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Cahiers d'histoire.

Revue d'histoire critique


109 (2009) Architecture et politique au XXe sicle
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Thierry Paquot

Hassan Fathy, construire avec ou pour le peuple?


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Rfrence lectronique Thierry Paquot, Hassan Fathy, construire avec ou pour le peuple?, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 109|2009, mis en ligne le 01 juillet 2012, consult le 06 dcembre 2012. URL: http:// chrhc.revues.org/1907 diteur : Association Paul Langevin http://chrhc.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://chrhc.revues.org/1907 Document gnr automatiquement le 06 dcembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Hassan Fathy, construire avec ou pour le peuple?

Thierry Paquot

Hassan Fathy, construire avec ou pour le peuple?


Pagination de ldition papier : p. 15-25
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Larchitecte gyptien Hassan Fathy (1900-1989) est avant tout mondialement connu pour son ouvrage Gourna, a Tale of two villages, publi en anglais au Caire en 1969 et traduit en de nombreuses langues, dont le franais ds 1970 sous le titre plus combatif et militant de Construire avec le peuple1. Il ne faudrait pas pour autant minorer son uvre architecturale ou sous-estimer ses autres interventions thoriques et politiques sur lextension du Caire ou plus gnralement sur lurbanisme. Diplm du dpartement darchitecture de lcole polytechnique du Caire (1926), il obtient un premier emploi dans ladministration des municipalits (1926-1930), o il dcouvre la pauvret rurale et propose des constructions conomes, bties avec un matriau peu cher et abondant, la brique de terre crue. Sa premire commande, une cole primaire Talkha (1928), utilise ce matriau, sur lequel il rassemble de nombreuses donnes et exprimente de nouveaux procds constructifs. Ses projets finement dessins et ses ralisations tmoignent dune incroyable diversit des formes, qui rsultent la fois de ses emprunts des constructions traditionnelles, depuis les simples habitats ruraux jusquaux demeures princires mdivales, et ses propres recherches, en particulier sur les votes et les dmes. Pendant cette priode, il assure un enseignement lcole des BeauxArts duCaire (1930-1946) et poursuit ses tudes sur lhabitation paysanne. En 1941, la Socit royale dagriculture lui demande un village-modle Bahtim, prs de la capitale. Puis, partir de 1945, il se lance dans laventure de Gourna, proximit du site archologique de Louxor. Lexprience dure trois ans et demeure inacheve. Il construit galement un village rural dans le delta du Nil (LuLuat al-Sahara), une cole Fares et une autre Edfou. Insatisfait de ses conditions de travail et surtout mcontent du peu de considration que suscitent ses constructions, il rejoint lagence athnienne Doxiades (1957-1962) dirige par larchitecte et urbaniste Doxiadis (1913-1975), avant de retourner dans son pays. Il rpond alors divers concours, en Arabie Saoudite, Oman, en gypte, et conoit la mosque Dar al-Islam, Abiqui, pour la communaut musulmane du Nouveau-Mexique (1981).

Ancien et nouveau village


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La parution de son livre sur Gourna lui assure une renomme internationale. Elle repose en partie sur le sens du titre franais, qui sous-entend que lauteur est un partisan voire un militant de lauto-construction, de larchitecture vernaculaire, dune architecture sans architecte, ce qui frise le contresens. Avant de relater le contenu de cet ouvrage, arrtonsnous au titre anglais qui, comme lexplique trs judicieusement Meriem Lequesne2, sinspire directement de celui du roman de Charles Dickens, A Tale of Two Cities, publi en 1859, roman historique dont laction se droule la fois Paris et Londres, durant la Rvolution franaise, en 1793. Avec ce Conte de deux villages , Hassan Fathy, dcrit la fois lancien Gourna et le nouveau Gourna, dont il a la charge, avec lambition dcrire une uvre littraire et pas seulement un ouvrage darchitecture. Il est vrai que son criture, souvent potique, suscite la fois un rel enthousiasme et aussi, dans une moindre mesure, une certaine mfiance. Le rdacteur anonyme de la notice biographique concernant larchitecte gyptien dans lEncyclopaedia Universalis adhre cette analyse, et note quHassan Fathy est une personnalit paradoxale et controverse, tenue par les uns pour un vritable saint, pour un gourou formant nombre de disciples dans le monde, mais considr par les autres comme un illumin mystique et rtrograde. Hassan Bey sest intress trs tt, ds la fin des annes trente, aux traditions indignes de son pays et lauthenticit culturelle du monde rural, les opposant aux dsordres et la corruption que lui paraissent engendrer les techniques et les
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modles imports dOccident3. Que faut-il en penser? Avant dmettre un avis, revenons au texte. Cet pais volume de plus de 300 pages et quelque 132 illustrations dont de nombreuses photographies du village et de ses maisons, des matriaux et des artisans est ddi aux paysans. Il adopte une construction musicale, avec un Prlude, un Choral, une Fugue et un Final . Hassan Fathy tait friand de musique classique occidentale Son livre ne se prsente pas comme le simple rcit dun chantier qui aurait mal tourn ; cest une initiation qui est scrupuleusement dcrite. Meriem Lequesne considre quil sapparente aux nombreux ouvrages traitant du Ilm tadbr al-manzil, la science de ladministration du domaine, en loccurrence une sorte de manuel lusage des futurs architectes afin quils sinstruisent non seulement sur leur art, mais aussi sur ce qui le rend possible, son conomie au sens large du terme. Aussi la chronologie du projet, du dmarrage et de la ralisation incomplte du nouveau village de Gourna, est-elle entrecoupe de rflexions qui voquent dautres expriences professionnelles dHassan Fathy, antrieures ou postrieures. Car ce qui lintresse nest pas dapporter un tmoignage sur les nombreuses contraintes qui assaillent un architectesurtout lorsquil refuse le conformisme ambiantmais bel et bien de dfendre et dillustrer une conviction. Le ton est donn ds les premires pages. Il indique son intention: Ctait de construire un village o les fellahs mneraient le genre de vie que je souhaite pour eux4. Compte tenu des conditions conomiques du pays5, Hassan Fathy opte pour une architecture de briques en terre crue avec des votes sans cintres, pour conomiser le bois. Il prcise quil ne sagit pas pour autant dune architecture pauvre pour les pauvres, mais de matriaux simples qui permettent nanmoins une esthtique de qualit. La vote, le dme, les trompes et les pendentifs, les arches et les murs fournissent larchitecte, dclaret-il, un champ illimit denchevtrements rationnels de lignes courbes allant dans toutes les directions, avec un harmonieux passage de lune lautre6. Il lui faut convaincre dabord les responsables politiques et administratifs. Il rappelle lexposition quil avait monte en 1937 sur les usages de la brique de terre et relate une msaventure. Une fondation lui demande sil peut btir un village. Il se fait fort ddifier des maisons en terre, toutes diffrentes, pour un prix unitaire de 150livres et en ralise une. Or il nobtiendra pas la commande: on lui prfrera un architecte moderne 7 et ses maisons toutes semblables, en bton, plus de 1000 livres chaqueexemplaire! Il lui faut aussi persuader les habitants de lancien Gourna de dmnager pour un nouveau village, plus confortable. Or les Gournis manifestent peu dengouement. Ils sont pauvres et mfiants. Leurs revenus proviennent essentiellement du pillage des tombes aux abords du site archologique de Louxor et ce commerce dantiquits se rvle particulirement dommageable pour lgyptologie, sans pour autant savrer profitable pour eux. Une fois le site retenu, il convient dexploiter au mieux les traditions locales. Cest la seconde conviction de larchitecte, qui doit admettre que ces traditions se sont perdues dans les sables Do, explique-t-il, lincroyable laideur des villes, des villages et des maisons, aussi bien des riches que des pauvres, et ce pour toute lgypte. Lartisan ingnieux qui confectionne une porte marquete avec des bois diffrents ne trouve plus de clients, ces derniers prfrant acqurir une porte mtallique, banale et standardise. De mme, lartisan qui ralise des fentres en verre color incrust dans du pltre voit ses commandes se rduire et son fils prfrer la mcanique Pour enrayer cette perte de savoir-faire, Hassan Fathy ne voit quune solution : valoriser le travail manuel et lui redonner du prestige. La tradition, affirme-til, nest pas forcment dsute et synonyme dimmobilisme. De plus, la tradition nest pas obligatoirement ancienne, mais peut trs bien stre constitue rcemment. Chaque fois quun ouvrier rencontre une nouvelle difficult et trouve le moyen de la surmonter, il fait le premier pas vers ltablissement dune tradition8. Cette confiance quil place en chaque artisan, comme en chaque individu, nest pas idaliste ses yeux. Elle repose sur la reconnaissance, pendant de lestime de soi. Il nignore pas que les architectes se croient suprieurs leurs clients, et que rares sont ceux qui se mettent lcoute dun artisan illettr. Pourtant, il les invite plus de modestie et leur rappelle quune uvre architecturale est destine servir, sa forme est dtermine par les ouvrages antrieurs, et elle se trouve au milieu de la population
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qui sera force de la voir tous les jours9 . Cette responsabilit de larchitecte envers les traditions doit le prmunir dadopter les formes standardises, linstar dun Le Corbusier, note-t-il, et linciter partir des attentes des habitants et les encourager btir. Si quelquun doute de la possibilit de laisser le peuple construire ses maisons, crit-il, quil aille voir en Nubie. Il y verra la preuve matrielle que des paysans sans instruction, qui on a donn lhabilet ncessaire, peuvent faire beaucoup mieux quaucune politique du logement daucun gouvernement10. Il nen dduit pas pour autant que lhabitant serait dot naturellement de tous les dons et que les comptences de larchitectes seraient inutiles. Il force simplement le trait, afin que ceux qui savent ne mprisent pas ceux qui sont persuads de ne rien savoir. Hassan Fathy tente de rquilibrer la relation habitant/architecte, sans navement comme certains lecteurs le proclameront laisser entendre que lhabitant disposerait de tous les talents. Il faut commencer par le tout dbut, conseille-t-il au futur architecte, et faire natre vos constructions de la vie quotidienne des gens qui vivront l, faonnant vos maisons au rythme de leurs chants, tissant pour ainsi dire la trame du village sur ses activits, attentif aux arbres, aux rcoltes qui pousseront l, respectueux de la ligne dhorizon et humble devant les saisons11. Qui pourrait dnoncer une telle attitude? Dautant quil prcise quon doit soigner larchitecture des maisons de ces paysans/pilleurs de tombeaux, en se proccupant de bien disposer la chambre coucher : Lalcve vote (iwan) comprend un lit encastr, avec un espace pour un rangement dessous et une forme en cuvette pour empcher les scorpions de monter dans le lit12. Mais il en est de mme pour la cuisine, qui doit permettre la femme de cuire les aliments en restant accroupie comme elle en a lhabitude, la circulation de leau, laration naturelle du btiment quip de W.C. de sable, etc. Quant au plan du village, il faut le prmunir du plan gomtrique orthogonal qui simpose partout, viter daligner les maisons le long dune route droite et au contraire les rassembler autour dune place quon atteint par des rues sinueuses qui nourrissent le sentiment dintimit. La place conduit la mosque, et autour sinstallent les boutiques et les ateliers des artisans. On peut aussi y trouver le thtre, le hammam, lglise copte et les coles. Hassan Fathy sattarde sur les coles, car dans une cole, cest lme de lenfant qui va grandir, et le btiment doit linciter prendre son essor, non la comprimer comme une chaussure chinoise13 . Il y plante des arbres, y installe un bassin avec une fontaine, cre des parcours ddis aux enfants. Il faut quils sy sentent chez eux et que cet environnement construit stimule leur envie dapprendre. Le programme est complet, et ce village na rien envier un bourg plus peupl: ses habitations sont bien distribues et orientes, les quipements collectifs sont nombreux et hospitaliers. Hassan Fathy ajoute un parc avec une pice deau. Il sen explique: Le parc joint au lac apporterait quelque chose de vraiment nouveau au village gyptien, un lieu de dtente et de loisirs, o des arbres se refltent dans leau propre, o les chemins serpentent entre des manguiers, des goyaviers et des tamaris pour arriver soudain devant des bohenias, des acacias et des jacarandas en fleurs: quatre ou cinq arpents prservs des cultures fermires, o les gens du village trouveraient un aspect de la nature plus bienveillant que celui des champs de coton14. De plus, il plante des arbres dont les fruits rgaleront les promeneurs, comme dans certaines colonies phalanstriennes installes aux tats-Unis au cours du XIXesicle, mais il ignore cela, dautant plus quil se mfie des modles imports. De faon exagre, il affirme quil y a plus de beaut et plus de dignit dans les bidonvilles que les rfugis ont construits autour de Gaza que dans nimporte quelle lugubre installation faite par des organismes trangers bnvoles15. Certes, il existe des habitats prcaires autoconstruits qui satisfont leurs occupants, mais on dnombre aussi des cits durgence, des camps de rfugis, des squats scandaleusement indcents! En revanche, il a raison, comme nous le dmontre lactualit, propos de lhabitat durgence que les associations caritatives offrent aux victimes dun raz-de-mare et autre ouragan dvastateur: celui-ci ne correspond aucunement aux manires de se loger de ces populations ni leur symbolique, et il saccorde rarement au site et son climat. Ce quil convient de faire alors pour les plus dmunis, cest de les associer la construction de leur maison, en leur procurant des matriaux bon march, si possible locaux ou fabriqus sur place, faciles assembler par la population ou au pire

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avec laide dun artisan du coin. Pour ldification dun village, Hassan Fathy prconise de mettre en place un systme coopratif et douvrir un chantier-cole. Au bout de trois ans, sa mission cesse et il doit quitter Gourna. Mais lhistoire ne sarrte pas pour autant. Larchitecte continue de se tenir inform, sinquite de la stagnation du chantier et du dsengagement de ltat. Il se refuse taire ce quil ressent et il avoue trs honntement dans son livre que lexprience de Gourna a chou. Le village na jamais t termin et nest pas encore une communaut villageoise prospre16. Pourquoi? Pour un faisceau de raisons, de nature diffrente, qui sentremlent: rsistance psychologique de la part de la population concerne17, manque dartisans comptents, carence des fonctionnaires rtifs au changement, absence dune vritable politique du logement manant de ltat, nuisance des calomnies,etc. En janvier1961, relate-t-il, je suis all Gourna. Le village tait exactement tel que je lavais laiss. [] Deux choses seulement prosprent. Ce sont les arbres que jai plants, qui sont maintenant grands et forts, et les quarante-six maons que nous avons forms et qui travaillent tous dans la rgion, utilisant le mtier quils ont appris Gourna, preuve de la valeur de notre formation dartisans locaux18.

Quarante ans aprs


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Que penser alors de cet ouvrage, de son auteur, et plus gnralement du cas Gourna? Quelle rception a-t-il eue? Quelle influence? Son message nous parle-t-il encore? Il est certain quau cours des annes soixante-dix et quatre-vingt, nombreux sont les tudiants en architecture, un peu partout dans le monde, qui le lisent et le citent. En France, ce sont principalement les tudiants originaires du Tiers Monde qui en font un manifeste et transforment son auteur en porte-parole pour une architecture populaire. Ils sont conforts par lair du temps. En effet, larchitecte amricain dorigine autrichienne Bernard Rudofsky (1905-1988) publie en 1964 Architecture without Architects : a short introduction to non-pedigreed architecture, livre qui obtient un important succs et oriente le projecteur sur le vernaculaire, lautoconstruction. Larchitecte anglais de sensibilit libertaire John Turner (n en 1926) observe lhabitat spontan Lima et Mexico, rdige un rapport19 en 1966, fait paratre galement en 1966 avec Robert Fichter Freedom to Built, dweller controm of the housins process, et publie en 1972, Housing by People: Towards autonomy in Building environments, traduit en franais en 1979 sous le titre, Le Logement est votre affaire. Larchitecte franais rsidant en Algrie Andr Ravereau svertue durant cette priode faire connatre le MZab et son architecture bioclimatique. Il demande Hassan Fathy de prfacer son livre, Le MZab, une leon darchitecture20. Une exposition sur larchitecture de terre se tient Beaubourg et lcole darchitecture de Grenoble cre en 1979 le laboratoire CRA-Terre, centre international de la construction en terre. Au niveau plus institutionnel, la confrence des Nations Unies sur lenvironnement runie Stockholm en 1972 recommande lcodveloppement et prpare la rencontre Habitat 1, tenue Vancouver en 1976, o les participants changent mthodes, diagnostics, analyses et initiatives afin de rendre le monde plus habitable. Enfin, mai 68 et ses revendications pour plus dautogestion et de participation des habitants, laction des noruraux avec lauto-construction et les catalogues darchitectures alternatives (faites-le vous-mme!), tout cela contribue confusment lair du temps et la faon dinterprter louvrage dHassan Fathy. On sait quun ouvrage, une fois publi, nappartient plus son auteur mais ses lecteurs. Cest l que le titre franais peut tre mal interprt, ce qui fut le cas. Dans cet aprs mai68louvrage est traduit en 1970, lanne o parat la revue Espaces et Socits, dirige par le philosophe marxien Henri Lefebvre, et par larchitecte et historien de larchitecture moderne Anatole Kopp avec le peuple signifie participation des habitants , dmocratie de base veut dire galitarisme , les experts au service du peuple,etc. Or, nous lavons vu en suivant de prs le livre, larchitecte gyptien construit pour le peuple, et non avec le peuple. Son pour le peuple veut dire quil a en tte une image du bien-tre du peuple, quil souhaite transmettre et appliquer. Pour le dire autrement, il est bard de bons sentiments, comme le chemin de lenfer en est pav, et cest gnreusement quil souhaite agir pour le bonheur du peuple, un bonheur que lui seul connat Et le peuple? Ce sont ici des paysans pauvres et analphabtes. Dans un pays aux ingalits conomiques
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criantes, la hirarchie sociale stricte, la bureaucratie tatillonne et corrompue, aux lites fascines par la modernit venue dAmrique et prtes dnigrer systmatiquement tout ce qui saffiche local, en labsence de politique envers le logement social -notion alors inconnue- et darchitectes qui sen proccupent, la situation est peu favorable une telle exprimentation en grandeur relle. Il suffit de relire louvrage contemporain de ce projet de nouveau village, Un substitut de campagne en gypte, de Tewfik El Hakim21, pour mesurer la dtresse des ouvriers agricoles dont le sort na rien envier celui des esclaves au temps des pharaons! On peut alors imaginer la difficult mobiliser une telle population dmunie, affame, soumise. Comment lassocier? Comment la mobiliser? Comment ne pas la transformer en population assiste? Hassan Fathy nest pas un activiste, cest un musulman modr issu dune famille de propritaires terriens, qui rejette liniquit et estime que tout tre humain a droit une habitation, non seulement pourvue dun confort lmentaire, mais galement belle, do lintervention de lhomme de lart. Un tel discours trouve difficilement son cho dans cette campagne dshrite, au sortir dune guerre qui a provoqu la pnurie. Au mme moment, dans les ghettos de Chicago, Sal Alinsky organise les locataires des taudis et les persuade dengager diverses actions, de se battre contre les injustices et autres discriminations, en usant au maximum des possibilits du droit. John Turner, lecteur de Piotr Kropotkine et de Patrick Geddes il a contribu la rdition de Cities in Evolution en 1949, rencontre Venise en 1952 Colin Ward, Giancarlo de Carlo et Pat Crooke, tous anarchistes et tous proccups par cette question: Qui pourvoit et qui dcide en matire durbanisme et de logement? Par la suite, il sympathise avec Paolo Freire et Ivan Illich. Celui-ci le prie dcrire noir sur blanc ses riches observations des bidonvilles latino-amricains et ses rflexions sur lautonomie des habitants. Cest dans Le logement est votre affaire quil rcapitule ses trois principes: primo, Les voies et moyens de construction des environnements doivent accrotre le contrle des gens sur leur existence; secundo, Les voies et moyens que nous employons pour construire doivent engendrer et conserver la richesse matrielle l o elle est le plus ncessaire, mme lorsquil nest pas possible de redistribuer ce qui existe dj; tertio, La construction et lentretien des environnements doivent faire un usage optimal des ressources abondantes et renouvelables, et prserver celles qui sont rares et polluantes. On le voit, il y a une parent entre la dmarche et la conception dHassan Fathy et celle de John Turner, mais celui-ci est plus politique et cologiste. Pourtant, Hassan Fathy voque dans son livre la cration proximit de Lima, en 1959, dun quartier informel, empruntant vraisemblablement cet exemple la note rdige en 1966 par Turner22. Remarquons que Construire avec le peuple ne comprend pas de bibliographie et une seule note de bas de page (p. 67), o il est fait mention de Famille et Habitation de Paul-Henry Chombart de Lauwe (1959), quil a lu en franais, ce qui rend dlicate la question des sources Quant Turner, lorsquil traite de ladobe, il ne mentionne pas Fathy. Peut-on en dduire quil ne le connaissait pas? Amos Rapoport ne pouvait pas citer larchitecte gyptien dans Pour une anthropologie de la maison, qui parat en 1969. En revanche, Anne M.Meistersheim crit dans sa prface la traduction franaise (1972): Si le problme de larchitecture noble et de larchitecture populaire peut sembler un conflit aujourdhui dpass, le dbat subsiste et se transpose sur un autre plan. Car Rapoport met aussi laccent sur lapport possible des solutions simples et traditionnelles la technique de pointe et montre, comme la fait galement Hassan Fathy, que les matriaux ou les techniques traditionnels constituent souvent de meilleures rponses que les ntres aux problmes conomiques et techniques de la construction dans les pays du Tiers Monde. Le mme Rapoport, dans Culture, Architecture and Design23, explique lchec du Nouveau Gourna au moins en partie par lutilisation de briques en terre et de formes venant de Nubie, une rgion dgypte dote dune connotation sociale plutt ngative. Le matriau terre fait exotique pour des maisons de riches, mais pour celles des pauvres il stigmatise leur habitat et les marque comme moins que rien En 1967, luniversit coranique Al-Azhar, auCaire, Hassan Fathy prononce une confrence, Quest-ce quune ville?24, dans laquelle il expose sa conception du fait urbain et se situe parmi les diffrents courants architecturaux de son temps. Pour lui, la ville appartient la civilisation et exprime les qualits culturelles du milieu qui la voit se dployer. Ainsi les
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Arabes sont-ils les enfants du dsert, et entretiennent-ils avec le ciel des relations particulires qui sinscrivent dans la forme de la maison, sa cour intrieure et son toit en terrasse. Chaque culture rsulte de cultures antrieures et ne peut rompre avec cet hritage sans dommages, de la mme manire quelle ne peut recevoir de nouvelles influences sans prcautions. Ces influences viennent elle et sacclimatent peu ou prou, parfois sont rejetesquand la greffe ne prend paset souvent sincorporent, do cette ide, quil prend Teilhard de Chardin, dune volution ininterrompue qui oblige chacun, lartisan comme larchitecte, le paysan comme le responsable politique, adapter ses traditions aux nouvelles opportunits tout en conservant son temprament et son environnement. Ainsi sentremlent linspiration et la continuit. Do un refus de la rupture pour la rupture, la manire du Bauhaus ou de Le Corbusier. Mais Hassan Fathy prcise quil se sent plus proche de Frank Lloyd Wright, et plus encore des artisans de Nubie Les votes, les coupoles, les arcades, la forme cubique de certaines maisons coiffes dun dme, les moucharabiehs, les escaliers, les associations de pierre et de brique, les ouvertures et les claustra, confrent une incroyable dignit ces constructions, une sorte de solennit humble et majestueuse, ce qui na pas empch certains habitants de fermer des fentres et den ouvrir dautres. Aprs tout, cest le mur qui appelle son ouverture, sans jamais saccommoder dune norme dicte par un rglement! Hassan Fathy est un conteur qui crit avec de la boue la place dencre, et son calame est une doloire. Il pouse le rythme de son pays et sinstalle au plus prs des pulsations des habitants, humbles et discrets. Son architecture a la grce des anges. Il ne revendique aucun isme et adhre un ordre simple, ancestral, attentif chacun. Il fait corps avec sa culture, sa gographie, son relief et son climat. Il prend de la terre car celle-ci se donne lui en une conomie de moyens. Par lagencement des masses bties, il lve une demeure digne des humains. Architecture de terre? Architecture populaire? On peut dire plus directement quHassan Fathy magnifie ce qui est sa porte, savoir de largile et des paysans. Gourna, cest un pari sur un territoire et un peuple. Si sa dmarche est exportable, cette exprience reste ancre en un temps et en un lieu si particuliers quelle parat unique. nous, peut-tre, de rvler la dimension universelle de ce cas si bien localis. En 1983, jai rencontr Hassan Fathy, chez lui, dans un appartement sur le toit dun immeuble deux pas de la Citadelle duCaire. Recevant quelques tudiants et enseignants franais, le vieil homme porte une chemisette blanche. Il nous sourit, mais son visage maci semble accapar par une monture de lunette disgracieuse. Il parle franais tout en sexcusant de ne plus pratiquer cette si belle langue. Dun geste panoramique, il dsigne la ville gante ses pieds. Des oiseaux en cage unissent leurs chants. Il ne sait trop quoi rpondre un tudiant marocain qui le questionnait sur le socialisme, pas plus qu un autre qui lui demande comment provoquer une vraie rvolution. Il se borne expliquer que larchitecte doit tre un bon architecte, travailler avec les gens, se mettre leur service et aussi celui de lart. Ne pas oublier la puissance du beau. Ne pas oublier que chaque tre humain est riche de lui-mme et que trop souvent il se sous-estime. Dehors les voitures rivalisent de vitesse, les citadins sefforcent de correspondre aux images que dimmenses affiches publicitaires leur adressent. Le combat savre difficile, mais il continue. Notes
1 Hassan Fathy, Construire avec le peuple, Paris,ditions Jrme Martineau, 1970, 310p., nombreuses rditions chez Sindbad, puis Actes Sud. 2 Hassan Fathy, dans Urbanisme, n300, mai-juin1998, p.20-32. 3 Encyclopaedia Universalis, Thesaurus-Index, volume D-L, Paris, 1993, p.1254. 4 Hassan Fathy, Construire avec le peuple, Paris,ditions Jrme Martineau, 1970, p.23. 5 La chert des matriaux imports, suite la guerre et la situation de pnurie qui la caractrise, et lextrme pauvret des paysans. 6 Hassan Fathy, op. cit., p.39. 7 Dont ladjoint, soit dit en passant, avait construit un chalet (!) sur la route des Pyramides, entre les palmiers et les chameaux

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8 Hassan Fathy, op. cit., p.59. 9 Hassan Fathy, op. cit., p.61. 10 Hassan Fathy, op. cit., p.73. 11 Hassan Fathy, op. cit., p.89. 12 Hassan Fathy, op. cit, p.161. 13 Hassan Fathy, op. cit., p.144. 14 Hassan Fathy, op. cit., p.177. 15 Hassan Fathy, op. cit., p.191. 16 Hassan Fathy, op. cit., p.239. 17 Pourtant un sociologue, Hussein Serry, va enquter auprs de 200 familles nouvellement installes et constater quelles apprciaient leur maison et leur village. 18 Hassan Fathy, op. cit., p.302. 19 Uncontrolled Urban Settlements: problems and Policies, Pittsburgh, Universit de Pennsylvanie. 20 Andr Ravereau, Le MZab, une leon darchitecture, Sindbad, 1981, 282p. 21 T.El Hakim, Un substitut de campagne en gypte, 1942, traduit en franais en 1974, collection Terre humaine, Plon, 214p. 22 Hassan Fathy, op. cit., p.73-74. 23 Amos Rapoport, Culture, Architecture and Design, 2000, traduction franaise, Culture, Architecture et design, Paris, In-Folio, 2003, 160p. 24 Le texte arabe a t traduit en anglais: What is a City? dans Hassan Fathy, par James Steele, introduction de A.Wahed El Wakil, New York, Saint-Martins Press, 1988.

Pour citer cet article Rfrence lectronique


Thierry Paquot, Hassan Fathy, construire avec ou pour le peuple?, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 109|2009, mis en ligne le 01 juillet 2012, consult le 06 dcembre 2012. URL: http://chrhc.revues.org/1907

Rfrence papier Thierry Paquot, Hassan Fathy, construire avec ou pour le peuple? , Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique, 109|2009, 15-25.

propos de lauteur
Thierry Paquot Philosophe de lurbain, professeur des universits, IUP-Universit Paris XII Thierry Paquot est diteur de la revue Urbanisme, auteur de nombreux ouvrages, dont Le toit, seuil du cosmos, Paris, ditions Alternatives, 2003, Terre urbaine, cinq dfis pour le devenir urbain de la plante, Paris, La Dcouverte, 2006, Petit manifeste pour une cologie existentielle, ditions Bourin, 2007, et Conversations sur la ville et lurbain, In-Folio, 2008.

Droits dauteur Tous droits rservs Rsum

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, larchitecte gyptien Hassan Fathy, en se lanant dans laventure architecturale du village de Gourna, propose des constructions conomes et exprimente de nouveaux procds constructifs. Militant de lauto-construction et dune esthtique de qualit, il associe les peuples la construction de leurs maisons et exploite
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les traditions locales. La rception de son uvre pose la question dune architecture pour le peuple et dune rupture douce avec le pass. Entres dindex Mots-cls :Fathy, urbanisme, architecture, conomie, auto-construction Gographie :gypte Chronologie :XXe sicle

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