, le 16 novembre 1869 et qu'il y formula le vu d'appartenir au Conseil et de participer au Congrs gnral de l'Internationale qui devait avoir lieu en septembre 1870 Paris. Aprs son dpart, Mr John Weston prsenta cette candidature aux membres du Conseil qui lui firent un tel accueil que Mr Weston n'insista pas et retira sa proposition. En ce qui concerne l'affirmation de M. Lucraft, selon laquelle il n'tait pas prsent lors du vote sur l'Adresse, on peut constater qu'il assista la runion du Conseil du 23 mai 1871, o l'on annona officiellement que le projet d'Adresse sur la Guerre Civile en France serait lu et discut la prochaine session ordinaire du Conseil, le 30 mai. Mr Lucraft put donc dcider en connaissance de cause s'il voulait ou non tre prsent cette occasion. En outre, non seulement il savait que le Conseil avait pour rgle d'apposer les noms de tous ses membres, prsents ou non, au bas des documents officiels, mais encore il avait t l'un des dfenseurs les plus zls de cette rgle, et il s'opposa, plusieurs occasions - par exemple le 23 mai - aux tentatives pour l'abolir. A cette occasion, il informa de son propre chef le Conseil que toutes ses sympathies allaient la Commune de Paris . Lors d'une runion du Conseil, mardi soir le 20 juin, Mr Lucraft fut oblig d'admettre qu'il n'avait mme encore lu l'Adresse, et qu'il tenait toutes ses opinions des nouvelles de la presse. En ce qui concerne le dmenti de M. Odger, tout ce qu'on peut dire, c'est qu'on lui a rendu visite pour l'informer personnellement de l'intention du Conseil de publier une Adresse et pour lui demander galement s'il tait oppos ce que son nom y figure. Il rpondit que non. Le publie en jugera. Je voudrais ajouter que l'exclusion de MM. Lucraft et Odger a t approuv l'unanimit. Je demeure, Monsieur, votre dvou serviteur

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John Hales Secrtaire du Conseil gnral de, l'Association internationale des travailleurs.

EXTRAIT DU PROTOCOLE DU CONSEIL GNRAL MARX ET ENGELS


Exposs sur les rapports de Mazzini et de l'Internationale, la runion du 25 juillet 1871 Le citoyen Marx dit qu'un personnage tel que le Pape lui-mme [Pie IX] s'est proccup de l'Internationale. En rponse une dlgation de la Suisse qui lui adressait ses vux lors d'une audience, il rpondit: Votre pays jouit de grandes liberts, mais il donne refuge beaucoup d'hommes mauvais. Je pense aux membres de l'Internationale, qui veulent subvertir tout l'ordre et toutes les lois, et s'efforcent d'instaurer dans toute l'Europe cela mme que l'on s'est efforc de raliser Paris. Oui, ces messieurs de l'Internationale - qui ne sont pas des messieurs - sont l'incarnation du Mal, et la seule chose que nous puissions faire pour eux, c'est de prier pour eux. Le citoyen Engels dit qu'aprs le pape, c'est le tour de l'anti-pape. Il tient informer le Conseil que Giuseppe Mazzini a attaqu l'Internationale dans les colonnes de son journal. Mazzini y a dcrt que le peuple italien l'aimait, et qu' son tour il aimait le peuple. Ensuite, il a poursuivi: Il s'est form une Association qui menace de dtruire l'ordre tout entier (le Pape a tenu le mme langage). Elle a t fonde il y a quelques annes, et j'ai refus ds le dbut d'y participer. Elle est dirige par un Conseil, dont le sige se trouve Londres et dont l'me est Karl Marx, esprit dou, mais destructeur comme Proudhon, nature dominatrice, jalouse de son influence sur autrui. Le Conseil lui-mme, form d'hommes de diffrentes nationalits, est incapable, dans le traitement des maux dont souffre la socit, de poursuivre un but collectif et d'avoir une conscience commune des moyens pour liminer ces maux. C'est pourquoi, j'ai quitt l'Internationale, comme l'a fait ensuite la section italienne de l'Alliance dmocratique (Londres). Les trois principes essentiels de l'Internationale sont: 10 la ngation de Dieu, c'est--dire de toute morale; 20 la ngation de la patrie, qu'elle veut dissoudre en un conglomrat de communes, dont le destin fatal serait d'entrer en conflit les unes avec les autres; 30 la ngation de la proprit, c'est--dire le dpouillement de chaque travailleur des fruits de son travail, car le droit la proprit personnelle n'est rien d'autre que le droit de chacun sur ce qu'il a produit. Aprs qu'il se soit tendu en long et en large sur ces points, Mazzini a dcid de conseiller la classe ouvrire italienne de se grouper sous sa bannire pour former une ligue contre l'Internationale, en faisant confiance aux lendemains de l'Italie, en oeuvrant pour l'avenir et la gloire de la patrie et en crant ses propres magasins de consommation (pas mme des coopratives de production), afin que tout le monde puisse obtenir le plus grand profit possible.

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Voyons maintenant comment Mazzini se contredit lui-mme sur un point important: d'abord, il dit qu'il a refus ds le dbut de participer l'Internationale ; puis qu'il s'en est retir par la suite. Or, comment peut-il quitter une organisation laquelle il n'a jamais appartenu? Le public des lecteurs de Mazzini peut toujours se casser la tte pour imaginer comment il a pu raliser ce tour de force. Le fait est que Mazzini n'a jamais fait partie de l'Internationale, mais qu'il a tent d'en faire son instrument. Il a rdig un projet de programme qui a t soumis au Comit provisoire, mais rejet. Il y eut ensuite l'chec de plusieurs tentatives dans le mme sens du major Wolff, qui, dans l'intervalle, a t dmasqu comme mouchard de police. Depuis lors et jusqu' l'incident le plus rcent, Mazzini s'est abstenu de toute immixtion dans l'Internationale. Quant ses accusations contre l'Internationale, elles sont, ou bien fausses ou bien absurdes. La premire, savoir que l'Internationale voudrait rendre l'athisme obligatoire, est un mensonge, qui a dj t rfut dans la rponse du secrtaire du Conseil gnral la circulaire de jules Favre. La seconde accusation est absurde: en ne reconnaissant aucune patrie, l'Internationale tend l'unit de l'humanit, et non sa dissolution. Elle est contre le mot d'ordre de la nationalit, parce que cette formule tend diviser les peuples et est exploite par les tyrans pour crer des prjugs et semer la haine; la rivalit entre les races latine et germanique a conduit la rcente guerre catastrophique et a t invoque aussi bien par Napolon que par Bismarck. La troisime accusation rvle que Mazzini ignore jusqu'aux questions les plus lmentaires d'conomie .politique. L'Internationale n'a nullement l'intention d'abolir la proprit personnelle qui garantit chacun les fruits de son travail, mais elle veut au contraire l'instaurer. Actuellement, les fruits du travail des masses vont dans la poche de quelques individus, et ce systme de la production capitaliste, Mazzini entend le laisser inchang, alors que l'Internationale s'efforce de le dtruire. L'Internationale veut que les ouvriers reoivent le produit de leur travail. Les lettres d'Italie dmontrent que les ouvriers Italiens marchent dans le sillage de l'Internationale et ne se laissent pas fourvoyer par les sophismes creux de Mazzini.

ENGELS
La prise de position de Mazzini contre l'Internationale Il Libero Pensiero, le 31 aot 1871

Dans son manifeste aux ouvriers italiens, Mazzini affirme: Cette Association fonde Londres voil des annes et laquelle j'ai refus ds le dbut ma collaboration... Un petit noyau d'individus qui a la prtention de gouverner directement une multitude considrable d'hommes divers par la patrie, les tendances, les conditions politiques, les intrts conomiques, les moyens d'action, en viendra finalement devenir tout fait impuissant ou devoir oprer de manire

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tyrannique. C'est pourquoi je me suis retir et la section ouvrire italienne m'a suivi peu aprs, etc. Venons-en maintenant aux faits. Aprs l'assemble inaugurale de l'Association internationale des travailleurs le 28 septembre 1864, le Conseil provisoirement lu tint une runion, o le major l. Wolff proposa un Manifeste et un projet de Statuts, rdigs tous deux par Mazzini. Dans son Projet, non seulement il ne craignait pas de gouverner directement une multitude considrable , mais il n'envisageait ,mme pas que ce petit noyau d'individus en viendrait finalement devenir tout fait impuissant ou devoir oprer de manire tyrannique . Au contraire, ses statuts taient tablis dans l'esprit d'une conspiration centralise qui attribuait des pouvoirs tyranniques l'organe central. Le manifeste tait dans le style habituel de Mazzini: dmocratie bourgeoise qui offre des droits politiques aux ouvriers dans le but de maintenir les privilges sociaux des classes moyennes et suprieures. Ce manifeste et ce projet de statuts furent videmment rejets. Les Italiens restrent membres jusqu' ce que certains bourgeois franais qui voulaient utiliser l'Internationale leurs fins, eurent soulevs une nouvelle fois certaines questions. Aprs qu'on leur et inflig une dfaite, Wolff d'abord puis les autres se retirrent. C'est ainsi que l'Internationale en finit avec Mazzini. Quelque temps aprs, le Conseil central provisoire, rpondant un article de Vsinier dans le journal de Lige, dclara que Mazzini n'avait jamais t membre de l'Association internationale des travailleurs et que son projet de manifeste et de statuts avait t rejet. Mazzini a furieusement attaqu la Commune de Paris, jusque dans la presse anglaise. Il a toujours agi ainsi, lorsque les proltaires se sont soulevs. Aprs l'insurrection de juin 1848, il s'est mis aussitt dnoncer les ouvriers rvolts, et de manire si infme que Louis Blanc, qui pourtant avait dclar diverses reprises que l'insurrection de juin avait t fomente par des agents bonapartistes, lui rpondit par un pamphlet. Mazzini appelle Marx un esprit dou... dissolvant, un temprament dominateur , etc. C'est sans doute parce que Marx s'est entendu fort bien djouer la cabale ourdie par Mazzini aux dpens de l'Internationale, en surclassant, par son temprament dominateur, la soif de pouvoir mal refrne du vieux conspirateur, en sorte qu'il le rendit inoffensif. L'Internationale ne peut donc que se fliciter de possder dans ses rangs un homme assez dou , dissolvant et dominateur pour la tenir sur pied pendant sept ans et pour oeuvrer sans relche - plus que quiconque pour la hausser sa fire position actuelle. A propos du dmembrement de l'Association qui, selon Mazzini, aurait dj commenc en Angleterre, il s'agit tout simplement de ce que deux des membres anglais du Conseil qui taient devenus trop intimes avec la bourgeoisie, ont trouv que notre Adresse sur la Guerre civile tait trop radicale et nous ont quitts pour ces raisons. Nous les avons remplacs par quatre nouveaux membres anglais et un irlandais, et le Conseil gnral s'estime renforc en consquence. Au lieu de se dsagrger, l'internationale est pour la premire fois reconnue publiquement par toute la presse anglaise comme une grande puissance europenne, et jamais Londres un petit opuscule n'a fait aussi grosse impression que l'Adresse du Conseil gnral sur la Guerre civile en France, qui en est dj sa troisime dition.

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Il importe que les ouvriers italiens prennent conscience de ce que le grand conspirateur et agitateur Mazzini ne leur adresse jamais qu'un seul conseil: duquezvous, instruisez-vous aussi bien que vous le pouvez (comme si c'tait ralisable sans moyens)..., employez-vous crer des coopratives de consommation (pas mme de production) - et faites confiance l'avenir !

MARX
Lettre du Conseil gnral la rdaction du Standard Londres, le 20 juin 1871 Au Directeur du Standard, Vous affirmez dans votre ditorial (du 19 juin) sur l'Internationale: Des deux programmes (l'un de Londres, l'autre de Paris) qui viennent d'tre publis, celui de la section parisienne de l'Association a le mrite d'tre plus honnte et plus sincre. Malheureusement pour vous, le manifeste parisien n'a pas t publi par notre section de Paris, mais par la police versaillaise . Vous affirmez: Les Internationalistes de Londres expriment pour le moins aussi fermement que leurs frres de Paris la volont et la ncessit de dtruire la vieille socit . Ils parlent d'incendier les difices publics et de fusiller les otages en tant que gigantesque effort pour abattre la socit - et, mme aprs un chec, ils entendent poursuivre cela jusqu' ce que le but soit atteint. Le Conseil gnral de cette Association vous met au dfi de nous indiquer dans notre Adresse la page et les lignes exactes o l'on trouve les mots que vous nous attribuez. K. M.

ENGELS
Lettre du Conseil gnral la direction du Spectator et de l' Examiner Londres, le 21 juin 1871 Monsieur, Le Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs vous serait trs oblig de bien vouloir informer le public que tous les prtendus manifestes et autres

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publications de l' Internationale de Paris, dont la presse anglaise fourmille en ce moment (et qui tous ont d'abord t publis par le fameux Paris-journal) sont, sans exception aucune, l'uvre de la police versaillaise. Votre dvou F. E.

MARX
A la direction du Morning Advertiser Londres, le 13 juillet 1871 Monsieur, Dans votre ditorial d'aujourd'hui, vous citez une srie de phrases telles que: Londres, Liverpool et Manchester en effervescence contre le Capital honni , etc. et vous m'en attribuez gnreusement la paternit. Permettez-moi de vous dclarer que toutes les citations sur lesquelles repose votre article, sont de bout en bout des faux. Vous avez sans doute t induit en erreur par les inventions de la police parisienne que l'on fait passer quotidiennement sous mon nom dans les journaux, afin d'obtenir des pices conviction contre les Internationaux emprisonns Versailles. Je demeure votre... Karl Marx

MARX
A la rdaction du Times Londres, le 7 aot 1871 Monsieur, La lettre ci-jointe ne manquera pas d'intresser vos lecteurs puisque le Journal Officiel franais s'inscrit en faux contre l'article du Times sur les procds dilatoires employs par les Versaillais pour juger les Communards, article largement comment par la presse du continent. La lettre en question provient d'un avocat charg de la dfense de certains emprisonns. Je demeure, Monsieur, votre respectueux Karl Marx A la rdaction du Times

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Les observations du Times sur les continuels reports du procs des prisonniers communistes Versailles ont indubitablement port juste et exprim les sentiments de l'opinion franaise. La note rageuse du Journal Officiel en rponse ces observations ne fait que confirmer encore cette vidence. L'article du Times a suscit de nombreuses protestations de lecteurs aux journaux parisiens. Or, elles n'eussent eu aucune chance d'tre portes devant le public dans d'autres conditions. J'ai devant les yeux la lettre d'un Franais, dont la charge fait qu'il connat bien les actes qu'il relate et dont le tmoignage devrait vous clairer sur les motifs de l'invraisemblable atermoiement du procs. En voici quelques extraits: Personne ne sait, ce jour, quand la troisime cour martiale commencera siger. Il semble que la raison en soit le remplacement du capitaine Grimal, le commissaire de la Rpublique (accusateur public), par quelqu'un de plus docile; la dernire minute, en relisant attentivement l'acte d'accusation qu'il devait lire la cour, on s'aperut qu'il avait l'air d'tre un peu celui d'un rpublicain qui avait servi sous Faidherbe, etc. dans l'arme du Nord, etc. Quoi qu'il en soit un autre officier se prsenta subitement; le pauvre capitaine en fut si surpris qu'il en fut tout retourn... Monsieur Thiers a la prtention de tout faire lui-mme; il pousse cette manie jusqu' heurter toutes les rgles de la convenance, en convoquant les juges d'instruction dans son cabinet; qui plus est, il va jusqu' exiger de fixer lui-mme la composition du public admis assister aux sances de la cour. Il fait distribuer les cartes d'admission par monsieur de Saint-Hilaire... Entre-temps, les prisonniers meurent comme des mouches Satory - l'implacable mort travaille plus vite que la justice du mesquin homme d'tat... Dans la prison cellulaire de Versailles, on a enferm un gros homme qui ne parle pas un mot de franais, on suppose que c'est un alin. Comment il est tomb dans cette misre reste un mystre. Parmi les emprisonns il y a un monsieur trs honorable, nomm... Il se trouve depuis deux mois dj en cellule, et n'a toujours pas t interrog. C'est infme. Je demeure, Monsieur, votre respectueux serviteur, Justitia Londres, le 7 aot 1871.

MARX
Dclaration dit Conseil gnral de l'A.I.T. sur l'intervention de Cochrane aux Communes Les exploits de la Chambre versaillaise des ruraux et des Corts espagnols qui cherchent dtruire l'Internationale, n'ont pas manqu de susciter une noble mulation dans les curs des reprsentants des dix mille privilgis aux Communes britanniques. Le 12 avril 1872, dans cet esprit, l'un des personnages les plus reprsentatifs pour ce qui est de l'intellect des classes suprieures, Mr Cochrane attira

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l'attention de l'Assemble sur les paroles et les actions de notre terrible Association. Comme notre homme fait peu de cas de la lecture, il se mit en devoir l'automne dernier d'effectuer une tourne d'inspection dans les quartiers gnraux de l'Internationale sur le continent, et son retour il se mnagea aussitt, grce une lettre au Times, une sorte de rservation temporaire de priorit pour traiter de ce thme. Son discours au Parlement tmoigne de ce qu'on appellerait chez tout autre une ignorance consciente et prmdite du sujet qu'il traite. Toutes les publications officielles de l'Internationale, l'exception d'une seule, lui sont inconnues. A la place de celles-ci, il cite un mlange d'extraits de publications insignifiantes d'individus privs de Suisse, pour lequel l'Internationale, en tant qu'organisation, est aussi peu responsable que le Cabinet britannique pour le discours de Mr Cochrane. Celui-ci dclare: L'immense majorit de ceux qui appartenaient cette Association en Angleterre - il s'agit de 180 000 personnes - se trouvait dans l'ignorance complte des principes que cette organisation s'efforait de raliser et qu'elle leur tenait soigneusement cachs au moment de l'adhsion. En fait, les principes que l'Internationale entend raliser se trouvent noncs dans le prambule aux Statuts gnraux, et Mr Cochrane ignore batement que nul ne peut adhrer l'Association s'il ne reconnat pas expressment ses principes. Puis, il prtend. Cette Association reposait l'origine sur les principes des tradeunions et n'avait alors aucun caractre politique. Non seulement le prambule aux Statuts provisoires ont un caractre nettement politique, mais les tendances politiques de l'Association sont formules expressment dans l'Adresse inaugurale qui a t publie en 1864 en mme temps que ces Statuts. Une autre dcouverte tonnante est que Bakounine fut charg de rpondre, au nom de l'Internationale, aux attaques de Mazzini, ce qui est purement et simplement faux. Citant la brochure de Bakounine, Cochrane poursuit: Ces absurdits tonitruantes prteraient rire; cependant, lorsque ces crits partirent de Londres (d'o ne sont-ils pas partis!), faut-il s'tonner de ce que les gouvernements trangers se mirent tre inquiets? Faut-il s'tonner de ce que Mr Cochrane s'en fasse le porte-parole en Angleterre? Une autre accusation tout aussi fausse est que l'Internationale a commenc, Londres prcisment, de publier un journal . Mais que Mr Cochrane se console: l'Internationale possde un grand nombre d'organes en Europe et en Amrique, dans les langues de la plupart des pays civiliss. Nanmoins, c'est dans le passage suivant que l'on trouve le noyau de tout son discours: Il est en mesure de montrer que la Commune et l'Association internationale sont en ralit une et que l'Association internationale de la Commune qui se trouve Londres (!), a donn la Commune l'ordre de brler tout Paris et d'assassiner l'archevque de cette ville. En voici les preuves: Eugne Dupont, prsident du Congrs de Bruxelles en septembre 1868, a affirm de manire authentique que l'Internationale se proposait la rvolution sociale. Et quel est le maillon secret entre cette constatation d'Eugne Dupont en 1868 et les actes de la Commune? Eugne Dupont a t arrt la semaine dernire seulement Paris, o il s'tait rendu par des voies secrtes. Or, ce monsieur

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Eugne Dupont a t membre de la Commune aussi bien que de l'Association Internationale. Il est regrettable pour cette faon si convaincante d'tablir une preuve que Anthime Dupont, membre de la Commune, qui vient d'tre arrt Paris, n'a jamais fait partie de l'Internationale, et qu'Eugne Dupont, membre de l'Internationale, n'a jamais fait partie de la Commune. La seconde preuve, c'est que Bakounine a affirm que le Congrs a proclam son athisme, lorsqu'il s'est runi sous sa prsidence Genve, en juillet 1869 . Or, il n'y a jamais eu de Congrs international Genve en juillet 1869. Bakounine n'a jamais prsid un quelconque Congrs international et n'a jamais t charg de faire des dclarations en son nom. La troisime preuve est extraite de Volksstimme, l'organe de l'Internationale Vienne: Bien que le drapeau rouge soit le symbole de l'amour universel, que nos ennemis prennent garde ce que ce symbole ne se transforme en terreur universelle. Qui plus est, le mme journal affirma plusieurs reprises que le Conseil gnral de Londres est effectivement le Conseil gnral de l'Internationale, c'est--dire son organe d'administration central et mandat. Quatrime preuve: lors des dbats d'un tribunal franais contre l'Internationale, Tolain s'est moqu 'de l'affirmation du procureur selon laquelle il suffirait au prsident de l'Internationale (fonction qui n'existe pas) de lever le petit doigt pour s'assujettir le monde entier . L'esprit confus de Mr Cochrane fait d'une ngation de Tolain une affirmation. Cinquime preuve: De l'Adresse du Conseil gnral sur la Guerre civile en France, Mr Cochrane cite le passage justifiant les reprsailles contre des otages et l'utilisation du feu comme mesure de guerre ncessaire dans les circonstances donnes. Comme Mr Cochrane approuve les massacres commis par les Versaillais, devons-nous en conclure qu'il a donn l'ordre de les entreprendre, bien qu'il soit tabli qu'il n'a jamais tremp dans une affaire quelconque d'assassinat, si ce n'est de gibier? Sixime preuve: Avant l'incendie de Paris, il y eut une runion entre les chefs de l'Internationale et de la Commune. Cela est tout aussi vrai que la nouvelle qui a circul rcemment dans la presse italienne, savoir que le Conseil gnral de l'Internationale a envoy son trs cher et honnte ami Alexandre Baillie Cochrane en tourne d'inspection sur le continent et que celui-ci lui a envoy des rapports tout fait satisfaisants sur le dveloppement de l'organisation, ayant constat qu'elle comptait 17 millions de membres. Preuve finale: Dans le dcret de la Commune ordonnant la destruction de la colonne de la place Vendme, il est fait tat de l'approbation de l'Internationale. Le dcret ne fait mention de rien de semblable, bien que la Commune ait su indubitablement que, dans le monde entier, toute l'Internationale approuverait cette mesure. Telles sont donc, pour le Times, les preuves irrfutables de l'affirmation de Cochrane selon laquelle l'archevque de Paris a t tu et Paris incendi sur ordre direct du Conseil gnral de l'Internationale Londres. Si l'on compare ce flux de

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paroles incohrentes avec le rapport de monsieur Sacaze Versailles sur la loi contre l'Internationale, on s'apercevra de la distance qui continue de sparer un authentique rural franais et un dogberry britannique. Du fidle compagnon de Mr Cochrane, Mr Eastwick, il suffit de dire, comme Dante: Suis ton chemin et laisse-le dire. Il reste l'affirmation absurde selon laquelle l'Internationale est responsable pour le Pre Duchne de M. Vermersch, que le trs cultiv Mr Cochrane appelle Vermouth. Si c'est un vrai plaisir d'avoir un adversaire comme Mr Cochrane, il est un affligeant de jouir de la bienveillance de Mr Fawcett, pour autant qu'on puisse parler de bienveillance. En effet, s'il pousse l'audace jusqu' dfendre l'Internationale contre des mesures de rpression que le gouvernement britannique ne prendra pas, soit parce qu'il n'ose pas aller si loin, soit par ce qu'il n'est pas de son intrt de le faire, il possde nanmoins un sens du devoir et un courage moral si levs qu'il se sent oblig de prononcer contre l'Internationale un jugement professoral de condamnation sans appel. Hlas, les prtendus enseignements de l'Internationale qu'il prend pour cible ne sont que des inventions de son pauvre esprit. Ainsi, il affirme: l'tat devrait s'efforcer par tous les moyens de rassembler de l'argent pour excuter tous les projets de l'Internationale. Le premier point de ce programme demande l'tat de racheter toutes les terres ainsi que tous les instruments de production pour les affermer ensuite au peuple contre un prix raisonnable et honnte. Pour ce qui est de l'achat des terres par l'tat dans certaines conditions et leur affermage au peuple un prix juste et raisonnable, que Mr Fawcett se mette d'accord avec son matre thorique Mr John Stuart Mill et son chef politique Mr John Bright. Le second point propose que l'tat doit rglementer le temps de travail . L'tude historique de notre professeur brille de tous ses feux, lorsqu'il attribue l'Internationale la paternit de la lgislation de fabrique et l'atelier, et ses capacits scientifiques sautent aux yeux lorsqu'il se dclare favorable l'tablissement de telles lois. Troisime point: l'tat devrait permettre l'ducation gratuite. Que sont des faits aussi gnralement connus que l'existence d'un enseignement gratuit aux tatsUnis et en Suisse par rapport aux sombres prophties du professeur Fawcett? Quatrime point: l'tat devrait avancer du capital aux coopratives. Il y a ici une petite erreur: Mr Fawcett confond les principes de l'Internationale avec les revendications de Lassalle, qui est mort avant la fondation de l'Internationale. C'est lui l'initiateur des prts de l'tat que les grands propritaires fonciers se sont si gnreusement octroys au Parlement anglais sous prtexte d'amliorations agricoles de leurs terres. Cinquime point: Pour couronner le tout, on propose que tous les revenus du pays proviennent d'un impt hirarchis sur la proprit. il est trop affreux de faire des propositions de Robert Gladstone et de ses rformateurs financiers tout bourgeois de Liverpool la couronne de l'Internationale!

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Tout le mrite et la gloire du grand reprsentant de l'conomie politique qu'est Mr Fawcett est de vulgariser pour les enfants des coles le manuel d'conomie politique de Mr John Stuart Mill, et il confesse que les prdictions faites il y a 25 ans par les libre-changistes ont t contredites par les faits . En mme temps, il s'estime en tat d'endiguer le gigantesque mouvement proltarien actuel, en rptant sous une forme de plus en plus affadie les lieux communs sur lesquels reposent les prdictions faites il y a vingt-cinq ans et dmenties aujourd'hui. Il faut esprer que son hypocrite dfense de l'Internationale - il veut en ralit se faire pardonner ses prtendues sympathies d'antan pour les classes laborieuses ouvrira les yeux des ouvriers anglais, s'ils se laissent encore toucher par le sentimentalisme sous lequel Mr Fawcett s'efforce de cacher sa mdiocrit scientifique. Si aux Communes Mr B. Cochrane reprsente l'intelligence politique et Mr Fawcett la science conomique, que faut-il ds lors penser de ce club londonien le plus agrable de tous , si on le compare avec la Chambre des reprsentants amricaine, qui a adopt le 13 dcembre 1871 une loi instituant un Bureau statistique du travail 1 et a dclar que cette loi a t promulgue conformment au souhait exprs de l'Association internationale des travailleurs, ce que l'Assemble considrait comme l'un des faits les plus importants de notre poque? Londres, le 17 avril 1872 Signature de tous les membres du Conseil gnral

MARX
Ait directeur de Public Opinion Monsieur, Dans votre dition d'aujourd'hui, vous traduisez un article publi par la NationalZeitung de Berlin, l'organe bien connu de Bismarck. Il contient des calomnies d'une bassesse insigne sur l'Association internationale des travailleurs, et notamment le passage suivant: Le Capital - aux dires de Karl Marx - fait commerce de la force et de la vie des travailleurs. Mais, ce nouveau Messie a t incapable de faire mieux: il tire de la poche de l'ouvrier l'argent que le capitaliste lui a pay pour son travail et lui donne en change une traite sur un tat qui sans doute n'existera mme pas encore d'ici mille ans. Chacun a t difi par les Congrs et les journaux de ce parti: affaires scandaleuses sur la basse corruption des agitateurs socialistes; dtournements honts des fonds qu'on leur confie, et accusations rciproques des pires malversations. De tout
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Afin de gagner des voix pour assurer sa rlection, le prsident amricain Grant promit qu'en cas de succs, il prendrait des mesures radicales pour amliorer le sort des ouvriers. Le 13 dcembre 1871, il dposa un projet de loi sur la cration d'une Commission statistique du travail auprs de la Chambre des reprsentants, en affirmant que l'Internationale avait expressment demand cette mesure. La Chambre des reprsentants adopta le projet, mais le Snat le rejeta.

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cet immense volcan d'ordures il ne pouvait rien sortir d'autre qu'une Commune de Paris. En rponse l'auteur stipendi de la National Zeitung, il suffit de dclarer que je n'ai jamais demand ni reu le moindre centime de la classe ouvrire de quelque pays que ce soit. A l'exception du secrtaire gnral qui touche un salaire de 10 shillings par semaine, tous les membres du Conseil gnral de l'Internationale accomplissent leur travail gratuitement. Le rapport financier du Conseil gnral, prsent chaque anne devant le Congrs gnral de l'Association, a toujours t approuv l'unanimit, sans jamais susciter la moindre discussion. Je demeure, monsieur, votre respectueux Karl Marx Haverstock Hill, 19 aot 1971.

MARX
A la direction de l' Evening Standard Monsieur, Dans l'Evening Standard du 2 septembre, votre correspondant berlinois publie la traduction d'un article intressant de la Gazette de Cologne sur l'Internationale , o l'on m'accuse de vivre aux frais de la classe ouvrire. Or, jusqu'au 30 aot, date de la lettre de votre correspondant, la Gazette de Cologne n'avait pas publi un tel article. En consquence, votre correspondant tait bien empch de le traduire. En revanche, l'article en question fut publi il y a dj plus de quinze jours dans la NationalZeitung de Berlin, et une traduction anglaise - qui correspond mot pour mot celle de votre correspondant - en a t publie ds le 19 aot dans l'hebdomadaire anglais Public Opinion. Le numro suivant de Public Opinion contenait ma rponse ces crachements, et je vous mets en demeure par la prsente de la publier dans le prochain numro de votre journal. Vous en trouverez une copie ci-inclus. Le gouvernement prussien a des raisons videntes pour obtenir par tous les moyens dont il dispose que la presse anglaise diffuse de telles calomnies. Ces articles ne sont que l'annonce des perscutions que les gouvernements ont l'intention de faire subir bientt l'Internationale. Je demeure, Monsieur, votre dvou Karl Marx Haverstock Hill, 4 septembre 1871.

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MARX WILHELM LIEBKNECHT


Londres (vers le 10 avril) 1871 Cher Wilhelm En toute hte: deux nouvelles seulement, que tu pourras sans doute utiliser pour le Volksstaat: 1 Dans les Papiers et Correspondance de la famille impriale qui sont maintenant officiellement publis, on trouve la lettre V (ceux qui touchaient de l'argent sont, en effet, classs par ordre alphabtique) littralement: Vogt, il lui est remis en aot 1859 40 000 frs. 1 2 Tandis qu'en Allemagne le gouvernement de Bismarck fait de ma correspondance un cas d'urgence tout fait dramatique (voir le procs de Brunsvick, tout comme autrefois au procs des communistes de Cologne), elle cherche, en France, faire peser sur moi un soupon (et, par moi, sur l' Internationale Paris, car tel est le but de toute la manuvre), savoir que je suis un agent de monsieur Bismarck. La tentative est entreprise par les lments de l'ancienne police bonapartiste, qui

La rdaction du Volksstaat fit prcder cette nouvelle du commentaire suivant: Les camarades qui nous ont reproch de ne pas mentionner les articles de Vogt contre l'annexion de l'AlsaceLorraine et qui n'taient pas convaincus par la brochure de Marx, Herr Vogt, seront maintenant satisfaits. Nous prions nos camarades parisiens de nous envoyer toute la liste, car nous sommes persuads que nous y trouverons quelques connaissances, qui se firent les comparses de Vogt au service du bonapartisme et qui, aujourd'hui, pour les mmes motivations et avec un mme enthousiasme, jouent les patriotes aux cts de Bismarck.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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continuent - plus que jamais sous le rgime Thiers - d'avoir une liaison internationale avec la police de Stieber. Ainsi, j'ai t oblig de dmentir dans le Times divers mensonges de Parisjournal, du Gaulois, etc., car ces imbcillits taient transmises par tlgraphe aux feuilles anglaises. Le tout dernier vient du Soir (journal d'About, partisan bien connu de Plon-PIon) que la Commune vient tout rcemment d'interdire. Du Soir, elle est passe dans toutes les feuilles ractionnaires de province. De Laura ( propos, Lafargue est en ce moment Paris comme dlgu de Bordeaux) je reois aujourd'hui, par exemple, l'extrait suivant du journal la Province (hier, j'ai eu le mme, d'un journal clrical belge): Paris. 2 avril. Une dcouverte en provenance d'Allemagne a fait sensation ici. On a constat de manire authentique maintenant que Karl Marx, l'un des chefs les plus influents de l'Internationale a t le secrtaire priv dit comte de Bismarck en 1857 et n'a cess depuis lors de rester en relations avec son ancien patron. * Ce Stieber devient vraiment terrible . Salut. Ton K. M.

ENGELS LISABETH ENGELS


*

Dans sa lettre du 3 aot 1870, Marx avait confi Engels que c'est d'abord dans l'Internationale qu'on avait commenc le faire passer pour un agent prussien: Lopatine a quitt Brighton o il mourait d'ennui pour aller s'installer Londres. C'est l'unique Russe solide que j'aie connu jusqu'ici, et j'aurai tt fait de lui enlever ce qui lui reste de prjug national. J'ai appris de lui que Bakounine rpand la rumeur selon laquelle je suis un agent de Bismarck: chose tonnante dire! C'est vraiment drle, le mme soir (mardi dernier), Serraillier me communiquait que Chatelain, membre de la Branche franaise et ami particulier de Pyat, avait inform la Branche franaise, runie en assemble gnrale, du montant que Bismarck m'avait pay, rien moins que 250 000 francs! Si l'on considre, d'une part, l'ide que l'on se fait en France d'une telle somme et, d'autre part, le radinisme prussien, c'est pour le moins une estimation de qualit! (1) Engels affirme diverses reprises que l'organisation politique ouvrire n'est pas impermable aux influences bourgeoises (cf. pp. 217, 220): elle peut mme dgnrer tout entire et passer aux cts de la bourgeoisie. C'est au sein mme de l'Internationale, ds 1870, que Marx fut accus d'tre au service de Bismarck, et les journaux bourgeois rpandirent la nouvelle en 1871. Marx mit toujours les ouvriers en garde contre les rengats et les chefs corrompus et vendus la bourgeoisie. Dans sa lettre du 5 octobre 1872 Serge, Engels crivit: Hales a entrepris ici une vaste campagne de diffamation, qui se retourne contre lui, sans que nous ayons lever le petit doigt. Le prtexte en est que Marx a dnonc la corruption des chefs ouvriers anglais. Ici toute la masse des dirigeants ouvriers achets par la bourgeoisie, notamment par Samuel Morley, veulent toute force tre choisis par les bourgeois pour se faire lire au parlement comme candidats des ouvriers. Mais, ils n'y arriveront probablement pas, encore que je souhaiterais vivement que toute la bande y entre... car ils s'y discrditeraient (Engels W. Liebknecht, le 27 janvier 1874).

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Londres, le 16 juin 1871 Chre mre, En ce qui concerne ma visite, c'est une chose dlicate. Comme tu le sais, depuis l'affaire de Paris, on nous fait, nous les Internationaux , une chasse systmatique. N'avons-nous pas foment toute cette rvolution depuis Londres, ce qui est aussi vrai que si l'on disait que j'ai sem la zizanie entre mes frres, et Adolphe. Quoi qu'il en soit, les choses en sont l et nous savons de source sre que Marx, qui devait aller Hanovre, devait y tre arrt. Certes, on ne, pourrait rien me faire de bien grave, mais il pourrait toujours y avoir de petits heurts. Or, pour rien au monde, je ne voudrais que cela se passe sous ton toit. De plus, ces misrables Belges rclament toujours des visas. Je crois donc qu'il vaut mieux attendre que les choses se tassent un peu, jusqu' ce que la police et les philistins se soient de nouveau calms... Salue tout le monde bien cordialement, ton fils fidlement attach Frdric

ENGELS LISABETH ENGELS


Londres, le 21 octobre 1871 Chre mre, Si je ne t'ai pas crit depuis si longtemps, c'est que je dsire rpondre tes dernires observations sur mon activit politique d'une faon qui ne te choque point. En effet, quand je lisais encore et encore les mensonges infmes de la Gazette de Cologne, en particulier les bassesses de ce voyou de Wachenhusen, quand je voyais comment ceux-l mmes qui, pendant toute la guerre, ne voyaient que mensonge dans toute presse franaise, claironnent en Allemagne, comme parole d'vangile, chaque invention de la police, chaque calomnie de la feuille de chou la plus vnale de Paris contre la Commune, tout cela ne me mettait pas dans des dispositions qui me prparaient t'crire. On a fait grand bruit autour de quelques otages qui ont t fusills selon le modle prussien, autour de quelques palais qui ont t brls, toujours selon le modle prussien: tout le reste est mensonge. Mais, personne ne souffle mot des 40 000 hommes, femmes et enfants que les Versaillais ont massacrs et passs par les armes, aprs qu'ils eurent t dsarms. Bien sr, vous ne pouvez pas le savoir, puisque vous en tes rduits la lecture de la Gazette de Cologne et du journal d'Elberfeld, qui vous bourrent la tte de leurs mensonges. Pourtant, au cours de ta vie, tu as dj entendu traiter certaines gens de vritables mangeurs d'hommes les gens du Tugendbund sous le vieux Napolon, les Dmagogues de 1817 1831, les gens de 1848, alors qu'il s'est toujours trouv par la suite qu'ils n'taient pas si terribles, une rage intresse de perscution leur ayant attribu depuis le dbut toutes ces horreurs qui, par la suite, se sont envoles en fume. J'espre, chre mre, que tu y penseras et que tu en feras bnficier aussi les gens de 1871, lorsqu'il sera question leur sujet de semblables forfaits imaginaires.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Tu sais fort bien que je n'ai pas chang d'opinions, d'autant qu'elles sont miennes depuis quelque trente ans. Il faut donc t'attendre ce que non seulement je les dfende, mais encore que je les excute dment, sitt que les circonstances m'y poussent. Tu aurais, bien plutt, avoir honte de moi, si je n'agissais pas ainsi. Si Marx n'tait pas ici, voire s'il n'existait pas du tout, cela n'aurait rien chang l'affaire. Il est donc parfaitement injuste de l'en charger. Au reste, je me souviens de ce qu'autrefois la famille de Marx prtendait que c'tait moi qui l'avais perverti... De tout mon cur. ton Frdric

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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COMBATS DARRIRE-GARDE

Aide aux rfugis

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MARX ADOLPHE HUBERT


(Brouillon) Londres, le 10 aot 1871 Cher citoyen, Je pense qu'il y a un malentendu. D'abord, ce n'est pas un diteur, mais mon ami E. Glaser de Willebrord qui a bien voulu se charger lui-mme des frais de publication du rapport Bruxelles. Avant-hier, j'ai reu une lettre de lui, me disant ceci : Dimanche, j'ai reu la lettre ci-incluse (de M. Bigot), laquelle j'ai rpondu qu'tant donn le montant lev des frais de publication, je ne peux assumer par-dessus le march une dpense quotidienne de 100 frs. Cependant, je ne poursuis aucun but de profit et je propose de payer le stnographe et le correspondant avec les recettes escomptes. N'ayant pas obtenu de rponse, je pense que ma proposition n'a pas t accepte. Je m'en rjouis beaucoup, parce que le Figaro et la Gazette des Tribunaux se sont mis d'accord pour publier in extenso le compte rendu du procs qui a commenc hier Versailles. Au reste, en raison de mon sjour prolong Londres, je n'aurais pas trouv le temps de prparer les mesures qui s'imposent. M. Willebrord ajoute qu' l'avenir toute lettre est envoyer directement son adresse: E. Glaser de Willebrord, 24, rue de la Ppinire, Bruxelles. A Versailles, le procureur a exhib un acte d'accusation grotesque contre l'Internationale. 1 Peut-tre conviendrait-il, dans l'intrt de la dfense, d'informer M. Bigot des faits suivants:
1

Des milliers de Communards furent jets en prison ou entasss dans les pontons aprs la chute de la Commune. Aprs que le gouvernement Thiers et retard le plus possible le moment o ils seraient jugs, le premier procs commena le 7 aot 1871 devant la 3e cour militaire de Versailles et s'acheva le 2 septembre. Il y eut en tout 26 tribunaux d'exception en France. Marx s'effora de dfendre ces Communards par tous les moyens.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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1 Ci-inclus (sous n 1) les deux Adresses du Conseil gnral sur la guerre francoprussienne. Dans sa premire Adresse du 23 juillet 1870, le Conseil gnral dclarait que la guerre n'tait pas faite par le peuple franais, mais par l'Empire, et qu'au fond Bismarck en tait tout aussi responsable que Bonaparte. En mme temps, le Conseil gnral appelait les ouvriers allemands ne pas permettre au gouvernement prussien de transformer la guerre de dfense en guerre de conqute. 2 La seconde Adresse du 9 septembre 1870 (5 jours aprs la proclamation de la Rpublique) condamne trs fermement les vises de conqute du gouvernement prussien. Cet appel invite les ouvriers allemands et anglais prendre parti pour la Rpublique franaise. De fait, les ouvriers appartenant l'Association Internationale s'opposrent en Allemagne avec une telle nergie la politique de Bismarck qu'il fit arrter illgalement les principaux reprsentants allemands de l'Internationale sous la mensongre accusation de conspiration avec l'ennemi, et les fit jeter dans des forteresses prussiennes. 1 A l'appel du Conseil, les ouvriers anglais tinrent Londres de grands meetings pour forcer leur gouvernement reconnatre la Rpublique franaise et pour s'opposer, par tous les moyens, un morcellement de la France. 3 Le gouvernement franais ignore-t-il aujourd'hui que l'Internationale a fourni son soutien la France au cours de la guerre? Absolument pas. Le consul de M. jules Favre Vienne - M. Lefaivre - commit l'indiscrtion - au nom du gouvernement franais - de publier une lettre de remerciement MM. Liebknecht et Bebel, les deux reprsentants de l'Internationale au Reichstag allemand. Dans cette lettre, il dit entre autres (je retraduis le texte partir d'une traduction allemande de la lettre de Lefaivre): C'est vous, Messieurs et Votre Parti (c'est--dire l'Internationale) qui maintenez la grande tradition allemande (c'est--dire l'esprit humanitaire) , etc. 2 Or, cette lettre figure dans les pices du procs pour haute trahison, que le gouvernement saxon, sous la pression de Bismarck, a intent contre Liebknecht et Bebel, procs qui est encore actuellement en cours. Il servit Bismarck de prtexte pour faire arrter Bebel aprs l'ajournement du Reichstag allemand. Au moment mme o d'infmes journaux me dnonaient Thiers comme agent de Bismarck, ce mme Bismarck emprisonnait mes amis pour haute trahison vis--vis

L'acte d'accusation grotesque, dont parle Marx, fut rdig par le procureur Gaveau qui fut intern dans un asile d'alins peu aprs le procs. Parmi les accuss, il y avait des dirigeants de la Commune tels que Th. Ferr, A. Assi, Fr. Cournet, Francis Jourde. Deux accuss, dont Ferr, furent condamns mort, treize la dportation et au bagne vie, deux seulement furent acquitts. Le 9 septembre 1870, les membres du Comit excutif de Brunsvick du parti ouvrier socialdmocrate allemand Wilhelm Bracke, L. von Bornhorst, S. Spier, A. Khn et H. Gralle ainsi que l'imprimeur Sievers furent arrts et interns dans la forteresse de Boyen. Dans sa lettre du 4 dcembre 1870, A. Lefaivre, au nom de la Rpublique franaise, remercia Bebel et Liebknecht pour leur attitude au Reichstag d'Allemagne du Nord, o ils avaient dclar publiquement leur opposition la guerre de Bismarck. La lettre fut publie par la Boersenzeitung, la Norddeutsche Allgemeine Zeitung, et par le Volksstaat du 17 dcembre 1870.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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de l'Allemagne, 1 et donnait l'ordre de me faire arrter sitt que je mettrai les pieds en Allemagne. 4 Peu de temps avant l'armistice, le brave jules Favre nous demanda - comme le Conseil Gnral le dclare dans sa lettre du 12 juin * au Times (dont vous trouverez copie ci-inclus sous n Il) - par l'intermdiaire de son secrtaire priv, le Dr. Reitlinger, d'organiser Londres des manifestations publiques en faveur du gouvernement de la Dfense nationale . Comme le Conseil gnral l'crit dans sa lettre au Times, Reitlinger ajoutait qu'il ne fallait pas, cette occasion, parler de la Rpublique , mais de la France . Le Conseil Gnral refusa de contribuer des manifestations de ce genre. Mais, tout cela prouve que le gouvernement franais lui-mme considrait l'Internationale comme l'allie de la Rpublique franaise contre les conqurants prussiens: et, de fait, c'tait la seule allie de la France pendant la guerre. Salutations fraternelles K.M.

MARX ADOLPHE HUBERT


1

Marx montre ici que l'accusation de trahison vis--vis de son pays est non seulement hypocrite, mais absurde (non parce que les proltaires rvolutionnaires respectent leur patrie, mais qu'ils n'en ont pas, selon la formule du Manifeste. Au reste cette accusation n'a pas de sens, car les bourgeois eux-mmes ne peuvent plus avoir de patriotisme, celui-ci n'ayant plus de ralit, ni de contenu historiques, aprs que l'unit nationale soit faite, et que la nation soit dchire par les classes sociales antagoniques. De fait, les bourgeois forment une Internationale capitaliste plus solide que la communaut nationale avec les autres classes du mme pays, et les ouvriers de mme. Dans sa premire bauche de la Guerre civile en France Marx crit: Alors que leurs bourgeois chauvins (Fr.) ont dmembr la France et agissent sous la dictature de l'envahisseur tranger, les ouvriers parisiens ont battu l'ennemi tranger en portant leurs coups contre leur propre classe dominante; ils ont aboli leurs diffrenciations, conqurant une position d'avant-garde parmi les travailleurs de toutes les nations. Le patriotisme authentique de la bourgeoisie - si naturel chez les vrais propritaires des divers biens nationaux - n'est qu'une pure comdie, par suite du caractre cosmopolite qui marque leurs entreprises financires, commerciales et industrielles. Dans des circonstances semblables, cette baudruche claterait dans tous les pays, tout comme elle a clat en France (p. 226227). Certes, dans le Manifeste, Marx dit: Le proltariat doit tout d'abord s'emparer du pouvoir politique, s'riger en classe nationale, se constituer lui-mme en tant que nation. Par cet acte, il est, sans doute, encore national, mais nullement au sens de la bourgeoisie. Mais: 1 le proltariat n'est pas patriote tant que rgne la bourgeoisie ; 2 le socialisme ne connat pas de nations, ni donc de patriotes proltariens. Marx veut dire simplement que le proltariat de chaque pays est franais, allemand, italien, etc., de par ses conditions historiques, de par sa langue, certaines de ses murs et le cadre de la socit o il vit; en outre, le proltariat lutte dans l' arne nationale contre sa propre bourgeoisie; enfin, si le proltariat triomphe de sa bourgeoisie, sa dictature ne dpasse pas pour autant les frontires de sa nation. il rgne d'abord dans le cadre national trac par la bourgeoisie, mais il s'efforcera de dpasser bien vite ce stade tout formel de la nation pour appuyer la rvolution dans les autres pays. Dans la premire des trois Adresses de l'Internationale, Marx montre que la naissance d'une nation est un fait progressif (aprs une longue lutte la bourgeoisie regroupe les petits rings fodaux en un stade unique, o elle doit dsormais lutter elle-mme contre le proltariat), et dans la dernire que les guerres nationales ne sont plus qu'une mystification des gouvernements, destine retarder la lutte des classes (op. cit., p. 62). Cf. la Dclaration du Conseil gnral relative la circulaire de J. Favre, p. 155 sqq.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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(Brouillon) [Londres, aprs le 14 aot 1871] Cher citoyen, D'abord, je n'ai pas l'adresse de M. Bigot, et ne puis donc lui crire directement; ensuite, je tiens pour plus sr de lui faire parvenir mes lettres par VOUS. Je n'ai pas sous la main les journaux allemands qui relatent l'incident Lefaivre, mais, dans le numro du Volksstaat (paraissant Leipzig sous la direction de Liebknecht), M. Bigot trouvera la lettre de Lefaivre, prcde d'un commentaire de la rdaction. Au reste, les poursuites dont Liebknecht et Bebel ont fait l'objet sont bien connues du public. Dans le n 63 du Volksstaat (5 aot 1871), M. Bigot verra l'endroit marqu par moi, que le procs contre Liebknecht, Bebel, etc. porte sur la prparation d'un acte de haute trahison et que la lettre de Lefaivre joue un rle parmi les pices conviction. Veuillez trouver ci-inclus la dclaration d'un Anglais, Mr. Wm Trate, sur l'incendie du ministre des finances 1: elle peut servir la dfense de Jourde. Je vais crire Willebrord afin qu'il nous garde les papiers provenant de M. Bigot. Salut fraternel K.M.

MARX ADOLPHE HUBERT


Londres, 15 septembre 1871 Cher citoyen Allez demain (avant dix heures) chez monsieur Fuisse, 35, Richmond Terrace, Clapham Road.

Francis, Jourde, prsident de la commission des finances sous la Commune, fut condamn mort (cf. note plus haut). A partir de faux fabriqus par la police, il fut accus d'avoir donn l'ordre d'incendier le ministre des Finances, alors que le feu fut dclar par une bombe lance par les Versaillais.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Monsieur Fuisse est franais, c'est un marchand, rfugi, Londres depuis longtemps. Je l'ai entretenu hier de votre affaire, et je lui ai dit qu'il me ferait grand plaisir en vous aidant. Il m'a rpondu qu'il pouvait peut-tre arranger la vente de certaines de vos toiles. Prsentez la carte ci-jointe, en arrivant chez M. Fuisse. Salut fraternel Karl Marx

MARX ENGELS
Brighton, le 21 aot 1871 Cher Fred, Tu as le temps jusqu' mercredi. Jung est ici depuis samedi; il revient aujourd'hui. Je vais recevoir un peu d'argent pour les rfugis par l'intermdiaire d'un cur (franais) nomm Pascal. 1 Salut Ton K.M. La plume est trop mauvaise pour crire.

MARX EUGNE OSWALD


Londres, le 21 juillet 1871 Cher Oswald, Je dois encore vous ennuyer pour une histoire de passeport *, qui a t vis par le consulat franais. (Le dernier est dj Paris.) Grce votre aide, nous avons pu sauver jusqu'ici 6 personnes, et une oeuvre aussi noble est la meilleure rcompense de vos efforts. Votre tout dvou Karl Marx

Marx et Engels, titre personnel et comme membres du comit d'aide aux rfugis de la Commune, dployrent une activit inlassable pour venir, en aide, de mille manires, aux victimes et aux perscuts de la raction versaillaise et bourgeoise en gnral. Cf. la lettre de Marx Beesly du 12 juin 1871, plus haut.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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MARX EUGNE OSWALD


Londres, le 24 juillet 1971 Cher Oswald, Je vous recommande vivement mon ami joseph Rozwadowski. Il a t chef d'tatmajor sous le gnral Wroblewski. C'est un jeune homme remarquable, mais sans le sou. Ce qu'il cherche tout d'abord c'est a donner des leons de franais. Sitt qu'il aura appris l'anglais, il lui sera possible de chercher un emploi d'ingnieur. Il habite au 9 Packington Street, Essex Road, Islington. Votre tout dvou K.M.

ENGELS MARX
Londres, le 23 aot 1871 Cher Maure, ... Toute la sance [du Conseil gnral] a de nouveau t consacre au dbat de la question suivante: Weston, Hales, Applegarth et encore un autre Anglais de G. Potter inviter une sance o assisterait aussi le Dr Englnder ! Potter raconta que Sir Ed. Watkin avait convenu d'un plan avec le gouvernement canadien: les prisonniers de Versailles seraient envoys au Canada 1 et y recevraient 1 acre de terre par tte. Je suppose que Thiers est derrire cette affaire pour se dbarrasser de ces gens. Weston s'enthousiasma pour ce plan: il radote de plus en plus (Fr.). La chanson trouva une fin, fort bien motive par Longuet, Theiz et Vaillant.

EXTRAIT DU COMPTE RENDU DE LA RUNION DU CONSEIL GNRAL DU 22 AOT 1871

Ds 1847, Marx et Engels taient opposs, en principe, au transfert d'lments rvolutionnaires en Amrique, soit pour y fonder des communauts imagines par des socialistes utopiques, soit pour y tre installs parce qu'indsirables pour les gouvernements europens: le mouvement rvolutionnaire europen tait priv ainsi de ses meilleurs lments. Certes, ces rvolutionnaires jourent un rle important au cours de la guerre anti-esclavagiste (cf. Marx-Engels, la Guerre Civile aux tats-Unis, pp. 267-268 et note n 58) et dans la diffusion du socialisme en Amrique, cf. par exemple Weydemeyer et Sorge (qui dirigea l'Internationale aprs son transfert New York). Quoi qu'il en soit, le Conseil gnral ne pouvait en aucune manire donner sa caution une mesure punitive quelle qu'elle soit, sans se discrditer.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Le secrtaire dit qu'il a assist dans l'aprs-midi a une runion tenue au bureau du journal Bee-Hive o l'on discuta d'un plan ayant pour objet l'migration de 35 000 communistes, prisonniers Versailles, dans la partie francophone du Canada. Il avait t prpar par Sir E. Watkin, et le gouvernement canadien, aprs consultation, avait rpondu favorablement. On avait dit que les prisonniers eux-mmes taient favorables ce projet. Le citoyen Eccarius s'oppose ce plan tram par le gouvernement de Versailles. Celui-ci s'tait dj mis auparavant en rapport avec le gouvernement amricain pour la mme question: on avait envisag un plan de transfert des communistes dans une partie des Montagnes Rocheuses o ils auraient form une colonie destine faire contrepoids la population mormonne de l'Utah. On ne peut gure attendre autre chose de la direction du Bee-Hive. Le citoyen Vaillant se rjouit de ce que la proposition mane d'un membre du parlement anglais. S'il tait accept par le gouvernement de Versailles, celui-ci admettrait qu'il dtient illgalement ces prisonniers. Le citoyen Engels dit que le Conseil gnral aurait une attitude indigne s'il intervenait de quelque faon dans cette question. Le citoyen Lessner estime que le Conseil n'a pas accepter ce plan, alors qu'il a pris la dfense de la Commune. Le citoyen Weston dit qu'il valait mieux l'accepter plutt que de permettre qu'on envoie ces gens Cayenne. Le citoyen Longuet dit que ce serait aussi mal pour les prisonniers d'tre envoys au Canada qu' Cayenne. Il est plus probable que si l'on jugeait ces prisonniers, ils seraient bientt amnistis. Le citoyen Theiz est du mme avis. Il faut laisser les gens rgler la question euxmmes. Aprs une brve discussion, le citoyen Longuet propose la rsolution suivante, soutenue par le citoyen Vaillant et le citoyen Hales, et adopte l'unanimit: Considrant que si le Conseil gnral donnait la moindre approbation au projet de Sir E. Watkin, il formulerait du mme coup une condamnation morale contre des hommes qui, selon les propres jugements exprims publiquement par le Conseil gnral, ont men la bataille pour la classe ouvrire europenne. Considrant en outre que le Conseil gnral n'a pas servir d'intermdiaire entre les soldats vaincus de la rvolution et leurs assassins versaillais, il y a lieu de passer la discussion de l'ordre du jour.

MARX ENGELS

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Londres, le 8 septembre 1871 Cher Fred, L'adresse de Allsop est: Pegwell Bay. Je ne sais pas le numro, mais ce n'est pas ncessaire. Tout le monde peut vous dire o se trouve Pegwell Bay. C'est une bonne chose que tu lui parles, car il arrive mardi Londres avec de l'argent et m'a invit venir le voir. Je lui ai crit longuement, et je lui ai dclar que je ne peux que continuer d'tre le collecteur d'argent auprs de lui et de ses amis, a condition qu'on me laisse une libre disposition complte et que l'on ne me torture pas en exigeant que je produise des listes sur les diffrents niveaux de misre des rfugis...

MARX A MONCURE DANIEL CONWAY


Londres, le 29 aot 1871 Sir, A mon retour de Brighton, j'ai trouv votre mot du 24 aot. La prochaine runion du Conseil gnral a lieu aujourd'hui, mais il n'admet aucun visiteur aprs la rsolution qu'il a adopte mardi dernier pour la dure de la session de la Cour martiale en France. 1 Il a t ncessaire de prendre cette mesure svre en raison de l'infiltration d'espions de la police franaise. J'ai l'honneur de vous envoyer ci-joint une liste de collecte en faveur des rfugis franais dont le nombre (ils sont de 80 90 maintenant) augmente journellement, tandis que nos ressources financires sont entirement taries. Leur situation est vraiment pitoyable. Le mieux ce serait de constituer, si possible, un comit spcial qui serait charg de trouver un emploi pour ces personnes, dont la grande majorit est forme d'ouvriers spcialiss et d'artistes. Votre tout dvou K.M.

MARX FANTON
Londres, le 1er fvrier 1873 Mon cher Fanton, Je viens vous crire sur les affaires de notre ami Dupont, Depuis votre dpart, il a travaill consciencieusement et rgulirement. Il avait la bonne chance de trouver un ouvrier allemand habile et honnte qui possde l'outillage ncessaire cotant peu
1

Face la rpression, aux provocations et au systme de mouchardage mis au point par les gouvernements bourgeois, le Conseil gnral dut renforcer sa discipline et prendre des mesures autoritaires de sauvegarde et de lutte. En ce sens aussi, les perscutions policires incitent les rvolutionnai-es durcir leurs positions et s'organiser davantage.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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prs 500, de manire que Dupont tait mme d'tablir avec lui un petit atelier o ils font ensemble non seulement des instruments d'aprs l'invention de Dupont, mais fabriquent aussi des instruments de vieille faon perfectionne. J'ai vu leur uvre en train. Malheureusement ils sont au bout de leurs ressources. J'ai procur hier Dupont un prt de 8, mais ne peux l'aider plus efficacement comme des dbourss pour les rfugis franais (plus de 150) m'ont compltement mis sec. Le moment est critique pour leur entreprise. J'espre que vous n'abandonnerez pas notre ami. Si vous venez son secours, je vous promets que je me chargerai de ne lui transmettre les fonds qu'au fur et mesure des besoins de la fabrication laquelle se ferait sous mon contrle. Recevez les salutations cordiales de toute ma famille. Votre tout dvou Karl Marx

ENGELS LA SUPRIEURE DU COUVENT DES SURS DE LA PROVIDENCE HAMPSTEAD


Londres, dbut aot 1871 Madame, A la suite d'un entretien que j'ai eu hier avec l'une des surs de votre institution, je me permets de vous adresser ces lignes. Il s'agit de faire admettre chez vous trois petites fillettes: Eugnie Dupont (9 ans), Marie Dupont (7 ans) et Clarisse Dupont (3 ans). Leur pre 1 travaille comme appareilleur dans une fabrique d'instruments de musique de Mr joseph Higham Manchester; comme leur mre est morte il y a quelque 18 mois, monsieur Dupont croit qu'il ne peut pas lever ses enfants chez lui comme il convient, et m'a pri de chercher pour eux un abri convenable. La dame qui m'a reu hier, m'informa que vous avez de la place pour les petits et que le prix de la pension s'lve 13 par enfant pour la premire anne et 12 pour la seconde; puis, elle me demanda de vous informer par crit de ma demande.

Il s'agit de Dupont (Eugne) qui participa l'insurrection de juin 1848 et migra en Angleterre. Membre de la Premire International,- dont il fut le secrtaire-correspondant pour la France de 1865 1871, il participa tous les Congrs et confrences o il dfendit les positions de Marx et d'Engels. Il s'installa en 1870 Manchester, y cra une section de l'A.I.T. et fut membre du Conseil fdral britannique de 1872 1873; il migra aux tats-Unis en 1874.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Je vous prie donc, madame, d'avoir l'amabilit de me faire savoir, si vous tes dispose accueillir chez vous les enfants. Dans ce cas, j'en avertirai le pre, afin qu'il vienne directement Londres, afin de vous les apporter. Si vous aviez besoin d'autres informations, je vous prierais de me faire savoir quand je pourrai venir vous les donner. C'est Mr Clarkson de Maitland Park qui a bien voulu me communiquer l'adresse de votre institution. Veuillez croire, Madame, l'assurance de mon profond respect. F.E.

JENNY MARX * L. ET G. KUGELMANN


Londres, le 21 dcembre 1871 Chers amis, Je voudrais tout d'abord vous remercier pour votre aimable lettre, mon cher Docteur, et vous prier de me pardonner si je ne vous ai pas rpondu plus tt. Si vous saviez combien j'ai eu faire ces derniers temps, vous me pardonneriez. Pendant toutes ces trois dernires semaines, j'ai couru d'une banlieue de Londres une autre (et ce n'est pas une mince entreprise que de traverser toute cette immense cit) et j'ai ensuite crit des lettres souvent jusqu' une heure du matin. Le but de ces dplacements et de ces lettres, c'est trouver de l'argent pour les rfugis. jusqu'ici tous nos efforts n'ont gure t fructueux. Les calomnies curantes de la presse vnale honte ont insuffl aux Anglais tant de prjugs contre les Communards qu'ils sont considrs en gnral avec un dgot non dissimul. Les entrepreneurs ne veulent rien avoir affaire avec nous. Les hommes qui ont russi dcrocher un emploi sous un nom d'emprunt, sont congdis, sitt que l'on s'aperoit de leur identit. Le pauvre monsieur et la pauvre madame Serraillier, par exemple, avaient trouv du travail comme professeur de franais. Mais, il y a quelques jours, on les a informs de ce qu'on n'avait plus besoin des services d'un ex-membre de la Commune et de sa femme. Je peux parler de cela par exprience personnelle. Les Monroes, par exemple, ont rompu toute relation avec moi, parce qu'ils ont fait l'horrible dcouverte que j'tais la fille du ptroleur en chef , qui dfend le maudit mouvement de la Commune. Ds lors que les rfugis ne peuvent trouver du travail, vous pouvez vous imaginer dans quelle misre ils tombent: leurs souffrances sont indescriptibles. Ils meurent littralement dans les rues de cette grande cit, de cette cit qui dveloppe jusqu' sa perfection le principe chacun pour soi (Fr). Il ne faut pas s'tonner de ce que les Anglais ne soient gure impressionns par la misre sans nom d'trangers
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Fille de Marx.

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pour lesquels ils n'prouvent aucune espce de sympathie. Ils considrent que mourir de faim est insparable de leur Constitution, et considrent que la libert de mourir de faim est quelque chose dont on doit tre fier. Voil depuis plus de six mois, que l'Internationale soutient la grande masse des bannis, autrement dit les tient tout juste en vie. Mais, prsent, nos ressources sont puises. Face cette misre extrme, nous avons fait imprimer la circulaire prive ci-jointe. Je l'ai rdige et, comme vous le verrez, j'ai soigneusement vit tout mot ou toute expression pouvant choquer le philistin. Mes chers amis, vous pouvez vous imaginer combien ces difficults et ces soucis torturent notre pauvre Maure. Il ne doit pas seulement lutter contre tous les gouvernements des classes dominantes, mais il doit par-dessus le march tenir tte l'assaut de propritaires du type gros, gras et jovial , qui l'attaquent parce que l'un ou l'autre des communards n'a pas pay son loyer. A peine s'est-il plong dans ses recherches abstraites, voil que madame Smith ou Brown lui tombe dessus. Si le Figaro le savait, quel feuilleton il pourrait offrir ses lecteurs... Les successeurs des Alliancistes qui ont fait scission ne laissent pas un instant de tranquillit au Conseil gnral. Pendant plusieurs mois, ils ont russi porter l'intrigue dans tous les pays. Ils ont mis tant d'nergie farouche ce travail que les choses ont mal tourn pour l'avenir de l'Internationale ce moment donn. L'Espagne, l'Italie, la Belgique se tenaient apparemment aux cts des abstentionnistes de Bakounine et s'opposaient la rsolution sur la ncessit de l'action politique de l'Internationale. Ici, en Angleterre, la clique des abstentionnistes intrigua avec les Bradlaugh, Odger et leurs partisans, qui n'eurent aucun scrupule utiliser mme des mouchards et des agents provocateurs de Thiers et de Badinguet. Leurs organes - le Qui vive! de Londres et la Rvolution Sociale de Genve - se surpassrent dans les calomnies du genre: ces autoritaires , ces dictateurs , ces bismarckiens du Conseil gnral (Fr). Mr Bradlaugh a eu recours aux pires falsifications pour calomnier le grand chef de ce conseil (Fr). Depuis plusieurs semaines, il a d'abord insinu dans des rencontres prives, puis dclar ouvertement dans une runion publique que Karl Marx avait t et est un bonapartiste. Il fonde son assertion sur un passage de la Guerre Civile o il est dit que l'Empire tait la seule forme de gouvernement possible , et ici Bradlaugh s'arrte, sans citer la suite. une poque o la bourgeoisie a dj perdu la capacit de rgner sur une nation et o la classe ouvrire n'a pas encore acquise cette capacit . Nanmoins le succs de ces intrigants ne fut qu'apparent, en ralit leur chec est complet. Toutes leurs manuvres et conjurations ne leur ont rien rapport du tout. A Genve - cette serre chaude de l'intrigue -, un congrs reprsentant trente sections de l'Internationale s'est dclar en faveur du Conseil gnral et a adopt une rsolution tendant ce que la fraction sparatiste ne puisse plus se prvaloir l'avenir d'une appartenance l'Internationale, tant donn que ses activits ont dmontr que leur seul but est de dsorganiser l'Association, que ces sections qui ne sont qu'une fraction de la vieille clique allianciste sous un autre nom, agissent contre les intrts de la fdration en semant partout la discorde. Cette rsolution fut adopte l'unanimit par une assemble compose de 500 membres. Les bakounistes qui ont tous fait le chemin de Neuchatel pour y assister, auraient t srieusement malmens s'ils n'avaient pas t sauvs par les hommes qu'ils appellent des Bismarckiens , des autoritaires - Outine, Perret, etc. - et qui ont demand l'assistance de leur per-

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mettre de s'exprimer. (Outine sachant naturellement fort bien que le meilleur moyen pour les tuer compltement c'tait de les laisser tenir leur discours.)... Pour la nouvelle anne, je vous souhaite tous sant et bonheur, et j'espre surtout que nous aurons l'occasion de nous voir. Comme notre famille ne peut courir le risque d'aller sur le continent, il n'y a donc aucun espoir que nous vous rendions visite en Allemagne; il faudrait donc de toute faon que vous fassiez la traverse pour nous voir. Je peux vous dire que si vous ne vous dcidez pas venir Londres au printemps ou en t prochain, il est bien possible que vous ne nous verrez plus, car le gouvernement anglais prpare en grand secret un projet de loi sur l'expulsion des communistes et des Internationalistes. La perspective d'aller nous installer au pays du Yankee Doodle Dandy n'est pas rjouissante pour nous. Quoi qu'il en soit, chaque jour ses soucis... Votre Jenny Marx

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PROLONGEMENTS HISTORIQUES ET THORIQUES DE LA COMMUNE


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PROLONGEMENT HISTORIQUES ET THORIQUES DE LA COMMUNE

Enseignements de la commune

Retour la table des matires Pour qu'une rvolution sociale puisse triompher, deux conditions au moins sont ncessaires: des forces productives hautement dveloppes et un proltariat bien prpar. Mais en 1871 ces deux conditions faisaient dfaut. Le capitalisme tait encore peu dvelopp et la France tait surtout un pays de petite bourgeoisie (artisans, paysans, boutiquiers, etc.). Il n'existait pas de parti ouvrier; la classe ouvrire n'avait ni prparation ni long entranement et, dans sa masse, elle n'avait mme pas une ide trs claire de ses tches et des moyens de les raliser. Il n'y avait ni srieuse organisation politique du proltariat, ni syndicats et associations coopratives de masse. Lnine, A la mmoire de la Commune, in la Commune de Paris, pp. 18-19.

MARX
Discours de commmoration du septime anniversaire de l'Association internationale des travailleurs, le 25 septembre 1871 Londres 1 The World, le 15 octobre 1871 A propos de l'Internationale, Marx dit que le grand succs qui a couronn jusqu'alors ses efforts, est d des circonstances qui dpassent le pouvoir de ses membres eux-mmes. La fondation de l'Internationale elle-mme a t le rsultat de telles circonstances et n'est pas due aux efforts des hommes qui se sont attachs cette oeuvre. Ce n'est donc pas le fruit d'une poigne de politiciens habiles: tous les politiciens du monde runis n'auraient pu crer les conditions et les circonstances qui furent ncessaires pour assurer le succs de l'Internationale.

A la clture de la Confrence de Londres de septembre 1871, Marx tint ce discours lors d'une manifestation organise pour commmorer le septime anniversaire de la fondation de l'A.I.T. Marx prsidait la runion laquelle assistaient des membres du Conseil gnral et des Communards. Ce discours a t reproduit dans ses grandes lignes par le journal new-yorkais The World.

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L'Internationale n'a propag aucun credo particulier. Sa tche a t d'organiser les forces de la classe ouvrire et de coordonner les divers mouvements ouvriers afin de les unifier. Ls conditions qui ont donn une impulsion si formidable l'Association, sont celles-l mmes qui ont opprim de plus en plus les travailleurs travers le monde: tel est le secret de son succs. Les vnements des dernires semaines ont montr de manire indubitable comment la classe ouvrire doit lutter pour son mancipation. Les perscutions organises par les gouvernements contre l'Internationale voquent celles des premiers chrtiens de la Rome antique. Ils ont t, eux aussi, peu nombreux au dbut, mais les patriciens ont senti d'instinct que l'Empire romain serait ruin si les chrtiens triomphaient. A Rome, les perscutions n'ont pas sauv l'Empire; de nos jours, les perscutions diriges contre l'Internationale ne sauveront pas davantage les conditions sociales de l'poque actuelle. Ce qui fait l'originalit de l'Internationale, c'est qu'elle a t cre par les travailleurs eux-mmes. Avant la fondation de l'Internationale, toutes les diverses organisations taient des socits fondes pour les classes ouvrires par quelques radicaux issus des classes dominantes. En revanche, l'Internationale a t cre par les travailleurs eux-mmes. En Angleterre, le mouvement chartiste a t form avec l'accord et le concours de radicaux bourgeois. Cependant, s'il avait connu le succs, il n'et pu tourner qu' l'avantage de la classe ouvrire. L'Angleterre est le seul pays o la classe ouvrire est assez dveloppe pour pouvoir utiliser le suffrage universel son profit. Ensuite, Marx voque la rvolution de Fvrier et rappelle que ce mouvement a t soutenu par une fraction de la bourgeoisie contre le parti au pouvoir. La rvolution de Fvrier s'est contente de faire des promesses aux ouvriers et de remplacer une quipe d'hommes de la classe dominante par une autre. En revanche, la rvolution de juin 1848 a t une rvolte contre toute la classe dominante, y compris la fraction la plus radicale. Les ouvriers qui, en Fvrier 1848, avaient port au pouvoir des hommes nouveaux, ont senti instinctivement qu'ils avaient simplement substitu un groupe d'oppresseurs un autre, et qu'ils taient trahis. Le dernier mouvement a t le plus grand de tous ceux qui se sont produits jusqu'ici, et il ne peut y avoir deux opinions son gard: la Commune a t la conqute du pouvoir politique par la classe ouvrire. Il y a eu de nombreux malentendus sur la Commune. Celle-ci ne devait pas asseoir une nouvelle forme de domination de classe. Lorsque les prsentes conditions d'oppression seront limines grce au transfert des moyens de production aux travailleurs productifs et l'obligation faite tous les individus physiquement aptes de travailler pour vivre, on aura dtruit l'unique raison d'tre d'une quelconque domination de classe et d'oppression. Mais, avant de raliser un changement socialiste, il faut une dictature du proltariat, dont une condition premire est l'arme proltarienne. Les classes ouvrires devront conqurir sur le champ de bataille le droit leur propre mancipation. La tche de l'Internationale est d'organiser et de coordonner les forces ouvrires dans le combat qui les attend.

MARX

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Rsolutions du meeting de commmoration du premier anniversaire de la Commune de Paris 13-18 mars 1872 L'assemble runie en l'honneur de l'anniversaire du 18 Mars 1871 a adopt les rsolutions suivantes:

I
Nous considrons le glorieux mouvement du 18 Mars comme l'aube de la grande rvolution sociale, qui librera les hommes tout jamais du rgime des classes.

II
Nous dclarons que les actes dmentiels et les crimes perptrs par les classes bourgeoises ligues dans toute l'Europe, par haine des ouvriers, ainsi que par la vieille socit, quelles que puissent en tre les formes de gouvernement, monarchique ou rpublicain, sont vous l'chec.

III
Nous proclamons que la croisade de tous les gouvernements contre l'Internationale et les mesures terroristes des assassins versaillais et de leurs vainqueurs prussiens tmoignent de l'inanit de leurs efforts et confirment que l'arme menaante du proltariat mondial se tient derrire l'hroque avant-garde crase par les forces ligues de Thiers et de Guillaume.

MARX
Au directeur de la Libert La Libert, le 17 mars 1872 Monsieur le Directeur, Dans le livre du citoyen G. Lefranais, tude sur le mouvement communaliste Paris, en 1871, dont j'ai eu connaissance il y a quelques jours seulement, je lis, page 92, le passage suivant: Dans sa lettre sur les lections du 8 fvrier, envoye au citoyen Serraillier, Karl Marx, le principal inspirateur de la section allemande de l'Internationale, critique avec une certaine amertume la participation de la section franaise aux lections. Cela dmontre satit qu' tort ou raison, l'Internationale tait alors peu encline s'immiscer activement dans la politique. Aussitt aprs la publication de ma prtendue lettre Serraillier dans le Times, le Courrier de lEurope l'Avenir de Berlin, etc., j'ai dclar qu'il s'agissait d'une fabrica-

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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tion de Paris-journal. Pour sa part, Serraillier a rvl publiquement que le vritable auteur de cette lettre est un journaliste travaillant avec la police. Comme presque tous les organes de l'Internationale et mme certains journaux parisiens ont publi nos dclarations, je suis trs tonn de ce que le citoyen Lefranais ait repris son compte les canards de journaux invents par Henri de Pne. Je reste, Monsieur, votre trs dvou Karl Marx

ENGELS
Sur l'action politique de la classe ouvrire Compte rendu, rdig par l'auteur lui-mme, de son discours la sance du 21 septembre 1871 la Confrence de Londres Il est absolument impossible de s'abstenir des a aires politiques. Mme les journaux qui ne font pas de politique ne manquent pas, l'occasion, d'attaquer le gouvernement, et se mlent donc de politique. La seule chose dont il s'agit, c'est de savoir quelle politique on pratique et avec quels moyens ? Au demeurant, pour nous l'abstention est impossible. Le parti ouvrier existe dj comme parti politique dans la plupart des pays. Ce n'est certes pas nous de le ruiner en prchant l'abstention. La pratique de la vie relle et l'oppression politique que les gouvernements en place font subir aux ouvriers - des fins politiques, aussi bien que sociales -contraignent les ouvriers faire de la politique, qu'ils le veuillent ou non. Leur prcher l'abstention en matire politique reviendrait les pousser dans les bras de la politique bourgeoise. Plus que jamais aprs la Commune de Paris, qui a mis l'ordre du jour 1, action politique du proltariat, l'abstention politique est tout fait impossible. Nous voulons abolir les classes. Par quel moyen y parviendrons-nous? Par la domination politique du proltariat. Or, maintenant que tout le monde est d'accord sur ce point, on nous demande de ne pas nous mler de politique! Tous les abstentionnistes se nomment des rvolutionnaires, et mme des rvolutionnaires par excellence. Mais la rvolution n'est-elle pas l'acte suprme en matire politique? Or, qui veut la fin doit vouloir aussi les moyens - l'action politique qui prpare la rvolution, duque l'ouvrier et sans elle le proltariat sera toujours frustr et dup le lendemain de la bataille par les Favre et Pyat. Cependant, la politique qu'il faut faire doit tre celle du proltariat: le parti ouvrier ne doit pas tre la queue de quelque parti bourgeois que ce soit, mais doit toujours se constituer en parti autonome ayant sa propre politique et poursuivant son propre but. Les liberts politiques, le droit de runion et d'association, la libert de la presse, telles sont nos armes. Et nous devrions accepter de limiter l'armement et faire de l'abstention, 'lorsqu'on essaie de nous en priver? On prtend que toute action politique signifie reconnatre l'ordre existant. Or, si ce qui existe nous donne les moyens pour protester contre l'tat existant, ds lors l'utilisation de ces moyens n'est pas une reconnaissance de l'ordre tabli.

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MARX
Notes d'un discours sur l'action politique de la classe ouvrire (Sance du 20 septembre de la Confrence de Londres) Le citoyen Lorenzo nous a rappels l'observation du rglement, et le citoyen Bastelica l'a suivi dans cette voie. Si je prends les statuts originaux et l'Adresse inaugurale de notre Association, je lis dans les deux que le Conseil gnral a t charg de soumettre la discussion des Congrs un programme ouvrier. 1 Le programme que le Conseil gnral soumet la discussion de la Confrence traite de l'organisation de notre Association, et la proposition de Vaillant se rapporte elle aussi cette question: l'objection de Lorenzo et de Bastelica n'est donc pas fonde. Dans la plupart des pays, certains Internationaux, en invoquant la dclaration tronque des Statuts vots au Congrs de Genve 2 ont fait de la propagande en faveur de l'abstention dans les affaires politiques, propagande que les gouvernements se sont bien gards d'enrayer. En Allemagne, Schweitzer et autres, la solde de Bismarck, ont essay de raccrocher l'activit de nos sections au char de la politique gouvernementale. En France, cette abstention coupable a permis aux Favre, Trochu, Picard et autres de s'emparer du pouvoir le 4 septembre. Le 18 mars, cette mme abstention permit un Comit dictatorial - le Comit central - compos en majeure partie de bonapartistes et d'intrigants, de s'tablir Paris et de perdre sciemment, dans l'inaction, les premiers jours de la rvolution, alors qu'il aurait d les consacrer son affermissement. 3 En France, le mouvement a chou, parce qu'il n'avait pas t assez prpar. En Amrique, un congrs, tenu rcemment et compos d'ouvriers, (149) a dcid de s'engager dans les affaires politiques et de substituer aux politiciens de mtier des ouvriers comme eux, chargs de dfendre les intrts de leur classe. Certes, il faut faire la politique en tenant compte des conditions de chaque pays. En Angleterre, par exemple, il n'est pas facile un ouvrier d'entrer au parlement. Les
1 2

Marx fait allusion aux Statuts de l'Internationale publis Londres en 1867, ainsi qu'aux Statuts provisoires de 1864 qui prcdent l'Adresse inaugurale de l'A.I.T. Le texte original fut rdig par Marx en anglais. Le Congrs de Genve (1866) l'approuva en lui donnant quelques ajouts et l'accompagna d'un Rglement. Lafargue et Marx traduisirent le tout en franais, mais ce texte ne fut gure diffus. La traduction de 1866, faite par le proudhonien de droite Tolain (qui passa aux Versaillais pendant la Commune: cf. p. 127 et note n 117), tronquait l'importante rsolution sur le rle de la lutte politique dans l'mancipation de la classe ouvrire. Pour remettre de l'ordre dans tout cela, la Confrence de Londres adopta une rsolution sur une dition authentique nouvelle des Statuts et des Rglements, en anglais, en allemand et en franais. Marx fait allusion l'intrusion d'lments douteux et de tratres dans le Comit central de la Garde nationale parisienne, qui comprenait des blanquistes, des no-jacobins, des proudhoniens, etc. La composition disparate de ce Conseil fut l'origine d'hsitations, de mollesse et de diverses erreurs (par exemple: ne pas attaquer Versailles, au moment o la raction ne s'y tait pas encore organise, etc.). Marx attribue ici ces erreurs la doctrine proudhonienne de l'abstention en matire politique: on notera que Tolain, proudhonien de droite, ne craignit pas de siger dans l'Assemble versaillaise. La Commune, lue le 26 mars, fut encore plus disparate, et prit encore moins d'initiatives.

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parlementaires ne recevant aucun subside et l'ouvrier n'ayant que les ressources de son travail pour vivre, le parlement est inaccessible pour lui. Or, la bourgeoisie qui refuse obstinment une allocation aux membres du parlement, sait parfaitement que c'est le moyen d'empcher la classe ouvrire d'y tre reprsente. Il ne faut pas croire que ce soit d'une mince importance d'avoir des ouvriers dans les parlements. Si l'on touffe leur voix, comme De Potter et Castiau ou si on les expulse comme Manuel, l'effet de ces rigueurs et de cette intolrance est profond sur les masses. Si, au contraire, comme Bebel et Liebknecht, ils peuvent parler de cette tribune, c'est le monde entier qui les entend. D'une manire comme d'une autre, c'est une grande publicit pour nos principes. Lorsque Bebel et Liebknecht ont entrepris de s'opposer la guerre qui se livrait contre la France, leur lutte pour dgager toute responsabilit de la classe ouvrire dans tout ce qui se passait, a secou toute l'Allemagne; Munich mme, cette ville o l'on n'a jamais fait de rvolution que pour des questions de prix de la bire, se livra de grandes manifestations pour rclamer la fin de la guerre. Les gouvernements nous sont hostiles. Il faut leur rpondre avec tous les moyens que nous avons notre disposition. Envoyer des ouvriers dans les parlements quivaut une victoire sur les gouvernements, mais il faut choisir les hommes, et ne pas prendre les Tolain. Marx appuie la proposition du citoyen Vaillant, ainsi qu'un amendement de Frankel relatif la traduction errone des Statuts et tendant faire prcder d'un considrant explicatif la raison d'tre de cette dclaration; en effet, cette question a dj t rsolue par les Statuts et ce n'est pas d'aujourd'hui que l'Association demande aux ouvriers de faire de la politique, mais de toujours. *

MARX - ENGELS
Rsolutions de la Confrence de l'A.I.T., Londres, 17-23 septembre 1871 IX. L'action politique de la classe ouvrire

Le lendemain, Marx prcisa encore une fois son point de vue sur l'abstention: Les gens qui propageaient dans le temps la doctrine de l'abstention taient de bonne foi, mais ceux qui reprennent le mme chemin aujourd'hui ne le sont pas. Ils rejettent la politique aprs qu'ait eu lieu une lutte violente (Commune de Paris), et poussent le peuple dans une opposition bourgeoise toute formelle, ce contre quoi nous devons lutter en mme temps que contre les gouvernements. Nous devons dmasquer Gambetta, afin que le peuple ne soit pas, une fois de plus, abus. Nous devons mener une action non seulement contre les gouvernements, mais encore contre l'opposition bourgeoise qui n'est pas encore arrive au gouvernement. Comme le propose Vaillant, il faut que nous jetions un dfi tous les gouvernements, partout, mme en Suisse,, en rponse leurs perscutions contre l'Internationale. La raction existe sur tout le continent; elle est gnrale et permanente, mme aux tats-Unis et en Angleterre, sous une autre forme. Nous devons dclarer aux gouvernements: nous savons que vous tes la force arme contre les proltaires. Nous agirons contre vous pacifiquement l o cela nous sera possible, et par les armes quand cela sera ncessaire.

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Vu les considrants des statuts originaux o il est dit: L'mancipation conomique de la classe ouvrire est le grand but auquel tout mouvement politique doit tre subordonn comme moyen ; Vu l'Adresse inaugurale de l'Association internationale des travailleurs (1864) qui dit: Les seigneurs de la terre et les seigneurs du capital se serviront toujours de leurs privilges politiques pour dfendre et perptuer leurs monopoles conomiques. Bien loin de pousser l'mancipation des travailleurs, ils continueront y opposer le plus d'obstacles possible... La conqute du pouvoir politique est donc devenue le premier devoir de la classe ouvrire ; Vu la rsolution du Congrs de Lausanne (1867) cet effet: L'mancipation sociale des travailleurs est insparable de leur mancipation politique ; Vu la dclaration du Conseil gnral sur le prtendu complot des internationaux franais la veille du plbiscite (1870) o il est dit: D'aprs la teneur de nos statuts, certainement toutes nos sections en Angleterre, sur le continent et en Amrique, ont la mission spciale, non seulement de servir de centres l'organisation militante de la classe ouvrire, mais aussi de soutenir dans leurs pays respectifs, tout mouvement poli-tique tendant l'accomplissement de notre but final: l'mancipation conomique de la classe ouvrire; Attendu que des traductions infidles des statuts originaux ont donn lieu des interprtations fausses qui ont t nuisibles au dveloppement et l'action de l'Association internationale des travailleurs; En prsence d'une raction sans frein qui touffe par la violence tout effort d'mancipation de la part des travailleurs, et prtend maintenir par la force brutale les diffrences de classes et la domination politique des classes possdantes qui en rsulte; Considrant en outre: Que contre ce pouvoir collectif des classes possdantes le proltariat ne peut agir comme classe qu'en se constituant lui-mme en parti politique distinct, oppos tous les anciens partis forms par les classes possdantes; Que cette constitution de la classe ouvrire en parti politique est indispensable pour assurer le triomphe de la rvolution sociale et de son but suprme: l'abolition des classes; Que la coalition des forces ouvrires dj obtenue par les luttes conomiques doit aussi servir de levier aux mains de cette classe dans sa lutte contre le pouvoir politique de ses exploiteurs, la Confrence rappelle aux membres de l'Internationale que, dans l'tat militant de la classe ouvrire, son mouvement conomique et son action politique sont indissolublement unis.

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X. Rsolution gnrale relative aux pays o l'organisation rgulire de l'Internationale est entrave par les gouvernements Dans les pays o l'organisation rgulire de l'Association internationale des travailleurs est momentanment devenue impraticable par suite de l'intervention gouvernementale, l'Association et ses groupes locaux pourront se constituer sous diverses dnominations, mais toute constitution de section internationale sous forme de socit secrte est et reste formellement interdite. XI. Rsolutions relatives la France La Confrence exprime sa ferme conviction que toutes les perscutions ne feront que doubler l'nergie des adhrents de l'Internationale et que les branches continueront s'organiser sinon par grands centres, du moins par ateliers et fdrations d'ateliers correspondant entre eux par leurs dlgus. En consquence, la Confrence invite toutes les branches continuer sans relche propager les principes de notre Association en France et y importer le plus grand nombre possible d'exemplaires de toutes les publications et des statuts de l'Internationale.

MARX - ENGELS
Rsolution relative aux Statuts au Congrs gnral de La Haye du 2-7 septembre 1872 L'article suivant qui rsume le contenu de la rsolution de la Confrence de Londres (Septembre 1871) sera insr dans les Statuts aprs l'article 7. Art. 7a: Dans sa lutte contre le pouvoir collectif des classes possdantes, le proltariat ne peut agir comme classe qu'en se constituant lui-mme en parti politique distinct, oppos tous les anciens partis forms par les classes possdantes. Cette constitution du proltariat en parti politique est indispensable pour assurer le triomphe de la rvolution sociale et de son but suprme: l'abolition des classes. La coalition des forces ouvrires, dj obtenue par la lutte conomique doit aussi servir de levier aux mains de cette classe, dans sa lutte contre le pouvoir politique de ses exploiteurs. Les seigneurs de la terre et du capital se servant toujours de leurs privilges politiques pour dfendre et perptuer leurs monopoles conomiques et asservir le travail, la conqute du pouvoir politique devient le grand devoir du proltariat.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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MARX - ENGELS
Prface de 1872 au Manifeste Communiste La Commune notamment a dmontr que la classe ouvrire ne peut pas simplement prendre possession de la machine d'tat, telle qu'elle est et l'utiliser pour ses propres fins . (Voir la Guerre Civile en France. Adresse du Conseil gnral de l'A.I.T., o cette ide est plus longuement dveloppe.) *

ENGELS C. TERZAGHI
Londres, le 14 janvier 1872

Mon cher Terzaghi ... D'abord, les anarchistes nous cherchent querelle sous le prtexte que nous avons tenu une Confrence; ensuite, ils nous attaquent parce que nous appliquons les rsolutions de Ble, rsolutions que nous sommes tenus d'excuter. Ils ne veulent pas que le Conseil gnral dispose d'autorit, mme si elle est librement consentie par tous. J'aimerais bien savoir comment, sans cette autorit (comme ils l'appellent), il et t possible de faire justice des Tolain aussi bien que des Durand et Netchaev, et comment avec la belle phrase d'autonomie des sections, comme vous l'expliquez dans votre circulaire, vous entendez empcher l'intrusion de mouchards de police et des tratres. Certes, personne ne conteste l'autonomie aux sections, mais une fdration n'est pas possible, si les sections ne cdent pas certains pouvoirs aux comits fdraux et, en dernire instance, au Conseil gnral. Mais, savez-vous quels furent les initiateurs et les zlateurs de ces rsolutions autoritaires? Peut-tre les dlgus du Conseil gnral? Pas du tout. Ces mesures autoritaires ont t proposes par les dlgus de Belgique, et les Schwitzgubel,

Ds 1852, Marx avait prvu qu'on ne pouvait s'emparer de la machine gouvernementale toute faite, et qu'il fallait briser l'appareil politique bourgeois avant d'instaurer l'tat de la dictature du proltariat, la Commune qui n'est plus un tat au sens propre puisqu'il est capable de se dissoudre lui-mme, alors que le vritable tat (fodal, bourgeois) ne peut se supprimer lui-mme. En effet, dans sa lettre Kugelmann, Marx crit, le 12 avril 1871: Si tu relis le dernier chapitre de mon 18-Brumaire, tu verras que j'affirme qu' la prochaine tentative de rvolution en France, il ne sera plus possible de faire passer d'une main dans l'autre la machine bureaucratico-militaire, mais qu'il faudra la briser et que c'est l la condition pralable de toute rvolution vritablement populaire sur le continent. C'est aussi ce qu'ont tent nos hroques camarades de parti de Paris. Cf. Lnine, l'tat et la rvolution, chap. III.

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Guillaume et Bakounine en furent les protagonistes les plus acharns. Voil comment les choses se prsentent. Il me semble que vous faites un grand abus des mots d'autorit et de centralisation. Je ne connais pas d'affaire plus autoritaire qu'une rvolution, et quand on impose sa volont aux autres avec des bombes et des fusils comme cela se fait dans toutes les rvolutions, il me semble que l'on fasse preuve d'autorit. Ce fut le manque de centralisation et d'autorit qui a cot la vie la Commune de Paris. Faites ce que vous voulez de l'autorit, etc. aprs la victoire, mais pour la lutte nous devons runir toutes nos forces en un seul faisceau et les concentrer sur le mme point d'attaque. Enfin, quand j'entends parler de l'autorit et de la centralisation comme de deux choses condamnables dans toutes les circonstances possibles, il me semble que ceux qui parlent ainsi, ou bien ne savent pas ce qu'est une rvolution, ou bien ne sont des rvolutionnaires qu'en paroles. Si vous voulez savoir ce que les auteurs de la circulaire ont fait dans la pratique pour l'Internationale, lisez leur propre rapport officiel sur l'tat de la confdration jurassienne au Congrs (cf. la Rvolution sociale de Genve du 23 novembre 1871), et vous verrez quel tat de dissolution et d'impuissance, ils ont rduit une fdration bien tablie il y a un an. 1 Or, ces gens-l prtendent rformer l'Internationale ! Salut fraternel, votre Fr. Engels

ENGELS A. BEBEL
Londres, le 20 juin 1873 ... Bien sr, toute direction d'un parti veut avoir des rsultats, et c'est normal. Mais il y a des circonstances o il faut avoir le courage de sacrifier le succs momentan des choses plus importantes. Cela est surtout vrai pour un parti comme le ntre, dont le triomphe final doit tre complet et qui, depuis que nous vivons et sous nos yeux encore, se dveloppe si colossalement, que l'on n'a pas besoin tout prix et toujours de succs momentans. Prenez, par exemple, l'Internationale: aprs la Commune elle connut un succs immense. Les bourgeois, comme frapps par la foudre, la croyaient toute-puissante. La grande masse de ses membres crurent que cela durerait toujours. Nous savions fort bien que la bulle devait crever. Toute la racaille s'accrochait nous. Les sectaires qui s'y trouvaient, s'panouirent, abusrent de l'Internationale dans l'espoir qu'on leur passerait les pires btises et bassesses. Mais nous ne l'avons pas support. Sachant fort bien que la bulle crverait tout de mme, il ne s'agissait pas pour nous de diffrer la catastrophe, mais de nous proccuper de ce que l'Internationale demeure pure et attache ses principes sans les falsifier, jusqu' son terme.

Il s'agit du Rapport du Comit fdral romand de tendance bakouniste. Marx et Engels le critiqurent dans la circulaire prive du Conseil gnral: cf. p. 232 sqq.

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La bulle creva au Congrs de La Haye, et vous savez que la majorit des membres du Congrs rentra chez elle, en pleurnichant de dception. Et pourtant presque tous ceux qui taient si dus, parce qu'ils croyaient trouver dans l'Internationale l'idal de la fraternit universelle et de la rconciliation, n'avaient-ils pas connu chez eux des chamailleries bien pires que celles qui clatrent La Haye! Maintenant les sectaires brouillons se mirent prcher la rconciliation et nous dnigrrent en nous prsentant comme des intraitables et des dictateurs. Or, si nous nous tions prsents La Haye en conciliateurs et si nous eussions touff les vellits de scission, quel en et t le rsultat? Les sectaires - notamment les bakounistes - eussent dispos d'un an de plus pour commettre, au nom de l'Internationale, des btises et des infamies plus grandes encore; les ouvriers des pays les plus avancs se fussent carts avec dgot. La bulle n'clata pas, elle se dgonfla doucement, sous l'effet de quelques coups d'aiguille, et le Congrs suivant qui et tout de mme apport la crise se ft droul au niveau des scandales mettant en cause les individus, puisqu'on avait dj quitt le terrain des principes La Haye. Ds lors, l'Internationale tait dj morte, et l'et t mme si nous avions tent de faire l'union de tous. Au lieu de cela, dans l'honneur, nous sommes dbarrasss des lments pourris. Les membres de la Commune prsents la dernire runion dcisive ont dit qu'aucune runion de la Commune ne leur avait laiss un sentiment aussi terrible que cette sance du tribunal jugeant les tratres l'gard du proltariat europen. Nous avons permis pendant dix mois qu'ils rassemblent toutes leurs forces pour mentir, calomnier et intriguer, - et o sont-ils? Eux, les prtendus reprsentants de la grande majorit de l'Internationale, dclarent eux-mmes prsent qu'ils n'osent plus venir au prochain Congrs. Pour ce qui est des dtails, ci-joint un article destin au Volksstaat. Et si nous avions le refaire, nous agirions en gros de la mme faon, tant entendu que l'on commet toujours des erreurs tactiques. En tout cas, je crois que les lments sains parmi les lassalliens viendront d'euxmmes vous au fur et mesure, et qu'il ne serait donc pas clairvoyant de cueillir les fruits avant qu'ils soient mrs, comme le voudraient les partisans de l'unit. Au reste, le vieil Hegel a dj dit: un parti prouve qu'il vaincra, en ce qu'il se divise et supporte une scission. Le mouvement du proltariat passe ncessairement par divers stades de dveloppement. A chaque stade, une partie des gens reste accroche, ne russissant pas passer le cap. Ne serait-ce que pour cette raison, on voit que la prtendue solidarit du proltariat se ralise en pratique par les groupements les plus divers de parti, qui se combattent mort, comme les sectes chrtiennes dans l'Empire romain, et ce en subissant tous les pires perscutions... Aussi ne devons-nous pas oublier, lorsque par exemple le Neue Social-Democrat a plus d'abonns que le Volksstaat, que toute secte est forcment fanatique et obtient, en raison mme de ce fanatisme des rsultats momentans bien plus considrables, surtout dans des rgions o le mouvement ne fait que commencer (par exemple l'Association gnrale des ouvriers allemands au Schlesvig-Holstein). Ces rsultats dpassent ceux du parti, qui, sans particularits sectaires, reprsente simplement le mouvement rel. En revanche, le fanatisme ne dure gure...

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PROLONGEMENT HISTORIQUES ET THORIQUES DE LA COMMUNE

La question du parti

Retour la table des matires Se souvenant des enseignements de la Commune, il [le proltariat russe] savait que le proltariat ne doit pas ngliger les moyens de lutte pacifiques - ces derniers servent ses intrts quotidiens et sont indispensables en priode de prparation de la rvolution - mais qu'il ne doit jamais oublier non plus que dans certaines circonstances la lutte de classe se transforme en lutte arme et en guerre civile: il est des moments o les intrts du proltariat exigent l'extermination implacable de ses ennemis dans des combats dclars. V. Lnine, la Commune de Paris, p. 14.

ENGELS
Le programme des rfugis blanquistes de la Commune Der Volksstaat, le 26 juin 1874 Durant la contre-rvolution qui suit chaque rvolution vaincue, les rfugis qui ont pu en rchapper, dveloppent une activit fivreuse. Les diffrentes tendances de parti se regroupent, s'accusent mutuellement d'avoir fait chouer le navire dans la vase, d'avoir trahi ou commis toutes les vilenies possibles et imaginables. Par ailleurs, on maintient avec son pays une liaison troite, on organise, on conspire, on lance des tracts et des journaux, on jure que le mouvement va se dclencher une nouvelle fois dans les quarante-huit heures, que la victoire est certaine et, dans cette perspective, on distribue dj des postes gouvernementaux. Naturellement, c'est aller de dception en dception. Or, comme on attribue tous les dboires des erreurs contingentes, et non des circonstances historiques invitables que l'on ne veut pas considrer en face afin de les comprendre, on n'en finit plus de s'accuser mutuellement, et tout cela dbouche dans des lamentations gnrales. C'est le sort de toute migration, depuis celle des

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royalistes de 1792 celle de rfugis politiques d'aujourd'hui. Ceux parmi les rfugis qui ont une claire vision et conscience de la situation se retirent des chamailleries striles, ds qu'ils peuvent le faire dcemment, et se consacrent des tches meilleures. L'migration franaise de la Commune n'a pas chapp ce sort invitable. Le Conseil gnral de l'Internationale a t contraint, pendant les deux premires annes, d'escamoter, du moins aux yeux du monde, les dissensions internes qui le dchiraient, parce que toute l'Europe officielle avait lanc une campagne de diffamation contre toutes les tendances quelles qu'elles soient, mais surtout contre le point central commun que reprsentait Londres en particulier. Cependant, au cours de ces deux dernires annes, le Conseil gnral ne fut plus en mesure de dissimuler le processus de dcomposition qui s'tendait de plus en plus rapidement. La polmique ouverte clatait de toutes parts. En Suisse, une fraction, influence essentiellement par Malon, l'un des fondateurs de l'Alliance secrte, 1 se joignit aux bakounistes. Ce furent, ensuite, les prtendus blanquistes de Londres qui se retirrent de l'Internationale et constiturent un groupe part sous l'appellation: la Commune rvolutionnaire. A ct de cela, il se forma toute une kyrielle d'autres groupes, qui sont en vole de formation et de rorganisation constantes et n'ont pas fait grand-chose mme dans leurs proclamations, alors que les blanquistes viennent de porter la connaissance du monde leur programme dans un manifeste aux Communeux . Ces blanquistes ne portent pas ce nom parce qu'ils forment un groupe fond par Blanqui; seuls quelques-uns des trente-trois signataires de ce programme ont peut-tre eu l'occasion de parler avec Blanqui. Ils prtendent bien plutt vouloir agir dans son esprit et dans sa tradition. Blanqui est essentiellement un rvolutionnaire politique. Socialiste simplement de par sentiment, sympathisant avec les souffrances du peuple, il ne possde pas de thorie socialiste, ni des solutions pratiques bien dtermines pour remdier aux maux sociaux. De par son activit politique, c'est essentiellement un homme d'action , tant persuad qu'une petite minorit bien organise doit, au bon moment, tenter un coup de main rvolutionnaire et russir, la suite de ce premier succs, entraner les masses populaires et assurer ainsi le triomphe de la rvolution. Sous Louis-Philippe, il ne put videmment constituer ce noyau que sous la forme d'une socit secrte, et c'est alors que se produisit ce qui arrive habituellement lors des conjurations: excds d'tre sans cesse sous le collier en s'entendant promettre sans rsultat que le moment tait tout proche de passer l'action, ses partisans finirent par perdre patience et se rebiffrent, si bien qu'il ne resta qu'une alternative: ou bien laisser tomber la conjuration, ou bien dclencher une action sans les prmisses extrieures. On passa l'action (le 12 mai 1839), et l'on fut cras en Un clin d'il. Au reste, ce fut la seule conspiration blanquiste dans laquelle la police ne russit pas prendre pied, ayant t surprise comme par la foudre dans un ciel serein. tant donn que Blanqui conoit toute rvolution comme un coup de main, il s'ensuit, de toute ncessit, l'instauration d'une dictature aprs son triomphe, j'entends bien, non pas une dictature de la classe rvolutionnaire - la dictature du proltariat -, mais la dictature de la poigne de ceux qui ont fait le coup de main et qui eux-mmes taient dj, auparavant, organiss sous la dictature d'un seul homme ou de plusieurs.

Il s'agit de l'Alliance internationale de la dmocratie socialiste, fonde en octobre 1868 Genve par Bakounine.

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Comme on le voit, Blanqui est un rvolutionnaire de la gnration prcdente. Ses ides sur le cours des vnements rvolutionnaires sont depuis longtemps dpasses, du moins pour le parti ouvrier allemand et mme en France elles ne peuvent plus gure avoir de rsonance qu'auprs d'ouvriers, peu nombreux, qui ne sont pas trs forms et ne savent contenir leur impatience. Qui plus est, nous allons voir que ces conceptions ne sont pas reprises sans quelques restrictions dans le programme en question. Chez nos blanquistes de Londres circule aussi le principe selon lequel les rvolutions en gnral ne se font pas toutes seules, mais doivent tre faites; cependant, selon eux, elles doivent tre faites par une minorit relativement restreinte d'aprs un plan conu au pralable, et ils pensent qu'elle peut clater n'importe quel moment. Il va de soi qu'avec de tels principes, on est livr, pieds et poings lis, toutes les dceptions personnelles de la vie de rfugi, tant vou se prcipiter d'une folie dans une autre. On veut, avant tout, jouer tre Blanqui, l' homme d'action. Mais, ici la bonne volont n'est pas d'un grand secours: chacun n'a pas l'instinct rvolutionnaire, l'nergie et J'esprit de dcision rapide de Blanqui, et Hamlet peut parler d'nergie perdre haleine, il n'en reste pas moins Hamlet. Or, lorsque nos trente-trois hommes d'action ne trouvent absolument rien faire au niveau de ce qu'ils appellent Faction, nos trente-trois Brutus entrent avec eux-mmes dans une contradiction plus comique que tragique, contradiction dont le tragique n'est nullement accru par les mines sombres qu'ils affichent, comme s'ils taient tous des Meuros, cachant le poignard sous son manteau , 1 ce qu'ils n'ont pas l'intention de faire, soit dit en passant. Que faire ds lors? Ils prparent le prochain grand coup , en dressant des listes de proscription pour l'avenir, afin que les rangs de ceux qui ont particip la Commune soient purs, ce pour quoi ils sont appels les purs parmi les autres rfugis. Je ne suis pas en mesure de dire s'ils se sont affubls eux-mmes de ce titre, qui, au reste, irait assez mal un certain nombre d'entre eux. Leurs runions se passent huis clos, et leurs dcisions doivent tre tenues secrtes, ce qui n'empche nullement que l'cho s'en rpercute le lendemain dans toute la colonie franaise. Il arrive ces srieux hommes d'action ce qui arrive toujours lorsqu'il n'est pas possible d'agir: ils se sont engags d'abord dans une polmique personnelle, puis littraire, avec un digne adversaire, l'un des plus malpropres personnages de la petite presse parisienne, un certain Vermersch, qui publia sous la Commune le Pre Duchne, une lamentable caricature du journal d'Hbert de 1793. Ce noble personnage rpond leur indignation morale, en les traitant tous, dans un pamphlet, de voyous et de complices de voyous et les inonde d'un flot pais d'injures ordurires: Chaque mot Est un pot de chambre, Et qui n'est pas vide. 2 C'est avec un pareil adversaire que nos trente-trois Brutus jugent ncessaire de se mesurer devant le publie. Si une chose est certaine, c'est que le proltariat parisien - aprs une guerre puisante, aprs la famine de Paris, et surtout aprs l'atroce saigne des journes de Mai
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Meuros est un personnage de la ballade Die Brgschaft de Schiller. Cf. Heine, Romancero, vol. 3: Mlodies hbraques.

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1871 - a besoin de toute une priode de repos, afin de rassembler de nouveau ses forces, toute tentative prmature d'un soulvement ne pouvant avoir pour consquence qu'une dfaite nouvelle, si possible plus terrible encore. Nos blanquistes ne sont pas de cet avis. La dsagrgation de la majorit monarchiste Versailles leur annonce la chute de Versailles et la revanche de la Commune. En effet, nous arrivons ce grand moment historique, cette grave crise, o le peuple qui semble noy dans sa misre et vou la mort, va reprendre sa marche rvolutionnaire avec une force nouvelle . Cela va donc barder de nouveau, et bientt. Or, cet espoir d'une imminente revanche de la Commune n'est pas seulement une illusion de rfugi, c'est un acte de foi ncessaire de gens qui se sont mis de toute force en tte qu'ils doivent jouer aux hommes d'action , un moment o il n'y a absolument rien qui permette de faire quoi que ce soit dans ce sens, celui d'un coup de main rvolutionnaire. Mais que leur importe! Si le mouvement est dclench, ils estimeront que le moment est venu, que tout ce qui, parmi les rfugis, a encore en soi de la vie, va se manifester. Ainsi donc, les Trente-Trois nous dclarent qu'ils sont: 1 athes; 2 communistes; 3 rvolutionnaires. Nos blanquistes ont en commun avec les bakounistes qu'ils veulent reprsenter la tendance la plus avance et la plus extrmiste. C'est pour cela que, soit dit en passant, ils marchent souvent ensemble, pour ce qui est des moyens employs, bien que leurs buts soient opposs. Il s'agit donc, pour ce qui est de l'athisme, d'tre plus radicaux que tous les autres. Par bonheur, il est trs facile aujourd'hui d'tre athe. En gnral, l'athisme est peu prs une vidence pour les partis ouvriers europens, encore que, dans certains pays, il puisse subsister un parti comme celui des bakounistes espagnols, qui proclame: croire Dieu est contraire tout socialisme, mais croire en la Vierge Marie, c'est tout autre chose, et il va de soi qu'un socialiste courant y croit. Chez la plupart des ouvriers sociaux-dmocrates allemands, on peut mme dire que le problme de l'athisme est dpass, ce terme purement ngatif n'ayant plus d'effet sur eux, puisqu'ils n'ont plus vis--vis de la foi en Dieu une opposition thorique, mais pratique: ils en ont tout simplement fini avec Dieu, car ils vivent et pensent dans le monde rel et sont, de ce fait, des matrialistes. C'est certainement aussi le cas en France. Mais, s'il n'en tait pas ainsi, rien ne serait plus simple que de s'attacher diffuser massivement parmi les ouvriers la brillante littrature matrialiste franaise du sicle dernier,. L'esprit franais, tant du point de vue de la forme que du contenu, y a atteint ses plus hauts sommets. Mme si l'on considre le niveau scientifique actuel, cette littrature dpasse de trs loin la substance des crits d'aujourd'hui; pour ce qui est de sa forme, elle n'a jamais plus t atteinte. Mais, cela ne convient pas nos blanquistes. Afin de dmontrer qu'ils sont plus radicaux que quiconque, ils abolissent Dieu par dcret, comme en 1793: La Commune doit avoir libr l'humanit de ce fantme de la misre d'autrefois [Dieu] et de cette cause [Dieu qui n'existe pas devient une cause!!!] de sa misre prsente. - Il n'y a pas de place pour les curs dans la Commune; toute manifestation religieuse, toute organisation religieuse doit tre interdite. Cette revendication, savoir transformer les gens en athes par ordre du mufti, est signe par deux membres de la Commune qui ont pourtant eu l'occasion d'apprendre par l'exprience: 10 que l'on peut ordonner tout ce que l'on veut sur le papier, sans que pour autant cela soit appliqu, et 20 que les perscutions sont le meilleur moyen pour

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faire natre des croyants inopportuns. Une chose est sre: le seul service que l'on puisse rendre aujourd'hui Dieu, c'est de dclarer que l'athisme est un article de foi obligatoire, et de surenchrir sur les lois anticlricales du Kulturkampf de Bismarck 1 en interdisant la religion en gnral. Le second point du programme, c'est le communisme. Nous nous sentons ici plus chez nous, car le navire sur lequel nous voguons s'appelle: Manifeste du Parti communiste, publi en fvrier 1848. Ds l'automne 1872, les cinq blanquistes sortis de l'Internationale ont profess un programme socialiste qui dans tous ses points essentiels tait celui-l mme de l'actuel communisme allemand, et motiv leur dpart uniquement par le fait que l'Internationale refusait de jouer la rvolution comme ils l'entendaient. 2 A prsent, le comit des Trente-Trois a adopt ce programme avec toute la conception matrialiste de l'histoire qu'il implique, encore que sa traduction en franais blanquiste laisse dsirer sur bien des points, ds lors que le Manifeste n'est pas reproduit pour ainsi dire littralement. C'est ce que montre, par exemple, le passage suivant: Comme expression ultime de toutes les formes d'asservissement, la bourgeoisie a dpouill l'exploitation du travail de son voile mystique, qui l'enveloppait autrefois: les gouvernements, religions, familles, lois, institutions du pass comme du prsent se rduisent enfin, dans cette socit, au simple antagonisme entre capitalistes et ouvriers salaris, en tant les instruments de l'oppression, grce auxquels la bourgeoisie maintient sa domination et assujettit le proltariat. Que l'on compare ce passage le texte du Manifeste communiste, En un mot, la place de l'exploitation voile par des illusions religieuses et politiques, la bourgeoisie a mis l'exploitation franche, honte, directe, dans toute sa scheresse. Elle a dpouill de leur sainte aurole toutes les activits jusqu'alors vnrables et considres avec un pieux respect. Elle a chang en salaris ses gages le mdecin, le juriste, le cur, le pote, l'homme de science. Elle a arrach aux relations familiales leur voile de touchante sentimentalit et les a transformes en un simple rapport d'argent, etc. Mais mesure qu'ils descendent de la thorie la pratique, les Trente-Trois affirment de plus en plus leur originalit: Nous sommes communistes, parce que nous voulons arriver notre but, sans nous arrter des stades intermdiaires, des compromis qui ne font que diffrer la victoire et prolonger l'esclavage. Les communistes allemands sont communistes, parce qu'ils passent par tous les stades intermdiaires et compromis, qui ne sont pas faits par eux, mais par le dveloppement historique, en ayant toujours clairement devant les yeux le but final qu'ils
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Au cours des annes 1870, Bismarck inaugura une campagne anticlricale, appele Kulturkampf par les libraux bourgeois. En attaquant lglise catholique, Bismarck visait en ralit le parti du Centre qui reprsentait les survivances et nostalgies des petits tats anti-prussiens du centre et du sud de l'Allemagne. Cette campagne anti-catholique masquait aussi la rpression dans les territoires polonais occups par la Prusse et, dans une mesure moindre, en Alsace-Lorraine. Enfin, Bismarck dvoya la lutte de classe grce des querelles religieuses. Un groupe de blanquistes, parmi lesquels figuraient Arnould, Vaillant et Cournet, quitta l'Internationale aprs le Congrs de La Haye en septembre 1872. Il publia ensuite Londres une brochure intitule Internationale et Rvolution. A propos du* congrs de La Haye, par des rfugis de la Commune, ex-membres du Conseil gnral de l'International: cf. rdition dans Cahiers de l'Institut de science applique, Srie M, n 7, aot 1964, pp. 162-176.

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poursuivent sans cesse: l'abolition des classes et l'instauration d'une socit o n'existe plus de proprit prive du sol et des moyens de production. Les Trente-Trois sont communistes, parce qu'ils s'imaginent que l'affaire est rgle, pourvu qu'ils aient la bonne volont de sauter les stades intermdiaires et les compromis: comme il est convenu, s'ils passent tel jour l'attaque et arrivent au pouvoir, le communisme est instaur le surlendemain. Si cela n'est pas possible tout de suite, alors nous ne sommes pas des communistes. Il est puril et naf d'riger l'impatience en fondement de la conviction thorique! Enfin, nos Trente-Trois sont des rvolutionnaires . Comme on le sait, dans ce domaine, les bakounistes ont dj battu tous les records possibles, pour ce qui est des formules creuses et enfles. Toutefois, les blanquistes se font un devoir de les surpasser encore. Et comment? Comme on le sait, tout le proltariat socialiste - de Lisbonne et New York Pest et Belgrade - a tout de suite assum en bloc la responsabilit des actes de la Commune de Paris. Mais, ce n'est pas assez pour nos blanquistes: En ce qui nous concerne, nous revendiquons notre part de responsabilit dans les excutions qui [sous la Commune] ont frapp les ennemis du peuple [suit la liste des fusills]; nous revendiquons notre part de responsabilit dans les incendies qui ont ananti les instruments de l'oppression monarchiste ou bourgeoise ou qui ont protg les combattants . Dans toute rvolution, il arrive invitablement toutes sortes de btises, comme d'ailleurs dans toute autre priode, et lorsqu'on a enfin de nouveau repris un peu son calme, on en vient ncessairement la conclusion: Nous avons fait beaucoup de choses que nous eussions mieux fait de ne pas faire, et nous avons omis de faire beaucoup de choses que nous eussions d faire, et c'est pour cela que nous avons essuy un revers. Mais quel manque d'esprit critique que de sanctifier littralement la Commune, de la dclarer infaillible, d'affirmer que chaque maison brle, chaque otage fusill a subi, exactement et jusque dans le dernier dtail, ce qui lui tait d. 1 Cela ne revient-il pas affirmer que, durant la semaine de Mai, le peuple a fusill exactement les gens qui devaient tre fusills - et pas plus et pas moins -, et qu'il a incendi exactement les btiments qu'il fallait, et pas plus et pas moins. Enfin, n'est-ce pas comme si l'on affirmait propos de la premire rvolution franaise: tous ceux qui ont t guillotins l'ont t bon escient, aussi bien ceux que Robespierre a fait dcapiter que ceux qui ont ensuite dcapit Robespierre? Voil les enfantillages auxquels aboutissent des gens, au fond tout fait dbonnaires, qui veulent faire un effet terrible! Mais, il suffit! Malgr toutes les excentricits de rfugis et toutes les tentatives qui se changent en leur contraire - de vouloir faire apparatre Charles ou Edouard comme des terreurs, il y a incontestablement un progrs fondamental dans ce programme: c'est le premier manifeste, par lequel des ouvriers franais professent l'ac-

Washburne avait, en fait, refus d'intervenir auprs du gouvernement Thiers pour lui soumettre la proposition de la Commune, savoir changer le seul Blanqui contre l'archevque Darboy et d'autres personnes prises en otage aprs que des Communards aient t fusills. Aprs l'excution de l'archevque, Washburne utilisa hypocritement, dans ses articles et ses confrences, cette mesure prise par la Commune pour rpondre au terrorisme des Versaillais, afin de salir les Communards. Marx traite de la question des otages dans son Adresse sur la Guerre civile en France, cf. p. 61 (d. Soc.).

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tuel communisme allemand. 1 Qui plus est, des ouvriers de la tendance qui tient les Franais pour le peuple lu de la rvolution et Paris pour la Jrusalem rvolutionnaire. C'est le mrite incontest de Vaillant - cosignataire du programme et excellent connaisseur de la langue allemande et de notre littrature socialiste - que de les avoir amen faire ce pas. Les ouvriers socialistes allemands, qui ont dmontr qu'ils taient totalement affranchis de tout chauvinisme national, peuvent considrer comme un symptme de bon augure le fait que des ouvriers franais adoptent des principes thoriques justes, bien qu'ils viennent d'Allemagne.

MARX - ENGELS
Les prtendues scissions dans lInternationale Circulaire prive de l'A.I.T., rdige au dbut de 1872. Jusqu' ce - jour, le Conseil gnral s'est impos une rserve absolue quant aux luttes intrieures de l'Internationale et n'a jamais rpondu publiquement aux attaques publiques, lances durant plus de deux ans contre lui par des membres de l'Internationale. Tant que ce ne sont que quelques intrigants qui persistent entretenir dessein une confusion entre l'Internationale et une socit 150 qui, ds son origine, lui a t hostile, le Conseil gnral peut encore garder le silence, mais ds lors que la raction europenne s'appuie sur les scandales provoqus par cette socit au moment mme o l'Internationale traverse sa crise la plus grave, il se voit contraint de faire l'historique de toutes ces intrigues. Aprs la chute de la Commune de Paris, le premier acte du Conseil gnral fut de publier son manifeste sur la Guerre civile en France, dans lequel il se solidarisa avec tous les actes de la Commune, qui ce moment prcis servaient la bourgeoisie, la presse et aux gouvernements d'Europe accabler sous les calomnies les plus infmes les vaincus de Paris. Mme une partie de la classe ouvrire n'avait pas encore compris que sa cause venait de subir un chec. Le Conseil en acquit une preuve, entre autres, par les dmissions de deux de ses membres, les citoyens Odger et Lucraft, qui se dsolidarisrent d'avec ce Manifeste. On peut dire que l'unit des vues de la classe ouvrire sur les vnements de Paris date de la publication de ce Manifeste dans tous les pays civiliss. Par ailleurs, l'Internationale trouva un moyen de propagande des plus puissants dans la presse bourgeoise, notamment d'Angleterre, qui se vit contrainte par ce Manifeste s'engager dans une polmique entretenue par les rpliques du Conseil gnral.
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Marx et Engels attribuaient au proltariat anglais l'apport conomique au marxisme, au proltariat franais l'apport politique, et au proltariat allemand l'apport thorique: d'o l'expression, nullement chauvine, de socialisme allemand. En d'autres termes, le ct fort du proltariat franais du sicle dernier tait son gnie des luttes politiques, et son ct faible la thorie et les luttes revendicatives conomiques. Avec le dveloppement historique, ces particularits doivent normalement s'attnuer.

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L'arrive Londres de nombreux rfugis de la Commune obligea le Conseil gnral se constituer en Comit de secours et exercer, durant plus de huit mois, cette fonction tout extrieure ses attributions normales. Il va sans dire que les vaincus et les exils de la Commune n'avaient rien esprer de la bourgeoisie. D'autre part, les demandes de secours venaient un moment difficile pour la classe ouvrire. La Suisse et la Belgique avaient dj reu leur contingent de rfugis qu'elles devaient soutenir et aider passer en Angleterre. Les sommes collectes en Allemagne, en Autriche et en Espagne taient envoyes en Suisse. En Angleterre, c'tait la grande lutte pour la journe de travail de neuf heures Newcastle 1 et elle absorbait aussi bien les contributions individuelles des ouvriers que les fonds runis par les syndicats, fonds qui, du reste, ne peuvent tre affects qu'aux luttes revendicatives. Cependant grce des dmarches et des correspondances incessantes, le Conseil put runir par petites sommes l'argent qu'il distribuait chaque semaine. Les ouvriers amricains ont rpondu le plus gnreusement son appel. Il est bien dommage que le Conseil n'ait pu disposer des millions que l'imagination terrifie de la bourgeoisie voit magnanimement dans les coffres-forts de l'Internationale! Aprs Mai 1871, un certain nombre de rfugis de la Commune furent appels remplacer au Conseil l'lment franais qui, par suite de la guerre, ne s'y trouvait plus reprsent. Parmi les membres ainsi coopts, il y avait d'anciens Internationaux et une majorit d'hommes connus pour leur nergie rvolutionnaire: leur lection fut un hommage rendu la Commune de Paris. Les mesures rpressives l'encontre de l'Internationale par le gouvernement bonapartiste avaient empch la runion du Congrs de l'Internationale Paris, prescrite par le Congrs de Ble. Usant du droit confr par l'article 4 des Statuts, le Conseil gnral, dans sa circulaire du 12 juillet 1871, convoqua le Congrs Mayence. 2 En mme temps, le Conseil gnral adressa des lettres aux diffrentes fdrations afin de leur proposer le transfert du sige du Conseil gnral d'Angleterre en un autre pays et pour demander que les dlgus soient pourvus de mandats impratifs sur cette question. Les Fdrations se dclarrent l'unanimit pour son maintien Londres. La guerre franco-allemande, clatant peu de jours aprs, rendit tout congrs impossible. C'est alors que les Fdrations consultes nous donnrent le pouvoir de fixer la date du prochain Congrs selon les vnements.

Les ouvriers anglais commencrent la lutte pour la journe de travail 9 heures dans les annes 1860. En Mai 1871, les ouvriers du btiment et de la construction mcanique de Newcastle commencrent une importante grve, dirige pour la premire fois par la Ligue en faveur de la journe de neuf heures, cre peu avant. La grve fut particulirement dure, car la Ligue entrana dans la lutte des ouvriers non syndiqus. Le prsident de la Ligue, John Burnett, s'adressa au Conseil gnral, lui demandant d'intervenir pour viter que les patrons ne fassent venir des briseurs de grve de l'tranger. Le Conseil gnral envoya deux de ses membres - Eccarius et Cohn - sur le continent, afin d'y expliquer aux ouvriers le sens de la grve de Newcastle. Les patrons durent cesser l'importation de travailleurs trangers pour briser la grve. En octobre 1871, la grve s'acheva par la victoire des ouvriers, dont la semaine de travail fut ramene 54 heures. Le 17 mai 1870, le Conseil gnral dcida de tenir son prochain Congrs Mayence, et non Paris. Le 12 juillet 1870, Marx proposa au Conseil gnral le programme du Congrs de Mayence. Celui-ci ne put se runir du fait de la guerre.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Ds que la situation parut le permettre, le Conseil gnral convoqua une Confrence restreinte, en s'appuyant sur les prcdents de la Confrence de 1865 1 et les sances administratives internes de chaque Congrs. Un Congrs publie tait impossible et n'et fait que de dnoncer les dlgus du continent. En effet, c'tait le moment o la raction europenne clbrait ses orgies: jules Favre demandait l'extradition des rfugis comme criminels de droit commun tous les gouvernements, mme celui de l'Angleterre; Dufaure proposait l'Assemble rurale une loi mettant l'Internationale hors la loi 2 et dont Malou servit aux Belges une contrefaon hypocrite; en Suisse, un rfugi de la Commune fut arrt prventivement, en attendant la dcision du gouvernement fdral sur la demande d'extradition, la chasse aux Internationaux tait la base manifeste de l'alliance entre Beust et Bismarck, dont Victor-Emmanuel s'empressa d'adopter la clause dirige contre l'Internationale, le gouvernement espagnol, se mettant entirement la disposition des bourreaux de Versailles, contraignit le Conseil fdral de Madrid chercher refuge au Portugal. Bref, c'tait le moment o l'Internationale avait pour premier devoir de resserrer son organisation et de relever le gant jet par les gouvernements. Toutes les sections en rapports rguliers avec le Conseil gnral furent convoques en temps opportun la Confrence qui, bien que n'tant pas un Congrs public, se heurta de srieuses difficults. Il va sans dire que, dans l'tat o elle se trouvait, la France ne pouvait lire de dlgus. En Italie, la seule section, organise alors, tait celle de Naples: au moment de nommer un dlgu, elle fut dissoute par la force arme. En Autriche et en Hongrie, les membres les plus actifs furent emprisonns. En Allemagne, quelques-uns des membres les plus connus furent poursuivis pour crime de haute trahison, d'autres taient en prison, et les moyens pcuniaires taient absorbs par la ncessit de venir en aide leurs familles. Les Amricains, tout en adressant la Confrence un mmoire dtaill sur la situation de l'Internationale dans leur pays employrent les frais de dlgation au soutien des rfugis. Du reste, toutes les fdrations reconnurent la ncessit de substituer une Confrence restreinte au Congrs public. Aprs avoir sig Londres du 17 au 23 septembre 1871, la Confrence laissa au Conseil gnral le soin de publier ses rsolutions, de codifier les rglements administratifs et de les publier avec les Statuts gnraux, revus et corrigs, en trois langues, d'excuter la rsolution substituant les timbres d'adhsion aux cartes de membres, de rorganiser l'Internationale en Angleterre, et enfin de subvenir aux dpenses ncessites par ces divers travaux. Ds la publication des travaux de la Confrence, la presse ractionnaire, de Paris Moscou, de Londres New York, dnona la rsolution sur la politique de la classe ouvrire 3 comme renfermant des desseins si dangereux - le Times l'accusa d'une audace froidement calcule - qu'il tait urgent de mettre l'Internationale hors la loi. D'autre part, la rsolution faisant justice des sections sectaires qui s'taient glisses dans nos rangs 161 lut le prtexte pour la police internationale aux aguets de revendiquer bruyamment la libert et l'autonomie des
1 2

Au lieu de tenir son Congrs Bruxelles, comme prvu, le Conseil gnral de l'A.I.T. dcida, la demande de Marx, de tenir une confrence Londres du 25 au 29 septembre. Aprs la circulaire de Favre demandant tous les gouvernements, par l'intermdiaire de la reprsentation diplomatique franaise, de procder l'extradition des rfugis de la Commune, en mai 1871, Dufaure proposa une commission spciale de l'Assemble nationale d'laborer une loi prvoyant l'emprisonnement des personnes appartenant l'Internationale. Cette loi fut adopte le 14 mars 1872. Il s'agit de la rsolution IX de la Confrence de Londres de septembre 1871, cf. pp. 213-215.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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ouvriers, ses protgs, contre le despotisme avilissant du Conseil gnral et de la Confrence. La classe ouvrire se sentait si gravement opprime que le Conseil gnral reut d'Europe, d'Amrique, d'Australie et mme des Indes orientales des adhsions et des avis de formation de nouvelles sections... La premire phase de la lutte du proltariat contre la bourgeoisie se caractrise par la formation de sectes. Elles ont leur raison d'tre une poque o le proltariat n'est pas encore assez dvelopp pour agir en tant que classe. et l des penseurs font la critique de la socit et de ses antagonismes, et en donnent des solutions imaginaires que la masse des ouvriers n'a qu' accepter, propager et mettre en pratique. De par leur nature, les sectes formes par ces initiateurs s'abstiennent de faire de la politique et sont trangres toute action pratique, aux grves, aux coalitions, en un mot tout mouvement d'ensemble. La grande masse des ouvriers reste toujours indiffrente, voire hostile, leur propagande. Les ouvriers de Paris et de Lyon ne voulaient pas plus des Saint-Simoniens, des Fouriristes et des Icariens, que les chartistes et les trade-unionistes anglais ne voulaient des Owenites. Or, ces sectes qui, l'origine, reprsentaient les leviers du mouvement, lui font obstacle ds que le mouvement les dpasse. Elles deviennent alors ractionnaires, La preuve en est les sectes en France et en Angleterre, et rcemment les Lassalliens en Allemagne qui, aprs avoir entrav pendant des annes l'organisation du proltariat, ont fini par devenir de purs et simples instruments de la police. En somme, elles reprsentent l'enfance du mouvement proltarien, comme l'astrologie et l'alchimie sont l'enfance de la science. Pour que la fondation de l'Internationale ft possible, il fallait que le proltariat et dpass cette phase. En face des organisations fantaisistes et antagonistes des sectes, l'Internationale est l'organisation relle et militante de la classe proltaire dans tous les pays, lis les uns avec les autres, dans leur lutte commune contre les capitalistes, les propritaires fonciers et leur pouvoir de classe organis dans l'tat. Aussi les statuts de l'Internationale ne connaissaient-ils que de simples socits ouvrires poursuivant toutes le mme but et acceptant toutes le mme programme qui se limite tracer les grands traits du mouvement proltarien et en laisse l'laboration thorique l'impulsion donne par les ncessits de la lutte pratique, et l'change des ides qui se fait dans les sections, admettant indistinctement toutes les convictions sociales dans leurs organes et leurs Congrs. De mme que, dans toute nouvelle phase historique, les vieilles erreurs reparaissent un instant pour disparatre bientt aprs, de mme l'Internationale a vu renatre dans son sein des sections sectaires, quoique sous une forme peu accentue. Le fait mme que l'Alliance considre comme un progrs immense la rsurrection des sectes, est une preuve concluante que leur temps est dpass. Car, tandis qu' leur origine elles reprsentaient les lments du progrs, le programme de l'Alliance - la remorque d'un Mahomet sans Coran - ne reprsente qu'un ramassis d'ides d'outre-tombe, dguises sous des phrases sonores, ne pouvant effrayer que des bourgeois idiots, ou servir de pices conviction contre les Internationaux aux procureurs bonapartistes ou autres... *
*

Les documents policiers, publis ces derniers temps sur l'Internationale, sans en excepter ni la circulaire de jules Favre aux puissances trangres, ni le rapport du rural Sacaze sur le projet Dufaure, (1) fourmillent de citations empruntes aux pompeux manifestes de l'Alliance. La

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Depuis la chute de la Commune, les obstacles lgaux n'ont fait que s'accrotre dans divers pays: ils rendent encore plus indispensable l'intervention du Conseil gnral pour tenir les lments douteux en dehors de l'Association. Tout dernirement, les comits de France ont demand que le Conseil gnral intervienne pour les dbarrasser des mouchards; dans un autre grand pays (l'Autriche), les Internationaux l'ont requis de ne reconnatre aucune section n'tant fonde par ses mandataires directs ou par eux-mmes. Ils motivaient leur demande par la ncessit d'loigner aussi des agents provocateurs dont le zle bruyant se manifestait par la formation rapide de sections d'un radicalisme sans pareil... Si la guerre franco-allemande a eu pour effet pratique de crer la dsorganisation des sections, en enrlant un grand nombre d'ouvriers dans les deux armes, il n'en est pas moins vrai que la chute de l'Empire et la proclamation ouverte de la guerre de conqute de Bismarck provoqurent en Allemagne et en Angleterre une lutte passionne entre la bourgeoisie prenant parti pour les Prussiens et le proltariat affirmant plus que jamais ses sentiments internationaux. Par cela mme, l'Internationale devait gagner du terrain dans ces deux pays. En Amrique, le mme fait produisit une scission dans l'immense migration proltaire allemande: le parti international se spara nettement du parti chauviniste. D'un autre ct, l'avnement de la Commune de Paris a donn un essor sans prcdent au dveloppement apparent de l'Internationale et la revendication virile de ses principes par les sections de toutes nationalits - except cependant les jurassiens...

MARX A SORGE
Londres, le 27 septembre 1873 Cher Sorge, ... Les conditions en Europe me donnent penser qu'il est absolument ncessaire de faire passer pour le moment l'organisation formelle de l'Internationale l'arrireplan, en ayant soin cependant, si c'est possible, de ne pas lcher le point central de New York simplement pour viter que des idiots comme Perret ou des aventurieurs comme Cluseret s'emparent de la direction et compromettent la cause. Les vnements, l'invitable volution et enchanement des choses pourvoieront d'eux-mmes une rsurrection de l'Internationale sous une forme amliore. En attendant, il suffit de ne pas laisser chapper des mains la liaison avec les meilleurs lments dans les divers pays. Pour le reste, il ne faut pas se soucier le moins du monde des dcisions locales de Genve: on peut les ignorer totalement. La seule bonne rsolution qui y ait
phrasologie de ces sectaires, dont tout le radicalisme est purement verbal, sert merveille les desseins de la raction (Note de Marx et d'Engels). Aprs la circulaire de Favre demandant tous les gouvernements, par l'intermdiaire de la reprsentation diplomatique franaise, de procder l'extradition des rfugis de la Commune, en mai 1871, Dufaure proposa une commission spciale de l'Assemble nationale d'laborer une loi prvoyant l'emprisonnement des personnes appartenant l'Internationale. Cette loi fut adopte le 14 mars 1872.

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t prise - celle de remettre le Congrs deux ans - facilite notre faon d'agir. Au reste, nous faisons totalement chec aux calculs des gouvernements du continent, qui veulent, utiliser le spectre de l'Internationale pour engager une croisade ractionnaire, les bourgeois tenant partout ce spectre pour heureusement enterr. A propos: il faut absolument que vous nous renvoyiez le livre de comptes pour l'administration des fonds consacrs aux rfugis de la Commune. Nous en avons absolument besoin pour nous justifier contre des insinuations calomnieuses. Ce livre n'a aucun lien avec les fonctions gnrales du Conseil gnral et, selon moi, il n'aurait jamais d sortir de nos mains...

MARX SORGE
Londres, le 4 aot 1874

En Angleterre, l'Internationale est pour le moment pour ainsi dire morte. Le Conseil fdral de, Londres n'a plus qu'une existence purement nominale, quoique quelques-uns de ses membres soient actifs individuellement. Le grand vnement est ici le rveil des travailleurs agricoles 1. L'chec de leurs premires tentatives n'est pas un malheur, au contraire (Fr). En ce qui concerne les ouvriers des villes, c'est bien dommage que tout le paquet des chefs ne soit pas entr au Parlement. C'est le moyen le plus sr de se dbarrasser de cette racaille. En France, nous assistons l'organisation de syndicats ouvriers dans les diffrentes grandes villes, et ils correspondent entre eux. Ils se limitent des questions purement professionnelles, et ils ne peuvent faire autrement, sinon ils seraient supprims sans autre forme de procs. Les ouvriers se donnent ainsi en tout cas une sorte d'organisation, un point de ralliement pour le moment o une plus grande libert de mouvement redeviendra possible... Pour juger des conditions franaises, et spcialement parisiennes, il ne faut pas oublier que, ct des autorits officielles de la police et de l'arme, il y a aussi l'action en secret d'une meute de chiens pauletiers bonapartistes, avec lesquels le grand rpublicain Thiers a form les Conseils de guerre pour massacrer les commu1

En mars 1872, le syndicat des ouvriers agricoles, rcemment fond, prit la tte d'une grve dans le comt de Warwickshire. Le mouvement s'tendit rapidement aux comts voisins du centre et de l'est de l'Angleterre. Les syndicats des ouvriers de l'industrie soutinrent les grvistes et leur apportrent une aide financire. Une demande accrue de main-duvre dans l'industrie la suite de l'essor de la production contribua en outre au succs de la grve des ouvriers agricoles. Cf. l'article d'Engels sur la Grve des ouvriers agricoles anglais, in Marx-Engels, Les Syndicats, d. Maspero, Paris, 1971. En mai 1872, ce fut la cration de la National Agricultural Labourer's Union, prside par l'ouvrier Joseph Arch, qui regroupa environ 100 000 ouvriers agricoles. La lutte pour la diminution de la journe de travail et l'augmentation des salaires dura jusqu'en 1874 et s'acheva, dans plusieurs comts, par la victoire des grvistes.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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nards. Ils constituent une sorte de tribunal terroriste secret, dont les mouchards sont partout et rendent peu srs les quartiers ouvriers de Paris.

ENGELS SORGE
Londres, 12 septembre 1874 Avec ton dpart, la vieille Internationale est compltement finie. 1 Et c'est une bonne chose. Elle appartenait la priode du Second Empire o l'oppression qui rgnait dans toute l'Europe prescrivait au mouvement ouvrier qui tait en train de se rveiller de s'unir et de s'abstenir de toute polmique interne. C'tait le moment o les intrts cosmopolites communs du proltariat pouvaient passer au premier plan. L'Allemagne, l'Espagne, l'Italie, le Danemark venaient peine d'entrer dans le mouvement ou taient en train d'y entrer. En 1864, la conscience thorique du mouvement tait encore trs confuse dans les masses d'Europe, c'est--dire dans la ralit le communisme allemand n'existait pas encore sous la forme d'un parti ouvrier, le proudhonisme tait encore trop faible pour enfourcher ses marottes particulires, les dernires lucubrations de Bakounine n'avaient pas encore germ dans son esprit, mme les chefs des syndicats anglais croyaient pouvoir entrer dans le mouvement sur la base du programme formul dans les Considrants des statuts. Le premier grand succs devait briser cette nave collaboration de toutes les fractions. Ce succs fut la Commune qui intellectuellement tait sans contredit fille de l'Internationale, bien que l'Internationale n'et pas remu un doigt pour la faire, et de laquelle l'Internationale fut, dans cette mesure aussi, rendue responsable juste titre. Lorsque la Commune fut devenue, grce la Commune, une puissance morale en Europe, ce fut le commencement des discordes. Chaque tendance voulut exploiter le succs a son profit, et ce fut l'invitable dislocation. La jalousie envers la force croissante des seuls gens qui taient rellement rsolus travailler sur le vieux programme gnral - les communistes allemands - poussa les proudhoniens belges dans les bras des aventuriers bakounistes. Le Congrs de La Haye marqua effectivement la fin - et cela pour les deux partis. Le seul pays o il tait encore possible de faire quelque chose au nom de l'Internationale tait l'Amrique, et un heureux instinct y transfra la haute direction. Son prestige y est maintenant puis, et tout effort ultrieur pour y insuffler une vie nouvelle serait folie et gaspillage de force. L'Internationale a domin dix annes d'histoire europenne en l'orientant vers un ct - celui de l'avenir. Elle peut considrer le travail accompli avec fiert.

Le 14 aot 1874, F.-A. Sorge, qui dirigeait le Conseil gnral de l'Internationale transfr New York, annona Engels qu'il avait rsili ses fonctions de secrtaire gnral et quitt le Conseil gnral.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Quoi qu'il en soit, elle ne faisait que se survivre sous sa forme ancienne. Pour susciter une nouvelle Internationale du type de l'ancienne - une alliance de tous les partis proltariens de tous les pays -, il faudrait un crasement gnral du mouvement ouvrier tel qu'il avait rgn de 1849 1864. Pour cela, le monde proltarien est devenu trop vaste et trop profond. Je crois que la prochaine Internationale sera directement communiste et arborera d'emble nos principes, lorsque les crits de Marx auront produit leur effet durant quelques annes... L'migration franaise est tout fait divise. Les migrs se sont tous brouills entre eux et avec tout le monde en plus, pour des motifs purement personnels, affaires d'argent presque toujours, et nous en sommes peu prs dbarrasss. Ces gens veulent souvent vivre sans vraiment travailler, ils ont la tte pleine de prtendues invenions qui doivent produire des millions, pourvu qu'on les mette seulement en tat d'exploiter ces inventions, ce qui demande simplement quelques livres sterling. Mais si l'on est assez naf pour marcher, on est refait de son argent et pardessus le march trait de bourgeois. Le Moussu s'est comport le plus misrablement, se rvlant la fin comme un escroc. La vie de bohme mene durant la guerre, la Commune et l'exil a terriblement dmoralis ces gens, et seule l'amre ncessit peut refaire d'un bohme franais un homme rang. Par contre, la grande masse des ouvriers franais, politiquement inconnus, a pour le moment laiss de ct la politique et a trouv du travail ici. Mes meilleures salutations. Ton Fr. E.

ENGELS FLORENCE KELLEY-WISCHNEVETZKY


Londres, le 27 janvier 1887 ... Lorsque Marx fonda l'Internationale, il rdigea les Statuts gnraux de manire que tous les socialistes de la classe ouvrire de cette poque pussent y participer: Proudhoniens, Pierre Lerouxistes et mme la partie la plus avance des syndicats anglais. Ce n'est que par cette large base que l'Internationale est devenue ce qu'elle fut: le moyen de dissoudre et d'absorber progressivement ces petites sectes, l'exception des anarchistes, dont la soudaine apparition dans les diffrents pays n'a t que la raction violente de la bourgeoisie contre la Commune, et c'est pourquoi nous pouvions les laisser tranquillement dcliner, ce qui arriva effectivement. Si, de 1864 1873, nous avions tenu ne collaborer qu'avec ceux qui reconnaissaient ouvertement notre programme, o serions-nous aujourd'hui? Je pense que notre pratique a montr qu'il est possible de travailler avec le mouvement gnral de la classe ouvrire chacune des diverses tapes, sans abandonner ni cacher notre propre position distincte, voire notre organisation. Je crains que les Allemands d'Amrique commettraient une grave erreur, s'ils s'engageaient dans une autre voie...

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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PROLONGEMENT HISTORIQUES ET THORIQUES DE LA COMMUNE

La question de l'tat

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ENGELS BEBEL
Londres, 16-18 mars 1875 [Le projet de programme de Gotha] a transform le libre tat populaire en tat libre. Du point de vue grammatical, un tat libre est celui qui est libre l'gard de ses citoyens, autrement dit un tat gouvernement despotique. Il faudrait laisser tomber un tel bavardage sur l'tat, surtout aprs la Commune qui n'tait plus un tat au sens propre. l'tat populaire, les anarchistes nous l'ont assez jet la tte, bien que l'ouvrage de Marx contre Proudhon et ensuite le Manifeste disent expressment qu'avec l'instauration du rgime socialiste l'tat se dissout de lui-mme et finit par disparatre. L' tat n'tant qu'une institution transitoire, dont on se sert dans la lutte durant la rvolution pour rprimer de force ses adversaires, il est parfaitement absurde de parler de libre tat populaire . En effet, si le proltariat a besoin de l'tat, ce n'est point pour instaurer la libert, mais pour rprimer ses adversaires, et sitt qu'il pourra tre question de libert, l'tat aura cess d'exister en tant que tel. En consquence, nous proposerions de mettre partout la place du mot tat le mot communaut , (Gemeinwesen), excellent vieux mot allemand rpondant fort bien au mot franais Commune ...

ENGELS PH. VAN PATTEN

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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Londres, le 18 avril 1883 En rponse votre lettre du 2 avril sur la position de Karl Marx vis--vis des anarchistes en gnral et de Johann Most en particulier, je serai concis et clair. Depuis 1845, Marx et moi, nous avons pens que l'une des consquences finales de la future rvolution proltarienne sera l'extinction progressive des organisations politiques appeles du nom d'tat. De tout temps, le but essentiel de cet organisme a t de maintenir et de garantir, par la violence arme, l'assujettissement conomique de la majorit travailleuse par la stricte minorit fortune. Avec la disparition de cette stricte minorit fortune disparat aussi la ncessit d'un pouvoir arm d'oppression, ou tat. Mais, en mme temps, nous avons toujours pens que, pour parvenir ce rsultat et d'autres, bien plus importants encore de la future rvolution sociale, la classe ouvrire devait d'abord s'emparer du pouvoir politique de l'tat, afin d'craser grce lui la rsistance de la classe capitaliste et de rorganiser les structures sociales. C'est ce que l'on peut lire dj dans le Manifeste communiste de 1847, chapitre II, fin. 1 (104) Les anarchistes mettent les choses sens dessus dessous. Ils dclarent que la rvolution proltarienne doit commencer en abolissant l'organisation politique de l'tat. Or, la seule organisation dont le proltariat dispose aprs sa victoire, c'est prcisment l'tat. Certes, cet tat doit subir des changements trs considrables avant de pouvoir remplir ses nouvelles fonctions. Mais, le dtruire ce moment, ce serait dtruire le seul organisme grce auquel le proltariat victorieux puisse prcisment faire valoir la domination qu'il vient de conqurir, craser ses adversaires capitalistes et entreprendre la rvolution conomique de la socit, faute de quoi toute victoire devra s'achever par une nouvelle dfaite et par un massacre gnral des ouvriers, comme ce fut le cas de la Commune de Paris. Faut-il que je vous donne expressment l'assurance que Marx s'est oppos cette stupidit anarchiste ds l'instant o elle lui apparut sous la forme que lui donne actuellement Bakounine? Toute l'histoire interne de l'Association internationale des travailleurs en tmoigne. Les anarchistes tentent depuis 1867 avec les procds les plus infmes de s'emparer de la direction de l'Internationale, et Marx fut l'obstacle
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Dans sa premire bauche de l'Adresse sur la guerre civile, Marx crit a ce propos: Sur la base existante de son organisation militaire, Paris difia une fdration politique, selon un plan trs simple. Elle consistait en une association de toute la Garde nationale, unie en toutes ses parties par les dlgus de chaque compagnie, dsignant leur tour les dlgus de bataillons, qui, leur tour, dsignaient des dlgus gnraux, les gnraux de lgion - chacun d'eux devant reprsenter un arrondissement et cooprer avec les dlgus des 19 autres arrondissements. Ces 20 dlgus, lus la majorit par les bataillons de la Garde nationale, composaient le Comit central, qui, le 18 mars, prit l'initiative de la plus grande rvolution de notre sicle... (cf. d. Soc., p. 209). La forme prise ds le dbut par la Commune confirme ainsi les ides de Marx et d'Engels sur la dictature du proltariat, dont l'tat est une superstructure de force, violence concentre de la classe au pouvoir: La rvolution tout court - c'est--dire le renversement du pouvoir existant et la dsagrgation des anciens rapports sociaux - est un acte politique. Le socialisme ne peut se raliser sans cette rvolution. Il lui faut cet acte politique dans la mesure o il a besoin de dtruire et de dissoudre. Mais le socialisme repousse l'enveloppe politique l o commence son activit organisatrice, l o il poursuit son but lui, l o il est lui-mme. (Marx, le 10 aot 1844, in crits militaires, p. 175-176). La Commune reprsentant tout cela, n'est donc plus un tat au sens propre, cf. Engels Bebel, 16-18 mars 1875.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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principal leur projet. Le rsultat d'une lutte de cinq ans, ce fut, au Congrs de La Haye en septembre 1872, l'exclusion des anarchistes de l'Internationale, et l'homme qui fit le plus pour obtenir cette exclusion, ce fut Marx. A ce propos, notre vieil ami, F.A. Sorge de Hoboken, qui y assista en tant que dlgu, peut vous fournir des dtails, si vous le souhaitez...

ENGELS Ed. BERNSTEIN


Eastbourne, 17 aot 1883 ... Dans la lutte de classe entre proltariat et bourgeoisie, la monarchie bonapartiste (dont Marx a dfini les caractristiques dans le 18-Brumaire, et moi-mme dans la Question du logement Il, etc) joue un rle semblable celui de la monarchie absolue dans la lutte entre forces fodales et bourgeoisie. Or, ce combat ne peut tre livr jusqu'au bout sous l'ancienne monarchie absolue. mais seulement sous la monarchie constitutionnelle (Angleterre, France de 1789-1792 et 1815-1830). De mme, en ce qui concerne le combat entre bourgeoisie et proltariat, c'est sous la Rpublique qu'il est men son terme. Comme des conditions favorables et les traditions rvolutionnaires ont contribu ce que les Franais renversent le bonapartisme et instaurent la rpublique bourgeoise, ils possdent dj la forme o le combat doit tre men jusqu' son terme. Ils ont donc un avantage sur nous qui sommes embourbs dans un mlange de semi-fodalisme et de bonapartisme, puisque nous avons a conqurir la forme o se droulera la lutte finale. Bref, du point de vue politique, ils nous devancent de toute une tape. Une restauration monarchiste aurait pour consquence de remettre l'ordre du jour la lutte pour la restauration de la rpublique bourgeoise, tandis que la poursuite de la rpublique signifie une exacerbation croissante de la lutte de classe directe et non dissimule. En consquence, le premier rsultat immdiat de la rvolution, pour ce qui est de la forme, peut et doit tre chez nous, la rpublique bourgeoise 1. Mais, ce ne peut tre alors qu'un bref point de passage, tant donn que
1

La domination conomique de la bourgeoisie se complte par une domination politique, qui tend le rgne de la bourgeoisie toute la nation et toutes les activits. Les superstructures de l'tat bourgeois ont un caractre la fois historique et conomique: La violence (c'est--dire le pouvoir tatique) est elle aussi une puissance conomique , crit Engels Schmidt, le 27 octobre 1890. La bourgeoisie n'est pleinement dveloppe qu' partir du moment o elle ne domine pas seulement la production sociale, mais a cart du pouvoir les classes fodales ou a cess de partager le pouvoir avec elles, autrement dit lorsqu'elle a instaur la Rpublique. Mais le mot de Rpublique prte confusion. De nos jours, la bourgeoisie anglaise domine parfaitement avec la monarchie constitutionnelle et gouverne sans partage. Mais tant que l'tat bourgeois n'a pas atteint son plein panouissement, Marx et Engels admettaient que le proltariat puisse utiliser l'tat faiblement dvelopp de la bourgeoisie, le mouvement rpublicain ne peut se dvelopper sans transcrotre en mouvement de la classe ouvrire (cf. supra, p. 104). Autrement dit, il tait possible d'amnager l'tat bourgeois peu dvelopp, en le modifiant dans le sens des intrts ouvriers, en dictature du proltariat. C'est dire qu'il tait possible de prendre pacifiquement le pouvoir. Cette hypothse historique ne s'est pas vrifie, et partout, il faut maintenant commencer briser par la violence l'appareil d'tat bourgeois, comme l'a enseign la Commune. Lnine en explique les raisons: la dictature rvolutionnaire du proltariat, c'est la violence exerce contre la bourgeoisie; et cette violence est ncessite surtout, comme Marx et Engels l'ont expliqu maintes fois et de la faon la plus explicite (notamment dans la Guerre civile en France et dans la prface de cet ouvrage), par l'existence du militarisme et de la bureaucratie. Or, ce sont justement ces institutions, justement en Angleterre et en Amrique, qui, justement dans les annes 70, poque

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nous avons la chance de ne pas avoir un parti bourgeois purement rpublicain. La rpublique bourgeoise, ayant sa tte le parti du progrs peut-tre, nous servira d'abord conqurir la grande masse des ouvriers pour le socialisme rvolutionnaire. C'est ce qui se rgle en un an ou deux, tous les partis de milieu encore possibles sans nous s'usant et se ruinant eux-mmes pendant ce laps de temps. C'est alors seulement que ce sera notre tour, et avec succs. La grande erreur des Allemands, c'est de se reprsenter la rvolution comme quelque chose qui se rgle en une nuit 1. En fait, c'est un processus de dveloppement des masses dans des conditions acclres, processus s'tendant sur des annes. Chacune des rvolutions qui s'est faite en une nuit (1830) s'est borne liminer une raction d'emble sans espoir ou a conduit directement au contraire de ce qu'elle s'efforait de raliser (cf, 1848, France). Votre F.E.

laquelle Marx fit sa remarque, n'existaient pas. Maintenant, elles existent et en Angleterre et en Amrique. Cf. la Rvolution proltarienne et le rengat Kautsky, in V. Lnine, la Commune de Paris, p. 100. En effet, dans un discours tenu aprs le Congrs de La Haye en Septembre 1872, Marx avait fait la remarque qu'il tait possible de prendre le pouvoir pacifiquement en Hollande, Angleterre, etc. La lutte contre le fascisme a t fausse, en Italie et en Allemagne, par l'ide qu'il fallait dfendre la dmocratie bourgeoise, en s'alliant avec les sociaux-dmocrates (qui avaient pourtant assassin Rosa Luxembourg et Liebknecht) ainsi que les dmocrates et rpublicains bourgeois ou petits-bourgeois, qui furent en ralit les complices - conscients ou inconscients - du fascisme: sur une base aussi errone, la lutte des communistes fut impuissante empcher l'avnement des rgimes fascistes. Pour la dfinition de la stratgie de lutte efficace contre le fascisme, cf. Communisme et fascisme, ditions Programme communiste , 1970, p. 35-158. La prface ce choix de textes des annes 20 est errone, car elle cite ple-mle des dclarations et actes de la droite du centre et de la gauche du parti communiste allemand, dont elle exagre l'incohrence, tandis qu'elle prsente l'attitude du parti communiste italien comme infiniment plus cohrente en ne citant que des textes de la Gauche. Cette introduction dnigre ainsi systmatiquement les camarades et les ouvriers allemands, qui luttrent les armes la main et furent soumis a une forte pression idologique extrieure (Zinoviev, Radek, Staline, etc.) qui changea sans arrt la direction du parti communiste allemand, en mme temps que sa politique et sa stratgie: cf. Trotsky, l'Internationale communiste aprs Lnine, Paris, P.U.F. 1969, 2 vol. Cf. la traduction franaise in la Guerre civile en France. 1871, op. cit., p. 291-302.

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ENGELS A Ed. BERNSTEIN


Londres, le 1er janvier 1894 ... En ce qui concerne votre question sur le passage de la Prface du Manifeste se rfrant la Guerre civile en France *, vous serez sans doute d'accord avec la rponse que j'en donne dans ma prface de Mars 1891. 1 (165) Je vous en envoie un exemplaire pour le cas o vous n'en auriez pas. Il s'agit tout simplement de prouver que le proltariat victorieux doit commencer par donner une forme nouvelle l'ancien tat et administration bureaucratiques et centraliss, avant de pouvoir utiliser l'tat ses fins. A l'inverse. depuis 1848 toits les bourgeois rpublicains, si violemment aient-ils attaqus cette machine, tant qu'ils taient dans l'opposition - ont, sitt qu'ils sont parvenus au gouvernement, repris sans aucun changement cette machine pour l'utiliser, soit contre la raction, soit le plus souvent contre le proltariat. Si, dans la Guerre civile en France 1871 nous avons port au compte de la Commune des plans plus ou moins conscients, alors que ses tendances lui taient plus ou moins inconscientes, ce n'est pas seulement parce que les circonstances le justifiaient, mais encore parce que c'est ainsi qu'il faut procder. Les Russes ont fait preuve d'un grand bon sens, en mettant ce passage de la Guerre civile en annexe leur traduction du Manifeste. Si le cours des choses n'avait pas t aussi rapide, on aurait pu faire davantage encore l'poque...

ENGELS BERNSTEIN
*

Cf. plus haut la Prface de 1872 au Manifeste Communiste o Marx et Engels affirment que l'une des leons essentielles de la Commune a t qu'on ne peut utiliser l'appareil d'tat bourgeois: il faut le briser et crer un tat proltarien pour faire des transformations socialistes. Cela exclut la participation de communistes marxistes un gouvernement bourgeois. Engels le dit expressment, et ce dans deux hypothses: 1 en cas de victoire de la dmocratie dans la rvolution: Aprs la victoire commune, on pourrait nous offrir quelques siges au gouvernement - mais TOUJOURS en minorit. Cela est le plus grand danger. Aprs Fvrier 1848, les dmocrates socialistes franais ( Rforme , Ledru-Rollin, L. Blanc, Flocon, etc.) ont commis la faute d'accepter de pareils siges. Minorit au gouvernement des rpublicains purs ( National , Marrast, Bastide, Marie), ils ont partag volontairement la responsabilit de toutes les infamies votes et commises par la majorit, de toutes les trahisons de la classe ouvrire l'intrieur. Et pendant que tout cela se passait, la classe ouvrire tait paralyse par la prsence au gouvernement de ces messieurs, qui prtendaient l'y reprsenter. Engels, F. Turati, le 26 janvier 1894 ; 2 En cas de victoire lectorale des seuls socialistes: Avant tout, je n'ai pas dit que le parti socialiste obtiendra la majorit et prendra ensuite le pouvoir . J'ai dit expressment, au contraire, qu'il y a dix probabilits contre une que ceux qui sont au pouvoir utiliseront auparavant la force contre nous; cela nous ramnerait du terrain de la majorit sur celui de la rvolution. Fr. Engels, G. Bosio, le 6 fvrier 1892. Marx estimait que la Commune tait fort loigne d'introduire le socialisme en France. En fait, elle inaugurait une longue phase de dictature du proltariat et de luttes de classes farouches: telle tait aussi la conception de Lnine pour lequel la rvolution russe tait le premier acte de la rvolution mondiale, contrairement Staline qui y vit le moyen de construire, dans un seul pays, le socialisme, au sens conomique et social. Dans sa premire bauche de la Guerre civile en France, Marx crit: La Commune ne supprime pas les luttes de classes, par lesquelles la classe ouvrire s'efforce d'abolir toutes les classes et, par suite, toute domination de classe.... mais elle cre l'ambiance rationnelle dans laquelle cette lutte de classe peut passer par ses diffrentes phases de la faon la plus rationnelle et la plus humaine. Elle peut tre -le point de dpart de ractions violentes et, de rvolutions tout aussi violentes (op. cit., pp. 215-216).

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Londres, le 14 mars 1884 Cette notion de dmocratie change avec chaque demos (peuple) donn chaque fois, et ne nous fait donc pas avancer d'un pas. Ce qu'il y avait dire, mon avis, c'est que le proltariat a besoin de formes dmocratiques pour s'emparer du pouvoir politique, mais comme toutes les formes politiques, elles ne sont que des moyens. Cependant, si l'on veut aujourd'hui, en Allemagne, la dmocratie comme but il faut s'appuyer sur les paysans et les petits bourgeois, autrement dit des classes en voie de disparition, c'est--dire ractionnaires, par rapport au proltariat, si l'on veut les maintenir artificiellement. En outre, il ne faut pas oublier que la forme consquente de la domination bourgeoise est prcisment la rpublique dmocratique, devenue trop risque la suite du dveloppement dj atteint par le proltariat, mais qui reste une forme encore possible de la domination bourgeoise pure, comme le montrent la France et les tats-Unis. Le principe du libralisme comme un tat de choses dj atteint historiquement n'est en fait qu'une inconsquence. La monarchie constitutionnelle librale est une forme adquate de la domination bourgeoise: 1 au dbut, lorsque la bourgeoisie n'a pas encore rgl compltement ses comptes avec la monarchie absolue; 2 la fin, lorsque le proltariat rend dj trop risque la rpublique dmocratique. Quoi qu'il en soit, la rpublique dmocratique restera toujours la forme ultime de la domination bourgeoise, forme dans laquelle elle crvera. Mais, il suffit sur cette salade. Nim me prie de te saluer. Je n'ai pas vu Tussy hier. Ton F.E.

ENGELS A. BEBEL
Londres, le 6 juin 1884 Nous ne pouvons dtourner les masses des partis libraux, tant que ceux-ci n'ont pas eu l'occasion de se ridiculiser dans la pratique, en arrivant au pouvoir et en dmontrant qu'ils sont des incapables. Nous sommes toujours, comme en 1848, l'opposition de l'avenir et nous devons donc avoir au gouvernement le plus extrme des partis actuels avant que nous puissions devenir vis--vis de lui l'opposition actuelle. La stagnation politique c'est--dire la lutte sans effet ni but des partis officiels telle qu'elle se pratique l'heure actuelle - ne peut pas nous servir la longue, comme le ferait un combat progressif de ces partis tendant au fur et mesure un glissement vers la gauche. C'est ce qui se produit en France, o la lutte politique se droule comme toujours sous forme classique. Les gouvernements qui se succdent sont de plus en plus orients gauche; le ministre Clemenceau est dj en vue, et ce ne sera pas le ministre de la bourgeoisie extrme. A chaque glissement gauche, des concessions tombent en partage aux ouvriers (voir la dernire grve de Decazeville o, pour la premire fois, la soldatesque n'est pas intervenue). Ce qui importe avant tout, c'est que le champ soit de plus en plus net pour la bataille dcisive et la position des partis claire et pure. Dans cette volution lente, mais irrsistible de la rpublique franaise, je tiens pour invitable ce rsultat final: opposition entre les bourgeois radicaux jouant aux socialistes et les ouvriers vraiment rvolutionnaires. Ce sera l'un des v-

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nements les plus importants, et j'espre qu'il ne sera pas interrompu. Je me rjouis de ce que nos gens ne soient pas encore assez forts Paris (et ils le sont d'autant plus en province) pour se laisser aller des putschs, par la force du verbe rvolutionnaire. videmment, dans la confuse Allemagne, l'volution ne se poursuit pas d'une manire aussi classiquement pure qu'en France. Elle a trop de retard pour cela, nous n'arrivons ce stade que quand les autres l'ont dj dpass. Mais, en dpit de la mesquinerie de nos partis officiels, la vie politique, quelle qu'elle soit, nous est bien plus favorable que l'actuel dsert politique o ne joue que le faisceau des intrigues de politique extrieure... Londres, le 11 dcembre 1884 ... Pour ce qui est de la dmocratie pure et de son rle l'avenir, je ne partage pas ton opinion. Il est vident qu'en Allemagne, elle jouera un rle bien plus insignifiant que dans les pays de dveloppement industriel plus ancien. Mais, cela n'empche pas qu'elle acquerra, au moment de la rvolution, une importance momentane en tant que parti bourgeois extrme: c'est ce qui s'est dj pass en 1849 Francfort, du fait qu'elle reprsentait la dernire boue de sauvetage de toute l'conomie bourgeoise et mme fodale. A ce moment, toute la masse des ractionnaires se range derrire lui et le renforce: tout ce qui est ractionnaire se dorme alors des allures dmocratiques. De mars septembre 1848, toute la masse fodale et bureaucratique renfora ainsi les libraux, afin de mater les masses rvolutionnaires et, le coup russi, les libraux furent conduits coups de pied, comme il fallait s'y attendre. C'est ainsi qu'en France, de mai 1848 aux lections de Bonaparte en dcembre, ce fut le parti rpublicain pur du National, le parti le plus faible de tous, qui rgna du simple fait qu'il avait derrire lui toute la masse organise de la raction. C'est ce qui s'est pass chaque rvolution: le parti le plus bnin qui puisse encore rgner, arrive au pouvoir, simplement parce que le vaincu voit en lui la dernire chance de salut. Or, on ne peut pas s'attendre ce qu'au moment de la crise, nous ayions derrire nous la majorit des lecteurs, c'est--dire de la nation. Toute la classe bourgeoise et les vestiges des classes fodales possdantes, une grande partie de la petite-bourgeoisie et de la population des campagnes se rangeront alors derrire le parti bourgeois extrme qui se donnera des allures rvolutionnaires extrmistes, et je tiens pour trs possible qu'il soit reprsent dans le gouvernement provisoire, voire qu'il en forme Lin moment la majorit. La minorit social-dmocrate du gouvernement parisien de Fvrier a montr comment il ne fallait pas agir lorsqu'on est en majorit. Cependant, pour l'heure, c'est une question encore acadmique. Nanmoins, les vnements peuvent se drouler tout autrement en Allemagne, et ce sont pour des raisons militaires. Dans l'tat actuel des choses, l'impulsion, si elle vient de l'extrieur, ne peut venir que de Russie; mais si elle vient de l'Allemagne elle-mme, la rvolution ne peut alors partir que de l'arme. Un peuple sans armes contre une arme moderne est, du point de vue militaire, une grandeur purement vanescente. Dans ce cas,. nos rservistes de 20 25 ans, qui ne votent pas mais qui sont exercs dans le maniement des armes, entreraient en action, et la dmocratie pure pourrait tre saute. Mais, prsentement, cette question est galement acadmique, bien que je sois oblig de l'envisager, tant pour ainsi dire le reprsentant du Grand Quartier gnral du Parti. En tout cas, notre seul ennemi, le jour de la crise et le

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lendemain, ce sera l'ensemble de la raction groupe autour de la dmocratie pure, et cela, me semble-t-il, ne doit pas tre perdu de vue...

MARX F. DOMELA NIEUWENHUIS


Londres, le 22 fvrier 1881 A propos du prochain Congrs de Zurich, la question que vous me posez [sur les mesures lgislatives prendre en vue d'assurer la victoire du socialisme en cas d'arrive au pouvoir des socialistes] me semble des plus maladroites. Ce qu'il faut faire immdiatement un moment bien dtermin de l'avenir dpend naturellement tout fait des circonstances historiques dans lesquelles il faut agir. Votre question se pose au pays des nuages et reprsente donc pratiquement un problme fantasmagorique, auquel on ne peut rpondre qu'en faisant la critique de la question elle-mme. Nous ne pouvons rsoudre une quation que si elle inclut dj dans ses donnes les lments de sa solution. Au demeurant, l'embarras dans lequel se trouve un gouvernement subitement form la suite d'une victoire populaire n'a rien de spcifiquement socialiste . Au contraire. Les politiciens bourgeois victorieux se sentent aussitt gns par leur victoire , quant aux socialistes, ils peuvent au moins intervenir sans se gner et, vous pouvez tre sr d'une chose: un gouvernement socialiste n'arriverait jamais au pouvoir si les conditions n'taient pas dveloppes au point qu'il puisse avant toute chose prendre les mesures ncessaires intimider la masse des bourgeois de sorte qu'il conquiert ce dont il a le plus besoin: du temps pour une action durable. Vous me renverrez peut-tre la Commune de Paris. Mais, abstraction faite de ce qu'il s'agissait d'un simple soulvement d'une ville dans des conditions exceptionnelles, la majorit de la Commune n'tait pas socialiste, et ne pouvait pas l'tre. 1 Avec une faible dose de bon sens, elle aurait pu nanmoins obtenir avec Versailles un compromis utile toute la masse du peuple, seule chose qu'il tait possible d'atteindre ce moment-l. En mettant simplement la main sur la Banque de France, elle aurait pu effrayer les Versaillais et mettre fin leurs fanfaronnades. Les revendications gnrales de la bourgeoisie franaise avant 1789 taient peu prs tablies - mutatis mutandis - comme le sont de nos jours toutes les mesures prendre uniformment par le proltariat dans tous les pays production capitaliste, Mais, la faon dont les revendications de la bourgeoisie franaise ont t appliques, un quelconque Franais du XVIIIe sicle en avait-il la moindre ide a priori?
1

Marx fait allusion l'intrusion d'lments douteux et de tratres dans le Comit central de la Garde nationale parisienne, qui comprenait des blanquistes, des no-jacobins, des proudhoniens, etc. La composition disparate de ce Conseil fut l'origine d'hsitations, de mollesse et de diverses erreurs (par exemple: ne pas attaquer Versailles, au moment o la raction ne s'y tait pas encore organise, etc.). Marx attribue ici ces erreurs la doctrine proudhonienne de l'abstention en matire politique: on notera que Tolain, proudhonien de droite, ne craignit pas de siger dans l'Assemble versaillaise. La Commune, lue le 26 mars, fut encore plus disparate, et prit encore moins d'initiatives, cf. notes nos 104 et 105.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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L'anticipation doctrinaire et ncessairement fantasmagorique du programme d'action d'une rvolution future ne ferait que dvoyer la lutte prsente. Le rve de la ruine tout fait imminente du rgime enflammait les Chrtiens primitifs dans leur lutte contre l'Empire romain et leur donnait la certitude de vaincre. La comprhension scientifique de la dissolution inluctable et toujours plus grave sous nos yeux de l'ordre social dominant et les masses pousses coups de fouet la passion rvolutionnaire par les vieux simulacres de gouvernements, en mme temps que par le prodigieux dveloppement positif de moyens de production, tout cela suffit garantir qu'au moment o clatera une vritable rvolution proltarienne, nous aurons galement les conditions de leur modus operandi immdiat, qui ne s'avrera certainement pas idyllique. Je suis convaincu que la conjoncture de crise n'existe pas encore pour une nouvelle Association internationale des travailleurs. En consquence, je considre que tous les congrs ouvriers ou socialistes - pour autant qu'ils ne se proccupent pas des conditions donnes immdiates de telle ou telle nation - ne sont pas seulement inutiles, mais encore nuisibles. Ils se perdront toujours en fume, en rabchant mille fois des gnralits banales. Amicalement votre dvou Karl Marx

ENGELS J. MESA
Londres, le 24 mars 1891 Mon cher Mesa, Nous avons t trs heureux d'apprendre, par votre lettre du 2 courant, la publication imminente de votre traduction espagnole de la Misre de la Philosophie de Marx. Il va sans dire que nous nous associons avec empressement cette oeuvre qui ne manquera pas de produire un effet des plus favorables sur le dveloppement du socialisme en Espagne. La thorie proudhonienne, dmolie dans ses bases par le livre de Marx, a certainement t balaye de la surface depuis la chute de la Commune de Paris. Mais, elle forme toujours le grand arsenal dans lequel les bourgeois radicaux pseudo-socialistes d'Europe occidentale puisent les formules propres endormir les ouvriers. Or, comme les ouvriers de ces mmes pays ont hrit, de leurs devanciers, de semblables phrases proudhoniennes, il arrive que, chez beaucoup d'entre eux, la phrasologie des radicaux trouve encore un cho. C'est le cas en France, o les seuls proudhoniens qu'il y ait encore, sont les bourgeois radicaux soi-disant socialistes. Et si je ne m'abuse, vous en avez aussi, dans vos Corts et dans votre presse, de ces rpublicains qui se prtendent socialistes, parce qu'ils voient dans les ides proudhoniennes un moyen plausible tout trouv d'opposer au vrai socialisme, expression rationnelle et concise des aspirations du proltariat, un socialisme bourgeois et de faux aloi. Salut fraternel Fr. Engels

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ENGELS A N. F. DANIELSON
Londres, le 17 octobre 1893 ... Si l'Europe occidentale avait t pour une telle rvolution (socialiste) entre 1860-1870, si un tel bouleversement social avait t entrepris ce moment en Angleterre, France, etc., alors c'et t aux Russes de montrer ce qu'ils auraient pu faire de leurs communauts (agraires), 1 qui taient encore plus ou moins intactes. Or, l'Occident resta immobile. Aucune rvolution de ce genre n'ayant t entreprise, le capitalisme s'y dveloppa au contraire un rythme acclr. Ainsi donc, comme il tait manifestement impossible de hausser les communauts une forme de production dont elles taient spares par une srie de stades historiques, il ne leur reste plus qu' se dvelopper de manire capitaliste, ce qui me semble-t-il, est leur seule volution possible...

ENGELS LAFARGUE
[Reproduite dans le Socialiste, le 24 novembre 1900] Ah, mais nous avons la rpublique en France , nous diront les ex-radicaux, chez nous, c'est autre chose. Nous pouvons utiliser le gouvernement pour des mesures socialistes! 2

Dans une lettre du 8 mars 1881 Vra Zassoulitch, Marx expliquait que le passage par le capitalisme n'tait une fatalit que pour les pays dEurope occidentale. Les autres pays - et notamment la Russie - eussent pu, en thorie, sauter la phase capitaliste pour arriver directement au socialisme, si la rvolution socialiste s'tait ralise en Europe occidentale, de sorte qu'elle aurait apport son aide technique, fraternelle aux pays non encore dvelopps, Cf. l'article Marx et la Russie et Lettres de Marx Vra Zassoulitch, in l'Homme et la Socit, n 5, pp. 149-180. L'chec de la Commune aura donc eu pour consquence de forcer la Russie passer par l'enfer capitaliste; les communauts rurales, au lieu de pouvoir se transformer en units de production socialistes, tant condamnes prendre des formes plus ou moins capitalistes d'oppression de la masse paysanne russe. Vers la fin de 1893, les dputs marxistes de la Chambre franaise se trouvrent subitement dbords par l'arrive du groupe Millerand-Jaurs, transfuges du groupe radical. Les millerandistes (qui furent pour la participation au gouvernement bourgeois et furent durement fustigs par Engels et Lnine) eurent la majorit absolue dans le groupe socialiste et prirent la tte du seul quotidien socialiste . Outre les 12 marxistes, le groupe socialiste comptait aussi 3 ou 4 allemanistes, 2 broussistes et 4 ou 6 blanquistes contre environ 30 millerandistes. Cf. la lettre de Fr. Engels Sorge, 30 dcembre 1893, in Correspondance Fr. EngelsK. Marx et divers, publie par F.-A. Sorge, ditions Costes, 2 vol., 1950, tome Il, pp. 307-311. Comme on le voit, l'ide de la participation de socialistes ou de communistes un gouvernement bourgeois est trangre Marx aussi bien qu' Engels et Lnine; elle contredit l'enseignement fondamental de la Commune: briser la machine d'tat bourgeoise comme premire mesure de la rvolution socialiste.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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La rpublique, vis--vis du proltariat, ne diffre de la monarchie qu'en ceci qu'elle est la forme politique toute faite pour la domination future du proltariat. Vous avez sur nous l'avantage de l'avoir l; nous autres, nous devrons perdre vingt-quatre heures pour la faire. Mais la rpublique, comme toute autre forme de gouvernement, est dtermine par ce qu'elle contient; tant qu'elle est la forme de la dmocratie bourgeoise, elle nous est tout aussi hostile que n'importe quelle monarchie (sauf les formes de cette hostilit). C'est donc une illusion toute gratuite que de la prendre pour une forme socialiste par son essence; que de lui confier, tant qu'elle est domine par la bourgeoisie, des missions socialistes. Nous pourrons lui arracher des concessions, mais jamais la charger de l'excution de notre besogne nous. Encore si nous pouvions la contrler par une minorit assez forte pour qu'elle pt se changer en majorit d'un jour l'autre... Londres, le 3 avril 1895 Llebknecht vient de me jouer un vilain tour. * Il a pris de mon introduction aux articles de Marx sur la France de 1848-1850 tout ce qui a pu lui servir pour soutenir la tactique, tout prix paisible et anti-violente, qu'il lui plat de prcher depuis quelque temps, surtout en ce moment o on prpare des lois coercitives Berlin. Mais cette tactique, je ne la prche que pour l'Allemagne d'aujourd'hui et encore sous bonne rserve. Pour la France, la Belgique, l'Italie, l'Autriche, cette tactique ne saurait tre suivie dans son ensemble, et pour l'Allemagne elle pourra devenir inapplicable demain... F. E.

ENGELS RICHARD FISCHER


Londres, le 8 mars 1895 Cher Fischer, J'ai tenu compte autant qu'il tait possible de vos proccupations, bien que, avec la meilleure volont, je ne comprenne pas pourquoi vos rticences commencent la moiti. * Je ne peux tout de mme pas admettre que vous ayiez l'intention de prescrire, de tout votre corps et de toute votre me, la lgalit absolue, la lgalit en toutes circonstances, la lgalit mme vis--vis de ceux qui frisent la lgalit, bref la politique qui consiste tendre la joue gauche celui qui vous a frapp la joue droite. Dans le Vorwrts, toutefois, certains prchent parfois la rvolution, avec la mme nergie que d'autres la repoussent, comme cela se faisait autrefois et se fera peut-tre encore l'avenir. Mais, je ne peux considrer cela comme une position comptente.

* *

A propos de la Prface d'Engels (1895), Luttes de classes en France. Engels fait allusion sa Prface du 3 mars 1895, cf. les Luttes de classes en France, le 18Brumaire de Louis Bonaparte, Paris, d. Soc., 1948, pp. 21-38.

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J'estime que vous n'avez rien gagner si vous prchez le renoncement absolu l'intervention violente. Personne ne vous croira, et aucun parti d'aucun pays ne va aussi loin dans le renoncement au droit de recourir la rsistance arme, l'illgalit. 1 Qui plus est, je dois tenir compte des trangers - Franais, Anglais, Suisses, Autrichiens, Italiens, etc. - qui lisent ce que j'cris: je ne peux me compromettre aussi compltement leurs yeux. J'ai donc accept vos modifications avec les exceptions suivantes- 1 preuves 9, chez les masses, il est dit: elles doivent avoir compris pourquoi elles interviennent ; 2 Le passage suivant: barrer toute la phrase de: le, dclenchement sans prparation de l'attaque , votre proposition contenant une inexactitude flagrante: le mot d'ordre dclenchement de l'attaque est utilis par les Franais, Italiens, etc. tout propos, mais ce n'est pas tellement srieux; 3 preuve: Sur la rvolution (Umsturz) sociale-dmocrate qui vit actuellement en s'en tenant la loi , vous voulez enlever actuellement , autrement dit transformer une tactique valable momentanment et toute relative, en une tactique permanente et absolue. (168) Cela je ne peux pas le faire, sans me discrditer. tout jamais. J'vite donc la formule de l'opposition, et je dis: Sur la rvolution sociale-dmocrate, qui il convient si bien en ce moment prcisment de s'en tenir la loi. Je ne comprends absolument pas pourquoi vous trouvez dangereuse ma remarque sur l'attitude de Bismarck en 1866, lorsqu'il viola la Constitution. Il s'agit d'un argument lumineux, comme aucun autre ne le serait. Mais, je veux cependant vous faire ce plaisir. Mais, je ne peux absolument pas continuer de la sorte. J'ai fait mon possible pour vous pargner des dsagrments dans le dbat. Mais vous feriez mieux de prserver le point de vue selon lequel l'obligation de respecter la lgalit est de caractre juridique, et non moral, comme Bogoulavski vous l'a si bien montr dans le temps, et qu'elle cesse compltement lorsque les dtenteurs du pouvoir violent la lgislation. Mais vous avez eu la faiblesse - ou du moins certains d'entre vous -de ne pas contrer comme il fallait les prtentions de l'adversaire: reconnatre l'obligation lgale du point de vue moral, c'est--dire obligatoire dans toutes les circonstances, au lieu de dire: vous avez le pouvoir et vous faites les lois, si nous les violons, vous pouvez nous traiter selon ces lois, cela nous devons le supporter, et c'est tout; nous n'avons pas d'autre devoir, vous n'avez pas d'autre droit, C'est ce qu'ont fait les catholiques sous les lois de Mai, les vieux luthriens Meissen, le soldat memnonite qui figure dans tous les journaux, et vous ne devez pas dsavouer cette position. Les projets anti-sditieux
1

Mme au temps o le proltariat pouvait prendre le pouvoir pacifiquement, il devait utiliser la violence pour transformer l'conomie capitaliste en conomie socialiste (cf. les mesures despotiques du Manifeste communiste de 1848). Mais il se trouve que les violences exerces par l'tat sont lgales et, de ce fait, considres comme justes. Mme si le grand nombre est de cet avis, le marxisme estime que l'tat est toujours violence concentre, et la justice violence lgalise. Mme la dmocratie n'est pas le but du communisme, puisqu'elle signifie que la minorit s'incline devant la majorit, dont le gouvernement s'appuie sur la force: cf. Marx-Engels, crits militaires, p. 127, Un parti tant un premier pas vers le gouvernement, forme concentre de la violence, ne peut donc se taxer de parti de la paix et de la non-violence sans nier sa raison d'tre. Fidle disciple de Marx-Engels, Lnine considrait le communisme comme l'abolition des classes et de l'tat, et donc la fin de la dmocratie, cf Lnine, l'tat et la rvolution, chap. 6: Engels et la suppression de la dmocratie .

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sont de toute faon vous la ruine: ce genre de choses ne peut mme pas se formuler et, moins encore, se raliser, lorsque ces gens sont au pouvoir, ils rpriment et svissent de toute faon contre vous d'une manire ou d'une autre. Mais si vous voulez expliquer aux gens du gouvernement que vous n'attendez que parce que vous n'tes pas encore assez forts pour vous dbrouiller tout seuls et parce que l'arme n'est pas encore compltement sape, mais alors, mes braves, pourquoi ces vantardises quotidiennes dans la presse sur les progrs et succs gigantesques du Parti? Tout aussi bien que nous ces gens savent que nous avanons puissamment vers la victoire, que nous serons irrsistibles dans quelques annes, et c'est pour cela qu'ils veulent passer l'attaque maintenant, mais hlas pour eux, ils ne savent pas comment s'y prendre. Nos discours ne peuvent rien changer cela: ils le savent aussi bien que nous et ils savent tout autant que, si nous avons le pouvoir, nous l'utiliserons comme cela nous servira nous, et non eux. En consquence, si la question est dbattue au Comit central, pensez un peu ceci: prservez le droit de rsistance aussi bien que Bogouslavski nous l'a prserv; de vieux rvolutionnaires -franais, italiens, espagnols, hongrois, anglais - figurent parmi ceux qui vous entendent, et que -sait-on jamais combien rapidement - le temps peut revenir o les choses deviennent srieuses avec l'limination de la lgalit, qui fut ralise autrefois Wyden. Regardez donc les Autrichiens qui aussi ouvertement que possible menacent de la violence, si le suffrage universel n'est pas bientt instaur. Pensez vos propres illgalits sous le rgime des lois anti-socialistes auquel on voudrait vous soumettre de nouveau. Lgalit aussi longtemps que cela nous arrange, mais pas de lgalit tout prix, mme en paroles! Ton F. E.

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PROLONGEMENT HISTORIQUES ET THORIQUES DE LA COMMUNE

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MARX - ENGELS
Ait prsident du meeting slave, convoqu le 21 mars 1881 pour commmorer la Commune de Paris Citoyens, A notre grand regret, nous devons vous informer que nous ne sommes pas en mesure d'assister votre meeting. Lorsque la Commune de Paris finit par succomber et fut massacre par les dfenseurs de l' ordre , les vainqueurs ne se doutaient pas, certes, qu'il ne passerait pas dix ans avant que, dans la lointaine Ptersbourg il se droule un vnement qui, sans doute, aprs un long et violent combat, ne manquera pas d'aboutir lui aussi l'instauration d'une Commune russe. Ils ne se doutaient pas non plus que le roi de Prusse avait prpar la Commune en assigeant Paris et en forant le pouvoir bourgeois armer le peuple, que ce mme roi de Prusse, dix ans aprs, serait assig dans sa propre capitale par les socialistes, et qu'il ne pourrait sauver son trne qu'en proclamant l'tat de sige dans la capitale berlinoise. De mme, en perscutant systmatiquement, aprs la chute de la Commune, l'Association internationale des travailleurs pour l'obliger abandonner son organisation formelle et extrieure, les gouvernements du continent croyaient pouvoir dtruire, par dcrets et lois d'exception, le grand mouvement international des travailleurs et ne se

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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doutaient pas que ce mme mouvement ouvrier international serait, dix ans plus tard, plus puissant que jamais et s'tendrait non seulement aux classes ouvrires d'Europe, mais encore celles d'Amrique, et que la lutte commune pour des intrts communs contre un ennemi commun les runirait spontanment en une nouvelle et plus grande Internationale, qui dpasse de loin ses formes extrieures d'organisation. Ainsi, la Commune que les puissances du vieux monde croyaient avoir extermine vit plus forte que jamais, et nous pouvons nous crier avec vous: Vive la Commune!

ENGELS
Discours de commmoration du quinzime anniversaire de la Commune de Paris Le Socialiste, le 17 mars 1886 Citoyens, Ce soir, avec vous, les ouvriers du monde entier commmorent l'vnement le plus glorieux et le plus terrible des annales du proltariat. En 1871, pour la premire fois dans l'histoire, la classe ouvrire d'une grande capitale conquit le pouvoir politique. Hlas, cela ne dura que le temps d'un rve. crase entre les mercenaires de l'exEmpire bourgeois franais d'un ct, et les Prussiens de l'autre, la Commune ouvrire fut bientt touffe dans un bain de sang qui reste sans exemple et que nous n'oublierons jamais. Aprs la victoire, les orgies de la raction ne connurent plus de bornes: le socialisme semblait noy dans le sang et le proltariat rduit tout jamais l'esclavage. Quinze annes se sont coules depuis cette dfaite. Pendant ce temps, dans tous les pays, le pouvoir au service de ceux qui possdent la terre et le capital n'a recul devant aucun moyen pour trangler les derniers sursauts de rvolte des ouvriers. Or, quel en fut le rsultat? Regardez autour de vous! Le socialisme rvolutionnaire des ouvriers, plus vivant que jamais, est aujourd'hui une puissance qui fait trembler tous les pouvoirs tablis, les radicaux franais aussi bien que Bismarck, les rois amricains de la bourse aussi bien que le tsar de toutes les Russies. Mais, ce n'est pas tout. Nous sommes arrivs au point o tous nos adversaires - quoi qu'ils fassent travaillent pour nous. Ils ont cru tuer l'Internationale. Eh bien! aujourd'hui l'union internationale du proltariat, la fraternit des ouvriers rvolutionnaires de tous les pays est mille fois plus forte, plus vivante qu'avant la Commune de Paris. L'Internationale n'a plus besoin d'une organisation formelle; elle vit et grandit grce la coopration spontane, cordiale des ouvriers d'Europe et d'Amrique.

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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En Allemagne, Bismarck a puis tous les moyens et jusqu'aux plus infmes pour tuer le mouvement ouvrier. Avant la Commune, il avait en face de lui quatre dputs socialistes; ses perscutions ont si bien fait qu'ils sont maintenant vingt-cinq. Les ouvriers allemands rient de leur Chancelier qui, mme s'il tait pay, ne ferait pas mieux la propagande rvolutionnaire. En France, on vous a impos le scrutin de liste, systme bourgeois par excellence, invent expressment pour assurer l'lection exclusive des avocats, journalistes et autres aventuriers politiques, ces porte-parole du Capital. Or qu'a-t-il fait ce systme lectoral, conu par les riches de la bourgeoisie? Il a cr au sein du Parlement franais un Parti ouvrier socialiste rvolutionnaire, qui par sa seule apparition sur la scne, a port le dsarroi dans les rangs de tous les partis bourgeois. Nous en sommes l! Tout ce qui arrive tourne notre avantage. Les mesures les plus raffines pour enrayer la marche du proltariat ne font qu'en acclrer la progression. Nos ennemis eux-mmes, quoi qu'ils fassent, sont condamns travailler pour nous. Et ils ont si bien rempli cette tche qu'aujourd'hui - le 18 mars 1886 - des mines de Californie et de l'Aveyron celles des bagnes de Sibrie, des millions de travailleurs font retentir ce cri: Vive la Commune! Vive l'union internationale dit proltariat de tous les pays!

ENGELS
A l'adresse des ouvriers franais en l'honneur du 20e anniversaire de la Commune de Paris Le Socialiste, le 25 mars 1891 Citoyennes et citoyens, Il y a vingt ans, le peuple ouvrier de Paris se soulevait comme un seul homme contre le sinistre complot des bourgeois et des ruraux dirigs par Thiers. Ces ennemis du proltariat tremblaient l'ide que les ouvriers parisiens s'taient arms et organiss pour dfendre leurs droits. Thiers voulut leur voler les armes qu'ils avaient utilises glorieusement contre l'invasion trangre et qu'ils utilisrent plus glorieusement encore contre les attaques des mercenaires versaillais. Pour vaincre Paris insurge, les bourgeois et les ruraux implorrent l'aide des Prussiens et l'obtinrent. Aprs une lutte hroque, Paris fut crase par un ennemi suprieur en nombre et en armement, et fut dsarme. Voil maintenant vingt ans que les ouvriers de Paris sont sans armes, comme c'est le cas partout ailleurs: dans tous les grands pays civiliss, le proltariat est dpouill des moyens matriels de sa dfense. Partout, ce sont les ennemis et les exploiteurs de la classe ouvrire qui disposent de toutes les forces militaires et de l'armement. O cela nous conduit-il?

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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A ce que tout homme valide pisse aujourd'hui par l'arme: celle-ci reflte de plus en plus les sentiments et les opinions du peuple en sorte que le moyen d'oppression essentiel qu'est l'arme devient de jour en jour une institution moins sre. Dj les hommes qui sont la tte de tous les grands tats voient venir avec terreur le jour o les soldats qui sont sous les drapeaux refuseront de massacrer leurs frres et leurs pres. C'est ce qui est arriv lorsque le Tonkinois (jules Ferry) eut le toupet de prtendre la prsidence de la Rpublique franaise; c'est ce que nous voyons aujourd'hui Berlin, o le successeur de Bismarck (Caprivi) rclame au Reichstag les moyens de renforcer dans l'arme l'esprit d'obissance des sous-officiers que l'on cherche acheter avec des primes de zle, et ce parce qu'il y a trop de socialistes parmi eux! Quand on en est l, quand jusque dans l'arme, l'aube commence pointer, c'est que la fin du vieux monde n'est plus trs loigne. Que les destins s'accomplissent ! Que la bourgeoisie dcadente dmissionne ou sombre, niais que vive le proltariat ! Vive la rvolution sociale internationale !

ENGELS
A l'adresse des ouvriers franais en l'honneur du 21e anniversaire de la Commune de Paris Le Socialiste, le 26 mars 1892 Citoyennes et citoyens Il y a vingt et un ans aujourd'hui, le peuple de Paris brandit le drapeau rouge et dclara la guerre la fois au drapeau tricolore franais flottant Versailles et au drapeau tricolore allemand, hiss sur les forts occups par les Prussiens. Avec ce drapeau rouge, le proltariat de Paris se dressait une hauteur surplombant de loin les vainqueurs aussi bien que les vaincus. Ce qui fait la grandeur historique de la Commune, c'est son caractre minemment international, c'est le dfi qu'elle lana hardiment tout sentiment de chauvinisme bourgeois. Le proltariat de tous les pays ne s'y est pas tromp. Que les bourgeois clbrent leur 14 juillet ou 21 Septembre, la fte du proltariat sera toujours le 18 Mars. C'est pourquoi l'infme bourgeoisie n'a pas cess d'amonceler les pires calomnies sur la tombe de la Commune. C'est pourquoi aussi l'Association internationale des travailleurs fut la seule qui ait os s'identifier, ds le premier jour, avec les insurgs parisiens, et, jusqu'au dernier jour et au-del, avec les proltaires vaincus. Cela est si vrai que lorsque la Commune fut crase, l'Internationale ne put lui survivre: au cri de Sus aux Communards , l'Internationale fut abattue d'un bout l'autre de l'Europe. Eh bien ! il y a aujourd'hui 21 ans qu'eut lieu la reprise des canons de la butte Montmartre. Les enfants ns en 1871 sont aujourd'hui majeurs et, grce l'imbcillit des classes dirigeantes, ils sont soldats et apprennent le maniement des armes ainsi

Karl Marx et Friedrich Engels, La Commune de 1871.

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que l'art de s'organiser et de se dfendre le fusil la main. La Commune que l'on a dclare morte, l'Internationale que l'on a cru anantie tout jamais, toutes deux vivent au milieu de nous avec une force vingt fois plus grande qu'en 1871. L'union du proltariat mondial que la vieille Internationale a su prvoir et prparer, est aujourd'hui une ralit. Qui plus est, les fils des soldats prussiens qui occuprent en 1871 les forts cernant le Paris des Communards, luttent aujourd'hui par millions, au premier rang, bras dessus bras dessous, avec les fils des communards parisiens, pour l'mancipation totale et finale de la classe ouvrire. Vive la Commune! Vive la rvolution sociale internationale!

ENGELS
Au Comit national dit Parti Ouvrier franais en l'honneur du 23e anniversaire de la Commune de Paris Londres, le 18 mars 1894 Je lve mon verre avec vous pour la venue prochaine d'un 18 mars international, qui assure le triomphe du proltariat et, en consquence, abolise les antagonismes de classe et fasse que la paix et le bonheur deviennent une ralit dans les pays civiliss.