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HUMANI GENERIS LETTRE ENCYCLIQUE DE SA SAINTET LE PAPE PIE XII SUR QUELQUES OPINIONS FAUSSES QUI MENACENT DE RUINER LES FONDEMENTS DE LA DOCTRINE CATHOLIQUE
Vnrables Frres,

Que la famille humaine tout entire ne s'entende pas en matire religieuse et morale et qu'elle tende se tenir loin de la vrit, c'est bien l pour tout homme honnte et plus encore pour tous les vrais fils de l'Eglise la raison d'une douleur trs vive: en tous temps certes, mais combien plus aujourd'hui que nous voyons les coups frapper de toutes parts les principes mmes de la formation chrtienne. On ne peut s'tonner, il est vrai, que msententes en ces domaines et loignement de la vrit aient toujours svi, en dehors du bercail du Christ. En effet, si, en principe du moins, la raison humaine est, par sa propre force et sa seule lumire naturelle, apte parvenir la connaissance vraie et certaine d'un Dieu unique et personnel, qui par sa Providence protge et gouverne le monde, et l'intuition aussi de la loi naturelle inscrite par Dieu en nos mes, nombreux, pourtant, sont les obstacles qui empchent cette mme raison d'user de sa force native efficacement et avec fruits. Et de fait, les vrits qui concernent Dieu et qui ont rapport aux relations qui existent entre Dieu et les hommes ne transcendent-elles pas absolument l'ordre du sensible? et, passes dans le domaine de la vie pratique qu'elles doivent informer ne commandent-elles pas le don de soi et l'abngation? Or, l'intelligence humaine, dans la recherche de si hautes vrits, souffre d'une grave difficult en raison d'abord de l'impulsion des sens et de l'imagination et en raison aussi des passions vicieuses nes du pch originel. Voil comment les hommes en sont venus se pntrer si facilement eux-mmes de ce principe que, dans ce domaine, est faux ou pour le moins douteux tout ce qu'ils ne veulent pas tre vrai. C'est pourquoi il faut tenir que la rvlation divine est moralement ncessaire pour que tout ce qui n'est pas, de soi, inaccessible la raison en matire de foi et de moeurs, puisse tre, dans l'tat actuel du genre humain, connu de tous promptement, avec une certitude ferme et sans mlange d'erreur (1). Bien plus, l'esprit humain peut prouver parfois des difficults formuler un simple jugement certain de " crdibilit " au sujet de la foi catholique, encore que Dieu ait dispos un grand nombre de signes extrieurs clatants qui nous permettent de prouver, de faon certaine, l'origine divine de la religion chrtienne avec les seules lumires naturelles de notre raison. En effet, que le mnent les prjugs ou que l'excitent les passions et la volont mauvaise, l'homme peut opposer un refus et rsister autant l'vidence irrcusable des signes extrieurs qu'aux clestes lumires que Dieu verse en nos mes. Quiconque observe attentivement ceux qui sont hors du bercail du Christ dcouvre sans peine les principales voies sur lesquelles se sont engags un grand nombre de savants. En effet, c'est bien eux qui prtendent que le systme dit de l'volution s'applique l'origine de toutes les choses; or, les preuves de ce systme ne sont pas irrfutables mme dans le champ limit des sciences

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naturelles. Ils l'admettent pourtant sans prudence aucune, sans discernement et on les entend qui professent, avec complaisance et non sans audace, le postulat moniste et panthiste d'un unique tout fatalement soumis l'volution continue. Or, trs prcisment, c'est de ce postulat que se servent les partisans du communisme pour faire triompher et propager leur matrialisme dialectique dans le but d'arracher des mes toute ide de Dieu. La fiction de cette fameuse volution, faisant rejeter tout ce qui est absolu, constant et immuable, a ouvert la voie une philosophie nouvelle aberrante, qui, dpassant l'idalisme, l'immanentisme et le pragmatisme, s'est nomm existentialisme, parce que, ngligeant les essences immuables des choses, elle n'a souci que de l'existence de chacun. A cela s'ajoute un faux historicisme qui, ne s'attachant qu'aux vnements de la vie humaine, renverse les fondements de toute vrit et de toute loi absolue dans le domaine de la philosophie et plus encore dans celui des dogmes chrtiens. En prsence d'une telle confusion d'opinions, nous pourrions tre sans doute un peu consols de voir ceux qui taient nourris jadis des principes du rationalisme dsirer revenir aujourd'hui aux sources de la vrit divinement rvle, reconnatre et professer que la Parole de Dieu, conserve dans la Sainte Ecriture, est bien le fondement de nos sciences sacres. Mais comment ne pas tre affligs de voir un grand nombre d'entre eux faire d'autant plus fi de la raison humaine qu'ils adhrent plus fermement la Parole de Dieu et repousser d'autant plus vivement le magistre ecclsiastique qu'ils exaltent plus volontiers l'autorit de Dieu rvlant: ils oublient, ce faisant, que ce magistre est institu par le Christ Notre Seigneur pour garder et interprter le dpt divin rvl. Toutes prtentions qui sont non seulement en contradiction flagrante avec la Sainte Ecriture, mais dmontres fausses encore par l'exprience de tous. En effet ceux qui sont spars de la vritable Eglise se plaignent souvent, et publiquement, de leur dsaccord en matire dogmatique au point d'avouer, comme malgr eux, la ncessit d'un magistre vivant. Par ailleurs, les thologiens et les philosophes catholiques, auxquels incombe la lourde charge de dfendre la vrit divine et humaine et de l'inculquer toutes les mes, n'ont pas le droit d'ignorer ni de ngliger les systmes qui s'cartent plus ou moins de la droite voie. Bien plus, il leur faut les connatre fond, d'abord parce qu'on ne peut gurir que les maux que l'on connat bien, puis parce que dans les systmes errons peut se cacher quelque lueur de vrit, et parce qu'enfin ces erreurs poussent l'esprit scruter avec plus de soin et apprcier mieux telle ou telle vrit philosophique et thologique. Ah! si nos philosophes et nos thologiens s'taient efforcs de tirer de l'examen prudent de ces systmes l'avantage que nous disons, il n'y, aurait, pour le magistre de l'Eglise, aucune raison d'intervenir. Toutefois, mme si nous tenons pour certain que les docteurs catholiques se sont gards en gnral de ces erreurs, il n'est pas moins certain qu'il en est aujourd'hui, tout comme aux temps apostoliques, pour s'attacher, plus qu'il convient, aux nouveauts dans la crainte de passer pour ignorants de tout ce que charrie un sicle de progrs scientifiques: on les voit alors qui, dans leur prtention de se soustraire la direction du magistre sacr, se trouvent en grand danger de s'carter peu peu de la vrit divinement rvle et d'induire avec eux les autres dans l'erreur. Il y a plus. Nous observons un autre danger qui est, lui, d'autant plus grave qu'il est plus cach sous les voiles de la vertu. De fait, parmi ceux qui dplorent la msentente entre les hommes et la confusion des esprits, il en est plusieurs qui se montrent remus par un zle imprudent des mes: dans leur ardeur, ils brlent d'un dsir pressant d'abattre les enceintes qui sparent d'honntes gens: on les voit adopter alors un " irnisme " tel que, laissant de ct tout ce qui divise, ils ne se contentent pas d'envisager l'attaque contre un athisme envahissant par l'union de toutes les forces, mais ils vont jusqu' envisager une conciliation des contraires, seraient-ils mme des dogmes. Et de mme que certains jadis avaient dj demand si l'apologtique traditionnelle de

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l'glise ne constituait pas un obstacle plutt qu'un secours pour gagner les mes au Christ, aujourd'hui il en est encore qui ne craignent pas de soulever, avec srieux, la question de savoir si la thologie et Sa mthode, telles qu'elles sont enseignes dans nos coles avec l'approbation de l'autorit ecclsiastique, ne doivent pas tre non seulement perfectionnes, mais en tous points rformes. Ils pensent qu'ainsi le rgne du Christ serait plus efficacement propag dans toutes les parties du monde parmi les hommes de toute culture, et de toute opinion religieuse. Et si ceux-l ne prtendaient qu' accommoder aux conditions et aux ncessits de notre temps la science ecclsiastique et sa mthode en nous offrant un plan nouveau, il n'y aurait pour ainsi dire pas de raison de nous alarmer; mais emports par un irnisme imprudent, quelques-uns semblent prendre pour des obstacles la restauration de l'unit fraternelle tout ce qui s'appuie sur les lois et les principes mmes que donna le Christ, et sur les institutions qu'il a tablies, sur tout ce qui se dresse, en somme, comme autant de dfenses et de soutiens pour l'intgrit de la foi: l'croulement de l'ensemble assurerait l'union, pensent-ils, mais, disons-le, ce serait pour la ruine. Ces opinions nouvelles, qu'elles s'inspirent d'un dsir condamnable de nouveaut ou de quelque raison fort louable, ne sont pas exposes toujours avec la mme hte, la mme prcision et dans les mmes termes; ajoutons qu'elles sont loin d'obtenir l'accord unanime de leurs auteurs. En effet ce que certains aujourd'hui enseignent d'une faon voile avec des prcautions et des distinctions, d'autres le proposeront demain avec plus d'audace, en plein jour et sans mesure aucune, causant ainsi le scandale de beaucoup, surtout dans le jeune clerg, et un grave tort l'autorit de l'Eglise. Si l'on montre plus de prudence en s'exprimant dans les ouvrages dits, on est plus libre en priv dans les dissertations qu'on se communique, dans les confrences et les assembles. Et ces opinions ne sont pas seulement divulgues parmi le clerg sculier et rgulier, dans les Sminaires et les instituts religieux, mais aussi parmi les laques et principalement parmi ceux qui se consacrent l'instruction de la jeunesse. En ce qui concerne la thologie, le propos de certains est d'affaiblir le plus possible la signification des dogmes et de librer le dogme de la formulation en usage dans l'Eglise depuis si longtemps et des notions philosophiques en vigueur chez les Docteurs catholiques, pour faire retour, dans l'exposition de la doctrine catholique, la faon de s'exprimer de la Sainte Ecriture et des Pres. Ils nourrissent l'espoir que le dogme, ainsi dbarrass de ses lments qu'ils nous disent extrinsques la rvlation, pourra tre compar, avec fruit, aux opinions dogmatiques de ceux qui sont spars de l'unit de l'Eglise: on parviendrait alors assimiler au dogme catholique tout ce qui plat aux dissidents. Bien plus, lorsque la doctrine catholique aura t rduite un pareil tat, la voie sera ouverte, pensent-ils, pour donner satisfaction aux besoins du jour en exprimant le dogme au moyen des notions de la philosophie moderne, de l'immanentisme, par exemple, de l'idalisme, de l'existentialisme ou de tout autre systme venir. Que cela puisse et doive mme tre fait ainsi, de plus audacieux l'affirment pour la bonne raison, disent-ils, que les mystres de la foi ne peuvent pas tre signifis par des notions adquatement vraies, mais par des notions, selon eux, approximatives et toujours changeables, par lesquelles la vrit est indique sans doute jusqu' un certain point, mais fatalement dforme. C'est pourquoi ils ne croient pas absurde, mais absolument ncessaire que la thologie qui a utilis au cours des sicles diffrentes philosophies comme ses instruments propres substitue aux notions anciennes des notions nouvelles, de telle sorte que, sous des modes divers et souvent opposs, et pourtant prsents par eux comme quivalents, elle nous exprime les vrits divines, sous le mode qui sied des tres humains. Ils ajoutent que l'histoire des dogmes consiste exprimer les formes varies qu'a revtues la vrit successivement selon les diverses doctrines et selon les systmes qui ont vu le jour tout au long des sicles.

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Or, il ressort, avec vidence, de ce que nous avons dit, que tant d'efforts non seulement conduisent ce qu'on appelle le " relativisme " dogmatique, mais le comportent dj en fait : le mpris de la doctrine communment enseigne et le mpris des termes par lesquels on le signifie le favorisent dj trop. Certes il n'est personne qui ne sache que les mots qui expriment ces notions, tels qu'ils sont employs dans nos coles et par le magistre de l'glise, peuvent toujours tre amliors et perfectionns : on sait d'ailleurs que l'Eglise n'a pas eu recours toujours aux mmes termes. Et puis, il va de soi que l'Eglise ne peut se lier n'importe quel systme philosophique dont la vie est de courte dure: ce que les docteurs catholiques, en parfait accord, ont compos au cours des sicles pour parvenir une certaine intelligence du dogme, ne s'appuie assurment pas sur un fondement aussi caduc. En effet, il n'est pas d'autre appui que les principes et les notions tirs de l'exprience des choses cres; et dans la dduction de ces connaissances, la vrit rvle a, comme une toile, brill sur l'intelligence des hommes grce au ministre de l'Eglise. On ne s'tonne donc pas que les Conciles oecumniques aient employ et aussi sanctionn certaines de ces notions: aussi, s'en carter n'est point permis. Voil pourquoi ngliger, rejeter ou priver de leur valeur tant de biens prcieux qui au cours d'un travail plusieurs fois sculaire des hommes d'un gnie et d'une saintet peu commune, sous la garde du magistre sacr et la conduite lumineuse de l'Esprit-Saint, ont conus, exprims et perfectionns en vue d'une prsentation de plus en plus exacte des vrits de la foi, et leur substituer des notions conjecturales et les expressions flottantes et vagues d'une philosophie nouvelle appeles une existence phmre, comme la fleur des champs, ce n est pas seulement pcher par imprudence grave, mais c'est faire du dogme lui-mme quelque chose comme un roseau agit par le vent. Le mpris des mots et des notions dont ont coutume de se servir les thologiens scolastiques conduit trs vite nerver la thologie qu'ils appellent spculative et tiennent pour dnue de toute vritable certitude, sous prtexte qu'elle s'appuie sur la raison thologique. De fait, douleur, les amateurs de nouveauts passent tout naturellement du ddain pour la thologie scolastique au manque d'gards, voire au mpris pour le magistre de l'Eglise lui-mme qui si fortement approuve, de toute son autorit, cette thologie. Ne prsentent-ils pas ce magistre comme une entrave au progrs, un obstacle pour la science? Certains non-catholiques y voient dj un injuste frein qui empche quelques thologiens plus cultivs de rnover leur science. Et alors que ce magistre, en matire de foi et de moeurs, doit tre pour tout thologien la rgle prochaine et universelle de vrit, puisque le Seigneur Christ lui a confi le dpt de la foi les Saintes Ecritures et la divine Tradition - pour le conserver, le dfendre et l'interprter, cependant le devoir qu'ont les fidles d'viter aussi les erreurs plus ou moins proches de l'hrsie et pour cela " de conserver les constitutions et les dcrets par lesquels le Saint-Sige proscrit et interdit ces opinions qui faussent les esprits " (2), est parfois aussi ignor d'eux que s'il n'existait pas. Ce qu'exposent les Encycliques des Pontifes Romains sur le caractre et la constitution de l'Eglise est, de faon habituelle et dlibre, nglig par certains dans le but trs prcis de faire prvaloir une notion vague qu'ils nous disent puise chez les anciens Pres et surtout chez les Grecs. A les entendre, les Pontifes, en effet, n'auraient jamais dessein de se prononcer sur les questions dbattues entre thologiens ; aussi le devoir s'impose tous de revenir aux sources primitives et aussi d'expliquer les constitutions et dcrets plus rcents du magistre selon les textes des anciens. Tout cela semble dit de faon trs habile, mais tout cela est faux en ralit. Car s'il est exact que, en gnral, les Pontifes laissent la libert aux thologiens dans les matires o les docteurs du meilleur renom professent des opinions diffrentes, l'histoire pourtant nous apprend que bien des choses laisses d'abord la libre discussion ne peuvent plus dans la suite souffrir aucune discussion.

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Et l'on ne doit pas penser que ce qui est propos dans les lettres Encycliques n'exige pas de soi l'assentiment, sous le prtexte que les Papes n'y exerceraient pas le pouvoir suprme de leur magistre. C'est bien, en effet, du magistre ordinaire que relve cet enseignement et pour ce magistre vaut aussi la parole : "Qui vous coute, m'coute... " (3), et le plus souvent ce qui est propos et impos dans les Encycliques appartient depuis longtemps d'ailleurs la doctrine catholique. Que si dans leurs Actes, les Souverains Pontifes portent dessein un jugement sur une question jusqu'alors dispute, il apparat donc tous que, conformment l'esprit et la volont de ces mmes Pontifes, cette question ne peut plus tre tenue pour une question libre entre thologiens. Il est vrai encore que les thologiens doivent toujours remonter aux sources de la rvlation divine; car il leur appartient de montrer de quelle manire ce qui est enseign par le magistre vivant " est explicitement ou implicitement trouv " (4) dans la Sainte Ecriture et la divine " tradition ". Ajoutons que ces deux sources de la doctrine rvle contiennent tant de trsors et des trsors si prcieux de vrits qu'il est impossible de les puiser jamais. C'est bien la raison pour laquelle nos sciences sacres trouvent toujours une nouvelle jeunesse dans l'tude des sources sacres ; tandis que toute spculation qui nglige de pousser plus avant l'examen du dpt sacr ne peut qu'tre strile : l'exprience est l, qui le prouve. Mais on ne peut pas, pour cette raison, quiparer la thologie, mme celle qu'on dit positive, une science purement historique. Car Dieu a donn son Eglise, en mme temps que les sources sacres, un magistre vivant pour clairer et pour dgager ce qui n'est contenu qu'obscurment et comme implicitement dans le dpt de la foi. Et ce dpt, ce n'est ni chaque fidle, ni mme aux thologiens que le Christ l'a confi pour en assurer l'interprtation authentique, mais au seul magistre de l'Eglise. Or si l'Eglise exerce sa charge, comme cela est arriv tant de fois au cours des sicles, par la voie ordinaire ou par la voie extraordinaire, il est vident qu'il est d'une mthode absolument fausse d'expliquer le clair par l'obscur, disons bien qu'il est ncessaire que tous s'astreignent suivre l'ordre inverse. Aussi notre Prdcesseur, d'immortelle mmoire, Pie IX, lorsqu'il enseigne que la thologie a la si noble tche de dmontrer comment une doctrine dfinie par l'Eglise est contenue dans les sources, ajoute ces mots, non sans de graves raisons: " dans le sens mme o l'Eglise l'a dfinie ". Mais pour en revenir aux systmes nouveaux auxquels nous avons touch plus haut, il y a certains points que quelques-uns proposent ou qu'ils distillent, pour ainsi dire, dans les esprits, qui tournent au dtriment de l'autorit divine de la Sainte Ecriture. Ainsi on a audacieusement perverti le sens de la dfinition du Concile du Vatican sur Dieu, auteur de la Sainte Ecriture; et la thorie qui n'admet l'inerrance des lettres sacres que l o elles enseignent Dieu, la morale et la religion, on la professe en la renouvelant, bien qu'elle ait t plusieurs fois condamne. Bien plus, de la faon la plus incorrecte, on nous parle d'un sens humain des Livres Saints, sous lequel se cacherait le sens divin, le seul, nous dit-on, qui serait infaillible. Dans l'interprtation de la Sainte Ecriture, on s'interdit de tenir compte de l'analogie de la foi et de la tradition ecclsiastique. En consquence, c'est la doctrine des Saints Pres et du magistre sacr qui devrait tre ramene, pour ainsi dire, la juste balance de l'Ecriture et de l'Ecriture telle qu'elle est explique par des exgtes qui ne font appel qu' la lumire de la raison; et, partant, ce n'est plus la Sainte Ecriture qu'il faudrait expliquer selon la pense de l'Eglise que le Christ institua gardienne et interprte de tout le dpt de la vrit divinement rvle. En outre, le sens littral de la Sainte Ecriture et son explication faite laborieusement, sous le contrle de l'Eglise, par tant d'exgtes de si grande valeur doivent cder, d'aprs les inventions qui plaisent aux novateurs, une exgse nouvelle, dite symbolique et spirituelle; et ainsi seulement, les Livres Saints de l'Ancien Testament, qui seraient aujourd'hui encore ignors dans l'Eglise, comme une source qu'on aurait enclose, seraient enfin ouverts tous. Ils assurent que toutes les difficults, par ce moyen, s'vanouiront, qui ne paralysent que ceux-l qui se tiennent attachs au sens littral de la Bible. Il n'est personne qui ne puisse voir quel point tant de prtentions s'cartent des principes et des rgles d'hermneutique si justement fixs par Nos Prdcesseurs d'heureuse mmoire Lon XIII dans l'Encyclique Providentissimus et Benot XV dans l'Encyclique Spiritus Paraclitus et par Nousmme dans l'Encyclique Divino afflante Spiritu.

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Il n'est pas tonnant que pareilles nouveauts aient dj produit des fruits empoisonns dans toutes les parties, ou presque, de la thologie. On rvoque en doute que la raison humaine, sans le secours de la rvlation et de la grce divine, puisse dmontrer l'existence d'un Dieu personnel par des arguments tirs des choses cres; on nie que le monde ait eu un commencement et l'on soutient que la cration est ncessaire, puisqu'elle procde de la ncessaire libralit de l'amour de Dieu; on refuse aussi Dieu l'ternelle et infaillible prescience des libres actions de l'homme. Or tout cela s'oppose aux dclarations du Concile du Vatican (5). Quelques-uns aussi se demandent si les Anges sont des cratures personnelles, et Si la matire diffre essentiellement de l'esprit. D'autres corrompent la vritable gratuit de l'ordre surnaturel, puisqu'ils tiennent que Dieu ne peut pas crer des tres dous d'intelligence sans les ordonner et les appeler la vision batifique. Ce n'est pas assez ! au mpris de toutes dfinitions du Concile de Trente, on a perverti la notion du pch originel, et du mme coup, la notion du pch en gnral, dans le sens mme o il est une offense Dieu, et ainsi la notion de la satisfaction offerte pour nous par le Christ. Il s'en trouve encore pour prtendre que la doctrine de la transsubstantiation, toute fonde sur une notion philosophique prime (la notion de substance), doit tre corrige, de telle sorte que la prsence relle dans la Sainte Eucharistie soit ramene un certain symbolisme, en ce sens que les espces consacres ne seraient que les signes efficaces de la prsence spirituelle du Christ et de son intime union avec les membres fidles dans le Corps Mystique. Certains estiment qu'ils ne sont pas lis par la doctrine que Nous avons expose il y a peu d'annes dans notre lettre Encyclique et qui est fonde sur les sources de la " rvlation ", selon laquelle le Corps Mystique et l'Eglise catholique romaine sont une seule et mme chose (6). Quelques-uns rduisent une formule vaine la ncessit d'appartenir la vritable Eglise pour obtenir le salut ternel. D'autres enfin attaquent injustement le caractre rationnel de la crdibilit de la foi chrtienne. Il est trop certain que ces erreurs et d'autres du mme ordre s'insinuent dans l'esprit de plusieurs de Nos fils, qu'abuse un zle imprudent des mes ou une fausse science: il Nous faut donc, l'me accable de tristesse, leur rpter des vrits trs connues et leur signaler, non sans angoisse pour le coeur, des erreurs manifestes et des dangers d'erreur auxquels ils s'exposent. On sait combien l'Eglise estime la raison humaine dans le pouvoir qu'elle a de dmontrer avec certitude l'existence d'un Dieu personnel, de prouver victorieusement par les signes divins les fondements de la foi chrtienne elle-mme, d'exprimer exactement la loi que le Crateur a inscrite dans l'me humaine et enfin de parvenir une certaine intelligence des mystres, qui nous est trs fructueuse (7). La raison cependant ne pourra remplir tout son office avec aisance et en pleine scurit que si elle reoit une formation qui lui est due : c'est--dire quand elle est imprgne de cette philosophie saine qui est pour nous un vrai patrimoine transmis par les sicles du pass chrtien et qui jouit encore d'une autorit d'un ordre suprieur, puisque le magistre de l'Eglise a soumis la balance de la rvlation divine, pour les apprcier, ses principes et ses thses essentielles qu'avaient peu peu mis en lumire et dfinis des hommes de gnie. Cette philosophie reconnue et reue dans l'Eglise dfend, seule, l'authentique et juste valeur de la connaissance humaine, les principes inbranlables de la mtaphysique, savoir de raison suffisante, de causalit et de finalit la poursuite enfin, effective, de toute vrit certaine et immuable. Dans cette philosophie, sans doute sont traites des parties qui ni directement ni indirectement ne touchent la foi et aux moeurs: aussi l'Eglise les laisse-t-elle la libre discussion des philosophes. Mais pour beaucoup d'autres, surtout dans le domaine des principes et des thses essentielles que Nous avons rappels plus haut, de libert de discussion il n'y a point. Mme dans ces questions essentielles, il est permis de donner la philosophie un vtement plus juste et plus riche, de la renforcer de dveloppements plus efficaces, de la dbarrasser de quelques procds scolaires insuffisamment adapts, de l'enrichir discrtement aussi d'lments apports par une pense humaine qui sainement progresse, mais il n'est jamais possible de la bouleverser, de la contaminer de principes faux ou mme de la tenir pour un monument sans doute imposant mais absolument surann. Car la vrit et toute son explication philosophique ne peuvent pas changer chaque jour,

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surtout quand il s'agit de principes vidents, par soi, pour tout esprit humain ou de ces thmes qui prennent appui aussi bien sur la sagesse des sicles que sur leur accord avec la rvlation divine qui les taye si fortement. Tout ce que l'esprit humain, adonne la recherche sincre, peut dcouvrir de vrai ne peut absolument pas s'opposer une vrit dj acquise; Dieu, Souveraine Vrit a cr l'intelligence humaine et la dirige, il faut le dire, non point pour qu'elle puisse opposer chaque jour des nouveauts ce qui est solidement acquis, mais pour que, ayant rejet les erreurs qui se seraient insinues en elle, elle lve progressivement le vrai sur le vrai selon l'ordre et la complexion mme que nous discernons dans la nature des choses d'o nous tirons la vrit. C'est pourquoi un chrtien, qu'il soit philosophe ou thologien, ne peut pas se jeter la lgre, pour les adopter, sur toutes les nouveauts qui s'inventent chaque jour; qu'il en fasse au contraire un examen trs appliqu, qu'il les pse en une juste balance ; et ainsi, se gardant de perdre ou de contaminer la vrit dj acquise, il vitera de causer un dommage certain la foi elle-mme et de la mettre gravement en pril. Si l'on a bien saisi ces prcisions, on verra sans peine pour quelle raison l'Eglise exige que ses futurs prtres soient instruits des disciplines philosophiques " selon la mthode, selon la doctrine et les principes du Docteur Anglique " (8); c'est que l'exprience de plusieurs sicles lui a parfaitement appris que la mthode de l'Aquinate l'emporte singulirement sur toutes les autres, soit pour former les tudiants, soit pour approfondir les vrits peu accessibles ; sa doctrine forme comme un accord harmonieux avec la rvlation divine ; elle est de toutes la plus efficace pour mettre en sret les fondements de la foi, comme pour recueillir utilement et sans dommage les fruits d'un progrs vritable (9). C'est pour tant de motifs, qu'il est au plus haut point lamentable que la philosophie reue et reconnue dans l'Eglise soit aujourd'hui mprise par certains qui, non sans imprudence, la dclarent vieillie dans sa forme et rationaliste (comme ils osent dire) dans son processus de pense. Nous les entendons rptant que cette philosophie, la ntre, soutient faussement qu'il peut y avoir une mtaphysique absolument vraie; et ils affirment de faon premptoire que les ralits, et surtout les ralits transcendantes, ne peuvent tre mieux exprimes que par des doctrines disparates, qui se compltent les unes les autres, encore qu'elles s'opposent entre elles toujours en quelque faon. Aussi concdent-ils que la philosophie qu'enseignent Nos coles, avec son exposition claire des problmes et leurs solutions, avec sa dtermination si rigoureuse du sens de toutes les notions et ses distinctions prcises, peut tre utile pour initier de jeunes esprits la thologie scolastique et qu'elle tait remarquablement accommode aux esprits du moyen-ge; mais elle n'offre plus, selon eux, une mthode qui rponde notre culture moderne et aux ncessits du temps. Ils opposent ensuite que la philosophia perennis n'est qu'une philosophie des essences immuables, alors que l'esprit moderne doit ncessairement se porter vers l'existence de chacun et vers la vie toujours fluente. Et tandis qu'ils mprisent cette philosophie, ils en exaltent d'autres, anciennes ou rcentes, de l'Orient ou de l'Occident, de sorte qu'ils semblent insinuer dans les esprits que n'importe quelle philosophie, n'importe quelle manire personnelle de penser, avec, si besoin est, quelques retouches ou quelques complments, peut s'accorder avec le dogme catholique : or, cela est absolument faux, surtout quand il s'agit de ces produits de l'imagination qu'on appelle l'immanentisme, l'idalisme, le matrialisme soit historique soit dialectique ou encore l'existentialisme, qu'il professe l'athisme ou pour le moins qu'il nie toute valeur au raisonnement mtaphysique. Quel catholique pourrait avoir le moindre doute sur toutes ces choses Enfin ils reprochent cette philosophie de ne s'adresser qu' l'intelligence dans le processus de la connaissance, puisqu'elle nglige, disent-ils, l'office de la volont et celui des affections de l'me. Or cela n'est pas vrai. Jamais la philosophie chrtienne n'a ni l'utilit et l'efficacit des bonnes dispositions de toute l'me humaine pour connatre fond et pour embrasser les vrits religieuses et morales; bien mieux, elle a toujours profess que le dfaut de ces dispositions peut tre cause que l'intelligence, sous l'influence des passions et de la volont mauvaise, s'obscurcisse ce point qu'elle ne voit plus juste. Bien mieux encore, le Docteur commun estime que l'intelligence peut d'une certaine manire percevoir les biens suprieurs d'ordre moral soit naturel soit surnaturel, mais dans

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la mesure seulement o l'me prouve une certaine connaturalit affective avec ces mmes biens, soit par nature, soit par don de grce (10). Et l'on ne peut pas ne pas saisir l'intrt du secours apport par cette connaissance obscure aux recherches de notre esprit. Cependant autre chose est de reconnatre aux dispositions affectives de la volont le pouvoir d'aider la raison poursuivre une science plus certaine et plus ferme des choses; et autre chose, ce que soutiennent ces novateurs, savoir: attribuer aux facults d'apptit et d'affection un certain pouvoir d'intuition et dire que l'homme, incapable de savoir par la raison et avec certitude la vrit qu'il doit embrasser, se tourne vers la volont pour faire choix et dcider librement entre des opinions errones: n'est-ce pas l mler indment la connaissance et l'acte de la volont? Il n'est pas tonnant que, par ces nouveaux systmes, on soit amen mettre en danger les deux disciplines philosophiques qui, par leur nature mme, sont troitement lies avec l'enseignement de la foi, la thodice et l'thique; on en vient donc penser que leur rle n'est pas de dmontrer quelque chose de certain sur Dieu ou sur un autre tre transcendant, mais bien plutt de montrer que ce que la foi enseigne sur un Dieu personnel et sur ses commandements s'accorde parfaitement avec les ncessits de la vie et que par voie de consquence il faut que tous l'embrassent pour viter le dsespoir et pour parvenir au salut ternel. Or tout cela s'oppose manifestement aux documents de Nos Prdcesseurs Lon XIII et Pie X et ne peut s'accorder avec les dcrets du Concile du Vatican. Nous n'aurions certes pas dplorer ces carts loin de la vrit si tous, mme en philosophie, voulaient couter le magistre de l'glise avec tout le respect qui lui est d; car il lui revient, de par l'institution divine, non seulement de garder et d'interprter le dpt de la vrit divinement rvle, mais encore d'exercer toute sa vigilance sur les disciplines philosophiques pour que de faux systmes ne portent pas atteinte aux dogmes catholiques. Il nous reste dire un mot des sciences qu'on dit positives, mais qui sont plus ou moins connexes avec les vrits de la foi chrtienne. Nombreux sont ceux qui demandent avec instance que la religion catholique tienne le plus grand compte de ces disciplines. Et cela est assurment louable lorsqu'il s'agit de faits rellement dmontrs; mais cela ne doit tre accept qu'avec prcaution, ds qu'il s'agit bien plutt d' " hypothses " qui, mme si elles trouvent quelque appui dans la science humaine, touchent la doctrine contenue dans la Sainte Ecriture et la "Tradition ". Dans le cas o de telles vues conjecturales s'opposeraient directement ou indirectement la doctrine rvle par Dieu, une requte de ce genre ne pourrait absolument pas tre admise. C'est pourquoi le magistre de l'Eglise n'interdit pas que la doctrine de l' " volution ", dans la mesure o elle recherche l'origine du corps humain partir d'une matire dj existante et vivante car la foi catholique nous ordonne de maintenir la cration immdiate des mes par Dieu - soit l'objet, dans l'tat actuel des sciences et de la thologie d'enqutes et de dbats entre les savants de l'un et de l'autre partis : il faut pourtant que les raisons de chaque opinion, celle des partisans comme celle des adversaires, soient peses et juges avec le srieux, la modration et la retenue qui s'imposent; cette condition que tous soient prts se soumettre au jugement de l'Eglise qui le mandat a t confi par le Christ d'interprter avec autorit les Saintes Ecritures et de protger les dogmes de la foi (11). Cette libert de discussion, certains cependant la violent trop tmrairement : ne se comportent-ils pas comme si l'origine du corps humain partir d'une matire dj existante et vivante tait cette heure absolument certaine et pleinement dmontre par les indices jusqu'ici dcouverts et par ce que le raisonnement en a dduit; et comme si rien dans les sources de la rvlation divine n'imposait sur ce point la plus grande prudence et la plus grande modration. Mais quand il s'agit d'une autre vue conjecturale qu'on appelle le polygnisme, les fils de l'Eglise ne jouissent plus du tout de la mme libert. Les fidles en effet ne peuvent pas adopter une thorie dont les tenants affirment ou bien qu'aprs Adam il y a eu sur la terre de vritables hommes qui ne descendaient pas de lui comme du premier pre commun par gnration naturelle, ou bien qu'Adam dsigne tout l'ensemble des innombrables premiers pres. En effet on ne voit absolument pas comment pareille affirmation peut s'accorder avec ce que les sources de la vrit rvle et les Actes du magistre de l'Eglise enseignent sur le pch originel, lequel procde d'un pch rellement commis par une seule personne Adam et, transmis tous par gnration, se trouve en chacun

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(12).

Comme dans le domaine de la biologie et de l'anthropologie, il en est qui, dans le domaine de l'histoire, ngligent audacieusement les limites et les prcautions que l'Eglise tablit. Et en particulier, il Nous faut dplorer une manire vraiment trop libre d'interprter les livres historiques de l'Ancien Testament, dont les tenants invoquent tort, pour se justifier, la lettre rcente de la Commission Pontificale biblique l'Archevque de Paris (13), Cette lettre, en effet, avertit clairement que les onze premiers chapitres de la Gense, quoiqu'ils ne rpondent pas exactement aux rgles de la composition historique, telles que les ont suivies les grands historiens grecs et latins et que les suivent les savants d'aujourd'hui, appartient nanmoins au genre historique en un sens vrai, que des exgtes devront tudier encore et dterminer: cette Lettre dit encore que les mmes chapitres, dans le style simple et figur, bien appropri l'tat des esprits d'un peuple peu cultiv, rapportent les vrits essentielles sur lesquelles repose la poursuite de notre salut ternel, ainsi qu'une description populaire de l'origine du genre humain et du peuple lu. Si par ailleurs, les anciens hagiographes ont puis quelque chose dans les narrations populaires (ce qu'on peut assurment concder), on ne doit jamais oublier qu'ils l'ont fait sous l'inspiration divine qui les a prservs de toute erreur dans le choix et l'apprciation de ces documents. Mais tout ce qui a t emprunt aux narrations populaires et accueilli dans les Saintes Lettres ne peut absolument pas tre quipar aux mythologies ou aux fables du mme genre, qui procdent bien plutt de l'imagination dnue de tout frein que de ce remarquable souci de vrit et de simplicit qui clate dans les Saintes Lettres, mme de l'Ancien Testament, ce point que nos hagiographes doivent tre proclams nettement suprieurs aux crivains profanes de l'antiquit. Nous savons, certes, que la plupart des matres catholiques dont les travaux profitent aux lyces, aux sminaires, aux collges d'instituts religieux demeurent loigns de ces erreurs aujourd'hui rpandues ouvertement ou on secret, soit par passion de nouveaut, soit mme par un propos mal rgl d'apostolat. Mais nous savons aussi que ces nouveaux systmes peuvent gagner des imprudents ; c'est pourquoi Nous prfrons Nous opposer elles ds leur principe, plutt que d'avoir porter remde un mal dj invtr. Aussi, aprs avoir mrement pes et considr la chose devant Dieu, pour ne pas manquer Notre devoir sacr, Nous enjoignons aux Evques et aux Suprieurs de familles religieuses, leur en faisant une trs grave obligation de conscience, de veiller avec le plus grand soin ce que ces opinions ne soient pas exposes dans les coles, dans les runions, dans n'importe quels crits, et qu'elles ne soient pas enseignes on quelque manire que ce soit aux clercs et aux fidles. Que ceux qui sont professeurs d'instituts ecclsiastiques sachent qu'ils ne peuvent exercer on toute tranquillit de conscience la charge d'enseigner qui leur est confie, s'ils n'acceptent pas religieusement les normes doctrinales que Nous avons dictes, et s'ils ne les suivent pas exactement au cours de la formation de leurs lves. Le respect et l'obissance qu'ils doivent professer envers le magistre de l'Eglise dans leur travail quotidien, ils les doivent inculquer aussi au coeur et l'esprit de leurs lves. Oui, qu'ils travaillent, usant de toutes leurs forces et de toute leur application, faire avancer les disciplines qu'ils enseignent, mais qu'ils se gardent aussi d'outrepasser les limites que nous avons fixes en vue de protger les vrits de la foi et la doctrine catholique. Face aux nouveaux problmes qui se posent pour le grand public en raison de la culture et du progrs moderne, qu'ils apportent leur large part dans la recherche la plus diligente, mais avec la prudence et les prcautions qui s'imposent ; et enfin qu'ils ne pensent pas, cdant trop volontiers un faux " irnisme " que pourront tre heureusement ramens dans le sein de l'Eglise les dissidents et les gars si on ne leur enseigne pas sincrement tous la vrit, telle qu'elle est, intgre si vivante dans l'Eglise sans la corrompre et sans l'amoindrir.

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Fond sur cet espoir que ravive votre zle pastoral, comme gage des clestes bienfaits et comme tmoignage de Notre paternelle bienveillance, Nous donnons, de grand coeur, chacun de vous, Vnrables Frres, et aussi votre clerg et votre peuple, la Bndiction Apostolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 12 aot 1950, en la douzime anne de Notre Pontificat. NOTES (1) Conc. Vatic. D. B., 1876, Const. De Fide cath., ch. 2, De revelatione (2) C. I. C., can. 1324, cfr. Conc. Vatic., D. B., 1820, Const. De Fide cath., ch. 4. De fide et ratione, post canones. (3) LUC, X, 16. (4) PIE IX, Inter gravissimas, 28 oct. 1870, Acta, vol. I, p. 260. (5) Cfr. Conc. Vatic., Const. De Fide cath. ch. 1, De Deo rerum omnium creatore. (6) Cfr. Litt. Enc. Mystici Corporis Christi, A. A.S., vol. XXXV, p. 193 et suiv. (7) Cfr. Conc. Vat., D. B., 1796. (8) C. I. C., can. 1366, 2. (9) A. A. S., vol. XXXVIII, 1946, p. 387. (10) Cfr. S. THOM., Summa Theol., II-II, qu. 1, art. 4 ad. 3 et qu. 45, art. 2, in c. (11) Cfr. Allocut. Pont. ad membra Academiae Scientiarum, 30 nov. 1941 ; A. S. S., vol. XXXIII, p. 506. (12) Cfr. Rom., V, 12-19 ; Conc. Trid., sess. V., can. 1-4. (13) 16 janvier 1948 : A. A. S., vol. XL, pp. 45-48.