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Gilbert Vincent

La problmatisation philosophique de la croyance l'ge classique / The Philosophical Problmatisation of Believing during the Classic Age.
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 81, 1993. pp. 17-46.

Citer ce document / Cite this document : Vincent Gilbert. La problmatisation philosophique de la croyance l'ge classique / The Philosophical Problmatisation of Believing during the Classic Age. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 81, 1993. pp. 17-46. doi : 10.3406/assr.1993.1633 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1993_num_81_1_1633

Arch de Sc soc des Rel. 1993 81 janvier-mars) 17-46 Gilbert VINCENT

LA PROBLEMATISATION PHILOSOPHIQUE DE LA CROYANCE AGE CLASSIQUE

Elments de smantique historique

In the analysis of the phenomena of belief the delimitation of the domain of study and the choice of pertinent categories of analysis are particularly delicate due to long history of critical and philosophical ob edification of religious facts The historical inquest here limited to the Classic Age reveals an impressive diversity of versions of the modernity and complexity of stakes of philosophical interest put down in the examination of religious belief in the double perspective of the autonomy of knowledge with regard to tradition and of political autonomy with regard to positive religion These questions are still often ours and the detour via history can for researchers serve as means to clarify their pre-comprehension of belief

Cuando se analizan los fen menos de creencia delimitar el campo de es tudio escoger las categor as pertinentes de an lisis son operaciones espe cialmente delicadas por causa de una larga historia de objetivaci cr tica filos fica de los hechos religiosis La investigaci hist rica limitada aqu la edad cl sica revela una diversidad asombrosa de versiones de la moder nidad la complejidad de las implicaciones del inters que la filosof tiene por el examen de la creencia religiosa en la doble perspectiva de la autonom del conocimiento con respecto la tradici de la autonom pol tica con respecto la religi positiva Estas problem ticas son menudo las nues tras el desv por la historia puede servirles los investigadores de medio para clarificar su pre-entendimiento de la creencia

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS

INTRODUCTION OBJECTIVATION SOCIOLOGIQUE CROYANCE ET RITAGE CAT GORIEL

DE

LA

Distanciation et objectivation dfinissent la dmarche de la connaissance sociologique il agit l de principes rgulateurs ceux une connaissance en voie de rectification indfinie Ce travail de rectification ne procde pas une rectitude premire tat premier inaugural une dmarche pleine ment assure de soi et objets enfin dlimits scientifiquement mais un tat de la tradition pourvoyeur vidences et dont il arrive mme que nous hritions des moyens de retourner la critique contre lui Parmi de telles vi dences hrites il faut peut-tre aller compter la quasi certitude avoir rompu avec la tradition o engendre le sentiment de pouvoir enfin librement et rigoureusement problematiser les diffrentes dimensions de exprience collective ou individuelle 1) En quoi ce genre de remarques concerne-t-il objectivation de la croyance Les difficults sont ici redoutables Comme dans autres do maines analyse certes objectivation fait en effet couple avec assomption de prsuppositions en grande partie opaques cette opacit correspondant efficace mme de la tradition Dans approche des phnomnes religieux on le sait on se heurte une difficult spcifique en rapport avec impos sibilit de en tenir tude du seul codage institutionnel confessionnel ecclsiastique etc de la croyance Cependant ds lors que on ne peut plus prendre pour guide interrogation les divers items directement constitutifs une foi et indirectement rvlateurs des croyances relativement est-dire relatives orthodoxie mme htrodoxes extension du nombre et des types objets relevant des transformations des conditions de objectiva tion ne risque-t-elle pas tre si grande que tude en serait rendue impos sible est-ce qui ds lors on procde une assimilation de proche en proche objets diffrents et leur intgration au sein un mme ensemble religieux permet de rsister au risque de rendre indiffrencis des champs comme ceux de la religion de la politique voire de la science On peut au moins allusivement voquer indtermination du champ re ligieux partir de deux types de rflexion qui connaissent hui un certain succs une part du ct de la philosophie politique on assiste la multiplication de relectures de la tradition moderne la lumire de expression programmatique du thologico-politique autre part du ct de epistemologie des sciences on assiste au dveloppement et au succs grandissant de travaux qui inspirant de T.S Kuhn hsitent pas tendre application du concept de paradigme et en servir pour souligner que la gense de la vrit scientifique pour condition heuristique de pos sibilit existence un terreau de convictions htroclites peu en rapport avec des proccupations identifiables comme scientifiques stricto sen su La science au travail la science qui cherche dpendrait de capacits de fictionnalisation sinon plus simplement de la curiosit du chercheur) exercice de capacits dmonstratives intervenant ensuite Que ces remises en cause une epistemologie triomphaliste subrepti cement normative aient parfois allure un iconoclasme dont la figure de 18

LA CROYANCE

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Descartes est la premire victime ne doit pas nous inciter les caractriser aussitt comme des manifestations un anti-modernisme ou un post-mo dernisme contemporains car la modernit ne se laisse subsumer sous au cune figure simple La reprsentation cartsienne de auto-engendrement de la science est jamais emblmatique et elle trouve son correctif immdiat dans vocation de cette autre figure celle de Spinoza en rapport avec la conceptualisation du thologico-politique Nous tenterons de le montrer il est gure de contestations contemporaines de la modernit qui ne puis sent trouver quelque prcdent au sein mme de cette modernit en sorte que celle-ci loin de toute interprtation univoque devrait plutt nous appa ratre comme une sorte espace de dispersion de figures et de reprsentations interdpendantes et conflictuelles La disparition rcente de la puissance organisatrice confre histoire sinon Histoire nous permet de redcouvrir le pluriel des instaurations de la modernit nous permet donc de reconstruire une topologie de la mo dernit Post-hgliens doutant de identification hglienne du savoir et de la vrit le Concept nous restons modernes alors mme que et pour autant que nous sommes dsormais prts admettre que nous sommes rede vables la tradition de nombre de nos reprsentations objets et de nos schemes explication ou interprtation de ceux-ci La fin du hegelianisme loin de signifier entre dans quelque post-mo dernit quivaudrait la possibilit de redcouvrir espace composite de no tre modernit de redcouvrir il eu plusieurs manires tre et de concevoir le moderne en particulier dans la fa on assumer deux questions majeures encore actuelles celle de la possibilit du lien politique et celle de la possibilit du savoir scientifique Si ces questions sont constitutives de la modernit cette dernire est rductible aucune rponse singulire ni cartsianisme ni spinozisme ni aucune autre prise de position philosophique quant aux rapports de la pense et du rel de ordre et de Dieu de la science et de imagination etc impliqus par le traitement du problme des sources des pouvoirs de tat et de la raison puisent donc le champ des multiples rponses apportes la question que la modernit est pour elle mme Rflexion sur les pouvoirs de la raison scientifique et/ou politique et dbats objectivations inchoatives etc sont coextensifs la modernit telle elle prend conscience elle-mme contre la Tradition durant les XVIIe et XVIIIe sicles La dcision critique chez les philosophes dont nous vo querons ici apport de parler de croyance et non de foi ou du moins de comprendre la seconde partir de la premire) indique que les noncs de quelque Magistre que ce soit se sont banaliss que la dfinition ecclesiale de la foi plus de cours forc Parler de croyance tmoigne une manire nouvelle moderne de problematiser vidence ancienne de la foi et tout spcialement de son sujet ultime inhrence -l glise- de sa finalit -le salut- de son objet enfin -les mystres rvls- Il ne faut pourtant pas se laisser aller supposer il ait unanimit philosophique dans les justifications donnes de cette translation terminologique et il arrive il soit propos de traduire Eglise par humanit salut par ordre et prosprit civils ou mystres et prophties par fictions de ima gination il existe ge classique autres choix interprtatifs prsupposant ou confrant la foi un statut moins archaque que dans les versions les 19

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS plus critiques Reste nanmoins que diversit est pas indtermination radi cale les codes qui servent alors communment interprter et traduire les ralits religieuses et thologiques sont principalement de deux types comme on dj soulign un politique autre pistmologique un et autre foncirement anthropologiques Selon le premier code on interprte la ralit des glises des dogmes et des types adhsion du point de vue normatif nouveau de la tolrance et cette dernire est promue peu peu ou plus ou moins la fonction de mta-prfrence et de critre apprciation de toutes les prfrences religieuses primaires Ceci va de pair avec la dissociation progressive du domaine des opinions prives et des croyances publiques obliges et nombre de thorisations relatives la religion naturelle tenteront de rpondre au problme que pose cette distinction Notons enfin que du point de vue de la tolrance la question de la croyance se prsente avant tout sous la forme de la question du fanatisme La foi religieuse peut aussi tre apprhende du point de vue une connaissance en qute autonomie est alors surtout la question de la su perstition et non plus du fanatisme qui passe au premier plan de attention Mais on le verra superstition ne dsigne pas ncessairement une connais sance fausse le terme peut aussi dsigner le non-sens de toute connais sance rsultant de ou conduisant un dpassement des limites de tout savoir valide Assurment tous ge classique ne soutiennent pas que la croyance identifie ncessairement soit au fanatisme soit la superstition Ainsi cer tains philosophes hsitent pas mettre en relief la capacit de groupes re ligieux rationaliser eux-mme leurs croyances comme les Rformateurs pour Leibniz les Sociniens pour Hume les Quakers pour Voltaire etc Les mmes penseurs voire autres encore tels Hobbes ou Spinoza en appellent au texte mme de la rvlation pour opposer toute drive illuministe La stra tgie la plus radicale celle de Spinoza au premier chef consiste en une r partition des contenus de croyance mritant tre re us au titre de foi philosophiquement ou rationnellement justifie entre la rubrique de la morale commune dont le ur est le Decalogue tenu pour quivalent au noyau de toute religion naturelle et la rubrique de la destine spirituelle de exprience de la Sagesse Une analyse smantique du champ de la croyance est ncessaire car aucune tude sur la croyance ne peut viter de appuyer sur un appareil catgoriel Elle comporte un moment exploration historique car la recherche en sciences sociales ne peut pas ne pas tenir le plus grand compte des traces lexicales des enjeux et des dbats dont la croyance t occasion traces affectant invitablement les vidences re ues et la pr-comprhension du chercheur La smantique de la croyance laquelle nous tentons ici de contribuer peut tre un auxiliaire utile de la recherche contemporaine si elle permet aux chercheurs assumer lucidement la tradition objectivation voir de critique des ph nomnes religieux constitutive de notre modernit Une smantique de la croyance comme celle laquelle nous tentons de contribuer considre les dif frents lments de la constellation lexicale travers laquelle articule le champ de la croyance comme autant indications permettant de retrouver sous des choix de vocabulaire des choix thoriques sinon mta-thoriques aussi bien en matire de thorie de la connaissance en matire de thorie 20

LA CROYANCE

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politique La diversit lexicale actuelle dans laquelle il arrive on puise navement des fins de catgorisation tre rfre des choix si multanment thoriques et normatifs philosophiques dans cette mesure) devrait ainsi au terme de notre enqute nous apparatre comme ce qui hors de toute appropriation immdiate nous oblige nous interroger sur nos pro pres dcisions thoriques en particulier sur la question de leur puret pistmologique possible Hritiers une tradition objectivation pouvonsnous oublier tout fait que les mots que nous utilisons ont pas servi dcrire seulement ils ont aussi servi de moyens de qualification et plus souvent de disqualification des phnomnes tudis 4)

II

UN RAPPORT NON-CARTESIEN

LA TRADITION

BACON

Crdulit et crdit Mme si nous ne prtendons aucunement satisfaire ici aux exigences une enqute historique en bonne et due forme mme si comme nous avons annonc nous nous proposons avant tout de considrer ici la modernit en tant que volume une tradition nous lguant plus souvent que nous ne sommes prts admettre des perspectives dcoupages objets catgories et jugements nous ne pouvons pas luder entirement le dlicat problme de entre historique dans la modernit Que toute dcision soit minemment discutable ne nous dlivre pas de obligation de nous dcider et argumenter en faveur de la dcision prise Bacon nous parat le meilleur introducteur notre modernit si du moins on se soucie de ne pas se rallier emble au prjug national nous incitant voir en Descartes le hros par excellence de la modernit et cet autre prjug troitement li au prcdant selon lequel le projet de la modernit se dfinit par une volont de rupture radicale gard une tradition tenue pour le ngatif de toutes les ambitions rationnelles lgitimes dans or dre de la thorie comme dans ordre de la pratique Paru en 1605 The Two Books of Francis Bacon of the Preference and Advancement of Learning Divine and Human tmoigne de la vive conscience eut son auteur de la liaison de la question de la responsabilit scientifique de tat et de celle de institutionnalisation scientifique des savoirs intressant la dimension sociale du savoir Bacon vite de psychologiser opration du connatre en majorant par exemple le critre de la certitude et de majorer le poids de considrations seulement pistmiques interrogation sur le savoir laquelle il se livre ne se limite pas au problme du jugement vrai/faux) mais porte sur la complmentarit de ces attitudes sociales que sont imposture et la crdulit contre lesquelles le savoir mme libr des contrles ecclsiastiques ne nous garantit pas absolument Crdulit selon Bacon est pas synonyme de croyance La pre mire est un des pires obstacles que rencontre la constitution du savoir puis elle rend socialement efficaces les impostures tandis que la croyance est plutt une sorte de moment ncessaire de la constitution et de la rception 21

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS du savoir correspondant acte de faire crdit La crdulit serait donc une perversion de la confiance inhrente acte de croire acte dont la porte ne peut tre limite au seul domaine religieux Aux yeux de Bacon les formes savantes de la crdulit pour tre moins visibles sont pires plus nocives pour les progrs de la connaissance que les formes ostensiblement religieuses comme celles qui ont trait aux miracles et aux reliques Le point de vue de Bacon tel il exprime dans le choix une terminologie qui implique la possibilit une distinction relle entre crdulit et croyance exclut donc pas que acte de croire mme religieux soit capable de appuyer sur des raisons ou des justifications histoire naturelle astrologie la magie naturelle et alchimie sont des lieux lection de la crdulit En dehors de ces domaines et en dehors de attachement aux miracles la croyance est fonctionnelle sa manire en tant que confiance gard de nos matres et de nos autorits Comme ceuxci cependant ne sont reconnus lgitimes posteriori une fois on dcouvert grce eux les raisons impliquant on avait bien fait de se fier eux on ne saurait affirmer conformment argument sceptique que la croyance mine irrmdiablement le terrain du savoir sous prtexte elle le prcde normalement dans le cours de apprentissage est pourquoi la croyance ayant une fonction pdagogique ou propdeutique on ne peut dcider il soit ncessaire de renoncer un rgime de croyance afin entrer dans un rgime incroyance tenu pour seul compatible avec le savoir scientifique valide incroyance diffrant bien peu de incrdulit le mme contraire que celle-ci la crdulit elle est donc pas ncessairement le meilleur alli de la raison il est vrai que cette dernire annonce dans acte de se fier On gurirait donc de la crdulit moins par incroyance que par une sorte apprentissage de la capacit de faire crdit en particulier dans ces deux domaines que Bacon estime pas incompatibles que sont les critures consi dres comme rvlation de la volont de Dieu et le livre des cratures o exprimerait la puissance de Dieu Bien trange nos yeux cette double perspective ne droge pas la modernit car Bacon ne cde aucune tentation concordiste Le livre de la nature est une cl pour la Bible non seulement parce il ouvre notre en tendement et le prpare concevoir le vrai sens des critures grce aux notions gnrales de la raison et aux rgles du discours mais plus encore parce il ouvre notre facult de croire en nous amenant mditer comme il faut omnipotence de Dieu 6)

Les archives de trange La question de la crdulit rebondit lorsque Bacon traite de la premire partie du savoir humain qui concerne histoire et met en jeu la mmoire Il hsite en effet pas prvoir dans son inventaire des moyens de la connais sance une rubrique intitule histoire de la nature errante ni recommander on travaille un recueil des uvres de la nature qui cartent ou dvient du cours ordinaire de la nature non pour rpter les livres innombrables contenant des expriences fabuleuses des secrets et des impostures fri voles 7) mais pour circonscrire irrgulier en observant et en le dcrivant 22

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attentivement De tels recueils sortes archives un savoir ouvert non dog matique ne visent nullement conforter les fables et erreurs populaires Il agit seulement accrotre le nombre des donnes susceptibles de devenir des faits recevables confirmables il faille prter attention de tels can didats existence scientifiquement acceptable tmoignerait ainsi de im possibilit pour une science en progrs et donc en travail de procder toujours tout moment une disjonction rigoureuse entre choses vraies et choses incroyables ou mme fausses Je ne suis pas avis crit Bacon en ce sens que de cette histoire des merveilles soient totalement exclus les rcits superstitieux de tours de sorciers enchanteurs les rves les divina tions etc on une certitude et une preuve claire du fait Car on ne sait pas encore dans quels cas et quel point les effets attribus la superstition participent des causes naturelles 8) Pour dsireux il soit accorder quelque place des faits surpre nants drogeant en apparence ce que un moment donn on tient pour bien connu et pour parfaitement explicable Bacon ne fournit toutefois aucune excuse ceux qui estimeraient que on peut ngliger de distinguer entre les diverses modalits althiques assertion En langage cartsien on pourrait dire que le douteux sa place dans la cit des sciences pourvu il soit clairement entendu que cela reste douteux il place pour le douteux est que et cart par rapport Descartes est ici manifeste la certitude est pas un critre suffisant de la vrit et que celle-ci requiert une rigueur et une attention telles que bien souvent le chercheur se trouve dans incapacit de justifier sa prfrence pour celles des diverses thories en pr sence susceptibles expliquer aspect et apparence des choses tels que nous les livre exprience Que Bacon identifie pas superstition et religieux le fait et les raisons du fait sont aiss apercevoir occasion de examen des arts du jugement dont objet est la nature des preuves et des dmonstrations 10 expli cation du phnomne de la superstition par la sduction exercent usage ambigu des mots ou des phrases et emploi de sophismes est insuffisante tout autant que explication par la force de quelque impression particulire Ces explications parfois justifies ne peuvent faire oublier il existe une source de distorsion du jugement bien plus grave et plus profondment an cre dans esprit des hommes et qui affecte non tel ou tel acte particulier de jugement mais la disposition mme bien juger esprit de homme est loin tre de la mme nature un miroir limpide et lisse o les rayons des choses seraient rflchis selon leur incidence vritable bien au contraire il ressemble plutt un miroir enchant plein de superstitions et impostures tant il est pas dlivr de celles-ci et remis en ordre En outre Bacon souligne que esprit de tous les hommes est davantage affect par les cas affirmatifs ou actifs que par les cas ngatifs ou exclusifs explication on le voit impute invention et acceptation de superstitions ce que on pour rait appeler un excs de normalit un passage graduel insensible la limite La superstition ne confine donc pas la folie moins on dise que la folie est intime possibilit un esprit captif de soi au point de ne pouvoir entendre aucune le on de exprience est--dire de ne pouvoir accueillir aucune altrit esprit de homme crit Bacon en ce sens parce il est fait une substance gale et uniforme suppose et imagine couramment dans la nature plus galit et uniformit il en en vrit

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS De usage du langage abus la diffrence est tnue il suffit que le sujet parlant se mprenne sur la nature du rapport symbolique au monde ar ticul par le langage et en particulier imagine que le langage est sa manire le miroir soit des choses soit de esprit pour que les mots euxmmes prennent ses yeux une autonomie smantique et une valeur ontolo gique factices Les mots monnaie du symbolique deviennent alors des sortes de ftiches on croit pouvoir et devoir surinterprter pour tre la hauteur de leur dsign est probablement de ce genre de dvoiement de la fonction symbolique il est question dans le passage bien connu o Bacon traite des idoles de esprit humain 11) imposes par la nature individuelle et les habitudes propres chacun parmi lesquelles en particulier les fausses ap parences qui nous sont imposes par les mots nous pensons en tre les matres alors ils dirigent autant plus nos penses que nous songeons moins les dfinir ils nous entranent alors dans de vaines controverses Dans la dernire partie de son ouvrage Bacon aborde vritable topos de la modernit la question de la rvlation et de usage lgitime de la raison humaine sur les points de religion 12 La raison ne laisse pas tre requise ds lors on veut et on doit dlimiter la porte de la rvlation afin empcher toute confusion entre interprtation de la nature et interprtation des mystres rvls de Dieu la seconde tant propre alimenter non seulement la vanit des finasseries spculatives. dont ptis sent les Universits mais aussi la fureur des controverses tantt au sujet de choses qui ne sont pas rvles tantt au sujet de choses qui ne sont pas positivement institues

II LEIBNIZ ET LA CONSONANCE DE LA FOI ET DE LA RAISON Harmonie et analogies Comme en cho la critique baconnienne de la projection sur univers des reprsentations issues un besoin commun homognit et uniformit Leibniz dans le contexte de ses Nouveaux Essais sur entendement hu main 13 que nous prendrons ici pour guide dveloppe une critique sp cifiquement oriente contre hypothse mcaniciste laquelle est ses yeux une fiction que la nature ne souffre point 14 Une telle fiction pr suppose il des ides spares distinctes tout comme il des entits correspondantes spares quoique homognes Or est un des postu lats de la conception leibnizienne du monde que les choses uniformes et qui ne renferment aucune varit ne sont jamais que des abstractions Fic tion ne dsigne donc pas le non-scientifique puisque selon notre philosophe la thorie scientifique ne cesse de relever du travail de la reprsentation La critique de la fiction mcaniste va en effet de pair chez Leibniz avec une critique de ide que esprit serait comme une tabula rasa voue en registrement direct de donnes ideelles ou sensibles externes homme est cet tre toujours dj singularis toujours dj dispos ceci ou cela La disposition dans ce contexte non cartsien dsigne un pli de entende ment et de la volont termes qui au demeurant ne dsignent pas des fa24

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cultes rellement distinctes Leibniz insiste tout particulirement sur le fait que la multiplicit immanente toute disposition chappe notre pouvoir attention et de discernement Il agit une multiplicit impressions in sensibles capables incliner la balance de rendre la disposition agis sante la libert indiffrence il est reproch Descartes avoir dfendue ne serait donc elle-mme rien autre une fiction Les micro impressions qui sont la substance de nos dispositions ne originent pas dans des corps extrieurs seulement il faut encore compter avec les impressions de notre propre corps la relation de me et du corps tant pas celle de deux substances spares mais une relation harmonique ex pression rciproque En raison de paisseur temporelle de unit psycho organique dont le modle harmonique et mlodique oppose la conception discontinui ste cartsienne et son recours une cration divine continue affirmation un pur pouvoir de connaissance est sans fonde ment elle se fait au mpris de la disposition pensante du sujet de son corps de mmoire que la croyance mobilise Chez Leibniz comme chez Bacon le phnomne de la croyance dborde donc le seul domaine des reprsentations religieuses Si chez Leibniz le croire est intermdiaire entre les penses insensibles et les connaissances plus claires il ne agit pas l un dfaut de principe puisque la multiplicit est la condition et non le contraire de unit monadico-harmonique On pour rait soutenir que la croyance est trangre la connaissance si la connaissance tait connaissance de ses raisons or comme celles-ci plongent dans des mo tifs et des dispositions qui tiennent au corps mme et son histoire une conception dualiste des rapports entre raison et imagination de mme en tre leurs supposs effets respectifs connaissance et croyance doit tre car te titre de corollaire de impossibilit de principe opposer la croyance ou quelque reprsentation que ce soit acte pur ou nu une volont suppose indpendante Leibniz peut crire que toute croyance consistant dans la mmoire de la vue passe des preuves ou raisons il est pas en notre pouvoir ni en notre franc arbitre de croire ou de ne pas croire puisque la mmoire est pas une chose qui dpende de notre volont 15 En dpit un certain embarras de expression on peut considrer que pour Leibniz le domaine du croyable quivaut ensemble des prsuppositions sans les quelles opration intellectuelle la plus estime la dmonstration serait quasi impossible Il crit en ce sens que il fallait toujours tout rduire aux connaissances intuitives ou premires) les dmonstrations seraient souvent une prolixit insupportable 16 Mais le pire ses yeux est qu il est pas ais de dmontrer tous les axiomes et de rduire entirement les dmons trations aux connaissances intuitives 17) Consquence prvisible de la rvision la baisse des prtentions intuitives et dmonstratives cartsiennes de la science consquence aussi du refus de tout dualisme Leibniz tient rhabiliter opinion contre Descartes en montrant opiner se laisse rattacher exercice de la raison par le biais une matrise pratique de la logique du vraisemblable Ainsi crit-il pinion fonde dans le vraisemblable mrite peut-tre aussi le nom de connais sance autrement presque toute connaissance historique et beaucoup autres tomberont Pour on ne confonde pas sa propre dfense de opinion avec la dfense du prjug ou pire de la superstition Leibniz en appelle en effet une logique 25

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS des degrs de probabilit 18) organon de vritables sciences morales dont il ne doute pas elles ne soient promises des progrs dcisifs dans une situation internationale o la paix aurait emport analyse infinitsi male et la thorie dynamique tmoigneraient clairement malgr ses dtrac teurs en faveur de ce type de progrs scientifique dans des domaines nouveaux et permettraient de ne pas se laisser impressionner par argument selon lequel la vrit concernant homme aurait pour limite univers linguis tique de chaque langue particulire Une ontologie continuiste tout va par degrs dans la nature et rien par saut et cette rgle gard des changements est une partie de ma loi de la continuit 19 implique un refus des discontinuits des ruptures de prin cipe entre foi et connaissance thologie rvle et thologie naturelle connaissance et opinion sciences historiques et sciences physiques etc Une logique de la probabilit confre ces refus un poids rationnel impressionnant Leibniz entend pas rejoindre le camp des sceptiques car important lui parat tre intgrer les diffrences de les ordonner sur le modle de la diffrence du grand au petit du sensible insensible 20 Ainsi est-il permis estimer que la croyance est pas le ngatif du savoir mais une mo dalit spcifique assentiment On ne croit pas faute de mieux on croit en vue de connatre Comme chez Bacon la croyance est justifie du point de vue du connatre Elle communique tlologiquement avec la connaissance Autrement dit encore le certain et incertain ne sont que les extrmes un continuum o les choses les plus certaines et les moins certaines se mlent souvent Tel est le milieu rel exercice de la raison Un tel milieu interdit de considrer comme normale la forme syllogistique du discours en revanche il rend possible analogie moyen une raison inventive analogie est en effet accorde au fond harmonique des choses ainsi que le rpte Leibniz Le fond est partout le mme. et je ne con ois les choses inconnues ou confusment connues que de la manire de celles qui sont distinctement connues ce qui rend la philosophie bien aise. mais cette philosophie est aussi la plus riche dans les manires parce que la nature peut les varier infini 21) Hobbes Locke et Leibniz la question de arbitrage politique de la

raison

Compte tenu des considrations renvoyant ce il appelle la maxime fondamentale de toute sa philosophie on comprend que face au problme politique alors capital que reprsente le conflit des confessions prtendant au Vrai le philosophe adopte une stratgie diffrente quoique symtrique de celle de Locke Chez ce dernier il agit tablir une distinction tranche entre objets de connaissance et objets de croyance afin de dfinir la religion naturelle 22 partir du plus petit commun dnominateur de toutes les croyances religieuses les diffrences confessionnelles ne portant ds lors que sur des choses indiffrentes par rapport objet central du salut et par rapport au mdium de vangile Chez Leibniz accord interreligieux recherch ne porte pas sur quelque reprsentation moyenne en-de des dif frences les plus accuses et les plus investies dogmatiquement mais la fa on qui sera plus tard celle de Hegel sur une position indite par-del 26

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les positions tablies sur des reprsentations dcouvertes grce un surcrot intelligence et de rationalit mtaphysique Toutefois malgr des d marches si opposes en apparence opposition nulle part plus sensible propos de pineux problme de la providence pomme traditionnelle de dis corde que Leibniz hsite cependant pas tenter de justifier mtaphysiquement les deux philosophes opposent ensemble la solution hobbesienne ils diffrent avis sur la question de tendue de la croyance et de la connaissance ils accordent considrer que le croire est pas par principe tranger la raison raison surtout thorique chez Leibniz raison et ceci annonce entreprise critique kantienne plutt pratique chez Locke Chez Hobbes au contraire le centre de gravit de analyse philosophique de la croyance se dplace sensiblement comme le montrent les analyses du Leviathan 23) o la question concernant la religion recoupe celles de ima gination et de la passion Hobbes dveloppe une analyse anthropologique dans le but de rsoudre le problme du pouvoir Les croyances religieuses sont alors considres avant tout du point de vue de leur fonction sociale examen de leur improbable utilit passe au premier plan et il reste vrai on peut difficilement viter de les juger absurdes leur disqualification pour cons quence majeure de justifier le droit du Souverain de dterminer et imposer la religion publique de tat dont il la charge En raison du caractre fon cirement htroclite des croyances vhicules par chaque systme religieux il est vain de tenter oprer un tri parmi elles Ce est donc pas partir de critres de sens on examinera univers des reprsentations religieuses mais partir de critres de fonctionnalit politique autant que ce qui est commun aux diverses religions contrevient aux exigences de la raison Hobbes crit en effet est en ces quatre choses croyance aux esprits ignorance des causes secondes dvotion gard de ce que les hommes redoutent et attribution des choses accidentelles une valeur de pronostic que consiste le germe naturel de la religion lequel en raison de la diffrence selon les individus des imaginations des jugements des passions donn en se d veloppant des rites si diffrents que ceux qui sont pratiqus par un homme sont pour la plus grande part ridicules aux yeux un autre 24 Au reste supposer une religion plus vraie une autre le problme de la valeur politique de cette religion ne serait pas encore rsolu car la certitude tre dans le vrai risque de fortifier chez ses membres envie de se rclamer une source transcendante de lgitimit pour refuser obir tat aprs Locke le principe de autorit politique est immanent accord des sujets du contrat en sorte que le pouvoir ne peut rien contre la conscience et ne doit rien entreprendre contre la sphre du priv Chez Hobbes au contraire autorit du Souverain est transcendante par rapport accord des sujets la citoyennet est la promotion lgale normale de la sub jectivit La discontinuit que Hobbes tablit entre socit naturelle et so cit politique est corrlative de la transcendantalisation de tat unit indcomposable du pouvoir et de autorit face auquel il ne saurait exister un droit insurrection dont ide serait aussi absurde un droit la rgression passionnelle mortifre la distinction de la subjectivit et de la citoyennet correspond alors la distinction entre croyances religieuses et religion Parce elle est politi quement institue et pour elle remplisse au mieux sa fonction auxiliaire institutionnel la religion officielle ne peut exiger des individus leur adhsion 27

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS intime Il est politiquement dcisif de passer du pluriel des croyances toutes lestes de passions dsagrgatrices du tout social au singulier une religion capable de cimenter les rapports sociaux Il faut donc que la religion officielle se borne dfinir la formalit de certains actes elle rgle avant tout ap parence des conduites le protocole de existence civile Tandis que Locke est la recherche une religion raisonnable religion naturelle Hobbes fait la thorie de anglicanisme en tant que religion officielle Ce faisant il est amen considrer que le Souverain est hritier du Dieu Vtrotestamentaire lequel tait Souverain Isral au moins avnement de la royaut davidique et rserver autorit suprme le pouvoir de faire Loi de ses dcisions De mme que le Dieu cartsien il cre sans raisons dcide arbitrairement de ce est la raison en crant homme et ses ides innes de mme le Souverain hobbesien vritable instituteur de la socit politique dcide-t-il du croyable lgal par lequel en se ptrifiant les croyances religieuses perdent leur violence passionnelle et polmologne Du point de vue de Hobbes toute tentative pour dfinir une religion na turelle justifie par la raison manquerait donc de radicalit politique et serait dangereuse du fait de importance elle reconnat une possible rfrence a-politique au nom de laquelle il serait permis de rsister la raison politique incarne dans les dcisions de Etat La tentative de Locke de concilier intrts pistmologique et politique ne se heure pas seulement la solution hobbesienne elle rencontre encore la critique de Leibniz un point de vue qui se veut aussi radicalement m taphysique que celui de Hobbes se veut radicalement politique Leibniz par exemple examine la distinction lockienne assume par le personnage de Philatle entre ce qui est contraire la raison ou tout ce qui est incompatible avec nos ides claires et distinctes et ce qui est au-dessus de la raison ou tout sentiment dont nous ne voyons pas que la vrit ou la probabilit puisse tre dduite de la sensation ou de la rflexion par le secours de la raison Une telle partition ne peut videmment satisfaire le partisan une ontologie du continu Elle reprsente inconvnient majeur de condamner la raison son dynamisme en dlimitant son exercice par rapport ce qui ne parat rationnel un moment historique particulier Faudrait-il considrer que tout ce que nous ignorons. dans notre prsent tat est dfinitivement au-dessus de la raison Pour Leibniz cette auto-limitation ap paremment raisonnable de la raison ne laisse pas tre greve de prjugs thologiques elle prsuppose que les raisons de Dieu pourraient tre incommensurables avec les raisons seulement humaines Au contraire la sup position un Dieu procdant rationnellement alimente audace celle de Leibniz lui-mme en tout cas une raison ouverte inventive habilite en particulier user du principe de raison suffisante et utiliser pour rsoudre le problme du mal argument du choix du meilleur en tant que rsultat un calcul de maximisation des effets un systme de compossibilits La diffrence il ne agit pas de nier entre esprit cr et esprit de Dieu efface donc pas toute similitude dynamique Un esprit cr peut alors esprer apprendre la vrit de ce qui parat un moment donn au-dessus de la sa raison et reconnatre il agit bien de vrit en se laissant guider par des raisons de convenance et des motifs de crdibilit Croire est donc pas moins que connatre dans la mesure o le croyable peut tre le fonds o bauchent les avances surprenantes de la connaissance 28

LA CROYANCE

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Le langage de la croyance et le problme de la mtaphore Si donc le croyable reprsente le potentiel une raison en devenir et il pas dplorer que le crdible et le dmontr interfrent dans le jeu mme de argumentation la plus soucieuse de rigueur croire doit tre dfini autrement que le font les dictionnaires pour lesquels il faudrait entendre acte de rciter ou rpter et laisser passer sans en mettre en peine comme font bien des gens et comme est mme le caractre de quelques nations plus que autres 25) Du point de vue de Leibniz croire que. ne nous assigne pas une position htronomie ne nous soumet pas fatalement aux faux-semblants de opinion puisque invention mme de raisons de croire procde de l et que le croire se sublime dans les raisons que on dcouvre accepter comme crdibles des reprsentations abord passivement re ues De opinion la science articulation et le relais sont assurs prcisment par ce que Hobbes redoute avant tout savoir la mtaphore De la mtaphore analogie et de celle-ci invention la squence est bonne pour Leibniz tandis que pour Hobbes il agit du dvoiement une raison incapable de forger une langue bien faite faite une consecution de mots procdant de dfinitions claires 26) Le crdit accord au pouvoir smantique de la mtaphore consonante avec une conception foncirement harmoniciste du monde et le refus des disconti nuits ontologiques et pistmiques va de pair chez Leibniz avec un univer salisme paradoxal En apparence en effet les hommes sont ingaux devant la raison en exercice en ralit les plus clairs en dcouvrant des raisons de croire accdent pas quelque vrit mystrique elitisme est donc li mit et se trouve exclue toute thorie de la double-vrit qui sparerait re ligion populaire et vrit voile mle de superstitions etc une part exercice exclusivement rationnel autre part exercice de interprtation et une interprtation rgle mthodique prsuppose et manifeste la conti nuit de la foi et de la raison Sans interprtation on sombrerait dans un littralisme fanatique Mme dans le cas o on serait dans impossibilit de montrer accord du rvl avec une assertion rationnelle quivalente res terait selon Leibniz appliquer une sorte de mta-rgie interprtative au bnfice de auteur de la rvlation qui quivaut justifier auto-limi tation du pouvoir interprter il faut alors en effet se contenter de juger en gnral que Dieu ne saurait rien faire qui ne soit plein de bont et de justice 27 Dans le mme chapitre consacr au problme de erreur Leibniz fort de sa thorie des perceptions insensibles soutient que nous ne croyons jamais ce que nous voulons hypothse de la providence tant raille par Voltaire permettrait viter avoir choisir entre une et autre de ces thses ou bien soutenir que nous croyons ce que nous voulons ou bien esti mer que nous ne croyons jamais que ce qui nous est impos que ce soit par Dieu selon une conception thologique de la prdestination ou que ce soit par les circonstances Leibniz prcise en effet Nous ne croyons jamais ce que nous voulons mais bien ce que nous voyons le plus apparent et que nanmoins nous pouvons nous faire croire indirectement ce que nous voulons en dtournant attention un objet dsagrable pour nous appliquer un autre 29

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS qui nous plat il semble accorder ici avec la conception commune selon laquelle la croyance est fruit de la passion passion mimtique ou entranement du dsir) il tient cependant souligner ce en quoi le sujet de la passion conserve une marge action mme minime le sujet est pas rationnel parce il serait dlivr de toute passion mais parce il peut dans une certaine mesure grer ses passions Leibniz trace ainsi aprs Bacon la voie une analyse de la croyance en termes de gestion ou conomie pulsionnelle La croyance ou mieux le croire en tant il combine diversement besoins et raisons de croire ceci ou cela est au carrefour de la passion et de la raison Etre dlivr de toute croyance comme tre possd par sa croyance sont des situations-limite Par ses capacits de calcul homo calculator chappe pas ses passions mais apprend compter avec elles et oprer sur elles en sorte il est possible de dire en envisageant davantage les raisons un parti favori nous le croyons enfin le plus vraisemblable et de considrer que attachement la raison est elle-mme pour tre durable une forme attachement passionnel optimisme leibnizien qui alimente son infatigable activit de conciliateur aptre de cumnisme pourrait ds lors interprter aide de termes inspirs de sa thorie erreur est ni inexplicable ni fatale Par ducation ou rectification de interprtation des apparences et par attention on peut esprer modifier les centres intrt des sujets et corriger ainsi erreur qui tient souvent attachement une perspective exclusive Enfin de mme que nous ne sommes pas soumis fatalement erreur nous ne sommes pas rivs la tradition ou opinion ainsi que cela semble au contraire le cas quasi normal chez Des cartes le jeu du croire interdit de considrer que la croyance exprime sans autre la crdulit du sujet est--dire emprise sur lui de la tradition Alors que chez Descartes la vrit oppose opinion celle-ci tant aussi multiple que la tradition qui la nourrit chez Leibniz comme chez Bacon accs la vrit pour moyen le crdit la confiance en quelque autorit La proximit lexicale de crdulit et de crdit signalerait un possible rachat de la premire par le second et signale que la tradition est pas un obstacle sans tre aussi titre potentiel un ensemble de ressources pour artisan du vrai Mais si la fonction principale de la tra dition est de conserver la mmoire une grande diversit arguments et ar gumentations cette fonction suppose existence de gens capables de digrer et peser ce multiple 28) La thorisation leibnizienne de la croyance peut nous sembler hui trange pour deux raisons au moins une part parce que compare en par ticulier analyse spinoziste de la religion elle met relativement peu accent sur la fonction de imagination qui serait tent de conclure un manque il faudrait faire observer que le systme leibnizien lui-mme refuse vidence dont relvent plusieurs analyses contemporaines de la sparation de fa cults telles que entendement et imagination dont la distinction redouble celle de me et du corps dans le cadre du dualisme cartsien autre part la thorisation leibnizienne est trange nos yeux dans la mesure o elle refuse de sparer rigoureusement les sphres du public et du priv sparation en fonction de laquelle nous apprhendons souvent la croyance et les sujets de croyance Consquence de cette sparation institution nous apparat comme un cadre o le pouvoir imposition normative aboutit striliser toute capacit invention smantique par la voie de interprtation

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LA CROYANCE

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attention Leibniz longtemps t empche par le succs uvres thmatiquement mieux dfinies que ce est le cas de la plupart des ouvrages de Leibniz en particulier la Thodice ou encore les Nouveaux Essais... De Cive ou Leviathan de Hobbes Trait des Passions de Descartes Trait Thologico-Politique de Spinoza Trait de la Tolrance de Locke etc ont une force de frappe thmatique laquelle ne peuvent prtendre les titres plus nigmatiques de Leibniz ils ont ainsi autant mieux contribu fixer durablement une catgorisation de la croyance qui nous est devenue familire et ont donn naissance aux divers lectorats qui constituent les corps sociaux des disciplines universitaires Ajoutons cependant que la catgorisation re ue autant plus facilement contribu fixer les grands traits de la pro blmatique de la croyance pour ne parler que elle que on prtait peu attention au contexte thorique et systmatique des uvres elles-mmes mais beaucoup aux titres topiques leur promotion emblmatique par des corps de spcialistes en voie de constitution Par contraste les livres de Leibniz sont a-typiques ensemble des thmes abords constitue un dfi adresse du lecteur contemporain Esprit encyclopdique Leibniz ne peut cependant passer pour une rfrence anachronique que si on oublie que amplitude de son projet et la complexit de ses perspectives thoriques seront plus tard celles du systme hglien Dernire remarque enfin si la professionnalisation de la philosophie ex plique pour partie on accommode plutt mal une uvre comme celle de Leibniz dont la richesse thmatique nous semble confiner htroclite les raisons philosophiques de dfiance ont souvent nourri par contraste les raisons thologiques de lui faire bon accueil et celles-ci ont en retour aliment les rticences philosophiques etc Ce chasse-crois est pas sans incidence sur histoire dont nos efforts continuent de relever de la dfinition topique de la croyance laquelle ont pas peu contribu les thologiens eux-mmes ceux en tout cas qui la diffrence du Thologien catchtiste mis en scne dans le dialogue de la Profession de foi du philosophe ne craignent pas on les soup onne de collusion 30 avec adversaire phi losophe pourvu que celui-ci leur fournisse quelque clart inattendue

III SPINOZA ET LA SEPARATION DE LA PHILOSOPHIE ET DE LA TH OLOGIE

La superstition fruit du malheur Diverse non rductible apport une seule pense doit donc nous ap paratre histoire proprement moderne de la conceptualisation de la croyance multiple et fluente est la catgorisation produite charrie travers la tradition de la modernit La part effective prise par Spinoza dans entreprise moderne objectivation de la croyance et de la religion est considrable elle ex plique certainement par la vigueur et la prcision du Trait ThologicoPolitique 31) 31

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS La fin des deux premiers chapitres du Trait le dclare sans ambages le but de auteur aux antipodes de objectif un Leibniz son contemporain est de sparer la philosophie de la thologie et est en fonction de cet objectif est abord le problme de la prophtie et des prophtes On le sait la sparation pour enjeu la reconnaissance de la libert de penser dont il convient de convaincre en premier lieu le lecteur philosophe 32) La dmarche intellectuelle de Spinoza est en rapport troit avec la situation sociale de la Hollande dont la gnreuse hospitalit pour les perscuts se trouve compromise du fait de intolrance croissante affiche par des groupes calvinistes tents par des formules thocratiques de gouvernement Comme indique le sous-titre de ouvrage il est urgent de convaincre les lecteurs que cette libert non seulement peut tre accorde sans danger pour la pit et la paix dans tat mais mme on ne peut la dtruire sans dtruire en mme temps la paix de tat et la pit elle-mme Ds la Prface abondent les termes relevant du champ lexical de la croyance Ds les premires lignes cependant accent est mis sur la su perstition Spinoza rejette emble une analyse discrtement apologtique du phnomne de la superstition qui ne la condamnerait en tant que forme grossire de religiosit que pour mieux lui opposer et imposer une conception positive et une justification de la religion La superstition est donc re connue comme un fait universel si tous les hommes sont sujets de nature effort pour dfinir une religion naturelle est vou chec car toute religion explique par le jeu de ces passions complmentaires que sont la crainte et esprance Crainte du malheur esprance ractionnelle ou compensatoire superstition comme effet et aliment de une et de autre sont accompagnement normal de conditions existence profondment marques par les revers de fortune et inconstance humaine De l penser que dans une situation de prosprit assure homme serait naturellement athe il un pas suggr mais non franchi par Spinoza qui prfre insister sur le fait que la passion des consquences sociales puisque dans adversit on se trouve prt suivre tout avis. quelque inepte absurde ou inefficace il puisse tre Le moin dre vnement est interprt comme signe prsage voire comme prodige il sort de ordinaire en ce cas on aime voir la manifestation des sentiments de quelque divinit on cherchera influencer par des sa crifices ou par des engagements et ux religieux De la sorte les hommes forgent innombrables fictions et quand ils interprtent la nature ils d couvrent partout le miracle comme si elle dlirait avec eux Or le dlire interprtatif est grave il enferme dans une sorte de cercle vicieux car plus on en remet un secours divin plus on se croit oblig de discrditer les capacits humaines en particulier la raison on estimera alors aveugle Sous la plume de Spinoza la croyance pour cortge draison dlires songes puriles inepties etc Quand tat contemporain de la croyance la Prface le caractrise ainsi adulation plutt qu adoration de Dieu crdulit et prjugs rduisant les hommes raisonnables tat de btes brutes Plus prcisment encore son contenu est identifi ab surdes mystres dont le pire est celui du dogme du pch et de la cor ruption de entendement humain qui pourrait bien prcise Spinoza tre que la projection esprits aussi orgueilleux que draisonnables La 32

LA CROYANCE

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croyance semble finalement ne se nourrir que de propos insenss et de dments Les situations collectives de trouble public sont aussi celles o emprise des devins est la plus considrable Ainsi des causes sociales spcifiques relayent-elles les causes strictement passionnelles en en amplifiant les effets socio-politiques Considre isolment la superstition serait labile extr mement diverse et inconstante Or comme le renfort de nouvelles passions plus spcifiquement sociales telles que la haine la colre et la fraude est facteur de guerres atroces 33) pour viter ce mal on est appliqu avec le plus grand soin entourer la religion vraie ou fausse un culte et un apparat propre lui donner dans opinion plus de poids tout autre mo bile Selon cette analyse la religion institue chappe toute apprciation en termes de vrit Comme chez Hobbes elle fait objet de considrations utilit et efficacit elle relverait avant tout une administration poli tique des passions Peu importe la vrit en la matire important est il ait canalisation collective de la croyance fixation du besoin de croire sur une croyance qui tre commune pourrait passer pour vraie De ce point de vue avantage spcifique de ce que on pourrait appeler la mta-croyance en existence une rvlation lieu de toutes les croyances primaires est de permettre de rsoudre le problme une transcendance communica ble et partageable Spinoza cependant est pas Hobbes et il ne dissimule pas ses prfrences politiques pour un rgime rpublicain Pourtant la valeur un tel rgime ne va-t-elle pas de pair avec une intime fragilit interne un rgime de libre jugement ne pouvant sans contradiction user des armes religieuses de la monarchie dont le grand secret. est de colorer du nom de religion la crainte qui doit matriser les sujets 34 La solution consistant transfrer les attributs une transcendance imaginaire sur tat solution monarchique tant inacceptable reste Spinoza en appeler une transcendance du Droit correspondant au fond assez un tat minimal libral tel celui con par Locke Dans la perspective de Spinoza cependant il est pas besoin une re ligion minimale ou naturelle et tat de Droit peut autoriser sans danger toutes les opinions mme religieuses car la multiplicit des croyances ce sera aussi argument de Hume) si elle se trouve apparemment favorise aboutit la neutralisation de la charge dogmatique de chacune entre elles Au total et encontre de ce que suggre le titre le Trait ThologicoPoliique serait un anti-trait thologico-politique dans la mesure o il importe principalement son auteur afin de dfendre sa conception de tat de droit de ruiner les construction qui partir apparentes justifications scripturaires contribuent la justification thologique de la thorie des deux glaives et au transfert ou une glise ou quelque tat chrtien des attributs de tat hbreu sans considration ni de la diffrence des temps ni de la diffrence entre Mose et Jsus Ce dernier chez Spinoza comme chez Hobbes est un chef politique ni mme un chef religieux inventeur de quelque nouvelle religion Plus nettement chez Spinoza que chez Hobbes Jsus se voit attribuer un statut extra-religieux il est le type mme du Sage qui accd la connaissance par excellence celle de essence de Dieu en raison de sa communication avec Dieu me me 35)

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Prophtie et imagination La question de la prophtie est pas aborde par Spinoza seulement elle est aussi au ur des proccupations de Hume ainsi que chez Kant est elle se confond avec la question de enthousiasme rendue actuelle urgente mme vers la fin du XVIIe sicle par le prophtisme camisard 36 et exil europen de nombre de prophtes 37) qui en multiplie assez la me nace pour ordre civil pour que la question du prophtisme force attention des thologiens Jurieu en Hollande du temps de Spinoza) comme des phi losophes Shaftesbury en Angleterre une gnration avant Hume... Devant la difficult une dfinition assez sre de ce que dsigne le terme de pro phtie on doit selon Spinoza enqurir de ce que les Prophtes eux-mmes ont clairement profess ce sujet Or la conclusion une telle enqute est que aprs la Bible la rvlation par Dieu consiste en paroles ou figures soit rellement per ues soit imaginaires surtout il ressort de cet examen que pour prophtiser point est besoin une pense plus parfaite mais une imagination plus vive Il est certes ordinaire on dise des Prophtes ils ont re esprit de Dieu mais comme les Hbreux ont habitude de voir une manifestation de Dieu l o quelque chose les tonne le langage biblique moins une valeur explicative une valeur expressive il reflte tat une culture o les reprsentations anthropomorphiques de Dieu sont sociologiquement normales sans on puisse les tenir pour pistmologiquement normatives Tout ce on peut donc infrer avec exactitude de la Bible est que les Prophtes avaient une vertu singulire et au-dessus du commun et ils pratiquaient la pit avec une constance extraordinaire Mme si en juger par la Bible les Prophtes ont per de rvlation de Dieu avec le secours de imagination on ne saurait exclure ils aient pu percevoir beaucoup de choses situes hors des limites de entende ment 38 Sous la plume de Spinoza il ne semble agir que une conces sion provisoire qui intervient plus par la suite dans analyse Au contraire la thse prvaut que imagination et la connaissance sont inversement pro portionnelles si bien que chercher la sagesse et la connaissance des choses naturelles et spirituelles dans les livres des Prophtes est carter entire ment de la voie droite 39) accent mis si fortement sur imagination ne doit donc pas nous garer si pour nous comme pour Leibniz chez qui la modlisation scientifique de univers communique troitement avec des considrations esthtiques argument de harmonie tant changeur le plus notable des capacits de connatre et imaginer invention scientifique fait appel une imagination spcifique chez Spinoza imaginer est une activit dont il est avant tout soulign elle est en rapport avec les filtres expressifs particularisants de la complexion de chacun de ses coutumes des habitudes de son poque etc Au fond plus imagination un prophte est vive plus ce il dit se trouve singularis et singulier moins cela est communicable et acceptable du point de vue de la raison commune De fa on peine anachronique on pour rait dire que le mdium touffe alors le message plus exactement il faudrait soutenir il touff si on ne pouvait tablir que en-de de la diversit des dits et opinions prophtiques les tmoignages concordent en ce qui concerne la probit et les bonnes urs 34

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importance reconnue imagination prophtique disqualifie donc as piration des prophtes tre au bnfice de quelque vrit mystrieuse Or la le on vaut pour ensemble des livres bibliques Tous devraient alors tre tenus non pour le lieu de rvlations extraordinaires sur Dieu et homme mais pour expression indications relatives au bien vivre est--dire une vie se conformant la volont de Dieu expressment dclare dans la Loi Le dficit pistmique des propositions religieuses tant total et irrmdiable le discrdit de la religion serait total lui aussi si celle-ci ne pouvait servir de ferment moral ou de moyen de moralisation si elle le peut est condition on dlimite strictement la validit de la Loi morale et on ne se soumette pas aux lois ceremonielles particulires tat thocratique celles un peu ple qui avait besoin tre gouvern par Dieu Spinoza reprend ainsi mais en allant des consquences ils ne pouvaient imaginer une dmarche qui fut celle que prconisaient les Rfor mateurs ils mettaient accent sur interprtation de criture par ellemme est--dire des passages les plus obscurs par les plus clairs ce type interprtation devait leurs yeux empcher toute drive spculative aux yeux de Spinoza et sous sa plume il aboutit une rduction drastique du canon smantique des Ecritures plus la smantique des propositions re ligieuses est strictement subordonne leur valeur pragmatique celle-ci tant dfinie par rapport la fonction auxiliaire de moralisation Le dvoiement de la religion serait la consquence invitable de autonomisation du plan smantique et de assurance de certains interprtes de pouvoir obtenir par interprtation une multiplication du sens des propositions religieuses est ainsi que Spinoza dclare qu une ambition criminelle pu faire que la re ligion consistt moins obir aux enseignements de Esprit saint d fendre des inventions humaines. ces maux se joignent les superstitions qui enseignent mpriser la nature et la raison. Ainsi en vient-on rver que de trs profonds mystres sont cachs dans les livres saints et on puise les sonder ngligeant utile pour absurde et tout ce que on invente dans ce dlire on attribue Esprit Saint. Tels sont les hommes en effet. Les croyances irrationnelles que leur imposent les affections de me ils les dfendent avec leurs passions 40) La critique la plus svre de la crdulit exclut donc pas la possibilit une croyance saine pourvu que soient clairement distingus le domaine de la raison thorique et celui que Kant appellera raison pratique Chez Kant il agit une dcision terminologique majeure qui conduit auteur des trois Critiques partir de la dnonciation humienne de toute surestimation des pouvoirs de la connaissance rvaluer la fonction disons utopique de imagination et son rle de vecteur esprance Or chez Spinoza il est question que de morale on pourrait aller dire en termes kantiens encore il est question que de morale heteronome mme si ou plutt parce que la morale confine la politique et que le vivre ensemble requiert un minimum de conformit morale le consensus moral doit permettre ar ticulation formelle de la morale individuelle et de la morale collective Pour il ait consensus il faut se rsoudre ne le faire porter que sur le strict ncessaire les dogmes de la foi universelle est--dire les croyances fon damentales tels que criture universelle pour objet tablir Spinoza se contredirait-il en rintroduisant quelques croyances Non sans doute car il agit l pour lui de faire la part du feu et de tirer les consquences 35

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS du fait que certaines croyances sont capables empcher les drives super stitieuses et leurs consquences civiles graves comme la haine et la discorde Tels sont donc selon lui les sept dogmes fondamentaux qui doivent tous ten dre ce seul principe il existe un Etre suprme qui aime la justice et la charit auquel tous pour tre sauvs sont tenus obir et ils doivent adorer en pratiquant la justice et la charit envers le prochain 41 Mais cette d limitation minimale est bien une dlimitation maximale Il faut rien ajou ter mme si compte tenu de la structure anthropologique de homme et de la place de imagination il convient de tolrer une certaine latitude interpr tative permettant chacun exprimer la manire dont il approprie ces dogmes et leur donne leur plein effet dans sa vie propre interprtation dans ce cas correspond formellement la manire dont les prophtes euxmmes alors ils parlaient au nom de Dieu exprimaient quelque chose te nant leur propre temprament et leur situation chacun est tenu adapter la foi ses opinions afin de pouvoir adhrer sans nulle rsistance de sa pense et sans nulle hsitation 42) Contre toute attente et rencontre de ce que suggre ordinaire ex pression de religion morale place est donc faite un certain travail s mantique de la croyance en rapport avec la charge invitable des reprsentations qui la lestent et la rendent ainsi moralement efficace Par consquent analyse de la croyance la plus dsireuse de mettre entre paren thses ses contenus la plus soucieuse ancrer le smantique dans le prag matique ceci afin viter toute expansion superstitieuse du champ du croyable redcouvre contre son intention majeure et justifie importance de la question souvent refoule par toute intention objectivation comment le sujet de la croyance interprte-t-il celle-ci et comment le sujet mme de la science pourrait-il ne pas interprter Ce type de question fait retour dans analyse la plus radicale de la modernit classique et plaiderait indirec tement en faveur une prise en considration du fait mme de renonciation religieuse est--dire du jeu interprtatif qui est la condition de possibilit de renonciation ce qui impliquerait que corrlativement interprtation on fasse droit des virtualits practico-symboliques est--dire une pais seur smantique sui generis des noncs religieux le mtaphorique tant re dout par Hobbes qui avait en vue idal uni vocit une langue scientifique bien faite rsiste finalement au rductionnisme de Spinoza

IV LA CONNAISSANCE RENVERSEMENT HUMIEN Superstition typologisation et

LA LUMIERE DE LA CROYANCE

LE

enthousiasme

de observation

la

Autant la modlisation esthtique du monde paradigme de harmo nie et accentuation positive de considrations finalistes loi dynamique des sries justification de existant par le compossible le meilleur etc sont des caractristiques majeures de la pense de Leibniz autant chez Hume comme chez Spinoza elles font objet de la plus vive dfiance Mais ces 36

LA CROYANCE

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deux dernires philosophies diffrent elles-mmes grandement une de autre et tout abord en ce qui concerne la valeur de la connaissance problme qui est au ur de la plupart des critiques de la religion Chez Spinoza conna tre est--dire aller connatre ultime connaissable Dieu est la fois connatre le principe de la vie de tre comme puissance et se dcouvrir participant de cette puissance ce qui est le stade de la sagesse Chez Hume au contraire la hirarchie des degrs du connatre ne nous permet aucun moment chapper attraction du premier degr celui de ima gination dans le contexte empirique de cette philosophie les mathma tiques elle-mmes ne peuvent servir dfendre la thse selon laquelle connatre serait connatre le ncessaire et pour le sujet connaissant se sous traire emprise du sensible La connaissance des causes ne nous dlivre pas des chanes une imagination prompte nous suggrer des prjugs substantialistes et finalistes est pourquoi une telle critique sera amplement dveloppe par Nietzsche la cause scientifique est elle-mme dense de croyance Si donc la science peut prtendre voire russit remplacer la connaissance religieuse est seulement un croyable nouveau se subs titue un croyable ancien sur fond de prsupposs communs dont le plus important trait la rgularit intrinsque du monde Une des plus lgitimes mais modestes ambitions une connaissance ca pable de lucidit serait de considrer les choses en sachant elles sont n cessairement voiles par le filet des causes et des causalits thologique ou techno-scientifiques qui nous permettent de les apprhender apprendre reconnatre le fond de contingence des choses que les conditions de la vie courante et intrt que nous avons prvoir le cours des vnements obligent concevoir partir une trame de connections ncessaires Non sans prendre le risque de anachronisme on pourrait ainsi parler une phnomnologie humienne une volont de retour aux choses mmes en-de des vidences culturelles parmi lesquelles les vidences scientifiques apparem ment les plus solides grce une sorte de dconstruction de ces vidences) qui permettrait sinon de voir mieux du moins entrapercevoir le milieu culturel de notre vision Observation et exprimentation et celle-ci en vue de celle-l sont donc plutt objectif assign la connaissance que de simples moyens la connaissance telle que Hume la souhaite est modeste plus prcisment elle apprend la modestie grce exercice un scepticisme qui inverse la direction du doute cartsien Kant saura gr Hume de avoir ainsi rveill de son sommeil dogmatique est--dire une passion de et pour la Vrit avec majuscule une passion pour un monde dont les apparences seraient la manifestation fiable de ce qui les fonde monde noumnal dont la cl de vote serait un Dieu dmonstrativement possible Considrons opuscule intitul La superstition et enthousiasme 43 Si on peut retrouver plusieurs des considrations dj rencontres en pre mier lieu en ce qui concerne les enjeux politiques du problme on ne peut manquer toutefois tre surpris surtout en songeant aux analyses spinozistes sur la superstition de ce que le souci de observation domine Le ton du discours le tour de la dmarche sont singuliers auteur adoptant sur les affaires humaines la perspective une sorte de naturaliste il se veut ob servateur une histoire concrte Tout se passe comme il savait il ne peut disposer autres modles de connaissance que ceux que on labore partir de exprience humaine elle-mme au plus prs parfois des

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS maximes et quasi proverbes en lesquels exprience se rflchit famili rement tude humienne quivaut donc une toute nouvelle objectivation de la religion auteur mettant entre parenthses la question de savoir si sa prtention atteindre la Vrit est fonde ou non dsormais cette prtention fait partie de objet tude et la prendre en compte oblige pas rompre avec la description pour engager dans un dbat spculatif Contrairement la thse spinoziste un pur divers envers de Un de la connaissance intuitive) thse excessive la religion telle que observe Hume est plurielle observable ce sont en effet des complexes de croyance ou mieux encore des rgimes de croyance Hume ne intresse principalement ni ce qui est cm thmes dogmes) ni la valeur de vrit des soi-disant propositions dans lesquelles nonce thologiquement sinon dogmatiquement la foi mais aux modalits socio-passionnelles de la croyance L o Spinoza prsupposait une seule modalit de croyance la super stition produit de terreurs et moyen dont se servent les fourbes pour d fendre le pouvoir clrical Hume tablit existence de deux modalits irrductibles On retrouve certes la superstition mais ct elle figure dsormais enthousiasme que Spinoza refoulait en en faisant une carac tristique des anciens prophtes) dans lequel esprit humain est sujet des lans et des prsomptions inexplicables agirait-il de deux modalits quelconques Non car est leur diffrence mme qui fait sens si du moins on compare influence de une et de autre sortes de religion sur le gou vernement et sur la socit un ct la superstition favoriserait le pouvoir des prtres Ce qui ne serait aucunement le cas de enthousiasme hostile tout joug ecclsiasti que et mme comme chez les Quakers aux crmonies et aux traditions enthousiasme en tant que type correspondrait ailleurs des varits sus ceptibles entretenir des rapports de consecution historique rgle aprs une phase furieuse Anabaptisme Niveleurs Camisards etc intervient en effet une phase plus tempre nos sectaires qui furent abord de si dange reux bigots sont devenus hui des libres penseurs 44 Au contraire la superstition ne changerait que quant aux moyens elle emploie avec quelle douceur glise romaine a-t-elle progress dans sa conqute du pouvoir 45) La troisime observation majeure de Hume la plus sociologique de ton est que la superstition oppose la libert civile alors que enthou siasme lui est favorable sinon directement du moins indirectement par le biais de ce que on pourrait appeler un ethos anti-autoritariste tous les sectaires qui ont une forte teinte enthousiasme se sont toujours accords avec Distes et Latitudinistes dans la dfense de la libert civile Hume ne intresse pas aux conflits confessionnels de son temps sans en dplacer la signification tandis que on pouvait craindre que la prise en considration de ses manifestations politiques ne redouble et ne durcisse le clivage confessionnel on constate que approche en mettant accent sur existence de sous-varits confessionnelles efforce de discerner ce en quoi celles-ci contribuent modifier un paysage confessionnel clivages internes rigides Selon Hume par exemple le dbat en France entre Molinistes et Jan snistes indpendamment de sa teneur thologique celui-ci serait la triste occasion de mille disputes inintelligibles des consquences non tho38

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logiques en matire de vie sociale est ainsi par exemple que les Jansnistes demi-catholiques. maintiennent en vie les petites tincelles de amour et de la libert. 46 attention et observation contribuent ainsi dplacer le surcodage religieux du codage confessionnel dominant le champ reli gieux est ni uniforme ni diffrent ontologiquement du tout au tout du champ politique Serait-ce trop interprter que dire que pour la premire fois chez Hume la croyance religieuse donne lieu une analyse qui distingue non plus entre sens ou reprsentation du sens vcu par des sujets et vrit suppose accessible la science et utilise comme oprateur de rduction smantique des croyances dogmatiques mais entre sens intentionnel et signification inintentionnelle comme entre action et systme action ou encore entre sujets tels ils se reprsentent et tels ils se voient statutairement travers les reprsentations officielles en occurrence des su jets religieux et confessionnels et acteurs dfinis par leur place dans un champ construit par analyse quand celle-ci refuse de reconduire la dis tinction de principe entre religion et politique Imagination et abstraction les noms et le ton

Nous avons prsent voqu une partie de apport de Hume une smantique pleinement congruente avec une pragmatique puisque croyance et action sont clairement articules de la croyance Il reste vo quer autre partie qui concerne la critique de ce que on peut considrer comme la prtention scientiste ou quasi dogmatique de la science intro duction du Trait de la Nature Humaine 47 dfend le projet une science de homme fonde sur observation et sur ce substitut de exprimentation que sont les observations de exprience humaine dans ses aspects les plus varis Une telle science ne devrait pas droger au principe conomie ex plicative expliquer tous les effets par les causes les plus simples et les moins nombreuses 48 mais les causes ainsi dcouvertes ne devraient en aucun cas tre assimiles des principes derniers toute hypothse qui prtend rvler les qualits originales dernires de la nature humaine doit ds abord tre rejete comme prsomptueuse et chimrique Aprs autres mais avec un souci plus grand viter tout jugement de valeur prcipit Hume attache dfinir la part de imagination dans ex prience humaine imagination moins encline que la mmoire rpter les connexions relles prsentes dans exprience serait incapable opra tions rgles si quelques principes universels ne la guidaient qui la rendent uniforme dans une certaine mesure 49) ce dont tmoigne un tat assez or dinaire de connexion ou association de certaines de nos ides ainsi que la possibilit de traduire une langue dans une autre La possibilit de ce genre de connexions tiendrait des qualits relationnelles ideelles de ressem blance contiguit cause et effet enfin que Hume dclare ne pas prtendre expliquer plus avant Il refuse toute explication substantialiste qui ferait d river la puissance de la cause de quelque proprit substantielle une chose ou un tat de choses car ide de substance. est rien une collection ides simples unies par imagination et rapportes quelque chose in connu 50 Les relations voques prcdemment dont la relation de cause effet sont premires par rapport ide de substance elles sont le seul 39

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS fondement dont puisse se prvaloir le substantialisme Par consquent les noms qui nous servent nommer des objets que notre exprience nous livre associs ne doivent pas tre interprts de fa on raliste mais seulement pragmatique les noms drivent de exprience et ne sauraient tre la voie un accs exceptionnel quelque tat de chose mtaphysique par exem ple antrieur exprience mme Les noms servent fixer exprience et apprhender les relations qui la constituent ils sont le plus souvent les produits de la coutume et nous servent normalement nous reporter plus ai sment notre exprience raisonner sur elle Autrement dit les mots ne sont que des noms ides gnrales ils sont les moyens par lesquels ima gination convoque rassemble des ides individuelles partir de une entre elles laquelle peut rfrer tout particulirement le mot celui-ci est faussement gnrique il est aucunement rvlateur de quelque essence des choses on pourrait tenir pour la raison mme de acte de rassemblement et sa justification principielle imagination est donc reine dans notre activit idation qui est plus suspendue aucune ncessit logique ou mtaphysique cette extraordinaire rhabilitation de imagination par un philosophe gnralement considr comme un empiriste ajoute une rhabilitation an thropologique de la croyance occasion en particulier un examen de la relation de cause effet Il ne fait gure de doute pour Hume que cette relation est fiable en ce elle rend la science possible plus exactement elle accompagne et exprime le gain en scientificit de tout discours sur le rel Fiable elle ne garantit cependant pas difice des explications scienti fiques en le faisant reposer sur quelque ncessit dernire La relation de cause effet est uvre une raison au travail certes mais une raison qui chappe pas exprience celle-ci nous livre des rgularits et partant nous autorise nourrir des attentes relativement la possibilit occurrences et de co-occurrences rgulires toutefois aussi confirmes soient-elles par ex prience les co-occurrences sur lesquelles se fonde hypothse de rela tions causales reposent sur des gnralisations des simplifications et restent pistmologiquement de ordre du probable Tout passage la limite par le quel on voudrait conclure du rgulier la loi de la probabilit la ncessit correspondrait une extrapolation abusive Nous avons aucune autre no tion de cause et effet que celle de certains objets qui ont toujours t conjoints. Nous ne pouvons pntrer la raison de cette conjonction Nous observons seulement le fait mme 51) Par consquent nous ne pouvons dire en toute rigueur terminologique que nous connaissons des connexions causales si connatre est connatre dmonstrativement comme en mathmatiques) par examen de la nature mme des ides Comme on ne peut entirement rpudier usage du terme de connaissance il convient de interprter en limiter la porte est alors que peut recourir au vocable de croyance voire celui opinion et Hume crire Nous pouvons tablir comme une partie de la dfinition de opinion ou de la croyance que est une ide lie ou associe une impression prsente La croyance ne dfinit aucun contenu propre elle joute rien aux ides en tout cas pas ide existence dj incluse dans ide un objet ft-il fictif ce est pas la croyance qui dcide de exis tence relle mais exprience si ce est un certain ton la croyance tient la manire une grande vivacit dont nous accueillons une conception

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Ds lors que idal de la dmonstration est tenu hors de porte de acti vit scientifique normale ne peut-on estimer que la seule attitude recommandable est de douter de tout Ce est pas la conclusion de Hume car une incrdulit systmatique le refus accorder son assentiment et de se fier des probabilits organisatrices de exprience est que la cons quence effet en miroir de emprise un modle trop fort de la ralit celle-ci tant identifie la ncessit Entre ambition dogmatique ou sp culative et le doute radical il aurait donc place pour une croyance rai sonnable est--dire pour une sorte conomie prudentielle de assentiment face aux diverses conceptions dont imagination est capable en tant elle associe des ides une impression prsente Croire correspond ainsi exercice de imagination et la croyance peut tre dfinie comme une ide vive unie ou associe une impression prsente 52 Et Hume de tenter de prciser davantage Une opinion ou une croyance est rien autre une ide elle diffre une fiction non pas en nature ou par ordre de ses parties mais par la manire dont elle est con ue 53) non sans si gnaler il doute de parvenir expliquer assez bien ce sujet Pour parler de la croyance Hume recours divers termes comme force vivacit consistance fermet stabilit la constellation smantique qui est celle des emplois humiens du vocable de croyance diffre du tout au tout de celle que on dcouvre dans le texte de Spinoza o croyance et imagination sont certes des doublets un de autre mais o surtout imagination est le double pervers dangereux envers de la connaissance Quant lui Hume est conscient de la difficult terminologique il crit cette varit de termes qui peut paratre assez peu philosophique je emploie dessein pour traduire uniquement cet acte de esprit qui nous rend les ralits plus prsentes que les fictions leur donne plus de poids dans la pense et leur assure plus action sur les passions et imagination 54) La sortie de ge classique Sentiment et Histoire Une philosophie empiriste comme celle de Hume est amene faire place doublement au sentiment non seulement esprit sent quelque chose qui distingue les ides du jugement des fictions de imagination 55) mais encore chacun sent il en est ainsi et la dfinition cite plus haut parat Hume confirme par son accord avec le sentiment et exprience de tous les hommes Toutefois le sentiment est pas encore le dernier mot de Hume sur la croyance et il en vient voquer le rle de la coutume et des mots circonscrivant ainsi plus que ne abordant vraiment le problme de articulation sociale du croyable ou encore de la symbolisation catgorisa tion du sentiment comme plus tard chez Schleiermacher la place du sentiment parat indiquer le point o un Trait de la nature humaine devrait ouvrir sur des considrations relatives au fa onnement for age selon Legendre social non seulement du sentiment mais encore de imagination le point o pourraient tre leur place les analyses hgliennes celles de la Phnomnologie de Esprit en particulier concernant la Bildung la for mation ou les formations socio-historiques culturelles de exprience le point aussi o devrait tre r-examine la question du rglage tlologique de ces formations Chez Hegel on le sait ce rglage incombe un Esprit 41

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS dont effectivit implique il prside au dploiement supra-logique de ses dterminations socio-historiques un point de vue hglien la croyance humienne avec son lest sentimental tout comme importance accorde par Schleiermacher au sentiment religieux menacent la possibilit de distinguer des sphres exprience et des aires de sens leur articulation dialectique tant le moyen nullement accidentel un enrichissement de auto-dtermi nation de Esprit Le procs humien intent tout systme prtendant offrir une vrit difie sur les plus solides relations causales le procs de tout raisonnement procdant un redoublement de la cause cause de la cause est--dire Etre ncessaire postul partir de la ncessit de arrter dans la remonte de la chane des causes fait date Certes Hegel procde rebours de Hume dans la mesure o alors que ce dernier rduit la connaissance la croyance le premier cherche promouvoir la Foi et non plus la croyance et lui confrer le statut de prsupposition du Concept le christianisme tant articulation la meilleure de auto-reprsentation religieuse de Esprit et de auto-conception du Concept comme devenir logique de la libert de Esprit nanmoins aprs Hume et aprs Kant la philosophie hglienne dplace nouveau et de manire considrable moins sans doute le champ catgoriel au sein duquel se co-dfinissent connaissance et croyance que le domaine de rfrence de la Foi et de la connaissance de Esprit Avec les modernes de ge classique il agit tantt de nature physique tantt de nature du corps politique mais le concept de nature permet de su turer les domaines comme il permet arbitrer voire de contester arbitrage entre les diverses conceptions relatives instauration un ordre lgal par rapport auxquelles les problmes traditionnels des miracles et de inspi ration divine sont dcisifs Avec les modernes de ge romantique si on peut exprimer ainsi histoire en tant que domaine de rfrence une connaissance possible et une foi lgitime dj prsente chez Leibniz il est vrai devient le lieu o affrontent opposent se concilient ventuelle ment conceptions religieuses et non religieuses le dernier avatar de ces conflits tant le dbat relatif au problme de idologie et/ou de utopie) Hume principalement dans ses Dialogues sur la religion natu relle 56) avait pu estimer venir bout des prtentions thistes rem placer les religions positives en substituant aux justifications thologiques traditionnelles partir de ordre physique et de enchanement na turel des causes des justifications tlologiques mettant accent sur or ganisation tlologique des formes vivantes est que la nature est gure un mot un point de vue humien et on ne saurait naturaliser ou sub stanti ali ser nos raisonnements de cause effets que ce soit sous leur va riante traditionnelle causalit efficiente minemment prsente dans action cratrice de Dieu ou que ce soit sous leur variante plus moderne celle des philosophes thistes qui comme Leibniz mettent accent sur les causes finales et sur les desseins de quelque providence histoire est pas pour Hume une meilleure source de transcendance que la nature mme ce mot vague indtermin auquel le vulgaire rapporte toute chose 57 Les oprations de la raison ne font pas sortir esprit humain des bornes de sa seule exprience si bien on ne saurait sans abus passer une raison oprante modeste une raison triomphante la raison dans sa fabrique et sa structure internes nous est en ralit aussi peu connue que instinct ou la vgtation Ni -

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minence du connu ni la vertu du connaissant la raison ne nous permettent donc de surmonter notre modeste condition Malgr Hume histoire sera promue par Hegel au rle de relve de la nature et de rserve de transcendance histoire est le chez-soi de Esprit le lieu de son auto-dploiement Reste que Hegel du fait mme il pense pouvoir postuler quelque achvement du travail de Esprit histoire mon diale devenant consciente de soi et effective dans organisation rationnelle des tats nous autorise poser la question humienne finalement de savoir si la smantisation hglienne de la croyance et investissement corollaire de Histoire sont autre chose et plus un sursaut de la position thiste

CONCLUSION Au terme de ce parcours il serait bien prsomptueux de vouloir offrir une le on en matire objectivation de la croyance Le tour historique de nos considrations est pas un moyen dtourn rebours de intention historiographique de chercher faire uvre de normativit pistmologique Nos esquisses exploratoires ne correspondraient-elles alors une tentative des tine assouvir une passion pour trange pour des paysages culturels exo tiques il est permis sans succomber envie de accorder un satisfecit amorcer un plaidoyer pr domo disons que ce type entreprise pourrait avoir utilit mdiate une rflexion est--dire une prise de distance par rapport nos habitudes intellectuelles un mixte vidences re ues et de prfrences cultives Si entreprise peut se prvaloir de la recomman dation rendue nagure pressante par Bourdieu objectiver objectivation elle en diffre sensiblement du fait de option prise quant au moyen de djouer les piges symtriques du subjectivisme et de objectivisme grce au recours histoire histoire cependant peut accommoder de bien des fa ons et si pour certains elle sert parfois de repoussoir destin rendre plus clatante la rus site prtendue une objectivation scientifique irrprochable elle sert parfois pour autres argument ironique et sceptique et permet alimenter le doute quant aux ruptures pistmologiques Avons-nous choisir entre ces deux ex ploitations de enqute historique Devons-nous soutenir soit que tout dj t compris soit que rien t expliqu nous En optant pour une position apparemment moyenne on risque de se faire des adversaires nom breux recruts parmi les partisans de une et de autre des positions extrmes voques Cependant est en faveur une telle position que nous plaiderons brivement en nous appuyant sur le concept de tradition on pourrait dfinir partir de certains lments de la dfinition du corps par Bour dieu 58) du corps en tant que mmoire schmatisation incorpore des rap ports au monde un sujet socialement situ Semblablement la tradition est notre corps de mmoire nous gens criture et qui devons criture prcisment la possibilit de fixer et objectiver des significations Insister sur la tradition ce est pas prtendre ipso facto que tout dj t pens mais rappeler que nous pensons partir de ce qui dj t pens est--dire aussi bien contre que avec ce il convient de rappeler au moment o la 43

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS valorisation professionnelle des gestes de rupture pistmologique imaginer un dcouplage possible de ces deux vections pousse

Le recours la tradition serait du traditionalisme si on pouvait jouer interprtation contre explication ces deux jumeaux antagoniques ns sur le terreau de historicisme dilthyen on ne le puisse pas est en rapport avec la situation pistmologique normale telle que tout gain en explica tion lieu dans une sorte de clairire interprtative produit de la familiarit du chercheur avec certains fragments une tradition qui nous lgue simul tanment des dcoupes objets et des instruments catgoriels nous per mettant de les explorer La tradition est pas opaque cependant elle ses zones ombre Pour dire les choses autrement la recherche ne peut tre totalement transparente elle-mme dans ses dmarches et ses concepts parce elle ne peut matriser son corps de mmoire ni le langage elle utilise pour dcrire qualifier et expliquer La pertinence de ce propos de porte gnrale augmente peut-tre lorsque on aborde la question de la croyance car on alors affaire histoire mme de la raison moderne une raison qui pris conscience elle-mme et est dote instruments critiques en se rflchissant au miroir de ce qui parat bien avoir t pour elle un double constamment mena ant constamment exorciser Les outils pistmiques que nous reprenons notre compte sans toujours savoir o ils viennent seraient-ils aussi neutres que nous le sup posons aussi dgags de cette fonction exorcisme Il est frquent de parler de la modernit Notre exploration nous fait dcouvrir une modernit plurielle dont le rapport inquiet et autant plus lourd de conflits soi entretient de figures multiples souvent contra dictoires de autre Toujours une prise de position concernant les pouvoirs de la raison affirme nous a-t-il sembl travers la manire dont un penseur configure les rapports autre croyance et religion rapports allergie le plus souvent mais de secrte attirance parfois et projette en son objet nigme mme de ces rapports En-de de ces considrations portant sur inscription culturelle mainte nue du projet de savoir notre exploration nous aura permis de prendre assez de recul pour nous interroger sur ce qui par contraste pourrait ressembler une majoration dans la recherche contemporaine sur la croyance de la di mension subjective ou intime au dtriment des fonctions et manifestations proprement sociales de la croyance intellectualisme ambiant nous pousse et nous conduit privilgier autant tude des seuls contenus ideis Si non sans risque anachronisme nous avons tenu parler de pragmatique est que les auteurs que nous avons lus nous ont paru exemplaires dans leur souci de ne pas isoler tude du sens de tude des usages du sens compris des usages sociaux idologiques comme on osait encore dire nagure La question ne reste-t-elle pas pose de savoir comment viter de rpter dans les analyses ce qui se dit et assurment aussi se vit propos de indi vidualisation du croire et de la sortie de la religion 59 Gilbert VINCENT Centre de Sociologie Compare des Religions USHS URA 892 44

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RIC UR Du texte action Paris Seuil 1986 372 ss Cf entre autres LEFORT Permanence du Thologico-politique in Le temps de la rflexion 1981 Paris Gallimard 1981 pp 13-60 et COLAS Le glaive et le flau g nalogie du fanatisme et de la socit civile- Paris Grasset 1992 Cf entre autres FEYERABEND Adieu la raison Paris Seuil 1989 RORTY homme spculaire Paris Seuil 1990 LATOUR Nous avons jamais t modernes Essai anthropologie symtrique Paris La Dcouverte 1991 Nous tenons souligner la force de suggestion dont nous avons tir parti de article Croyance de Ric ur dans Encyclopaedia Universalis Cet article prend en considration des uvres qui excdent de beaucoup le cadre historique relativement limit quelques cent cinquante annes de nos propres explorations En fran ais Du progrs et de la promotion des savoirs trad Le Boeuff Paris Gallimard 1991 original est de 1605 Ibid 54 Ibid 91 Ibid 92 Ibid 136 10 Ibid 179 11 Ibid 175ss 12 Ibid 279SS 13 LEIBNIZ Nouveaux Essais sur entendement humain Paris Garnier-Flammarion 1966 Ces Essais rappelons-le ont t rdigs en 1710 mais publis seulement en 1765 prs de cinquante ans aprs la mort de leur auteur dans les uvres philosophiques latines et fran aises de feu Leibniz ed Raspe Cette uvre rpond Essay Concerning Human Understanding de Locke paru en 1690 trad Fran aise de Coste 1755 edit Naert Paris Vrin 1989) 14 Ibid 91 15 Ibid 316 16 Ibid 324 17 Ibid 325 18 Ibid 367 19 Ibid 419 20 Ibid 420 21 Ibid 436 22 Cf LOCKE Lettre sur la tolrance et autres textes Paris Gamier Flammarion 1992 dition originale anglaise en 1667) Sur la question de la religion naturelle on tirera grand profit de tude de LAGR La Religion naturelle Paris Presses Universitaires de France 1991 23 HOBBES Leviathan Paris Sirey 1983 Introd et traduction de Tricaud La premire parution en anglais est de 1670 24 Ibid 108-109 25 LEIBNIZ op cit. 439 26 HOBBES op cit 60 27 LEIBNIZ op cit 446 28 Ibid 461 29 LEIBNIZ Confessie phosophi Paris Vrin 1970 Texte et traduction par Beiaval La premire rdaction peut tre date de 1677-1678 30 Ibid 109 31 SPINOZA Trait thologico-politique Paris Garnier-Flammarion 1965 traduction Ch Appuhn dition originale est de 1670 45

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS 32 Prface 33 Ibid 21 34 Ibid 21 35 38 36 VIDAL Le Malheur et son prophte Paris Payot 1983 37 Je dois Vidai ce dont je le remercie plusieurs remarques utiles sur cette question considrable 38 SPINOZA op cit. 45 39 Ibid 49 40 Ibid 138 41 Ibid 244 42 Ibid 245 43 HUME histoire naturelle de la religion et autres essais sur la religion Paris Vrin 1971 traduction Malherbe la premire dition anglaise est de 1741) 44 Ibid 37 45 Ibid 36 46 Ibid 38 47 HUME Trait de la nature humaine Essai pour introduire la mthode exprimentale dans les sujets moraux Paris Aubier-Montaigne 1968 Traduction Leroy) dition anglaise originale de 1739) 48 Ibid 60 49 Ibid 75 50 Ibid 84 51 Ibid 168 52 Ibid 173 53 Ibid 173 54 Ibid 173 55 Ibid 174 56 HUME Dialogues sur la religion naturelle Paris Presses Universitaires de France 1964 traduction de David) le manuscrit est de 1751 mais la premire dition posthume est de 1779) 57 Ibid 109 58 Cf en particulier le chapitre IV La croyance et le corps) dans Le sens pratique Paris Editions de Minuit 980 59 Cf Nos propres remarques dans Analyse sociologique de la croyance et smantique in Revue Suisse de Sociologie 1991 volume spcial consacr au thme Religion et culture)

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