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Kh.

Rakovsky

Les dangers professionnels du pouvoir


Lettre Grigori B. Valentinov, (1896-?), journaliste membre de l'Opposition de Gauche, alors dport. Traduction tablie partir de l'dition russe du Bulletin de l'Opposition (bolcheviks-lninistes) n 6. Cher camarade Valentinov, Dans vos Rflexions sur les masses dates du 9 juillet, en soulevant la question de "l'activit" de la classe ouvrire vous abordez un problme-cl, celui de savoir comment conserver au proltariat son rle dirigeant dans notre Etat. Bien que toutes les revendications de l'Opposition tendent prcisment vers ce but, je suis d'accord avec vous que tout n'a pas t dit sur cette question. Jusqu' prsent, nous l'avons toujours examine en liaison avec l'ensemble du problme de la prise et de la conservation du pouvoir politique, alors que, pour l'clairer davantage, il et fallu lui rserver un sort particulier, la traiter comme une question spcifique et part entire, caractre qu'en fait les vnements se sont euxmmes chargs de lui donner. L'Opposition a, en temps voulu, sonn l'alarme devant l'effroyable dclin du militantisme des masses travailleuses et leur indiffrence croissante envers la destine de la dictature du proltariat et de l'Etat sovitique, et ce fait restera jamais son mrite vis--vis du parti. Dans le dferlement actuel de manifestations d'un arbitraire sans prcdent, le fait le plus caractristique, et qui en constitue le principal danger, tient prcisment cette passivit des masses (passivit plus grande encore parmi les communistes que chez les sans-parti) envers ces actes scandaleux. Des ouvriers en ont t tmoins, mais, par crainte des puissants ou par indiffrence politique, ils les ont laiss passer sans protester ou bien se sont contents de ronchonner. Depuis l'affaire de Tchoubarovo (pour ne pas remonter plus haut) jusqu'aux tout derniers abus de Smolensk, d'Artemovka1, etc, on entend toujours le mme refrain "Nous le savions depuis longtemps dj". Vols, prvarication, violences physiques, extorsion de fonds, abus de pouvoir inous, arbitraire illimit, ivrognerie, dbauche : on parle de tout cela comme de faits dj connus, non depuis des mois mais depuis des annes, et que tout le monde tolre sans savoir pourquoi. Je n'ai pas besoin d'expliquer que quand la bourgeoisie mondiale vocifre sur les vices de l'Etat sovitique, nous pouvons l'ignorer avec un tranquille mpris. Nous ne connaissons que trop la "puret" de murs des gouvernements et parlements bourgeois du monde entier. Mais ce n'est pas sur eux que nous devons prendre modle : chez nous, il s'agit d'un Etat ouvrier. Aujourd'hui, nul ne peut nier les terribles ravages provoqus dans la classe ouvrire par son indiffrence quant la marche de la socit. Sous cet aspect, la question des causes de cette indiffrence et des moyens pour l'liminer s'avre essentielle. Mais cela mme nous oblige la traiter en allant la racine du problme, scientifiquement, et en soumettre toutes les facettes l'analyse. Ce phnomne mrite que nous lui accordions la plus extrme attention. L'interprtation que vous en donnez est, indiscutablement, correcte : chacun de nous l'a dj expose dans ses interventions et elle a dj en partie trouv son expression dans notre Plate-forme2. Nanmoins, ces explications et les remdes proposs pour sortir d'une aussi grave situation ont eu et ont encore un caractre empirique; ils se rfrent des cas particuliers sans rsoudre le fond de la question. A mon avis, cela provient de ce que cette question est, en soi, nouvelle. Jusqu' prsent nous avions connu un grand nombre de cas o l'esprit d'initiative de la classe ouvrire avait faibli, sombr non seulement dans une apathie petite-bourgeoise gnralise, mais mme recul jusqu'au stade de la raction politique. Mais ces exemples nous taient apparus en une priode o, aussi bien ici qu' l'tranger, le proltariat luttait encore pour la conqute du pouvoir politique. Nous ne pouvions pas avoir d'exemples de dclin de l'ardeur du proltariat une poque o il aurait
1 Scandales financiers et affaires de moeurs impliquant des Bureaucrates que venaient de rvler la presse et la justice sovitiques. 2 La Plate-forme de l'opposition de Gauche fut signe par treize dirigeants du Parti Communiste de l'URSS et publie, en 1927, pour le XVme Congrs du parti.

dj en le pouvoir, pour la simple raison que, dans l'histoire, nous nous trouvons pour la premire fois dans un cas o le proltariat a gard le pouvoir aussi longtemps. Jusqu' prsent, nous savions ce qui pouvait arriver au proltariat, c'est--dire quelles fluctuations pouvait tre soumis son tat d'esprit, quand il tait une classe opprime et exploite. Mais c'est maintenant seulement que nous pouvons valuer, sur la base des faits, les changements d'tat d'esprit d'une classe ouvrire devenue une classe dirigeante. Cette position politique (de classe dirigeante) n'est pas exempte de dangers; ils sont, au contraire, trs grands. Je n'entends pas ici les difficults objectives dues l'ensemble des conditions historiques (encerclement capitaliste l'extrieur, pression petite-bourgeoise l'intrieur du pays), mais les difficults inhrentes toute nouvelle classe dirigeante, en tant que consquences de la prise et de l'exercice du pouvoir lui-mme, et de la faon dont on sait ou pas s'en servir. Vous comprenez que ces difficults subsisteraient un degr ou un autre mme si, un instant, nous admettions le pays uniquement habit par des masses proltariennes et son environnement constitu d'tats proltariens. Ces difficults, on pourrait les appeler les "dangers professionnels" du pouvoir. En effet, la situation d'une classe qui lutte pour la prise du pouvoir diffre de celle d'une classe qui dtient dj le pouvoir depuis quelque temps et, rptons-le, j'envisage ici non pas ce qui diffrencie ces situations sous l'angle des rapports du proltariat avec les autres classes, mais du point de vue des nouveaux rapports qui se crent dans la classe victorieuse elle-mme. Que reprsente une classe passant l'offensive ? Un maximum d'unit et de cohsion. L'esprit corporatiste, les particularismes, sans parler de l'intrt individuel, tout cela passe l'arrire-plan. L'initiative est totalement entre les mains mmes de la masse en lutte et de son avant-garde rvolutionnaire, lie organiquement cette masse de la faon la plus intime. Quand une classe s'est empare du pouvoir, une certaine partie de cette classe devient l'agent de ce pouvoir. C'est ainsi qu'apparat la bureaucratie. Dans un Etat proltarien, o l'accumulation capitaliste est interdite aux membres du parti dirigeant, cette diffrenciation commence par tre fonctionnelle, par la suite elle devient sociale. Je ne dis pas de classe, mais sociale. Je pense ici la position sociale d'un communiste qui dispose d'une voiture, d'un bon appartement, de vacances rgulires, et qui peroit le salaire maximum autoris par le parti. Sa position diffre de celle du communiste qui travaille dans les mines de charbon et qui reoit un salaire de 50 60 roubles par mois (parce que ce dont nous discutons ici, c'est des ouvriers et des employs, et vous savez qu'on les a classs en dix-huit catgories diffrentes3). Cela a aussi pour effet que certaines des fonctions remplies autrefois par le parti tout entier, par la classe tout entire, sont dsormais du ressort du pouvoir, c'est--dire de quelques personnes seulement dans ce parti et dans cette classe. L'unit et la cohsion, auparavant consquences naturelles de la lutte de classe rvolutionnaire, ne peuvent plus maintenant tre conserves que grce tout un systme de mesures ayant pour but de prserver un quilibre entre les diffrents groupes de cette classe et de ce parti, et de subordonner ces groupes au but fondamental. Mais cela constitue un processus long et dlicat. Il consiste duquer politiquement la classe dominante, lui faire acqurir l'art de prendre en main l'appareil de son Etat, de son parti, de ses syndicats, de les contrler et de les diriger. Je le rpte. il s'agit bien l d'une question d'ducation. Aucune classe n'est venue au monde en possession de l'art de gouverner. Cet art s'acquiert seulement par l'exprience, en commettant des erreurs et en tirant les leons de ses propres fautes. Aucune Constitution sovitique, ft-elle idale, ne peut assurer la classe ouvrire l'exercice sans obstacle de, sa dictature et de son contrle de classe si cette classe ne sait pas utiliser les droits que lui accorde la Constitution. L'inadquation entre les capacits politiques d'une classe donne, son habilet gouverner et les formes juridico-constitutionnelles qu'elle tablit son usage aprs la prise du pouvoir, est un fait d'histoire. On peut l'observer dans le dveloppement historique de toutes les classes, et tout particulirement dans celui de la bourgeoisie. La bourgeoisie anglaise, par exemple, livra plus d'une bataille, non seulement pour remodeler la constitution en fonction de ses propres intrts, mais aussi pour pouvoir profiter pleinement et sans entrave de ses droits, et en particulier de son droit de vote. Le roman de Charles Dickens, Les aventures de M. Pickwick, comprend bien des scnes de cette poque du constitutionnalisme anglais o la tendance dirigeante, assiste de son appareil administratif, renversait dans le foss le coche amenant aux urnes les lecteurs de l'opposition, afin que ceux-ci ne puissent arriver temps pour voter. Ce processus de diffrenciation est parfaitement naturel chez la bourgeoisie triomphante et qui a
3 Un certain galitarisme des revenus s'tait maintenu jusque vers 1927. La bureaucratie a ensuite fortement ouvert l'ventail des salaires pour trouver des appuis dans l'aristocratie ouvrire et justifier l'accroissement de ses propres privilges.

dj remport plus d'un succs. En effet, prise dans le plus large sens du terme, la bourgeoisie se prsente comme une srie de groupements et mme de classes conomiques. Nous connaissons l'existence de la grande, de la moyenne et de la petite bourgeoisies; nous savons qu'il y a une bourgeoisie financire, une bourgeoisie commerante, une bourgeoisie industrielle et une bourgeoisie agraire. A la suite de certains vnements, tels que des guerres et des rvolutions, des regroupements seffectuent au sein mme de la bourgeoisie; de nouvelles couches apparaissent, commencent jouer un rle qui leur est propre, comme par exemple les propritaires et les acqureurs de biens nationaux, ceux que l'on appelle les "nouveaux riches" et qui font leur apparition aprs chaque guerre tant soit peu durable. Pendant la rvolution franaise, sous le Directoire, ces nouveaux riches constiturent un des facteurs de la raction. D'une faon gnrale, l'histoire de la victoire du Tiers Etat en France en 1789 est extrmement instructive. En premier lieu, ce Tiers Etat tait lui-mme des plus disparates. Il englobait tous ceux qui n'appartenaient pas la noblesse ou au clerg; il comprenait ainsi non seulement toutes les varits de la bourgeoisie, mais galement les ouvriers et les paysans pauvres. Ce n'est que graduellement, aprs une longue lutte et des interventions armes rptes, que tout le Tiers Etat acquit en 1792 la possibilit lgale de participer l'administration du pays. La raction politique, qui dbuta avant Thermidor, consista en ceci que le pouvoir commena passer la fois formellement et effectivement dans les mains d'un nombre de citoyens de plus en plus restreint. Peu peu, d'abord dans les faits puis lgalement, les masses populaires furent limines de la direction du pays. Il est vrai que, dans ce cas, la pression de la raction s'exera avant toute chose sur les coutures runissant ces tissus de classe diffrents qui constituaient le Tiers Etat. Il est galement vrai que si l'on examine une fraction particulire de la bourgeoisie, elle ne prsente pas des contours de classe aussi vifs que ceux qui, par exemple, sparent la bourgeoisie et le proltariat, c'est--dire deux classes jouant un rle entirement diffrent dans la production. Mais, pendant la priode de dclin de la rvolution franaise, le pouvoir, en taillant dans le tissu social suivant ses lignes de diffrenciation, ne fit pas qu'carter des groupes sociaux qui, hier encore, marchaient ensemble et taient unis par le mme but rvolutionnaire; il dsintgra aussi une masse sociale jusqu'alors plus ou moins homogne. Des suites d'une spcialisation fonctionnelle qui vit une oligarchie dirigeante faite de fonctionnaires se sparer de cette classe, des fissures s'y produisirent qui allaient se transformer en gouffres bants sous la pression accrue de la contre-rvolution. Cette contradiction eut pour rsultat d'engendrer une lutte dans les rangs mme de la classe dominante. Les contemporains de la rvolution franaise, ceux qui y participrent et plus encore les historiens de l'poque suivante, furent proccups par la question des causes de la dgnrescence du parti jacobin. Plus d'une fois, Robespierre avait mis en garde ses partisans contre les consquences que l'ivresse du pouvoir pouvait entraner. Il les avait avertis que, dtenant le pouvoir, ils ne devraient pas cder l'infatuation, en tre enfls comme il disait, ou, comme nous le dirions maintenant, tre infects de "vanit jacobine". Mais, comme nous le verrons plus loin, Robespierre lui-mme contribua largement dsaisir du pouvoir la petite bourgeoisie s'appuyant sur les ouvriers parisiens. Nous ne citerons pas ici toutes les indications fournies par les contemporains concernant les diverses causes de la dcomposition du parti des Jacobins, comme par exemple, leur tendance s'enrichir, leurs liens avec les entreprises, leur participation aux contrats sur les fournitures, etc. Mentionnons plutt un fait curieux et bien connu : l'opinion de Babeuf d'aprs laquelle la chute des Jacobins fut grandement facilite par les nobles dames dont ils s'taient tellement entichs. Il s'adressait aux Jacobins en ces termes - "Que faites-vous donc, pusillanimes plbiens ? Aujourd'hui, elles vous serrent dans leurs bras, demain elles vous trangleront !". (Si les automobiles avaient exist au temps de la rvolution franaise, nous aurions eu aussi le facteur "harem, automobile", dont le rle comme l'a montr le camarade Sosnovski4 ne fut pas ngligeable dans la formation de l'idologie de notre bureaucratie des soviets et du parti). Mais ce qui joua le rle le plus important dans l'isolement de Robespierre et du Club des Jacobins, ce qui les coupa compltement des masses ouvrires et petites-bourgeoises, ce fut, outre la liquidation de tous les lments de gauche, en commenant par les Enrags d'Hbert et de Chaumette (et de toute la Commune de Paris en gnral), l'limination graduelle du principe lectif et son remplacement par le principe des nominations. L'envoi de commissaires aux armes et dans les villes o la contre-rvolution relevait la tte, ou s'y essayait, n'tait pas seulement lgitime mais indispensable. Mais quand, petit petit, Robespierre commena remplacer les juges et les commissaires des diffrentes sections de Paris qui, jusqu'alors, avaient t lus; quand il commena nommer les prsidents des comits rvolutionnaires et en arriva mme substituer des fonctionnaires toute la direction de la Commune, il ne pouvait, par toutes ces mesures que renforcer le bureaucratisme et tuer l'initiative populaire.
4 Lev Sosnovski (1886-1937), vieux-bolchvik, oppositionnel ds 1923, un des plus populaires journalistes sovitiques aprs Octobre, notamment pour ses charges contre l'tat d'esprit bureaucratique. Capitula en 1934.

Ainsi, le rgime de Robespierre, au lieu de dvelopper l'activit rvolutionnaire des masses, dj bride par la crise conomique et en particulier par la crise alimentaire, ne fit qu'aggraver le mal et faciliter le travail des forces antidmocratiques. Dumas, le prsident du Tribunal rvolutionnaire, se plaignit Robespierre de ne pas pouvoir trouver de jurs pour ce tribunal, personne ne voulant remplir de telles fonctions. Mais Robespierre fit sur lui-mme l'exprience de cette indiffrence des masses parisiennes, le 10 thermidor, quand on lui fit traverser Paris, bless et ensanglant, sans nulle crainte que les masses populaires interviennent en faveur du dictateur de la veille. De toute vidence, il serait ridicule d'attribuer la chute de Robespierre et la dfaite de la dmocratie rvolutionnaire au principe des nominations. Mais il acclra, sans aucun doute, l'action d'autres facteurs. Parmi ceux-ci, le plus dterminant tenait aux difficults de ravitaillement dues, en grande partie, deux annes de mauvaises rcoltes (et aux perturbations engendres par la transformation de la grande proprit fodale en petite exploitation paysanne) et au fait que, face une hausse constante des prix du pain et de la viande, les Jacobins ne voulurent pas, au dbut, recourir des mesures administratives pour rprimer l'avidit des paysans riches et des spculateurs. Et quand, sous l'imptueuse pression des masses, ils se dcidrent enfin faire voter la loi du maximum, celle-ci, dans les conditions de la libert du march et de la production capitaliste, ne pouvait tre qu'un palliatif. Passons maintenant la ralit dans laquelle nous vivons. Je tiens pour avant tout ncessaire d'indiquer que, lorsque nous employons des expressions comme "le parti" et "les masses", nous ne devrions pas perdre de vue le contenu que l'histoire des dix dernires annes a mis dans ces termes. Ni la classe ouvrire ni le parti ne sont plus ni physiquement ni moralement ce qu'ils taient voici une dizaine d'annes. Je ne pense gure exagrer quand je dis que le membre du parti de 1917 aurait peine se reconnatre en celui de 1928. Un changement profond a eu lieu dans l'anatomie et dans la physiologie de la classe ouvrire. A mon avis, il est ncessaire de concentrer notre attention sur l'tude des modifications survenues tant dans les tissus que dans leurs fonctions. L'analyse de ces changements aura nous montrer la faon de sortir de la situation ainsi cre. Je ne prtends pas le faire, en tout cas dans cette lettre; je me bornerai quelques remarques. En parlant de la classe ouvrire il faudrait trouver une rponse toute une srie de questions, par exemple : Quelle est la proportion d'ouvriers employs actuellement dans notre industrie qui y sont entrs aprs la rvolution, et quelle est la proportion de ceux qui y travaillaient auparavant ? Quelle est la proportion de ceux qui ont particip autrefois au mouvement rvolutionnaire, des grves, ont t dports, emprisonns, ont pris part la guerre civile ou combattu dans l'Arme rouge ? Quelle est la proportion d'ouvriers employs dans l'industrie qui y travaillent sans interruption ? Combien d'entre eux n'y travaillent que provisoirement ? Dans l'industrie, quelle est la proportion d'lments semi-proltariens, semi-paysans, etc ? Si nous descendons et pntrons dans les profondeurs mme du proltariat, du semi-proltariat, et plus largement des masses travailleuses, nous tomberons sur des pans entiers de la population dont il est peine question chez nous. Je ne veux pas parler ici uniquement des chmeurs (un phnomne constituant un danger toujours croissant que l'Opposition a, en tout cas, clairement indiqu), mais des masses rduites la pauvret ou demi-pauprises, subsistant grce aux aides drisoires de l'Etat, et qui se trouvent la limite de la misre, du vol et de la prostitution. Nous ne pouvons pas imaginer comment et quels gens vivent parfois peine quelques pas de nous. Il arrive l'occasion qu'on se heurte des phnomnes dont on n'aurait mme pas pu souponner l'existence dans un Etat sovitique et qui donnent l'impression que l'on voit soudainement s'ouvrir un abme. Bien sr, cela existait dj auparavant. Il ne s'agit pas de plaider la cause du pouvoir sovitique, en invoquant le fait qu'il n'a pas russi se dbarrasser de ce qui reste encore le lourd hritage laiss par le rgime tsariste et capitaliste. Non, mais notre poque, sous notre rgime, nous constatons l'existence, dans le corps de la classe ouvrire, de crevasses par o la bourgeoisie pourrait se forcer un passage. Auparavant, sous le rgime bourgeois, la partie consciente de la classe ouvrire entranait sa suite cette masse nombreuse, y compris les semi-vagabonds. La chute du rgime capitaliste devait amener la libration de la classe ouvrire dans son entier. Les lments semi-dclasss rendaient la bourgeoisie et l'Etat capitaliste responsables de leur situation et considraient que la rvolution devait apporter un changement leur condition. Ces gens maintenant sont loin d'tre satisfaits; leur situation ne s'est pas amliore ou gure. Ils commencent considrer avec hostilit le pouvoir sovitique ainsi que la partie de la classe ouvrire qui a un emploi dans l'industrie. Ils deviennent surtout les ennemis

des fonctionnaires des soviets, du parti et des syndicats. On les entend parfois parler des sommets de la classe ouvrire comme de la "nouvelle noblesse". Je ne m'tendrai pas ici sur la diffrenciation que le pouvoir a introduite au sein de la classe ouvrire, et que j'ai qualifie plus haut de "fonctionnelle". La fonction a introduit des modifications dans l'organe mme, c'est--dire dans la psychologie de ceux qui sont chargs des diverses tches de direction dans l'administration et l'conomie tatiques, et cela un point tel que, non seulement objectivement mais subjectivement, physiquement mais aussi moralement, ils ont cess de faire partie de cette mme classe ouvrire. Ainsi, un directeur d'usine jouant au "satrape" bien qu'il soit un communiste, n'incarnera pas aux yeux des ouvriers les meilleures qualits du proltariat, et cela malgr son origine proltarienne, malgr le fait qu'il travaillait peut-tre l'tabli il y a quelques annes encore. Molotov peut, aussi souvent qu'il le voudra, mettre un signe d'galit entre la dictature du proltariat et notre Etat avec ses dformations bureaucratiques et, qui plus est, avec ses brutes de Smolensk, ses escrocs de Tachkent et ses aventuriers d'Artemovka. Ce faisant il ne russit qu' discrditer la dictature du proltariat sans dsarmer le lgitime mcontentement des ouvriers. Si nous passons au parti lui-mme, la bigarrure que nous trouvons dj dans la classe ouvrire, il convient d'ajouter la coloration que lui donnent les transfuges des autres classes. La structure sociale du parti est bien plus htrogne que celle de la classe ouvrire. Il en a toujours t ainsi, naturellement avec cette diffrence que lorsque le parti avait une vie idologique intense, il fondait cet amalgame social en un seul alliage grce la lutte d'une classe rvolutionnaire en action. Mais le pouvoir est une cause, aussi bien dans la classe ouvrire que dans le parti, de la mme diffrenciation rvlant les coutures qui existent entre les diffrentes couches sociales. La bureaucratie des soviets et du parti constitue un phnomne d'un nouvel ordre. Il ne s'agit pas de faits isols ou passagers, de lacunes individuelles, de dfaillances dans la conduite de tel ou tel camarade, mais plutt d'une nouvelle catgorie sociologique, laquelle il faudrait consacrer tout un trait. Au sujet du projet de programme de l'Internationale communiste5, j'crivais entre autres choses Lon Davidovitch (Trotsky): "En ce qui concerne le chapitre IV (la priode de transition). La faon dont est formul le rle des partis communistes dans la priode de la dictature du proltariat est tout fait inconsistante. Il est probable que le brouillard dans lequel on noie la question du rle du parti envers la classe ouvrire et l'Etat n'est pas un effet du hasard. On le voit bien dans la manire dont est pose l'antithse dmocratie proltarienne-dmocratie bourgeoise, sans qu'un seul mot vienne expliquer ce que le parti doit faire pour raliser, concrtement cette dmocratie proltarienne. "Attirer les masses et les faire participer la construction ", "rduquer sa propre nature" (Boukharine6 se plat dvelopper ce dernier point, entre autres, spcialement sous l'angle de la rvolution culturelle) : ce sont des affirmations vraies du point de vue de l'histoire et connues depuis des lustres, mais qui se rduisent des lieux communs si l'on n'y introduit pas l'exprience accumule au cours de dix annes de dictature du proltariat en URSS. C'est ici que se pose avec toute son acuit la question des mthodes de direction, dont le rle est tellement norme. Mais nos dirigeants n'aiment pas en parler, de peur qu'il ne devienne vident qu'euxmmes sont encore loin d'avoir "rduqu leur propre nature". Si j'avais eu crire un projet de programme pour l'Internationale communiste, j'aurais consacr beaucoup de place, dans ce chapitre (la priode de transition), la thorie de Lnine sur l'Etat pendant la dictature du proltariat et au rle du parti et de sa direction dans la cration d'une dmocratie proltarienne, telle qu'elle devrait tre au lieu de cette bureaucratie des soviets et du parti que nous avons actuellement. Le camarade Probrajenski7 a promis de consacrer un chapitre spcial, dans son livre Les conqutes de la dictature du proltariat en l'an XI de la rvolution, la bureaucratie sovitique. J'espre qu'il n'oubliera pas la bureaucratie du parti, qui joue un rle bien plus grand dans l'Etat sovitique que sa soeur des soviets. Je lui ai exprim l'espoir qu'il tudiera ce phnomne sociologique spcifique sous tous ses aspects. Il n'y a pas de brochure communiste qui, relatant la trahison de la social-dmocratie allemande du 4 aot 1914, n'indique en mme temps quel rle fatal les sommets bureaucratiques du parti et des syndicats ont jou dans l'histoire de la chute de ce parti. Mais trs peu a t dit, et encore
5 Les quatre premiers congrs de l'Internationale Communiste se droulrent sous la direction de Lnine et Trotsky. Le cinquime sous celle de Zinoviev, alli Staline contre Trotsky. Le sixime congrs (t 1928) d'une Internationale dsormais contrle par les seuls staliniens adopta ce programme que Trotsky critiqua dans un ouvrage connu sous le nom de L'Internationale Communiste aprs Lnine. 6 Depuis 1924, Boukharine faisait figure de thoricien de la fraction dirigeante Staline-Zinoviev-Kamenev, puis Staline-Rykov. 7 Evguni Probrajenski (1886-1936), vieux-bolchvik, dirigeant de l'opposition de Gauche avec laquelle il avait commenc prendre ses distances en 1927. Capitula en 1929.

en termes trs gnraux, sur le rle jou par notre bureaucratie des soviets et du parti, dans la dcomposition du parti et de l'Etat sovitique. C'est un phnomne sociologique de la plus haute importance qui ne peut, cependant, tre compris et saisi dans toute sa porte que si l'on examine quelles consquences il a eues dans le changement d'idologie du parti et de la classe ouvrire. Vous demandez ce qu'il est advenu de l'esprit militant du parti et de notre proltariat ? O a disparu leur initiative rvolutionnaire ? O sont passs leur intrt pour les ides, leur vaillance rvolutionnaire, leur fiert plbienne ? Vous vous tonnez qu'il y ait tant d'apathie, de bassesse, de pusillanimit, de carririsme et tant d'autres choses que je pourrais ajouter moi-mme. Comment se fait-il que des gens qui ont un riche pass de rvolutionnaires, dont l'honntet personnelle ne fait aucun doute, qui ont donn maintes preuves de leur abngation en tant que rvolutionnaires, se soient transforms en de pitoyables bureaucrates ? D'o vient cette ambiance de servilit abjecte la Smerdiakov8 dont parle Trotsky dans sa lettre sur les dclarations de Krestinski et d'Antonov-Ovseenko9 ? Mais si l'on peut s'attendre ce que des transfuges de la bourgeoisie et de la petite bourgeoisie, des intellectuels et, d'une faon gnrale, des gens habitus faire "cavalier seul", glissent du point de vue des ides et de la moralit, comment expliquer que le mme phnomne s'applique la classe ouvrire ? Beaucoup de camarades ont not le fait de sa passivit et ne peuvent dissimuler leur dception. Il est vrai que d'autres camarades ont vu en une certaine campagne mene pour la collecte du bl10, des symptmes d'une robuste sant rvolutionnaire et la preuve que les rflexes de classe sont encore vivants dans le parti. Tout fait rcemment, le camarade Ichtchenko m'crivait (ou plutt, a crit dans des thses qu'il doit avoir envoyes d'autres camarades aussi) que la collecte du bl et l'autocritique sont dues la rsistance de la fraction proltarienne de la direction et du parti. Malheureusement, je dois dire que ce n'est pas exact. Ces deux faits rsultent d'une combinaison manigance dans les hautes sphres et ne doivent rien la pression de la critique des ouvriers : c'est pour des raisons ayant un caractre politique et parfois mme tendancieux ou, devrais-je dire, fractionnel, qu'une partie des sommets dirigeants s'est engage dans cette ligne. Il n'y a qu'une seule pression proltarienne dont on puisse parler : celle dirige par l'Opposition. Mais, on doit le dire clairement, cette pression n'a pas t suffisante pour ne serait-ce que maintenir l'Opposition l'intrieur du parti et a fortiori pour changer la politique de ce dernier. Je suis d'accord avec Lon Davidovitch (Trotsky) qui a montr, par une srie d'exemples irrfutables, le rle rvolutionnaire vritable et positif que certains mouvements rvolutionnaires ont jou par leur dfaite : la Commune de Paris, l'insurrection de dcembre 1905 Moscou. La premire assura le maintien de sa forme rpublicaine au gouvernement de la France, la seconde a ouvert la voie la rforme constitutionnelle en Russie. Cependant, les effets de ces dfaites conqurantes sont de courte dure si une nouvelle vague rvolutionnaire ne vient pas leur rescousse. Le fait le plus affligeant est l'absence de ractions de la part du parti et des masses. Pendant deux ans, une lutte exceptionnellement pre s'est poursuivie entre l'Opposition et la majorit des hautes sphres du parti et, ces huit derniers mois, des vnements se sont drouls qui auraient d ouvrir les yeux aux plus aveugles. Cela sans que, durant tout ce temps, la masse du parti n'intervienne et le fasse sentir. Aussi, comprhensible est le pessimisme de certains camarades, celui-l mme que je sens percer travers vos questions. Babeuf, regardant tout autour de lui aprs sa sortie de la prison de l'Abbaye, commena se demander ce qutaient devenus ce peuple de Paris, ces ouvriers des faubourgs Saint-Antoine et SaintMarceau qui, le 14 juillet 1789, avaient pris la Bastille, le 10 aot 1792 les Tuileries, assig la Convention le 30 mai 1793, sans parler de leurs nombreuses autres interventions armes. Il rsuma ses observations en une phrase dans laquelle on sent l'amertume du rvolutionnaire : "Il est plus difficile de rduquer le peuple dans l'amour de la Libert que de la conqurir". Nous avons vu pourquoi le peuple de Paris se dprit de la Libert. La famine, le chmage, la liquidation des cadres rvolutionnaires (nombre de leurs dirigeants avaient t guillotins), l'limination des masses de la direction du pays, tout cela entrana une si grande lassitude morale et physique des masses que le peuple de Paris et du reste de la France eut besoin de trente-sept annes de rpit avant de commencer une nouvelle rvolution. Babeuf formula son programme en deux mots (je parle ici de son programme de 1794) : "La Libert et une Commune lue". Je dois ici faire un aveu : je ne me suis jamais laiss bercer par l'illusion qu'il suffisait aux leaders de
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Personnage particulirement rpugnant dans Les Frres Karazamov de Dostoievski.

Nikola Krestinski (1883-1938), sympathisant de l'opposition de Gauche dont il se dsolidarisa en avril 1928 en mme temps que Vladimir Antonov-Ovseenko (1884-1938), dirigeant de l'Opposition. de Gauche. Celui-ci, li Trotsky depuis les armes 1910, dclara en capitulant qu'il tait en dsaccord avec Trotsky depuis... 1915 ! Campagne lance au dbut de 1928 face aux difficults croissantes de ravitaillement et laquelle prirent part des ouvriers voulant en dcoudre avec les koulaks (paysans riches). Ce revirement de la fraction au pouvoir contre des koulaks dont elle avait favoris l'enrichissement et qui devenaient menaants pour le rgime, fut le prlude au retournement de Staline contre ses allis, Boukharine-Rykov, chantres de l'enrichissement des campagnes.
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l'Opposition d'apparatre dans les meetings du parti et dans les runions ouvrires pour faire passer les masses du ct de l'Opposition. J'ai toujours considr de tels espoirs, caresss par les dirigeants de Lningrad (Zinoviev et autres), comme une certaine survivance de la priode o ils prenaient les ovations et les applaudissements officiels pour l'expression du vritable sentiment des masses en les attribuant ce qu'ils imaginaient tre leur popularit. J'irai mme plus loin : c'est cela qui explique pour moi le brusque revirement de leur conduite auquel nous venons d'assister. Ils taient passs l'opposition dans l'espoir de prendre rapidement le pouvoir. C'est dans ce but qu'ils s'taient unis l'opposition de 192311. Quand quelqu'un du "groupe sans leaders12" reprocha Zinoviev et Kamenev d'avoir laiss tomber leur alli Trotsky, Kamenev rpondit : "Nous avions besoin de Trotsky pour gouverner. Pour rentrer dans le parti, il est un poids mort". Cependant, il aurait fallu toujours poser comme prmisse que l'oeuvre d'ducation du parti et de la classe ouvrire est une tche longue et difficile, qu'elle l'est d'autant plus que les esprits doivent tre tout d'abord nettoys de toutes les impurets introduites en eux par ce que sont rellement nos soviets et notre parti et par la bureaucratie de ces institutions. On ne doit pas perdre de vue que la majorit des membres du parti (sans parler de ceux de la jeunesse communiste) a la conception la plus errone des tches, des fonctions et de la structure du parti, savoir la conception que la bureaucratie leur enseigne par son exemple, sa faon d'agir et ses formules strotypes. Les ouvriers qui rejoignirent le parti aprs la guerre civile, dans leur crasante majorit aprs 1923 (la promotion Lnine), n'ont aucune ide de ce qu'tait autrefois le rgime du parti. La majorit de ces ouvriers est dpourvue de cette ducation rvolutionnaire de classe que l'on acquiert pendant la lutte, dans la vie, dans l'action consciente. Dans le temps, cette conscience de classe s'obtenait dans la lutte contre le capitalisme, aujourd'hui, elle doit se former en participant la construction du socialisme. Mais, notre bureaucratie ayant rduit cette participation une phrase creuse, les ouvriers n'ont nulle part o ils pourraient acqurir une telle conscience. J'exclus, bien entendu, comme un moyen anormal d'duquer la classe le fait que notre bureaucratie, en abaissant les salaires rels, en aggravant les conditions de travail, en favorisant le dveloppement du chmage, pousse les ouvriers la lutte de classe et se former une conscience de classe, mais sur une base alors hostile l'Etat socialiste. Selon la conception de Lnine et de nous tous, la tche de la direction du parti consistait prcisment prserver le parti comme la classe ouvrire de l'influence corruptrice des privilges, passe-droit et faveurs inhrents au pouvoir en raison de son contact avec les dbris de l'ancienne noblesse et de la petite bourgeoisie; les prmunir contre l'influence nfaste de la NEP, contre la tentation de l'idologie et de la morale bourgeoises. Nous avions l'espoir que, en mme temps, la direction du parti saurait crer un nouvel appareil, vritablement ouvrier et paysan, de nouveaux syndicats, vraiment proltariens, une nouvelle morale de la vie quotidienne. Il faut le reconnatre franchement, clairement et haute voix : l'appareil du parti n'a pas accompli cette tche qui tait la sienne. Il a montr l'incomptence la plus complte dans cette double tche de prservation et d'ducation, il a chou et fait banqueroute. Nous tions convaincus depuis longtemps - et les huit derniers mois auraient d le prouver chacun - que la direction du parti s'avanait sur le plus prilleux des chemins. Et elle continue suivre cette route. Les reproches que nous lui adressons ne concernent, pour ainsi dire, pas l'aspect quantitatif de son travail, mais son ct qualitatif. Ce point doit tre soulign, sinon l'on va nouveau nous submerger de chiffres sur les succs innombrables et intgraux obtenus par les appareils du parti et des soviets. Il est grand temps de mettre fin ce charlatanisme statistique. Ouvrez les comptes rendus du XVme congrs du parti13. Lisez le rapport de Kossior sur l'activit organisationnelle. Qu'y trouvez-vous ? Je le cite littralement : "Le plus prodigieux dveloppement de la dmocratie dans le parti", "L'activit organisationnelle du parti s'est accrue de faon colossale ". Et puis, bien entendu, pour renforcer tout cela : des chiffres, des chiffres et encore des chiffres. Et l'on nous dit cela alors qu'il y a dans les dossiers du Comit central des documents apportant la preuve de la pire corruption des appareils du parti et des soviets, de l'touffement de tout contrle des masses, de l'oppression la plus horrible, des perscutions, d'une terreur jouant avec la vie et l'existence des membres du parti et des ouvriers.

11 Devenue l'opposition Unifie en 1925 quand elle fut rejointe, pour un temps, par Zinoviev et Kamenev que Staline tait en train d'carter du pouvoir et qui avaient fond la Nouvelle Opposition. 12 Zinovivistes qui, en 1927, refusrent de suivre Zinoviev-Kamenev dans leur ralliement Staline aprs l'exclusion du parti des dirigeants oppositionnels. 13

Le XVme congrs s'tait tenu en dcembre 1927.

Voici comment la Pravda du 11 avril caractrise notre bureaucratie: "Un milieu de fonctionnaires hostiles, Paresseux, incomptents et pleins de morgue se trouve en mesure de chasser les meilleurs inventeurs sovitiques au del des frontires de l'URSS, moins qu'une bonne fois pour toutes un grand coup ne soit frapp contre ces lments, de toute notre force, avec toute notre dtermination et de manire impitoyable". Connaissant notre bureaucratie, je ne serais cependant pas surpris d'entendre ou de lire nouveau des discours sur "le dveloppement prodigieux" et "colossal" de l'activit des masses du parti, du travail organisationnel du Comit central pour implanter la dmocratie. Je suis persuad que la bureaucratie du parti et des soviets existant actuellement va continuer avec le mme succs cultiver autour d'elle des abcs purulents, malgr les bruyants procs de ces derniers mois. Cette bureaucratie ne changera pas par le fait qu'on la soumettra une puration. Je ne nie pas, bien entendu, l'utilit relative et l'absolue ncessit d'une telle puration. Je dsire simplement souligner le fait qu'il s'agit non pas uniquement de changer de personnel, mais de changer de mthodes. A mon avis, la premire condition pour rendre la direction de notre parti capable d'exercer un rle ducatif, c'est de rduire la taille et les fonctions de cette direction. Les trois quarts de l'appareil devraient tre licencis et les tches du quart restant devraient avoir des limites strictement dtermines. Cela devrait s'appliquer galement aux tches, aux fonctions et aux droits des organismes centraux. Les membres du parti doivent recouvrer leurs droits qui ont t fouls aux pieds et recevoir de solides garanties contre l'arbitraire auquel les cercles dirigeants nous ont accoutums. On peine imaginer ce qui se passe dans les couches infrieures de l'appareil du parti. C'est spcialement dans la lutte contre l'Opposition que s'est manifeste l'indigence idologique de ces cadres, ainsi que l'influence corruptrice qu'ils exercent sur la base ouvrire du parti. Si, au sommet, il existait encore une certaine ligne idologique (bien qu'elle soit errone, faite de sophismes et mle, il est vrai, une forte dose de mauvaise foi), l'chelon infrieur cette fois, on a surtout eu recours aux arguments de la plus effrne des dmagogies contre l'opposition. Les agents du parti n'ont pas hsit user de l'antismitisme, de la xnophobie, de la haine des intellectuels, etc. Je suis persuad que toute rforme du parti qui s'appuie sur la bureaucratie n'est qu'utopie. Rsumons-nous : tout en notant, comme vous, l'absence d'esprit militant rvolutionnaire la base du parti, je ne vois rien de surprenant ce phnomne. Il rsulte de tous les changements qui ont eu lieu dans le parti et dans la composition mme de la classe ouvrire. Il convient de rduquer les masses travailleuses et les masses du parti dans le cadre du parti et des syndicats. Ce processus est en soi long et difficile, mais il est invitable et il a dj commenc. La lutte de l'Opposition, l'exclusion de centaines et de centaines de camarades, les emprisonnements, les dportations, bien que n'ayant pas encore fait beaucoup pour l'ducation communiste de notre parti, ont, en tout cas, eu plus d'effets en ce sens que n'en a eu tout l'appareil pris ensemble. En fait, les deux facteurs ne peuvent mme pas tre compars : l'appareil a gaspill le capital du parti lgu par Lnine, d'une faon non seulement inutile mais nuisible. Il a dmoli tandis que l'Opposition construisait. Jusqu'ici, j'ai raisonn en faisant "abstraction" des faits de notre vie conomique et politique qui ont t soumis l'analyse dans la Plate-forme de l'Opposition. Je l'ai fait dlibrment, car tout mon propos tait de souligner les changements intervenus dans la composition et la psychologie du proltariat et du parti, en rapport avec la prise du pouvoir lui-mme. Cela a peut-tre donn un caractre unilatral mon expos. Mais sans procder cette analyse prliminaire, il est difficile de comprendre l'origine des erreurs conomiques et politiques fatales commises par notre direction en ce qui concerne tant les paysans que les ouvriers ou les problmes de l'industrialisation, du rgime intrieur du parti et, finalement, de la gestion de l'Etat. Salutations communistes, Kh. Rakovsky Astrakhan, le 6 aot 1928.