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Cahiers d'histoire.

Revue d'histoire critique


Xavier Rousseaux

94-95 (2005) Des rvoltes de l'Europe l'Amrique au temps de la Rvolution franaise (1773-1802)
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Rebelles ou brigands?

La guerre des paysans dans les dpartements belges (octobre-dcembre 1798)


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Rfrence lectronique Xavier Rousseaux, Rebelles ou brigands?, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 94-95|2005, mis en ligne le 01 janvier 2008, consult le 16 dcembre 2012. URL: http://chrhc.revues.org/1254 diteur : Association Paul Langevin http://chrhc.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://chrhc.revues.org/1254 Document gnr automatiquement le 16 dcembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Rebelles ou brigands?

Xavier Rousseaux

Rebelles ou brigands?
Pagination de ldition papier : p. 101-132
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La guerre des paysans dans les dpartements belges (octobredcembre 1798)


Les rvoltes collectives font souvent lobjet dun traitement particulier dans lhistoriographie. Surtout lorsquelles ont chou dans leurs objectifs immdiats. Leur traitement historiographique postrieur est indissociable du lieu de mmoire ou de lvnement traumatique quelles reprsentent pour les populations concernes. Lorsque, en outre, le dveloppement du rcit historique sinscrit dans le contexte de la formation dun tat et de la gense dun nationalisme, le rcit du crime originel est indissociable du contexte de production de la mmoire. Il est immdiatement situ, du ct des victimes ou des oppresseurs. La guerre des paysans qui secoua les anciens Pays-Bas autrichiens et la principaut de Lige, frachement annexs la Rpublique franaise, doctobre dcembre 1798 (brumairefrimaire an VII) nchappe pas ce constat. La varit des termes utiliss pour qualifier les vnements qui opposrent les communauts villageoises aux troupes et aux symboles de lannexion la France dnote la richesse du dbat politique entretenu par deux sicles dhistoriographie. Soulvement de rebelles, Vende belge pour les partisans de la Rvolution, guerre des paysans pour lhistoriographie belge, boerenkrijg, prnationaliste en version flamande, guerre des gourdins, Klppelkrieg, pour les populations germanophones du Luxembourg, les expressions ne manquent pas pour voquer les violences de lautomne 1798. Nous tenterons de replacer ces rvoltes dans le cadre gnral des rbellions de la fin de lAncien Rgime et de la remise en ordre entame par le Directoire. La premire approche nous amne synthtiser une historiographie dj ancienne, la seconde renouveler lapproche de lordre rpublicain par lanalyse de la rpression de ces rvoltes.

Les vnements: tats de la question


Figure 1 : La guerre des paysans dans les dpartements belges : histoire dune fuite.(H. HASQUIN (red.), La Belgique franaise (1792-1815), Bruxelles, 1993, p.153)

Le dbut de cette insurrection est, comme souvent, assez banal. Traditionnellement, on admet que lorigine se situe le 12 octobre 1798 Overmere, un village dans le Pays de Waes, o un huissier accompagn de quelques troupes veut saisir et faire vendre le mobilier dun contribuable rcalcitrant 1.Une foule hostile len empche. Cest le dbut de linsurrection de lan VII, connue dans lhistoriographie belge sous le nom de la Guerre des Paysans. Le droulement des meutes est presque partout identique. Ds que les insurgs arrivent dans un village, ils ouvrent lglise, ramnent un prtre, font clbrer une messe et chanter un Te Deum,
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sonnent le tocsin, dracinent larbre de la libert, envahissent la mairie pour semparer des listes de la conscription et des rles de contributions. Parfois, ils portent atteinte aux autorits locales. Mais dans la plupart des cas, celles-ci ont dj pris la fuite, y compris la gendarmerie. Du Pays de Waes, la rvolte se rpand trs vite comme le dmontre lexpos du ministre de la Guerre Scherer fait au Directoire excutif le 9 brumaire an VII (30 octobre 1798): Du dpartement de lEscaut o la rvolte a pris naissance, elle sest successivement propage dans les dpartements de Deux-Nthes et de la Dyle jusqu Tirlemont, cest--dire sur une ligne de 30 40 lieues; elle est presque gnrale dans le dpartement de lEscaut et embrasse le tiers des dpartements de la Dyle et de la partie mridionale des Deux-Nthes: elle sest tendue sur les frontires qui confinent lEscaut des dpartements de la Lys et de Jemappes, enfin elle a aussi clat dans quelques cantons du dpartement des Forts. A partir du 18 octobre, linsurrection embrase donc lensemble des dpartements flamands. Le 21 octobre, une tentative de dbarquement des Anglais opre prs de Flessingue est repousse par le gnral Osten. Une autre tentative de dbarquement a lieu dans la nuit du 24 au 25 octobre prs de Blankenberge. Mais fin octobre, les mesures prises par Paris commencent avoir de leffet. Par arrts du 2 et 4 brumaire an VII (23 et 25 octobre 1798), le Directoire requiert les administrations centrales du Nord, des Ardennes, de lAisne, de la Somme et du Pas-de-Calais de mettre des colonnes mobiles de gardes nationaux la disposition du gnral commandant de Bruxelles. Le 9 brumaire (30 octobre), le gnral en chef de larme de Mayence reoit lordre de diriger, moiti sur Gand, moiti sur Bruxelles, les quatre rgiments de cavalerie les plus rapprochs de la ci-devant Belgique, ainsi quune compagnie dartillerie lgre. En mme temps, des troupes de larme batave doivent attaquer les rebelles revers. Le 27 octobre, le gnral de division Colaud est nomm commandant en chef des neuf dpartements belges avec des pouvoirs quasi illimits. Un crdit secret de 1,5 million est accord pour financer les services despionnage. Dans le dpartement de la Lys, la dfaite des paysans Izegem, le 28 octobre 1798, constitue le dbut de leur dfaite (Brigandszondag, le dimanche des brigands). Le 2 novembre, une expdition franaise inflige aux insurgs une dfaite Pollaere dans le dpartement de lEscaut. Les paysans sont repousss vers lancien duch du Brabant, cest--dire les dpartements de la Dyle et des Deux-Nthes. Aprs larrive du gnral Colaud Bruxelles, dans la nuit du 30 au 31 octobre, les insurgs occupent encore le Petit-Brabant, le Hageland et la Campine. Le 11 brumaire (1er novembre), Colaud dclare le dpartement de la Dyle en tat de sige, mesure quil tend le surlendemain (3 novembre) aux dpartements de lEscaut, des Deux-Nthes et de la Lys. Mais trs vite, la suite des rclamations des autorits locales, le Directoire dcide que cette mesure gnrale est exagre. Elle simpose seulement pour des communes particulires, aprs concertation avec ladministration. Ainsi, dans le dpartement de la Dyle, ladministration proclame, le 20 brumaire (10 novembre), quune lettre du gnral Bguinot annonce la fin de ltat de sige, qui est restreint aux communes o le tocsin a sonn et o larbre de la libert a t coup. Mais, le 5 frimaire (25 novembre), le Directoire arrte que Bruxelles est mis en tat de sige et le 9 frimaire le gnral Colaud annonce que cet tat de sige subsistera jusqu les conscrits soient partis, et les contributions payes. Ds le dbut, le gnral ne laisse aucun doute concernant son plan de campagne. Il consiste masser autour de la valle du Rupel et des Deux-Nthes toutes les forces dont il dispose. Ensuite, nous nous porterons en masse pour les dtruire compltement. Dans les journes du 4-5 novembre, les Paysans sont vaincus dans le Petit-Brabant. Les insurgs sont refouls vers la Campine. Un mois plus tard, le 5 dcembre 1798, la bataille dHasselt (dpartement de la Meuse-Infrieure), marque la fin de cette rvolte. Outre les mesures militaires, le Directoire prend divers autres arrts contre les dpartements belges. Le 7 brumaire an VII (28 octobre 1798), il prescrit darrter titre provisoire tout individu souponn davoir prpar, organis ou dirig la rvolte. Le 14 brumaire (4 novembre), il publie un arrt concernant lindemnit des pillages et excs commis dans plusieurs dpartements belges. Le mme jour, neuf arrts collectifs condamnent la dportation 7478 prtres inserments. Le 17 frimaire (7 novembre), il tend aux dpartements belges les dispositions de larrt du 27 vendmiaire an VII, portant que les rquisitionnaires et

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conscrits retirs en pays tranger seront inscrits sur la liste des migrs. Linscription sur cette liste a comme consquence la squestration de tous leurs biens, ainsi que ceux de leurs pres et mres et autres ascendants (art. 2 & 3). Le 13 novembre, le gnral Colaud ordonne de placer des garnisaires chez les contribuables en retard et chez les parents des conscrits rfractaires. Le 19, il ordonne que, pour assurer le dpart des conscrits, lenlvement des cloches et des croix et la remise des armes, des otages, pris parmi les citoyens les plus riches ou parmi ceux dont les fils se sont soustraits la conscription, seront emprisonns.

Les vnements: interprtations des motivations de la rvolte


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Des ouvrages rcents, publis notamment dans le cadre du bicentenaire de ces rvoltes (1998), ont fait le point sur les connaissances scientifiques. Bornons-nous ici citer quelques recherches de base. Pour la rvolte dans le dpartement des Forts (Kloeppelkrich), les travaux de G. Trausch sont essentiels. Deux synthses rcentes sont consacres pour lessentiel la rvolte et sa mmoire, lune dans les dpartements de lEscaut de la Lys et dans une moindre mesure de lOurthe, et lautre pour les Deux-Nthes 2. Pour les autres rgions, force est de recourir des travaux anciens ou de nombreuses monographies locales quincompltent lensemble, notamment pour les autres rgions touches par les rvoltes: les Deux-Nthes, la Meuse-Infrieure et la Dyle. Celles-ci ont t tablies sur plusieurs types de documents et dans plusieurs orientations de recherche. Longtemps inscrite dans une histoire militaire, la recherche sest tout dabord focalise sur lanalyse des rvoltes proprement dites. Chronologie et gographie de la rvolte, repli des troupes et des autorits franaises, occupations de villages, pillages, puis intervention des colonnes mobiles, combats violents comme celui dHasselt, de Diest ou de Clervaux, crasement des rvolts par la troupe. Dans cette optique, les documents sollicits ont t de deux types: les archives administratives et militaires franaises, qui tmoignent de la perception des autorits civiles et militaires. Essentiellement produites en direction du centre: Paris, elles manent des vainqueurs de la confrontation. la mmoire des rvolts, transmise travers la mmoire collective des survivants (en particulier des prtres) et les monuments levs la gloire des rvolts, bref des sources manant des vaincus.

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Cette histoire militaro-nationaliste sinscrivait bien entendu dans un contexte idologique et politique prcis: lapprciation de la place du rgime franais dans le processus de lgitimation de ltat et de la nation belges en construction depuis 18303. Depuis les annes 1960, sest dveloppe, dans la foule de lhistoriographie de la fin de lAncien Rgime 4, une histoire sociale et conomique. La sociologie des rvolts a dabord attir lattention: quels furent les groupes actifs (les leaders), la sociologie des suiveurs, la gographie des points chauds et des rgions plus froides. De mme lanalyse des causes de la rvolte sest affine. Les causes immdiates de la rvolte, en particulier la loi Jourdan de conscription obligatoire, ont t inscrites dans une analyse des causes plus profondes de nature conomique, sociale ou religieuse. Les rvoltes ont alors t interprtes dans plusieurs cadres thoriques: marxiste (action collectives pr-rvolutionnaires), nationaliste (rsistance ltranger), culturel (conflits linguistiques et ethniques), religieux (raction catholique contre la scularisation rvolutionnaire). Le renouveau de lhistoire socio-politique replace enfin les rvoltes dans un contexte plus large 5. On inscrit la rvolte belge dans le contexte international des troubles rvolutionnaires: la grande peur du Nord, la Vende et la chouannerie de lOuest. Mais aussi dans le temps dune gnration marque par vingt annes dinscurit politique depuis les rsistances aux rformes de lEmpereur Joseph II en 1787 et 1789, et la rvolution dite brabanonne de 1789-1790 6, la guerre entre lAutriche et la France de 1793-1794. Enfin les historiens insistent sur laffrontement mental entre un tat dorigine absolutiste et des communauts locales, jalouses de leurs franchises, lopposition des Liberts
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traditionnelles des socits paysannes la Libert, vhicule par les armes rvolutionnaires et inspire par la bourgeoisie des Lumires. Les historiens ont alors relu les sources administratives en consonance avec les sources de lhistoire conomique et sociale, en particulier les sources laisses par les communauts locales: registres paroissiaux pour tablir le profil dmographique des rvolts, listes fiscales pour tablir la rpartition de la richesse dans les communauts, donnes conomiques pour lier la gographie des rvoltes avec la structure de la production locale, enfin ltude des notables et leurs liens avec les rvolts, travers les lettres, diaires et autres pamphlets rdigs par les intellectuels engags dans la rvolte. Sy ajoutent deux prises en compte mthodologiques: la multiplicit des points de vue: sources den haut, sources locales, Franais, rvolts, partisans du rgime, opposants... et indiffrents et la cration du mythe ds la mise par crit des faits. Pas de mythe sans fait, pas de fait sans mythe. Pas de crime sans texte, pas de texte sans contexte. Ceci est valable non seulement pour les discours postrieurs aux faits, mais dans la gestion du conflit lui-mme.

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Que savons-nous des rvoltes? Impossible de prsenter ici dans leur complexit les soulvements de vendmiaire-frimaire VII (octobre-dcembre 1798), prsents plus communment comme la guerre des paysans. Tous les termes de cette expression mritent un examen neuf. Y eut-il un mouvement idologiquement et politiquement unifi ou une srie de jacqueries locales dsorganises? Sagit-il dune guerre contre un ennemi dsign, ou dexplosions de colre sinon spontanes du moins peu organises militairement? La rvolte fut-elle mene essentiellement par des paysans ou en ralit excute par des artisans appauvris, sous lgide dlites implantes en ville ou la campagne? La chronologie comme la gographie des foyers de rbellion plaident pour une interprtation au cas par cas des mouvements de rvolte. La guerre des cocardes dbute ds 1796 dans la rgion de Virton. La guerre des paysans (Boerenkrijg) se dveloppe dans les dpartements de la Lys, lEscaut, les Deux-Nthes et la Meuse-Infrieure et surtout la Dyle. Quant au Kleppelkrich (guerre des gourdins), il clate dans la rgion wallonne et germanophone des Forts. Dans ce dernier cas, G. Trausch a bien montr la diffrence dobjectifs et de rsolution de la rbellion selon les quartiers allemands ou wallons du nouveau dpartement7. Les caractristiques de ces rvoltes sont-elles partout les mmes ? Souvent dcrits dans les historiographies nationalistes, belge, flamande et luxembourgeoise, comme des soulvements organiss avec le soutien de lAngleterre, ces rvoltes prsentent parfois un caractre spontan que leur brivet, leur absence dobjectifs et de coordination et la relative facilit de leur rpression laissent envisager8 et qui les feraient plutt ressembler de classiques jacqueries ou rvoltes antitatiques dAncien Rgime 9. Nanmoins dans les rgions des Deux-Nthes et de la Meuse-Infrieure, o les grandes abbayes prmontres avaient largement contribu au dveloppement conomique et social des campagnes dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, lopposition au nouveau rgime fut plus tranche et impliqua de larges couches de la population rurale, notamment les fermiers enrichis10. La loi de conscription du 19 fructidor an VI et la police des cultes furent-elles vraiment les seuls lments de prise de conscience des rvolts ? On a prsent ces deux facteurs comme les moteurs de linsurrection contre le rgime franais, dans le chef de populations attaches leurs traditions religieuses et rtives lide de conscription. Si ces deux questions servirent dabcs de fixation dune rsistance lenvahissement dun tat unificateur dans les communauts rurales, ils ne furent pas les seuls. Dans les dpartements boiss, la politique forestire des Franais, en rupture avec les usages traditionnellement ngocis par les communauts rurales sous lAncien Rgime, provoqua certainement des rvoltes comme celles de Neufchteau11. Le caractre linguistique explique-t-il la gographie des rvoltes ? Si le Boerenkrijg frappe surtout des populations flamandes et le Kleppelkrich, des rgions germanophones,

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il existe des foyers actifs mais limits dans le Brabant et dans le Luxembourg wallon. Le caractre frontalier des rvoltes dans le Nord et lEst nous semble cependant un lment largement sous-estim. Daprs Trausch, les foyers luxembourgeois clatrent dans la partie de lancien duch qui venait dtre dtache du dpartement des Forts pour tre rattache lOurthe ou la Sarre. Limposition de nouveaux dcoupages administratifs exacerba les tensions chez des habitants dont les circuits dchanges traditionnels se trouvaient dsormais perturbs. Il est significatif que les rvoltes demeurrent endmiques l o, comme en Brabant ou en Hainaut, les modifications frontalires par rapport lAncien Rgime furent mineures. Le caractre rural de ces rvoltes, qui ne touchrent pratiquement jamais les grandes villes, devrait attirer lattention des chercheurs. A ct des problmes de culte et de conscription, la rorganisation gopolitique des dpartements, la rupture des voies de communication traditionnelles ainsi que le poids des rquisitions et des dommages de guerre frapprent davantage les populations rurales que les gros entrepreneurs urbains. Cela nexplique-t-il pas mieux la gographie, la forme spontane et peu prpare des rvoltes? Enfin le type de rpression, focalise par les textes de loi sur les habitants des campagnes, ne renfora-t-elle pas le mythe dune guerre paysanne?
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Prcisment, la criminalisation de la rvolte et donc laspect rpressif ont souvent t cits comme dclencheur ou comme argument, mais rarement tudis en profondeur. Les uns lvoquent, souvent de manire ponctuelle, allusive et exemplative comme symbole de la brutalit de loccupant et du courage des rvolts. Les autres utilisent la rpression comme un bon indicateur de linscurit et de la rponse tatique en terme de maintien de lordre. Certains sefforcent de replacer le phnomne de la rvolte dans les pratiques nouvelles de laction collective des primitifs de la Rvolte ou dans le choc entre la modernisation tatique et les pratiques rurales traditionnelles, symbolise par le banditisme ou la contrebande12.

La rpression: lois spciales et juridictions militaires


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On a dj relev en dautres lieux que la rpression comporte au moins quatre volets13: la rpression militaire et policire: essentiellement les morts au combat (environ 5000 hommes) et les arrestations au moment des troubles (entre 1600 et 1700 paysans) et 648 prtres inserments; la rpression judiciaire pnale : mene par les juridictions ordinaires (les tribunaux criminels de dpartement) et les juridictions extraordinaires, en loccurrence les conseils de guerre; la rpression judiciaire civile. Celle-ci fut caractrise par les amendes infliges aux communauts rvoltes en vertu de la loi du 10 vendmiaire IV (2 octobre 1795) 14; la rpression politique: essentiellement la prise en otage de notables et la dportation des prtres (environ 900 prtres).

Les sources judiciaires


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Malheureusement, la plupart des sources judiciaires labores dans le cadre de la rpression ont disparu ou survivent de manire trs disperse dans les archives locales. Dans cette contribution, nous aborderons la rpression pnale partir de sources qui, bien que connues, nont que rcemment t livres au public sous une forme accessible, les jugements des conseils de guerre de larme franaise de 1795 1805.

Un arsenal lgislatif
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Ces conseils appliqurent un ensemble de lois rvolutionnaires. Tout dabord la loi du 30 prairial III (18 juin 1795) dfinit le Rebelle et distingue les chefs et instigateurs des habitants des campagnes, entrans et surpris dans des rassemblements 15. La loi du 3 brumaire an IV (25 octobre 1795), rvisant le Code pnal de 1791, rappella lexistence de la peine de mort envers tout acte de conspiration contre la Rpublique16. A ct de la rpression politique , des lois spciales du 26 floral an V (15 mai 1797) et surtout celle du 29 nivse VI (18 janvier 1798) renforcrent la rpression contre le banditisme 17. La premire punit de mort les auteurs dagressions armes en groupe (le
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banditisme au sens strict)18 La seconde autorisa le recours aux juridictions militaires pour tout acte dagression contre les personnes ou les biens, dans les maisons ou sur la voie publique, commis plus de deux personnes. Ces deux textes introduisirent explicitement le concept de criminalit collective dans la lgislation de la Rvolution. Antrieure aux rvoltes, et proroge jusquau 29 nivse VIII (19 janvier 1800), la loi du 29 nivse VI fut un instrument puissant au service de la rpression face au dsarroi des autorits19. Une lettre du Commissaire du pouvoir excutif de Nivelles, dpartement de la Dyle, au ministre de la Justice exprime bien ce dsarroi des autorits, vous verrez dans quelle situation se trouvent maintenant les fonctionnaires publics nayant pour eux aucune sret, ntant nullement seconds, la gendarmerie par sa faiblesse en nombre, cras de service. Le ministre Lambrechts, originaire du mme dpartement de la Dyle, rappelle dans sa rponse vous devez faire sentir vos concitoyens que la sret des personnes et des proprits dpend de leur nergie et de la rsistance quils opposeront aux projets liberticides des ennemis intrieurs et extrieurs; je suis persuad que les gnraux employeront dans cette circonstance critique tous les moyens militaires qui dpendront deux mais il faut que lauthorit judiciaire les seconde et que le Directeur du Jury ne manque jamais de renvoyer sur votre rquisitoire devant leConseil de Guerre ceux qui seraient prvenus de quelques uns des dlits prvus par la loi du 29 nivse VI.20.

Des juridictions spciales


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Les suspects arrts ntaient pas dfrs immdiatement aux conseils de guerre. Il fallait dabord quils soient remis au Directeur du Jury de leur arrondissement, lequel devait les renvoyer vers les conseils de guerre. Ces conseils, composs de sept militaires, jugeant sans jury mais sous le contrle dun commissaire du pouvoir excutif taient organiss par la loi du 13 brumaire V (3 novembre 1795). Une procdure de rvision trs rapide tait prvue par la loi du 18 vendmiaire V (9 octobre 1795). Peu de dossiers de procdure ont survcu. Des fragments ont parfois t conservs dans les dpts locaux (provinces et communes en Belgique, dpartements en France). Seules les procdures renvoyes par les conseils aux tribunaux ordinaires peuvent tre retrouves dans archives de ces juridictions. Les registres de jugements, qui devaient exister dans chaque division militaire nont, notre connaissance, pas t conservs au niveau central. Ils existaient cependant: quelques-uns sont conservs pour la 24e Division militaire dans les archives de la ville de Bruxelles21. Notre analyse est fonde sur des sries importantes conserves au dpt de Vincennes. Il sagit des copies de jugement des conseils de guerre et des conseils de rvision expdies au ministre de la Guerre par les commandants de division militaire. Les jugements sont groups par juridiction militaire et par date de rception. Les juridictions militaires qui ont jug les rvolts belges furent essentiellement les deux divisions installes Bruxelles (24e Division militaire) et Lige (25e Division militaire), capitales des ensembles politiques dAncien Rgime (Pays-Bas autrichiens et Principaut de Lige). Les jugements sont conservs dans une quinzaine de botes, sommairement classes par ordre chronologique22. Ces copies se prsentent de la manire suivante. Une lettre denvoi venant du conseil de guerre en question au ministre de la Guerre enserrant lensemble des copies 23 et donnant parfois quelques prcisions complmentaires. Les jugements se prsentent sous la forme dun cahier de plusieurs pages, sign par les membres du conseil. Certains jugements portent lindication dun pourvoi en rvision par le condamn et en marge la notification du rsultat du pourvoi et de lventuelle excution de la sanction. La difficult principale rside dans lidentification des civils jugs par les conseils de guerre. En effet, les jugements concernant ces derniers sont mlangs avec les nombreux jugements de militaires ayant commis des infractions dans lexercice de leur fonction (gnralement la dsertion ou lagression dun suprieur). Ces militaires proviennent de toute la Rpublique et notamment des dpartements nouvellement runis. Mais ils ne concernent pas notre analyse 24. Les lois en vertu desquelles les juridictions militaires sont
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comptentes leur gard servent de point de repre. Sil est parfois facile de reprer des civils, notamment sil sagit de prvenus de sexe fminin, en revanche, la frontire entre civils et militaires nest pas toujours facile tablir, en particulier dans le cas de rvolts originaires des dpartements belges. Surtout lorsque ceux-ci sont en ge de conscription Nous avons donc t attentif a relever les jugements les concernant. Toute une srie dinformations ont t releves : date du jugement, juridiction, lieu du jugement, nom, prnoms, profession, lieu de naissance, domicile, ge de linculp, noms des parents, prventions, prsence dun interprte et dun dfenseur officieux, questions poses aux membres du conseil, rponses, dcision, peine, article de lois invoqus ainsi quen cas dune procdure de rvision, ses date, juridiction, lieu et dcision. Traites de manire srielle, ces informations permettent plusieurs approches: lanalyse de la procdure mene devant les conseils de guerre; ltude de lactivit rpressive des conseils de guerre et la perception des militaires de terrain face aux rvoltes, notamment travers les lois privilgies dans la rpression; une sociologie des prvenus sinscrivant dans la sociologie gnrale des rvoltset ltablissement dune nouvelle gographie des faits en fonction des prventions suspectes et retenues. Dans cette contribution, nous nous tiendrons essentiellement au premier point. Nous aborderons brivement les deux suivant travers lanalyse des condamns la peine capitale.

Un rcit fondateur: les jugements des conseils de guerre e e des 24 et 25 DM


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Les jugements se prsentent selon un canevas globalement identique. Premier vecteur des reprsentations du crime pour les autorits franaises, la minute du jugement contient un rcit des faits constituant aux yeux des autorits la participation une entreprise criminelle. Il sagit dun rcit orient. De plus, si, depuis la Rvolution de la justice25, certains lments formels sont obligatoires, par exemple la vrification de lidentit de laccus ou la rfrence aux textes lgislatifs pour la dtermination du crime (nullus crimen sine lege) et la peine (nulla poena sine lege), dautres ne sont pas systmatiquement nots par les conseils mis sur pied deux ans auparavant. Ainsi, le premier conseil de guerre de la 24eDivision militaire sigeant Bruxelles et Gand ne note pas la prsence dun interprte en lan VII. En revanche, le second conseil, sigeant Bruges et Tournai, le note de manire rgulire, comme les conseils de la 25e Division militaire. Les jugements de ces derniers offrent un rcit lgrement diffrent. Si la structure est la mme, lcriture du greffier est nettement plus soigneuse et son rcit plus prcis dans certains relevs. Ainsi par exemple pour la notation des interprtes ou encore les noms des dfenseurs officieux (avocats) jamais cits par ses collgues de la 24e division militaire. Enfin, les conseils de guerre ne sont pas constitus au dpart pour juger des civils. En particulier leur attitude envers les femmes dnote un certain malaise juger des non-militaires. Lenregistrement des questions poses aux juges suit un formulaire diffrent dans les deux divisions. Le nombre dindividus juger, cinq fois plus important dans la 24e DM que dans la 25e DM, explique sans doute le peu de dtail donn aux questions dans la 24e DM. Ainsi, sur base du mme canevas de procdure, les rcits originaux sont dj de facture diffrente. La comparaison entre jugements de divisions diffrentes permet cependant de complter et daffiner le discours de la justice militaire sur les mmes vnements.

La procdure dinstance
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Prenons le jugement n 12703 rendu par le second conseil de la 24e DM le 26 frimaire an VII lencontre de 9 accuss26. Le conseil sige sans dsemparer en sance publique dans la maison dite lcole darmes, rue Saint-Jean Gand. Il est compos de sept juges militaires: le sergent Chevalier, le sous-lieutenant Ratier, le lieutenant Gautier, les capitaines Mareschal et Adam, le chef descadron Frenel et le chef de brigade DAbouval, prsident. Le capitaine Joseph Victor Sicard est rapporteur et Gayrot est greffier. Le premier Livin Bernard van Houkke, est accus 1. davoir command avec le grade de capitaine une bande de rvolts 2. et de les avoir pays . Les six suivants davoir
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fait partie dun rassemblement sditieux contre la Rpublique 27 Les deux derniers, Auguste Stremenset Livin Vandenhende, sont respectivement accuss de stre dans un rassemblement de plus de 2 personnes, introduit dans la maison de deux fonctionnaires publics et davoir tent de commettre des vols et assassinats a force ouverte et davoir pouss dans un lieu public des cris sditieux tendant la rvolte contre la souverainet du peuple franais. Ces accusations recouvrent la gamme des comportements reprochs aux rvolts de lan VII. La conduite de la rvolte sur le mode militaire, la participation un rassemblement sditieux, lexpression de cris de rvolte contre les Franais et lattaque de la maison de fonctionnaires publics en vue de vol et dassassinat. Il sagit de lattaque dExarde28. La sance ayant t ouverte, le prsident a fait apporter par le greffier devant lui sur le bureau un exemplaire de la loi du 13 brumaire de lan 5 et de larrt du Directoire excutif du 4 brumaire an 7, aprs quoi il a fait introduire lecitoyen Lorio, intrerprte jur auquel il a fait pretter le serment dusage; il a demandensuite au rapporteur la lecture des pices tant charge qua dcharge envers les accuss au nombre de Cette lecture termine, le prsident a ordonn la garde damener les prvenus lesquels ont t introduits libres et sans fers devant le Conseil accompagns de leur deffenseur officieux. Interrogs par la voix de linterprette, de leurs noms, prnoms, ages profession, lieux de naissance et domicile, ont rpondu par la mme voix se nommer Suit la dclinaison didentit, les accuss tant interrogs en franais, questions et rponses traduites en flamand par linterprte. Aprs avoir de la mme manire donn connaissance aux accuss des faits leur charge leur avoir fait prtter? interrogatoire par lorgane du prsident. Le jugement ne contient aucune trace des interrogatoires. Ou le rapporteur dans son rapport et ses conclusions et les accuss dans leurs moyens de dfense tant par eux que par leur deffenseur officieux, lesquels ont dclar lun et les autres navoir rien ajouter a leur moyens de dfense, le Prsident a demand aux membres du conseil sils avoient des observations a faire et sur leur rponse ngative et avant daller aux opinions il a ordonn au dfenseur et aux accuss de se retirer, les accuss ont t reconduits par leur escorte la prison. Le rapporteur, le Greffier et les citoyens assistants dans lauditoire se sont retirs sur linvitation du prsident. Le conseil dlibrant huis clos seulement en prsence du commissaire du pouvoir excutif, le prsident a pos les questions, ainsi quil suit. Ce jugement contient plusieurs cas de figure particuliers, il exprime bien la complexit des et le travail de tri et de slection des juridictions militaires. Le premier accus se voit reconnu coupable lunanimit des deux chefs daccusation, avoir command avec le grade de capitaine une bande de rvolts et avoir pay les rvolts sous son commandement. Les trois suivants, Pierre Munnick, Jean de Roover, Pierre Vanderzypt, sont reconnus coupables lunanimit davoir fait partie du rassemblement sditieux dExaerde. Sur quoi le commissaire du pouvoir excutif a fait son rquisitoire pour lapplication de la peine. Les voix recueillies ,le Conseil condamne Vanhoucke laboureur la peine de mort, conformment larticle 3 de la loi du 30 prairial an III. Ce dernier texte prvoit que les chefs commandants et capitaine les embaucheurs et les instigateurs de rassemblements arms, sans lautorit des autorits constitues, soit sous le nom de Chouans ou sous telle autre dnomination, seront punis de mort. Munnick, de Roover et Vanderzypt sont condamns respectivement 4 mois, 2 mois et 2 mois de dtention et une amende gale la moiti de leur revenu, suivant le prescrit de lart. 5 de la loi 30 prairial III. Leur mise en libert est conditionne la caution de quatre citoyens qui rpondront de leur conduite29. Le cas de Dominique van Vaes embarrasse davantage le conseil. Considrant quil est constant que le dit Dominique Van Vaes a fait partie dun rassemblement sditieux contre la Rpublique, considrant aussi quil est constant, tant par un certificat joint aux pices de la procdure, que par les dires memes du prvenu, que ce dernier est depuis longtemps dans une entier tat de dmence et que par consquent en se joignant a ce rassemblement il na pu avoir

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aucune intention de nuire aux intrts de la Rpublique, dclare lunanimit que dominique van vaes nest pas coupable. Considrant nanmoins que cet individu, vu son tat de dmence, ne peut sans inconvnient tre rendu la libert, arrte aprs avoir entendu le commissaire du pouvoir excutif dans son rquisitoire, [], gardera provisoirement prison et sera renvoy par devant ladministration municipale de sa commune Exarde. Pour tre par cette administration lgard de cet individu pris les mesures voulues par la loi. Les deux accuss suivants, Jacques Vandevyver et Jacques Eleeghes, sont reconnus lunanimit non coupables, sur quoi le conseil les dcharge de laccusation et ordonne leur mise en libert sur-le-champ conformment aux articles 31 et 37 de la loi du 13 brumaire an V. Laccus suivant provoque galement les considrations du conseil, qui invoque la loi du 29 nivse an VI: le dlit imput Auguste Stremens est un de ceux prvus par cette mme loi. Dclare lunanimit quil est incomptent pour prononcer sur le fait. Et arrte quil sera renvoy par devant le directeur de jury darrondissement de Sinay avec copie de la prsente dcision pour tre la comptence rgle par ce dernier conformment larticle 11 de la loi du 29 nivse an 6 30. A lgard du dernier accus, Livin Vandenhende, le conseil se dclare galement incomptent et renvoie le prvenu par devant le tribunal criminel du dpartement de lEscaut et que les pices le concernant seront adresses ainsi que copie de la prsente dcision laccusateur public prs le Tribunal, conformment aux articles 1er et 2e du Titre 1er de la loi du 1er germinal an 331 Aprs ce dlibr complexe, le conseil enjoint au capitaine rapporteur de lire de suite le prsent jugement tant aux acquitts, quaux condamns et ceux qui sont renvoys [] Et de les avertir que la loi leur accorde un dlai de 24 h. pour se pourvoir en rvision et au surplus de faire excuter ledit jugement. Il ordonne galement limpression du jugement en 500 exemplaires dans les deux langues, franaise et flamande, distribue et affiche partout ou besoin sera et notamment dans toute ltendue du dpartement de lEscaut. Il ordonne enfin lenvoi dune expdition du jugement au ministre de la Guerre, au Gnral de Division et ladministration municipale de la commune dExarde (.) lieu de domicile des individus... Le rapporteur indique ensuite stre transport la maison de force (de Gand) pour y donner lecture du jugement par la voix du Sr Lorio interprette jur et donn connaissance du dlai de rvision. Dans certains cas, le conseil juge par contumace certains accuss. Lorsquils sont repris, certains sont parfois rejugs.

La procdure de rvision
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Les condamns disposent de 24 h pour se pourvoir en rvision auprs du conseil de rvision unique de la division. Ainsi, Augustin Stremens a-t-il introduit un pourvoi en rvision. Le 21 messidor an VII, le conseil de rvision, aprs avoir entendu le dfenseur officieux du condamn et le rapport du capitaine Garnier, annule le jugement prononc par le second conseil de guerre de Tournai le 9 messidor et renvoie le prvenu devant le premier conseil de guerre de la Division Gand en vertu des articles 16 et 17 de la loi du 18 vendmiaire VI. Les motifs de lannulation sont les suivants: (le) prvenu na pas commis de vol a force ouverte ni assassinat, quil na pas tent de le commettre et que par consquent lart 5 de la loi du 29 nivse an 6 ne lui toit pas applicable 32. Le 24 fructidor VII, Augustin Stremens est enfin jug dfinitivement 33. Il est accus de stre introduit plus de deux personnes et davoir tent de commettre des vols et assassinat force ouverte et violence envers les personnes dans les maisons de lagent et de ladjoint de la commune de Sinay et davoir fait partie dun rassemblement sditieux Reconnu lunanimit non coupable du premier chef et coupable du second, il cope de la peine de 4 mois de dtention,etc., prvue pour les simples participants aux rassemblements. Lorsque le pourvoi en rvision a t rejet, mention est parfois faite de lexcution du jugement. Ainsi par exemple le greffier soigneux du 1er Conseil de la 25e Division militaire note-t-il que les sept habitants de Clervaux, condamns mort sont excuts En conformit
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du prsent jugement et la dcision du conseil de rvision qui le confirme, les nomms [] condamns la peine de mort ont t excuts militairement, prs du glacis de la porte neuve, ce jourdhui onze heures et demie du matin, Luxembourg, le 19 nivse an 7. 34 Cet exemple illustre la diversit des procdures, les liens entre les juridictions ordinaires et extraordinaires ainsi les peines encourues et les voies de rvision possible.

Profils de la rpression des civils par les conseils de guerre


Le profil rpressif des tribunaux
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Efforons-nous de dresser un tableau densemble de lactivit des conseils de la 24e et 25e DM. Entre lan V et lan XII, ces deux divisions envoient environ 3000 et 800 jugements au ministre de la Guerre. Plus de 80% concernent des militaires. Entre 15 et 20% de ceux ci soit environ 700 jugements concernent des civils. Estimation de lactivit globale de jugement en premire instance Nous avons identifi 693 jugements concernent des civils jugs en fonction des lois spciales de lan III VI. Ces jugements stalent de ventse V au dbut de lan XII (soit de fvrier 1797 septembre 1803). Mais la quasi-totalit des jugements est prononce entre frimaire VII et nivse VIII soit sur une priode de 13 mois de novembre 1798 la dcembre 1799.
Figure 2: La rpression des civils par les conseils de guerre (24 et 25 DM).
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Il est clair que les conseils ne peuvent prononcer quun nombre limit de jugements par mois, au maximum 50 jugement par mois (y compris ceux des militaires). Ds la fin de la rvolte, le nombre de prvenus jugs par session augmente donc considrablement entre frimaire VII et nivse VIII.
Figure 3: Les jugements de civils par les conseils de guerre (24 et 25 DM)
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Quatre conseils de guerre se rpartissent le jugement ces civils: le premier conseil de guerre de la 24 DM sige Bruxelles ou Gand. Le second sige Tournai ou Bruges. Pour la 25 DM, le 1er conseil sige Luxembourg et le second Lige. En ralit, 85% des jugements sont prononcs par les conseils de la 24e DM (590 sur 693).

Les individus jugs.


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Parmi les civils, on trouve plusieurs catgories: des individus jugs pour participation la rvolte de vendmiaire VII ; des individus jugs pour actes de banditisme, antrieurs la rvolte; des individus arrts pour migration; des individus arrts par mesure de sret (des dserteurs autrichiens) ou poursuivis pour embauchage au profit de lennemi (ou de la Rpublique batave dans la 25e DM) ; et enfin quelques conscrits, sur lesquels les conseils dlibrent de manire plus attentive.
Tableau 4: Les individus jugs par les juridictions militaires

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En regroupant les individus en deux grandes catgories : troubles et rvoltes, vols et brigandages), nous observons que prs de 2000 civils ont t jugs durant cette priode, 80% pour faits de rvolte, 18% pour vol avec violence et brigandage. La toute grande majorit sont des hommes. On trouve cependant 56 femmes juges la plupart pour complicit de brigandage. Seules 19 femmes sont poursuivies pour participation la rvolte 35. Toutes sont acquittes lexception dAnne Philips Verdievelde, condamnes quatre mois de dtention pour participation un rassemblement sditieux Hooglede 36. Leur position dans le jugement comme leur traitement montre sans surprise que la justice a fortiori la justice militaire est une justice masculine. Elles sont gnralement interroges aprs les hommes, suspectes daide et de complicit leur mari ou leur fils.
Figure 5: Rvolts et brigands jugs par les conseils de guerre(24 et 25 DM)
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La dcision
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Sur les 1350 civils jugs pour participation la rvolte dans la 24e Division, prs de 60% furent acquitts, 25% condamns la dtention et 15% condamns mort. Dans la 25e Division, 178 rebelles sont jugs. La moiti dentre eux sont acquitts, 20% condamns la dtention et 25% condamns mort. Dans les deux cas, la majorit des peines de dtention et de mort furent prononces par le 1er conseil, tandis que le second pronona la majorit des acquittements. Si lon compare les taux avec les jugements des voleurs et brigands, on observe que pour la 25e DM les taux dacquittement, de condamnation la dtention et la peine de mort varient peu. En revanche, les juges sont nettement plus svres pour les brigands, rarement condamns la dtention (2 fois sur 10), mais acquitts dans 4 cas sur 10 et condamns mort dans 4 autres cas. Acquittements et renvois Prs de 900 rebelles furent acquitts. Certains font lobjet dun acquittement conditionnel. Les mineurs sont renvoys leurs parents ou en maison de correction, les conscrits et les dserteurs autrichiens dans les dpts qui les regroupent. Les conseils renvoient dautre part une cinquantaine de prvenus devant dautres juridictions. Soit que les tribunaux militaires ne soient pas comptents mais bien les juridictions ordinaires, soit que la procdure qui prvoit une dcision de comptence par le directeur du jury du domicile du prvenu na pas t respecte. Par exemple, trois individus suspects davoir arrach des cocardes nationales diffrents particuliers, pouss des cris sditieux et chant une chanson tendant lavilissement de la Rpublique sont renvoys au Tribunal criminel de la Lys sur rquisitoire du commissaire du pouvoir excutif en vertu de lart 1 et 2 de la loi du 1er germinal III37. Condamnations La grande majorit des rebelles sont condamns une peine de dtention courte, couverte quelquefois par la dtention prventive. Cependant 208 sont condamns mort. Aucun rvolt nest condamn une peine demprisonnement criminel, celle-ci tant rserves aux dserteurs ou aux voleurs. 414 hommes et une femme sont condamns en vertu de larticle 5 de la loi du 30 prairial III une peine gnralement de quatre mois de dtention, partir de la date de leur arrestation38. Cette peine est assortie dune amende svre, la moiti du revenu annuel.

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Profil des condamns mort


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Parmi les 1874 civils jugs par les quatre conseils de guerre, 334 sont condamns la peine capitale dont 80 par contumace. Les juges se rfrent divers articles des lois du 30 prairial dans 33 cas, mais surtout celle du 29 nivse (90) ou du code pnal de 1791 (8) ou 1795 (19). On peut remarquer que la discrimination entre rebelles et brigands nest pas tant lie la nature de laccusation quaux faits qui ont pu tre retenus leur charge. 208 parmi eux sont condamns pour des faits lis la rvolte. La grande majorit des condamns mort ont moins de 40 ans. La composition socio-professionnelle est difficile valuer. Partout le gros des troupes est compos de journaliers. Globalement, la composition des rassemblements recoupe le profil socio-conomique rgional. Dans certains cantons du dpartement des Forts, il sagit de paysans, dans dautres localits de lEscaut et la Lys de tisserands et dartisans. La rpartition gographique des condamns mort reflte assez prcisment celle de lensemble des prvenus lexception du dpartement des Forts sur-reprsent parmi les condamns mort.
Figure 6a et b: Origine gographique des rvolts de lan VII jugs par les conseils de guerre e e (24 et 25 DM) a. Ensemble des rvolts

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b. Condamns mort
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Si lon prend comme base ceux qui ont t condamns en vertu de lart 2 de la loi du 30 prairial comme chef et instigateur, on doit reconnatre que leur profil sociologique est vari. Parmi la trentaine de meneurs, on trouve des cultivateurs (surtout dans le dpartement des Forts), mais aussi un fabricant de couvertures, un fabriquant de fil, un drapier, un tailleur pour femmes et un faiseur de bas, un sabotier, un arpenteur, un cabaretier-libraire Lanalyse des condamnations mort confirme la gographie classique des meutes. La Dyle, lEscaut et les Deux-Nthes sont les plus touchs suivis par la Lys, Jemmapes, Sambre-et-Meuse et lOurthe, beaucoup moins. Cette rpartition confirme la diffrence entre les dpartements nerlandophones ou germanophones et les dpartements francophones nettement moins reprsents. Sur base des condamns originaires du dpartement de la Dyle et des Forts, on peut retracer le rcit judiciaire de la violence coupable. La configuration des rassemblements sditieux est strotype: on trouve des instigateurs ayant prch la rvolte, ayant recrut des volontaires ou appelant la runion en battant du tambour. La collecte dargent, de vivres ou darmes sous la menace constitue le comportement criminel. On retrouve ces descriptions dans les rassemblements de Montaigu, Aerschot ou Diest, Overijse, Huldenberg ou Jodoigne. Le 25 prairial, Pierre Heyndels est poursuivi pour trois chefs daccusation 1. avoir fait partie dun rassemblement 2. saisi les armes la main 3. et instigateur de la rvolte en battans la caisse Huldenberg, le 27 frimaire. Reconnu coupable des trois chefs, il est condamn mort39. Ensuite, les rvolts sattaquent au symbole de la prsence franaise: larbre de la libert, la maison du receveur des impts, des membres de ladministration municipale, ou la caserne de gendarmerie, semparent des registres et les brlent et mettent sac les rsidences des partisans du rgime franais. Brler les registres est un geste particulirement mis en valeur: soit quil sagisse de brler les listes servant la conscription comme lors de la premire meute Overmere, soit plus largementde contester toute innovation du rgime franais: lEtat civil scularis et lenregistrement des proprits. La tentative dassassinat de militaires, de gendarmes ou de fonctionnaires franais est invoque de nombreuses reprises. Ainsi, le 7 fructidor VII, Pierre Timmermans et Jean-Baptiste De Groof sont accuss dtre chefs dun rassemblement sditieux contre la Rpublique, dtre auteur ou complices de lassassinat commis sur deux chasseurs cheval franais et de deux gardes forestiers en la commune de Versbeck (Wersbeek) et environ le 24 frimaire dernier et de complicit de pillage au domicile de lagent municipal de la commune de Waanrode dans la nuit du 2 au 3 brumaire dernier et de tentative dassassinat sur sa personne. Reconnus globalement coupables, ils sont condamns mort et leur condamnation confirme le 2e jour complmentaire de lan VII suivant40. Aprs les combats contre les troupes franaises, jeter son fusil dans un dpartement tranger celui de son domicile ou fuir les troupes ou les gendarmes constituent des indices de culpabilit pour les juges militaires. Dans le dpartement des Forts, la rpression est plus directe et brutale. La plupart des mutins (16) furent capturs lors des combats du 9 brumaire dans les cantons de Clervaux et dArtzfeld o ils ont t pris les armes la main. Certains sont accuss davoir le 6 brumaire enlev la caisse des contributions ainsi que les papiers et registres du secrtariat. Onze dentre eux furent condamns mort. Enfin sept mutins de Neufchteau (Luxembourg wallon) furent condamns mort pour avoir particip lassassinat de gendarme ou provocation la rvolte et embauchage41. Seuls les condamns mort et des peines criminelles se portent en rvision. Pour au moins deux tiers dentre eux, nous connaissons lexistence dun recours. Celui-ci est trs largement ngatif. Pour 26 prvenus dans la 24e DM, le jugement fut annul. Ils ont t renvoys soit un autre conseil de guerre soit un directeur de jury pour donner une orientation la poursuite. Un certain nombre de jugements de condamnation mentionnent lexcution. Ainsi

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tous les condamns des combats dans les Forts furent-ils finalement fusills, sur le glacis de la forteresse de Luxembourg.

Des rebelles aux brigands: les ambiguts de la rpression


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Reste replacer les chiffres de la rpression judiciaire en regard des donnes sur les morts au combat et les arrestations.
Figure 7: La rpression judiciaire des rvoltes (24 et 25 DM)
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Figure 8: Bilan de la rpression des rvoltes (24 et 25 DM)


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Les rvoltes de brumaire an VII durrent moins dun mois, firent 5638 morts du ct des insurgs, tandis que 1667 autres furent arrts. Nous avons repr 1528 civils jugs par les conseils de guerre. 881 furent acquitts, 174 condamns la peine de mort (14 %) et 414 condamns 4 mois de dtention au maximum. Mais durant la mme priode, 346 brigands dont une trentaine de femmes furent jugs pour banditisme, 125 dentre eux dont trois femmes furent condamns mort, 20 autres des peines de dtention de plusieurs annes soit 40% des prvenus. Rpression du banditisme et de la rvolte allrent de pair. Dailleurs, la gographie des excs pour lesquels les uns et les autres subirent la peine capitale montre un recouvrement certain. Ainsi la rgion entre Louvain, Wavre et Jodoigne est particulirement trouble. Henry Mouchat est condamn mort pour avoir t chef commandant un rassemblement sditieux et arm, dans diffrentes communes pour abattre des arbres de la libert en criant Vive lEmpereur, (fait) dsarmer les gardes forestiers notamment en celle de Tourinnes-lesOurdons le 15 messidor et de Walhain paul le 15 messidor dernier, il est aussi accus de vols commis force ouverte et violence envers les personnes et par effraction tant intrieure quextrieure dans le courant de messidor et thermidor dernier (soit avant les troubles) 42 3 davoir attaqu la diligence de Namur a main arme le 13 thermidor et dassassinat nonconsomm sur la personne de Marie Albertine Strekx la nuit du 25 messidor an 7 dans la ferme de sa mre Latuy. Accusation multiforme qui permet de le condamner mort. Une vingtaine dautres prvenus copent de la peine de mort ou de plusieurs annes de fers pour une srie dactes de banditisme commis lt prcdant la rvolte en plus davoir galement tent dassassiner un chasseur franais, le receveur et le prsident de la municipalit de Jodoigne. Cette rgion tait prcisment la base de Charles de Loupoigne, brigand dont limage fut traite de manire ambigu par les historiographes de la guerre des paysans. Plusieurs de ses complices furent acquitts par le tribunal criminel de la Dyle le 15 fructidor543 et il finit par trouver la mort dans une embuscade mene par les troupes franaises en lan V44. Lanalyse systmatique de la correspondance, des archives des juridictions ordinaires confirme linscurit rgnant depuis loccupation de lan III (1794). A cette chelle, la rvolte constitua le dclencheur dune situation dinscurit largement explosive.

Le mythe n de la guerre (1798-1800)


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Lanalyse quantitative, le profil des vnements, le vocabulaire et les textes invoqus lappui de la rpression permettent de dgager une premire reprsentation collective forge de toutes pices par les vainqueurs au moment mme des vnements.

Au cur de la rpression: la vision des vainqueurs


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Ces reprsentations mythiques se construisirent au cur mme de la rvolte de 1798. Le mythe passe tout dabord par les textes de lois. Lassimilation rapide entre les rvolts de 1798 et les Vendens de 1793 ou le Chouans de 1793-1799 se trouve ralis dans larticle 3 de la loi du 30 prairial an III. Le mythe se renforce ensuite dans les pratiques judiciaires et les procs comme vecteurs de propagande de la vision des vainqueurs. On pense notamment aux 1 400 acquitts et de condamns des peines courtes qui sen retournrent dans leurs foyers, en diffusant la
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traduction la fois linguistique et subjective du jugement. On pense aussi aux milliers daffiches colles dans les localits des dpartements touchs par la rvolte. Le mythe passe bien sr dans le discours militaire dont on sait quil reprsente, en temps de guerre, le vecteur principal de linformation. Lexpression Vende belge est utilise dans la correspondance administrative ds le 10 frimaire an IV dans une lettre du gnral Songis, qui prcise do vient le rcit et en minimise la porte, lheure o la victoire de la Rpublique ne fait plus de doute: a les entendre un rassemblement considrable de briguands bien arms remplissait la foret et la rendoit inabordable, ctait enfin une seconde Vende plus terrible que la premire daprs la situation prsente de nos armes sur les bord du Rhin aprs lavoir tout vu et daprs le rapport des officiers gnraux, je me suis convaincu que ces clameurs et prtendues craintes ntaient que des exagrations cres par la malveillance et laristocratie, altre du dsir de les voir se raliser pour dprimer le gouvernement et soulever contre lui un peuple trop crdule Je suis convaincu que ces briguands qui menaaient tout le pays dune invasion, ntaient autre chose que des gens sans tat, habitus par caractre une vie oisive et fainante, que lextrme misre avoient forc voler dabord des grains et du bois, que le succs et limpunit avoient enhardi et excit prendre ensuite des marchandises et commettre des violences. 45 En condamnant la majorit des participants sur base de la loi du 29 nivse plutt que sur celle du 30 prairial, les juges militaires renforcent lquation rebelle gale brigand.

Lamplification du mythe: retour lordre


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Le 18 brumaire VIII, Bonaparte semparait du pouvoir, appuy sur une idologie de sauveur. Moins de deux mois plus tard, les conseils des 24e et 25e Divisions militaires achevaient de juger les brigands. Vue de Paris, la propagande bonapartiste attribua au Consulat puis lEmpire la remise en ordre de la socit. La rpression de la rvolte entrait en consonance avec la construction scuritaire orchestre par Bonaparte, qui fit du gnral le vainqueur du brigandage. Ds le 18 brumaire, une littrature sur la rpression du brigandage par larme et la gendarmerie se diffuse dans la presse et les librairies. Le brigandage justifie le recours aux tribunaux dexception, le dveloppement de la police secrte et permet au rgime daccentuer la centralisation et la militarisation des populations via la conscription. Vus des dpartements belges, le changement de rgime et la rpression des rvoltes consacrrent surtout la fin dun mythe: celui du retour lAncien Rgime et lavnement de la socit moderne. Le mythe de la scurisation par la gendarmerie et larme permit surtout au rgime dobtenir un premier soutien de deux groupes sociaux importants la transition de la Rvolution vers un rgime autoritaire: la bourgeoisie urbaine, grande bnficiaire des biens nationaux et les paysans enrichis par la croissance agricole de la fin du XVIIIe sicle. La politique religieuse (le Concordat) et juridique de Bonaparte, devenu Napolon, fit le reste.

Conclusion: le mythe de Brumaire de la rvolte au retour lordre


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Limage controverse du brigand nourrira deux sicles de dbats historiographiques. Elle conjugue la fois la figure du Rvolt: paysan, catholique, fidle lempereur dAutriche, sa paroisse, ou menace contre la Rpublique et celle du Bandit: menace pour les possdants, en particulier les propritaires ruraux et pour la Rpublique (les Franais), menace pour la scurit des campagnes46. Pour les vaincus, participer de cette lecture permit de transformer une droute militaire en martyre. Ainsi les partisans des rvolts ont-ils surtout glorifi les victimes tombes au combat ou fusilles sur-le-champ comme les martyrs de Malines ou encore les prtres dports. Beaucoup moins les condamns par les conseils de guerre et les conscrits partis se battre dans lEurope napolonienne. Pour les vainqueurs, lalliance entre la justice et larme servit lgitimer la rpression politique par la scurisation des campagnes. La juridiction militaire mla habilement des lments de libert (lois temporaires) et de scurit (rpression des agressions violentes), en minimisant les aspects politiques et culturels des rvoltes. Le garrotteur ou chauffeur,
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condamn pour une srie dagressions violentes et sournoises est une caricature parfaite pour mettre en valeur le retour lordre. En transfrant ensuite la rpression des juridictions figure civile (tribunaux criminels spciaux), le Premier consul assura la lgitimit des institutions nouvelles dans leur fonction de maintien de lordre (la gendarmerie et le parquet) grands acteurs de la rpression du crime collectif aux XIXe et XXe sicles47. Deux sicles plus tard, la vision des vaincus a perdu de son pouvoir sentimental. Le discours aseptis des historiens ne touche gure les descendants des Rvolts, le localisme des commmorations ne forge plus didentits mobilisatrices. Ou plus exactement, la politique de commmoration se rduit au plan local. Seules subsistent la commercialisation et la mdiatisation du mythe. Pour les adultes, le sang des Brigands emballe dsormais le houblon de la bire. Et pour les jeunes, le symbole du brigand est un personnage de bande dessine, Baekelant, mlangeant sans discernement la fiction dun Rvolt avec la ralit dun bandit de grand chemin48.
Figure 9: La Rvolution en bire: la Brigand

Notes
1 Voir deux excellentes synthses en franais: M.S.Dupont-Bouchat, Les rsistances la Rvolution. La Vende belge: nationalisme ou religion?, in R. Mortier et H. Hasquin (eds), Deux aspects contests de la politique rvolutionnaire en Belgique: langue et culte, tudes sur le XVIIIe sicle, t. XVI, Bruxelles, d. ULB, 1989, pp.119-164; F. STEVENS, La rsistance au Directoire dans les dpartements runis. La Guerre des Paysans (octobre-novembre 1798), inPh. Bourdin & B. Gainot (eds.), La Rpublique directoriale, Clermond-Ferrand, 1998, pp. 1025-1045. 2 Lun, abondamment illustr, est d Jan Goris, Fred Stevens, Karel Veraghtert et Marcel Gielis, Voor Outer en Heerd, 1798. De Boerenkrijg in de Antwerpse Kempen, Brepols, 1998 [Pour le foyer et lautel. 1798. La guerre des paysans dans la Campine anversoise]; le second a t command Luc Franois, professeur luniversit de Gand, De Boerenkrijg. Twee eeuwen feiten en fictie, Leuven, Davidsfonds, 1998 [La guerre des paysans. Deux sicles de faits et de fiction]. 3 Voir sur ce sujet P.Raxhon. La mmoire de la Rvolution franaise. Entre Lige et Wallonie, Bruxelles, Labor, 1996 et J. STENGERS, Histoire du sentiment national en Belgique des origines 1918. Tome 1: Les racines de la Belgique, Bruxelles, Racine, 2000. J. STENGERS et E. GUBIN, Histoire du sentiment national en Belgique des origines 1918., tome 2, Le grand sicle de la nationalit belge (de 1830 1918), Bruxelles, Racine, 2002. 4 Notamment les travaux de A. SOBOUL (ed.), Voies nouvelles pour lhistoire de la Rvolution Franaise, Paris, Bibliothque Nationale, 1978; J. Godechot, Les Rvolutions 1770-1799, Paris, PUF, 4e d., 1986 et F.Furet, Penser la Rvolution franaise, Paris, Gallimard, 1978. 5 M. Vovelle, La dcouverte de la politique. Gopolitique de la rvolution franaise, Paris, La Dcouverte, 1993. 6 L. Dhondt, Les processus rvolutionnaires et contre-rvolutionnaires en Belgique, des rformes de Joseph II la runion la France (1780-1798), in F. Lebrun F., R. Dupuy R. (Eds), Les rsistances la Rvolution. Actes du colloque de Rennes, Paris, Imago, 1987, 273-283; L. Dhondt, De conservatieve Brabantse omwenteling van 1789 en het proces van revolutie en contrarevolutie in de Zuidelijke Nederlanden tussen 1780 en 1830 , in Tijdschrift voor Geschiedenis, 1989, 102, pp. 422-450. [La

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rvolution conservatrice brabanonne de 1789 et le processus de rvolution et contre rvolution dans les Pays-Bas mridionaux entre 1789 et 1830]. 7 G. Trausch, Les soulvements de 1798 dans la rgion de Neufchteau et leurs rpercussions dans le dpartement des Forts, in Publications de la Section historique de lInstitut grand-ducal de Luxembourg, 1962, 79, pp. 65-133. Cette hypothse semble se confirmer travers lanalyse de lactivit dun tribunal de police correctionnelle du quartier wallon, celui dHabay-la-Neuve, mene par J. Trodoux, Le tribunal de police correctionnelle dHabay-la-Neuve sous le Directoire (1795-1800). Une approche quantitative, Louvain-la-Neuve, Universit catholique de Louvain, 1997 (Universit catholique de Louvain, mmoire de licence en histoire, indit). 8 G. Trausch, A propos du Klepelkrich. La rpression des soulvements paysans de 1798 dans le Dpartement des Forts (aspects et problmes), in Publications de la Section historique de lInstitut grand-ducal de Luxembourg, 1967, 82, pp. 11-245 ; ID., Die Luxemburger Baueraufstnde aus dem Jahre 1798. Der Klppelkrieg , seine Interpretation und sein Nachleben in der Geschichte des Grossherzogtums Luxemburg, in Rheinische Vierteljahrbltter, 1984, 48, pp. 161-237. 9 L. Dhondt, Les processus. 10 F. Stevens, La rsistance au Directoire dans les dpartements runis 11 G. Trausch, Les soulvements de 1798 dans la rgion de Neufchteau 12 A. Blok, The Peasant and the brigand: social banditry reconsidered, in Comparative Studies in Society and History, 14, 1972, pp. 494-503 ; ID., De Bokkerijders. Roversbenden en Geheime Genootschappen in de landen van Overmaas (1730-1774), Amsterdam, 1991 [Les Chevaliers du Bouc. Bandes de brigands et socits secrtes dans les pays de la Meuse suprieure]. F. EGMOND, Banditisme in de Franse Tijd. Profiel van de Grote Nederlandse Bende 1790-1799, Soest, Amsterdam, Bataafsche Leeuw, 1986 [Le banditisme lpoque franaise. Profil de la grande bande nerlandaise] ; EAD.., Underworlds. Organized Crime in the Netherlands 1650-1800, Oxford-Cambridge, Polity Press, 1993. 13 X. Rousseaux, La rvolution pnale, fondement de ltat national? Les modles franais de justice dans la formation de la Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg (1780-1850) in X. Rousseaux, M.S. Dupont-Bouchat., C. Vael (eds.), Rvolutions et Justice pnale en Europe (1780-1830). Modles franais et traditions nationales, Paris, LHarmattan, 1999, pp. 285-317. 14 Un exemple prcis est fourni pour la commune de Tielt dans le dpartement de la Lys par J. Buyck, De Boerenkrijg in het kanton Tielt, in L. Franois, De Boerenkrijg. Twee eeuwen feiten en fictie, Leuven, Davidsfonds, 1998, pp. 114-115. 15 Loi du 30 prairial an III, article 1, 2 et 5 (voir annexe). Sur la pratique des juridictions face aux lois dexception voir E. de Mari, La mise hors la loi sous la Rvolution franaise (19 mars 1793-9 thermidor an II, Montpellier, 1991. (Thse de droit, Montpellier I); Id.,Le parquet sous la Rvolution. 1789-1799 in J.M. Carbasse (ed.), Histoire du parquet, Paris, PUF, 2000, pp. 221-255. 16 Code pnal de 1791 revu en 1795 art. 612 et 613 En attendant labolition de la peine de mort et son remplacement par une peine de 20 ans de fers. 17 B. Schnapper, De Thermidor Bonaparte in P. Boucher (ed.), La Rvolution de la Justice. Des lois du roi au droit moderne, [Paris], J.-P. de Monza, 1989, pp. 216-271. 18 Sur le banditisme voir F. Egmond et X. Rousseaux, Espaces de dsordres, espace dordre : le banditisme aux frontires Nord-Est de la France (1700-1810) in Denys, C., (sous la dir. de), Frontire et criminalit (1715-1815), Arras, Artois Presses Universit, 2000, pp. 131-174 ; ID.,Brigandage, gendarmerie et justice. Lordre rpublicain dans les dpartements du nord de la France et les dpartements runis (Belgique, Rhnanie) entre Directoire et Consulat (1795-1804) in J.P.Jessenne and al. (eds), Du Directoire au Consulat. 3. Brumaire dans lhistoire du lien politique et de lEtat-Nation, Rouen, 2001, pp. 91-123. 19 Larticle 22 de la loi du 29 nivse VI prvoyait que toute procdure commence avant lcoulement de la mme anne seront termines daprs les dispositions de la prsente loi , Vincennes, Service historique de larme de terre (SHAT) 2 J 311, 25e Division militaire, 2e Conseil de Guerre n 5533 (17bis), 25 frimaire an IX). 20 Paris, Archives Nationales, (AN), BB18 285, Projet de rponse du ministre du 11 thermidor an VII. 21 Bruxelles, Archives de la ville (AVB), 2883-6, 2887, registres n 4, 5, 7 et 8 de la 24e Division militaire, 2885 contrle gnral (ans 6 et 7). 22 Lors de notre premire mission en 1993, lensemble des cartons ne faisait lobjet daucun inventaire. Depuis 1997, un inventaire dactylographi a t ralis. (Service Historique de larme de Terre, Guide des archives et sources complmentaires, Vincennes, 1996). Le dpouillement sest effectu en plusieurs tapes en 1993, 1997 pour tre achev en 2000-2001, grce laide dEmmanuel Berger, licenci en histoire, que je remercie bien vivement. 23 Dans certains cartons de la 24e DM, en dpit des rgles archivistiques, on a procd la sparation des jugements de leur lettre denvoi. Pire, on a reclass les jugement en fonction de critres pas trs

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cohrents de nature dinfraction et de dcision (acquittement et condamnation). Ce reclassement effectu entre notre premire et notre deuxime visite sest rvl dsastreux pour lanalyse. 24 Bien que certains soient jugs pour avoir commis des actes de banditisme avec des civils et contre les populations locales. 25 R. Badinter (ed.), Une autre justice. 1789-1799, Paris, Fayard, 1989. P. Boucher ed., La Rvolution de la Justice. Des lois du roi au droit moderne, [Paris], J.-P. de Monza, 1989. 26 SHAT 2 J 299, 2e Conseil de guerre permanent de la 24e DM (Bruxelles, jugement n 12703, charge de Livin Vandenhende et consorts. 26 frimaire 7 27 Pierre Munnick, Jean de Roover, Pierre Vanderzypt, Dominique van Vaes Jacques Vandevyver et Jacques Eleghees. 28 Eksaarde, Flandre-Orientale, commune alors du canton de Belsele, un des centres de la rvolte, A. Lernout, O. Van Rode, De boerenkrijg in het Leie-en Scheldedepartement, in L. Franois, De Boerenkrijg. Twee eeuwen feiten en fictie, Leuven, Davidsfonds, 1998, p. 62. 29 En fonction de larticle 5 de la loi du 30 prairial an III. Les habitants des campagnes, entrains et surpris dans des rassemblements, qui ne seront pas convaincu davoir particip aux assassinats, seront punis suivant la gravit du cas, de deux, trois ou quatre mois de dtention et dune amende gale la moiti de leurs revenus et leur libert ne leur sera rendue que sous la caution de quatre citoyens []. 30 Dans les cas ci dessus, aucun individu ne pourra tre mis en jugement sans avoir t pralablement traduit par le directeur du jury du lieu du dlit, leffet dtre rgl par ce directeur si lindividu doit tre envoy devant un Conseil de guerre ou devant les juges ordinaires, dans les deux cas, le directeur du jury est tenu sous peine de forfaiture de faire le renvoi devant qui il appartiendra dans les trois jours compter du rglement de comptence. 31 Article 1er. Les provocations au pillage des proprits particulires ou publique et des actes de violences envers des personnes au rtablissement de la Royaut, la rvolte contre les autorits constitues, le Gouvernement Rpublicain, la Reprsentation nationale, les cris sditieux quon se permettrait de pousser dans les rues, ou autres lieux publics contre la souverainet du peuple de la Rpublique, sont des crimes. Art. 2. Les prvenus de ces crimes seront arrts et jugs par le tribunal criminel ordinaire. 32 SHAT 2 J 301, 24e Division Militaire (Bruxelles), jugement du conseil permanent de rvision du 21 messidor 7. 33 SHAT 2 J 296, 24e Division Militaire (Bruxelles), n 19416 jugement du premier conseil de guerre permanent, 24 fructidor 7. 34 SHAT 2 J 309, 25 DM, n 13426. 35 18 par les conseils de la 24e DM, 1 seule dans la 25e DM. 36 SHAT 2 J 298, 24 DM, Jugement du 2e CG, n17221. 37 SHAT 2 J 298, n 12427, 17 frimaire an VII. 38 351 dans la 24e DM et 34 dans la 25e DM. 39 24e DM, jugement n 16686. 40 SHAT, 24e DM, jugement n 18690. 41 SHAT, 25e Division militaire, 22 germinal 7. 42 Et notamment au domicile de Joseph Boos cultivateur Malaize sous Bossut la nuit du 6 au 7 thermidor, Jacques Joseph Philippart cultivateur a Cricourt la nuit du 9 au 10 thermidor et Louis Dupuis cultivateur a Tourinnes-lez-Ourdons, la nuit du 15 thermidor (SHAT, 2J 299, n 23058). 43 Bruxelles, Archives gnrales du Royaume (AGR), Archives du Tribunal criminel 238 15 fructidor 5. AN BB 18 284 Dyle. 44 E. Martens, G. Janssens de Varebeke, Cousin Charles de Loupoigne. Dernier dfenseur de lAncien Rgime. Commandant de lArme Belgique, Leuven, Van Helmont, 1994. 45 AN BB 18, lettre du gnral Songis, 10 frimaire IV (1er dcembre 1795). 46 M.S.Dupont-Bouchat, Les rsistances la rvolution la Vende belge (1798-1799) 47 H.G.Brown, From Organic Society to Security State: the war on Brigandage in France, 17971802, in Journal of Modern History, 69, 1997, pp. 661-695.; Idem., Domestic State Violence: Repression from the Croquants to the Commune, in The Historical Journal 42, sept. 1999, pp. 597-622. 48 48. S. TOP, Lodewijk Bakelandt en zijn bende. Bijdrage tot de studie van de groepscriminaliteit rond 1800 voornamelijk in het Leiedepartement, Kortemark-Handzame, Familia et Patria, 1983. [Louis Bakelandt et sa bande. Contribution ltude de la criminalit collective vers 1800, en particulier dans le dpartement de la Lys].

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Pour citer cet article Rfrence lectronique


Xavier Rousseaux, Rebelles ou brigands?, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 94-95|2005, mis en ligne le 01 janvier 2008, consult le 16 dcembre 2012. URL: http:// chrhc.revues.org/1254

Rfrence papier Xavier Rousseaux, Rebelles ou brigands?, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique, 94-95|2005, 101-132.

propos de lauteur
Xavier Rousseaux Chercheur qualifi du FNRS, professeur l Universit catholique de Louvain, Louvain-la-Neuve

Droits dauteur Tous droits rservs Rsum

La guerre des Paysans dans les dpartements belges constitue un tournant dans lintgration de ces rgions la Rpublique franaise. Deux sicles de travaux nont pas puis les diffrentes lectures historiographiques de cet vnement. Larticle se propose de rvaluer lhistoriographie du bicentenaire laide de lanalyse de la rpression par la justice militaire du Directoire. Rsistance loccupation militaire, refus de la Rvolution, ou brigandages ruraux, la crise doctobre dcembre 1798 se rpercute dans les jugements des conseils de guerre de la 24e et de la 25e Divisions militaires. Neuf cents prtres seront dports. Cinq mille paysans seront tus sur la champ de bataille, 1800 arrts, plus de 1 600 jugs. Parmi eux prs de 300 fusills, les autres renvoys dans leurs foyers ou incorpors dans larme. vnement traumatique surtout en Flandre, la rpression de la Vende belge fut loccasion pour le Directoire de vaincre linscurit dans les campagnes et dassurer la conqute, mme si la propagande daprs-Brumaire en attribuera le mrite du retour lordre Bonaparte. Entres dindex Mots-cls :historiographie, paysans, religion, rpression, rvoltes Gographie :Belgique Chronologie :Rvolution franaise, XVIIIe sicle

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