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Emile Poulat

Aujourd'hui il y a vingt sicles / Today, Twenty Centuries Ago.


In: Archives des sciences sociales des religions. N. 64/1, 1987. pp. 53-63.

Citer ce document / Cite this document : Poulat Emile. Aujourd'hui il y a vingt sicles / Today, Twenty Centuries Ago. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 64/1, 1987. pp. 53-63. doi : 10.3406/assr.1987.2438 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1987_num_64_1_2438

Arch Sc soc des Rel. 1987 6471 juillet-septembre) 53-63 Emile POULAT

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The study made by the that is still II Cristo Rosso in Southern Italy of communal tradition author in very much alive The Rea Christ is at the origin of the olio-wing reflections in -which he tries to integrate the case into more general framework What has become of the Jesus of the Gospels or of the first Christian communities through the centuries and to what uses has his figure been put by our own society Lucien Febvre had remarked that the history of Christian develop ments is something else and far more complicated than the history of the progressive adaptation of Semitic ideas to Greek and Roman standards These are problems for the clergy to raise but what about the real people in the pew the peasants and later the city-dwellers and finally the still rather institution centered and et loose wheeled Christianity that can be observed around us today what have these done with the figure of Jesus We shall not be surprised if we find that Jesus has more than one face

Christologie christianisation Pendant longtemps tout pu paratre infiniment simple glise ensei gnait ce que chacun devait savoir et croire Jsus-Christ fils de Dieu sauveur des hommes tait essentiel du message le krygme) le centre de heureuse nouvelle Vvangile) le ur de la rvlation En ralit trs tt on sut que cette simplicit recelait des complexits insondables et que tout contribuait les accrotre Jsus lui-mme parmi ses contemporains est prsent comme un signe de contradiction signum contradictionis En se fixant par crit vangile connu plusieurs versions dont quatre ont t dclares seules canoniques et dont originalit se dissout ds on en tente la synthse comme Ttien dans son Diatessaron Et il pas fallu attendre beaucoup pour que se dessinent plusieurs lignes distinctes de dvelop pement dont trois donnent envoi sur une toile de fond qui remonte la plus haute antiquit et qui ne doivent faire oublier ni la voie commemorative de la liturgie ni la voie evocative de art La premire est testimoniale ce que nos yeux ont vu ce que nos oreilles ont entendu ce que nous avons recueilli des tmoins directs ce que Jsus dit et fait 53

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS les impressions et les souvenirs il laisss vite grossis parle dsir en savoir et en raconter plus De l sont sortis le problme moderne de la valeur historique des vangiles le foisonnement de exgse no-testamentaire les innombrables Vie de Jsus dont est montre si prodigue et si friande poque contemporaine tous les piges tendus une culture qui invent histoire comme la scolastique mdivale avait rencontr les piges de la logique argumentative).. La seconde fut symbolique Jsus-Christ ls de Dieu sauveur les ini tiales de la formule grecque donnaient le mot ichthus poisson qui renvoyait la multiplication des pains et de l eucharistie image tait suggestive mais aussi commode elle offrait aux initis des mystres chrtiens un signe de reconnaissance qui parlait de lui-mme Ce sens symbolique fut vif des sicles durant avant de atrophier sous effet de la pense scolastique et de la logique aristotlicienne elle-mme contrarie par notre conception de historicit hu maine Les peintures des catacombes avant les Pres de glise en offrent un bel exemple dont tude est hui reprise sur des bases renouveles Et la Clef de Saint Mliton rcemment redcouverte par Jean-Pierre Laurani aprs avoir t dcouverte par le cardinal Pitra brocard au nom de histoire par Mgr Duchesne nous apparat comme impossible dictionnaire de ce langage hui oubli 1) La troisime enfin dogmatique est caractrise par sa puissance de systmatisation et sa force imposition Il agissait de dire avec une prcision technique dans un cadre de pense grec classique mais aussi hellnistique on oublie trop la foi nouvelle venue de Orient ne dans un cadre smitique Tche difficile comment parler de cet hapax historique du jamais vu jamais entendu et donc du jamais dit que reprsentait un Homme-Dieu vrai homme et vrai Dieu pleinement homme et pleinement Dieu Et il agissait de le dire quivalemment en deux langues le grec et le latin dont les correspondances verbales ne protgeaient pas des malentendus Il en sortit une christologie qui rpondait un besoin rel mais frapp une contingence originelle que seraitil advenu si vangile avait atteint Inde et la Chine au lieu de se rpandre abord dans le Bassin mditerranen On se perd tout historiciser comme trop ratiociner ou symboliser sans frein Et pourtant histoire symbolique et dogme constituent bien les trois piliers de la pense chrtienne Quelles que soient les divisions qui ont cess de la traverser aucune de ses formes connues et elles sont nombreuses su en exonrer totalement Mais attention la construction ils supportent ne cesse de renvoyer ses constructeurs aux hommes aux croyants qui vivent cette foi chrtienne et habitent difice Le principe est connu et il est commun toutes les thories catholiques de inspiration pas vangiles sans evangelistes qui chacun leur donnent une physionomie propre Pourquoi le plus sr ici a-t-il si souvent pris la figure du plus timor Le moins humain possible pour ne rien enlever au divin et parce il devient vite autosuffisant que embarras causs par ce dilemme ce point notre analyse dcouvre un nouvel horizon qui peu proccup les thologiens et que les sciences humaines ont pas encore vraiment reconnu malgr la masse de travaux fragmentaires dont elles disposent dj Peut-tre sommes-nous ici victimes de notre vocabulaire religieux le plus gnral qui nous oblige recourir deux mots de familles diffrentes pour une mme notion croyance et foi se rejoignant dans un unique verbe croire ne disposant que de lui mais tirant chacun dans sa direction Il aurait ailleurs beaucoup dire sur les 54

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carences et les vicissitudes du vocabulaire religieux courant ou savant sur ses maladresses et ses quivoques sur la contrainte associe des usages et des ressources usages variables et conflictuels ressources limites Et au bout du compte illusion de tout langage prtention universelle la vanit chec de toutes les tentations qui ont cru pouvoir imposer leur objet un vocabulaire unifi Ce serait moindre mal si esprit averti on veillait davantage Le croyant est aussi le fidle et rciproquement mais le christianisme implique une dtermination trs svre les croyances ont de sens et de valeur que rapportes la personne du Sauveur de Jsus Seigneur et Christ tre chrtien est croire en lui avoir foi en lui lui tre fidle et tre de ses fidles en raison de la confiance on lui fait Toi seul. tre chrtien est le suivre imiter convertir sa vie et son esprit mtanoia pour accder une nouvelle vie renatre se laisser transformer par Esprit entrer dans une communaut de foi dans un peuple de rens lui-mme prmices une terre nouvelle et de cieux nouveaux. Avoir foi est faire crdit et engager transformer sa vie sur cette base Tout cela classique trs classique Ce qui est moins malgr son extrme banalit est une remarque dj ancienne 1914 de Lucien Febvre essen tielle la suite de notre propos histoire de tablissement du christianisme en Occident observe-t-il est autre chose et de bien plus compliqu que histoire de adaptation progressive ides smitiques des exigences grco-latines Point est besoin une grande imagination pour le comprendre Le problme est pos l que pour les gens cultivs les citadins instruits capables de spculation religieuse un degr quelconque Mais pour les gens du peuple pour les simples gens comme on disait jadis pour les paysans pars sur leurs lointains domaines ou au fond des forts De la christologie nous voici passs la christianisation pineuse et im mense question sur laquelle les historiens ont pas encore russi accorder Inconnues et prsupposs enchevtrent inextricablement Il ne suffit pas de la soulever il faudrait pouvoir la bien poser On nous longtemps enseign que le grand vnement du IVe sicle est la victoire du christianisme La formule ne doit pas faire illusion elle sa vrit mais en quel sens et dans quelles limites On sait par exemple en Gaule la latinisation des hautes classes fut rapide et facile mais que mme acquise une sincre adhsion la foi nouvelle la transformation esprit spirituelle intellectuelle elle impliquait fut beau coup plus lente On sait aussi que la diffusion du christianisme commence seulement dans les campagnes au moment o Nice et Constantinople arrtent leurs dfinitions On sait enfin que ce substrat religieux prchrtien ignor du dogme et de la liturgie combattu tolr ou rcupr christianis par la pastorale durera aussi longtemps que notre vieille civilisation rurale en adap tant ses transformations Dans sa ralit la christianisation ou vanglisation est ainsi un rapport deux termes qui ont rien invariants les dispositions religieuses des popula tions convertir le christianisme des missionnaires On reste dans ce type de rapport quand il mlange de populations et/ou concurrence des missions En revanche dans son tude cette christianisation devient invitablement un rapport trois termes historien le sociologue introduisent un christianisme talon qui structure leur problmatique celui dont ils ont exprience person nelle ou culturelle On ne dira jamais assez combien le catholicisme posttridentin pes sur nombre de travaux contemporains en ce domaine comme il 55

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS tait devenu la mesure et unique du vrai de authentique christianisme comme si la rforme qui avait inspir montrait bien ce que valaient les formes qui en cartaient Plus gnralement on ne dira jamais assez les ravages exercs par le christianisme idal que chacun porte en soi et qui cette lgitimation ne confre aucun privilge dans le travail scientifique ce point de notre rflexion trois paires de concepts peuvent nous aider progresser Initiation et transmission est le problme de la tradition qui ne nous retiendra pas ici Rception appropriation cest le problme de intriorisation qui va du conformisme oblig assimilation profonde et qui doit tre rapproch du classique problme de acculturation Enfin imitation et reprsentation est le problme de actualisation qui est la fois la grande constante et le grand paradoxe de histoire de glise sa grande richesse aussi tout moment tout niveau en chaque disciple du Christ la foi chrtienne ne vit en actualisant Jsus et sa reprsentation est l il faut chercher oeuvre en permanence tout au long des sicles le principe charismatique qui fut si actif dans Eglise naissante Nous faisons erreur en le disant puis ou limin du moins marginalis au nom du principe hirarchique qui emport sur lui Il est vrai que celui-ci tout fait pour assagir et le contrler mais sous cette forme il jamais cess de jouer un rle infiniment plus considrable on ne admet communment Son jaillissement effervescent par pousses ou vagues priodiques ne doit pas faire oublier cette action quotidienne et silencieuse Il nous appartient apprendre la discerner dans le domaine immense ouvert prcisment par imitation et par la reprsen tation de Jsus du Christ du Seigneur Les explosions du charisme tat fort excluent pas sa diffusion tat faible et on pourrait longtemps balancer sur leur importance respective Imitation et reprsentation engendrent mutuellement Imiter est confor mer sa vie celle du Matre selon la reprsentation on en fait dans les conditions o on est plac histoire de cette imitation est sous un autre nom ce que nous nommons en France Vhistoire de la spiritualit Mais il faut bien le dire au risque tonner on imite pas un dogme On imite Celui dont vangile et glise proposent la vie en modle Et on imite travers des modles qui ont leurs inventeurs leurs coles leurs disciples leurs ralisations en un mot leur histoire une histoire sociale qui ne se limite pas aux tats intrieurs elle favorise par son cadre institutionnel et son lan spirituel Constatons-le par rapport histoire des dogmes bien travaille depuis le sicle dernier et histoire de la spiritualit plus jeune mais aussi active histoire des modles est encore une friche Mais comprenons-le cette histoire pour tre simplement pensable prsuppose une rvision dans la conception on longtemps eue de histoire de glise o le peuple chrtien avait aucune place et existait que pour mmoire En 1942 Introduction histoire de la pratique religieuse en France de Gabriel Le Bras bien commenc de frayer la voie mais ce tait pour une gnration une histoire de observance des prceptes canoniques en de des modles inspiration religieuse Pour inspirer un modle et donc puiser dans un capital de reprsen tations chaque imitation en est pas moins unique Par elle vangile se person56

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nalise mais en mme temps il se socialise et est ainsi il actualise Ce disant nous entrons dans une autre histoire celle de la prsence de glise son temps et des conditions elle requiert Ce serait la moins mal connue tant elle occup crivains ils avaient suivi leur spontanit sans trop se soucier des questions que notre modernit pousses au premier plan Parler actualisation ce est pas ncessairement voquer le fonctionna lisme thorie chre certains anthropologues Ce est pas davantage justifier le modernisme ce mouvement cette crise historiens et sociologues du catho licisme ne savent toujours pas intgrer leur entreprise Ce serait plutt aggiomnamento avant que le mot ft la ralit tait l non comme la dcision un pape mais comme tat de glise sa condition historique est en fait ce processus obscur et complexe grce auquel glise se maintient contemporaine travers le temps au lieu de enchsser dans son archasme tmoin une poque rvolue Priodiquement de spectaculaires interventions au sommet acclrent ou le rorientent essentiel est sa ralit quotidienne cette incessante activit qui caractrise le vivant o se combinent trangement la routine et initiative Un vritable mouvement brownien dont le dsordre apparent obit un code secret secret dans la formule et est supportable par ensemble que dans cer taines limites indfinissables priori Le paradoxe est bien que nous ayons sans peine exprience vive de ce mouvement et il ait tant de mal franchir le seuil de la conscience socio-historique seule arme pour en proposer une laboration thorique dfaut du code nous avons un test le champ illimit de la reprsentation Elle est partout elle tire parti de tout elle joue mme de la polysmie elle ne arrte jamais Difficile aporie elle est origine un monde foisonnant et fascinant riche de problmes ceux il d et doit affronter ceux il nous pose tandis que emporte inexorable mouvement qui loign de son origine de ses origines On songe pas assez expansion missionnaire et le dveloppement institutionnel du christianisme est aussi cart croissant qui nous spare du point de sa naissance Le lointain bing-bang christique si on ose dire et nous aprs nous encore la cascade de ses rpercussions anthro pologiques le temps de glise sous le signe de Absent prsent sous le mode de la reprsentation la messe en est une symbolique sacramentelle et par le truchement de reprsentants aptres et disciples la mission aux extr mits de la terre la conversion au trfonds du ur) Avec sa richesse polysmique la reprsentation est ainsi une catgorie centrale du christianisme Le pape car us Christi Le prtre selon cole fran aise Brulle Olier sacerdos alter Christus Le chrtien selon une maxime plus ancienne et plus gnrale christianus alter Christus immdiatet est pas vidente mais la rfrence est immdiate De l importance de la transforma tion observable dans le culte des saints en Europe au Moyen ge La popularit un saint abord tenu la vertu qui manait de lui de son corps de ses vtements de ses reliques il fallu du temps pour elle se fixe sur ses vertus dont hrocit faisait de lui un modle de vie chrtienne image du Christ 3) Du sujet la reprsentation se dplace vers objet est immense domaine de art avec toutes les difficults rencontres de la querelle de iconoclasme en Orient VIIP-IX sicles la lettre Sollicitudini Nostrae de Benot XIV 1745) longue est leur histoire dont tmoigne prs de nous la vivacit des disputes contemporaines sur art sacr Qui se souvient encore que si glise toujours 57

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS favoris la peinture picturae quasi libri laicorum ou selon la formule grgorienne pro lectione pictura est elle est longtemps dfie de la sculp ture image peinte traduisait la Bible pour les simples les pauvres les illettrs la statue de bois ou de pierre tait un hritage paen le sige du dmon Faut-il rappeler que nous avons encore aucun trait sur la thologie vhicule par iconographie de Jsus tout au long de sa vie terrestre et dans sa relation trinitaire aucune taxinomie satisfaisante de iconographie trinitaire aucun inventaire systmatique des images chrtiennes aprs 1400 Index de Princeton ne va pas au-del aucune rflexion ensemble sur le travail spci fique de imagination religieuse dans la cration artistique sur introduction de nouveauts par ce canal dans la vie chrtienne et la pit populaire sur le divorce entre Vart religieux et Vimagerie religieuse sur la tension entre ralisme littral et figuration symbolique Pourquoi pendant tout le premier millnaire art chrtien a-t-il ignor les trinits anthropomorphes sinon parce que le principe conomique de histoire sainte emportait sur le propos dogmatique qui prvalu ensuite Pourquoi Orient chrtien est-il rest si susceptible au problme de la reprsentation de Dieu de image de Dieu tandis que la Chrtient latine abandonnait au plaisir de image sinon parce en Occident ont cohabit une thologie abs traite de plus en plus et une pit dvotionnelle o la rception paisible vitait la rflexion doctrinale Si le devenir des formes se rattache histoire des dogmes il peut donc exprimer aussi attitude une poque vis--vis de Dieu de sa prsence de son action une thologie visuelle et muette qui ne est pas dite autrement 4) iconographie est une affaire trop srieuse pour tre laisse aux seuls iconographes art chrtien est pas seulement un art pour les pasteurs catholiques il doit abord tre chrtien Le peintre chrtien est un cho un pinceau une main ou il est pas chrtien Axiome indiscutable le canon morphologique prime la valeur esthtique Mais axiome double sens selon on va de la norme excution ou on remonte de uvre au rpertoire Et axiome surprises rien ne garantit on trouvera la beaut en partant de la norme ni inversement orthodoxie en partant de uvre Le vieux Didron avait senti au sicle dernier quand il intitulait Histoire de Dieu 1844 la premire iconographie chrtienne qui ne ft pas une simple histoire de art par les monuments Au temps du modernisme moins libral abb Broussolle avait con le projet une thologie artistique en raction contre le souci exagr un examen critique de toutes nos habitudes de ur et esprit et il en avait ddi une amorce Le Christ de la Lgende dore 1904) au Matre du Sacr Palais le Lepidi Passionn art comme lui abb Ossedat montre les mmes dispositions dans Dogme et Peinture 1908) visite guide inspiration toute grgorienne o les rgles habituelles de la critique art effacent devant enseignement de glise qui de Rome la Ville su faire un livre unique et inimitable Dans un sens ou dans autre ide tait pas courante Elle est hui dans air un peu partout avec des proccupations moins dfensives mais souvent tout aussi engages Le parti pris de ces motivations ne doit pas masquer essentiel leur sensibilisation un questionnement neuf leur contribution une vaste enqute de type et de sens nouveaux artistique et thologique par ses sources mais anthropologique au premier chef par sa vise Les canons du beau 58

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et du vrai les rgles de savoir faire et du faire recevable cdent la priorit au flux de imaginaire Plus encore que imaginaire individuel et proportion de sa force collective imaginaire social est un animal sauvage Diverses instances occupent le domestiquer le discipliner le civiliser nul ne jamais vritablement matris toujours il chappe l mme o on se croyait assur de le tenir On peut lui proposer des modles de reprsentation et il ne saurait en passer dans la mesure o il plie impossible de jamais dire avance usage il en fera Il existe des reprsentations re ues des reprsentations dominantes mais pas de reprsentations imposes et obliges imaginaire est occupant le matre des lieux elles meublent successivement il une puissance suprieure toute reprsentation Le libre cours du christianisme Ds lors diffuserle christianisme est aussi malgr autorits et inquisitions lui donner libre cours Le dogme christologique nous apprend beaucoup de choses mais rien sur ce que reprsente ni comment on se reprsente dans aire chrtienne et pourquoi pas hors elle au iil des ges Jsus fils de Marie n Bethlem mort sur la croix ressuscit Pques assis la droite de Dieu en attendant son retour. Pour le dcouvrir il faut emprunter une autre voie positive empirique o tout est bon qui peut servir matriel et mthode Par exemple et sans prtention classificatoire traits thologiques et ouvrages spirituels mais oui la documentation figure en attente on dit de son corpus) ocan des tmoignages crits au sein desquels se dessine ce on appelle noblement la littrature) apparitions et visions prives dont les rcits ont fourni ample matire ralisation) chansons et cantiques les crches de Nol et puis les tableaux vivants ce genre si particulier de reprsentation qui se situent entre la trace textuelle et observation ethnographique des mystres mdivaux la Passion Oberammergau et ailleurs des Semaines Saintes de Seville ou Amrique Latine au Christ rouge de Roberto Cipriani) etc tonnement gn ou ravi Jsus tant de visages Philippe Rgeard 1980 Est-ce une dcouverte Pas vraiment Pendant longtemps cela paraissait aller de soi sans problme on les accumulait comme Picasso ses tableaux Puis est devenu un problme le jour rcent o avec les vocations de collection neurs se sont multiplis les muses imaginaires Une conscience nouvelle est ne de tous ces rapprochements sur lesquels on commence seulement inter roger srieusement Un nouveau chantier est hui en pleine activit le Jsus europen post-chrtien du Christ clair des Lumires au Christ romantique en passant par le Christ rvolutionnaire 17891848 et mme par Empereur christique Fa on de parler ailleurs que ces singuliers o gte le pluriel tat naissant et renaissant comme on peut le voir dans les travaux de Daniele Menozzi Frank Bowman ou Arnaldo Nsti Le Christ libral des morceaux choisis de littrature fran aise en usage dans les Lyces de la IIIe Rpublique est leur hritier clectique une version amnage pour adolescents dont inspiration laque oppose sans paratre toucher vangile et glise Le plus tonnant de cette abondante moisson ce est pourtant pas la diversit de ces visages mais le fait que peu peu tout le monde au XIXe sicle 59

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS aura t compar au Christ Oui Jsus se montre une figure tonnament disponible toutes les imaginations les plus sages et les plus folles les plus conventionnelles et les plus affranchies au nom de la foi de la raison de utopie de la rvolution entrechoquant ou entremlant Une figure du domaine public dbordant les milieux chrtiens ignorant les barrages ecclsiastiques Une figure laquelle chappe aucune ralit terrestre un Jsus pour toutes les circonstances de la vie dans toutes les conditions de humanit dans toutes les situations de histoire Mais si nous sortons de Europe Ici une parenthse importante Couleur locale et exactitude historique sont des proccupations rcentes lies trs prcisment au romantisme au positivisme et exotisme du sicle dernier La peinture et le thtre en ont eu longtemps aucune ide ou pour mieux dire aucun souci On voyageait assez pour savoir que les urs et les costumes variaient une rgion autre mais leur reprsentation ne se jugeait pas tenue un strict ralisme une scrupuleuse reconstitution au verisme du dtail et de ensemble On actualisait hic et hardiment Ainsi peut-on suivre volution divergente entre tradition byzantine et tradition latine Et il un strotype du Juif est en opposition aux chrtiens il tait donc impensable en donner le profil Jsus la Vierge aux Aptres Judas except La mutation culturelle de notre socit moderne bouscul ces habitudes et suscit autres exigences comme invention de la perspective quatre sicles avant Non pas aussitt et partout mais l et dans la mesure o tait ressenti le dsquilibre voire la contradiction entre la nouvelle manire de sentir et an cienne manire de faire Pour tre de son temps faut-il perdre intelligence du pass est souvent ce qui arrive et qui oblige ensuite de gros efforts pour retrouver le sens perdu Les canons morphologiques taient ordre doctrinal ils laissaient toute latitude esthtique et ils interdisaient ils imposaient aucune caractristique parti culire Dieu est-il Fran ais ou Europen tout au moins Blanc Les muses parcourus grandes enjambes pourraient le donner croire un regard attentif cette impression premire efface vite chaque peuple le fait son ide son image Mais alors si Dieu est pas Fran ais sauf pour les Fran ais pourquoi Jsus serait-il Juif Il est n en Jude est un fait tabli une vrit historique mais pour le commun des fidles essentielle vrit jamais t dans ce fait accidentel et comme le chante un Nol normand si le Bon Dieu avait pens il serait aussi bien n chez nous Le dterminant est pas que ce soit de histoire mais notre histoire il est n pour nous pour chacun de nous La reprsentation visuelle est la premire tape de appropriation spirituelle qui dfinit la vie chrtienne Ambivalent va-et-vient un peuple un groupe un homme identifie Jsus en identifiant soi dans indissociable tmoignage une foi une vie une culture Pour qui est pas berger rien ne se ressemble plus que les moutons du troupeau il faut avoir il exerc pour les distinguer Nous ne confondons pas cole flamande cole italienne cole espagnole mais nous les unissons dans une mme culture Les Japonais ont trouv naturel de faire ce qui allait de soi en Occident des Christs et des Vierges aux traits nippons Bien avant eux au Mexique depuis elle est apparue un pauvre Indien au XVIe sicle Notre Dame de Guadalupe toujours t la Virgen morena la Vierge brune par opposition la Vierge blanche des Espagnols elle est hui patronne de toute Amrique latine 60

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Le sanctuaire de Guadalupe prendra toute sa signification avec la guerre Indpendance 1810-1821 qui affrontera le Mexique Espagne bannire contre bannire Vierge brune contre Vierge blanche Mais alors en notre ge anticolonialisme et antiracisme indpendances et de librations pourquoi pas des Vierges noires Et pourquoi pas des Christs noirs un Dieu ngre Si Jsus le Sauveur est fait homme parmi les hommes pauvres avec les pauvres pourquoi ne serait-il pas noir comme tant opprims sur terre et Noir au milieu des Noirs un entre eux Comme la Vierge indienne avait bout les Espagnols hors du Mexique enjeu est largi On quitt la simple reprsentation figure pour entrer dans un large mouvement social opposition la domination politique cultu relle et religieuse des Blancs Du Christ au visage noir et la peau fonce on passe exaltation de la ngritude mprise Il ne agit plus seulement mme de figuration liturgique ou thtrale la Passion du Seigneur commmore la messe ou monte en spectacle est la vie elle-mme qui devient drame et liturgie Le Christ est recrucifi tous les jours mais il pas les joues ross et les cheveux blonds son crime est tre noir Aux negro spirituals et Verts pturages Green Pastures le film biblique qui fit le tour du monde en 1938 et o Dieu le Pre avait le physique du clbre chanteur noir Paul Robeson ont succd des glises noires des thologies noires des Messies noirs 7) De quelle couleur est votre Christ est affaire enracinement humain de canon anthropologique Blancs et Noirs blanc ou noir Plus largement peaux claires ou visages colors coloured men et colorados du monde entier Mais rouge oppression de classe rencontrant oppression de race sous le symbo lisme des couleurs Eh bien non Il eu des Jsus sans-culotte socialistes anarchistes rvolutionnaires et Bruxelles la Maison du Peuple territoire socialiste tenu placer dans sa salle Matteoti une statue de Jsus-ouvrier Mais si le mouvement ouvrier est plac sous le signe du drapeau rouge il jamais invoqu un Christ rouge Comment et-il mme imagin Il pouvait en faire un rouge il ne pouvait le faire rouge Ses origines blanches et son volution idologique le lui interdisait Et pourtant si il existe bien mais fort diffrent un Christ rouge celui pluriel dnich Roberto Cipriani dans les Pouilles Cerignola unique spcimen ce jour une espce qui remonte aux confrries de pnitents principalement en Espagne et en Italie du Sud Une tradition ge respectable et de terrain chrtien La symbolique des couleurs est un domaine considrable qui mriterait plus attention Elle varie selon les cultures et dans une mme culture selon les temps sicles ou circonstances Elle repose souvent sur une ambivalence consti tutive parce que la mort accompagne la vie comme son ombre parce que la victime ne va pas sans bourreau Dans le christianisme le rouge est ainsi associ la mort physique au sang au martyre amour capable de donner sa vie au sacrifice suprme mais aussi la mort ternelle enfer au diable. Le feu cleste un ple le feu infernal autre et entre eux le feu terrestre qui les fait imaginer Dans nos civilisations tout au moins le rouge est avec le noir la couleur la plus charge affects il est aussi dans son vocabulaire la plus riche en nuances Pourtant ces rsonances symboliques ne sont un accessoire specta culaire dans le jeu grave et secret dont le corps social tout entier est la fois acteur et le thtre et dont intelligence ne se livre pas la curiosit touristique 61

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Le Christ rouge est en effet une reprsentation o qui sait voir et lire les trois sens discerns plus haut manifestent leur unit vivante Tout abord il agit Cerignola le jeudi et le vendredi saints du drame sacr de la Passion mise en scne et procession de la Via crucis avec le lourd portement de la croix 40 kg Pieds nus la tte couronne pines vtu une tunique rouge et le visage couvert un capuchon rouge ce Christ est pas le Christ mais ainsi on appelle un Cyrnen Sans visage et sans voix anonyme et silencieux symbolisant la communaut il renouvelle anne en anne le geste de homme compatissant qui se substitua au Christ souffrant comme le Christ souffrant tait substitu humanit pcheresse En second lieu cette insistance sur la Passion privilgie un ensemble de reprsentations religieuses un moment de histoire vanglique un aspect de la vie de Jsus Aux mystres glorieux ou joyeux elle prfre les mystres doulou reux La marche au Calvaire repousse dans ombre le Christ en majest le Jsus de la Nativit les appels un Librateur Enfin cette dramatique et cette dramaturgie sacres sont une manire de concevoir Vimitatio Christi Elles expriment les travaux et les jours une popu lation pauvre aux difficiles conditions de vie un vcu religieux intense ou diffus dont tmoignent existence et le recrutement des confrries Le Christ rouge assure le cycle et boucle le cercle Il pas le folklore hrit et la quotidiennet assume mais unit histoire un sujet humain un groupe humain On est pas le Christ pour la dure de la procession mais tout au long de anne tout au long de sa vie tout au long de sa mmoire aussi loin elle remonte mon arrire-grand-pre puis mon grand-pre puis mon pre et aprs moi. Le Christ rouge chaque confrrie le sien est ainsi le symbole un Christ populaire aimant le peuple aim du peuple Le symbolisme de la couleur se charge alors une interfrence le rouge religieux croise le rouge politique et le christianisme la rvolution Sous action des nouveaux modes de vie et de travail la commune perdu unanimit de foi dont se souviennent peut-tre encore les plus anciens Paradoxalement la procession du Christ rouge est ainsi devenue ce qui rvle les tensions et ce qui rassemble la communaut Cohsion du groupe tension aux deux ples avec les responsables ecclsiastiques vque le clerg avec les responsables socialistes Les uns et les autres pour des raisons opposes regardent avec une certaine mfiance cette manifestation qui leur chappe Mais tant que le peuple tient comment iraient-ils le dsa vouer Ils isoleraient en se dsolidarisant trop ils ne peuvent que marcher avec lui Comme en avais re mission ai conduit le lecteur pied uvre Je le laisse au seuil du Cristo rosso 8) aprs un long parcours aux chemins sinueux Un vaste survol pour une recherche trs localise a-t-il pas disproportion Mais expos de cette recherche on en apercevra vite ne craint ni les larges horizons ni les comparaisons tendues Et puis en dois bien aveu est la lecture du Cristo rosso qui suggr ensemble des ides exposes ici Jamais je ne me les tais formules moi-mme aussi nettement aussi clairement Elles me sont ds lors apparues comme le cadre qui par sa gnralit permettait de situer ces histoires de vie en leur donnant ampleur et la profondeur de champ aucun terrain enqute si fcond soit-il ne livrera de lui-mme De les situer et inciter autres chercheurs engager dans cette voie anthropologique o tant reste faire Emile POULAT 62

HUI IL NOTES Poulat) Jean-Pierre LAURANT La Clef de Mliton Paris

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du Cerf 1987 Prf Emile

Pour une histoire part entire Paris Sevpen 1962 800 Andr VAUCHEZLa Saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen Age Rome cole fran aise et Paris de Boccard 1981 Fran ois BOESPFLUG Dieu dans art Paris du Cerf 1984 Frank Paul BOWMAN Le Christ romantique Genve Droz 1973 159 Occident ne manque pas de Vierges noires statues anciennes et dvotion origine obscure discute trangres on en doute la revendication contemporaine voir SAILLENSMw Vierges noires Le Puy 1945 cartes et 17 ill.) Martial SINDA Le Messianisme congolais et ses incidences politiques Paris Payot 1972 Prf de Roger BASTIDE Les Christs noirs Sur Amrique Bruno CHENU Le Christ noir amricain Paris Descle 1984 cet ouvrage est le 21e de la collection Jsus et Jsus-Christ dirige par Joseph Dor et caractrise par son approche anthropo-thologique) Roberto CIPRIANI Cristo rosso Riti esimboli religione politica nella cultura popolare Rome Editrice lanua 1985

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