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Interrogations ? - Revue pluridisciplinaire en sciences de lhomme et de la socit. Numro 3. Loubli. Dcembre 2006. http://www.revue-interrogations.

org

Partie thmatique :

Loubli peut-il tre bnfique ? Lexemple du mythe de Lth : une fine intuition des Grecs

KOSSAIFI CHRISTINE :
Agrge de Lettres Classiques, docteur de grec ancien, professeur de latin en Lettres et Premires Suprieures Svres.

Rsum
Loubli est un concept ambivalent qui chappe toute systmatisation parce quil touche des domaines divers. Les Grecs lont incarn dans la figure mythique de Lth, dont le nom prcd dun prfixe privatif dfinit la vrit, laletheia, ou absence doubli. Mais

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Lth nexprime pas seulement un manque. Elle est aussi mdiatrice de la cration littraire, puissance cathartique, chemin vers la vrit ou la spiritualit, comme le montre lanalyse des donnes mythiques, mais galement potiques, philosophiques et religieuses. Lth tmoigne ainsi de la fine intuition des Grecs qui ont su donner loubli la place essentielle qui est la sienne.

Mots cls : Lth, aletheia, mythologie grco-romaine, catharsis, spiritualit.

Summary
May man benefit from oblivion ? The example of the Lethes myth : an inspired intuition of the Greek

Oblivion, characterised by its ambivalence, cant be clearly described and put into a simple system of classification, because of the various analysis it gives birth to. The Greek have embodied it in the mythic figure of Lethe, whose name, constructed with a depriving prefix, defines the truth, the aletheia, or the lack of oblivion. But Lethe does not express just a blank. She is also a means of literary creation, a cathartic power, a way to truth or spirituality, as it appears from the analysis of myth, but also of poetry, philosophy and religion. And so, through Lethe, the Greek, well inspired, have seen the essential place of oblivion in the human life.

Key words : Lethe, aletheia, greek and roman mythology, catharsis, spirituality.

Introduction
Loubli est souvent regard comme un signe de vieillissement et de dgnrescence intellectuelle : ne pas tre capable de se souvenir quel que soit lobjet du souvenir cest ne plus tre matre de ses capacits, cest avoir des difficults prendre sa place au sein de la socit, cest sapprocher de la mort. Dans la pense grco-romaine antique, le concept sincarne dans la figure mythique de Lth dont le nom drive du verbe grec lanthan, tre cach, ignor1. Est-ce dire que les Grecs ne voient dans loubli quune dfaillance, un chec

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de lesprit humain ? Lth ne peut-elle tre bnfique lhomme, voire salvatrice ? Cest par une analyse personnelle de certaines donnes mythiques, potiques, philosophiques et religieuses que nous tenterons dapporter une rponse ces interrogations.

1. Ce que nous dit le mythe


Qui est Lth ?
Chez Hsiode2, Lth apparat comme la fille dEris, Discorde, qui est aussi mre dautres allgories ngatives ; elle est galement la petite-fille de Nuit, Nux, une desse trs puissante dans lIliade3 et, chez les Orphiques, une divinit primordiale4. Lth passe parfois pour tre fille dEther5 et de Gaia6, la Terre. Selon une tradition 7, elle est galement la mre des Charites , les Grces. Mais Lth est aussi une rivire et, ce titre, elle est fille dOcan, Okanos, pre de tous les fleuves. Elle coule aux Enfers, qui sont sa demeure 8, et spare le Tartare des Champs Elyses ; son eau9 procure loubli quiconque en boit. Chez Platon, tout comme chez Aristophane10, elle est une plaine, pdion, des Enfers, dpourvue darbres et de plantes et o rgne une chaleur accablante11. Il existait en Botie, Lbade, prs du sanctuaire de Trophonios, une source de Lth, ct dune source de Mmoire, Mnmosun12. Cest l que les Anciens localisaient lune des entres dans le monde infernal. Enfin, gographiquement, le fleuve de Lth dsigne le Lime une rivire de Lusitanie13. Ainsi, les donnes mythologiques unissent leur diversit pour faire de Lth une desse ambigu.

Symbole de mort ou puissance cratrice ?


Au premier abord, Lth apparat comme une puissance destructrice. Par sa mre, Eris, sur et compagne du dieu de la guerre, Ars, et par ses frres et surs, elle est associe aux violences guerrires sanglantes14, aux tensions psychologiques15, la souffrance physique et morale16. P. Lvque et L. Schan parlent mme, propos de cette gnalogie, dune carte du dur 17. Lth devient ainsi un symbole de mort, associe Thanatos comme dans lHymne orphique Hupnos18, et ce nest pas sans raison si cest aux Enfers que coule son fleuve : loubli que procure son onde sassimile une perte didentit et souligne sa capacit

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donner la mort par anantissement lthargique de la personnalit. Lth savre monstrueusement dangereuse ; dailleurs ne passe-t-elle pas aussi pour la fille de Gaia, dont la personnalit ngative a t accentue au point de faire delle la mre de tous les monstres19? Pourtant son ascendance et son identit de fleuve infernal la mettent en relation avec au moins trois des quatre lments, savoir la terre (elle est fille de Gaia), lair (elle est fille dEther) et leau (elle est un fleuve); elle est mme associe la chaleur du feu chez Platon20, ce qui fait delle une divinit cosmique primordiale, en tant qumanation de ce que les Anciens considraient comme les composants ultimes de la ralit. Ses attributions et sa personnalit refltent celles de ses parents dune faon qui peut tre tout fait positive : Gaia, mre des monstres mais aussi mre universelle et mre des dieux , possde une science mantique ancienne21, et Lth a hrit delle sa fonction oraculaire, puisque - nous le verrons elle joue un rle dans la consultation de certains oracles. A son pre Ether, lumire pure du ciel suprieur, et sa grand-mre Nuit, Lth doit sa dimension spirituelle et sa puissance cratrice22, tandis que son autre mre, Eris, qui nest pas seulement la dtestable Discorde mais aussi lesprit dmulation, () ressort (du) monde 23, fait delle une puissance dapaisement et un principe de cration, comme la fort bien compris Nietzsche, pour qui loubli est au principe de la cration. Enfin, Lth est sur de Serment, Horkos, tymologiquement ce qui enferme ou contraint , cest--dire une violence salutaire qui oblige tenir sa parole. A limage de son frre, dieu de la droiture morale quil fait respecter au besoin par la force, Lth, par sa puissance doubli, dtruit et sauve tout la fois ; dailleurs, ses filles, les Charites, sont de riantes divinits de la vgtation, qui meurt pour revivre, et des desses de la beaut, rpandant la joie dans la nature et le cur des hommes. Quand le mythe prsente Lth comme la fille dEris et la mre des Charites, il suggre, selon lanalyse du docteur B. Auriol, qu la discorde succde loubli qui engendre la fte 24.

Loubli cathartique : Lth, Trophonios et Asclpios. Essai dinterprtation


Source doubli prs du sanctuaire de Trophonios Lbade, Lth joue un rle essentiel dans le rituel oraculaire ; en effet, pour que loracle soit rendu, les consultants doivent dabord boire de son eau, geste de purification psychique qui leur garantit lcoute de Trophonios25. Aprs quoi, ils sacrifient son gnie reprsent par le symbole chthonien du serpent puis ils descendent au fond de la caverne o ils entendent la rponse du hros. La source de Mnmosun, Mmoire, qui se trouve ct de Lth, leur rend le souvenir de leur

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identit. Dans la tradition mythologique orphique26, ces deux sources se trouvent la croise des chemins, droite celle de Mmoire, qui, selon A. Ballabriga, permet lme de renouer avec les ralits divines et clestes et, gauche, celle de Lth, qui lcarte de ces ralits 27. Mais Lth ne transcrit pas simplement un danger ou un interdit ; elle est une voie vers la connaissance qui implique une mort symbolique, limage de celle de Trophonios, englouti par la terre pour stre rendu coupable de vol et de meurtre28. Lth suggre une descente en soi, un oubli qui rend rceptif au message oraculaire, parce quelle permet une dtente psychique de ltre, ouvre lme lextase dionysiaque29 et libre les forces obscures de la psych. Cette caractristique chthonienne de Lth et la richesse symbolique de sa localisation comme frontire entre le Tartare, centre cosmique chez Hsiode et Platon30, et les Champs Elyses lassocient un autre hros dot dun pouvoir mantique et gurisseur 31, Asclpios. Son sanctuaire de Trikka, en Thessalie, se trouvait prs dun Lth32. Le lien entre Lth et Asclpios, dont la science mdicale tait capable de ressusciter les morts33, souligne le rle jou par loubli dans la gurison des maladies. Lth invite dpasser le stade de la douleur pour permettre la mdecine dtre rellement efficace : en soignant le psychisme, elle apaise le corps. Ainsi le mythe dessine une figure ambivalente, faisant de Lth une puissance de destruction mais aussi un principe de cration.

2. Du mythe la posie : une mme ambivalence


Que devient la figure mythique de Lth, quand les potes sen emparent ? Elle semble les fasciner et les effrayer en mme temps, en un trange jeu dattraction et de rpulsion.

Une dangereuse sduction : Les lotophages homriques


Aprs lpisode douloureux des Kikones, Ulysse et ses compagnons, pousss par le violent Bore, parviennent au pays des Lotophages, chez ce peuple qui na, pour tout mets, quune fleur 34, le ltos, quil offre gnreusement aux trangers quil croise. Or, sitt que lun deux gote ces fruits de miel35, il ne veut plus rentrer ni donner de nouvelles (v. 9495) : il perd le souvenir de son pass et oublie ses souffrances, ses responsabilits, ses dsirs, gotant ainsi une batitude proche de lhbtude. Devant cet tat, Ulysse prend peur et craint

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qu manger de ces dattes, les autres noublient aussi la date du retour (v. 102). Le ltos est fruit de lth, comme le suggre le calembour dHomre que V. Brard a rendu par le jeu de mots sur dattes et date. Il provoque un oubli proche de la lthargie et dstructure la personnalit, sapparentant en cela une drogue Et si le ltos grec tait le pavot des latins ? Dans la langue de Cicron, pavot se dit lethusa36, avec un e long qui souligne la parent avec Lth, tandis que Virgile, voquant la vertu soporifique de cette plante, parle du sommeil lthen quelle produit37 : Lth semble connue pour sa puissance narcotique et lorsque Mde veut endormir le dragon qui garde la toison dor, elle (rpand) sur lui le suc dune plante qui rivalise avec Lth 38. On comprend donc pourquoi Ulysse doit faire preuve de violence pour ramener ses compagnons la raison : il les entrane de force, tout en pleurs (v. 98) et les met la chane, allongs sous les bancs, au fond de leurs vaisseaux (v. 99), cest--dire quil les traite comme des gens devenus dpendants, tout entiers prisonniers de la sduction sucre de ce fruit la trompeuse saveur de miel. La violence quil leur fait subir en les faisant descendre dans la cale du navire (sous, au fond de) se rvle salvatrice. Lpreuve, dstabilisante, des Lotophages pourrait avoir valeur initiatrice : elle apprend renforcer sa volont et ne pas cder la tentation trompeuse dun bonheur apparent. Lth srige ainsi en rgle de vie.

Tuer la mmoire du cur : lapproche ovidienne de Lth


En apaisant un cur bless, Lth agit comme une drogue mdicinale : douce comme le sommeil (quand il) tend () son aile doubli , lthaion () ptron 39, elle apporte la paix. Cest pourquoi Ovide, victime dune cruelle sentence dexil Tomes, aux confins du monde romain40, implore : donne-moi, sil en existe, de cette eau de Lth qui tue la mmoire du cur , hebetantem pectore Lethen41. Confront une contre hostile et barbare, contraint soliloquer dans la solitude et composer des vers que personne ne peut lire ni comprendre42, il aspire loubli et supplie la bienfaisante Lth deffacer en lui le souvenir de la douce Rome. Il lui demande donc un vritable miracle, puisque la mmoire du cur, comme celle de lamiti, pourrait rsister mme la puissance de la desse, comme il le suggre lui-mme Atticus : non, quand tu aurais bu pleine coupe les eaux de Lth qui apporte la quitude, securae () Lethes, je ne croirais pas que tant de souvenirs soient morts dans ton cur 43. Cest donc au pouvoir conjugu de Lth et de la posie quOvide demande la gurison. La Muse est pour lui le seul remde et le seul repos, medicina quiesque44 : elle le

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dtourne de ses souffrances prsentes45 et lui apporte lextase dionysiaque46 qui nourrit son inspiration, apaise ses blessures, calme ses angoisses, comme sil sabreuvait la coupe des flots endormeurs de Lth , soporiferae () Lethes47. Ses vers deviennent thrne potique, chantant et ressassant sa propre mort dans lintimit de Lth et de Thanatos. Mais cette exprience douloureuse o la tristesse srige en esthtique permet le renouvellement cratif de son gnie et donne Lth une dimension cathartique et potique48.

Elargissement : la salvatrice sensualit de Lth chez Baudelaire


Charm par la beaut de Franoise, Baudelaire lui a compos un hymne logieux en latin, Franciscae meae laudes , louanges ma Franoise , quil a intgr aux Fleurs du mal49. Il y affirme la nouveaut de sa dmarche cratrice : cest sur la lyre de son cur quil chante la femme aime et les cordes quil pince vibrent de son motion solitaire face cette inspiratrice mutine et ludique : Novis te cantabo chordis / O novelletum quod ludis / In solitudine cordis (v. 1-3). Il la transfigure pour en faire une femme rdemptrice de tous les pchs, O femina delicata / Per quam solvuntur peccata (v. 5-6). Cest dans ce contexte quintervient Lth : Sicut beneficum Lethe / Hauriam oscula de te / Quae imbuta es magnete, comme le bienfaisant Lth, je boirai les baisers de toi qui mattires comme laimant 50. Lth perd sa mythique fminit mais voit renforc par Baudelaire le pouvoir apaisant quelle avait chez Ovide o elle tait secura : elle est celle qui fait le bien bene facio et elle fusionne avec la femme aime jusqu sassimiler elle, comme le suggrent la comparaison introduite par sicut et lemploi du verbe hauriam, je boirai, qui voque la fois la coupe de Lth et la chaleur des lvres. La sensualit du passage et le jeu sur les deux niveaux font de Lth une Hermaphrodite dun genre nouveau, limage de la cration potique baudelairienne qui allie audace et tradition. Par cette assimilation, Lth, comme Franoise, devient celle qui fait oublier au pote ses errances passes51 ; desse bienveillante, elle est comme ltoile salutaire au milieu des naufrages amers , velut stella salutaris / In naufragiis amaris (v. 13-14) : le feu stellaire sunit londe marine pour redonner Lth sa dimension de desse primordiale, tout en divinisant Franoise. Lapproche potique de Lth atteste de la richesse de loubli, capable dadoucir les souffrances et dapporter, par lextase amoureuse ou potique, la paix du corps et du cur. Mais il sagit l dembellissements potiques ! Loubli, quand il est abord dans une perspective philosophique, reste-t-il aussi bnfique ?

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3. Lth et aletheia : une riche dialectique platonicienne


Le compos le plus important form sur Lth est celui daletheia qui, en grec, marque tymologiquement labsence (a) doubli (lth) et qui se dit de choses que lon ne cache pas, par opposition faux (pseuds), apparent, etc. 52. Sagit-il pour autant dune dialectique purement exclusive ? Pour le savoir, nous nous proposons de relire le mythe platonicien dEr le Pamphilien.

Lth est-elle vraiment un obstacle laletheia ?


Chez Platon, le mythe vient au secours de la pense pour exprimer ce qui () ne peut se dire dans le langage de la rationalit , en une ncessaire complmentarit avec le logos53. Le mythe dEr le Pamphilien, qui clt la Rpublique54, complte ceux du Gorgias et du Phdon55 et voque le sort des mes travers le rcit dEr. Soldat tu sur le champ de bataille (614 c), Er se rveille sur son bcher funbre : il a t pargn () pour tre le messager de lau-del auprs des hommes 56 et il raconte : aprs avoir choisi leur destine, les mes se rendent ensemble dans la plaine de Lth par une chaleur touffante et terrible ; car il ny (a) dans la plaine ni arbre ni plante et elles doivent boire de leau du fleuve Amls, quaucun vase ne peut garder ; ds quon en a bu, on oublie tout (621 a-b). Le mythe semble exprimer la mme nostalgie que dans le Phdre57 : loubli est destructeur et pour parvenir laletheia, la vrit, il faut vaincre la Lth et reconstituer le savoir par la rminiscence. Pourtant, le rle dvolu par Platon Lth nest pas simplement celui dobstacle dpasser. Passage incontournable avant le retour la vie, Lth lave lme de ses souvenirs, rendant la toile de la vie sa virginale puret. Ds lors, il est possible, dans les limites imparties par le destin, de construire sa personnalit et de faonner son existence. Lth agit dune faon proprement cathartique, comme le suggre la prsence, dans le mythe dEr, de deux des quatre lments, le feu et leau. Le premier, qui fait rgner une chaleur touffante et terrible , prpare lme sa purification comme le feu du bcher prpare son voyage en consumant le corps et comme lekpursis des Stociens rgnre lunivers : pour vivre, il faut mourir. Cest pourquoi il ny a ni arbre ni plante dans la plaine de Lth. Leau, dont le principe divin est soulign par son caractre insaisissable et sa nature rfractaire tout contenant, est celle du fleuve Amls, au nom symbolique : cette rivire, qui semble bien tre une invention de Platon, connote linsouciance, labsence de souci58. Ainsi Lth apaise 50

lme, efface le dsir de rvolte et le souvenir du jugement infernal, permettant ainsi la vie et lespoir de renatre au cur dune nouvelle libert.

Le rle surprenant de Lth : prserver la libert de choix


En effet, Lth rend possible un nouveau commencement et prserve la libert humaine. Celle-ci sexerce deux niveaux. A un stade antrieur laction de Lth, les mes choisissent le genre de vie auquel elles seront lies de par la ncessit ; comme le dit le hirophante, chacun est responsable de son choix, la divinit est hors de cause (617 e) ; aussi conseille-t-il de bien rflchir avant de choisir, car la dcision qui aura t prise par lme aura pour elle valeur de destin sur terre. Ainsi, comme le remarque G. Droz, le destin nest plus, en aucun cas, cette force transcendante crasante qui dcide de nous 59; il est leffet de notre propre choix, que nous faisons en toute libert. Cest ce moment quintervient Lth : les mes boivent leau du fleuve Amls et oublient leur choix ainsi que les caractristiques de la destine pour laquelle elles ont opt. Ds lors, elles peuvent exercer pleinement leur libert : le destin quelles se sont impos leur a donn un corps et une condition sociale, mais, lintrieur de ce cadre, elles restent libres de la faon dont elles mnent leur vie et du zle quelles mettent pratiquer la vertu60. Comme le dit G. Droz, choisir se joue dans lau-del, et il est fondamental de bien choisir (premier stade de la libert, antrieur laction de Lth), mais se choisir se jouera dans les efforts de chaque jour, chaque instant du prsent terrestre 61. Ainsi, dans une perspective proche de celle quadoptera plus tard Leibniz62, si le choix est fix dans lternit, la libert se joue dans linstant et cest laction de Lth qui en permet la fragile et ncessaire action. Ainsi, sa dignit : en lui faisant oublier le destin quil sest impos, Lth prserve la fragile libert de ltre humain au cur de linstant.

Lth, moteur de la qute philosophique de laletheia : un complet renversement de perspective


Bien plus, Lth semble jouer un rle essentiel dans la pense platonicienne et dans la qute de laletheia, terme grec qui, outre la vrit, signifie la ralit et la sincrit63 : cest elle qui veille le dsir de la philosophie. Lorsque, dans le mythe du Gorgias, Zeus intervient pour ter aux hommes la connaissance de lheure o ils vont mourir 64, il les frappe dun oubli qui semble les diminuer ; mais, en fait, il les contraint se tenir prts en

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permanence pour linstant fatidique 65 et donc dominer par la philosophie la peur de leur propre anantissement ; il les oblige tre sincres avec eux-mmes et regarder en face la ralit de leur condition de mortels. Loubli apparat ainsi comme constitutif de lhomme, dont il reflte la fois la faiblesse et la force. Aussi est-ce Lth qui lance la qute philosophique de la vrit, puisque lme a gard la prescience des ralits jadis vues () quand elle suivait le voyage du dieu () et levait la tte pour contempler ltre vritable 66 : laletheia nest pas donne a-priori ; elle doit tre recherche et il faut chaque jour sefforcer de sen rapprocher. Lth joue le mme rle que le voile de Maya de lhindouisme : elle cache et rvle la fois. La connaissance de laletheia, du vrai, qui, en grec, rappelons-le, se dfinit tymologiquement comme labsence doubli, passe par la Lth, lment essentiel de la thorie de la rminiscence, puisque entrant dans la trilogie Mnmosun Lth Anamnsis 67. Les analyses traditionnelles, qui font de Lth une puissance ngative, luvre dans lcriture qui rend lme oublieuse68, ngligent, notre avis, un aspect essentiel : sans loubli, il ny a pas deffort dialectique ni de qute philosophique du vrai, sans Lth, il ny a pas dgalit. En effet, le pouvoir de rminiscence de ce divin savoir nest pas rserv quelques heureux lus ; chacun a en soi la capacit de se souvenir, mme lesclave analphabte, sil est dirig par un bon guide et tenace dans sa volont 69, comme le montre le Mnon o un jeune serviteur retrouve, avec laide de Socrate, la dmonstration de la duplication du carr. Certes, avec lvolution de la pense de Platon, la possibilit et la qualit du souvenir, qui deviennent fonction de la vision antrieure 70, ne sont plus aussi gnreusement attribues tous71. Mais, mme si elle est mise en latence pour beaucoup, elle reste possible pour tous. Il semble bien qu la base de la thorie platonicienne de lanamnsis, pour ne pas dire la base de la philosophie platonicienne dans son admirable enchanement logique72, il y ait leau de Lth laquelle les morts sont obligs de sabreuver : pour savoir, donc, selon Platon, pour se souvenir, il faut avoir oubli Sans Lth, toute llaboration conceptuelle des Ides seffondre et la dimension spirituelle de la pense platonicienne seffrite. Est-il ds lors excessif de penser que loubli est la base de ce dsir de divin constitutif de lhomme ?

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4. Lth peut-elle favoriser la spiritualit ?


Lth, entit castratrice ou puissance spirituelle ? Lexemple de Plotin
Dans la logique de la pense platonicienne, Lth est associe au monde matriel qui enferme lme dans la prison corporelle, puisquelle lui fait oublier les ralits lumineuses du monde des Ides : en buvant leau de Lth, lme perd ses ailes et sa dimension thre. Lapproche mystique de la philosophie platonicienne semble faire de Lth une entit ngative, symbole des puissances trompeuses du moi et des sductions dangereuses de la socit quil faut combattre avec acharnement. Mais dans ce dsir violent d oubli total du corps et du monde 73, Lth joue le rle de catalyseur : elle est manifestation en creux de la lumire de ce Dieu dont il sagit de sapprocher et avec lequel le mystique rve de fusionner. Le mouvement ascensionnel qui pousse les mystiques de toute obdience slever vers Dieu pour se fondre en Lui a pour origine et pour moyen loubli qui transcrit la fois la ralit du corps et de ses dsirs et la nostalgie dun au-del purement divin ; il sagit ds lors de soublier totalement, de se vider de toute existence pour soffrir Dieu, comme le suggre la mystique du vide caractristique du bouddhisme74 : loubli devient ascse, philosophie de vie. Cest cette orientation que Plotin donne son Intellect, dont P. Hadot a fort justement soulign le caractre mystique et intuitif 75. Lme, qui est avec lEtre et lUn, lune des trois hypostases ou principes ternels, est en qute du point o la contemplation saccomplit en vrit 76, dans la fusion intemporelle avec le Nos, lIntellect77. Pour cela, comme le dit Plotin lui-mme, lme suprieure doit volontiers oublier ce qui lui vient de lme infrieure ; or, pour renoncer aux soucis des hommes , il faut les oublier tous 78, tout comme il faut oublier les bruits passagers du monde pour entendre la parole de lorigine qui nous dit ltre 79 : le moi sannihile, la conscience de soi devient purement intellectuelle80, libre de tout souvenir, de sorte que, selon les propres termes de Plotin, lon pourrait dire () avec justesse que lme bonne est oublieuse. Elle senfuit ainsi, loin du multiple, elle rduit le multiple lunit () et de cette manire, elle devient lgre et recueillie 81. Lme doit donc se librer non seulement du corps, qui ne peut rien conserver par lui-mme 82, mais aussi de la partie infrieure delle-mme qui sest laisse tenter par les choses terrestres qui lont attire83, crant ainsi le temps et par l la mmoire84. Celle-ci se trouve connote ngativement par rapport loubli, capacit rserve la partie suprieure de

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lme, lment essentiel du bonheur que procure la contemplation du Nos. Lth apporte un anantissement de soi qui prpare la fusion mystique avec le divin.

Elargissement : sanantir dans loubli pour renatre Dieu. De Lth au fana des mystiques soufis
Nous voudrions terminer cette approche de loubli lthen par un bref aperu sur la mystique des soufis musulmans dont lesprit nous parat proche de la pense plotinienne. Il sagit en effet dans les deux cas dun lent cheminement vers lextase contemplative qui implique une altration du moi, prlude sa purification : il faut, dit Plotin, devenir totalement autre, en stant arrach soi-mme en haut, pour nentraner que le meilleur de lme 85(85). De mme, le mystique soufi doit gravir les trois degrs de la certitude, savoir, par ordre ascendant, la Science de la certitude (), lil de la certitude () et la Vrit de la certitude , avant de parvenir au fana qui est lextinction de toute altrit, seul moyen de raliser lIdentit suprme 86, la fusion bienheureuse avec Dieu, dans la lumire de Son amour. Mais cet anantissement de soi dans le Bien-Aim ne vient quau terme dun long parcours ; cest la dernire des sept tapes que distingue Farid ad-Dn Muhammad de Nishapr, aprs la recherche, la passion, la connaissance, le parfait dsintressement, le fait de sancrer lunicit de Dieu et la stupfaction 87. Cet oubli total de soi, o semble se manifester pleinement la toute puissance de Lth, permet au soufi de connatre lamour de Dieu. Cette exprience merveilleuse de symbiose avec Dieu a t chante par Djalal od-Din Rm, fondateur de la confrrie des Mevlevis, les derviches tourneurs : lamour est venu et il est comme le sang de mes veines et ma peau, / Il ma ananti et ma rempli du Bien-Aim. / Le Bien-Aim a pntr toutes les parcelles de mon corps. / De moi il ne reste plus quun nom ; tout le reste est Lui 88. Cheikh Abu Said abi-lKhayr ira encore plus loin dans cette exprience du fana, puisque mme son nom disparat, comme sil devenait un nant vivant : je suis devenu tel que je ne trouve mme pas ma propre personne. Tout est Lui et je nexiste plus. Cela vient de ce quIl tait et de ce que je nexistais pas : Il sera toujours et je nexisterai jamais 89. Cet oubli total nest pourtant ni destructeur ni ngatif ; il sagit de faire lexprience de la prsence divine, comme si Lth ntait plus la manifestation en creux de la lumire de Dieu, mais cette lumire mme qui est oubli total de toute altrit90 et dont, comme le dit P. Hadot propos de Plotin, on prouve si intensment (la) prsence que (lon) perd la conscience de (soi)-mme (p. 198).

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Conclusion
Ltude de la figure de Lth telle que la construisent la mythologie et les penseurs de lAntiquit met en lumire la fine intuition des Grecs : si loubli peut apparatre comme une dfaillance de la conscience et un chec du logos, il savre pourtant bnfique. Il a un indniable pouvoir thrapeutique et cathartique, puisquen effaant les souvenirs douloureux, il adoucit les souffrances. En exprimant un manque qui provoque une nostalgie, il joue un rle de catalyseur dans la qute philosophique de la vrit, laletheia, et il est mme lorigine de lune des plus belles expriences humaines, celle de lextase vritable, sensuelle ou mystique, qui est dabord un oubli de soi dans lautre ou en Dieu. Ainsi, loubli nest pas seulement bienfaisant, il est proprement essentiel lhomme, aussi inhrent sa nature que la mort la vie.

Bibliographie
Bonnefoy Yves (dir.), Dictionnaire des mythologies, Paris, Flammarion, 1981. Droz Genevive, Les mythes platoniciens, Paris, Seuil, Points Sagesse , 1992. Grimal Pierre, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine [1951], Paris, Presses Universitaires de France, 1994. Hadot Philippe, Plotin ou la spiritualit du regard, Paris, Gallimard, Folio Essais, 1997.
Sur ltymologie du nom de Lth, cf. P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque. Histoire des mots, Paris, Klincksieck, 1999, p. 618-619. Lauteur signale que les drivs trs tardifs , lathsis et lathos, signifient faute, erreur, ce qui accentue la connotation ngative de Lth. 2 Thogonie (abr. Thog.), vers 226-227. 3 Il. XIV 258 ss. Eris occupe aussi une grande place dans lIliade : cf. IV 440 ss, V 533 et 592, XVIII 535. 4 Cf. O. Kern, Orphicorum fragmenta, Berlin, 1922, n 164 (rd. Zurich, 1972) et J. Lacarrire, Orphe. Hymnes et discours sacrs, Paris, Imprimerie nationale Editions, 1995, Hymne la Nuit , n3, p. 41. 5 Sur Ether, cf. P. Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine [1951], Paris, PUF, 1994, p. 16. 6 Cf. Hygin (64 av. 17 ap. J.-C.), Fables, Prface ; la parent quHygin attribue Aether et Terra est trs proche de celle dHsiode et lon retrouve le lien de Lth (oblivio en latin) et de Serment (jusjurandum). 7 P. Grimal, p. 259, qui renvoie aux scholies dHomre, Il. XIV 276 et Od. XI 51 et lAnthologie Palatine VII, 25. 8 Simonide, 184, 6. 9 Sur leau du Lth, cf. Lucien, Dialogue des morts, 13, 6 - 27, 2 et Timon, 54. 10 Grenouilles 186. 11 Rpublique X 621a. 12 Cf. Pausanias, 9, 39, 8. 13 Strabon, 3, 3 ; 4, 5. 14 Elle est sur de Mles, Combats, Meurtres, Tueries, Anarchie et Dsastres. 15 En tant que sur de Querelles, Mots menteurs, Disputes.
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Elle est sur de Douleurs, Peine et Faim. Les Grandes divinits de la Grce, Paris, Armand Colin, lAncien et le Nouveau , 1990, p. 48. 18 H. Orph. n 85 et J. Lacarrire, op. cit., p. 212-213 ; le Sommeil y est frre de la Mort et de lOubli ; Hupnos est le frre jumeau de Thanatos, chez Homre(Il. XIV 231 ) comme chez Hsiode qui fait de ces deux entits les fils de Nux, Thog. 211 ss. 19 Cf. P. Grimal, op. cit., p. 162 : de faon gnrale, il nest pas un monstre qui nait t considr par quelque mythographe comme le fils de la Terre . 20 De plus les quatre fleuves des Enfers platoniciens Ocan, Achron, Pyriphlegeton, Cocyte furent conus comme correspondant aux quatre lments et aux quatre directions du ciel , A. Ballabriga, in topographie des Enfers , p. 150, Dictionnaire des mythologies, Y. Bonnefoy (dir.), Paris, Flammarion, 1981, tome I, p. 349-350. 21 P. Grimal, op. cit., p. 162. 22 Dans la mythologie orphique, Nuit forme lenveloppe qui environne Chaos et sous laquelle sorganise lentement, par laction cratrice de lEther, la matire cosmique (F. Guirand et J. Schmidt, Mythe. Mythologies, Paris, Larousse, 1996, p. 122). 23 P. Grimal, op. cit., p. 147. 24 B. Auriol, les tats de conscience modifis (2) ou Etats modifis de Conscience (E.M.C., A.S.C.) , site personnel, [en ligne], http://auriol.free.fr/yogathera/EMC-2.htm. 25 Trophonios est un hros, fils dApollon ou dErginos dont loracle tait trs clbre ; cf. Aristophane, Nues, 508, Pausanias, 9, 37, 4 ss, Philostrate, Vie dApollonios 8, 19 et P. Grimal, op. cit., p. 464. 26 Cf. Diels-Kranz, die Fragmente der Vorsakratiker [1903], Berlin, 1969, p. 15-16 (n1 B, 17- 17a), propos du texte grav sur les lamelles dor portes par certains dfunts pour les guider dans leur voyage infernal. Cf. J. Lacarrire, op. cit., p. 225-241(texte grec et traduction). 27 Op. cit., p. 150. 28 Sur cette lgende, cf. P. Grimal, op. cit., p. 464 (Trophonios) et p. 17 (Agamde). 29 Il arrive que Lth (et non plus Sml) soit prsente comme la mre de Dionysos. 30 Hsiode, Thog. 767-73 et Platon, Phdon 112 a, o le Tartare est aussi origine des eaux. 31 P. Lvque et L. Schan, op. cit., p. 229. 32 Cf. Eustathe, Commentaire lIliade, II 729. 33 Sur Asclpios, cf. P. Lvque et L. Schan, op. cit., p. 227-242 et P. Grimal, op. cit., p. 53-54. 34 Odysse XI 84, V. Brard (trad.), Paris, NRF Gallimard, Pliade , 1955, p. 667. Lpisode occupe les vers 82-104. 35 Lidentification de ce ltos varie selon les auteurs ; il est assimil au jujubier (Bailly, dictionnaire grecfranais, Paris, Hachette, 1950), au micocoulier ou palmier dattier (selon J. Brard qui oppose les mangeurs de lotos aux Achens mangeurs de pain , image antique de lopposition actuelle entre le pays du palmier et des dattes dans le sud de la Tunisie et les terres bl de la Tunisie du nord (p. 998). Toutefois, P. Jaccottet rappelle que le ltos dsigne toutes sortes de plantes et considre absurde de vouloir tout prix le rapporter une plante relle (p. 144, n. 4, Odysse, Paris, La Dcouverte, 1992). 36 Pseudo-Apule, De herbarum medicaminibus, d. Howald-Sigeeist 1927, d. Corp. Med. Lat., t. 4, 53. 37 Gorgiques I 78. 38 Ovide, Mtamorphoses VII 152. Cf. aussi laction de Mde chez Valerius Flaccus, Argonautiques, 8, 84. 39 Callimaque, Hymnes IV ( Dlos), v. 233 40 Il sagit de lactuelle Constanza en Roumanie. 41 Tristes (abr. Tr.), 4, 1, 47. 42 Cf. Tr. 4, 1, 89-91 et Pontiques (abr. Pont.) 4, 2, 33-34. 43 Pont. 2, 4, 23-24. 44 Tr. 5, 1, 33-34. 45 Tr. 4, 1, 39-40. 46 Ibid., v. 41-48. 47 Ibid., v. 47. 48 Sur cet aspect, cf. C. Kossaifi, Une preuve dlicieuse. Lexprience ovidienne de la vieillesse et de la mort en exil dans les Tristes et les Pontiques , in Vieillir en exil, A. Montandon et P. Pitaud (dir.), actes du colloque de Marseille, Clermont-Ferrand, Presses Universitaires Blaise Pascal, 2006, p. 137-160. 49 Spleen et Idal , pome LX. 50 V. 7-9. Le vers 9 signifie mot mot : toi qui as t imprgne daimant minral . 51 Cf. v. 10-12. 52 P. Chantraine, op. cit., p. 618. 53 G. Droz, Les mythes platoniciens, Paris, Seuil, Points Sagesses , 1992, p. 19. Cf. aussi p. 10-13 (dfinition du mythe platonicien). 54 Rpublique X 617 d 621 b.
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Cf. G. Droz, op. cit., p. 119-133. G. Droz, op. cit., p. 141. 57 248 b 250 c. 58 Ladjectif est form du prfixe privatif a et du verbe grec mell, qui signifie tre un objet de soin, de souci, de proccupation. 59 op. cit., p. 145. 60 La vertu, cet unique ncessaire , selon Platon (Charmide, 174 c), est la seule navoir point de matre ; chacun en (a) plus ou moins, selon quil lhonorera ou la ngligera (Rpublique X 617 e). 61 G. Droz, op. cit., p. 145. 62 Cf. le fameux exemple de Csar qui devait de toute ncessit franchir le Rubicon, mais qui, au moment historique de le faire, tait libre de sa dcision. Cf. aussi ,dans Alexis Zorba de Nikos Kazantzakis, limage de la corde qui nous attache mais qui est trop longue pour que nous nous sentions tenus en laisse. 63 Cf. P. Chantraine, op. cit., p. 618. 64 Gorgias 523 d. 65 G. Droz, op. cit., p. 122. 66 Phdre, 249 c. 67 Cf. G. Droz, op. cit., p. 85-87. 68 Cf. le mythe de Teuth, in Phdre, 274 c 275 b et lanalyse de G. Droz, op. cit., p. 206-209. 69 G. Droz, op. cit., p. 82. 70 G. Droz, op. cit., p. 83 71 Cf. G. Droz, op. cit., p. 84 72 A savoir, selon G. Droz, op. cit., p. 82, le caractre a priori de la connaissance, la possibilit dune dialectique ascendante, la vertu de la maeutique, la beaut de la recherche exigeante . 73 M. Eliade et I. P. Couliano, Dictionnaire des religions, Paris, Plon, Agora, Pocket, 1990, p. 133. 74 Lexpression est de M. Eliade et I. P. Couliano, op. cit., p. 133. 75 Dans son trs bel essai sur Plotin ou la simplicit du regard, Paris, Gallimard, Folio Essais, 1997, p. 10. 76 P. J. About, Plotin et la qute de lun, Paris, Seghers, 1973, p. 41. 77 Le mot grec nos est en gnral rendu par Intellect ou Intelligence. P. Hadot, dont les traductions de Plotin sont personnelles, prfre le transcrire par Esprit, p. 9. 78 Ennades (ab. En.) IV, 3, 32. 79 J. Laurent, Plotin, Premire Ennade, Paris, Les Belles Lettres, Classiques en poche , 1997, p. XVI. 80 Cf. En. IV, 4, 2. 81 En. IV, 3, 32. 82 P. J. About, op. cit., p. 104. 83 Cf. En. IV, 4, 3. 84 Cf. En. IV, 3, 26. 85 En. V, 3, 49. Cest nous qui soulignons. 86 M. Lings, Quest-ce que le soufisme ? Paris, Seuil, Points Sagesse , 1977, p. 79. 87 M. Mokri, La mystique musulmane , p. 498-499, in Encyclopdie des mystiques [1972], Paris, Seghers, 1977, tome 2. 88 Rubiyt, E de Vitray-Meyerovitch (trad.), Paris, Albin Michel Spiritualits, 1993, p.19, quatrime quatrain. Sur cet aspect, cf. C. Kossaifi, Danse sacre et harmonie monadique. Djalal od-Din Rm et Gottfried Wilhelm Leibniz , p. 245, in Bulletin de lAssociation Guillaume Bud, 2, juin 2002, p. 232-251. 89 M. Mokri, op. cit., p. 491. 90 Sur cet aspect, cf. M. Mokri, op. cit., p. 519-520, propos des exercices soufis et du sirr ou subtilit de lintrieur : aucune tentation et () aucun oubli ne peuvent intervenir dans ltat du disciple : il ne se souvient pas de ce qui nest pas Lui et il est perptuellement dans la prsence . Ces exercices pratiqus par les disciples soufis rappellent lhsychasme des moines du monastre Athos ; cf., ce sujet, M. Eliade et I. P. Couliano, op. cit., p. 135.
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