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Gilbert Vincent

La Rationalit hermneutique du discours thologique de Calvin / The Hermeneutic Rational of Calvin 's Theological Discourse.
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 63/1, 1987. pp. 133-154.

Citer ce document / Cite this document : Vincent Gilbert. La Rationalit hermneutique du discours thologique de Calvin / The Hermeneutic Rational of Calvin 's Theological Discourse. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 63/1, 1987. pp. 133-154. doi : 10.3406/assr.1987.2423 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1987_num_63_1_2423

Arch Sc soc des Rel. 1987 63 Gilbert VINCENT

janvier-mars) 133-154

LA RATIONALITE HERMENEUTIQUE DU DISCOURS TH OLOGIQUE DE CALVIN*

indicators indicators of enunciation such as the of the following Calvin distinctive discourse can be defined in terms criticism of the scholastic tradition semantic indicators cf the effacement of the cosmo- or onto-theological referential pragmatic indicators provi dence and predestination as ecclesiological markers) etc Can all risk of the arbitrary thus be eliminated The approach adopted here consists in analyzing the hermeneutic conditions of possibility in this discourse guided by some of affirmations pertaining to how meaning elicited in biblical text The modernity of discourse is apparent on two points by containing itself within the limits of biblical interpretation his theology can accept the autonomous existence of scientific approa ches by insisting on the interpretative responsibilities of all the faithful his theology makes new kind of subjectivity possible

LE TH OLOGIEN AU CARREFOUR DES SIGNES SIGNES NATURELS OU SIGNES TEXTUELS accusation de voltiger en air est une des plus frquemment ritre par Calvin Dirige contre le discours scolastique expression dit assez en quelle estime le thologien tient la spculation ou idal spculatif en thologie enqurir spculativement de Dieu serait commettre une sorte de quiproquo ce serait tenir un discours la place un autre changer objet lgitime en matire de thologie en se prenant imaginer une essence nue de Dieu que le thologien serait suppos capable de dterminer conceptuellement Pour Calvin au contraire on ne peut connatre de Dieu que ce il donne connatre de soi Cette donation se manifeste de deux manires donila distinction est de raison seulement puisque ce qui est donn et la manire dont il est donn sont en exacte correspondance Pour la premire fois peut-tre la thologie se rflchit comme un discours dont la rfrence est mdiatise par une criture 133

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS premire est--dire par une symbolisation originaire voire par une figuration anthropomorphe du divin En fait pourtant la thorie de criture biblique que on peut imputer Calvin est pas une thorie strictement anthropomorphique une telle thorie prsuppose toujours peu ou prou que la figuration est secondaire et que sa raison tre tient dans quelque limite des capacits de comprhension de homme Ici au contraire la raison de ia guration scripturaire la mme positivit que ce dont il est question dans le texte testamentaire savoir la bienveillance de Dieu envers le genre humain De la complmentarit des deux manifestations du divin la tradition parlera des deux principes matriel et formel de la rvlation du sola scriptura et du sola fide) expression centrale dans le discours rform de Parole de Dieu porte la trace la plus vidente on dplore la confusion que risque de favoriser expression confusion entre le sens un texte et sa rfrence ou plus encore entre sa rfrence en tant effet de sens et sa rfrence entendue comme extra-textuelle ne doit pas faire oublier la dissociation nouvelle effectue entre deux valeurs traditionnellement conjoin tes dans la reconnaissance du logos savoir la valeur de parole et la valeur de raison Ces deux valeurs dans la thologie que refuse Calvin constituaient cela mme que le discours thologique dclass effor ant atteindre la structure de rationalit du discours tenu pour le plus scientifique savoir le discours de type syllogistique aristotlicien tentait de conjoindre troitement Ce sont en particulier les valeurs entrecroise couramment le discours augustinien propos de la doctrine de la cration et qui font de ce discours un monument de cosmologie non moins que de thologie Avec accentuation nouvelle de la seule valeur parole vise cosmolo gique et vise thologique se trouvent clairement distingues par Calvin et on peut dfendre ide que le produit de cette distinction voire de cette dissociation est rien moins une possibilit de vise thique Du fait de cette accentuation la thologie nouvelle est amene dfinir plus ou moins explicitement son statut sur le modle des discours ou des pratiques discursives dont la structure est interprtative comme par exemple dans le domaine du raisonnement juridique Avant de devenir un modle pour hermneutique philosophique contempo raine activit juridique jurisprudentielle surtout sera frquemment une source inspiration pour la jeune thologie rforme est que dans la jurisprudence la proccupation normative de interprte compose de manire originale avec la reconnaissance de cas en lesquels la charge de singularit proprement historique rsiste tout dcodage en termes illustration une rgle Comme on le redira le refus de allgorisation quivaut dans la pratique interprtative calvinienne au refus de tenir le texte biblique pour une figuration seulement rhtorique ou pour une sorte de compendium populaire la rhtorique ayant en occurrence pour fonction instruire en dlassant de vrits gnrales Le refus de allgorie est que expression un refus plus gnral de tout rapport au texte qui ne ferait pas du monde de sens de ce texte le seul horizon de interprtation et qui chercherait combiner le sens du texte avec un savoir issu intrts non religieux en vue de produire indites vrits La position interprte donc rien de commun selon Calvin avec la position de traducteur-correcteur qui aurait faire passerun contenu une forme biblique populaire riche en images une forme dpouille celle une langue bien faite fortiori cette position recommande par le thologien a-t-elle rien voir avec la position de juge un juge qui aurait dcider de la teneur de vrit du texte biblique en fonction une vrit suppose accessible par ailleurs grce un autre et plus immdiat accs au rfrent thologique au monde des choses divines 134

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE Dans le discours scolastique objet de bien des critiques de la part de Calvin notons que saint Augustin est en gnral tenu abri des critiques adresses saint Thomas Aquin alors il peut nous sembler hui il plus de similitudes que de dissimilitudes entre ces uvres quant leur fonctionnement discursif) le poids de la proccupation cosmologique serait tel et il importerait tellement la thologie de rivaliser avec les meilleurs discours de science que la tche premire serait de prouver excellence explicative du rcit de la cration tout se passe comme si la possibilit de la connaissance de Dieu dpendait de cette tche comme si en autres mots la cration devait tre comprise comme un acte ampleur cosmique dont le rsultat devrait tre la production un cosmos est--dire une totalit organise hirarchise ordonne et sacre pour que ft possible une connaissance de son auteur con ds lors comme cause premire ou comme cause finale dductible du spectacle mme de ordre du monde Compare la thologie classique la thologie calvinienne pu surprendre certains commentateurs par son manque vident ampleur mtaphysique Cette impression impose ds lors que on entreprend de mesurer originalit de uvre aune de critres de thologicit que prcisment elle rcuse est ainsi en particulier on lui fait reproche du quasi effacement et de la scne cosmolo gique et du jeu des preuves de existence de Dieu qui en drivait traditionnelle ment En mme temps elle de sens postuler une identit essence de la thologie pour le moins discutable une telle critique rvle une certaine indiff rence mthodologique gard de toute lecture soucieuse de dterminer les modifications structurales les changements de logique dont toute modifica tion ae topique est expression Or du discours traditionnel au discours nouveau il bien changement de topique puisque par exemple des deux catgories de signes distingues par saint Augustin dans le De Doctrina Christiana mais la distinction tant intelligible seulement quivaut en fait les articuler au sein un mme discours et donc construire un discours dont la thologie sera le nom partir de deux logiques aujourdhui nous ne pouvons gure viter de concevoir diffrentes une de autre logique cosmologique et logique thique) Calvin ne retient plus comme source de la thologie que la catgorie des signes rvls scripturaires est la seule ressource symbolique dont le thologien se reconnaisse dsormais dpendant et dbiteur pour dire quelque chose de Dieu un dire qui plus que de trs lointains rapports avec idal traditionnel de la connaissance de Dieu Toute mention des signes dits naturels est certes pas entirement efface tout se passe cependant comme il agissait de signes vides evides en quelque sorte de toute valeur sacramentelle et de toute capacit de renvoi un fondement mystrieux affranchis dsormais une episteme qui constituait toute chose naturelle en vestige trace et preuve la fois de activit plus dmiurgique que cratrice de Dieu privs de toute densit proprement thologique les signes naturels ne sont plus que naturels Les choses ne sont plus tenues pour des points de condensation ou de diffraction une originaire thophanie elles sont dsinvesties pratiquement de tout pouvoir de faire signe vers autre chose elles-mmes bref elles composent un ordre seulement naturel En mme temps que les choses sont libres du devoir on leur imputait de conduire Dieu comme leur auteur et leur cause finale le voir est libr de toute fonction apologtique Le voir est plus tenu pour organe naturel une connaissance thologique laquelle quiconque serait tenu sauf se rendre coupable aveuglement volontaire La dialectique platonicienne moyende passer 135

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS de la reconnaissance de apparence essence et de essence apparence et plus gnralement idalisme qui accompagne la survaluation de la puissance mtaphysique du voir ont plus gure en principe de quoi tenter le thologien celui-ci avec Calvin veut tre le simple interprte du texte biblique dont le volume est tenu pour le seul espace lgitime un comprendre qui communi quant avec entendre ne communique plus avec le voir lui-mme rendu un office sculier Le voir pourrait-on dire en effet si on ne craignait pas anachronisme est scularis et rendu disponible pour un usage thologiquement neutre Toutefois force est de reconnatre que de son office apologtique traditionnel il subsiste encore quelque chose dans la thologie calvinienne mais cet office se concentre dsormais dans un rapport quasi esthtique au monde Voir le monde comme beau se laisser esthtiquement saisir par le spectacle du monde et ceci est pas sans faire songer un motif de la philosophie kantienne est tangent mais tangent seulement la dmarche la plus thologique est--dire la plus sou cieuse de ne pas se laisser entraner loin de interprtation des seuls signes du texte biblique En consquence de ce qui vient tre dit il est pas tonnant de constater que en mme temps que le voir cesse tre un organe mtaphysique tmoin de la correspondance entre la ralit de tre et sa vrit connue le Christ lui-mme qui est que textuellement offert la foi ne figure plus la convertibilit ultime de tre et du vrai ni le point de conversion ou le gage de intertraductibilit et de la traductibilit thologique ultime de tous les discours humains Christ ne constitue plus en aucune fa on le redoublement figuratif du concept le plus eminent le concept tre Du fait de sa dsaffection ontologique le signifiant Christ ne sert plus sceller ancienne certitude de la circularit des discours ou de leur convertibilit ultime ainsi que le postulait la doctrine de analogie Une des consquences les plus immdiates de la rupture de architectonique de la thologie classique est la lgitimation par la thologie nouvelle de la dissociation des deux urs cadettes de la mtaphysique savoir la phy sique et la morale ou encore pour rester dans le seul champ de la morale est la diffrenciation des notions de statut et de vocation longtemps confondues et dont la confusion aura encore un bel avenir Tant elles sont confondues sont confondues les valeurs smantiques dont est susceptible expression ordre naturel valeurs de classement et ordre commandement la disposition du microcosme est la socit humaine est comprise dans et partir de ordre du cosmos tout entier Que avec la thologie calvinienne on ait affaire une rupture de architec tonique du discours tenu pour scolastique par Calvin discours que depuis Kant plus encore que depuis Heidegger il est devenu habituel de qualifier de discours onto-thologique) on peut en avancer un indice fort net le modle univers le plus constamment refus par Calvin est celui il dcouvre ou croit dcouvrir chez le Pseudo-Denys dans ses Hirarchies Clestes Denys est sans doute le seul des grands thologiens gard duquel la critique est tempre par aucun loge II TH OLOGIE ET SCIENCES UNE PARATION DE CORPS

Avant de souligner les modalits de la connexion nouvelle de thique et de la thologie connexion rendue possible du fait de la ruine constate et souhaite 136

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE donc lgitime par Calvin un cosmos et un consensus symbolique la fois il convient insister sur les consquences de auto-limitation scripturaire de la thologie quant autonomie reconnue dsormais la connaissance de la nature Remarquables sont cet gard maints passages du commentaire calvinien du livre de la Gense Calvin hsite pas par exemple dclarer que ce que raconte le rcit mosaque propos de la configuration des astres ne peut aucunement prtendre au type de vrit dont sont susceptibles des noncs de science Mose selon le commentaire ne cherchait nullement faire uvre de savant Et pour viter de donner penser la diffrence entre rcit biblique et explication savante partir une relation ingalit et infriorit de la premire par rapport la seconde Calvin impute Mose un savoir parfait La fonction de hypothse un tel savoir au-del de sa signification obvie qui pourrait tre tenue pour choquante ou du moins pour susceptible invalider notre thse concernant la liquidation de onto-thologie par la thologie nouvelle permet en ralit affirmer que si Mose pas voulu crire un discours savant acceptable au regard de critres contemporains ce est pas il ne le pouvait pas est radicalement il ne le voulait pas En somme travers la reconsti tution propose de intention mosaque ce qui est enjeu ce est pas autre chose que la position de la diffrence de deux genres de discours partant de deux types de vrit et de deux types de comptence Savant et thologien ne peuvent tre tenus pour concurrents ds que on prte attention ce qui fait des propositions de un et de autre des propositions acceptables au regard de normes chaque fois spcifiques Par consquent quoi que on puisse penser de la russite calvinienne interprter le texte de la Gense partir un referentiel qui ne devrait plus rien onto-thologie systme redisons-le qui littralement tient la position de Dieu tre suprme et lieu de toute vrit cl de vote du macrocosme et garant de la possibilit de le connatre totalement) on peut soutenir que sa thologie aboutit librer le savant de toute responsabilit mme indirectement thologique et de toute obligation de rien avancer qui ne avre compatible avec les proposi tions thologiques Force est sans doute de concder que Calvin ne renonce pas toute forme apologtique mais il importe pas moins de reconnatre que apologtique ne se situe plus au plan du contenu des propositions relevant des comptences respectives du savant et du thologien Comme on dj suggr abandon dcid de la doctrine de analogie de tre dcouragerait par principe toute tentative de concordisme de sorte que si une forme apologtique devait subsister elle impliquerait aucun empitement de comptence dans la mesure o elle se bornerait reconnatre expression une grce gnrale une provi dence gnrale dans acte mme de connatre et indpendamment de toute considration relative au contenu des connaissances acquises il est admis que celles-ci ne sont acquises que par des procdures spcifiques vis vis desquelles le thologien au fond rien dire Or est bien cette situation que on constate tel est tat de episteme qui se dessine travers le discours calvinien par rapport auquel apologtique rforme ultrieure sera comme une rgression lorsque la thologie se sentira menace par les succs un discours anti-religieux greff sur le discours de science Alors faisant front commun avec apologtique catholique la thologie efforcera de revenir sur la reconnaissance par Calvin de la lgitimit un athisme mthodologique reconnu comme athisme de rigueur du savant En137

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS tranant dans une mme rprobation acte scientifique de constitution une nature autonome et athisme philosophique au demeurant plus anti-institu tionnel anti-thiste la thologie et pour longtemps encore jouera sa dfense partir de la possibilit du miracle elle travaillera imposition un monde de sens constitu partir une dogmatisation et une hirarchisation des concepts de grce grce naturelle volont et toute-puissance de Dieu Elle efforcera de justifier ce monde et de se justifier par lui en invalidant le discours de science partir de ses consquences thologiques supposes le concept de nature une nature homogne autonome etc sera condamn sous prtexte il est incompatible avec affirmation thologique du miracle sans tre aucun moment con comme la condensation de sens un ensemble de propositions ou un univers propositionnel scientifique Encore une fois toute lgitimation thologique du travail scientifique pas disparu du discours calvinien mais si lgitimation il elle ne concerne strictement parler que le libre jeu de la facult de connatre une connaissance libre de toute tutelle ou censure thologique mais non pas entirement libre toutefois gard un impratif pratique selon Calvin en effet et par suite de la relation il croit discerner entre connaissance et providence gnrale orga nisation industrieuse de la socit est la fin de toute connaissance et ce qui la justifie en dfinitive Justifie du point de vue de la providence gnrale dont on peut soutenir que la place est pas centrale du point de vue de la constitution du discours mme si au fur et mesure des polmiques institutionnelles elle tend prendre de plus en plus de place) la connaissance savante considre comme non-thologique et non pas comme anti-thologique se trouve vis--vis de la thologie mme distance logique donc absolue que la providence gnrale peut tre vis--vis de la providence spciale concentre dans le Christ objet central du discours thologique Ces considrations amnent cependant convenir que on trouve dans le discours de Calvin la fois une topique neuve un rapport neuf entre deux discursivits dgages de leur confusion onto-thologique et le germe de ce qui apparatra comme une nouvelle confusion poque de orthodoxie En termes thologiques la double virtualit de ce discours dpend de la nature du rapport entre providence gnrale et providence spciale Que une soit considre comme un cas particulier de autre ou que la premire soit considre comme extrapolation de la seconde et est une conception du rapport entre thologie et connaissance qui se joue tantt comme coexistence ainsi que chez Kant entre pense et entendement) tantt comme concurrence ainsi que chez Kant tou jours entre dogmatique et connaissance De une autre conception on le soutient ailleurs on ne passe pas par simple modification discursive immanente mais par expression discursive des enjeux institutionnels incarns dans existence une Rforme de glise catholique et dans existence une glise Genve avant tout reterritorialise III CONTRE UN SURNATUREL TROP OU TROP PEU NATUREL

Le Trait contre astrologie judiciaire disposant des deux termes astro logie et astronomie nous intitulerions hui crit de Calvin contre 138

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE astrologie pennet de vnf er que la diffrence de la science et de la thologie comme diffrence de deux types de vise et de vent que articule plus mme idalement la doctrine de analogie et que ne concilie plus eschatologiquement la science des Bienheureux relve de attention thologique la plus scrupu leuse Faisant sens pour le thologien dans la mesure o certaines propositions savantes sont indirectement des conditions de vrit des propositions thologiques teneur de sens thique cette diffrence est objet de soins vigilants Dans le court trait contre astrologie on peut voir une sorte de tentative pour dmontrer intrt thologique de existence une science astronomique consistante indpendante non parasite par ambition de greffer sur elle un savoir prdictif ou indirectement normatif pour les affaires humaines astro nomie laquelle pleine autonomie est reconnue est une connaissance des signes naturels faisant systme indpendants par l mme gard un systme plus englobant dans lequel ils entreraient au titre de facteurs efficaces de la conduite de homme que la Renaissance il est frquent de considrer comme un microcosme Si Calvin efforce tant de rfuter la croyance astrolo gique partir arguments une belle rigueur parmi lesquels argument tir de ce substitut exprience naturelle que reprsente la gemellit) ce est pas au nom une prtention rivale de celle de la science connatre la vrit en la matire mais au nom du respect de la diffrence des genres du vrai seule tenue pour compatible en dfinitive avec instauration un champ thique et donc avec affirmation de la libert qui la sous-tend On explique du mme coup que la critique des signes astrologiques ait pour parallle une critique des reliques Condensation abusive de deux registres en droit indpendants celui du naturel et celui du spirituel la relique contribuerait la fiction un domaine hybride monstrueux selon le vocabulaire calvinien un domaine du surnaturel o sont perdues de vue une part les spcificits de action thique et de exprience de la Loi qui lui donne sens autre part celles de ordre de la nature Cause et effet expression une transgression catgorielle la relique ne serait possible que par suite un oubli ou un mpris de criture biblique ou encore par la volont de trouver dans le texte biblique de quoi satisfaire une qute de merveilleux Calvin met frquemment en cause un apptit de merveilleux qui empresse fautivement de dfendre la possibilit du miracle avant de chercher comprendre le sens que les rcits bibliques confrent au miracle Les reliques ne sont et ne peuvent tre que des signes qui captent et bloquent un processus de symbolisation Blocage du processus interprtatif refus ou incapa cit interprter le texte biblique la relique se met vivre de existence hypostatique fantomatique dit Calvin un signe dcontextualis et donc absolutis ainsi dsymbolis le signe prend naturellement valeur de chose piphanie un rfrent et perd sa valeur smantique plus prosaque de porteur un signifi Le procs de la relique se trouve ainsi contigu au procs de astrologie et de toute reprsentation qui aboutit faire un signe un concentr de puissance dnonce le refus de se laisser porter par une criture premire tenue pour offre un espace sens espace de existence thique oriente vers autrui accueillante du possible et non dtermine par quelque ordre ou dcret transcendant La critique des reliques est parallle la critique de la conception sacramentaire catholique laquelle il est principalement reproch imaginer un corps fantastique l o dans une parole dictique qui est pas ce elle montre 139

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS nonce la promesse une intimit spirituelle De mme encore une et autre critiques se trouvent-elles correspondre la dnonciation du rle attribu aux images dans la pit ces signes ne sont plus pour Calvin ce ils taient pour la tradition savoir une articulation du sens vanglique et de absence ou plutt de indisponibilit du divin Au contraire ces signes sont maintenant accuss entretenir une quivoque foncire entre actualit du sens de vangile et la rification de la rfrence du message vanglique Dans tous ces cas par consquent il agisse de intrt pour les reliques ou pour les images ou il agisse de la conception eucharistique Calvin discerne un type de faute qui ne rsulte pas simplement de quelque exagration ou un got immodr pour le signe mais qui procde une sorte de faute logique une erreur de diffrenciation catgorielle dans tous ces cas o la diffrence entre signes naturels et signes du texte bibliqueserait trop peu marque on se condamnerait croire ils ont une mme rfrence ce serait la source de la superstition IV SI HOMME AVAIT PAS NATURE CH T-IL PU CONNA TRE DIEU PAR LA

On pourrait objecter notre manire de rendre ainsi compte du travail de pense de Calvin que le dbut de Institution de la Religion Chrtienne ds les deux premiers chapitres fait la part belle la thologie naturelle au referentiel traditionnel celui de la cosmo-thologie sinon de onto-thologie Il peut en effet sembler que il reprend la mtaphore du livre du monde Calvin soit press enjamber la diffrence entre nature et texte biblique En autres termes on pourrait faire valoir que le thologien prend ici la mtaphore la lettre et il assume de ce fait la part la plus importante en dfinitive des objets et abord de objet-monde de la cosmologie et des dmarches de la thologie traditionnelle Ds lots son opposition thologique se rduirait surtout une protestation morale inspiration vanglique serait indniable mais du coup le discours calvinien serait une innovation culturelle bien discutable ds lors on la resituerait dans la srie des rveils vangliques qui ont priodiquement secou glise Bref si on devait faire droit objection on aurait tort de voir dans le discours calvinien expression une entreprise de naturalisation de ces signes naturels qui dans le discours augustinien sont trop proches des signes rvls pour ne pas tre objet un transfert ailleurs rversible de sacralit objection toutefois ne tire sa force principale que une attention exagre porte la surface thmatique de uvre au dtriment de la prise en consid ration de sa structure ou mieux de la structure de son nonciation Or il est dcisif pour issue du dbat voqu instant de savoir quel traitement est rserv au texte dans chaque interprtation et si ce traitement apparente plus une analyse de contenus ou plus une analyse de discours tant donn la structure nonciation du livre premier de VInstitution de la Religion Chrtienne on peut tablir assez clairement que la mtaphore du livre de la nature sert en fait articuler affirmation du principe scripturaire en thologie sur affirmation selon laquelle le livre de la nature est dsormais indisponible pour faire connatre Dieu il ne soit pas fait tat une double possibilit de connatre Dieu ou plus exactement que de ces deux possibilits une seule soit pleinement actualisable ce qui du coup fait apparatre autre possibilit comme 140

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE un impossible actuel et son vocation comme une pure hypothse) est ce indique la mtaphore voisine des lunettes applique usage on peut et on doit faire de criture biblique La mtaphore mme des lunettes convenons-en est pas sans accrditer ide que si la possibilit une connaissance de Dieu par voie naturelle est par trop infirme elle ne serait pas voue un chec total moyennant ce quasi supplment que constituerait alors le recours la rvlation biblique il est cependant impossible de considrer que telle est la position calvinienne est que plus que la mtaphore des lunettes la thse du pch intervient en coin dans vocation de la double possibilit de connatre Dieu et frappe absurdit hypothse une relation de complmentarit entre deux modes de connais sance La thse du pch en effet va de pair avec le prsuppos une sorte de dnivellation logique entre ces deux possibilits Il est pas suggr que une serait meilleure que autre sous prtexte par exemple que les chances de son actualisation seraient plus grandes Entre elles au contraire la diffrence est aussi grande entre ce qui appartient un pass rvolu et ce qui appartient au prsent On peut trouver maladroite la transcription quasi chronologique une diff rence dont la teneur est surtout logique Si nous avons raison de ne pas compter la thologie calvinienne au nombre des systmes onto-thologiques on peut trouver surprenante cette espce de faux dpart est affirmation une rvlation naturelle de Dieu Pour ne pas faire de cette impression ou de ce jugement le principe une conclusion prcipite il peut paratre suffisant de mettre en avant la difficult pour un discours rflchir son lien de plus anciens discours devenus comme lettres mortes Cette difficult est autant plus grande dans le cadre un discours de cette poque et de thologie que tout discours se doit alors afficher les marques de son appartenance la plus ancienne la mieux atteste des traditions tout jugement de nouveaut quivalant une immdiate disquali fication Les discours sanctionns par la tradition ont pour eux la lgitimation de anciennet et du consensus Or dans le discours calvinien la manire dont ils sont carts en mme temps voqus implique que le croyable dont ils sont investis est en voie effacement En ralit pour Calvin mme ce ne sont pas les discours constitutifs de la tradition qui sont carts est leur rfrence le mondedu-texte ils projettent qui est considr comme effac ou pour rester dans un registre mtaphorique dj indiqu illisible Le discours calvinien ne se rflchit donc obliquement dans la mesure o comme conditions de sa propre possibilit il indique non pas autres discours mais un monde qui est pour nous que culturel) le monde de onto-thologie tel que le configurait ensemble symbolique des textes de la tradition Affront la tche liminaire de penser sa propre possibilit et sa nouveaut le discours calvinien ruse en quelque sorte avec la difficult et prsente comme son ouverture et comme ce qui autorise une sorte de formation de compromis les chapitres et II du premier livre de Institution prsentent le monde ancien comme un monde qui aurait pu tre lisible mais qui est devenu par une sorte de catastrophe aussi accidentelle irrmdiable un monde dsormais illisible dans lequel rien ne peut faire signe vers Dieu est donc bien au total une mutation du croyable que le discours calvinien dsigne comme tant sa possibilit historique Mais on doit admettre que matrisant mal les ressources une analyse mtalinguistique le thologien ne parvient gure au cas o il aurait voulu) distinguer entre le discursif et 141

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS extra-discursif ou plus exactement entre la dimension referentielle textuelle et ce qui est tenu pour ralit ant-textuelle ou pr-symbolique une et autre peuvent tre considres comme indiscernables de espace naturel ordinaire dans lequel des signes de choses sont censs redoubler adquatement les choses ellesmmes On peut donc admettre la fois que le discours de Calvin correspond un nouveau type de discours en thologie et que ce discours est parfois conduit gommer sa nouveaut et celle de certains de ses contenus en naturalisant en quelque manire sa propre origine et est ainsi que la diffrence qui institue le discours nouveau se trouve dissimule derrire le scheme du complment et la mtaphore des lunettes En ralit le jeu des temps et modes verbaux dans le dbut du discours de Institution la frquence au conditionnel pass en parti culier nimbent allusion la possibilit une thologie naturelle une incontes table irralit et sont indice du fait que on affaire l un mythe origine est-dire au rcit une hypothtique continuit l o hui on verrait une diffrence discursive TH MATIQUE DISCOURS DISCURSIVIT Si comme on suggr le discours calvinien assume plutt mal celle des fonctions du langage que Jakobson nomme mtalinguistique et qui entre en jeu un discours se prend comme objet afin de dgager quelques-unes de ses proprits en revanche il en va pas de mme il est question du statut de interprtation dans exercice du penser thologique et il est question des proprits littraires du texte dont se prvaut interprtation et elle contribue en retour expliciter pour fonder la spcificit de son exercice et le dfendre contre les modes de faire anciens Il arrive certes que Calvin reprenne son compte certains lments de la tradition rhtorique commune Dans le commentaire topique de la parabole du semeur il est mme encourag par certains traits du texte biblique qui dans le commentaire de la parabole imput Jsus soumet le dchiffrage de la figure parabolique aux conditions du dcriptage de allgorie Dans un passage de ce type assez rare au demeurant rien que de trs banal du point de vue rhtorique rien on ne trouve dj par exemple chez saint Augustin Ce par quoi un texte fait image est considr comme de ordre de ornement surajout un texte idal qui dirait les choses directement en leur vrit nue Ou si un texte ne relve pas de ce cas le supplment rhtorique relve alors une fonction auxiliaire aide la dcouverte stimulant le plaisir de la dcouverte comme une nigme la figure suscite la joie de retrouver en dessous elle-mme un sens premier On peut discerner dans la pratique interprtative de Calvin dans les volu mineux commentaires bibliques trop rarement consults par les analystes de sa pense et de son discours une clairvoyance hermneutique rare On ne saurait assez souligner par exemple que est la dcouverte des proprits smantiques particulires du texte biblique texte dans conomie signifiante duquel le rcit plus que image est tenu pour occuper la place principale) qui motive une dfinition de office de la thologie assimilant surtout un guide pratique interprtation correcte dlivre de obsession spculative dont la cause et effet seraient une perptuelle elision de instance textuelle 142

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE Tout ce que on peut dire en consquence concernant la dsintrication du cosmologique et du thologique pour important que ce soit touche peut-tre moins essentiel du discours nouveau il ne semble des esprits comme les ntres surtout frapps par le rle croissant de la conception scientifique du monde dans la culture moderne qui est peut-tre moderne que investir la science et secondairement la technologie du pouvoir de fa onner une socit plantaire Pour tre moins vident pour les raisons que on vient voquer le rapport au texte biblique que la thologie dfinit comme le rapport qui seul la constitue comme thologie est en fait ce qui est le plus dcisif pour comprendre la nouveaut du discours calvinien Plus que par ses affirmations en matire de cosmologie plus que par la docte ignorance il affiche en matire scientifique le discours de Calvin se distingue pour autant il rompt avec pistm dominante alors ou du moins avec la logique du signe parfois donne comme typique de cette episteme La critique des signes astrologiques est par elle-mme un bon indice de non-appartenance au rgime des correspondances suppos dominant au XVIe sicle autre part usage constamment pjoratif sous la plume du thologien du terme alchimie est un autre indice une pense soucieuse de respecter la consistance du rel et de ne pas confondre ce qui est naturel et ce qui relve du fantastique un autre matre-mot de la polmique calvinienne Ces indices nanmoins ne peuvent servir circonscrire spcifiquement apport calvinien ils peuvent indiquer de manire du reste assez vague un referentiel nouveau mais non tenir lieu explication au plan des conditions internes de possibilit de la discursivit nouvelle Par ailleurs invoquer prcipitamment quelque facteur extra-thologique culturel ou autre ce serait engager dans une voie qui au mieux risque de doter le contexte des proprits dont on besoin pour explication on vite alors mal le danger des explications ad hoc ou des explications priori sres de trouver ce elles cherchent tellement le contexte peut tre prolixe au pire le risque est aller au-devant une amre dception on aper oit en effet que il est laiss aller prendre position sur quelques questions scientifiques importantes comme la thorie copernicienne Calvin eu le choix malheureux Tout conduit donc analyste du discours calvinien mettre preuve hypothse selon laquelle ce sont des contraintes internes rfrer la syn taxe du discours considr qui conduisent le thologien adopter des positions de principe concernant par exemple autonomie de la recherche savante que dans le fil de discussions particulires il lui arrive de ne pas respecter En autres termes auto-limitation de la thologie en matire cosmologique serait un rsultat indirect seulement quelle en ait pu tre la porte quant histoire des conditions une science et une rationalit modernes et quant la conception un cosmos dsenchant qui pour des esprits chagrins en est ombre porte Ce rsultat indirect seulement serait donc concevoir comme le rsultat de contraintes discursives constitutives qui se laissent bien discerner dans la prati que interprtative de Calvin elles ne font pas objet une elucidation ou une explicitation immanentes au discours Les proprits syntaxiques une reconstruction modlisante de notre dis cours met ainsi en avant ne se laissent bien saisir que si on cesse de privilgier le niveau le plus construit du texte le niveau des thmes les plus manifestement thologiques pour intresser aux volumineux commentaires dans lesquels il est possible de constituer un corpus des discussions et des dcisions interprtatives 143

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS dont la motivation permet de dgager les rgles interprtatives que le discours nouveau se sent tenu de respecter Plus encore est dans les commentaires pensons-nous que se laisse le mieux dcouvrir la relation fondamentale qui prside au jeu complmentaire du syntaxique et du smantique il est vrai comme nous chercherons encore le prciser que le referentiel thique du discours engendre dans une interprtation rgle et prouve avant tout dans la responsabilit interprtative En abordant ainsi le texte calvinien ou plus exactement est-il la peine de le prciser son modle construit) on peut tonner soi-mme de ne faire que dire avec un appareillage conceptuel peut-tre plus rigoureux ce que la tradition rforme depuis longtemps nomm principes matriel et formel de criture En refusant toute dissociation des principes la tradition t bien inspire En tout cas elle est montre sur ce point fidle au discours calvinien et au double refus qui en marque la double limite refus une thologie la scolastique accuse de porter atteinte au principe matriel est--dire smantique du sola gratia et refus une thologie celle des spirituels-libertins accuss de caprices inter prtatifs censs tre expression immdiate une sorte de prsomption thique ou du moins une volont de ne se sentir li par rien texte ou Loi appelant le double respect du sens de la Loi et de la loi du sens Pour rsumer notre argumentation ce point de notre expos nous dirons est au plan de nonc ou de la thmatique manifeste est exprime la relation entre le discours calvinien et un discours cosmo-thologique dont le croyable est en voie effacement Mais la place reconnue une rationalit scientifique dlie de tout engagement thologique prcis est surtout compren dre comme une consquence de la neuve auto-comprhension du travail tholo gique Dcevante une mise en correspondance de la nappe thmatique pour importante elle soit et de certaines caractristiques du paysage culturel ou de extra-discursif social est mthodologiquement suspecte de vouloir faire co nomie de analyse des proprits syntaxiques smantiques voire pragmatiques du discours considr Bien elle ait pour elle vidence qui au travers du terme idologie autorise le plus souvent inverser explication traditionnelle de uvre par le vouloir dire de auteur mais sans vraiment rompre avec le prsuppos de la seule identit thmatique un texte) cette dmarche ne peut faire oublier compltement que sa force explicative apparente se paye une insuffisance notoire en matire de thorie du discours et nglige par trop le champ des recherches se rclamant de analyse du discours Si une mise en relation avec extra-discursif est lgitime et ncessaire une fois labor un modle du discours analys de extra-discursif ne peuvent tre retenus alors que des lments analogues en occurrence ce qui concerne une manire un style une nouvelle manire entre autres juridique de se rapporter un univers textuel plus que des prises de position doctrinales et que des similitudes thmatiques Sur ce point il nous semble lgitime de mettre en rapport les rgles interpr tatives du discours calvinien avec existence un soup on textuel gnralis dans humanisme de ce XVIe sicle celui-ci exprime en particulier travers une mise en cause du texte canonique re la Vulgate et une confrontation de textes de langues et ges diffrents cette confrontation renforce le sentiment alors 144

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE croissant de la fragilit littraire du sens et accoutume les esprits tenir compte en fait de la co-variance des signifiants et des signifis textuels ou encore de organisation rhtorique et de la rfrence discursive VI UNE RATIONALIT HERM NEUTIQUE

De toute vidence Calvin participe de cette culture nouvelle qui se nourrit de passion philologique et ambition de concilier troitement les moments de la restitution un texte en amont de sa tradition et en particulier en amont de la latinit de toute tradition du texte et de ses le ons et de sa traduction en aval des canalisations institutionnelles du sens Que Calvin ait plus ou moins bien connu le grec ou hbreu importe moins que le fait il aime en appeler eux pour contrler et corriger autorit de la traduction de la Vulgate travers examen serr de la fidlit de la traduc tion est institution ecclsiastique elle-mme qui se trouve soumise critique en tant en particulier elle prtend au rle de garant de la compatibilit des noncs thologiques ayant cours est pourquoi le thologien hsite pas frquemment jouer ouvertement de la diversit des traductions et interprta tions re ues contre le consensus doctrinal et contre le consentement institutionnel qui le sous-tend Il hsite pas prfrer frayer une voie interprtative originale hors des parcours supposs convergents de la tradition Ainsi du fait de cette forme irrespect pour la tradition qui peut au demeurant aller fort bien avec le respect pour un texte singulier auparavant tenu pour partie de la tradition laquelle quivaut la manire de faire jouer les noncs traditionnels les uns contre les autres comme saint Augustin contre saint Thomas ou un et autre contre Denys etc. est tout difice de la scolastique qui se trouve branl tout un difice dans lequel la place fondamentale de la dialectique exprimait la certitude pralable de harmonie des elaborations dogmatiques chacune se voulant ou tant tenue de se reprsenter comme la variante particulire un unique tmoignage contraignant En consquence on serait bien en peine de trouver chez Calvin quelque trace que ce soit de la manire scolastique arti culer les thses pro et contra et de suspendre vocation des le ons constitutives une tradition un respondeo soucieux moins de trancher que de dcouvrir la secrte compatibilit de tmoignages divers en apparence seulement Calvin ne renonce pas toute compatibilit mais celle-ci est tenue pour exister entre ces seuls tmoins de la foi que sont les textes bibliques est l en effet que se concentre dsormais espace du croyable Espace de la rvlation la Bible est un espace fini alors que dsormais la tradition passe sinon pour indfinie ou trop informe du moins pour trop lie et trop circonscrite aux seules limites de institution espace scripturaire biblique est tenu pour le seul sol sur lequel doive se tenir la thologie de l la thse clbre selon laquelle ce est pas glise qui/onde autorit de criture mais celle-ci qui fonde autorit de la premire pour autant du moins que glise se contente de fidlit interprtative et tient en bride son ambition doctrinale De l encore la thse selon laquelle glise est le lieu o la Parole de Dieu texte et commentaire estprche Certes Calvin oublie pas ajouter que administration correcte des sacrements est la seconde marque de Eglise mais le privilge accord la parole parce que seule une parole donne 145

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS la cl de intelligence du signe sacramentel est tel que en droit pourrait-on dire glise est ensemble de ceux pour qui le contenu de croyance est comme subordonn une forme de croyance dsormais indissociable de la forme de interprtation du sens biblique La formalit de appartenance ecclesiale est donc assez nouvelle ds lors que ce qui est cens garantir la perptuation de glise est moins la continuation apostolique sacerdotale de eucharistie que annonce rpte une parole en attente auditeurs et qui ne trouve comme bons auditeurs que ceux qui se savent responsables une bonne entente ou une bonne interprtation textuelle Le refus nergique de allegorie et de allgorisation est un bon indicateur une rationalit assez nouvelle consciente de soi rationalit hermneutique en quelque sorte en est un du coup de la modification des rapports symboliques constitutifs de institution ecclesiale rapports tels que les liens entre membres rpartis entre catgories ou non et les rapports au texte fondateur sont troitement imbriqus et dfinissent en cela le symbolique social et imaginaires confondus de institution Refuser allgorie est avant tout refuser de tenir tout segment du signifiant ou du rvlant aussi petit ft-il pour un miroir de la Vrit Que le Dieu tenu pour rvl soit infini entrane pas aux yeux de Calvin que tout fragment de rvlation soit lui-mme potentiellement porteur une vrit infinie Refuser allgorie est avant tout une dcision de mthode qui peut-on avancer inaugure un rgime nouveau interprtation dans lequel la rigueur de interprtation une interprtation qui doit pouvoir donner ses raisons mthodologiques prcisment prend la place une subtilit accuse de faire du texte un simple prtexte Contre exgse un saint Augustin habile dcomposer chiffres et mots pour faire apparatre dans le plus infime fragment textuel la splendeur une Vrit dont le corps littral ne saurait tre moins que glorieux Calvin fait prvaloir les intrts une lecture soucieuse de sobrit et humilit Une telle lecture se connat comme travail tablissement du sens partir un texte qui comme tout texte est fait de la stratification de constituants dont la plupart lettres syllabes parties de mots mots voire phrases sont au service de la constitution un sens qui est coextensif aucun entre eux exgse de Calvin est donc moderne en ce sens elle sait faire elle la diffrence entre signification et sens et sait localiser la question de la vrit dans le rapport entre le sens et la rfrence textuelles autrement dit dans le rapport entre une reconstruc tion du sens opration ou ensemble oprations que Calvin dsigne par expres sion retrouver intention de auteur auteur tant lui-mme rien en dehors de expression textuelle offerte et une interprtation stricto sensu qui porte sur le statut de ralit de la rfrence porte par le texte Le postulat du caractre fini de la rvlation finie dans le temps celui de la seule glise des premiers aptres la rvlation est finie aussi en ce elle est dlimite rigoureusement par le texte biblique rend possible affirmation que le contenu de la foi est dterminable et que par consquent aucune illumination ultrieure ou se prtendant suprieure ne saurait en modifier la teneur Une lecture peut certes tre ultrieurement corrige car dans plusieurs cas le commen tateur ne peut pas prtendre avoir russi discerner intention de auteur mais ce processus de rectification en principe rien voir avec un processus de sdimentation de neuves vrits ajoutes des vrits en droit ternelles 146

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE De mme que la rvlation est formellement parfaite ce qui ne saurait signifier que parce que parfaite elle doive receler toute vrit correspondant ce que nous aimerions savoir) de mme le contenu est parfaitement dtenninable en principe En tout cas le contenu est susceptible une dtermination suffisante grce une lecture attentive pour que doive tre carte la distinction classique entre foi explicite et foi implicite Selon cette distinction on le sait la foi explicite est la modalit de croyance rserve aux clercs et surtout ceux entre eux qui participent du plus prs il est possible la science des Bienheureux et qui participeront davantage encore aprs leur mort lorsque intelligence sera dlie des adhrences trop charnelles qui font obstacle au retour de me vers son bien propre on retrouve dans ce topos expression de intrication tradi tionnelle entre la valeur du logos raison et la valeur du logos johannique La foi implicite elle serait le lot des simples de ceux qui peu ou prou croient toujours par procuration et doivent par consquent se contenter des dfinitions magistrielles de la foi Au contraire si la foi peut et doit tre explicite comme il semble que Calvin le soutienne si tout sujet croyant peut et doit pouvoir tre responsable de ce il croit pour autant que la teneur de la croyance est dterminable alors la distinction entre clercs et non clercs comme entre deux statuts diffrents hirarchiquement est frappe illgitimit Si entre deux catgories traditionnelles de croyants la barrire peut tomber est en grande partie sans doute parce que les procdures de fixation du croyable coextensif au sens propre des textes bibliques sont des procdures simples codifiables et publiques Ces procdures sont telles au demeurant elles sont tellement normatives que interprte nouveau qui appris lire simplement aprs des sicles de dbauche allgorique peut abstenir de dcider de la signification exacte un passage dans le cas o ce passage comporterait des obscurits interprte peut et doit abstenir en effet avancer une interprta tion ad hoc et trop ingnieuse sous prtexte que le plus obscur est la promesse une vrit plus sotrique Il peut et doit abstenir sans avoir le sentiment avoir drog au respect de la vrit scripturairement rvle Rien ne vaut donc en ce cas aveu que du fait de son obscurit le texte est ininterprtable ou que il est ambigu il se prte des interprtations diverses entre lesquelles si le sens contextuel est sauf on peut choisir plus entre lesquelles on doit mme choisir sous peine de retomber dans la manire ancienne de faire pour laquelle la vrit la meilleure est la fois la plus comprehensive et la plus extensive comme si dans le cas de la connaissance de Dieu la loi de la variation inverse de la comprhension et de extension du concept prenait fin) Vil ESPACE DE LECTURE ESPACE DE SUBJECTIVIT

Tentons de prciser davantage en quoi outre ses conditions quasi mthodo logiques lies son statut interprtatif la modalit nouvelle de la croyance peut tre tenue pour porteuse de rationalit On vient de suggrer que la distinction entre foi explicite et foi implicite est un bon indicateur un rgime symbolique rapports sociaux et forme de la croyance qui efface mme il ne disparat pas entire ment avec la thologie nouvelle le refus de implicite redisons-le quivaut simultanment au refus une manire interprter et au refus autorits consti tues en dernier ressort fondes sur et fondatrices de autorit institutionnelle de Eglise Mais ce refus ne doit pas faire oublier autre grand refus celui de Villuminisme accus lui aussi vacuer le texte et sa teneur de sens 147

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Ce dernier point est des plus importants car il permet de prciser en quoi opposition dcide la tradition de glise alimente chez Calvin du moins aucun individualisme Il importerait en tout cas dans une question de ce genre de ne pas confondre individualisme et subjectivisme Ce dernier terme seul et non le premier peut servir prciser un aspect important de la nouveaut de la Rforme dans la mesure o on souligne par l que la place du sujet dans cette thologie est celle un sujet doublement instruit Instruit tout abord en ce que grce des procdures de lecture il doit pouvoir rendre compte de ce il croit comme une croyance circonscrite par des procdures fixant son sens Il agit donc surtout pour le lecteur de justifier la lecture il fait non de prouver dans un processus spculatif indfini la vrit de ce qui est lu Instruit ensuite est le sujet qui contrairement illumin ne confond pas les moments subjectif et objectif de la vrit textuelle mais apprend les distinguer en tant ils correspondent un la reconstruction du sens par mise en uvre de procdures communes autre application de ce sens par mise en jeu thique de la subjectivit du lecteur-auditeur Parler individualisme en cette matire est anachronique ds que on admet que le concept individu de pertinence que par rapport une thorie conomique et indirectement politique Or quoi il en soit de la thse webrienne et de la justesse de ses critiques il semble admis par tous que on ne peut raisonnablement confondre le puritanisme calviniste et le moment calvinien et faire jouer un aussi bien autre un rle privilgi dans avnement une mentalit propice au dveloppement du capitalisme Peut-tre est-ce la force de emprise des schmas volution linaire qui nous empche de voir originalit et la consistance du moment calvinien originalit qui pour ce qui trait notre question se marque dans la solution formellement thique donne au problme classique de appropriation donc au problme de la place du sujet par rapport au texte En mme temps il critique la plupart des thologiens scolastiques pour avoir assimil le texte biblique la somme des propositions non actuellement connue recelant la science de Dieu Calvin critique avec autant de force la prcipitation avec laquelle sous prtexte imitation les lecteurs du texte biblique sont invits par les thologiens se mettre la place de tel ou de tel hros biblique Une telle proccupation aboutirait en fait instauration une double morale morale de parfaits et morale commune Seuls les parfaits seraient tenus pour capables imiter aussi exactement que possible des actions et des personnages extraordinaires Les autres la plupart des gens seraient relgus du fait de leur incapacit suppose une place subalterne celle de la morale naturelle celle-ci serait le lot du commun de homme ordinaire riv la place il occupe et fix cette place par une reprsentation euphmise faire ce qui convient son tat serait tenu pour expression la meilleure du respect de ordre voulu par Dieu La critique calvinienne laisse supposer que pour le thologien il complmentarit entre ces deux morales tat et que hrosme de la premire va de pair avec la rsignation scrte par la seconde Pour lui au contraire extraordinaire et ordinaire ne partagent pas humanit en deux classes dis tinctes mais passent dans chaque existence qui ne peut du reste pas plus installer dans ordinaire que dans extraordinaire Sous la plume de Calvin en effet le vocable de vocation fait changer la valeur des deux termes Une vocation est mal assure une imitation est mal rgle on oublie que 148

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE action un personnage biblique est mal comprise quand elle croit pouvoir disposer un modle valant par soi quand elle oublie que le principe mme de approbation par Dieu de action de tout personnage biblique consiste non pas dans son adquation un idal mais dans le fait que cette action rpond au discernement ncessaire requis de ce qui convient un moment donn une interprtation analogique mettant en relief opportunit de toute rponse agra ble Dieu requiert donc du lecteur invention chaque fois de la rponse approprie ordinaire connue donc extraordinaire lorsque Dieu est cens requrir de ses lus dans telle circonstance donne ils trouvent enten dent dans sa Parole qui est la somme des paroles dites autres en autres circonstances le principe une application personnelle Analogique le moyen du discernement thique met en cause une subjectivit qui ne prouve telle que dans le jeu une interprtation attentive la diffrence des temps vocations etc diffrence par trop vidente) et une similitude par trop discrte qui empche application un texte de pouvoir jamais tre automatique application peut-on ainsi dire est preuve du sujet en ce sens gnral que objectivit restitue du texte humilie un matre mot du vocabulaire de Calvin les prtentions du sujet se connatre indpendamment du miroir que lui tendent des rcits et humilie mme les prtentions un sujet vouloir identifier prcipitamment importe quel personnage des rcits bibliques est en cela que la problmatique de interprtation se noue sur une problma tique thique ou mieux sur une problmatisation du sujet culturellement possi ble du fait une labilit au moins relative des statuts labilit thologiquement reconnue donc lgitime comme condition exercice de vocations singu lires VIII NORMATIVIT TH OLOGIQUE DROIT ET TH OLOGIE

La manire dont Calvin noue plus ou moins explicitement travail symbo lique et recherche de la position juste de sujet est un des indices les plus nets du fait que uvre nouvelle communique avec certaines pratiques novatrices en matire de droit On souvent accus Calvin de juridisme partir un fait avr mais dont la signification est rarement tablie Le fait est que Calvin avant tre thologien eu pour formation et seule formation universitaire une formation juridique Que pourtant la signification du fait doive tre tablie cet autre fait pousse savoir le passage de tudiant Calvin Orlans o enseignait Pierre de toile Bourges o il alla suivre enseignement Alciat autre part argument biographique en vue une mise en relation intrts juridiques et thologiques convergents serait un argument bien tnu si plus tard dans ses premires annes de responsabilit et apprentissage auprs de Bucer Strasbourg Calvin avait t le tmoin de discussions thoriques entre deux camps dont chacun regroupait thologiens et juristes Il semble bien que par-del les polmiques entre les tenants du mos gallicus qui met en valeur les connaissances linguistiques et la critique textuelle du corpus juridique 296 et les tenants du mos italicus traditionnel o interprtation circule entre le texte surcharg et les glossateurs un conflit secondaire oppose parmi les premiers ceux qui dans enseignement du droit veulent adresser surtout de futurs juristes praticiens qui auront connatre du droit coutumier et non seule ment du droit romain et ceux qui reconnaissent dans leurs tudiants avant tout de futurs professeurs de droit Il semble que ce soit la premire tendance qui 149

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS emporte dans cole bloise avec elle est en somme la prminence une rationalit oriente vers la pratique elle va de pair avec une moindre importance du droit romain en tant que source homogne et avec un moindre attachement au moment de la pure reconstitution philologique et de la conciliation des diff rentes parties du texte mais en contrepartie elle va avec une plus grande attention porte aux circonstances historiques et une manire gnrale aux traits du texte qui apparentent son langage ses codes etc au langage et aux codes du langage et de la pratique ordinaires travers lesquels expriment moins des intrts spcialiss professionnels que des intrts communs Cette option se laisse assez bien retrouver chez Calvin en particulier travers adresse de ses textes non un public de thologiens professionnels mais homme ordinaire de mme la discerne-t-on travers ide que auteur sacr ayant crit dans des conditions normales des fins pratiques et non pour une lite des fins sotriques) il doit tre possible de trouver dans ce qui est crit toutes les indications ncessaires au reprage de ce il voulait dire est--dire de ce sur quoi porte son propos et de ce il en affirme appel au contexte peut se faire assurment mais aprs la mise en uvre des diffrentes procdures de dchiffrement interne et lorsque aboutit pas la reconstitution du fonctionne ment signifiant du texte biblique tantt plus argumentatif tantt plus mtapho rique tantt plus doctrinal tantt plus pragmatique La prise en consid ration du contexte si elle est pas toujours requise peut donc avrer tout fait indispensable dans certains cas Mais si Calvin ne dsespre pas de trouver souvent dans un texte la cl de son interprtation partir de ses marques rhtoriques est il estime contrario un texte ne parat obscur le plus souvent que pour autant on lui impute en droit le modle une langue bien faite partir du moment o en effet on con oit la rvlation de Dieu sur le modle une science on ne peut que tenter de majorer tout ce qui du texte biblique confirme sa suppose forme canonique on ne peut du coup que prter ce qui est figure dans ce texte cart signifiant par rapport aux canons du discours propositionnel de la science et qui ne saurait tre indice une langue biblique moins bien faite que la langue savante des hommes la charge de vhiculer un sens rare trop prcieux pour tre divulgu La manire dont Calvin traite des textes o la figure de hyperbole apparat ne laisse pas tre cet gard fort intressante il dsigne hyperbole comme il dsigne autres figures quand elles apparaissent Calvin ne cher che pas faire talage un savoir rhtorique De manire fort correcte un point de vue mtalinguistique il dsigne par l une proprit du signifiant qui ne permet pas de dcider directement de la valeur du signifi Plus prcisment et en ceci on peut soutenir il la matrise pratique un mode analyse qui ressemble fort ce aujourdhui on appelle analyse pragmatique il effectue frquemment une mise en relation des traits de la figure rhtorique avec la vise performative de textes qui ont que rarement valeur enseignement et qui gnralement adressent des destinataires singuliers sur lesquels ils sont agencs pour agir La connaissance du contexte est ici fort utile pour identifier les destinataires pour identifier en particulier leurs refus ou rsistances gard du message vanglique car exagration rhtorique un sens pragmatique non un sens didactique sa valeur smantique est fonction une situation de communi cation dans laquelle les destinataires se refusent entrer elle donc pas tre verse au compte de la rfrence du texte hyperbole se trouve ainsi reconduite aux conditions normales un genre de discours dont les dimensions smantique et thique ne se laissent pas rigoureu150

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE sment distinguer Parce que adress essentiellement et non accidentellement un destinataire singulier ce discours doit tre interprt la valeur thique un nonc biblique pour condition de possibilit cart entre une valeur pragmatique passe que dsigne le fait avoir t adress un personnage historique singularis par son nom propre et une valeur pragmatique prsente dont dcide en dfinitive application instruite du texte En conclusion la le on un texte hyperbolique ne peut pas tre immdiate sauf transformer les donnes de la situation de communication de la Parole de Dieu sauf faire des destinataires historiques des exemples trans-historiques et faire un mes sage une somme de propositions universelles est bien en dfinitive cette neuve attention un texte biblique dont le mode de signifiance rien extraordinaire qui me semble caractristique une rationalit nouvelle discrte sans doute mais pourtant dcisive originalit de Calvin peut-on dire est avoir cherch lire le texte sacr comme on lit autres textes mais exprimer ainsi on risque oublier le travail calvinien ou son apport dans le domaine prcisment de la dfinition et de la lgitimation une manire de lire dont les rgles existent dans certains secteurs comme le secteur juridique surtout tat pratique ou implicite Sur les prises de position doctrinales de Calvin un thologien peut estimer avoir quelque chose dire ou redire historien ou le sociologue peuvent sans confusion de comptence intresser ce discours pour autant ils en consti tuent objectivit formelle ils la dfinissent partir une rationalit herm neutique relativement indite opposition calvinienne la scolastique par exemple laquelle est repro che son ambition spculative explique partir du reproche suivant condition de autre la scolastique mconnat les rgles du langage ordinaire ou la valeur pragmatique de la forme-message un langage exotrique son interprtation tellement fascine par allgorie drive de cette mconnaissance premire Au contraire de allgorie la parabole selon Calvin fonctionne rhtoriquement de telle manire que le sens se concentre dans la seule pointe du rcit et ce qui est vrai de la parabole micro rcit de fiction est vrai de tout rcit plus histori que Parmi bien autres reportons-nous ces deux exemples interprtation celui de accueil de Jsus par Marthe et Marie et celui du geste par lequel pla ant au milieu de ses disciples un petit enfant Jsus leur recommande de lui tre semblable Dans le premier cas Calvin carte dlibrment la le on assez traditionnelle qui voit dans le rcit la comparaison de deux genres de vie un contemplatif autre actif Cette le on est accuse de faire abstraction de ce que le rcit comporte vnementiel savoir arrive de Jsus et ce qui ensuit est-dire la modification du comportement de Marie ordinairement semblable celui de Marthe et la non-modification de attitude de Marthe comme si rien ou personne tait arriv Selon Calvin en consquence est arrive de Jsus qui fait la diffrence des attitudes et apologie de Marie ne porte que sur sa dcision de saisir opportunit qui se prsente entendre une parole extraordinaire Dans le second cas comme dans le premier le sens du rcit ne rsulte nullement de la capacit de reconnatre le sens suppos pralable une attitude ou un modle Calvin affirme nettement que ce est pas en vertu de quelque qualit de enfance que Jsus exhorte ses disciples tre comme cet enfant En fait le sens ici apparat bien la lumire de son contexte Les disciples disputent en effet de la primaut de tel ou tel leur cercle peut-on dire tient ce moment enchantement exerce sur eux la question de la premire place Or la seule le on du rcit rside dans le geste de Jsus qui faisant brche dans le cercle renverse du coup les critres de primaut 151

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Par-del ces deux exemples plus gnralement on doit dire que pour Calvin la vrit en particulier thique un texte est suspendue objectivit reconstitue par interprtation de son sens Si la vrit en thologie est encore tenue par Calvin pour transcendante pour rvle) elle est aussi considre comme apparaissant bien travers un travail non exceptionnel dans ses modalits interprtation du rvlant IX CONCLUSION SUR ANALYSE DE DISCOURS SES RAPPORTS AVEC LA SOCIOLOGIE..

Concluons par quelques remarques dont certaines reprennent de fa on plus concise des choses dj dites et dont autres efforcent de dfinir la pratique de analyse du discours et son couplage ventuel avec la sociologie des systmes doctrinaux en occurrence thologiques Pour devenir objet une analyse sociologique un discours pas tre rduit au statut de idologie Du moins faudrait-il prendre la peine de prciser ce on entend par idologie et disposer de plus que de la mtaphore du reflet ou que du scheme de expression il faudrait disposer une thorie cohrente de la relation entre extra-discursif et le discursif Si certains textes peuvent tre classs sans grand tourment pour analyste parmi les expressions indices ou tmoins une mentalit ou une idologie tenue pour constitue en-dehors eux et avant eux il en va pas de mme en ce qui concerne autres textes instituant de nouvelles rfrences valeurs etc ces textes parmi lesquels celui de Calvin on rserve ici le terme de discours de tels textes on prfrera poser en priorit la question de leurs pratiques discursives expression commode mme si elle est pas entirement clarifie dans sa teneur conceptuelle pour viter le vieux dbat de idalisme et du matrialisme qui colle emploi du terme idologie analyse une pratique discursive prsuppose le refus du privilge de approche thmatique voire de la rcriture ou du commentaire selon ordre des raisons Approche thmatique ou commentaire vont en effet trop souvent de pair avec une objectivation insuffisante du rapport entretient le lecteur avec son objet le monde de sens du texte tudi tend imposer comme une vidence et se trouve ainsi lud le problme de la constitution une rfrence de mme que le problme connexe de la rflexivit du discours par rapport ses propres oprations Ressemblances et diffrences thmatiques ne permettent en rien de dci der de appartenance ou de la non-appartenance un texte une discursivit donne est ainsi par exemple on ne peut gure conclure de la reprise par Calvin de thmes incontestablement augustiniens si le dit est parfois apparem ment le mme la manire de dire diffre par trop et la question doit se poser de la manire de faire que reprsente la citation la question en particulier de la possible tentative de capter une autorit constitue Mais intrieur mme une uvre rien obligera tenir tous les noncs pour les expressions un seul et mme type de discursivit on soutenu ailleurs et suggr ici mme que nombre noncs relatifs la providence et la prdestination ont une gram maire trop singulire par rapport ensemble du discours pour ils ne soient pas rfrer des intrts extra-discursifs institutionnels en occurrence 152

CALVIN ET LA RATIONALIT HERM NEUTIQUE Ainsi les ruptures historiques dans le domaine dit culturel de vraient-elles apprhender avant tout au plan des pratiques discursives dans mergence de nouveaux modles de discours auxquels on aura soin de confrer des proprits syntaxiques smantiques mais aussi pragmatiques Par ailleurs si on dfinit la raison non simplement comme une vision constitue du monde ni mme comme un programme traditionnel de vrit mais comme un ensemble de dcisions constituantes et limites quant leur condition de validit par exercice une pense reflexive traduite du point de vue de analyste dans ce qui lui apparat comme le niveau mtalinguistique un discours) alors est au plan du modle un discours non au plan de sa surface thmatique que on doit pouvoir apprcier apport de ce discours histoire de la rationalit La distinction des plans surface/profondeur ou manifestation thmati que/rgles syntaxiques et smantiques permet de traiter sparment de effi cience primaire et de efficience secondaire un discours en matire de rationa lit Ce que on dit plus haut de la place de la science et des transformations quant la dfinition du cosmos relevait sans doute plus de efficience secondaire et la place de thique de efficience primaire Une distinction similaire devrait tre faite il agit apprcier les effets sociaux un discours La tradition de la thmatique de uvre tradition thologique doctrinale et la tradition une certaine stylistique ou de la manire dont le modle reconstruit par analyse est intuitivement apprhend par les lecteurs de uvre sont ds lors en principe distincts comme par exemple sont hui distinctes une tradition rforme et une tradition calvinis te La rception orthodoxe une uvre correspond une rception surtout thmatique tandis que attention porte au modle ou sur un mode mineur au style correspond une distanciation par rapport la doxa vidence du sens ou plus exactement du monde de sens lequel inclut ensem ble des rfrences constitues par uvre identit biographique de auteur ne saurait tre un indice suffisant de isomorphisme une uvre autrement dit de unicit du modle de discours que analyse peut dceler au titre de modle dominant analyse de discours aide comprendre que plusieurs positions nonciation peuvent coexister voire se contredire dans un mme ensemble textuel Dans le cas de Calvin et plus gnralement dans les cas de polmique et lorsque les enjeux sont institutionnels certains thmes peuvent tre tellement accentus ils deviennent comme exorbits par rapport au modle profond dominant et dissonants par rapport aux thmes les plus communment pro duits 10 autonomisation un thme polmique et artefact polmique poli tique ou du moins institutionnel il reprsente se marquent en gnral dans une incohrence syntaxique par rapport au mode ordinaire de drivation des propositions acceptables dans le systme considr et smantique par rapport au monde de sens projet par uvre) 11 Providence et prdestination sont de ces thmes polmiques Ce sont abord dans les premires ditions de Institution des thmes seulement traditionnels et qui servent suturer comme une formation de compromis la thologicit nouvelle avec la discursivit thologique ancienne traditionnel153

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS le thique et la cosmo-thologie pour parler en bref Ils deviennent peu peu au fur et mesure que la lutte avec le catholicisme se fait pre des armes de guerre qui servent de justification du bien-fond de existence une Eglise anti-Eglise la justification repose on le sait sur lection Dans importance que prennent ces thmes ds lors emblmatiques un protestantisme institutionnel indique la limite historique et institutionnelle de la capacit auto-limitation formelle un discours nouveau Mthodologiquement indique ici la ncessit de prendre en compte dans analyse un discours outre ses proprits smantiques et syntaxiques des proprits prag matiques qui sont loin tre sans effets sur la cohrence smantique elle-mme La providence et la prdestination pourraient avoir que bien peu de rapports en dfinitive avec le travail du sens imput uvre calvinienne et avec ouverture du monde de sens thique qui en rsulte Du coup la question de la lecture orthodoxe se complte si elle ne se complique pas ncessairement par la prise en considration du filtrage institutionnel ou de intrt institutionnel qui prside la slection thmatique dont une uvre est objet Gilbert VINCENT Universit des Sciences Humaines de Strasbourg Centre de Sociologie du Protestantisme C.N.R.S

Pour plus de prcisions entre autres bibliographiques sur les points voqus ici on me permettra de conseiller la lecture de Gilbert Vincent Exigence thique et interprtation dans uvre de Calvin Labor et Fides 1984 Si on veut en savoir davantage encore je ne puis que renvoyer ma thse de Doctorat Nanterre 1981 intitule hermneutique du discours thologique de Calvin Calvin et la rupture de onto-thologie 154