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Fondation Scelles janvier 2004 Prpar par Carole Wahnoun

Brve histoire de la prostitution


Note de lauteur : Lensemble de ce document a une dette considrable envers le travail effectu par Max Chaleil, dont louvrage Le Corps prostitu : Le sexe dvorant a constitu la principale rfrence de cette fiche. Malgr certaines comparaisons avec la situation prostitutionnelle dans dautres pays, ce bref historique sattachera principalement la France.

1. Les dbuts : l'hospitalit sexuelle et la prostitution sacre Il n'est pas certain que la prostitution soit "le plus vieux mtier du monde" ; durant la colonisation, les Europens la feront admettre. Il existait toutefois, dans certaines socits primitives europennes, une prostitution lie la notion d'hospitalit : les diffrentes femmes de la maison sont offertes aux htes de passage. Cette coutume existait en Chalde, en Inde, en Egypte et dans tout l'Orient. Parfois mme, l'hospitalit sexuelle implique un aspect religieux que les prtres de certaines divinits organisent et dont ils bnficient. Les prostitues sacres n'taient pas toutes considres de la mme faon et certaines spcialisaient leurs tches en fonction de ce qui tait dcid chez les grands prtres. Pourtant la prostitution s'est bientt rduite un rituel sexuel prenant son vrai visage durant les Saturnales et autres orgies caractre religieux. Aussi, bien que le rite demeure, la prostitution devient un phnomne social et commence se dsacraliser. En plus de la prostitution sacre, les grandes courtisanes existrent en Orient, non seulement en Inde, mais aussi en Birmanie et en Core et surtout au Japon. En Chine si, au dpart, les prostitues ressemblaient aux htares grecques, la prostitution s'y organise trs vite commercialement. Chez les Hbreux et les Musulmans, elle fut toujours considre avec rpulsion et n'tait pratique que par les trangres ou les esclaves. 2. Naissance de la socit moderne, naissance de la prostitution En mme temps, l'volution de la socit, avec une religion de type magique devenant une religion spiritualiste, et la dsacralisation de l'acte sexuel concident avec le passage de la prostitution sacre la prostitution profane. Devant l'importance des diffrentes formes de prostitution et ralisant les profits qu'elle pouvait reprsenter, les souverains de l'ancienne Asie tablirent une prostitution lgale en ouvrant des tablissements d'Etat destins protger l'ordre public et fournir des ressources fiscales. 2.1 La Grce La Rpublique grecque dveloppe une conomie nationale qui entrane un cloisonnement strict des rapports sociaux ainsi qu'une diminution de la libert des femmes. Athnes invente une forme d'change de rapports sexuels contre certains avantages financiers ; le rle de l'pouse devient rduit celui de l'enfantement et l'ducation des enfants. La prostitue se prsente sous une forme moderne avec la formation de l'Etat, l'apparition du mariage et de la famille, mais galement avec la mise en place de la hirarchie sociale. Si la prostitution sacre et la prostitution profane coexistent en Grce, la premire disparat trs vite, parce qu'elle ne convenait plus la nouvelle socit en train d'merger. Dans cette socit patriarcale o seuls les hommes taient autoriss se rendre dans les rues et sur les places, les prostitues jouaient un rle de soupape de scurit. La prostitution devenant envahissante, Solon la rglemente : Athnes et au Pire sont fondes des institutions d'Etat de basse classe, les dictrions, o les prostitues sont enfermes. Des fonctionnaires des Contributions, les pornotropoi taient chargs d'tablir la taxe, de contrler les prix et de surveiller
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ces tablissements. A ct des prostitues classiques, les Pallaques, il existait galement les Auletrides chez qui, les dispositions rotiques s'articulaient l'art de la flte et de la danse ainsi que les Htares, courtisanes aux prtentions plus leves. 2.2. Rome Contrairement ce qui s'est pass en Grce, la prostitution sacre n'existe pas Rome. Trs tt, le mariage est institu comme fondement de la socit. Et malgr une premire priode d'austrit (de 753 200 ans av. J.-C.), la dbauche rgne bientt sur l'Empire. C'est pourquoi Marcus, en 180 avant J.-C., prend la dcision d'effectuer la premire "mise en carte" des prostitues. Mais ce dispositif organise en ralit l'esclavage lgal et dfinitif de la prostitue qui ne peut quitter son quartier rserv. La prostitue est porteuse d'une carte, la licentia stupri et demeure jusqu' sa mort indigne, infme et civilement morte. Ce systme de mise en carte qui dure environ 600 ans, jusqu'au Ve sicle, doit rapparatre au XIXe sicle. Les femmes affranchies et les trangres sont, elles, autorises se prostituer librement. Cependant, le relchement des murs accrot tellement le nombre de prostitues que les autorits interdisent certaines citoyennes de se livrer la prostitution. Rome comptait alors trente-cinq mille filles "en carte" rparties dans quarante-six lupanars officiels, quoi s'ajoutent limmense armes des clandestines et tous les prostitus mles. Chiffe norme si lon sait que la capitale de l'Empire ne comptait qu'un million d'habitants. 1 Tentatives d'abolition En 476, la chute de l'Empire romain d'Occident entrane la disparition temporaire de la prostitution. Dans l'Empire romain d'Orient, qui doit durer encore mille ans, trois Empereurs tentrent d'abolir la prostitution. Thodose Ier au IVe sicle lutte aussi, et ce pour la premire fois dans l'histoire, contre le proxntisme. Au Ve sicle, Thodose II envoyait en exil et dans les mines, les pres et les matres qui prostituaient leurs filles et leurs esclaves. Au VIe sicle, Justinien met en place un systme de lutte contre la prostitution en fermant les maisons closes et en rprimant le proxntisme ; il est galement interdit, sous Justinien d'accueillir une prostitue chez soi ou de se louer un tenancier. La compagne de Justinien, l'impratrice Thodora, tente de crer des maisons d'accueil et de radaptation pour les prostitues mais cette double exprience ne connat pas de succs. 3. Le monde mdival et ses paradoxes Le Moyen Age passe de faon contradictoire de la priode de la rvolte celle de l'crasement ainsi que de la rigueur au relchement. Aussi, aprs l'avnement du christianisme, l'Eglise interdisant toute relation sexuelle hors mariage, la prostitution est dclare illgale et la prostitue pourchasse comme pcheresse. Les agglomrations naissantes laissent sinstaller une prostitution dont la cause principale restait la misre. La situation des prostitues est gre par une ordonnance publie durant le rgne de Louis VIII codifiant leurs tenues et dnombrant l'espace existant entre l'Eglise et la maison close. L'Eglise en mme temps intervient souvent pour encourager les souverains tolrer la prostitution. Mais Saint-Louis s'attaque aux proxntes en fermant les maisons closes. Il est demand aux prostitues de cesser leurs activits ; elles sont renvoyes chez elles ou confies une maison de reclassement, ainsi le couvent des Filles-Dieu. Cette exprience est un chec et, par ordonnance de 1254, Saint-Louis doit autoriser la rouverture des maisons de dbauche. En outre, l'Eglise s'oppose ce que Louis IX en 1258 expulse les filles publiques de toutes les villes du Royaume afin que le dsordre caus par les passions des hommes ne remplace pas la prostitution. Une contre-socit se dveloppe paralllement Paris et dans d'autres grandes villes de France, contre-socit marginale o se ctoient les filous, les voleurs, les tire-laine, les faux estropis, les faux aveugles et autres
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Max Chaleil, Le Corps prostitu : Le sexe dvorant, Editions Galile, Paris, 1981, p. 60.

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personnes de basse moralit ainsi que les prostitues. La grande truanderie parisienne existe comme corps tabli ds le XIe sicle et lEtat doit s'en accommoder. On trouve galement des bourdeaux (maisons closes) loin du centre et des difices religieux. La prostitution s'institutionnalise et pendant trois sicles, l'organisation et la vie quotidienne des maisons publiques resteront, peu de choses prs, ce qu'elles taient dans la Rome antique. Ces tablissements sont aligns, dans les rues chaudes de l'poque, souvent nommes Bonnes-rues . Certaines autorits ecclsiastiques encaissent les bnfices des maisons de tolrance, ainsi Francfort, Strasbourg, ou Rome, voire participent ce quil s'y passe. 4. La Renaissance, lre du corps Au XVIe sicle, tant donne la libration des murs due une redcouverte de l'Antiquit, le corps est nouveau reconsidr, il existe par lui-mme et n'est plus subordonn l'me. Si la Renaissance est l'ge d'or des grandes courtisanes, cette priode sera galement celle des filles de rues ainsi que les lupanars. Sous Franois 1er, Paris, qui compte alors 150 000 habitants, abrite environ 6000 filles publiques. Comme dans les poques prcdentes, les filles aboutissent la prostitution cause de la misre, mais galement des guerres, car le pillage des villes saccompagne de viols et d'enlvements. 5. XVIIe sicle, la dbauche est conteste Durant La Rforme et la Contre-Rforme on observe un retour la morale, aussi bien chez les partisans de la nouvelle religion que chez ceux de l'Eglise. Les murs doivent s'assagir cause de l'apparition de la syphilis. En France, une Ordonnance de 1560 supprime les bourdeaux. La fermeture des bourdeaux n'entrane cependant pas la disparition de la prostitution car n'ayant plus d'endroit o aller, les filles publiques circulent partout. Aussi se voient-elles condamnes la clandestinit. Elles envahissent alors la ville d'autant plus facilement qu'elles n'ont plus de vtement distinctif porter et la licence publique augmente fortement. La situation de la prostitution change videmment selon les souverains : Henri IV permet ainsi certaines maisons de rouvrir afin que la vertu des honntes femmes soit protge et que les inclinations de son prdcesseur Henri III ne soient pas suivies par les jeunes personnes. Louis XIII se montre galement assez tolrant ; aussi, vers 1640, le recours la prostitution est accept et est en vogue dans la bonne socit. Louis XIV prend par contre des mesures trs svres contre la prostitution en faisant chtier physiquement aussi bien les prostitues et les clients, que les syphilitiques. Les rcidivistes se retrouvent enferms dans la Maison de Force, cration du roi pour y mener une vie d'austrit, de travail et d'obissance. On remarque que cette attitude demeure jusqu' la Rvolution, sans que la condition de la prostitue soit remise en question. Celle-ci est en effet toujours considre comme responsable de sa situation et les proxntes ne sont que trs rarement poursuivis. 6. Le XVIIIe sicle, la prostitution reprend un rle important 6.1 Louis XV Sous la Rgence et Louis XV, la prostitution refait de nouveau surface de manire explicite : "Selon Delaure, on compte alors 32 000 filles publiques ; ce chiffre ira en diminuant vers la fin du rgne de Louis XV et un mmoire anonyme de 1762 n'en signalera plus que 25 000. Quelques annes plus tard, Rtif parlera de 20 000 filles publiques et au moment de la Rvolution, la police estimera 15 000 le nombre de filles qui se prostituent, dont 10 000 dans la rue." 2 Cependant, dans un trait datant de 1777, Trait des injures dans lordre judiciaire, F. Dareau affirme que si les femmes publiques sont
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Max Chaleil, Le Corps prostitu : Le sexe dvorant, Editions Galile, Paris, 1981, p. 112.

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autorises porter plainte, contrairement aux femmes honntes, elles ne peuvent demander ce que la justice les protge. Aprs la chute de l'Ancien Rgime, les prostitues circulent librement souvent vtues avec extravagance dans les rues de Paris, notamment dans le quartier du Palais-Royal qui, cette poque, tait un des lieux principaux de la prostitution parisienne. Toute personne intresse par les prostitues pouvait galement connatre leurs noms et leurs spcialits dans diffrents almanachs : Almanachs des adresses des demoiselles de Paris ; Tarif des filles du Palais-Royal ; Nouvelle liste des plus jolies femmes publiques de Paris, etc. 7. XIXe sicle, la rglementation En 1805, Napolon instaurera l'enregistrement, l'inspection et la rgularisation des prostitues. Il importe de rgir le rle et la place de la femme dans la socit bourgeoise afin de prserver la socit et la morale. Le Prfet de police Delvaux dicte en 1823 le rglement des maisons de tolrance qui sera revu par la loi de 1903 et demeurera d'actualit jusqu'en 1946. Si on compte alors 30 000 filles publiques exerant dans 150 200 maisons de tolrance, certaines prostitues clandestines travaillent lextrieur. La rglementation de la prostitution en France mais galement en Allemagne gagne peu peu toute l'Europe. En 1871, lors du Congrs international de mdecine, il est propos d'appliquer le rglementarisme l'ensemble du monde. 8. XXe sicle, un abolitionnisme tourment Au dbut du XXe sicle, en France, la politique est rglementariste, la surveillance sanitaire est obligatoire, particulirement pour les filles ne travaillant pas en maison close. La plupart des pays possdent des maisons closes et des milliers de femmes sont forces se prostituer en dehors de leur pays. Ce trafic est appel la "traite des blanches". Josephine Butler, une anglaise de la petitebourgeoisie victorienne luttera dans son pays contre l'institution prostitutionnelle qui lgalise l'esclavage et la prostitution de la femme. Josphine Butler dcouvre quen vertu des lois sur la prostitution en Grande-Bretagne, toute femme peut tre accuse de racolage, et donc de se livrer la prostitution avec comme consquence, une inscription force au fichier des femmes publiques. Mais ces lgislations sont surtout diriges contre des femmes issues des milieux populaires et jamais une bourgeoise ne pourrait se retrouver fiche comme prostitue. Josephine Butler organise l'Association nationale des femmes (elle fondera la Fdration Abolitionniste Internationale en 1875) et sera aide par Alfred Dyer qui met jour le fonctionnement du trafic de femmes entre l'Angleterre et le reste de l'Europe. En 1902, suite la persvrance de Josphine Butler et aux proccupations de diffrents gouvernements, se tient la Confrence de Paris o seront abordes les conditions de lutte contre la traite des Blanches. Suite cette confrence, un accord international pour la suppression de la traite sera ratifi en 1904 par douze pays. En 1910, les Etats-Unis adopteront la loi Mann qui amende, rgit toujours la prostitution dans ce pays : elle interdit en effet les dplacements entre Etats de toute personne destine la prostitution ou d'autres actes immoraux. 3.

Max Chaleil, Le Corps prostitu : Le sexe dvorant, Editions Galile, Paris, 1981, p. 193.

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8.1 Les maisons dabattage Aprs la Premire Guerre Mondiale, la Socit des Nations attestera dans les annes 1920-1930 de la continuation du trafic des femmes et des enfants. On observe en mme temps durant cette priode une augmentation du nombre de maisons d'abattage. Le prix de ces maisons est modeste mais leur rythme soutenu : la moyenne quotidienne des passes se situe entre trente et cinquante par femme. Ces maisons d'abattage finissent par rapporter des sommes d'argent au moins quivalentes certaines maisons de luxe en raison de la faiblesse du salaire reu par les filles et de la quantit importante de travail qui leur est demande. 8.2 Le gouvernement de Vichy Sous Vichy, la prostitution occupe une place importante d'autant plus qu'elle est interdite en Allemagne. En France, les maisons closes sont rglementes, les prostitues sont extrmement surveilles ainsi que leur hygine (toute contamination d'un soldat allemand provoque leur dportation) et le proxntisme est encourag. 8.3 La loi Marthe Richard A la Libration, certaines maisons, dont les relations avec lAllemagne ont t trop visibles ferment ; d'autres s'ouvrent, notamment aux soldats amricains. En mme temps, nombreuses sont les filles qui retournent dans la rue tandis que la police chasse les prostitues clandestines. Bien que certains demandent la nationalisation des maisons closes, la majorit des parlementaires sont pour l'abolition. Le 13 dcembre 1945, le Conseil Municipal de Paris vote la fermeture, bientt suivie par l'interdiction des maisons de tolrance dans le dpartement de la Seine. Enfin, le 9 avril 1946, le projet de loi est adopt, puis, le 11 du mme mois, vot par l'Assemble nationale 4 . Cependant cette loi, en prvoyant l'institution d'un fichier sanitaire et social de la prostitution, garde les filles sous la surveillance de la police et du milieu et ajoute la difficult de leur rinsertion. 8.4 La Convention onusienne de 1949 et l'aprs-loi Marthe Richard : le nouveau visage de la prostitution Suite aux luttes contre le trafic natra en 1949 la Convention de l'Organisation des Nations Unies sur la rpression de la traite des tres humains et de l'exploitation de la prostitution d'autrui. La Convention de 1949 ne sera ratifie par la France qu'en 1960. Et si, de 1946 1960, les maisons closes sont censes ne plus exister, le proxntisme s'accrot grce aux htels de passe. Les maquereaux, se substituant aux rabatteurs et placeurs des anciennes maisons closes ont pour tche de former les filles ; les policiers dpistent les occasionnelles et fichent les rcidivistes. La rpression contre le proxntisme htelier s'intensifie partir de 1960, mais il faut en ralit prs de 19 ans pour supprimer les maisons-closes. A partir de 1975, un mouvement de prostitues est n. Si la prostitution semble libre, car on y entre beaucoup plus facilement qu'avant et pas ncessairement avec un proxnte, cela ne suppose pas pour autant que la violence faite aux personnes prostitues n'existe plus, ni que la prostitution soit licite, puisque l'article 6 du Code civil montre qu'il est interdit de considrer le corps comme un bien de consommation. En outre, les "lieux d'exercice" de plus en plus ardus trouver, limportance des sommes prleves par les impts et l'absence de protection sociale constituent autant de freins une activit prostitutionnelle de plus en plus lie la dlinquance. Le vote de la loi sur la scurit intrieure du 18 mars 2003 n2003-239 punissant le racolage passif, le proxntisme, la traite des tres humains ainsi que le recours aux services prostitutionnels dune personne de particulire vulnrabilit en est la preuve.
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Max Chaleil, Le Corps prostitu : Le sexe dvorant, Editions Galile, Paris, 1981, p. 211-212.

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La drogue, hier interdite, se retrouve aujourdhui sur les lieux de prostitution. Des dealers se font proxntes. Le proxntisme sadapte et exploite le dveloppement des nouvelles technologies de linformation et de la communication. Enfin, louverture des frontires permet un accroissement considrable du tourisme sexuel et du trafic international d'tres humains des fins d'exploitation sexuelle commerciale, ce qui devient une menace aussi bien pour les prostitues franaises en exercice, que pour le contrle par les Etats de la criminalit transnationale. Tandis quaugmente la prostitution occasionnelle et que baisse lge des prostitues, des lieux-cachs de prostitution apparaissent : des activits pseudo-lgales , serveuses , entraneuses , htesses , danseuses dans des bars, clubs et salons de massages protgent les proxntes. En regard de ces phases successives de tolrance et de rpression de la prostitution, il s'agit pour les gouvernements actuels de poser les bases d'une socit annihilant l'exploitation de l'homme par l'homme et la rduction de la femme une valeur marchande.

Bibliographie sommaire Ouvrages - CHALEIL (Max), Le Corps prostitu : Le sexe dvorant, Editions Galile, Paris, 1981. - COSTES-PEPLINSKI (Martine), Nature, culture, guerre et prostitution, Le sacrifice institutionnalis du corps, LHarmattan, Paris, 2002. Articles et dossiers - CHAUVIN (Charles), La prostitution dans lHistoire, in Femmes et Mondes, Revue du Mouvement du Nid, n62, 3e trimestre 1983, pp. 17 23. - RIANI (Annick), Des politiques de rpression des prostitues, in Femmes Info, Revue du CODIF (Centre dOrientation de Documentation et dInformation des Femmes), n189, hiver 2000, p. 24 27. - VILLEY (Colette), 1946-1996, La fermeture des maisons closes, lefficacit dune dcision historique, in Prostitution et Socit, Mouvement du Nid France, n113, avril, mai, juin 1996, N113, pp. 23 28. - VILLEY (Colette), Quand les femmes prostitues manifestent, in Prostitution et Socit, Mouvement du Nid France, n125, avril, mai, juin 1999, pp. 21 26. - Le commerce du sexe, in LHistoire, n264, avril 2002, 28 p. - Lhistoire mconnue des maisons closes, in Aventures de lhistoire, Hors-Srie n3, juin 2002, 31 p.

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