Vous êtes sur la page 1sur 11

TEMA 3: LA NATURALEZA DE LA ATENCIN VISUAL INTRODUCCIN Helmholtz: el objeto de nuestra atencin no tena por qu coincidir con aquello a lo que

miramos. La informacin ajena a aquello a lo que miramos u observamos tambin influye o interrumpe el proceso. Foco de luz: metfora sobre la atencin visual. Foco que nos permite atender de forma selectiva a lugares concretos del entorno visual. Williams James: la atencin visual se compone de foco, margen y periferia. FILTRADO SELECTIVO Y DISPOSICIN SELECTIVA Kahneman y Treisman distinguen entre dos grandes tareas de atencin visual: Filtrado selectivo Disposicin selectiva ( selective set)

Hasta ese momento la mayora de los experimentos se basaban en tareas que los sujetos tienen que seleccionar un mensaje o un estmulo dentro de un entorno bastante complejo y seleccionar una respuesta entre diversas opciones. En los experimentos de disposicin selectiva, el conjunto de estmulos es en general reducido, son ms sencillos y requieren elegir una respuesta entre un pequeo nmero de posibilidades. El rendimiento se mide a travs del tiempo de reaccin (TR). EXPERIMENTOS DE DISPOSICIN SELECTIVA El paradigma de Eriksen Eriksen introduce un nuevo paradigma experimental para estudiar la atencin selectiva visual. Tambin se ha empleado en otras ocasiones para examinar la interferencia y la atencin selectiva. Efecto de compatibilidad de los flancos (ECF) Existe competencia entre respuestas por la interferencia que se produce entre las letras de la pantalla. Si los distractores no se analizaran, no existiran grados de interferencia. Pero los distractores interfieren. Se les tiene en cuenta, no son ignorados. Eriksen y Eriksen descubrieron que la interferencia que genera los distractores con respuestas incompatibles dependa de la distancia entre distractor y target. Cuando los distractores se encuentran dentro de un

margen de un grado de ngulo visual con respecto al target, no se le puede ignorar. El hecho de que la atencin selectiva pareciera incapaz de excluir a los distractores que se encontraban dentro de esta regin dio paso a la idea de que debera existir un foco con una anchura mnima, de manera que los estmulos que entraran dentro de dicho foco se procesaran ntegramente. Totalmente contrarios a estos resultados fueron los de Bjork y Murria, segn los cuales el mejor inhibidor para una letra target era otra letra igual. Efecto BB. Con frecuencia se confunden las propiedades categoriales y de caractersticas de un tem. Si un sujeto tarda ms en responder a una letra rodeada de otras, se trata de que las letras se parecen ms entre si y compiten a nivel temprano? O bien, es porque las respuestas a las letras son de la misma categora y, por tanto, compiten por la respuesta en un nivel posterior? Jones y Gleitman idearon un ingenioso experimento para averiguarlo. El TR aumentaba linealmente cuando la bsqueda se realizaba dentro de la misma categora. Jones y Gleitman observaron que, en funcin de si se deca a los sujetos que buscaran una o o un cero, ese carcter fsicamente idntico poda funcionar como si se tratara de una letra o un nmero. Esto proporcion pruebas concluyentes de que todos los tems de la matriz se categorizaban antes de la seleccin. TRABAJOS RECIENTES CONTINA LA DISPUTA SOBRE COMPATIBILIDAD DE FLANCOS:

Eriksen y Eriksen: encontraron que cuando un sujeto debe atender a una letra central ( target) flanqueada por otras que son compatibles o incompatibles con la respuesta al target, las letras de los flancos producen importantes efectos sobre la respuesta, lo que indica que los flancos producen han sido identificados aunque no se les haya prestado atencin. Santee y Egeth: cuando se utiliza enmascaramiento, se encuentran interacciones perceptivas entre caractersticas, pero cuando la respuesta requerida implica localizar e identificar el target, se produce una interferencia relacionada con la identidad de los distractores. Miller: manipul 5 factores que podan ser responsables del procesamiento de los estmulos no atendidos: 1.- Escasa resolucin espacial del foco atencional 2.- Incapaz de mantener el foco de atencin en un lugar fijo. 3.- Incapacidad para entrarse por completo en un lugar vaco de una presentacin.

4.- Incapacidad para descartar estmulos que aparecen durante la tarea. 5.- Incapacidad para evitar el anlisis de todos los estmulos. Millar observ que no eliminara el ECF endiente la manipulacin de estos factores, lo que le llev a la conclusin de que la seleccin temprana rara vez, si es que lo hace, excluyen por completo los estmulos no atendidos del anlisis semntico. CARGA PERCEPTIVA Y ATENCIN SELECTIVA El grado de procesamiento que alcanza la informacin en las presentaciones visuales depende de una serie de factores, y tal vez, resulte inadecuado establecer una separacin clara entre seleccin temprana y tarda. Lavie y Lavie consideraron que el hecho de que la atencin fuera temprana o tarda dependa de la demanda de la tarea: Si la demanda de la tarea es baja, se procesarn los distractores irrelevantes. Si la seleccin del target requieren utilizar al completo todos los recursos atencionales, no existe posibilidad de que se procesen los distractores. La atencin es un recurso limitado que deben compartir tareas. El recurso atencional se reparte entre los tems de la presentacin o entre los componentes del procesamiento de la tarea en su conjunto.

El efecto Stroop se diluye al presentar nueva informacin en la matriz visual. Su argumento consiste en que esta nueva informacin irrelevante utilizan los recursos atencionales, reduciendo as la cantidad disponible para procesar la informacin distractora irrelevante. La condicin de carga elevada reducira la interferencia ejercida por un distractor incongruente que tambin estuvieran presente en la pantalla. Los resultados confirmaron que la interferencia de los distractores incompatibles slo se produca en la condicin de baja carga. El experimento de Eriksen y Eriksen era de carga reducida, y por tanto sobrara capacidad atencional para procesar los distractores, lo que conduca a la aparicin de la seleccin tarda. Por el contrario, en el experimento de Sperling la carga elevada, lo que requera destinar toda la capacidad atencional a procesar el target, y de ah la necesidad de una seleccin temprana. Los pequeos despistes cotidianos en nuestras acciones, como verter el t en el azucarero o tomar el camino habitual de vuelta a casa cuando en realidad queramos ir a otro sitio, ponen de manifiesto la prdida del control intencional sobre las acciones.

El mantenimiento concurrente de una carga en la memoria operativa perjudicaba al rendimiento en una tarea de atencin selectiva. Otras evidencias sobre la funcin de la memoria operativa en la atencin selectiva provienen del mbito del estudio de las diferencias individuales: Las personas con un reducido intervalo de memoria son ms susceptibles a la interferencia de los distractores en un experimento de sombreado auditivo que las personas en las que ese intervalo era amplio. El nivel de procesamiento de los distractores en las tareas de flancos o solo dependa de la carga perceptiva, sino tambin de la carga concurrente de la memoria operativa, as como de la carga requerida al ejecutar las dos tareas simultneamente.

Lavie y cols propusieron que la disociacin entre carga perceptiva y carga de memoria sugera la existencia de dos mecanismos: uno perceptivo pasivo, que permita excluir a los distractores en condiciones de elevada carga perceptiva, y un segundo mecanismo ms activo que controlaba la conducta en funcin de las prioridades de la tarea. LA ATENCIN COMO FOCO: SEALIZACIN ESPACIAL El efecto que se produce al sealizar una posicin en el espacio retiniano donde puede aparecer un target visual ha sido objeto de estudio por parte de numerosos psicolgicos como Posner. La tcnica de Posner fue simple e ingeniosa. Se suministraba a los individuos una seal que poda ser de dos tipos diferentes. El primer tipo de seal denominado seal central (exigen una interpretacin cognitiva de su significado) y las seales perifricas (indican fsicamente la posible ubicacin en donde aparecer el target, por tanto no tienen un significado que deba ser interpretado). Existen diferencias entre el efecto de las seales centrales, como una flecha direccional, y las seales como flashes luminosos que aparecen en la periferia. Posner seal que aunque se pueden ignorar las seales centrales, no sucede lo mismo con las perifricas. Orientacin endgena y exgena visual Posner propuso dos formas de orientar la atencin hacia un estmulo que dependan de cul de los dos sistemas atencionales se pusiera en juego: uno de carcter endgeno, que el sujeto controla intencionadamente y otro exgeno, que desplaza automticamente la atencin de acuerdo con los estmulos ambientales, sobre el cual el sujeto no tiene control y que no se puede ignorar. Bases neurolgicas de la orientacin de la atencin visual

Investigaciones neurofisiolgicas mediante TEP y estudios sanguneo cerebral en personas sanas y con daos cerebrales.

del

flujo

Posner y Peterseb propusieron la existencia de dos sistemas atencionales independientes pero interactiva: 1.- El sistema posterior dirigira la atencin hacia los lugares pertinentes mediante las operaciones de enganche, cambio y deseganche. Esta especializado en orientar la atencin de forma encubierta hacia la localizacin o ubicacin del estmulo. 2.- Sistema anterior se activa cuando el sujeto tiene que realizar seleccin en funcin de otras propiedades y caractersticas. As mismo, el sistema anterior participa en el control del sistema posterior. Tambin mediante TEP se obtuvieron datos que respaldan la participacin asimtrica de los hemisferios en las funciones atencionales. el flujo sanguneo aumenta en el lbulo parietal derecho cuando las tareas implican cambio de atencin en ambos campos visuales. El flujo sanguneo aumenta en el lbulo parietal izquierdo solo cuando los cambios se dan en el campo visual derecho.

Laberge encontrn numerosos circuitos triangulares en el cerebro que establecan va directa entre las regiones parietales donde se expresaba la atencin y las regiones frontales que participaban en el control, as como una va indirecta entre las regiones parietales y frontales a travs del tlamo, que participaba en la amplificacin. La va directa: intervena seleccionando las regiones parietales en las que se iba a expresar la atencin. La va indirecta: modulaba la intensidad de la expresin atencional en las reas seleccionadas.

ORIENTACIN ABIERTA Y ENCUBIERTA: UN SOLO SISTEMA O DOS DIFERENTES? La seal central necesita interpretacin por parte de los mecanismos centrales para determinar hacia donde debe dirigirse la atencin y requiere un procesamiento controlado, mientras que las seales perifricas proporcionan informacin directa sobre la posicin a la que hay que atender y orientar la atencin automticamente. Muller y Rabbitt realizaron una serie de experimentos con el fin de discernir y aclarar la cuestin de si exista slo un mecanismo de orientacin atencional que se pudiera controlar de distintas maneras, uno reflexivo y el otro voluntario.

Estos dos autores deciden que existen diferentes secuencias temporales en los efectos de cada seal, indicando la presencia de dos sistemas de orientacin atecional independientes. Un mecanismo reflexivo automtico enormemente resistente a estmulos competidores. Un segundo mecanismo voluntario en el que poda intervenir el reflexivo.

Ambos mecanismos pueden estar activados simultneamente. El control simblico de la atencin visual Pratt y Hommel: cuando vemos a otra persona orientar la atencin mediante un cambio de la mirada o sealando en el observador se pueden producir cambios reflexivos en la orientacin atencional. Los cambios de atencin no pueden ejecutarse hacia dos direcciones a la vez, por tanto debe haber un sistema que selecciones que cambio de orientacin atencional aplicar. Lo ms probable es que sea en funcin de las metas. Se puede disociar la atencin y la seleccin? Solo captan la atencin las caractersticas de un estmulo que son relevantes para la tarea. Orientar la atencin hacia una localizacin espacial facilita el procesamiento de los estmulos visuales y tambin que ampliar la distancia entre las letras flancos y un target facilita la capacidad de seleccin. La atencin espacial constitua una propiedad emergente de interaccin competitiva en el sistema visual. Las caractersticas de la presentacin visual determinan hasta que punto afecta la seleccin espacial al procesamiento visual. En una serie de tareas de flancos se ha observado que el efecto de interferencia de los flancos se limitaba a las caractersticas de estos que eran relevantes para la tarea, las metas conductuales constrien la seleccin de informacin visual. Remington y Folk: el acceso a los mecanismos de respuesta elicitados por un objeto no atendido visualmente puede restringir a aquellas dimensiones significativas para la tarea. Este hallazgo es incompatible con la idea de que todas las dimensiones y las respuestas asociadas de un objeto atendido se potencian, ya sean o no relevantes.

INHIBICIN DE RETORNO

Una seal vlida facilita el procesamiento, en determinadas condiciones pueden producirse una inhibicin. Inhibicin de retorno. Una vez dirigida la atencin hacia una posicin, sta es etiquetada, de manera que no es necesario volver a buscar de nuevo en dicha ubicacin. La inhibicin de retorno slo estaba asociada a la localizacin sealizada ms recientemente, y sugirieron que la memoria de la IR era muy limitada. El movimiento del foco Posner y sus colaboradores realizaron una serie de experimentos en los que sugera que el foco atencional tardaba un tiempo en desplazarse por el espacio visual. El tiempo de reaccin a un target es ms rpido a medida que aumenta el tiempo trascurrido entre la aparicin de la seal y el target, lo que sugera que el foco tardaba cierto tiempo en desplazarse hasta la posicin sealizada. Es decir, cuanto antes veamos una seal que indica el target, antes desplazaremos el foco hacia el target. Ms que al desplazamiento del foco por el espacio, este intervalo de tiempo se deba a las diferencias existentes en procesamiento visual temprano entre la fvea y la periferia. El foco atencional se concentra con mayor nitidez en las regiones foveales que en la periferia y que cuando los sujetos conocen de antemano dnde va a aparecer el target y tienen tiempo de desplazar la vista para dirigir la fvea hacia la posicin del target, la interferencia de los distractores adyacentes es mnima. Estos efectos estn relacionados con el tamao de los campos receptivos visuales, que son ms amplios en la periferia que en la regin foveal. FOCO VARIABLE O ZOOM? Si slo existiera un foco, resultara difcil dividir la atencin en el campo visual. Cuando se presentaba una seal antes del target, los sujetos respondan con mayor rapidez que en el grupo de control al que no se presentaba ninguna seal. Asimismo, a medida que aumentaba la probabilidad de que el target se encontrara en la posicin sealizada, se incrementaba tambin la influencia positiva de la sealizacin. En las respuestas a la posicin secundaria, opuesta a la seal, no se produjo la misma probabilidad de que el target apareciera en esa posicin. Los sujetos son capaces de dividir la atencin focal y manejar simultneamente dos focos atencionales independientes cuando los objetos se encontraban en hemicampos opuestos.

Eriksen y Murphy a los sujetos se les daba una seal previa para indicar dnde iba a aparecer el target, mientras que en otros ensayos no se les mostraba seal previa. Como era de esperar, cuando los participantes reciban una seal previa, un distractor con respuesta incompatible que estuviera prximo al target causaba ms interferencias que si el distractor estaba ms alejado, ya que los distractores incompatibles cercanos suelen causar interferencia. Sin embargo, cuando no exista seal previa, los distractores incompatibles interferan independientemente de si se hallaban cerca o lejos. PROCESAMIENTO LOCAL O GLOBAL La atencin se dirige a las propiedades globales generales del objeto antes de analizar las propiedades locales detalladas. En ocasiones el procesamiento local poda preceder al global. En cualquier caso, existen datos que indican que resulta difcil dividir la atencin visual entre los atributos locales y globales del objeto. Stoffer, si la atencin pasaba de operar sobre la forma global a un elemento local o viceversa, tena que ser mediante la ampliacin (zooming up) o la reduccin (zooming down) del zoom atencional. Los resultados indicaron que tanto los procesos atencionales de ampliacinreduccin (zooming) como los de cambio atencional eran similares funcionalmente, en este sentido de que ambos se podan controlar involuntariamente (seal exgena) o voluntariamente (seal endgena). Sin embargo, un zoom hacia el nivel local tardaba ms en producirse que un zoom hacia el nivel global. DIFERENCIAS HEMISFRICAS EN ATENCIN El hemisferio derecho del cerebro tiende al procesamiento global, mientras que el izquierdo al procesamiento local. Cada hemisferio estaba especializado en un grado de detalle atencional. El hemisferio derecho era ms importante para mantener la atencin que para cambiarla. Pacientes con lesin en el lado derecho tienen dificultades para mantener alerta en tareas de atencin sostenida y vigilancia. Lo que da a entender que el hemisferio derecho es ms importantes para mantener la atencin que para cambiarla. HEMINEGLIGENCIA VISUAL Estudios con pacientes neuropsicolgicos con dificultades en tareas simples de orientacin han permitido obtener evidencias de la importancia de la orientacin en la atencin visual.

Paciente que pasa por alto objetos del lado izquierdo del espacio visual, que solo se come la comida del lado derecho del plato. Si se les pide que copien una ilustracin, solo representan la mitad.

Los pacientes con heminegligencia visual no notan nada raro, no se dan cuenta. Tampoco tienen problemas para prestar atencin. Los pacientes tambin parecan ser capaces de realizar cambios atencionales, pero cuando la seal apuntaba hacia el lado normal, pareca que la atencin visual no poda desengancharse para pasar a la zona afectada del espacio. Otro dficit asociado frecuentemente a la negligencia visual unilateral en la extincin visual. Los pacientes que padecen este problema presentan lesiones parieto-occipitales. Cuando se les muestra a la vez dos estmulos, uno en el lado normal y otro en el lado y otro en el afectado, el paciente slo es capaz de informar del estmulo que aparece en el lado normal del espacio visual. Es como si la presencia de un estmulo en el campo normal extinguiera la respuesta al estmulo en el daado. Heminegligencia del espacio imaginado Bisiach y Luzatti pensaron que la heminegligencia se deba a que el sujeto no lograba construir una representacin interna de un lado del espacio visual. Grupos de objetos y espacio Prinzmetal estudi la manera que tenan las personas de agrupar caractersticas cuando se las expona a presentaciones simples. El principio del agrupamiento perceptivo predeca mejor el rendimiento. Merikle. Propuso que las seales espaciales eran eficaces para el informe parcial, porque formaban un grupo perceptivo fcil de seleccionar. Driver y Baylis propusieron que los distractores cercanos a un target podan causar interferencia no slo por su proximidad, sino porque los tems que se hallan prximos entre s forman por un buen grupo perceptivo. Segn la teora del foco, los distractores ms prximos al target causaran la mayor interferencia, mientras que, segn la hiptesis del agrupamiento, los flancos agrupados con el target interferiran ms a pesar de estar ms alejados. Cada vez existen ms evidencias de que atendemos a objetos en lugar de a regiones del espacio. Inhibicin de retorno basado en el objeto Qu pasa si buscamos un objeto, lo encontramos y despus se mueve el objeto?

Posner mostr que el foco atencional poda ser controlado mediante seales espaciales y dirigirse encubiertamente a determinados lugares del espacio. Se estableci la hiptesis de que un efecto asociado, la inhibicin de retorno, era consecuencia del etiquetado de localizacin espacial. La inhibicin de retorno garantiza que no se vuelvan a buscar los objetos previamente examinados. Heminegligencia visual basada en el objeto En los objetos siguen omitiendo un lado. Aunque este apareciera en el lado normal del espacio ambiental. La negligencia se puede producir en un lado del eje principal de un objeto, no simplemente en un lado del espacio ocupado por este. Aunque parece que haya evidencia de que la heminegligencia visual disponga de un componente basado en el objeto, no siempre aparece este efecto. Behrman y Moskovich dijeron que no siempre aparecera este efecto. Sugieren que el espacio es un sistema de coordenadas y que los efectos basados en los objetos tal vez solo aparezcan en condiciones en las que los estmulos posean lateralidad o asimetra en sus representaciones, de tal forma que requieran compararlos de alguna manera con respecto al eje principal del objeto. OTRAS EXPLICACIONES TERICAS DE LOS TRASTORNOS DE LA ATENCIN VISUAL Duncan plante la idea de que las funciones atencionales se distribuyen entre diversos sistemas y regiones del cerebro. Su hiptesis propone numerosas fuentes de informacin que activan distintos sistemas cerebrales en respuesta a un input visual y son objeto de un procesamiento competitivo. Al potenciar una fuente de informacin se inhibe otra, y el patrn de actividad ms activo adquiere dominancia y control. Con respecto a los pacientes neuropsicolgicos, Duncan propone que el sesgo atencional observado en la negligencia unilateral y el fenmeno de la extincin podan deberse a la existencia de regiones lesionadas que dejan de competir por dominar el procesamiento. El sndrome de Balint Los pacientes que presentan el sndrome de Balint padecen lesiones en el parietal posterior. No slo tienen problemas para orientarse hacia estmulos visuales, sino que no son capaces de dirigir correctamente la mano y el brazo al intentar alcanzar algo.

Tiene problemas para calcular longitudes, la orientacin y la distancia, y pueden perder la capacidad de ensamblar piezas en un conjunto.

Humphreys y cols creyeron que las imgenes dominan a las palabras porque se trata de formas cerradas. Las imgenes tienen formas cerradas pero las palabras no, de ah que las imgenes dominen a las palabras. Es ms, incluso cuando la seleccin espacial y la localizacin son pobres, estas propiedades de los objetos pueden intervenir en la seleccin de elementos en la presentacin visual.