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SER HUMANO VERSO 2.

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PARA O ENSASTA, EM CERCA DE 30 ANOS UMA SRIE DE MINSCULOS ROBS CUMPRIR AS MAIS DIVERSAS FUNES NO CORPO E TORNAR INTIL BOA PARTE DE SUAS ESTRUTURAS BIOLGICAS

O sexo j est bastante desvinculado de sua funo biolgica. Na maior parte das vezes, participamos de atividade sexual para nos aproximarmos intimamente e para obtermos prazer sensual, e no pela reproduo. Da mesma forma, possumos diversos mtodos para gerar bebs sem o ato fsico do sexo, embora a maior parte da reproduo ainda derive desse ato. Apesar de no ser aceita por todos os setores da sociedade, essa dissociao entre sexo e a sua funo biolgica foi prontamente -pode-se dizer at ansiosamente- adotada pela maioria. Ento por que no separar o propsito da biologia em outra atividade que tambm proporciona tanta intimidade social quanto o prazer sensual, a saber, o ato de comer? Temos maneiras toscas de faz-lo hoje. Certos bloqueadores de amido impedem parcialmente a absoro de carboidratos complexos; j determinados bloqueadores de gordura unem-se a molculas de gordura e fazem com que elas no sejam absorvidas pelo sistema digestivo; e substitutos de acar fornecem doura sem calorias. H limitaes e problemas em cada uma dessas tecnologias contemporneas, mas uma gerao mais eficiente de drogas est sendo desenvolvida e bloquear o excesso de absoro calrica em nvel celular. Devemos considerar, entretanto, uma reengenharia mais fundamental do processo digestivo para podermos desconectar o aspecto sensual de comer de seu propsito biolgico original: prover nutrientes para a corrente sangunea, que so ento entregues a cada uma de nossos trilhes de clulas. Esses nutrientes incluem substncias calricas (portadoras de energia) como a glicose (de carboidratos), protenas, gorduras e uma mirade de molculas de outros compostos, como vitaminas, minerais e elementos fitoqumicos, que proporcionam blocos de montagem e enzimas facilitadoras para diversos processos metablicos. Nosso conhecimento das complexas vias subjacentes ao processo digestivo se expande rapidamente, embora ainda haja muita coisa que no compreendemos inteiramente. Por um lado, a digesto, como qualquer outro grande sistema biolgico do ser humano, assombrosa em sua complexidade e engenhosidade. Nossos corpos so capazes de extrair os complicados recursos necessrios sobrevivncia, apesar das condies altamente variveis, enquanto simultaneamente filtram uma multiplicidade de toxinas. Por outro lado, nossos corpos se desenvolveram em uma era muito diferente.
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Publicado no Jornal Folha de So Paulo, Caderno Mais, domingo, 23 de maro de 2003. Disponvel em http://www.neuropedagogia.com/versaohumana2.html. Acesso em 21 de out. 2012.

Nosso processo digestivo, em particular, otimizado para uma situao dramaticamente distinta daquela em que nos encontramos. Para a nossa herana biolgica, havia uma grande probabilidade de que a prxima estao de coleta ou caa (e, por um perodo breve e relativamente recente, o prximo plantio) pudesse ser catastroficamente parca. Ento fazia sentido que nossos corpos armazenassem cada caloria possvel. Hoje, essa estratgia biolgica extremamente contraproducente. Nossa programao metablica obsoleta subjacente epidemia contempornea de obesidade e causa de processos patolgicos de doenas degenerativas, como a doena arterial coronria e diabetes do tipo 2.

NANORROBS NO SISTEMA DIGESTIVO E NA CORRENTE SANGUNEA EXTRAIRO DE FORMA INTELIGENTE OS NUTRIENTES EXATOS DE QUE PRECISAMOS

At recentemente (em uma escala temporal evolucionria), no era interessante para a espcie que pessoas velhas como eu (que nasci em 1948) usassem os recursos do cl. A evoluo favorecia uma existncia curta -a expectativa de vida era de 37 anos h apenas dois sculos- para que essas reservas restritas pudessem ser devotadas aos jovens, aos que tomavam conta dos pequenos e aos que fossem fortes o bastante para se devotar a intenso esforo fsico. Vivemos agora em uma era de grande abundncia material. A maior parte do trabalho requer esforo mental, em vez de fsico. Um sculo atrs, 30% do trabalho nos EUA consistia no esforo fsico em fazendas, enquanto outros 30%, em fbricas. Ambos os nmeros esto agora em menos de 3%. A grande maioria das categorias de emprego atuais, que variam de comissrio de bordo a "web designer", no existia um sculo atrs. Em 2003, temos a oportunidade de continuar a contribuir para o conhecimento de nossa civilizao, que cresce exponencialmente -por acaso, um atributo nico de nossa espcie-, bem alm de nossos dias de economizar recursos para criar crianas. Corpo sem pane ou doenas Nossa espcie j aumentou a ordem "natural" de nossas vidas por meio de nossa tecnologia: drogas, suplementos, peas de reposio para virtualmente todos os sistemais corporais e muitas outras invenes. J temos equipamentos para substituir nossos joelhos, bacias, ombros, cotovelos, pulsos, maxilares, dentes, pele, artrias, veias, vlvulas do corao, braos, pernas, ps e dedos. Sistemas para substituir rgos mais complexos (por

exemplo, nossos coraes) comeam a funcionar. Estamos aprendendo os princpios de operao do corpo e do crebro humanos e logo poderemos projetar sistemas altamente superiores, que sero mais agradveis, duraro mais e funcionaro melhor, sem serem suscetveis a panes, doenas e envelhecimento.

A VERSO 1.0 DE NOSSOS CORPOS LIMITADA, GUARDA ALGUNS MINUTOS DE OXIGNIO EM NOSSO SANGUE; A VERSO 2.0 TER RESERVAS BEM MAIORES

A artista Natasha Vita-More pioneira em um design conceitual de um sistema assim, chamado "Primo Posthuman" [saiba mais no site www.natasha.cc/primo.htm, projetado para mobilidade, flexibilidade e longevidade. Ele dispe de inovaes como um metacrebro para conexo global em rede dotado de uma prtese de neoneocrtex de inteligncia artificial entremeada com nanorrobs; pele inteligente que protegida contra o sol e biossensores para mudana de tom e textura, alm de sentidos altamente aguados. Ns no projetaremos o corpo humano verso 2.0 de uma vez s. Ser um processo contnuo, que j est em andamento. Apesar de a verso 2.0 ser um grande projeto, que por fim resultar em uma melhora radical de todos os nossos sistemas fsicos e mentais, ns a implementaremos a um passo benigno de cada vez. Baseados em nosso conhecimento atual, ns j podemos tocar e sentir os meios para atingir cada aspecto dessa viso. Dessa perspectiva, retornemos a uma considerao do sistema digestivo. Ns j temos uma imagem razoavelmente abrangente daquilo que constitui a comida que ingerimos. Ns j temos os meios para sobreviver sem comer, usando alimentao intravenosa (para pessoas incapazes), apesar de esse ser claramente um processo desagradvel, dadas as limitaes atuais em nossas tecnologias para pr e retirar substncias da corrente sangunea. A prxima fase de desenvolvimento ser em grande parte bioqumica, na forma de drogas e suplementos que bloquearo a absoro calrica excessiva e de outra forma reprogramaro os caminhos metablicos para uma sade otimizada. Ns j temos o conhecimento para evitar a maior parte das etapas de doenas degenerativas, como as do corao, derrames, diabetes do tipo 2 e cncer, por meio de programas abrangentes de nutrio e suplementao. Vejo nosso conhecimento atual como uma ponte para o completo florescimento da revoluo biotecnolgica, que por sua vez ser uma ponte para a revoluo nanotecnolgica. Nanorrobs

Em uma famosa cena do filme "A Primeira Noite de um Homem" [de 1967, dirigido por Mike Nichols], o mentor de Benjamin lhe d um conselho a respeito da carreira a seguir com uma s palavra: "Plstico". Hoje, essa palavra pode ser "software" ou "biotecnologia", mas em algumas dcadas a palavra provavelmente ser "nanorrobs". Nanorrobs -robs do tamanho de uma hemcia- nos daro os meios para refazer radicalmente os nossos sistemas digestivos e, incidentalmente, quase tudo o mais. Em uma fase intermediria, nanorrobs no sistema digestivo e na corrente sangunea extrairo de forma inteligente os nutrientes exatos de que precisamos, nos avisaro quais so os nutrientes e suplementos que nos faltam por meio de nossa rede sem fio local e mandaro o restante da comida a caminho da eliminao. Se isso parece futurstico, saiba que mquinas inteligentes j esto encontrando o caminho para o nosso fluxo sanguneo.

O USO DE "RESPIRCITOS" SER PROIBIDO EM OLIMPADAS, MAS ENTO TEREMOS ADOLESCENTES SUPERANDO ATLETAS PROFISSIONAIS NAS AULAS DE EDUCAO FSICA

H dzias de projetos encaminhados para a criao de "sistemas microeletromecnicos biolgicos" (bioMEMS, em ingls) com uma ampla possibilidade de aplicaes diagnsticas e teraputicas. Equipamentos bioMEMS esto sendo projetados para encontrar de forma inteligente agentes patognicos e para aplicar medicamentos de maneira muito precisa. Por exemplo, um pesquisador da Universidade de Illinois, em Chicago, criou uma pequena cpsula com poros que medem apenas sete nanmetros. Os poros fornecem insulina de maneira controlada, mas evitam que anticorpos invadam certas clulas pancreticas dentro da cpsula. Esses equipamentos projetados com nanoengenharia curaram ratos com diabetes do tipo 1, e no h razes para que o mesmo mtodo venha a falhar em seres humanos. Sistemas similares poderiam fornecer dopamina para o crebro de pacientes com mal de Parkinson, fornecer fatores coaguladores para hemoflicos e fornecer drogas para o tratamento do cncer diretamente no local do tumor. Um novo projeto possui at 20 reservatrios para substncias que podem fornecer sua carga em horrios e locais programados do corpo. Kensall Wise, um professor de engenharia eltrica da Universidade de Michigan, desenvolveu uma minscula sonda neural que pode monitorar precisamente a atividade eltrica de pacientes com doenas neurolgicas. Espera-se que projetos futuros entreguem drogas a pontos especficos do crebro. Kazushi Ishiyama, da Universidade Tohoku, no Japo, desenvolveu micromquinas que usam parafusos giratrios microscpicos para injetar drogas em pequenos tumores

cancergenos. Uma micromquina particularmente inovadora desenvolvida pelos laboratrios Sandia tem verdadeiros microdentes com uma mandbula que abre e fecha para capturar clulas individuais e nelas implantar substncias como DNA, protenas ou drogas. H j pelo menos quatro grandes conferncias cientficas a respeito de bioMEMS e outras abordagens para o desenvolvimento de mquinas em micro e nanoescala que entrem no corpo e na corrente sangunea. Por fim, os nutrientes individuais necessrios para cada pessoa sero completamente compreendidos (incluindo todas as centenas de elementos fitoqumicos) e facilmente, do ponto de vista econmico, encontrveis, ento no haver nenhuma necessidade de extrair nutrientes da comida. Como hoje ns fazemos sexo por suas recompensas sensuais e relacionais, teremos a oportunidade de desligar o ato de comer da funo de obter nutrientes para a corrente sangunea. Essa tecnologia dever estar razoavelmente amadurecida na dcada de 2020. Os nutrientes sero introduzidos diretamente na corrente sangunea por nanorrobs metablicos especiais. Sensores no fluxo sanguneo e no corpo, utilizando comunicao sem fio, fornecero informao dinmica a respeito dos nutrientes necessrios a cada momento. Uma questo-chave ao projetar essa tecnologia dever ser os meios pelos quais esses nanorrobs entram e saem do corpo. Como mencionei acima, as tecnologias de que dispomos hoje, como cateteres intravenosos, deixam muito a desejar. Um benefcio significativo da tecnologia de nanorrobs que, ao contrrio de meras drogas ou suplementos alimentares, nanorrobs tm alguma inteligncia. Eles podem saber quanto e o que carregam e, inteligentemente, entrar e sair de nossos corpos. Um cenrio possvel o de que usaremos uma "veste de nutrio" especial, como um cinto ou uma camiseta. Essa veste seria carregada de nanorrobs que carregam nutrientes, que entrariam e sairiam de nossos corpos atravs da pele ou de outras cavidades. Nesse ponto do desenvolvimento tecnolgico, seremos capazes de comer o que quisermos, o que nos der prazer e realizao gastronmica e, portanto, explorar sem reservas as artes culinrias por seus sabores, texturas e aromas. Ao mesmo tempo, forneceremos um fluxo otimizado de nutrientes a nossas correntes sanguneas, usando um processo completamente diverso. Uma possibilidade seria que toda a comida que comssemos passasse por um sistema digestivo desconectado de qualquer possvel absoro por parte da corrente sangunea. Sem eliminao Isso traria um nus para os nossos intestinos, ento uma abordagem mais refinada dispensar a funo de eliminao. Seremos capazes de faz-lo utilizando nanorrobs especiais de eliminao que ajam como minsculos compactadores de lixo. medida que os nanorrobs de nutrientes vm da veste de nutrientes para o nosso corpo, os nanorrobs eliminadores fazem o caminho inverso. Periodicamente, substituiramos a veste de nutrientes por uma nova. Algum poderia comentar que ns obtemos prazer na funo de eliminao, mas eu suspeito que a maioria das pessoas ficaria feliz sem ela.

Por fim no precisaremos nos preocupar com roupas especiais ou recursos nutricionais explcitos. Assim como a computao ser eventualmente ubqua e disponvel em todo lugar, tambm os recursos bsicos para os nanorrobs metablicos estaro embutidos em todo lugar em nosso ambiente. Mais ainda, um importante aspecto desse sistema ser manter dentro do corpo reservas amplas de todos os recursos necessrios. A verso 1.0 de nossos corpos faz isso de maneira bastante limitada, por exemplo, guardando alguns minutos de oxignio em nosso sangue e alguns dias de glicognio e outras reservas. A verso 2.0 ter reservas substancialmente maiores, nos permitindo separar recursos metablicos para perodos bastante extensos.

SE NS REALMENTE ACREDITARMOS QUE RESPIRAR PRAZEROSO, ENCONTRAREMOS MANEIRAS VIRTUAIS DE SIMULAR ESSA EXPERINCIA SENSRIA

Uma vez concluda essa evoluo, no teremos mais nenhuma necessidade da verso 1.0 de nosso sistema digestivo. Eu chamei a ateno acima para o fato de que a nossa adoo dessas tecnologias ser cautelosa e em etapas, portanto no dispensaremos o processo digestivo moda antiga no momento de sua introduo. A maioria esperar o sistema digestivo verso 2.1 ou 2.2 antes de descartar espontaneamente a verso 1.0. Afinal, as pessoas no jogaram suas mquinas de escrever no lixo quando surgiram os primeiros processadores de texto. As pessoas guardaram suas colees de vinis por muito tempo depois do aparecimento dos CDs (eu ainda tenho a minha). As pessoas ainda tm suas cmeras com filme, apesar de a mar estar rapidamente mudando em favor das cmeras digitais. Sangue programvel Na medida em que fizermos a engenharia reversa (aprendermos os princpios de funcionamento) dos diversos sistemas de nossos corpos, estaremos em posio de projetar novos sistemas que proporcionaro melhorias dramticas. Um sistema pervasivo que j tem sido tema de redesign conceitual abrangente o nosso sangue. Um dos maiores propositores da "nanomedicina" (reprojetar os nossos sistemas biolgicos por meio da engenharia em escala molecular) e autor de um livro com o mesmo nome Robert Freitas, pesquisador de nanotecnologia da Zyvex Corp. O ambicioso manuscrito de Freitas um mapa rodovirio abrangente para rearquitetar a nossa herana biolgica. Um dos projetos de Freitas substituir (ou aumentar a capacidade de) os nossos glbulos vermelhos com "respircitos" artificiais que nos permitiriam segurar a respirao por quatro horas ou correr em velocidade mxima por 15 minutos

sem tomar flego. Como a maioria de nossos sistemas biolgicos, nossos glbulos vermelhos cumprem sua funo de oxigenao de forma bem pouco eficiente, e Freitas os tem reprojetado para otimizar sua performance. Ele estudou muitos dos requisitos fsicos e qumicos com um nvel impressionante de detalhamento. Ser interessante ver como lidar com esse desenvolvimento em disputas atlticas. Presumivelmente, o uso de "respircitos" e sistemas similares ser proibido em Jogos Olmpicos, mas ento teremos o espectro de adolescentes de 14 ou 15 anos superando atletas profissionais nas aulas de educao fsica. Freitas prev plaquetas artificiais do tamanho de um mcron que poderiam conseguir hemstase (controle do sangramento) at mil vezes mais rpido do que plaquetas biolgicas. Ele descreve substitutos de glbulos brancos nanorrobticos que baixaro softwares para destruir infeces especficas centenas de vezes mais rapidamente do que antibiticos e que sero eficazes contra todas as infeces bacterianas, virticas ou causadas por fungos, sem as limitaes da resistncia a remdios. Eu observei (atravs de um microscpio) os meus prprios glbulos brancos cercarem e destrurem um agente patognico e fiquei surpreso com o incrvel vagar desse processo natural. Apesar de saber que a reposio de nosso sangue com bilhes de aparatos nanorrobticos v requerer um longo processo de desenvolvimento, refinamento e aprovao legal, ns j temos o conhecimento conceitual para projetar melhoramentos substanciais nos incrveis, mas bastante ineficientes, mtodos utilizados por nossos corpos biolgicos. Problemas de corao O prximo rgo na minha lista o corao. uma mquina considervel, mas tem uma srie de problemas srios. sujeito a uma mirade de falhas e representa uma fraqueza fundamental em nossa longevidade potencial. O corao, em geral, quebra muito antes do restante do corpo -e com frequncia de modo prematuro. Apesar de coraes artificiais estarem comeando a funcionar, uma abordagem mais eficaz ser a de nos livrarmos do corao de uma vez. Entre os projetos de Freitas esto glbulos sanguneos nanorrobticos que se movem sozinhos. Se o sistema sanguneo se move sozinho, os problemas de engenharia resultantes da extrema presso necessria para manter um bombeamento central podem ser eliminados. medida que aperfeioamos os meios para transferir nanorrobs para e a partir do fluxo sanguneo, poderemos tambm repor continuamente os nanorrobs que compem o nosso suprimento de sangue. A energia ser fornecida por clulas de combustvel de hidrognio microscpicas. A Integrated Fuel Cell Technologies, uma das muitas companhias pioneiras em tecnologia de clula de combustvel, j criou clulas de combustvel microscpicas. O seu design de primeira gerao fornece dezenas de milhares delas em um circuito integrado e direcionado para uso em eletrnicos portteis. Com os "respircitos" fornecendo acesso bastante estendido oxigenao, estaremos em posio de eliminar os pulmes utilizando nanorrobs que nos forneam oxignio e se livrem do dixido de carbono. Algum pode ressaltar que ns

obtemos prazer na respirao (mais do que no ato de defecar). Como ocorre com todos esses redesigns, ns certamente atravessaremos estgios intermedirios em que essas tecnologias aumentam os nossos sistemas naturais, para que possamos ter o melhor dos dois mundos. Eventualmente, entretanto, no haver mais motivo para continuar com as complicaes da respirao e a necessidade de ar respirvel onde quer que formos. Se ns realmente acreditarmos que respirar prazeroso, encontraremos maneiras virtuais de simular essa experincia sensria. Ns tambm no precisaremos dos diversos rgos que produzem elementos qumicos, hormnios e enzimas que fluem no sangue e em outras vias metablicas. Ns j criamos verses bioidnticas de diversas dessas substncias e teremos os meios de criar rotineiramente todas as substncias bioquimicamente relevantes em algumas dcadas. Essas substncias ( medida que ainda forem necessrias) sero entregues via nanorrobs, controlados por sistema de resposta biolgica inteligente para manter e equilibrar os nveis necessrios, como os nossos sistemas "naturais" fazem atualmente (por exemplo, o controle da insulina de parte das clulas pancreticas). J que estamos eliminando a maior parte dos nossos rgos biolgicos, a maioria dessas substncias se tornar desnecessria e ser substituda por outros recursos requeridos pelos sistemas nanorrobticos. De forma similar, os rgos que filtram as impurezas do sangue, como os rins, podem ser substitudos por sistemas de eliminao baseados em nanorrobs. importante enfatizar que esse processo de redesign no se completar em um nico ciclo de projeto. Cada rgo e cada idia tero seu prprio progresso, designs intermedirios e estgios de implementao. Mesmo assim, estamos claramente nos dirigindo a um redesign fundamental e radical da verso 1.0, extremamente ineficiente e de funcionalidade limitada, do corpo. E o que resta? Consideremos o lugar onde estamos. Eliminamos o corao, pulmes, glbulos brancos e vermelhos, plaquetas, pncreas, glndula tireide e todos os rgos produtores de hormnios, rins, bexiga, fgado, parte inferior do esfago, estmago, intestinos grosso e delgado. O que ainda temos agora o esqueleto, a pele, genitais, boca e parte superior do esfago e o crebro. O esqueleto uma estrutura estvel, e ns j temos uma compreenso razovel de seu funcionamento. Ns substitumos partes dele hoje, apesar de nossa tecnologia para faz-lo ter severas limitaes. Nanorrobs de interligao nos daro a habilidade de aumentar e, em ltimo caso, substituir o esqueleto. Substituir partes do esqueleto hoje requer cirurgia dolorosa, mas substitui-lo por meio de nanorrobs a partir de dentro pode ser um processo gradual e no-invasivo. O esqueleto humano verso 2.0 ser muito forte e capaz de se consertar sozinho. Ns no notaremos a ausncia de muitos de nossos rgos, como o fgado e o pncreas, pois no sentimos diretamente o seu funcionamento. A pele,

entretanto, um rgo que ns de fato desejaremos manter -ou pelo menos manter a sua funcionalidade. A pele, que inclui os nossos rgos sexuais primrios e secundrios, nos fornece uma funo vital de comunicao e prazer. Mesmo assim, seremos por fim capazes de melhorar a pele com novos e flexveis materiais nanoprojetados que nos daro maior proteo contra os efeitos cinticos e trmicos do ambiente, aumentando ao mesmo tempo nossa capacidade de comunicao ntima e prazer. O mesmo pode ser dito da boca e da parte superior do esfago, responsveis pelos aspectos do sistema digestivo que utilizamos para o ato de comer. O processo de engenharia reversa e de redesign tambm abranger o sistema mais importante de nossos corpos: o crebro. O crebro no mnimo to complexo quanto todos os outros sistemas simultaneamente, com aproximadamente metade de nosso cdigo gentico dedicado ao seu design. um engano ver o crebro como um nico rgo: na realidade uma intricada coleo de rgos processadores de informao, interconectados em uma hierarquia elaborada, da mesma forma que o acidente que nossa histria evolucionria. O processo de compreenso dos princpios de operao do crebro humano j est bem encaminhado. As tecnologias subjacentes de anlise do crebro e de modelagem de neurnios melhoram exponencialmente, assim como o nosso conhecimento generalizado de seu funcionamento. Ns j temos modelos matemticos detalhados de algumas dzias das vrias centenas de regies que compem o crebro humano. A era dos implantes neurolgicos tambm est encaminhada. Temos implantes cerebrais baseados em modelagem "neuromrfica" (isto , engenharia reversa do crebro humano e do sistema nervoso) para uma lista crescente de regies. Um amigo meu que ficou surdo em idade adulta agora pode conversar pelo telefone novamente graas a um implante coclear, um aparato que se comunica diretamente com o sistema nervoso auditivo. Ele planeja substitu-lo por um novo modelo que tem mil nveis de discriminao de frequncias, o que lhe permitir voltar a escutar msica. Ele lamenta o fato de ter as mesmas melodias tocando em sua cabea h 15 anos e espera ansioso ouvir outras canes. Uma gerao futura de implantes de cclea, atualmente na prancheta, prover nveis de discriminao de frequncias que iro significativamente alm daqueles captados por uma audio "normal". Pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) e da Universidade Harvard desenvolvem implantes neurolgicos que substituiro retinas danificadas. H implantes cerebrais para pacientes com mal de Parkinson que se comunicam diretamente com as regies do ncleo ventral posterior e do ncleo subtalmico do crebro para reverter os sintomas mais devastadores dessa doena. Um implante para pessoas com paralisia cerebral e esclerose mltipla se comunica com o tlamo ventral lateral e foi eficiente no controle de tremores.

"Em vez de tratar o crebro como sopa, adicionando qumicas que melhoram ou suprimem certos neurotransmissores", diz Rick Trosch, um mdico norteamericano que ajuda a elaborar essas terapias, "ns agora o estamos tratando como uma srie de circuitos". Uma variedade de tcnicas est sendo desenvolvida para fornecer um elo de comunicao entre o mundo mido e analgico do processamento de informaes biolgico e a eletrnica digital. Pesquisadores no Instituto Max Planck, na Alemanha, desenvolveram equipamentos no-invasivos que podem se comunicar com neurnios em ambas as direes. Eles demonstraram o seu "transistor de neurnios" controlando os movimentos de uma sanguessuga viva a partir de um computador pessoal.

EM 2030, UM PASSATEMPO POPULAR SER O DE SE LIGAR NO RAIO EMOCIONAL-SENSORIAL DE ALGUM E EXPERIMENTAR O QUE SE TORNAR OUTRA PESSOA, COMO EM "QUERO SER JOHN MALKOVICH"

Tecnologia semelhante foi usada para reorganizar neurnios de sanguessugas e coagir esses neurnios a resolver simples problemas lgicos e aritmticos. Cientistas agora experimentam um novo design, chamado de "pontos de quantum", que usa minsculos cristais de material semicondutor para conectar equipamentos eletrnicos a neurnios. Esses desenvolvimentos nos oferecem a promessa de reconectar caminhos neurolgicos quebrados para pessoas com dano no sistema nervoso e ferimentos na coluna vertebral. Havia muito tempo que se acreditava que isso s seria realizvel em pacientes feridos recentemente, uma vez que os nervos gradualmente se deterioram se no utilizados. Uma descoberta recente, entretanto, mostra a possibilidade de um sistema neuroprosttico para pacientes com antigas leses na coluna vertebral. Pesquisadores na Universidade de Utah pediram a um grupo de quadriplgicos de longa data que movessem seus membros em um certo nmero de modos e ento observaram a resposta de seus crebros por meio de ressonncia magntica. Apesar de os caminhos neurais para seus membros estarem inativos havia anos, o padro de atividade cerebral quando tentavam mover seus membros se mostrou muito prximo do observado em pessoas que no portam deficincias fsicas. Seremos capazes, portanto, de colocar sensores no crebro de uma pessoa paralisada, que sero programados para reconhecer os padres cerebrais associados com os movimentos desejados, podendo ento estimular a sequncia apropriada de movimentos musculares. Para pacientes cujos msculos no mais funcionam, j h projetos de sistemas "nanoeletromecnicos" (NEMS, em ingls) que podem se expandir e contrair

para substituir msculos danificados e podem ser ativados por nervos reais ou artificiais. Estamos ficando cada vez mais ntimos de nossa tecnologia. Os computadores comearam como grandes mquinas em salas com arcondicionado, controlados por tcnicos com jalecos brancos. Subsequentemente, foram para nossas mesas, para debaixo de nossos braos, agora para nossos bolsos. Logo, os poremos rotineiramente dentro de nossos corpos e crebros. Por fim nos tornaremos mais no-biolgicos do que biolgicos. A obrigatria necessidade e os benefcios de superar doenas graves e deficincias mantero essas tecnologias em rpida evoluo, mas aplicaes mdicas representam apenas a fase de adoo inicial. medida que as tecnologias forem se estabelecendo, no haver barreiras que impeam seu uso para expanso do potencial humano. Da forma como vejo, expandir o nosso potencial o que melhor nos distingue como espcie. Alm disso, todas as tecnologias subjacentes esto se acelerando. O poder da computao cresceu em uma taxa de dupla exponencial por todo o sculo passado e continuar a faz-lo neste sculo por meio da computao tridimensional. As bandas de comunicao e o ritmo da engenharia reversa do crebro tambm se apressam. Enquanto isso, de acordo com meus modelos, o tamanho da tecnologia est diminuindo numa taxa de 5,6 por dimenso linear por dcada, o que tornar a nanotecnologia onipresente na dcada de 2020. Ao final desta dcada, a computao desaparecer enquanto tecnologia separada, que precisamos carregar conosco. Teremos rotineiramente imagens em alta resoluo abrangendo todo o campo visual projetadas diretamente em nossas retinas a partir de nossos culos e lentes de contato (o Departamento de Defesa dos EUA j usa tecnologia similar da empresa Microvision). Estaremos conectados sem fio em altssima velocidade com a internet permanentemente. O equipamento eletrnico para isso estar embutido em nossas roupas. Aproximadamente em 2010, esses computadores altamente pessoais permitiro que ns encontremos uns aos outros em total imerso visual e auditiva, em ambientes de realidade virtual, assim como aumentaro nossa viso com informaes especficas relativas ao local e ao horrio a todo instante. Em 2030, a eletrnica utilizar circuitos do tamanho de molculas, a engenharia reversa do crebro humano ter sido concluda e os bioMEMS tero evoludo para bioNEMS (sistemas biolgicos nanoeletromecnicos). Ser rotineiro ter bilhes de nanorrobs cruzando os capilares de nossos crebros, comunicando-se entre si (por meio de uma rede local sem fio), com nossos neurnios biolgicos e com a internet. Uma aplicao ser permitir imerso total em realidade virtual, abrangendo todos os nossos sentidos. Quando quisermos entrar em um ambiente virtual, os nanorrobs substituiro os sinais obtidos por nossos sentidos reais por sinais que o nosso crebro receberia se estivesse de fato no ambiente virtual. Ns teremos uma mirade de ambientes virtuais a escolher, incluindo desde mundos terrenos com os quais estamos familiarizados a mundos que no tm reflexo na Terra. Seremos capazes de ir a esses locais virtuais e ter todo tipo de interao com outras pessoas reais (ou simuladas), de encontros de negcios a situaes erticas.

Na realidade virtual, no estaremos restritos a uma nica personalidade, j que seremos capazes de mudar nossa aparncia e nos tornar pessoas diferentes. Experincias arquivadas "Carregadores" levaro todo seu fluxo de experincias sensoriais assim como os correlatos neurolgicos de suas reaes emocionais na web, do mesmo modo que hoje as pessoas carregam imagens de seus quartos a partir de suas webcams. Um passatempo popular ser o de se ligar no raio emocionalsensorial de algum e experimentar o que ser outra pessoa, como no filme "Quero Ser John Malkovich" [de 1999, dirigido por Spike Jonze". Haver tambm uma vasta seleo de experincias arquivadas a escolher. O design de ambientes virtuais e a criao de experincias de imerso total se tornaro novas formas de arte. A aplicao mais importante dos nanorrobs de 2030 ser literalmente expandir nossas mentes. Estamos hoje limitados a meras centenas de trilhes de conexes entre neurnios; seremos capazes de aument-las adicionando conexes virtuais por meio da comunicao entre nanorrobs. Isso nos proporcionar a oportunidade de expandir amplamente as nossas habilidades de reconhecimento de padres, nossas memrias e a capacidade de pensar de um modo geral, assim como a capacidade de nos comunicarmos com formas poderosas de inteligncia no-biolgica. importante ressaltar que uma vez que a inteligncia no-biolgica consiga entrar em segurana em nossos crebros (um limiar que ns j cruzamos), ela crescer exponencialmente, como prprio da natureza acelerante das tecnologias baseadas em informao. Um cubo de uma polegada de aresta composto de circuitos de nanotubo (que j funciona em escalas ainda menores em laboratrios) ser no mnimo um milho de vezes mais poderoso do que o crebro humano. Em 2040, a poro no-biolgica de nossa inteligncia ser muitssimo mais poderosa do que a parte biolgica. Ser, entretanto, ainda parte da civilizao homem-mquina, tendo derivado da inteligncia humana, isto , sido criada por humanos (ou por mquinas criadas por humanos) e baseada ao menos em parte na engenharia reversa do sistema nervoso humano. [O fsico" Stephen Hawking comentou recentemente na revista alem "Focus" que a inteligncia dos computadores ultrapassar a humana em algumas dcadas. Ele advoga que desenvolvamos "o mais rpido possvel tecnologias que tornem vivel a conexo direta entre crebro e computador, para que crebros artificiais contribuam para a inteligncia humana, ao invs de se oporem a ela". Hawking pode se reconfortar com o fato de que o programa de desenvolvimento que ele recomenda j est bem encaminhado.

Ray Kurzweil dirige o grupo Kurzweil Technologies e autor de, entre outros, "The Age of Intelligent Machines" (MIT Press). Este texto foi veiculado originalmente no site www.kurzweilai.net Traduo de Victor Aiello Tsu.