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N.

50 ABRIL 2001

Director:

Dr. Fidel San Romn Ascaso

ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES


AULA VETERINARIA
Dirige y coordina esta monografa:

Dra. Guadalupe Mir

CANIS ET FELIS N.o 50

taff
PROGRAMA 2000
N.o 49 (Febrero) PATOLOGA DE REPTILES Nicasio J. Brotns DIRECTOR: Dr. Fidel San Romn Ascaso Director del Hospital Clnico Veterinario. Catedrtico de Ciruga de la Facultad de Veterinaria. Universidad Complutense de Madrid DIRECTOR HONORFICO: Dr. Juan Jos Tabar Barrios Centro Policlnico Veterinario Raspeig San Vicente. Alicante. DIRECTOR DE LA MONOGRAFA: Dra. Guadalupe Mir Profesora Titular del Departamento de Patologa Animal. Facultad de Veterinaria. Universidad Complutense de Madrid. COLABORADORES: T. lvarez C. Fraile C. Frisuelos F.J. Garca G. Mir R. Molina S. Moreno F.A. Rojo C. Ruprez P. Sagredo I. Simarro A. Tirado A. Villa
Direccin Editorial: Guillermo Garzn Fdez.-Conde Coordinacin Editorial: Elena Malmierca Lerma Direccin de Produccin: Fernando Latorre Margolles Direccin Artstica: Jos Luis Garca Alonso Coordinacin de Realizacin: Isabel Velasco Granados Maquetacin: Pablo Bravo Avils Supervisin y Correccin de Textos: Marta Martnez Sandoval Asistente de Correccin: Guillermo Rodrguez Peacoba Composicin de Textos: M Dolores Llano Garca Colaboradores: M Luz Franco Fdez.-Conde Beatriz Garca Martn Enrique Leiva Hidalgo Cristina Plaza Fonseca Publicidad Madrid: Maril Santos Carreras

N.o 50 (Abril)
ZOONOSIS Guadalupe Mir N.o 51 (Junio) ERLIQUIOSIS Gustavo Snchez Miguel Tesouro N.o 52 (Agosto) TERAPUTICA DEL DOLOR Paloma Garca N.o 53 (Octubre) GARGANTA, TRQUEA Y SENOS Mercedes Snchez N.o 54 (Diciembre) ENFERMEDADES DEL DESARROLLO Pilar Llorens

Pasaje Virgen de la Alegra, 14 Telfono 91 405 72 60 / 91 405 15 95. Fax 91 403 49 07 e-mail: aulaveterinaria@aulaveterinaira.com http://www.aulaveterinaira.com 28027 Madrid
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ndice
EDITORIAL ZOONOSIS DIGESTIVAS DE ETIOLOGA PARASITARIA ZOONOSIS DIGESTIVAS DE ETIOLOGA INFECCIOSA ZOONOSIS RESPIRATORIAS ZOONOSIS SISTEMTICAS ZOONOSIS CUTNEAS MISCELNEA PAPEL DE LOS ARTRPODOS EN LAS ZOONOSIS DE PERROS Y GATOS CONTROL DE ZOONOSIS POR PARTE DE LAS ADMINISTRACIONES PBLICAS

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a una de las muchas definiciones de zoonosis (OMS, 1959) como aquellas enfermedades e infecciones que son transmitidas entre los animales vertebrados y el hombre, es indiscutible que los animales de compaa son reservorios, portadores y transmisores de muchos agentes patgenos como virus, bacterias y parsitos. Estos agentes son transmitidos accidentalmente al hombre, bien directamente, por contacto directo, o indirectamente a travs del medio contaminado o mediante artrpodos que acten como vectores. Algunas de estas enfermedades consideradas como zoonosis, tales como la hidatidosis, la leishmaniosis, la rabia, la toxoplasmosis, etc. estn ampliamente difundidas y, en ellas, los animales de compaa juegan un importante papel en la salud pblica. Para que una zoonosis afecte al hombre se tiene que cumplir una serie de premisas, estrechamente ligadas, que algunos definen como la cadena de la infeccin, un concepto que incluye: un agente zoonsico, una inmediata fuente o reservorio, un mtodo de transmisin, un mtodo de penetracin en el hospedador (hombre) y una poblacin humana susceptible. El xito en el control y prevencin de las zoonosis radica en evitar que esta cadena pueda llegar a desarrollarse en su conjunto. En este sentido, el sistema inmunitario tanto del hombre como de los hospedadores reservorios (perro y gato en el caso que nos ocupa) juega un importante papel. Los estados de inmunocompromiso, en ambos, pueden incrementar la probabilidad de que la infeccin se establezca en los animales y de que se infecten las personas, si estn expuestas al reservorio. Utilizando el trmino de mxima actualidad, podemos asegurar que existen tambin zoonosis emergentes y reemergentes. Procesos que parecan controlados vuelven ahora a estar involucrados, complicando y agravando los cuadros clnicos en muchos enfermos inmunodeprimidos. El mayor riesgo potencial para que las zoonosis se desarrollen estriba en el contacto entre animales inmunodeficientes y personas inmunocomprometidas o inmunodeprimidas. En los perros y gatos se puede hablar de inmunodeficiencias primarias (inherentes o genticas) y secundarias (trasgresiones dietticas, trastornos metablicos, intoxicaciones, corticoterapias prolongadas y otros procesos infeccioJUSTANDONOS

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sos...). Estas ltimas son las que realmente tienen importancia y con ms frecuencia influyen en la presentacin de enfermedades graves en los animales de compaa, para luego, indirectamente, repercutir en la salud pblica, dado el estrecho contacto entre stos y el hombre. El objetivo de esta monografa es revisar todas aquellas zoonosis de los animales de compaa consideradas importantes en nuestro pas, haciendo un repaso de los agentes implicados, su biologa, epidemiologa, as como describiendo los medios ms adecuados para establecer un buen control de las mismas.

GUADALUPE MIRO Profesora Titular de Parasitologa y Enfermedades Parasitarias Departamento de Patologa Animal I (Sanidad Animal) Facultad de Veterinaria. Universidad Complutense de Madrid

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En octubre de 1984, naci Bovis, nuestra primera publicacin dedicada al profesional veterinario. En ella curiosamente apareca tambin un caso clnico referido a una torsin de tero en una gata siamesa. La acogida que recibi esta publicacin y nuestro deseo de colaborar en la formacin continuada del veterinario, nos llev a editar sucesivamente Ovis, Porci y finalmente, en 1993, Canis et Felis. Nu e st ro objetivo, entonces y ahora, es poner a disposicin del profesional monografas de actualidad e inters para el veterinario de clnica de pequeos animales. Hemos ido creciendo con el sector veterinario y estamos orgullosos por el nivel que ha alcanzado Canis et Felis dentro de las publicaciones de pequeos animales. Con este nmero especial, que hace el cincuenta de la publicacin en el que hemos abordado un tema que el profesional debe conocer a fondo (zoonosis) queremos rendir un homenaje al veterinario de pequeos animales que da a da opta por mantenerse al corriente de las novedades cientficas y expresar a los suscriptores nuestra intencin de seguir mejorando. Agradecemos a todos los autores que colaboraron y colaborarn en Canis et Felis su compromiso con la revista, y en especial damos la enhorabuena a la Dra. Guadalupe Mir por este fantstico nmero sobre zoonosis, tema que nunca se haba abordado de forma tan seria y exhaustiva. Desde estas lneas no queremos ni podemos olvidarnos de nuestro AMIGO y Director Comercial Miguel ngel Garca, alma mater no slo de Canis et Felis sino tambin de todo Aula Veterinaria.

Redaccin Canis et Felis

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G. MIR1, A. T IRADO1, A. V ILLA1


1Departamento

F. A. R OJO-VZQUEZ2

2Departamento

Patologa Animal I (Sanidad Animal). Facultad de Veterinaria. UCM de Sanidad Animal. Facultad de Veterinaria. Universidad de Len

OS

animales de compaa padecen una serie de parasitosis intestinales que conducen a la eliminacin con las heces de formas parasitarias que contaminan el medio y que suponen un riesgo para otros animales de su misma especie e incluso para el hombre. Centrndonos en lo que nos ocupa, las zoonosis digestivas de etiologa parasitaria ms importantes del perro y del gato incluyen los siguientes gneros:

Protozoos: Toxoplasma, Cryptosporidium, Giardia, Entamoeba y Encephalitozoon. Nematodos: Toxocara, Ancylostoma y Uncinaria. Cestodos: Echinococcus, Taenia, Dipylidium. A continuacin haremos un repaso de los procesos que estos parasitos producen en los animales de compaa y de la forma en que se transmiten al hombre. El resto de las zoonosis producidas por agentes patgenos digestivos se describirn en el capitulo VI (Miscelnea).

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COCCIDIOSIS

TABLA I RELACIN DE GNEROS Y ESPECIES DE COCCIDIOS DE PERRO Y GATO

OS coccidios son protozoos

parsitos intracelulares obligados. Los principales gneros que afectan al perro y al gato se recogen en la tabla I y son: Cystoisopora (de transmisin directa, y que puede generar una enteritis primaria en perro y gato), Hammondia, Besnoitia, Sarcocystis, Toxoplasma, Neospora, Cryptosporidium (tambin de transmisin directa). Todos estos gneros tienen diferente significacin patognica, pero, restringindonos a su capacidad zoontica, los nicos que se consideran importantes son: Toxoplasma gondii y Cryptospori dium parvum. La va de contagio para el hombre es por la ingestin de ooquistes esporulados (formas infectantes) contaminantes en el medio, procedentes de las heces del perro o del gato, o de tejidos procedentes de rumiantes que contengan quistes infectantes (Toxoplasma). Las coccidiosis son protozoosis emergentes que causan enfermedades en reas con elevadas prevalencias de VIH. Es importante el control de estos protozoos por el papel zoonsico que representan.

Cryptosporidium parvum En la actualidad, Cryptosporidium se reconoce como un protozoo muy importante en el hombre y en los animales. Aparece de forma endmica o epidmica en lugares tan dispares como granjas y barrios urbanos de pases en desarrollo, y asociado a alteraciones en la red de suministro de agua en pases desarrollados.

Cystoisospora: Perro: - Cys. canis - Cys. ohioensis Gato: - Cys. felis - Cys. rivolta Hammondia (HD-HI) - H. heydorni: perro, zorro, coyote-rumiantes - H. hammondi: gato-roedor Besnoitia (HD-HI) - B. besnoiti: perro-lacrtidos - B. wallacei: gato-roedor - B. darlingi: gato-lacrtidos, roedores Sarcocystis (HD-HI) Perro: - S. cruzi: perro-vaca - S. arieticanis: perro-cabra - S. tenella: perro-oveja - S. capracanis: perro-cabra - S. hircicanis: perro-cabra - S. bertrami: perro-quido - S. miescheriana: perro-cerdo - S. capreolicanis: perro-lobo, corzo - S. cervicanis: perro-ciervo Gato: - S. hirsuta: gato-vaca - S. gigantea: gato-oveja - S. medusiformis: gato-oveja - S. molvei: gato-oveja - S. porcifelis: gato-cerdo - S. cuniculi: gato-conejo Toxoplasma (HD-HI) T. gondii: gato-animales de sangre caliente Neospora (HD -HI) N. caninum: perro, zorro-rumiantes Cryptosporidium C. parvum: rumiantes, reptiles, aves, carnvoros, hombre
HD= hospedador definitivo HI= hospedador intermediario

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Se considera el protozoo mas importante implicado en diarreas de nios inmunocompetentes y como una amenazadora infeccin oportunista para los individuos inmunocomprometidos. Cryptosporidium parvum parasita el epitelio respiratorio y digestivo de aves, mamferos, reptiles y del hombre. Un elevado porcentaje de especies animales presentan anticuerpos anti-Cryptospori dium en el suero, lo cual sugiere que la exposicin a este parsito es frecuente. Se considera uno de los parsitos ms ubicuos del tracto gastrointestinal de los mamferos, concretamente en el perro y en el gato se ha descrito como el causante de graves cuadros, mayoritariamente entricos. Est asociado a estados de inmunocompromiso graves, como el moquillo canino, linfoma gastrointestinal y la leucemia e inmunodeficiencia felinas, adems de otros virus (Parvovirus, Coro navirus, Rotavirus), bacterias y protozoos entricos (Giardia, Cystoisopora); aunque cabe destacar que esta protozoosis tambin se ha diagnosticado en animales inmunocompetentes. En diferentes estudios epidemiolgicos se considera como el parsito entrico ms frecuente despus de Cystoisospora spp., encontrndose tanto en animales adultos como en cachorros. Algunos autores opinan que la causa de una mayor prevalencia en perros rurales es que stos tienen una mayor relacin entre s y, por supuesto, estn en estrecho contacto con animales de granja (en los que esta protozoosis es mucho ms prevalente), mientras que en la ciudad la infeccin est limitada, debido a que el contacto entre perros est restringido a los parques pblicos. Se estima que la prevalencia global de Cryptosporidium parvum en perros puede alcanzar el 2%, siendo ms prevalente en perros vagabundos (hasta un 8%

en colectividades) y gatos callejeros (12%), frente a un 0,75% registrado en perros de dueo y un 5% en gatos, comprobndose un mayor porcentaje de animales menores de seis meses afectados por esta protozoosis. Su ciclo biolgico es parecido al del resto de los coccidios, pero existen diferencias que conviene destacar: el trofozoto forma una vacuola parasitfora, siendo su localizacin intracelular y extracitoplasmtica. no existen esporoquistes que envuelvan a los 4 esporozotos que aparecen libres en el interior del ooquiste. el ooquiste, de escaso tamao (4-5 mm de dimetro), es la forma infectante y penetra en el hospedador por va oral o por inhalacin. La exquistacin normalmente ocurre con ayuda de las sales biliares y las enzimas digestivas. Pero existe un 5% de estos ooquistes que tienen una pared muy lbil y se desenquistan en zonas cercanas a su liberacin. Estos esporozotos recin liberados son altamente infectantes, por lo que es muy comn en esta enfermedad la autoinfeccin. Generalmente, la transmisin es orofecal. Tambin es comn a travs de aguas de bebida contaminadas y, con menor frecuencia, a travs de los alimentos, piscinas y lagos contaminados. El periodo de prepatencia de Cryptosporidium parvum es muy corto, oscila entre 5-7 das, con una patencia de hasta 80 das. Patologa Los cuadros clnicos descritos en los animales enfermos cursan con diarrea persistente de intestino delgado de color amarillo, que generalmente cesa cuando termina el periodo de prepatencia. Casi nunca se observa una diarrea de tipo hemorrgico. No se sabe con certeza todava si esta diarrea mucosa y acuosa se produce por un mecanismo de defensa del hospedador o por la accin del propio parsito. Esta diarrea parece estar relacionada con un fenmeno de malabsorcin, aunque todava existen muchas incgnitas sobre el mecanismo de accin de este parsito. Generalmente, este parsito se localiza en el leon, pero tambin se han descrito afecciones del aparato respiratorio con lesiones en la conjuntiva. Esta ubicacin extraintestinal normalmente ocurre en animales inmunodeprimidos. Otros sntomas son dolor abdominal, fiebre, anorexia, deshidratacin, flatulencia y prdida de peso, aunque la gra-

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vedad del cuadro clnico es directamente proporcional al estado inmune del hospedador. Muchos animales sufren la infeccin sin presentar sintomatologa, como se ha podido comprobar en numerosos estudios en los que animales asintomticos excretan ooquistes de Cryptosporidium. Estos animales se consideran portadores y tienen una especial relevancia en colectividades (perreras, gateras, animalarios, criaderos...). Diagnstico El diagnstico etiolgico resulta complicado debido a que los ooquistes de este protozoo son de muy pequeo tamao (4-5 m), por lo que los anlisis coprolgicos convencionales no se suelen utilizar, sino que se recurre a determinadas tcnicas de tincin a partir de las extensiones fecales: Ziehl-Neelsen (modificado), en la que los ooquistes se tien de rosa fucsia (fig. 1); tcnica de Heine, en la que los ooquistes aparecen como formas esfricas muy refringentes (fig. 2). En cuanto al inmunodiagnstico de la criptosporidiosis, se utilizan con xito tcnicas serolgicas como la IFD, para la deteccin del antgeno de C. parvum en heces sospechosas, y la tcnica de ELISA. Existen comercializados tests de diagnstico mixto para la deteccin de Cryptosporidium y Giardia, simultneamente, en heces (Merifluor ). La tcnica de PCR se considera tambin de inters por su elevada sensibilidad, pero su utilizacin, hasta el momento, se reduce a centros de investigacin. En casos complicados, la endoscopia y biopsia de intestino delgado, principalmente de leon, y el posterior estudio histopatolgico, es concluyente, aunque resulta ms costosa y requiere la sedacin del animal enfermo.
Fig. 1. Ooquistes de Cryptosporidium parvum teidos por Ziehl-Neelsen (modificado) (100x).

Control El tratamiento medicamentoso se basa en el uso de antidiarreicos, acompaados de un buen tratamiento sintomtico, ya que hasta el momento no se ha conseguido encontrar una terapia especfica frente a Cryptosporidium.

Fig. 2. Ooquistes de Cryptosporidium parvum teidos mediante la tcnica de Heine (40x).

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Existe un grupo de frmacos parcialmente eficaces: sulfamidas: sulfaquinoxalina + vitamina complejo B, sulfadimidina. antibiticos: polimixina + furazolidona (2-4 mg/kg/8 horas, 7 das), colistina, paramomicina (125-160 mg/kg, BID, 5 das), tilosina (11mg/kg va oral, BID), azytromicina (7-10 mg/kg/12 horas (5-7 das), espiramicina. Es importante realizar de forma adecuada el tratamiento sintomtico para, as, reducir la mortalidad y la morbilidad con una correcta terapia de rehidratacin y reimplantacin de la flora bacteriana mediante el uso de probiticos. En cuanto a la profilaxis, hay que tener en cuenta que los ooquistes son resistentes a los desinfectantes habituales, como la cloracin rutinaria del agua de bebida y de las piscinas; por lo que es esencial utilizar desinfectantes especificos, como formalina salina (10%), derivados de amonio cuaternario (al 5% durante 18 horas; al 50% durante 30 minutos). Tambin se destruyen por congelacin y por calor. Los mtodos de limpieza ms eficaces son el vapor de agua (temperaturas superiores a 65C durante 30 minutos), la congelacin, la desecacin y la cloracin (con ClH, 8 mg/l durante 20 horas). Los animales constituyen un factor de riesgo para los seres humanos, en especial los rumiantes. El contacto personapersona, as como el manejo de heces positivas por el personal de laboratorio, constituyen otra fuente de contagio, por lo que es importante manipular las muestras fecales de animales infectados con especial cuidado. Es aconsejable la formolizacin de las heces para evitar contagios accidentales en el laboratorio.

Estudios epidemiolgicos constatan muchos casos de zoonosis en personas relacionadas con los animales (cuidadores de animales de granja y nios en contacto con corderos jvenes), pero no existen estudios que demuestren que los perros definitivamente son los responsables de las infecciones en el ser humano, quizs se pueda considerar una enfermedad ligada al contacto con animales enfermos (veterinarios, personal auxiliar, etc.). Importancia en salud pblica La criptosporidiosis humana se reconoci como una enfermedad parasitaria en 1976 y hasta la fecha se ha incrementado el nmero de casos de forma alarmante. De los pacientes que se encuentran en un hospital por un problema gastrointestinal, presentan Cryptosporidium parvum en las heces entre el 4% y el 7%. La infeccin es ms frecuente en regiones clidas y hmedas, dada la enorme resistencia de los ooquistes en el medio. Al principio se pens que esta enfermedad tan slo afectaba a personas inmunocomprometidas, pero hoy en da se considera como una de las causas mas importantes de diarrea tanto en nios como en ancianos. La severidad del cuadro clnico depende del estado inmunitario del hospedador. En individuos con VIH se estima que Cryptosporidium es el agente causal en el 10-30% de los casos en pases desarrollados, y entre el 30% y el 50% en pases en vas de desarrollo. En Espaa, la prevalencia en estos pacientes es del 15,6%. La va de contagio para el hombre es el consumo de aguas contaminadas y el contacto con personas afectadas (relaciones homosexuales y heterosexuales). El periodo de prepatencia vara desde cinco das hasta dos semanas. En individuos inmunocompetentes, esta patologa es siempre autolimitante, pero si la diarrea es severa, pueden requerir en algunos casos terapia de rehidratacin. Los enfermos eliminan ooquistes de forma intermitente incluso despus de la remisin de los sntomas. En pacientes con VIH lo primero que aparece es una diarrea leve, que posteriormente evoluciona a diarrea acuosa. Se han llegado a registrar casos de hasta 20 litros de deposiciones al da. En estos pacientes, la rehidratacin es esencial para evitar un desenlace fatal. Aun as, existe un alto porcentaje de personas afectadas por el virus del sida que mueren por criptosporidiosis.

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Lo ms frecuente son cuadros de malabsorcin y los pacientes rechazan la comida, ya que sta intensifica la diarrea y los dolores abdominales. Se han descrito otros cuadros en pacientes infectados por C. parvum, como colecistitis, colangitis esclerosante, trastornos respiratorios... Generalmente, estos problemas extraintestinales aparecen en enfermos VIHpositivos. El diagnstico en el hombre se realizaba mediante biopsia de tejido intestinal, pero, debido a que la muestra obtenida poda no tomarse del rea afectada, hoy en da el diagnstico de eleccin es, generalmente, el anlisis coprolgico, y, al igual que en medicina veterinaria, la tcnica de eleccin es la tincin de Ziehl-Neelsen a partir de extensiones fecales. La eliminacin masiva de los ooquistes se produce en la fase de diarrea intensa, lo que supone la dilucin de las formas parasitarias, por lo que en muchos casos se recurre a la concentracin. Como ya se ha comentado, se han desarrollado tcnicas inmunolgicas que utilizan anticuerpos monoclonales para la deteccin de ooquistes, demostrando una buena especificidad y sensibilidad, por lo que cada vez se utilizan con mayor frecuencia para el diagnstico en heces y anlisis de aguas. En cuanto al tratamiento, en la actualidad no se dispone de ninguna terapia especfica para esta enfermedad. Se basa en una rehidratacin oral o parenteral en los casos ms graves o con sntomas persistentes (pacientes con sida). Es necesario un control de electrolitos en especial de K, Mg y P. El medicamento ms utilizado en la especie humana es la paramomicina a razn de 1.500-2.000 mg/da durante 2-3 semanas. En casos de pacientes con sida que padecen diarreas incoercibles, se utilizan inhibidores de la mucosa intes-

tinal, como la loperamida, opiceos o anlogos de la somatostatina. Respecto a la dieta, es importante evitar las grasas y el gluten. Tambin se ha utilizado la espiramicina, que ha resultado ser eficaz en individuos inmunocompetentes, pero con los enfermos de sida es bastante limitada. La eflornitina y la nitazoxadina son eficaces en enfermos de sida y, al ser antiparasitarios de amplio espectro, pueden tener especial inters en pases subdesarrollados con climas tropicales-subtropicales. Las inmunoglobulinas derivadas del calostro bovino consiguen una mejora significativa, pero est por establecer la posologa y eficacia de estos principios activos.

GIARDIOSIS La giardiosis es una de las protozoosis ms frecuentes en perros y gatos jvenes. Se considera una zoonosis potencial, dado que las formas parasitarias recin eliminadas en las heces por los animales enfermos tienen capacidad infectante.

Biologa y epidemiologia El gnero Giardia es un parsito cosmopolita, aunque ms prevalente en climas tropicales y subtropicales. En Espaa, algunos estudios demuestran que el porcentaje de perros infectados es superior al de pases como Alemania, Suiza y Grecia, registrndose cifras del 4,9% en Zaragoza, 13,3% en Sevilla, 12% en Granada y un 1% en Madrid (en colectividades caninas). La mayor prevalencia se da en animales menores de un ao que puedan tener acceso a aguas estancadas contaminadas, tanto en la especie canina como en la felina. Esta elevada prevalencia en animales jvenes est estrechamente ligada a la inmadurez de su sistema inmunolgico. Esto no significa que sea una enfermedad del cachorro, ya que puede afectar a individuos inmunocompetentes (adultos principalmente) que tengan acceso a zonas contaminadas. Es una enfermedad tpica de colectividades: perreras, criaderos, animalarios; donde la poblacin afectada puede alcanzar el 100% de los individuos, aunque la mortalidad no suele sobrepasar el 3%. Aunque siempre de manera controvertida, los taxnomos se han definido en cuanto a la nomenclatura del gnero

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Giardia considerando una sola especie implicada: Giardia duodenalis, que infecta al hombre al perro y al gato. El gnero Giardia es un protozoo ciliado que se incluye en el Phylum Sarco mastygophora, y fue descrito por primera vez por el holands Loewenhoeck en 1681 al analizar sus propias materias fecales. Este parsito de ciclo biolgico directo posee dos estadios: el trofozoto, que es la forma ciliada y con capacidad de movimiento y de alimentacin, y el quiste, que es la fase de resistencia. El trofozoto (15 x 10 x 30 m), piriforme, de simetra bilateral y con una cara dorsal convexa y una cara ventral cncava, presenta cuatro pares de flagelos, dos ncleos y un disco suctor ventral mediante el cual se adhiere firmemente a la superficie del epitelio intestinal. El quiste (10 x 8 m) es elipsoidal, presenta cuatro ncleos y las mismas estructuras que el trofozoto, excepto los flagelos y el disco ventral. La infeccin comienza cuando el hospedador ingiere las formas qusticas a partir de aguas contaminadas o restos fecales de animales enfermos (jvenes) o de portadores asintomticos (adultos). En este sentido, cabe des tacar el papel que juegan las hembras en gestacin o en periodo de lactancia, en las que el efecto inmunosupresor de la progesterona y la prolactina dan lugar a una reactivacin de la infeccin, lo que supone una fuente de contaminacin para los cachorros. Pueden actuar como hospedadores de transporte algunos roedores, as como ciertos artrpodos (moscas, mosquitos y cucarachas) que vehiculan las formas infectantes. Los quistes, mediante la accin de las enzimas digestivas, cido carbnico y proteasas pancreticas, llegan a la fase de desenquistamiento. Este fenmeno se

desarrolla en la luz del duodeno. La maduracin y divisin de los dos trofozotos se produce justo despus de la ruptura de la pared del quiste. En la porcin anterior del intestino delgado en el perro e inferior en el gato, los trofozotos lesionan el epitelio intestinal, fijndose en la mucosa y captando los nutrientes a travs de la membrana celular. Los trofozotos se multiplican por fisin binaria y se supone que la fase de enquistamiento se produce en el leon o en el colon, estimulados por las sales biliares y los cidos grasos, y con un pH ligeramente cido. Los quistes en heces pastosas y, ocasionalmente, los trofozotos (en heces muy lquidas) salen con las heces, normalmente a los 5-10 das postinfeccin (periodo de prepatencia). Los trofozotos son muy lbiles, mientras que los quistes son bastante resistentes, sobre todo a temperaturas bajas y en medios acuticos; sin embargo, no resisten la desecacin ni la congelacin. Patogenia Los factores que influyen en la patogenia de esta parasitosis dependen estrictamente del propio parsito (influye el tipo de aislado y la dosis infectante), del hospedador (la edad es un factor predisponente, siendo ms prevalente en cachorros entre uno y ocho meses), del estado inmunitario y del medio (necesidades de temperatura y humedad relativa). Los mecanismos patognicos de este parsito no son del todo conocidos, pero los ltimos estudios han demostrado que la invasin masiva de trofozotos ejerce una accin traumtico-irritativa que provoca una competicin por determinados nutrientes como la maltosa y la fructosa, as como por ciertas vitaminas (vit. A y B12) y por las grasas, dando lugar a un sndrome de malabsorcin producido por la inhibicin de las lipasas y las lisacaridasas que intervienen en la digestin. Este fenmeno se debe al proceso inflamatorio que sufren las microvellosidades: los enterocitos se diferencian de forma incompleta y no pueden transportar los nutrientes. Los trofozotos, adems, ejercen una accin expoliadora, compitiendo con el hospedador por determinados nutrientes, describindose algunos casos de enteropatas asociadas a prdidas de protenas. Cuadro clnico En cuanto a la sintomatologa, existen formas subclnicas (principalmente en adultos) y formas agudas caracterizadas

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por diar reas tpicas de intestino delgado con diarrea crnica, esteatorrea (ms frecuente en gatos), heces malolientes semiformadas, aumento en el nmero de deposiciones, heces ms voluminosas y prdida de peso, a pesar de que el grado de ingestin no est alterado. En algunos casos, coinciden estos cuadros con la presencia de vmitos. Estos signos clnicos pueden aparecer de forma contnua o intermitente, pudiendo remitir cuando se administran antidiarricos inespecficos, pero se reactivan cuando finaliza el tratamiento. Son raros los cuadros de melena y fiebre en esta parasitosis. Transcurridos 30 das, el proceso se cronifica y estos animales actan como portadores asintomticos. No suelen existir curaciones espontneas. Los animales adultos suelen ser asintomticos, sobre todo cuando han tenido infecciones previas. Est demostrado que Giardia puede actuar como un patgeno primario, o bien ejercer una accin como vector transportando bacterias, micoplasmas, hongos y virus (incluso VIH-1), actuando como desencadenante de procesos infecciosos ms graves (moquillo, parvovirosis, etc.). Es frecuente que la enfermedad est asociada a procesos de origen vrico o bacteriano que enmascaran o agravan el proceso. Diagnstico La complejidad del diagnstico de esta enfermedad estriba en que los mtodos coprolgicos rutinarios no son vlidos para evidenciar el parsito y en que, adems, los animales enfermos no eliminan quistes de forma contnua, por lo que son necesarios anlisis seriados en das sucesivos. El diagnstico clnico es slo orientativo, ya que la sintomatologa es muy simi-

lar a la de otros procesos gastroentricos de diferente etiologa, aunque junto a un diagnstico epidemiolgico es siempre importante (animales que proceden de colectividades, animales que hayan podido beber aguas contaminadas...). El diagnstico etiolgico es el de eleccin y se hace imprescindible la utilizacin de tcnicas de laboratorio especficas para la visualizacin de los quistes y/o trofozotos en las heces. Para obtener una buena muestra fecal, es necesario que no haya sido recolectada despus de la utilizacin de antidiarricos (bario o enemas). Las heces pueden mantenerse a temperatura ambiente o de refrigeracin (nunca congeladas) durante uno o dos das hasta su anlisis. Para enviar las heces a un laboratorio de referencia, es adecuado el uso de medios conservantes como la formalina salina o el cido actico al 5%. Es muy importante que para cualquier tipo de anlisis se recojan tres muestras fecales consecutivas, ya que los ritmos de eliminacin de este parsito son intermitentes. Por lo general, nunca encontramos trofozotos en heces formes, ya que requieren concentraciones hdricas elevadas. El examen en fresco de extensiones fecales a partir de heces muy lquidas, en suspensin con solucin salina y a 400 aumentos (M/O 40x) permite evidenciar los trofozotos en movimiento. Para una mejor definicin es adecuado aadir un colorante a base de una solucin yodada (lugol). Los trofozotos se observan al microscopio y asemejan una cara sonriendo debido a sus dos ncleos y dems organelas (fig. 3). En cualquier caso, el mtodo de eleccin para el diagnstico de la giardiosis es la utilizacin de mtodos difsicos de sedimentacin y flotacin. Las soluciones flotantes ms empleadas son el sulfato de cinc (33%) y la sacarosa. Son mtodos manejables, econmicos y rpidos. Un resultado negativo nunca es excluyente, por lo que es necesario repetirlo varias veces en das alternos, siempre que el diagnstico clnico y epidemiolgico sean orientativos de esta parasitosis. En cuanto a la morfologa del parsito, los trofozotos pueden confundirse con Pentatrichomonas hominis debido a sus flagelos y morfologa, pero este parsito (muchas veces saprofito) slo tiene un ncleo y presenta una membrana ondulante caracterstica. Tambin los quistes son parecidos (fig. 4) a los coccidios, pero se diferencian en que stos no captan el yodo y son mucho ms pequeos (Cystoisospora: 20-25 m, frente a los 11-13 m de Giardia).

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Por ltimo, en cuanto al diagnstico diferencial, hay que tener en cuenta en primer lugar otras protozoosis que cursan con una sintomatologa similar (coccidiosis, criptosporidiosis, amebosis...) o con procesos de etiologa bacteriana (infeccin por Campylobacter, Clostridium...) o vrica (Parvovirus, moquillo...), as como la insuficiencia pancretica exocrina y la linfangiectasia intestinal, que producen este mismo cuadro clnico. Existen cepas de Giardia silentes que no eliminan quistes, por lo que las tcnicas descritas no son adecuadas y es necesario recurrir al inmunodiagnstico. La tincin de frotis de materias fecales, ya sea con hematoxilina frrica, negro de clorazol o giemsa, es otro mtodo eficaz de diagnstico siempre que la concentracin parasitaria sea alta. Tambin es factible para el diagnstico, en casos complicados, la utilizacin de la endoscopia y el aspirado del contenido duodenal, y la biopsia de la mucosa intestinal. Los resultados obtenidos son eficaces, pero no se puede considerar como un anlisis de rutina, ni tampoco en animales que ya hayan sido tratados previamente. Las tcnicas inmunolgicas empleadas incluyen: IFI, IFD (deteccin de antgeno en heces), y ELISA, de gran inters para la deteccin de coproantgenos o de quistes en aguas contaminadas. Por ltimo, el enterotest, basado en la recogida de contenido duodenal mediante una cpsula unida a un largo hilo, es un mtodo de diagnstico utilizado en la especie humana. Tratamiento y profilaxis El tratamiento de eleccin es el metronidazol, a razn de 25-30 mg/kg/12 h durante 8-10 das. En gatos se ha podido

Fig. 3. Trofozotos de Giardia sin teir (flechas) en una extensin fecal con solucin salina (40x).

comprobar que dosis de 10 mg/kg/12 h son igualmente eficaces. La posologa ha de ser adecuada, ya que se crean resistencias muy rpidamente. Las desventajas de este principio activo son su baja palatabilidad en gatos, efectos teratognicos (por lo que, al no ser una enfermedad mortal, no se recomienda su administracin en perras gestantes) y trastornos neurolgicos en cuadros de intoxicacin.

Fig. 4. Quistes de Giardia teidos con lugol (40x).

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Otros derivados del imidazol, como el tinidazol (a razn de 44 mg/kg/da durante 3-5 das), pueden ser una alternativa teraputica, aunque no est recomendado su uso en cachorros. En la ltima dcada, diversos estudios experimentales han demostrado la eficacia del fenbendazol a razn de 50 mg/kg/da durante cinco das. Una de sus mayores ventajas es que se puede administrar a hembras gestantes, lo cual es sumamente interesante en el manejo de esta parasitosis en colectividades (perreras, criaderos, animalarios...). El albendazol en dosis de 25 mg/Kg/12 horas durante dos das se recomendaba como uno de los tratamientos de eleccin, pero ltimamente se han descrito ciertos efectos secundarios (osteopatas), por lo que se est desaconsejando su uso para el tratamiento de la giardiosis. La furazolidona, a razn de 4 mg/kg en gatos y 6,6 mg/kg en perros durante siete das, resulta tambin eficaz. Por otra parte, es el ms utilizado en medicina humana. Existe comercializado en suspensin, por lo que resulta ms fcil de dosificar en los gatos. Tampoco se recomienda su uso en hembras gestantes. Estudios clnicos realizados con oxfendazol a una dosis de 11,3 mg/kg/da, tres das consecutivos, demuestran que la sintomatologa desaparece. Por otra parte, cabe destacar en el tratamiento de la giardiosis el control del medio ambiente. Es necesario un tratamiento ambiental y adecuar unas medidas higinico-sanitarias para mantener el proceso controlado. La desinfeccin de locales con agua a presin (temperatura > 60C) y derivados de amonio cuaternario, fenoles, cresoles o leja diluida son muy eficaces. Es necesario mantener las instalaciones secas antes de introducir de nuevo a los animales, ya que este parsito no resiste la desecacin.

Tambin es necesario limpiar el pelo del animal en caso de que tenga restos fecales. El tratamiento de las aguas y la deteccin de portadores son otras medidas de prevencin. En explotaciones o colectividades, no hay que olvidar la aplicacin de un buen programa de desinfeccin, desratizacin y desinsectacin (DDD). Profilaxis Como medidas preventivas es recomendable: lavarse las manos despus de tocar a un animal infectado. evitar que personas inmunodeprimidas tengan contacto con heces de animales parasitados. controlar la red de conduccin de aguas en zonas endmicas detectar a posibles portadores asintomticos. En cuanto a la profilaxis mdica, en el ao 1999 se comercializ en Estados Unidos una vacuna muerta para la giardiosis. Se han hecho estudios y parece ser eficaz y segura, provocando una elevada respuesta inmunitaria en los animales inoculados, por lo que puede ser muy interesante, sobre todo, a la hora de reducir la contaminacin del medio en zonas de riesgo. Importancia en salud pblica La giardiosis humana es una enfermedad asociada generalmente a defectos en los sistemas de tratamiento de conduccin de aguas (potabilizadoras, etc.). Todava existen muchas cuestiones en cuanto a la especificidad del hospedador de este parsito, pero es prudente considerar esta enfermedad como una zoonosis potencial y se hace necesario tratar a todos los animales positivos que convivan con el hombre, presenten o no sintomatologa. Las personas inmunocomprometidas y los nios deben evitar cualquier contacto con las heces de animales sospechosos. Es tico, y una obligacin por parte del veterinario, notificar al propietario la zoonosis potencial que una infeccin por Giardia puede representar en su mascota. AMEBOSIS Entamoeba histolytica es un protozoo que parasita principalmente a la especie humana, pero puede producir cua-

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dros digestivos en perros y gatos. Su transmisin es orofecal, a travs del agua, por contaminacin de alimentos (vegetales crudos) y fomites. Otra forma de contagio en los seres humanos es por contacto entre homosexuales varones. Es una enfermedad tpica de pases tropicales o subtropicales y de zonas periurbanas con sistemas de conduccin de aguas deficientes. En Espaa, se han descrito casos en Madrid, Levante y el suroeste peninsular. Aunque tan slo se considera patgena una especie (E. histolytica), en el perro existen otras especies: E. coli, E. hartman ni, E. gingivalis y Endolimax nana, todas ellas apatgenas.

Fig. 5. Trofozotos de E. histolytica (40x).

Biologa Existen dos fases en el ciclo biolgico de las amebas: trofozoto (10-60 m), que corresponde a la fase vegetativa del parsito. Adoptan formas y tamaos irregulares debido a la emisin de pseudpodos (fig. 5). Desde de punto de vista diagnstico, se hace necesario el uso de tinciones de extensiones fecales para su visualizacin, ya que son transparentes. quiste: (5-20 m ), que corresponde a la fase de resistencia. Posee una membrana qustica externa que lo protege del exterior y en su interior existen cuatro ncleos cuando adquiere la capacidad infectante (fig. 6). En el hospedador ver tebrado, el trofozoto se multiplica por fisin binaria en el intestino grueso, donde se alimenta de flora bacteriana, pero en condiciones adversas se redondea para formar el quiste. Una vez formado, el quiste, sale con las heces junto con los trofozotos y el

nuevo hospedador ingiere estas formas infectantes a partir de aguas contaminadas. En el intestino del nuevo hospedador, se desenquista y se divide dando lugar a ocho amebas en fase de trofozoto (unicelulares), que, o bien se eliminan al medio a travs de las heces, o invaden otros tejidos. Los quistes mantienen la capacidad infectante durante dos semanas a temperatura ambiente y durante ms de dos meses sometidos a temperaturas de refrigeracin (4C). En

Fig. 6. Quistes de E. histolytica (40x).

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el agua resisten casi cinco semanas. Resisten muy mal la desecacin y mueren con temperaturas superiores a 50C. Los trofozotos son muy lbiles y apenas resisten fuera del hospedador. En el caso del perro y el gato, los trofozotos tienen gran dificultad para enquistarse, por lo que resulta bastante difcil encontrar quistes en las heces. Patogenia No se conoce exactamente cmo el trofozoto invade los tejidos, pero se cree que se debe a la lisis hstica generada por enzimas proteolticas, como la pepsina y la tripsina. Una vez han invadido el epitelio, las amebas se multiplican y forman colonias que penetran hasta la submucosa, produciendo lceras que se denominan en cuello de botella por adquirir esta forma caracterstica. A veces incluso llegan hasta la serosa, originando hiperemia e infiltracin de neutrfilos por colonizacin bacteriana. Existen algunas amebosis sistmicas, que se producen cuando las amebas, va linfohematgena, invaden hgado, cerebro y piel (principalmente perineo, por contigidad con las deyecciones), originando en estas localizaciones abscesos de notable gravedad. Se cree que en estos casos existe sinergismo con bacterias aerobias y E. coli. Cuadro clnico

cin, que puede acabar con la muerte de los animales afectados. No existe fiebre. En esta fase se eliminan trofozotos en las heces. amebosis crnica: periodo agudo alternando con sintomatologa atenuada. Se alternan periodos de diarrea con periodos de estreimiento. amebosis secundaria o asintomtica: las amebas pasan a diversos rganos, como el hgado y la regin perineal, originando abscesos de distinta consideracin. Diagnstico El diagnstico se realiza mediante la observacin de los trofozotos o quistes en las heces. En heces formadas se suelen encontrar quistes esfricos de las especies apatgenas, con un nmero variable de ncleos, pero en heces diarreicas tambin aparecen los trofozotos, que adoptan formas y tamaos irregulares. Los mtodos de deteccin para estos parsitos son varios. Se realizan extensiones de heces y tinciones directas con azul de metileno buffer o lugol para la observacin de los trofozotos. Para la observacin de los quistes se realizan mtodos de concentracin y posterior flotacin con sulfato de cinc al 33%. Para la observacin de ambas fases se realiza la tcnica de MIF (merthiolate iodin formaline). Tambin existen tcnicas serolgicas: HAI (hemaglutinacin indirecta), IFI, etc., que son muy sensibles y estn indicadas para la deteccin de enfermos con amebosis secundarias. En estos casos tambin se recomienda hacer radiografas para la deteccin de abscesos en los diferentes rganos. Tambin se pueden hacer cultivos especficos de la masa fecal para el crecimiento de amebas. Tratamiento Se utilizan los siguientes principios activos:

Se describen tres tipos de cuadros clnicos: amebosis primaria o intestinal: cuando las amebas lisan la mucosa intestinal. La sintomatologa es aguda, apareciendo dolor abdominal, heces mucosas, a veces con estras de sangre, aumento en el nmero de deposiciones y deshidrata-

amebicidas intestinales, de accin luminal o de contacto (que actan en el colon): furamida, carbasona, quinolenas, tetraciclinas (disminuyen el riesgo de infeccin bacteriana, tambin de perforacin intestinal y peritonitis), paramomicina (25-35 mg/kg/8 horas v.o. 7 das), furoato de diloxanida, yodoquinol, diloxacina, tinidazol, secnidazol. amebicidas sistmicos (que actan en los diferentes tejidos frente a las formas invasoras): cloroquina, emetina (uno

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de los amebicidas ms potentes que slo se utiliza cuando la amebosis es muy grave, asociado a la cloroquina). amebicidas de accin mixta: metronidazol, tinidazol. Para el tratamiento de la amebosis clica, disentrica e invasora, debe actuarse secuencialmente frente a los trofozotos con amebicidas tisulares y luego de forma obligada frente a los quistes localizados en el colon con los amebicidas de contacto. Dentro de los medicamentos tisulares ms utilizados se encuentra el metronidazol, por su fcil manejo y seguridad. A los enfermos tratados se les debe someter a un examen coprolgico a los 2-4 meses despus del tratamiento. En las amebosis extraintestinales se valorar la evolucin serolgica por inmunofluorescencia indirecta. La cada de anticuerpos en los enfermos curados se produce de manera significativa entre los 6 y los 12 meses. Es de rigor utilizar tratamientos sintomticos con fluidoterapia parenteral y probiticos (bacterias lcticas) para el reestablecimiento de la posible disbiosis. Profilaxis Las medidas preventivas ms importantes en zonas endmicas son: establecer las medidas higinicosanitarias adecuadas. Es esencial una buena red sanitaria de alcantarillado y conduccin de aguas. no utilizar las heces para abono. filtrar y hervir el agua de bebida. desinfectar los vegetales crudos con cido actico diluido. detectar los animales portadores asintomticos.

Importancia en salud pblica Esta enfermedad afecta al ser humano principalmente y es l quien contagia a los animales, aunque se ha visto que puede ser una zoonosis para el hombre. Si diagnosticamos un animal con amebosis, podemos considerar que algn miembro de la familia puede estar parasitado, o que el perro/gato tiene acceso a una fuente de contagio (aguas, alimentos contaminados). El grado de inmunosupresin de personas y animales es un determinante importante en esta protozoosis. Aunque esta enfermedad es considerada muy importante para los seres humanos, es poco comn que los perros y gatos la padezcan y que acten como reservorio para las personas. MICROSPORIDIOSIS: Encephalitozoon cuniculi Desde 1980 se incluye en los protozoos la clase Micros porea, aunque recientes anlisis filogenticos sugieren que Microsporidia guarda relacin con los hongos. Los microsporidios son protozoos intracelulares obligados que forman esporas y que comparten una nica organela que es el filamento polar. Estos organismos tienen el genoma ms pequeo de todos los eucariotas. Estos protozoos parasitan a animales vertebrados e invertebrados, tanto peces como insectos, aves y mamferos, incluidos primates y humanos. Dentro del phylum Microspora tenemos a la especie Encephalytozoon cuniculi, que es considerada como un nuevo patgeno oportunista del ser humano. Utiliza como hospedadores al ratn, la rata, el conejo, la cobaya, el perro y el hombre. Su distribucin es mundial y la primera vez que se aisl fue del cerebro y los riones de un conejo afectado de parlisis motora. Existen varias citas de E. cuniculi en primates (Canning, 1977) y en 1959 se denunci la infeccin en el hombre. Desde 1985, este protozoo, junto con Toxoplasma, Cryp tosporidium, Pneumocystis y Giardia son los parsitos ms presentes en enfermos con VIH y se les denomina: sida- zoonoses related. Otros microporidios como Enterocytozoon bieneusi y Pleistophora spp. pueden estar incluidos en este tipo de zoonosis.

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El ciclo biolgico y la migracin orgnica no se conocen con exactitud todava. Se sabe que tienen varios modelos de infeccin. La multiplicacin asexual se realiza por fisin binaria y tiene lugar en vacuolas parasitforas y en los macrfagos peritoneales. En infecciones crnicas el parsito se ha aislado en el rin y en el cerebro. Recientemente se han aislado tres variantes de E. cuniculi: aislado tipo I: infecta a ratones, ratas. aislado tipo II: infecta a murinos. aislado tipo III: infecta a perros y otros cnidos. El aislado tipo III se ha recuperado de individuos inmunocomprometidos, siendo ste el que infecta al perro, lo que sugiere el potencial zoontico de este parsito. Aunque los otros dos aislados tambin tienen que tenerse en cuenta a la hora de establecer la epidemiologa en el ser humano. Es de destacar la zoonosis potencial que E. cuniculi representa, sobre todo en el personal que trabaja con animales de laboratorio. No es muy importante, excepto cuando estas personas tienen problemas de inmunosupresin. Es posible provocar la infeccin en animales de laboratorio como ratones, ratas y conejos por inoculacin intracerebral e intraperitoneal de cerebro, hgado, bazo o exudado peritoneal de animales infectados. La transmisin horizontal, se produce fundamentalmente, a travs de la orina en el caso de los conejos y los perros, aunque se han podido aislar esporas de heces, orina, esputo, lgrima. Tambin es posible la infeccin congnita, segn Plowright, 1952. Las esporas de microsporas son comunes en el medio ambiente y en los suministros de agua.

Segn publicaciones recientes, E. cuniculi se considera un patgeno potencial en perros de compaa, as como un parsito a tener en cuenta en granjas de zorros y otras especies domsticas (Del Aguila y col. 1999). En muchos casos la patologa es inaparente, pudiendo observarse nicamente una fiebre ligera. La infeccin en el conejo es crnica, y en ocasiones se manifiesta con parlisis motora y muerte. Los perros pueden padecer una infeccin de tipo asintomtico, aunque se han descrito brotes en cachorros donde aparece una sintomatologa similar a la que se produce en animales que padecen rabia. Estos presentan debilidad de tercio posterior, incoordinacin, fatiga, adelgazamiento, alteraciones oculares, agresividad y, en muchos casos, padecen ataques epileptiformes o espasmos. Las lesiones ms importantes son encefalitis y nefritis. En casos agudos aparecen reas necrticas con acmulos de linfocitos perivasculares en el cerebro. En riones y otros rganos las lesiones son de tipo granulomatoso; se han descrito lesiones necrticas en corazn. El diagnstico se basa en la observacin de las lesiones y la evidencia del parsito en cortes histolgicos. Es preciso diferenciar a este parsito de Toxoplasma, lo cual puede realizarse mediante pruebas serolgicas y tinciones. Su visualizacin al microscopio es casi imposible, dado el escaso tamao de las esporas (1-3 m) por lo que se estn utilizando tcni-

Fig. 7. Esporas de Encephalitozoon cuniculi (tincin de Kin youn) (100x).

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cas de tincin especiales (negro clorazol, tincin de Kinyoun) (fig. 7) y la PCR. El ARN ribosmico tiene secuencias que han sido muy tiles para el diagnstico y para los anlisis filogenticos. Aunque no se conoce el tratamiento especfico para esta enfermedad, se han realizado tentativas en pacientes humanos, con cierto xito, con albendazol a razn de 400 mg/BID/2-4 semanas, y se desconoce su eficacia en los animales domsticos. En cuanto a las medidas de control, se recomienda extremar las medidas de higiene. En un estudio experimental realizado a seis pacientes con sida, se evidenci la infeccin por E. cuniculi por PCR en tres de ellos, a partir de muestras de orina y secreciones respiratorias. Uno de estos pacientes presentaba sintomatologa compatible con esta parasitosis (neumonitis intersticial). Los sntomas y el cese de excrecin del parsito se produjeron cuando se administr albendazol a las dosis anteriormente descritas. TOXOCARIOSIS Las ascarididosis son helmintosis producidas, en los carnvoros, por los gneros Toxocara y Toxascaris. Toxocara canis infecta a cnidos, Toxocara cati a flidos y Toxascaris leonina puede afectar a ambos. Su importancia en medicina veterinaria radica no slo en la patologa provocada en el hospedador definitivo, tanto por el asentamiento en el duodeno de los parsitos adultos como por las migraciones intraorgnicas de algunos estadios larvarios, sino por la capacidad zoontica del gnero Toxocara al afectar al hombre, que acta como un hospedador paratnico y desarrolla un sndrome conocido como larva migrans visceral.

Toxascaris leonina, por el contrario, se localiza exclusivamente en el intestino delgado, no realiza migraciones intraorgnicas (por lo que su poder patgeno es siempre inferior) y no tiene carcter zoontico. Biologa y epidemiologa Los ascridos de los carnvoros tienen una distribucin mundial, ya que los huevos eliminados en las heces son capaces de resistir condiciones medioambientales extremas. En condiciones adecuadas, estos huevos pueden permanecer infectantes durante varios aos, tanto para el hospedador definitivo como para los hospedadores vertebrados paratnicos (roedores, reptiles, hombre...). Los parsitos adultos son vermes de color blanco nacarado de gran tamao, midiendo 10 cm los machos y 18 cm las hembras, con un grosor de 2 mm (fig. 8). La morfologa tpica de los huevos de Toxocara se puede apreciar en la figura 9: son subesfricos, miden 70 x 90 m, poseen una cubierta externa gruesa y granulosa. En su interior, en el momento de ser eliminados por las heces, se encuentra una nica clula sin dividir (blastmero) que ocupa toda su cavidad. Son de color marrn parduzco. Toxascaris leonina tiene una cubierta lisa y es fcil observar su divisin celular a las pocas horas de ser eliminado con las heces (fig. 10). En cuanto a su ciclo biolgico, los adultos se diferencian sexualmente en la luz del intestino proximal; tras la cpula,

Fig. 8. Adultos de Toxocara canis

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las hembras de Toxocara realizan la puesta. Los huevos sin embrionar son expulsados con las deyecciones y, en condiciones medioambientales favorables, los blastmeros se dividen por segmentacin binaria para formar la larva de primer estadio (L1) o embrin, sta se desarrolla hasta un segundo estadio (L 2) conservando la cutcula de la L1 y la cubierta del huevo, es entonces cuando el huevo adquiere la capacidad infectante (huevo embrionado con L2). En condiciones ptimas, la L2 se forma en 3-5 semanas, aunque en un entorno no adecuado para su desarrollo pueden sufrir un periodo de inhibicin. Los perros pueden infectarse por la ingestin de estos huevos embrionados o por la ingestin de hospedadores paratnicos con las L2 enquistadas en sus tejidos. Pero en el gnero Toxocara, tiene gran importancia, adems, la transmisin transplacentaria, paso de L2 desde los tejidos de la madre (donde estaban latentes) a los tejidos del feto, atravesando la barrera placentaria a travs de la vena umbilical. Esto ocurre alrededor del da 42 de la gestacin. Aunque menos importante, tambin es factible la transmisin lactognica cuando las larvas pasan al cachorro a travs de la leche, lo que incrementa la intensidad de parasitacin del cachorro (fig. 11). Al ser ingeridos los huevos embrionados por un hospedador adecuado, las L2 se liberan en el intestino delgado proximal, la mayor parte de ellas atraviesan la barrera intestinal y llegan a circulacin heptica va porta, continan por vena cava hasta corazn derecho, (algunas larvas alcanzan esta localizacin va linftica). Desde corazn derecho acceden a pulmn. A partir de aqu el ciclo endgeno depender del tipo de hospedador infectado: edad, sexo, especie, actividad, estado fisiolgico, nmero de infecciones

Fig. 9. Huevo de Toxocara canis (40x).

anteriores, etc. As, podemos considerar distintas posibilidades: perros en su primer contacto con el parsito: suele ser por va transplacentaria, lactognica o por la ingestin de L2 del medio (cachorros de menos de cinco semanas). Las L2 en el pulmn mudan al siguiente estadio larvario L3, stas pasan de los capilares alveolares a los espacios alveolares, de aqu a los bronquiolos y a la bifurcacin trqueo-bronquial, desde donde ascienden con los esputos hasta la faringe, siendo, de nuevo, deglutidas hasta llegar al duode-

Fig. 10. Huevo de Toxascaris leonina (40x).

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no. En la pared del duodeno mudan de L3 a L4 y a L5 (preadultos) y la maduracin de los adultos se produce en la luz intestinal. De esta manera, las hembras del parsito pueden producir huevos que son eliminados con las heces incluso a las dos semanas de vida del cachorro. perros con contactos previos: pueden producirse reinfecciones al ingerir huevos embrionados del medio o a partir de los hospedadores paratnicos. Las L2, desde el pulmn, se difunden va hemtica por diversos tejidos (hgado, riones, msculos, cerebro, glndula mamaria, etc.), donde permanecen en estado latente. Durante la gestacin, se moviliza hasta la circulacin general un cierto nmero de estas L 2 y pasan al hgado del feto (siendo sta la va de transmisin ms importante en Toxocara canis). En perras no gestantes y machos, las posibilidades de movilizacin de estas larvas tisulares son muy escasas, pudiendo ocasionarse en situaciones de estrs o durante el celo. perra gestante o lactante: si la infeccin se produce al final de la gestacin o al inicio de la lactacin, las larvas realizan un desarrollo rpido de tipo entrico, sin migraciones somticas, lo mismo ocurre en el cachorro infectado va lactognica. hospedadores paratnicos: algunos roedores, reptiles y tambin el hombre, principalmente los nios, pueden infectarse por los huevos embrionados vehiculados en el agua mal depurada, suelos arenosos, etc. y padecer esta parasitosis, pero es un proceso autolimitante y las L2 que se liberan de los huevos infectantes ingeridos en el aparato digestivo, atraviesan la barrera intestinal y migran a distintos tejidos, donde permanecen sin evolucionar pero viables hasta ser ingeridos por un cnido. En el caso del hombre, estas larvas realizan una migracin principalmente pulmonar.

Fig. 11. Transmisin lactognica, de gran importancia en la epidemiologa de la toxocariosis.

Epidemiologa La temperatura, humedad, aireacin y luminosidad determinan el desarrollo de los huevos de T. canis; degeneran en ausencia de luz, siendo la humedad ambiental indispensable, aunque la inmersin profunda es letal por falta de aireacin. Adems, para la buena oxigenacin, los huevos deben liberarse de la masa fecal. As, los terrenos arenosos ligeros son los ms apropiados para el desarrollo de los huevos de ascridos. Toxocara canis puede afectar tanto a perros rurales como urbanos, al ser la principal fuente de infeccin los cachorros que contaminan el suelo con sus deyecciones Patologa Generalmente en infecciones moderadas no se observan manifestaciones clnicas en los perros afectados. Los adultos del parsito en el intestino delgado pueden provocar por accin mecnica, debido a su gran tamao, lesiones en forma de microlceras o de obstruccin intestinal, lesiones de los conductos biliares y pancreticos e incluso perforacin intestinal con peritonitis (en infecciones masivas). Tambin producen una accin expoliadora, son parsitos quimvoros, retrasando el desarrollo de los individuos afectados, y produciendo en muchos casos sndrome de pica,

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astenia, apariencia del pelo mate y quebradizo, etc., produciendo alteraciones en el desarrollo del cachorro. En cachorros, observamos distensin abdominal (abdomen atonelado) con aerofagia y dolor a la palpacin en la zona epigstrica, vmitos y diarreas en los cuales, a veces, se evidencian vermes adultos. Las heces son pastosas y pueden presentar moco por una enteritis catarral y/o estras de sangre. En formas clnicas graves, los cachorros pueden presentar anemia y deshidratacin. La migracin de las larvas por el pulmn produce una importante reaccin inflamatoria, dependiendo las manifestaciones clnicas y las lesiones de la intensidad de la respuesta inmunitaria. Este proceso se conoce como neumona ascaridiana. Cuando hay un gran nmero de larvas en migracin, puede aparecer tos, descarga culo-nasal y disnea. Adems, en algunos cahcorros se producen desrdenes nerviosos por lesiones focales a nivel del SNC o por la propia irritacin intestinal. En algunos casos muy graves se ha descrito lo que se conoce como ascarididosis toxmica. Se trata de un proceso inmunopatolgico febril agudo que suele evolucionar con la muerte en pocas horas y que est estrechamente relacionado con un tratamiento adulticida previo, con la consecuente destruccin masiva de estos vermes en un periodo de tiempo muy cor to, lo que conduce a una liberacin masiva de antgenos que puede dar lugar a un shock hidroelectroltico.

en neonatos de una misma camada nos deben hacer sospechar de una posible toxocariosis. Como diagnstico etiolgico de eleccin se debe utilizar el examen coprolgico, que tras el periodo de prepatencia es siempre positivo. Las tcnicas ms adecuadas son los mtodos difsicos de sedimentacin (Teleman, etc.) y los de flotacin con soluciones densas (solucin salina saturada, sulfato de cinc 33-70%, etc.). Un examen coprolgico negativo con sintomatologa compatible puede deberse a que el parsito se encuentra en el periodo de prepatencia. Se puede recurrir entonces al diagnstico inmunolgico (ELISA) para deteccin de anticuerpos especficos. Este mtodo es poco empleado en medicina canina, se usa siempre en medicina humana. Debemos hacer diagnstico diferencial con: otras enteritis parasitarias (otras nematodosis, protozoosis), mediante anlisis coprolgicos seriados. enteritis alimentarias. enteritis bacterianas. gastroenteritis vricas (Parvovirus, Rotavirus y Coronavirus). Los sntomas respiratorios se deben diferenciar de otros de etiologa infecciosa. Normalmente, no se sospecha de neumona ascaridiana si no es por la presencia en la analtica sangunea de leucocitosis con intensa eosinofilia y marcada hipoalbuminemia, que se confirma mediante el proteinograma. Adems de la analtica sangunea, tambin se puede utilizar como mtodo diagnstico complementario la radiologa abdominal, donde se puede apreciar distensin de las asas intestinales e incluso acmulos de vermes en el interior del intestino delgado. Control Los adultos de ascridos (Toxocara y Toxascaris) localizados en el intestino del perro pueden tratarse exitosamente con la mayora de los antihelmnticos convencionales, pero no resulta tan fcil la eliminacin de los estadios larvarios del parsito, sobre todo si estn quiescentes en los tejidos. Los principios activos ms utilizados se describen a continuacin:

Diagnstico El diagnstico clnico es difcil, sobre todo en infecciones moderadas, que son las ms frecuentes. Los trastornos en el crecimiento y los problemas respiratorios

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pamoato de pirantel: presenta una baja toxicidad y una escasa absorcin intestinal, por ello slo elimina los nematodos adultos del tubo digestivo. Puede ser utilizado en perros de cualquier edad y en hembras gestantes. Se recomienda administrar por va oral, a razn de 1012 mg/kg, repitiendo al cabo de 1-2 semanas. piperacina (citrato, clorhidrato, adipato): a razn de 100-200 mg/kg por va oral durante cinco das, es eficaz frente a adultos pero no frente a estadios inmaduros. nitroscanato: activo tambin frente a otros nematodos y cestodos intestinales. Se emplean dosis nicas de 50 mg/kg, va oral. Puede producir vmitos, por lo que se recomienda no administrar en ayunas, ni a gatos. levamisol: administrado por va subcutnea a razn de 7,5 mg/kg, o por va oral a razn de 10 mg/kg, se obtienen buenos resultados, incluso frente a estadios larvarios. Pero su uso est contraindicado en animales con disfuncin hepatorrenal, en razas muy pequeas y en perro Boxer. bencimidazoles y probencimidazoles (febantel, mebendazol, oxibendazol). fenbendazol: la administ ra c i n oral diaria de 50 mg/kg desde el da 40 de la gestacin hasta el da 14 postparto reduce significativamente la carga de adultos de T. canis en los cachorros de la camada. Pero la mxima eficacia se consigue tratando tambin posteriormente a los neonatos. Est demostrada la ausencia de efectos teratgenos sobre la camada. En el caso de requerir un efecto larvicida se pueden incluso duplicar las dosis recomendadas durante 3-5 das, administrando hasta 100 mg/kg durante 3-5 das consecutivos.

febantel: por hidrolizacin se transforma en fenbendazol. Se utiliza a razn de 5-10 mg/kg/da durante tres das. No se recomienda en hembras gestantes. mebendazol: nematocida eficaz por va oral a dosis de 22 mg/kg, va oral. Incrementando su dosis a 50-100 mg/kg/12 horas durante 3-5 das, aumenta su eficacia. No es recomendable su uso en animales de menos de seis meses ni en razas muy pequeas. oxibendazol: se utiliza a dosis de 10 mg/kg/da durante tres das consecutivos. flubendazol: se utiliza a dosis de 22 mg/kg/da durante tres das consecutivos. oxfendazol: se utiliza a dosis de 10 mg/kg/da durante tres das consecutivos. tiabendazol: se utiliza a dosis de 50-60 mg/kg/da durante tres das consecutivos. Avermectinas ivermectina: aunque slo est registrada en perros para la prevencin de la dirofilariosis (por va oral), se ha demostrado su efecto larvicida en numerosas publicaciones como Payne & Rideley, en la que utilizando una dosis subcutnea de 300 g/kg los das 0, 30 y 60 de la gestacin, adems de una cuarta aplicacin el da 10 postparto, redujeron al 100% los T. canis adultos en el intestino de los cachorros de la camada, as como la eliminacin de huevos al medio. selamectina: endoectocida recientemente registrado para su uso en perro y gato. Es eficaz frente a endoparsitos (ancilostmidos, ascridos y microfilarias de Dirofilaria inmitis) y ectoparsitos (caros, garrapatas y pulgas) por administracin tpica, en spot, y tambin va oral. No tiene efectos adversos en la reproduccin, ni en perros de raza collie sensibles a la ivermectina. A la dosis tpica recomendada de 6 mg/kg, se puede aplicar en cachorros desde las seis semanas de vida. Para reducir la eliminacin de huevos de Toxo cara y la consiguiente contaminacin del medio ambiente, se debe aplicar una vez al mes a la perra gestante (ltima aplicacin 10 das antes del parto) y continuar durante la lactacin (comenzando 10 das postparto), consiguiendo una reduccin de la eliminacin de huevos por los cachorros de hasta un 96%. doramectina: adulticida y larvicida como el resto de las avermectinas, aunque, segn Schnieder et al. (1996), no consigue eliminar las lar vas tisulares en perras gestantes. milbemicina: adulticida y larvicida, de reciente apari-

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cin en el mercado de los antihelmnticos, eficaz tambin frente a otras nematodosis (tricridos, ancilostmidos, filridos...). Existen mltiples combinaciones que son igualmente eficaces en el control de esta nematodosis, como ivermectina (0,006 mg/kg) + pamoato de pirantel (5 mg/kg); febantel + pamoato de pirantel + praziquantel; oxibendazol + niclosamida, etc.

Importancia en salud pblica Sabiendo que la transmisin al hombre se ocasiona a travs de la ingestin de huevos embrionados de Toxocara canis y, ms raramente, de Toxocara cati presentes en el medio ambiente (suelos arenosos contaminados, aguas mal depuradas, verduras mal lavadas...), pueden tambin aparecer, por contaminacin fecal animal, en los lodos de plantas depuradoras de agua que se usan en agricultura, etc. Es de vital importancia encaminar el control hacia la disminucin de la carga de estos huevos en el entorno para lo cual resulta fundamental el tratamiento de los cachorros y de sus madres. Para obtener cachorros libres de Toxo cara se deben tratar las perras de cra con antihelmnticos con eficacia larvicida desde el da 40 de la gestacin (momento de mxima movilizacin de larvas desde la musculatura a la circulacin) hasta dos semanas despus del parto (para controlar el paso de larvas a travs de la leche). La alta seroprevalencia del parasitismo canino por Toxocara canis en nuestro pas confirma la probabilidad de nacimiento de cachorros parasitados. En zonas endmicas, se debe continuar con la correcta desparasitacin de los cachorros con un adulticida eficaz,

quincenalmente hasta al menos los tres meses de vida. A partir de este momento, y hasta los dos aos, se debe realizar un tratamiento cada dos meses (periodo de prepatencia del parsito). Las hembras reproductoras deben ser tratadas 15 das antes de la cubricin, 30 das antes del parto, a las 2-3 semanas postparto y tambin al principio y al final de la lactacin. Debemos considerar el tratamiento de todos los perros adultos al menos dos veces al ao, segn su hbitat, su dieta y sus hbitos. Es imprescindible la destruccin de los excrementos de los animales, aunque hayan sido tratados recientemente. Otras medidas para intentar disminuir la carga de huevos embrionados en el suelo son: mantener a los animales en suelos no arenosos, deben ser suelos que favorezcan su desinfeccin (agua a presin, fundamentalmente). desinfectar los suelos peridicamente, con una retirada rpida y rutinaria de las heces. Los huevos de Toxocara son resistentes a la mayora de agentes qumicos, se puede usar una dilucin de leja (750 ml en 4 litros de agua), tambin son destruidos por los rayos ultravioleta, temperaturas elevadas o por desecacin (esperar a que se sequen los suelos, una vez limpios, antes de incorporar de nuevo a los animales). controlar los hospedadores paratnicos (roedores...). realizar controles sanitarios de los perros vagabundos. fomentar la educacin sanitaria: recogida y destruccin de las heces (sobre todo cuando aconsejamos desparasitaciones), orientacin a los criadores, etc. prohibir que los perros defequen en lugares pblicos, mediante la concienciacin social, acondicionando zonas de recreo para nuestras mascotas y endureciendo las sanciones por incumplimiento de las normas establecidas. mantener las normas bsicas de higiene despus del contacto con las mascotas y con tierras supuestamente contaminadas. evitar que los animales cacen y coman despojos. controlar el sindrome de pica y/o la coprofaga, aconsejando, si es necesario, el uso del bozal. realizar controles rutinarios de heces, sobre todo en colectividades de animales: tiendas, perreras y criaderos. Debe ser el veterinario clnico, por su proximidad al pbli-

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co, el responsable de informar y aconsejar, de forma no alarmista, de las medidas profilcticas a tomar en cada situacin. Larva migrans visceral La ingestin de huevos embrionados de Toxocara pueden producir en el hombre, sobre todo en nios (hasta los 4-5 aos), as como en personas inmun o d e p rimidas, el llamado sndro m e larva migrans visceral, causado por la migracin de larvas por diveros rganos internos. El riesgo para la salud pblica se ve aumentado dada la gran prolificidad de las hembras de Toxocara (una sola hembra puede poner unos 200.000 huevos/da) y la gran resistencia de estos huevos en el entorno. Los lugares ms contaminados son los parques y las zonas arenosas frecuentadas por los perros. No existe relacin entre la tenencia de animales y el padecimiento de esta parasitosis, dependiendo la infeccin del nmero de larvas, de la duracin de la migracin, de la respuesta inmunitaria del hospedador y, sobre todo, de la distribucin de las larvas por el organismo. Los huevos embrionados ingeridos liberan las L 2 en el intestino, stas atraviesan la pared intestinal y migran por el hgado, los pulmones, el corazn, el cerebro, el tejido muscular, los riones, e incluso los ojos. La reaccin defensiva del organismo provoca granulomas eosinoflicos muchas veces con fenmenos de hipersensibilidad. Las personas afectadas cursan con sntomas variables manifestaciones alrgicas con fiebre intermitente, leucocitosis con eosinofilia, anorexia con retraso en el crecimiento, dolores musculares y abdominales, tos, neumona, signos neurolgicos... Normalmente evolucionan hacia la curacin por encapsulamiento de las larvas y

posterior degeneracin y muer te de las mismas, al cabo de algunas semanas o meses (aunque tambin pueden permanecer en los tejidos durante ms de cinco aos). En los enfermos, a veces, el nico signo positivo es la elevacin del ttulo de anticuerpos anti-Toxocara. Se suele utilizar la tcnica de ELISA, que detecta anticuerpos sricos frente a antgenos de secrecin/excrecin. Cuando las larvas realizan una migracin al globo ocular, se define como el sndrome de larva migrans ocular, que suele cursar con retinitis granulomatosa (que puede desencadenar en una ceguera irreversible) y endoftalmia, de difcil diagnstico ya que se puede confundir con frecuencia con un retinoblastoma. ste es un cuadro muy raro en adultos y siempre debe confirmarse por serologa, ya que las larvas son difciles de evidenciar en las biopsias de tejido ocular. Scheneider en el ao 2000 describi un caso de un resultado de ELISA negativo en suero y positivo en humor acuoso. Este test, especfico en el humor acuoso, es importante para excluir otras patologas (como el retinoblastoma) en nios. El tratamiento de eleccin en medicina humana es el tiabendazol, a razn de 120 mg/kg. En lesiones oculares la dosis es de 50 mg/kg, adens del uso de corticoterapia tpica. Tambin se utiliza en los tratamientos el mebendazol pero con peores resultados. Tras el tratamiento, la sintomatologa puede remitir, pero la eosinofilia, el ELISA positivo y las lesiones en hgado confirmadas por ecografa pueden persistir aproximadamente un ao. ANCILOSTOMIDOSIS Las ancilostomidosis son helmintosis que afectan a los carnvoros domsticos, provocadas en nuestras latitudes por las especies Ancylostoma caninum, esencialmente en cnidos; Ancylostoma tubaeforme, que es casi idntica a A. caninum pero que parasita al gato, y Uncinaria stenocephala, en perro, zorro, lobo y raramente en gato. En zonas algo ms templadas, tambin encontramos A. braziliense y A. ceylani cum, tanto en cnidos como en flidos. Ambos gneros, Ancylostoma y Uncinaria pertenecen a la familia Ancylostomidae. Los nematodos adultos se localizan en el intestino delgado de los animales, pudiendo provocar graves anemias por su condicin hematfaga, adems de trastornos digestivos con prdida de peso y sntomas cutneos y respiratorios por la migracin somtica de las larvas.

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Las larvas infectantes provocan en el hombre el sndrome llamado larva migrans cutnea cuando penetran va percutnea y migran por el tejido epidrmico. Biologa y epidemiologa Son parsitos ampliamente difundidos. Ms frecuentes en regiones tropicales hmedas. U. stenocephala, en cambio, se limita a zonas con temperaturas ms bajas. Ancylostoma es un pequeo verme blanco-rosceo de 1-1,5 cm de longitud y 250-300 mm de grosor (fig. 12). Presenta una cpsula bucal muy desarrollada, incurvada dorsalmente (de ah el nombre de gusanos gancho o hookworms). Esta cpsula, en su borde anterior, presenta tres pares de ganchos (para fijarse a la mucosa intestinal) y a ambos lados presenta, segn la especie, unas placas cortantes en forma de lanceta (dientes): A. caninum tiene tres; A. braziliense, uno y A. duodenale, dos. U. stenocephala consta de dos lminas cortantes en la cpsula bucal, en lugar de ganchos, y no posee dientes; su fijacin a la mucosa es, por tanto, menos traumtica. Son tambin vermes ms pequeos. Los huevos son tpicamente estrongilados, elipsoidales, con cubierta muy fina y 2-8 blastmeros en su interior en el momento de la puesta. Miden 60 x 40 m y son indistinguibles entre ambos gneros (fig. 13). Estos huevos se desarrollan rpidamente, pudiendo encontrar en heces huevos embrionados (con lar va en su interior) e, incluso, larvas libres de primer estadio con un tpico esfago rhabditiforme (tambin muy parecidas a las de otros nematodos intestinales como Strongyloides stercolaris. El ciclo biolgico de los ancilostmidos es monoxeno, pero pueden existir

Fig. 12. Adultos de ancilostmidos.

hospedadores paratnicos. Con una fase exgena preparasitaria (de vida libre) y otra fase endgena (parasitaria). Las hembras maduras hacen la puesta y los huevos son eliminados en las heces del animal parasitado, embrionan y eclosionan en el medio ambiente las larvas de primer estadio (L1), que mudan a L 2; en estos dos estadios las larvas se alimentan de la materia orgnica y microbiolgica, desarro-

Fig. 13. Huevo de ancilostmido (40x).

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llndose las L3, que conservan la muda anterior y pierden la capacidad de alimentarse. Las L3 son las formas infectantes del parsito y pueden ingresar en el hospedador definitivo va oral (va ms frecuente en Uncinaria), va percutnea (penetran activamente a travs de pequeas heridas o soluciones de continuidad de las extremidades o de zonas ventrales), y va lactognica y/o transplacentaria (esta ltima slo es viable en el ciclo de Ancylostoma y su frecuencia es muy baja. La transmisin lactognica es ms frecuente, por esta va pueden morir los cachorros por ancilostomidosis aguda. Las larvas de tercer estadio que ingresan va oral o lactognica suelen asentarse directamente en el intestino delgado, la mayora de stas penetran en las glndulas gstricas y criptas de Lieberkhn para salir a los pocos das y mudar a L4 sobre la mucosa intestinal, luego mudan a L5 y stas a adultos. Las hembras adultas comienzan a hacer la puesta (20.000 huevos al da por hembra de A. caninum) tras 15-18 das postinfeccin (periodo de prepatencia). Si la infeccin se produce por va percutnea, este periodo se ampla hasta las 4-5 semanas. Por otra parte, algunas de las larvas que penetran va oral atraviesan activamente la mucosa orofarngea, comenzando as una migracin somtica similar a la de las que ingresan va percutnea. Va linfohematgena, llegan a corazn derecho y de aqu a los alveolos pulmonares (donde mudan a L4), pasan a bronquiolos, bronquios, trquea y faringe, donde son deglutidas llegando a asentarse en el intestino delgado, donde terminan su maduracin. Esta migracin es tpica en animales primoinfectados y en la transmisin transplacentaria. En determinadas circunstancias, las larvas en el interior de la mucosa intestinal pueden permanecer inhibiendo su desa-

rrollo en hipobiosis. Estas larvas pueden reactivarse al ser eliminados los parsitos adultos del tubo digestivo tras un tratamiento antihelmntico (por ello, el tratamiento curativo debe repetirse cada dos semanas hasta la expulsin total de los ancilostmidos). En perros adultos, ya sensibilizados por infecciones anteriores, las larvas en migracin somtica pueden permanecer quiescentes en la musculatura, igual que ocurre en los hospedadores paratnicos. En las hembras pueden movilizarse durante el periodo perinatal (incluso por tres gestaciones consecutivas), infectando a la descendencia va lactognica. Finalmente, en el medio ambiente, el desarrollo hasta L 3 requiere determinadas condiciones de humedad, pero no en exceso, ya que perjudica la aireacin de los huevos. Los suelos ms idneos para estos nematodos son los arenosos y/o herbceos. La temperatura ptima vara segn el gnero: 20C para Uncinaria (aunque pueden llegar a L3 por debajo de los 8C y 23-30C para Ancylostoma. Los principales reservorios del parsito son los carnvoros silvestres; es importante tenerlo en cuenta en perros que efectan salidas al campo en periodos de caza. Tambin contribuyen en la propagacin del parsito determinados hospedadores paratnicos (roedores, insectos coprfagos, etc.), en los que las L3 mantienen su capacidad infectante hasta ser ingeridos por el hospedador definitivo. Patologa Las larvas infectantes, al atravesar la piel, producen lesiones muy pruriginosas que se complican por lamido y por infecciones bacterianas secundarias (fig. 14). Por sucesivas infecciones pueden aparecer pododermatitis persistentes y eritema localizado en las zonas de penetracin de las larvas. En algunos casos pueden aparecer dermatitis por hipersensibilidad parasitaria (reaccin de hipersensibilidad de tipo I). A su paso por el sistema respiratorio, las larvas en migracin pueden provocar laringotraquetis (con tos ronca y hmeda), rinofaringitis (con prdida de olfato y ladridos ms agudos) y neumonas hemorrgicas. Estas migraciones y las mudas de las larvas son capaces de producir antgenos de excrecin-secrecin consiguiendo una inmunidad por formacin de anticuerpos, as se limita la penetracin de L3 y se facilita su destruccin por las clulas del sistema mononuclear fagocitario.

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La analtica sangunea aparece alterada con hiperleucocitosis y eosinofilia coincidiendo con la migracin larvaria somtica. Los adultos en el intestino delgado producen una marcada anemia (Ancylostoma caninum) con adinamia, fatiga, palidez de las mucosas, empobrecimiento del pelo y retraso en el crecimiento. En casos crnicos observamos deficiencia de hierro y anemia hipocrmica y microctica. Algunos animales pueden presentar epstaxis discreta de presencia irregular. El cuadro digestivo corresponde a una enteritis de intestino delgado, alternando periodos de diarrea con estreimiento. Las heces suelen aparecer de color negruzco por la presencia de sangre digerida. Uncinaria provoca escasos efectos patgenos y A. tubae forme suele dar lugar a cudros ms crnicos. Los gatos suelen padecer parasitosis leves de carcter autolimitante por la muerte de los vermes en el intestino. Diagnstico Los cuadros sintomticos descritos, los hbitos y el alojamiento de los animales nos pueden hacer sospechar de una ancilostomidosis. Se confirma por examen coprolgico rutinario (mtodo de sedimentacin de Teleman, flotacin...) y visualizacin de los huevos tpicamente estrongilados. Para distinguir gnero y especie, sera necesario recoger vermes adultos, ya que ni siquiera las larvas de tercer estadio procedentes de un coprocultivo son diferenciables. Hay que tener en cuenta que en infecciones perinatales la coprologa puede ser negativa hasta las dos semanas de vida. El inmunodiagnstico por inmunofluorescencia o por ELISA es til desde el sptimo da postinfeccin. Es necesario realizar diagnstico diferencial, principalmente, con otras nematodosis digestivas y con enfermedades que cursen con anemia, como ascarididosis, tricurosis (estas enfermedades aparecen a menudo acompaando a la ancilostomidosis), babesiosis, leishmaniosis, ehrliquiosis, etc. Tratamiento Muchas veces el tratamiento sintomtico en infecciones graves es prioritario, se debe considerar la administracin de hierro (e incluso transfusiones sanguneas) hasta restaurar la anemia, fluidoterapia, corticoterapia en casos de hipersensi-

Fig. 14. Lesiones eritematosas por penetracin percutnea de larvas de ancilostmidos.

Las lesiones en la mucosa intestinal son ulcerativas por la fijacin traumtica de los adultos, estas lesiones se agravan por el cambio continuo de posicin (hasta seis veces al da) de estos nematodos. La cantidad de sangre perdida tras desprenderse el verme puede ser igual o superior a la que han succionado previamente. La expoliacin sangunea es muy importante, Ancylostoma es un gran agente anemizante que, adems, slo digiere el plasma desechando gran parte de la sangre que extrae. Las prdidas de sangre se incrementan por la accin de ciertas sustancias anticoagulantes segregadas por los vermes en el lugar de fijacin. En muchos casos aparece linfadenomegalia persistente, provocada mayormente por infecciones bacterianas secundarias.

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bilidad y antibioterapia en complicaciones bacterianas. El tratamiento curativo es complejo; como ya se ha mencionado, las larvas inmaduras en hipobiosis en la mucosa intestinal se desarrollan al eliminarse los nematodos adultos. As, el tratamiento debe repetirse cada 15 das. Como tratamiento preventivo es recomendable seguir la misma pauta que para Toxocara: para evitar la transmisin lactognica y transplacentaria (en Ancy lostoma), se puede administrar a la madre gestante una dosis de 50 mg/kg/da de fenbendazol o tiabendazol desde el da 40 de la gestacin hasta dos semanas despus del parto. Los cachorros se deben tratar a los 14 das de vida, y cada dos semanas hasta los dos meses. En zonas de riesgo, se deben desparasitar todos los animales 3-4 veces al ao. Los principios activos empleados frente a los ancilostmidos son los mismos citados ya en el tratamiento de los ascridos (Toxocara, principalmente). Profilaxis Las medidas de control sobre el medio deben ser rpidas y efectivas, para evitar el desarrollo del parsito en el suelo: limpieza de patas, espacios interdigitales y zonas ventrales de los animales, despus de que stos hayan permanecido en zonas posiblemente contaminadas. eliminacin frecuente de las deyecciones (dos veces al da en colectividades). pavimentar los suelos de los alojamientos de los animales, para facilitar la desinfeccin. usar larvicidas en suelos arenosos: cianamida clcica 3 kg/100 m 2.

control de hospedadores paratnicos: desratizacin y desinsectacin. control rutinario de las heces y desparasitaciones peridicas. Por otra parte, las posibles vacunas que han sido estudiadas (Vinayak et al., 1981) estn en desuso por las muchas dudas que existen sobre su eficacia. Importancia en la salud pblica La larva migrans cutnea es la enfermedad de la piel ms frecuente en los viajeros a pases tropicales. La infeccin es causada normalmente por A. caninum y A. braziliense y U. stenocephala. A. tubaeforme no parece estar implicada. El prurito ocasionado por la migracin de las larvas (que es incapaz de proseguir la migracin somtica) en la epidermis es intenso y muchas veces el caso se complica por rascado y contaminacin bacteriana (fig. 15). La infeccin normalmente remite a las 2-8 semanas (incluso, a veces, sin tratamiento), pero puede llegar a durar meses si no se diagnostica a tiempo. Se debe diferenciar de otras afecciones cutneas como leishmaniosis, filariosis, miasis, etc. Hay que recordar que el hombre puede padecer ancilostomidosis especficas provocadas principalmente por A. duodenale y Necator americanus. Estos nematodos son capaces de completar el ciclo en el hombre, puesto que es

Fig. 15. Lesiones producidas por larva migrans cutnea.

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su hospedador principal y los adultos se asientan en el intestino delgado. Los tratamientos de eleccin son fundamentalmente mebendazol y albendazol. En cuanto al tratamiento de eleccin en medicina humana para la larva migrans cutnea, es el tiabendazol mediante aplicaciones tpicas en las lesiones tres veces al da, durante 15 das, de una solucin o ungento con un 1015% de tiabendazol. Por va oral se pueden emplear tiabendazol, albendazol e ivermectina. Una nica dosis de ivermectina parece eficaz, pero en muchos casos es necesaria una segunda o tercera toma. Para prevenir esta zoonosis es importante educar e informar al pblico del peligro zoontico que conlleva este parsito. La larva infectante puede penetrar activamente, normalmente por la piel de manos y pies en personas que caminan descalzas por la playa, operarios que trabajan en stanos hmedos, etc. Es recomendable el uso de calzado protector al deambular por zonas consideradas contaminadas. La larva migrans cutnea no es frecuente en nuestro pas, pero en los ltimos aos los casos se han visto incrementados por el aumento de los viajes tursticos a zonas de riesgo, el desplazamiento de voluntarios internacionales por organizaciones no gubernamentales y por el movimiento de inmigracin actualmente presente. Es importante, por tanto, que los mdicos de familia estn correctamente formados en sta y otras enfermedades recientemente importadas, para su correcto diagnstico y su rpido tratamiento. ESTRONGILOIDOSIS La estrongiloidosis es una nematodosis provocada por el asentamiento de vermes adultos en el intestino delgado y la migracin somtica de larvas de genera-

ciones parsitas de Strongyloides stercolaris, que afectan al perro, zorro, gato, hombre y otros primates. Es considerada una zoonosis grave en personas inmunocomprometidas, donde la enfermedad es de carcter generalizado, afectando principalmente al sistema nervioso, repiratorio y digestivo. Biologa El ciclo biolgico de Strongyloides se caracteriza por presentar generaciones de vida libre (heterognicas) alternando con generaciones de vida parasitaria (homognicas), las hembras de estas ltimas se reproducen por partenognesis; la presencia de machos parsitos ha sido descrita pero es muy infrecuente. Viviendo en el medio ambiente existen machos y hembras, las cuales deben ser fecundadas para reproducirse. El paso de un tipo de generacin a otro se debe a las condiciones medioambientales, la variacin en el metabolismo de los nematodos, la dotacin cromosmica de los huevos y a otros factores an por determinar. Las hembras que parasitan el intestino delgado se fijan a la mucosa introduciendo su extremo anterior en la submucosa. Ponen unos 50 huevos al da, que estn embrionados, tienen una cscara muy fina (miden 28-32 m x 50-60 m) y eclosionan en la luz intestinal, con lo que en las heces aparecen larvas de primer estadio (L1), que miden 300-380 m de largo y tienen el esfago rabditiforme (fig. 16). Son casi indistinguibles de las larvas de vida libre y de las de otros parsitos como Ancylostoma y Uncinaria.

Fig. 16. L1 de Strongyloides stercoralis.

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Estas larvas pueden desarrollarse hasta adultos de vida libre (en 48 h) o pasar a larvas infectantes de tercer estadio (en 24 h), con esfago filariforme y 490-630 m de longitud, que permanecern inhibiendo su desarrollo hasta penetrar en un nuevo hospedador. En el hospedador, pueden ingresar pasivamente va oral o activamente atravesando la piel. En la estrongiloidosis se produce tambin la transmisin lactognica, pero no ha sido demostrada la va transplacentaria. Si las larvas penetran por va percutnea, inician una migracin somtica y, por la circulacin, llegan hasta corazn y de aqu al pulmn, pasando desde los bronquiolos, a los bronquios, trquea y faringe, donde son deglutidas para asentarse en el intestino delgado. Si las larvas infectantes han sido deglutidas, no se produce esta migracin pulmonar. En el hombre y en el perro, adems, se puede producir una autoinfeccin por desarrollo de L3 en el tubo digestivo. Estas larvas pueden atravesar la mucosa intestinal o la piel de la zona perianal o perineal, provocando el sndrome larva currens cuyos trayectos suelen originarse desde el esfnter anal. La migracin errtica hasta sistema nervioso puede provocar alteraciones neurolgicas de distinta consideracin. Epidemiolgicamente lo ms importante es la diseminacin del parasito en el medio ambiente. Los suelos ms favorables para el desarrollo del ciclo son los arenosos y hmedos. Siendo ms prevalente esta enfermedad en pases con climas subtropicales. En nuestro pas, la infeccin es ms comn en veranos hmedos y calurosos, sobre todo en perreras de suelo no pavimentado, con malas condiciones higinico-sanitarias y hacinamiento de animales. En los cachorros neonatos, la va de transmisin ms importante es la va lac-

tognica, que se suma al ingreso de larvas por la piel, provocando altas prevalencias en los criaderos. Por otra parte, pocos nematodos tienen la capacidad de aumentar la carga parasitaria del hospedador sin desarrollar una fase externa, como S. stercolaris, en el perro y el hombre. Es importante considerar la capacidad de generar fases no parasitarias; adems, al utilizar varias especies distintas como hospedadores definitivos (rumiantes, carnvoros, etc.), aumentan las posibilidades de supervivencia del parsito y, por tanto, el nmero de fuentes de infeccin. Patologa En su penetracin percutnea las larvas provocan petequias, dermatitis con arrastre de bacterias y un intenso prurito. Cuando se localizan en pulmn, puede aparecer anorexia y tos no productiva como signos de neumona. Se dan casos en que la respuesta celular es capaz de detener la migracin en este punto, desarrollndose en el pulmn hembras partenogenticas, provocando dolor torcico y dificultad respiratoria. Las hembras adultas en el intestino, por su condicin histifaga, causan barrido y ulceraciones en la mucosa, presentando los animales afectados enteritis catarral con diarreas (que pueden ser moderadas o graves) y a veces con estras de sangre. Se puede producir la muerte por septicemia o deshidratacin en casos graves que no sean tratados adecuadamente. Lar larvas provocan una reaccin antignica, que se manifiesta en las reinfecciones a nivel cutneo y pulmonar. Se genera una inmunidad por anticuerpos que facilita la accin de los linfocitos. Diagnstico Se basa en el hallazgo de L 1 rhabditiformes en las heces recin eliminadas. En el caso de diarrea muy severa, pueden aparecer huevos en las deyecciones, que son muy similares a los de ancilostmidos (Ancylostoma y Uncinaria), pero ms grandes y redondeados, y siempre embrionados. Las heces deben ser recogidas directamente de recto, para evitar la contaminacin por otras larvas del medio (de nematodos de vida libre) y deben ser observadas a las pocas horas de su recoleccin, ya que incluso en refrigeracin pueden desarrollarse larvas de otros parsitos (Uncina ria) que dificultaran el diagnstico.

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Se puede intentar visualizar estas larvas en extensiones directas, pero no debe valorarse un caso como negativo hasta que no se realice un anlisis coprolgico por mtodos de concentracin basados en la capacidad de migracin larvaria (mtodo de Baermann-Wetzel) o en la flotacin con sulfato de cinc al 33%, previa concentracin por centrifugacin. Es imprescindible realizar un buen diagnstico diferencial, ya que los sntomas respiratorios, digestivos y a veces nerviosos puede confundirse con los cuadros provocados por el virus del moquillo canino. La estrongiloidosis tambin puede presentarse como consecuencia de la inmunosupresin provocada por ste y otros virus. Control El control de esta nematodosis debe realizarse con el adecuado tratamiento de los animales parasitados, para evitar la propagacin de la enfermedad. Es una parasitosis que ofrece resistencia a los antihelmnticos ms utilizados; el frmaco de eleccin es el tiabendazol 100-150 mg/kg/3 das, repitiendo semanalmente hasta la desaparicin de las larvas en las heces. Tambin resulta efectiva la ditiazanina yodada 20 mg/kg durante 10-12 das, pero presenta reacciones adversas (vmitos) con frecuencia. La ivermectina, a dosis ms elevadas que las utilizadas en otros procesos (800 g/kg), resulta eficaz tanto en perros como en humanos. Pueden resultar eficaces por va oral: mebendazol (12-20 mg/kg), fenbendazol (10 mg/kg), febantel (5-7,5 mg/kg) y albendazol. La curacin de la enfermedad se determinar por anlisis coprolgico, pero en ningn caso debe ser un anlisis

nico, ya que la eliminacin diaria de larvas sufre impor tantes variaciones. Es importante aislar a los animales afectados, desinfectando los suelos cada 24 horas. Los propietarios deben ser avisados de la importancia de esta zoonosis y deben extremar las medidas de higiene sobre todo los nios, as como los inmunodeprimidos. Importancia en salud pblica Es sumamente importante para paliar esta y otras zoonosis parasitarias la existencia de sistemas adecuados de canalizacin de aguas residuales y de bebida, que resultan insuficientes e incluso inexistentes en muchos pases en desarrollo. Por otro lado, los dueos de animales afectados deben ser siempre informados, por el veterinario clnico que diagnostica el caso, del peligro de esta enfermedad (como zoonosis) y de su forma de transmisin, para que sean adecuadas las medidas de higiene que adopte. La estrongiloidosis humana cursa muy frecuentemente de forma asintomtica en el hombre y tiene tendencia a la cronicidad. Pero pueden producirse sntomas digestivos con dolor abdominal, diarrea, sntomas respiratorios, etc. Las manifestaciones dermatolgicas incluyen el sndrome de larva currens , que son trayectos intradrmicos de las larvas filariformes que causan intenso prurito, normalmente en zonas perianal y perineal. La eosinofilia es tambin un signo frecuente. Las larvas son observadas en heces, contenido duodenal e incluso en los esputos de las personas parasitadas. El tratamiento de eleccin es la ivermectina, por su mayor efecto antihelmntico y menor toxicidad. Como alternativa se encuentra el tiabendazol, pero ste presenta con mayor frecuencia efectos adversos. El albendazol no ha demostrado suficiente efecto en la erradicacin de este parsito. Estos antihelmnticos se asocian muchas veces con tratamientos antihistamnicos. CESTODOSIS Las cestodosis del perro estn producidas por vermes adultos pertenecientes a diferentes familias de los rdenes Cyclophyllidea y Pseudophyllidea. En la tabla II se recogen todos los cestodos que afectan al perro y al gato y su conexin con el hombre.

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TABLA II CESTODOS DEL PERRO Y EL GATO. ESPECIES TRANSMISIBLES AL HOMBRE

Familia Taenia hydatigena Taenia ovis Taenia multiceps Taenia pisiformis Taenia serialis Taenia taeniformis E. granulosus E. multilocularis Dipylidium caninum Mesocestoides spp.

Hosped. definitivo Perro Perro, zorro Perro, zorro Perro, gato Perro, zorro Gato, perro, hombre Perro, zorro Zorro, gato, perro Perro, gato, zorro, hombre Perro, gato, zorro, hombre

Hosped. intermediario Rumiantes, cerdo

Fase larvaria

Dyphilobothrium latum Spirometra spp.

Perro, gato, hombre Gato, perro, hombre

Cisticerco (Cysticercus tenuicollis) Ganado ovino Cisticerco (C. ovis) Ovino, hombre Cenuro (Coenurus cerebralis) Lagoformos Cisticerco (C. pisiformis) Lagoformos, hombre Cenuro (Coenurus serialis) Ratn, rata Estrobilocerco (Cysticercus fasciolaris) Rumiantes, otros mamQuiste hidatdico feros, hombre unilocular ratn, hombre Quiste hidatdico multilocular Pulgas Cisticercoide Piojos 1 caros Cisticercoide oribtidos Tetratiridio 2 anfibios, reptiles, aves, mamferos 1 crustceos 1 Procercoide 2 peces 2 Plerocercoide 1 crustceos 1 Procercoide 2 anfibios, 2 Plerocercoide serpientes

Son parsitos de distribucin cosmopolita. Los gneros de ms inters, desde el punto de vista zoontico son: Taenia (teniosis), Echinococcus (equinococosis), Dipylidium (dipilidiosis), Mesocestoides

(mesocestoidosis) y Diphyllobothrium (difilobotriosis). La prevalencia de las cestodosis en general es alta (1030%); en los estudios en los que se toman las muestras a partir de necropsias de los animales, los valores son ms elevados.

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De todos los gneros citados, Dipyli dium es el cestodo ms frecuente del perro en la mayor parte del mundo.

Hidatidosis El papel del perro en una de las zoonosis digestivas ms importante, la hidatidosis, es indiscutible. En Espaa, la equinococosis es endmica, registrndose cifras del 6%, variando stas mucho como ya hemos indicado, cuando se realizan anlisis post mortem. El gnero Echinococcus incluye dos especies de inters: E. granulosus, agente etiolgico de la hidatidosis unilocular de la especie humana y de los animales de abasto, y E. multilocularis, productor de la hidatidosis humana alveolar o multilocular; ambos procesos de gran importancia en salud pblica. Existen otras especies pertenecientes a este gnero: E. vogeli y E. oligarthrus, limitados geog rficamente a Centroamrica y Sudamrica, y que raramente se han descrito como productores de enfermedad en el hombre. Etiologa y biologa E. granulosus (Batsch, 1786) parasita a los carnvoros que actan como hospedadores definitivos, interviniendo como intermediarios casi 50 especies animales. E. multilocularis (Leuckart, 1863), parsito del zorro (reservorio principal), del perro y tambin del gato, lobo, coyote. En su ciclo actan como hospedadores intermediarios pequeos roedores. Es una especie prevalente en el Hemisfe ri o Norte, Europa Central y del Este, y Canad. Los lmites en el sur son el norte de la India, Irn y Turqua. E. oligarthrus (Diesing, 1863), cuyos hospedadores definitivos son los felinos

(principalmente, puma y jaguar) y los intermediarios algunos roedores. Su distribucin geogrfica se reduce a Amrica Central y del Sur. E. vogeli (Rausch y Bernstein, 1972), distribuido por Amrica del Norte y Central y con un ciclo biolgico que incluye cnidos silvestres entre los definitivos y el paca entre los hospedadores intermediarios. Echinococcus granulosus Los adultos de E. granulosus viven en el duodeno del perro que es el hospedador definitivo ms importante. Son cestodos muy pequeos (2-7 mm de longitud) (fig. 17). En el extremo anterior tienen un pequeo esclex que sirve para la fijacin del verme al intestino con cuatro ventosas redondeadas y una estructura que puede invaginarse y evaginarse, que recibe el nombre de rostelo. s te posee una doble corona de ganchos. Normalmente a partir del cuello se desarrollan tres o cuatro anillos que se denominan proglotis. El penltimo ya est maduro (dotacin genital completa) y el proglotis grvido, que es el ltimo, posee un poro genital que se abre por debajo de la mitad del mismo. En este ltimo se encuentra el tero cargado de huevos, que, normalmente, se desintegra en el intestino, de modo que en las heces slo se encuentran huevos. En el intestino delgado del perro se desarrollan los equinococos hasta llegar a la fase adulta; una vez formado el proglotis grvido, se desprende del estrbilo y sale con las

Fig. 17. Adulto de Echinococcus granulosus.

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heces al exterior para contaminar los alimentos, agua, etc., pudiendo permanecer viables en el medio ambiente largos periodos de tiempo, gracias a su extraordinaria resistencia a los cambios medioambientales. Los hospedadores definitivos se infectan al ingerir protoesclex libres o incluidos en el quiste hidatdico. Al cabo de unas seis horas comienza el proceso de evaginacin, que se completa a los tres das post-infeccin (p.i). La formacin de los proglotis, apreciable por la aparicin de un esbozo genital, comienza a los 11 das de la infeccin, y a los 16 das ya hay una maduracin total de los anillos maduros, que, tras la fase de reproduccin, dan lugar a la formacin de los huevos entre los 34 y los 58 das. Los huevos de E. granulosus miden de 30-50 x 22-44 m y son indiferenciables de los de otros tnidos (fig. 18). El embrin u oncosfera se encuentra protegido por el embriforo, que es una capa gruesa e impermeable formada por bloques poligonales de una protena semejante a la queratina, que confiere al huevo una enorme resistencia a las condiciones ambientales. Para que el ciclo biolgico contine, los huevos deben ser ingeridos por un hospedador intermediario adecuado. En los hospedadores intermediarios la especificidad es muy escasa. Intervienen, adems del hombre, muy diversas especies de ungulados domsticos y silvestres. La digestin gstrica y entrica facilita la liberacin de las oncosferas que atraviesan la pared intestinal hasta alcanzar un pequeo vaso hemtico o linftico, desde donde llegan pasivamente a los ms variados rganos. La mayora quedan retenidas en el hgado, pero otras muchas pasan al pulmn y algunas pueden asentarse en los riones, bazo, tejido muscular, cerebro, etc.

Fig. 18. Huevo de Taenidae (40x).

Una vez liberadas y activas, las oncosferas comienzan a moverse rtmicamente y se adhieren mediante los ganchos a la parte superior de las vellosidades del yeyuno y a las primeras porciones del leon. Tambin pueden migrar por va hemtica o linftica para localizarse en el hgado y los pulmones. Entre los das 10-14 p.i. los embriones comienzan a reorganizarse siguiendo un proceso que implica proliferacin celular, degeneracin de los ganchos, atrofia muscular, vesicularizacin y formacin de una cavidad central y desarrollo de las capas germinal y laminada, para dar lugar al metacestodo o quiste hidatdico. El tiempo necesario para el desarrollo de un quiste hidatdico oscila entre algunos meses y varios aos. Despus, aumentan de tamao, a razn de 1-5 cm por ao. Su longevidad es tambin muy grande, pudiendo vivir hasta 16 aos en el caballo y unos 50 en el hombre. Una vez que los quistes han desarrollado protoesclex, ya son infectantes para un hospedador definitivo; sin embargo, no todos los quistes son frtiles, pues en algunos no se forman protoesclex. Estos quistes se denominan estriles o infrtiles y son incapaces de continuar el ciclo biolgico. Cuando un quiste frtil es ingerido por un hospedador definitivo adecuado, los protoesclex quedan liberados en las primeras porciones del duodeno, se evaginan y, a las 46 semanas de la infeccin, se transforman en vermes maduros sexualmente, cerrndose as el ciclo de vida de stos cestodos.

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Los quistes frtiles y viables tienen protoesclex vivos en o sobre la membrana prolgera y en el lquido hidatdico existe arena hidatdica. Los quistes infrtiles carecen de protoesclex. Epidemiologa Como ya hemos indicado, el perro domstico y algunos carnvoros silvestres (lobo, coyote, chacal, zorro) son los hospedadores ms frecuentes e importantes. Como hospedadores intermediarios intervienen todas las especies domsticas, aunque la importancia de cada una de ellas vara segn los sistemas de explotacin: caballo, burro, cerdo, camello, dromedario, vaca, oveja, cabra. En algunas situaciones el ciclo biolgico de E. granulosus se desarrolla en la naturaleza sin la intervencin de los animales domsticos o del hombre, constituyendo el llamado ciclo natural; en otras, participan como hospedadores intermediarios ovejas, vacas, cerdos, cabras, camellos, bfalos y caballos, que constituyen el llamado ciclo domstico; pero adems existe la posibilidad de que los ciclos domstico y silvestre estn interconectados. Tiene mayor importancia actualmente el ciclo domstico, que est directamente influenciado por las actividades humanas, debido a la intervencin de diversos factores: presencia de hospedadores definitivos e intermediarios adecuados en la misma zona geogrfica. existencia de relaciones depredador/presa entre los hospedadores. introduccin del parsito. Respecto a la carga parasitaria, la media de vermes encontrados en los animales parasitados se acerca a 200, aun-

que en la bibliografa se recogen cifras de animales hiperparasitados con miles de parsitos en el intestino delgado. El nmero de huevos que contiene cada proglotis oscila entre 200-800, por lo que slo los animales con cargas parasitarias elevadas (> 10.000 equinococos) que son proporcionalmente escasos eliminan un gran nmero de huevos (> 70.000). Las contracciones de los proglotis favorecen su migracin a varios centmetros de la masa fecal. En otras especies de tnidos se ha observado que los huevos pueden encontrarse a 80 metros de las heces al cabo de 10 das. Sin embargo, los mecanismos de dispersin de los huevos no se conocen correctamente. Entre los agentes dispersantes se encuentran el viento, la lluvia, las aves, los artrpodos (moscas), lombrices y moluscos, e incluso las extremidades de los animales. La capacidad de supervivencia de los huevos es mayor a temperaturas bajas. Si se mantienen, con suficiente humedad, a 21C las oncosferas siguen vivas despus de 28 das, pero no al cabo de 56; cuando la temperatura es de 7C, la supervivencia es de 294 das. A temperaturas elevadas (60-100C) resisten de uno a 10 minutos; sin embargo, las temperaturas por debajo de 0C (35C y 50C) durante 24 horas no afectan a la supervivencia ni a la capacidad de infeccin, pero a 70C mueren. La humedad limita ms la supervivencia que la temperatura, hasta el punto de que puede decirse que en la naturaleza la desecacin es responsable de la muerte de los huevos de E. granulosus. Despus de la ingestin de huevos por un intermediario adecuado, el nmero de oncosferas que se establece es aproximadamente de uno por cada 70, pero slo uno de cada 250 logra sobrevivir y desarrollarse hasta formar un quiste. En la difusin y prevalencia de la hidatidosis tienen importancia, adems de los aspectos epidemiolgicos bsicos que hemos comentado, factores tnicos y culturales, profesionales, econmicos, los sistemas de explotacin de los animales, creencias diversas, etc., que se recogen en la tabla III. Tambin son factores condicionantes determinadas costumbres que implican un estrecho contacto entre el hombre y los perros, o bien, como sucede en algunos pases africanos, la posibilidad de que cnidos domsticos o silvestres accedan a los cadveres humanos que no son enterrados sino abandonados en el medio ambiente.

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TABLA III FACTORES QUE INFLUYEN EN LA EPIDEMIOLOGA DE LA HIDATIDOSIS

Factores extrnsecos

Factores socioecolgicos

Factores intrnsecos

Temperatura ambiente Humedad ambiental

Prcticas ganaderas Comportamiento alimentario de HI y HD Legislacin, inspeccin de los alimentos, etc. Nivel de educacin de la poblacin

Potencial bitico Inmunidad innata

Agentes de dispersin de los huevos en el medio a partir de las heces

Inmunidad adquirida

No existen muchos datos sobre el riesgo de algunas profesiones, como la de los pastores, aunque parece mayor en zonas en las que se siguen determinados sistemas de explotacin, sobre todo de la especie ovina. Igualmente, la peligrosidad es elevada entre personas que se dedican al curtido de cueros mediante procedimientos primitivos. Excluyendo los factores profesionales, tienen importancia las deficiencias sanitarias asociadas generalmente a bajos niveles socioeconmicos y a la ausencia de una educacin sanitaria. No obstante, en ocasiones la relacin entre la prevalencia de la infeccin por E. granulosus en los perros y el nivel econmico no es muy clara. Respecto a la otra especie importante dentro del gnero Echinococcus, E. multi locularis, es un cestodo que se ha adaptado a los climas muy fros, resistiendo sus huevos temperaturas de 50C, pudiendo ser viables durante todo el invierno. Tanto el perro como el zorro, adquie-

ren la infeccin cuando ingieren hospedadores intermediarios parasitados. Se han descrito cargas parasitarias muy importantes tanto en el zorro como en el perro, siendo algo inferiores en el gato. El periodo de prepatencia se considera, relativamente ms corto que el de E. granulosus, de unos 28 das, y los proglotis grvidos contiene menos huevos (200-300). En Norteamrica y Canad, actualmente, este cestodo supone un importante problema en salud pblica en el norte de Alaska, aunque se ha diseminado por otros 11 estados, y tres provincias canadienses, donde se han citado casos en el perro. En Europa, existe poca informacin respecto a la importancia del perro en la transmisin de E. multilocularis al hombre. Los recientes avances en el diagnstico in vivo mediante PCR han permitido hablar de prevalencias del 0,3% en Suiza para el perro, y 0,2% para el gato, mientras que en el zorro las prevalencias llegan al 33% (Hoffer et al., 2000). Por otra parte, es un hecho que la poblacin de zorros en Europa ha aumentado considerablemente, y que stos acuden a las zonas de recreo o parques de muchas ciudades europeas, como Zurich, donde se estima un nmero superior a 300 zorros censados, pudiendo ser en un futuro no muy lejano un riesgo muy superior (por contacto indirecto con hierbas, bayas, frutas contaminadas).

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En cuanto a los roedores, las prevalencias son muy variables, entre 0-5,5%; no obstante, suponen tambin una importante fuente de infeccin para el hombre. Patologa La presencia de los cestodos adultos en el intestino delgado de los hospedadores definitivos provoca una accin patgena traumtica por la fijacin del esclex en la mucosa intestinal. Adems, pueden ejercer una accin expoliadora por la sustracin de nutrientes y secreciones intestinales del hospedador. Por otra parte, la eliminacin de los proglotis grvidos por el ano puede provocar prurito anal, sobre todo en animales muy parasitados. En los animales jvenes, en infecciones masivas se puede observar empobrecimiento del pelo, adelgazamiento, distensin abdominal, diarrea o estreimiento. Diagnstico La sospecha de hidatidosis en el hombre se basa en determinados signos inespecficos, como la aparicin de fenmenos alrgicos, la eosinofilia, la reaccin secundaria a la rotura de un quiste, la observacin accidental de un quiste en exploraciones radiolgicas, scanner o intervenciones quirrgicas realizadas con otros fines, etc. Los mtodos auxiliares de diagnstico, como la radiologa, la tomografa axial computarizada (TAC) y la ecografa permiten hacer un diagnstico de presuncin en un 52-99% de los casos, segn la tcnica utilizada. Adems de localizar el quiste y determinar su tamao, es posible conocer sus caractersticas fsicas (calcificacin, etc.), pero no tienen demasiado valor en el diagnstico especfico. Por esa razn, los mtodos inmunolgicos son de gran utilidad para el diagnstico de la hidatidosis.

En cuanto a los animales domsticos, no existen muchos trabajos relacionados con el diagnstico inmunolgico de la hidatidosis, a pesar de la gran utilidad de dichas tcnicas en los programas de control. Una de las limitaciones del diagnstico serolgico especfico en los animales domsticos son las reacciones cruzadas con otras especies de tnidos que utilizan los mismos hospedadores intermediarios y denifitivos que E. granulosus. Otro problema, a diferencia de lo que ocurre en el hombre, es la pobre respuesta inmunitaria en la mayora de las infecciones naturales de los hospedadores intermediarios. En la hidatidosis humana se han utilizado prcticamente todos los mtodos serolgicos existentes, demostrndose diferencias en cuanto a su sensibilidad y especificidad. El suero de individuos con hidatidosis contiene IgM, IgG, IgA e IgE, pero debido a los prolongados periodos de incubacin de la enfermedad, no se sabe cundo pueden detectarse en el suero. No obstante, la IgG es predominante y sus niveles continan elevados durante varios aos despus de la extirpacin de un quiste. No sucede lo mismo con los niveles de IgM e IgE, que tienden a normalizarse despus de la curacin y de un tratamiento adecuado, respectivamente. Entre los muchos mtodos utilizados, se encuentran: la prueba intradrmica de Casoni, que se basa en la hipersensibilidad que se produce despus de la inyeccin de antgenos del lquido hidatdico. Es un mtodo bastante sensible pero poco especfico, debido a que algunas sustancias del lquido hidatdico pueden producir inflamaciones inespecficas; la fijacin del complemento, la hemaglutinacin indirecta, la aglutinacin con ltex, la fluorescencia indirecta (no demasiado til), el ELISA (aunque ms eficaz, produce reacciones cruzadas) y el radioinmunoensayo y sus variantes como el RAST (radioallergosorbent test), que puede determinar niveles de IgE, pero tambin puede dar reacciones positivas falsas. Por ultimo, en la actualidad se utilizan tcnicas moleculares, principalmente la PCR. Por otra parte, el diagnstico de la hidatidosis en los animales se ha realizado tradicionalmente mediante la inspeccin post mortem. Su eficacia es escasa, especialmente en los animales jvenes, en los que los quistes no han llegado a tener el tamao suficiente para poder ser detectados en la inspeccin en los mataderos. Tambin se han utilizado los mtodos intradrmicos, aunque carecen, segn algunos autores, de especificidad, por lo que su valor es limitado. Otros muchos investigadores con-

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sideran que la inmunoelectroforesis (IEF) es un mtodo seguro por su especificidad. Sin embargo, otros dicen poder diferenciar entre animales infectados naturalmente y con quistes viables y los no infectados o los que tienen quistes inviables. Entre las tcnicas utilizadas con marcadores, destacan la inmunofluorescencia indirecta (IFI) y el radioinmunoensayo (RIA). En animales infectados experimentalmente, mediante ELISA aparecen anticuerpos a las 4-6 semanas de la infeccin y se mantienen al menos cuatro aos. Las reacciones cruzadas que se producen limitan su uso. Diagnstico de la infeccin en los hospedadores definitivos El diagnstico coprolgico de la equinococosis canina requiere operaciones complejas para obtener una cantidad abundante de deyecciones de una muestra representativa. Adems, el anli-

sis es lento y supone un riesgo constante para las personas que realizan la tcnica. No obstante, puede recurrirse a la coprologa utilizando mtodos diversos, cuya descripcin se recoge en la mayora de los manuales de tcnicas parasitolgicas. El desarrollo de tcnicas serolgicas como el ELISA han mejorado la capacidad y sensibilidad de los mtodos conveniconales: la especificidad es del 96% y la sensibilidad superior al 80% cuando las cargas parasitarias superan los 50 vermes. Las infecciones, durante la prepatencia, son detectables mediante coproantgenos por ELISA, y los niveles de antgenos se mantienen aproximadamente hasta los cinco das postratamiento. Estos coproantgenos se mantienen estables en heces preservadas con formalina salina e incluso en heces frescas hasta un mximo de seis das. Hasta hace poco, uno de los mtodos de estudio de la prevalencia de la infeccin en los perros era la administracin oral de tabletas de bromhidrato de arecolina, recubiertas de azcar para paliar su sabor y olor desagradables y evitar reacciones cutneas en los manipuladores. Este alcaloide estimula la secrecin intestinal, aumenta la motilidad del tejido muscular liso y acta tambin sobre los vermes, paralizndolos y favoreciendo su liberacin de la mucosa entrica. La administracin de un purgante despus de la arecolina hace que los parsitos se expulsen con las

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deyecciones. Aunque la mayora de los perros se purgan aproximadamente al cabo de una hora de la administracin de 1,75-3,5 mg/kg de arecolina, se aconseja esperar hasta 4-5 horas para mayor seguridad. Generalmente no hay efectos secundarios de importancia en los animales tratados con arecolina, pero a veces se producen efectos txicos (salivacin, cianosis, alteraciones respiratorias, etc.) que deben controlarse (sulfato de atropina a la dosis de 0,3-0,5 mg/kg). Una vez recogidas las deposiciones de los animales purgados, se observan los equinococos en las deyecciones mediante un proceso de filtracin, que consiste en lavar a presin la muestra fecal a travs de un filtro que retiene los vermes. Tratamiento de la hidatidosis En la teraputica de la hidatidosis, el tratamiento de eleccin sigue siendo el quirrgico. Sin embargo, la ciruga no puede resolver todos los problemas, de manera que la aplicacin de frmacos a los individuos afectados constituye tambin una actuacin teraputica necesaria. Dosis, tiempo y pautas de tratamiento, tiempo de control y seguimiento, etc., son variables. Actualmente, se impone la administracin de dosis ms elevadas. Se han conseguido buenos resultados administrando mebendazol durante 90 a 360 das en uno, dos o tres ciclos. La valoracin de los resultados del tratamiento mdico debe realizarse en base a criterios de diversa ndole (clnicos, radiolgicos, inmunolgicos, parasitolgicos). El tiempo de seguimiento de los resultados del tratamiento debe ser de un ao al menos, con exmenes cada tres

meses, aproximadamente. Algunos clnicos prefieren prolongar los plazos hasta cinco aos, con controles cada cuatro o seis meses durante los dos primeros aos y posteriormente de forma anual. Control y profilaxis de la hidatidosis en los hospedadores definitivos Segn las recomendaciones de la OMS, con independencia del organismo o institucin responsable de su realizacin, el control ms exhaustivo debe hacerse sobre los perros vagabundos mediante la realizacin de un registro o censo, que, para ser til, debe ser exacto y estar actualizado. En Espaa, las normas legales estn recogidas en el captulo VIII. Una de las bases del control de esta helmintosis es el tratamiento, cada seis semanas, de los perros controlados. En efecto, la forma ms satisfactoria o al menos una de las ms importantes, pero no la nica, es el tratamiento sistemtico de los perros con un frmaco eficaz que rena a la vez la doble condicin de poseer un amplio margen teraputico y ser fcilmente administrable. El tratamiento de los perros puede realizarse de dos formas diferentes: en las zonas de alta incidencia, debe de ser personalizado, suministrando el frmaco por medio de personas con un mnimo grado de especializacin con una periodicidad de 45 das. En las zonas de baja incidencia, el tratamiento puede ampliarse, sobre todo si los animales slo reciben dieta seca (cada 2-3 meses). Desde los aos setenta, para el tratamiento de todas las cestodosis, el principio activo de eleccin es el praziquantel, administrado por va oral o intramuscular a razn de 5 mg/kg, per os, en dosis nicas (con la periodicidad antes mencionada); siendo menos eficaz si se administra va subcutnea. Tiene una buena tolerancia y hasta el momento no se han citado resistencias a este frmaco. Existen otros principios activos con actividad cestocida, aunque menos eficaces, como son clorhidrato de bunamidina, niclosamida y nitroscanato. De los derivados benzimidazlicos eficaces se citan mebendazol y fenbendazol, aunque no frente a E. granulosus. Tambin se utilizan combinaciones de nematocidas (pamoato de pirantel, febantel, etc.) con praziquantel, aunque este tipo de productos de amplio espectro se utilizan ms en medicina preventiva de

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perros adultos controlados. Adems, desde el punto de vista profilctico, tiene una gran importancia la destruccin de los huevos, que son extraordinariamente resistentes a los factores ambientales y a la accin de los desinfectantes fsicos y qumicos. Parece que pueden sobrevivir varios meses en el medio ambiente en zonas de climas extremos (entre 25C y 25C), aunque las oncosferas se debilitan y pierden su capacidad infectante y de desarrollo al cabo de pocos das de su exposicin a temperaturas comprendidas entre 9C y 16C. El calor, por su parte, no es bien tolerado por los embriones, que mueren rpidamente cuando la temperatura es superior a los 60C. En cuanto a las sustancias qumicas que tienen eficacia como ovicidas, el formol no es muy seguro hasta pasadas varias semanas; el alcohol etlico al 70% es relativamente eficaz y el hidrxido potsico al 5% mata a los embriones despus de un da de exposicin.

Aunque no todos los autores coinciden, la mayora opina que el hipoclorito sdico es un buen ovicida, actuando sobre el embrin una vez que ha destruido la cscara del huevo. Podran mencionarse otras sustancias, como el cloruro de benzalconio, cuya eficacia a la concentracin de 1/1000 parece encontrarse en torno al 90% despus de algo menos de una hora de actuacin. Prevencin de la infeccin de los perros Debe evitarse el acceso de los perros a las vsceras crudas procedentes de mataderos, matanzas domiciliarias, caceras, matanzas clandestinas, sacrificios de urgencia y animales muertos. Las vsceras decomisadas en los mataderos deben destruirse en fosas spticas, en vertederos controlados, en bidones con sal (la salmuera al 20-30% o las soluciones saturadas de ClNa destruyen con toda seguridad los protoesclex al cabo de una hora). Todas estas actuaciones deben atenerse, actualmente, a la normativa correspondiente de respeto al medio ambiente y destruccin de residuos. Si fuera necesario, se puede proceder a la esterilizacin de las vsceras para asegurar su inocuidad como alimento para perros. Tanto la coccin durante 40 minutos al menos, o la congelacin a 18C/20C durante un mnimo de 48

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horas, destruyen los quistes, de manera que se consigue as la esterilizacin de los rganos parasitados. El formol, el agua oxigenada, el hipoclorito sdico (0,05%), la glicerina (20%), el mertiolato sdico (0,1%), el cido fnico (0,5%) y otras muchas sustancias, destruyen los protoesclex en pocos minutos. Tambin las soluciones de sal comn, incluso al 20-30%, matan a los protoesclex en algo ms de una hora. Finalmente, la fermentacin de las vsceras parasitadas, que precede a la putrefaccin, destruye la viabilidad de los protoesclex e impide la continuacin del ciclo biolgico. En cuanto a las matanzas domiciliarias, principalmente de cerdos, la actuacin veterinaria no debe limitarse al anlisis de tejido muscular para el control de la triquinelosis, sino que hay que inspeccionar tambin las vsceras y, si tienen quistes hidatdicos, proceder a su destruccin o esterilizacin. Lo mismo cabe decir en relacin con las caceras, sobre todo de jabales. Hay que terminar con la costumbre que existe en muchas zonas de abandonar en el campo animales muertos (ovejas sobre todo) o sus vsceras, o de arrojarlas al corral cuando se sacrifican en las majadas, etc. Una buena medida es la construccin de cementerios para los animales, a los que no puedan acceder los perros. En el captulo XV del Reglamento de Epizootias, que trata sobre la destruccin de cadveres, se recogen algunas normas en este sentido. Educacin sanitaria La educacin sanitaria consta de una fase inicial en la que el grupo objetivo es la poblacin en general, pero con especial atencin por los nios y jvenes en edad escolar. En esta fase deben explicarse los aspectos ms importantes, des-

tacando la descripcin de la enfermedad y los peligros para el hombre, e informando de las repercusiones econmicas, de las fuentes de infeccin, etc. La educacin sanitaria contina con una fase operativa, que abarca los grupos con responsabilidad en la difusin de la enfermedad, como son pastores, matarifes, carniceros, amas de casa y propietarios de perros. Esta informacin incluye la descripcin del agente etiolgico, el ciclo biolgico, la descripcin de la enfermedad y las formas de contagio humano, informando sobre la necesidad de separar los perros de los mataderos y carniceras y sobre los peligros que supone dar vsceras crudas aparentemente sanas a los perros, incidiendo en algunas normas higinicas elementales: lavar las verduras crudas antes de comerlas; lavarse las manos antes de comer; no jugar con perros desconocidos o perros no tratados; etc. DIPYLIDIDIOSIS Dipylidium caninum es un cestodo comn al perro y al gato y muy frecuente en la prctica veterinaria diaria. Puede parasitar al hombre, sobre todo a los nios, que actan igualmente como hospedadores definitivos. Los adultos parasitan el intestino delgado de sus hospedadores, y son relativamente pequeos, comparndolos con otros cestodos, llegando a medir unos 50 cm de longitud (fig. 19). Los proglotis grvidos pueden migrar hasta el ano desde la luz intestinal o ser eliminados junto con las heces de los ani-

Fig. 19. Adultos de Dipylidium caninum.

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males parasitados, con una morfologa tpica de granitos de arroz. Pueden ser eliminados, de forma individual, o en grupos de hasta 10 proglotis unidos. Cada uno de estos anillos, bien diferenciables al microscopio ptico o a la lupa, presenta doble dotacin genital, con dos poros genitales que se abren en los laterales (lo que les hace bien diferenciables de los anillos grvidos del gnero Taenia. En su interior se encuentran los huevos agrupados (6-12) en pequeas capsulas ovgeras (fig. 20). Las pulgas (Ctenocephalides felis y Ctenocephalides canis) y los piojos (Tri chodectes canis) actan como hospedadores intermediarios. Los piojos pueden ingerir oncoferas en cualquiera de sus estadios evolutivos (larva, ninfa...) gracias a su potente aparato bucal, presente en todas las fases; pero la pulga slo pueden ingerir estas formas parasitarias en la fase de larva (cuando su aparato bucal masticador se lo permite, las pulgas adultas poseen un aparato bucal picador). El desarrollo del cestodo en el artrpodo requiere unos 30 das en el caso de los piojos, y ms de dos meses en las pulgas, dependiendo de las condiciones medioambientales. En el artrpodo se forma el cisticercoide, forma infectante para los hospedadores definitivos por ingestin, bien de larvas de pulga o de piojos en cualquier estadio evolutivo. El periodo de prepatencia para el perro, gato y hombre es de unas tres semanas. Una vez en el intestino, se formarn los adultos de D. caninum, que no suelen producir ninguna sintomatologa concreta, excepto en infecciones masivas: prurito anal (por los movimientos activos de los proglotis). El tratamiento de eleccin para esta cestodosis es el praziquantel. Tambin se han empleado con xito niclosamida y nitroscanato. El control de los artrpodos implicados

Fig. 20. Cpsulas ovgeras de Dipylidium caninum (x40).

en este ciclo ha de ser exhaustivo, y siempre que se diagnostique una de las dos enfermedades, ya sea la cestodosis o la infestacin por insectos, se debe hacer un control integral de ambas parasitosis, ya que, si no, los animales corren el riesgo de sufrir reinfecciones. Teniosis De todas las especies incluidas en el gnero Taenia, se considern de inters como zoonosis tan slo tres: Taenia multiceps, Taenia serialis y Taenia taeniformis. El hospedador definitivo de ambas son el perro y otros cnidos, y aunque el hombre puede ser un hospedador intermediario, accidentalmente, son pocos los casos descritos. El hombre y los perros y/o gatos adquieren la infeccin por ingestin de carnes o tejido contaminados que contengan las fases larvarias de estos cestodos (cenuro, estrobilocerco). Los hospedadores intermediarios (rumiantes, rodedores, lagomorfos) se infectan por la ingestin de los huevos eliminados con las heces de personas o carnvoros parasitados que contaminan el pasto, tierra y medios acuticos. En stos, las oncosferas atraviesan la barrera intestinal y, va linfohematgena, acceden al sistema nervioso central, y es en el cerebro donde se desarrolla la fase larvaria al cabo de unos ocho meses. En condiciones favorables, los huevos de tnidos pueden permanecer viables durante periodos muy prolongados. El periodo de prepatencia en los perros oscila entre 38 y 43 das y los adultos en el intestino delgado pueden alcanzar

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Fig. 21. Adultos de Taenia spp en el intestino delgado de un perro.

hasta un metro de longitud total, pero los perros y/o gatos afectados suelen ser asintomticos (fig. 21). El diagnstico de las teniosis se basa fundamentalmente en mtodos coprolgicos, adems de realizar un anlisis macroscpico de la muestra para la visualizacin de los proglotis grvidos, el diagnstico se completa mediante los mtodos convencionales de sedimentacin y flotacin para la visualizacin de los huevos en las heces. Tambin se puede utilizar cinta adhesiva para recoger los huevos depositados en la regin perianal. Los huevos de los tnidos son muy similares y resultan indiferenciables al microscopio ptico, por lo que la determinacin de la especie implicada slo puede hacerse por identificacin de los vermes adultos en el contenido intestinal. Para diferenciar las infecciones por Tae nia y Echinococcus, se puede realizar inmunodiagnstico con la deteccin de coproantgenos mediante ELISA. Actualmente, se realiza el diagnstico de teniosis en medicina humana mediante PCR. Para el tratamiento de estas cestodosis, el principio activo de eleccin es el praziquantel administrado por va oral, aunque existen otros principios activos con actividad tenicida, aunque menos eficaces, como son clorhidrato de bunamidina, niclosamida, nitroscanato y algunos derivados benzimidazlicos (mebendazol, fenbendazol...).

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C. RUPREZ* Y F. G ARCA**
*Departamento Patologa Animal I (Sanidad Animal). Facultad de Veterinaria de Madrid (UCM) ** Departamento Bacteorologa. Laboratorio Central de Veterinaria. Algete

perro y el gato son dos especies animales que han vivido en estrecha proximidad con el hombre desde hace muchos miles de aos. Actualmente, en todos los pases industrializados hay un gran nmero de estos animales. Como consecuencia, los contactos entre perros, gatos y humanos son numerosos y las posibilidades de transmisin de microorganismos entre estas diferentes especies son muy altas. Entre los distintos agentes que pueden transmitirse, las bacterias implicadas en infecciones gastrointestinales tienen un papel importante, ya que en los pases industrializados dos de ellas, Salmonella y Campylobacter, son la principal causa de enteritis en el hombre y de las zoonosis ms frecuentes. Los animales de compaa pueden transmitir una gran variedad de bacterias potencialmente enteropatgenas para el hombre. As, en los animales de compaa se han descrito casos de infecciones por distintos tipos de Escherichia coli, infecciones por Salmonella, Campylobacter, Clostridium perfringens, Yersinia, Shige lla y otras. Sin embargo, el papel que los animales de compaa juegan en la transmisin de algunas de estas bacterias al ser humano o bien est poco estudiado o es poco impor tante. Por ello, en esta revisin nos referiremos nicamente a aquellos agentes bacterianos en los que se conoce o hay sospechas fundadas de que los animales de compaa pueden ser una fuente de infeccin importante para los seres humanos.
L

CAPITULO II ZOONOSIS DIGESTIVAS DE ETIOLOGA INFECCIOSA

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Campylobacter spp.

A campilobacteriosis es una enfermedad infecciosa causada por bacterias del gnero Campylobac ter (fig. 1). Este gnero incluye diferentes especies, de las cuales la ms importante como patgeno humano es Campylobacter jeju ni. En relacin con la posible transmisin de bacterias de este gnero entre animales de compaa y seres humanos, las especies ms relevantes seran C. jejuni y C. upsaliensis. Como sucede con la mayor par te de las bacterias patgenas entricas, la va de transmisin de la infeccin ms importante es la ruta fecal-oral. Las principales fuentes de infeccin para los animales de compaa son:

partir de las heces del 43% de los perros y del 14% de los gatos examinados. Se examin estadsticamente la proporcin de animales con heces diarreicas que portaban el microorganismo frente a la proporcin de animales con heces de consistencia normal, no encontrndose diferencias significativas. Por tanto, los autores concluyen que no hay evidencia de que Campylobacter spp. cause enteritis en gatos y perros. En este mismo estudio, se analizaron los posibles factores de riesgo asociados con la infeccin por Campylobacter, llegando a la conclusin de que el riesgo de colonizacin es mayor para: animales alojados en perreras, criaderos y tiendas sobre animales alojados en viviendas particulares. Esto se supone que es debido a que en la vivienda los animales viven en un ambiente donde las campilobacterias estn presentes en bajo nmero, mientras que los animales de perreras, criaderos y tiendas estn expuestos a un ambiente ms contaminado. animales callejeros en relacin con animales de dueo, ya que los primeros estn expuestos a un mayor nmero de fuentes de infeccin (carroa, basuras, heces de otros animales, agua contaminada...). animales de perreras, criaderos y tiendas alojados en hbitats con calefaccin o sin ella. animales de perreras, criaderos y tiendas alojados en patios con sistemas de drenaje o desages abiertos con relacin a los que tienen desages cerrados. Esto, presumiblemente, es debido a que las salpicaduras de material fecal aumentan la contaminacin de comederos y bebederos y, adems, en algunas situaciones, los animales pueden lamer o beber directamente del desage. animales alimentados con carnes crudas de pollo o cerdo frente a los alimentados con alimentos secos o enlatados. La mayor parte de los perros y gatos infectados no presentan sintomatologa. El cuadro clnico, cuando se presenta, ocurre normalmente en animales menores de seis meses de edad. Asimismo, los animales que padecen otra enfermedad concomitante, las hembras en gestacin y los animales estresados por hospitalizacin, transporte o que han sido operados pueden desarrollar con ms facilidad la enfermedad clnica. El espectro clnico vara desde heces con menor consistencia de la normal o blandas a diarrea acuosa y, en ocasiones, diarrea mucoide o sanguinolenta. La infeccin suele ser autolimitante y los animales afectados se recuperan en,

los alimentos contaminados crudos o insuficientemente cocinados, principalmente carne y despojos de pollo, cerdo y vaca y la leche sin pasteurizar o esterilizar. El germen sobrevive en la bilis hasta dos meses a 37C y tres semanas en leche a 4C. aguas contaminadas: una fuente importante de contaminacin del agua son las aves acuticas migratorias, una gran proporcin de las cuales son portadoras intestinales de la bacteria. El organismo permanece viable en agua a 4C durante un mes. contacto directo con heces frescas de animales infectados, tanto de la misma como de otras especies. La bacteria es viable en heces durante tres semanas a 4C. fomites: bebederos, platos, camas y otros utensilios contaminados. infecciones nosocomiales. En un estudio reciente realizado en Australia se aisl Campylobacter spp a

CAPITULO II ZOONOSIS DIGESTIVAS DE ETIOLOGA INFECCIOSA

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aproximadamente, 10 das. En algunos casos, la diarrea se hace crnica, persistiendo dos o ms semanas de forma intermitente y a veces durante muchos meses. El tratamiento consistir en terapia de sostn. Sin embargo, en algunos casos de diarrea grave puede estar indicado el uso de antibiticos. En muchos casos, el tratamiento antibitico ha producido la resolucin de la enfermedad y la detencin de la excrecin del germen, pero en otros se ha observado que no se ha conseguido la eliminacin de la bacteria y el animal puede continuar siendo una fuente de infeccin. Los antibiticos ms eficaces para el tratamiento son la eritromicina, neomicina y tetraciclina, mientras que los antibiticos betalactmicos son generalmente ineficaces. En el ao 1961 se describieron los primeros casos de campilobacteriosis humana en los que se demostr que los animales de compaa eran la fuente de la infeccin. A medida que C. jejuni ha ido adquiriendo mayor importancia como patgeno humano, el nmero de casos en los que se ha vinculado la enfermedad en seres humanos con la posesin de animales de compaa, principalmente cachorros menores de seis meses, ha ido en aumento. Se ha estimado que ms del 5% de los casos de campilobacteriosis humana se originan a partir de perros y gatos. Se han descrito casos en que los signos de la enfermedad en mascotas preceden al comienzo de la diarrea en seres humanos que viven en la misma vivienda, y de los cuales se asla el agente a partir de cultivos fecales. Muchas de estas mascotas son cachorros que se han adquirido recientemente (entre 3 y 17 das) en criaderos, tiendas de animales o perreras, y que comienzan con diarrea. Asimismo, un estudio realizado en Estados Unidos ha postulado una posible

Fig. 1. Clostridium spp. (tincin de Gram).

correlacin entre el patrn de estacionalidad de nacimientos caninos y la campilobacteriosis humana. El nmero de cachorros adquiridos durante los meses de verano podra contribuir al pico estacional de casos humanos de campilobacteriosis que se obser va en esa estacin. La mayor prevalencia de infeccin en cachorros que en animales adultos podra ser el reflejo de una mayor exposicin de los animales jvenes a los excrementos, debido a los hbitos de aseo y alimentacin y por estar confinados en un espacio limitado. Asimismo, al tener el sistema inmune inmaduro y no haber estado expuestos previamente al agente, carecen de proteccin y son ms susceptibles a la colonizacin intestinal por C. jejuni. Los animales clnicamente normales son tambin una fuente de infeccin para el hombre. En diversos estudios realizados en gatos, la proporcin de animales infectados que excretaban el microorganismo en sus heces vari entre un 0% y un 45%, siendo la media del 12,7%. En perros, la prevalencia oscil entre el 0% y el 35%, con una media del 11,8%. Tambin otros estudios informan del aislamiento de C. jejuni a partir de heces caninas recogidas en un parque pblico, constituyendo por tanto una fuente potencial para la infeccin de personas por este microorganismo, principalmente nios. La duracin de la excrecin fecal en perros y gatos infectados por Campylobacter se desconoce. Sin embargo, se han descrito casos en que el germen se ha aislado a partir de las heces del animal infectado durante ms de 40 das.

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En seres humanos, la mayor par te de las personas infectadas padecen diarrea, calambres, dolor abdominal y fiebre entre 2-5 das despus de la exposicin al organismo. La diarrea suele ser sanguinolenta y se acompaa de nuseas y vmitos. Algunas personas infectadas no desarrollan ningn sntoma. La enfermedad suele ser autolimitante, producindose la recuperacin completa en, aproximadamente, 10 das. En personas con el sistema inmune alterado, ocasionalmente se produce bacteriemia con riesgo para la vida del individuo. El tratamiento consiste principalmente en terapia de sopor te. El tratamiento antibitico podra utilizarse en pacientes con fiebre alta, diarrea sanguinolenta o con ms de ocho deposiciones en 24 horas. Asimismo, est indicado en pacientes inmunodeficientes, pacientes con bacteriemia y en aquellos en que los sntomas persisten durante ms de una semana despus del diagnstico. El frmaco de eleccin es la eritromicina, aunque actualmente se usan quinolonas y nuevos macrlidos como la azitromicina. Aunque la mayora de los casos de campilobacteriosis se caracterizan por ser una enfermedad gastrointestinal autolimitante, en ocasiones pueden tener graves secuelas. As, la artritis reactiva es un proceso estril postinfeccioso que se presenta 7-10 das despus del comienzo de los sntomas en un 1% de los pacientes con campilobacteriosis. Aunque este proceso es generalmente de buen pronstico, la incapacidad y el dolor pueden durar varios meses. Cuando esta artritis reactiva ocurre como parte de una triada de sntomas junto con inflamacin de la uretra y de la conjuntiva, el proceso recibe el nombre de sndrome de Reiter. Otra secuela potencialmente ms grave es el sndrome de Guillain-Barr, un sndrome neurolgico que ocurre en uno

de cada 1.000 casos de campilobacteriosis. Los sntomas iniciales de este sndrome incluyen sensacin de ardor y entumecimiento muscular, que puede progresar a una parlisis flccida. Aunque la mayor parte de los afectados se recupera, aproximadamente el 15% muere y otro 15% sufre complicaciones crnicas. En el ao 1983, una nueva especie de Campylobacter termfilico y catalasa negativo se aisl a partir de heces caninas. La nueva especie se denomin Campylobacter upsaliensis y, desde su descubrimiento, el aislamiento de la misma, tanto en seres humanos como en otros animales, ha ido en aumento. La importancia de esta especie como patgeno entrico en animales domsticos no est muy clara, pero lo que s se ha observado es que los animales de compaa, tanto con diarrea como sanos, son portadores frecuentes de ella y, por tanto, actuaran como reservorios y seran una fuente de infeccin para los seres humanos. As, se ha demostrado que la posesin de perros y/o gatos en una vivienda es un factor de riesgo significativo para adquirir la infeccin. En un estudio realizado en Dinamarca en 1996, se realizaron cultivos de heces de 72 cachorros de perro y 42 cachorros de gato sanos, con edades comprendidas entre las 11 y 17 semanas, para determinar la prevalencia de eliminacin de Campylobacter spp. Los resultados fueron que un 29% de los cachorros de perro eliminaban Campylobac ter en sus heces, identificndose el 76% de los aislados obtenidos como C. jejuni, el 19% como C. upsaliensis y el 5% como C. coli. En el caso de los gatitos, un 5% excretaban Campylobacter, correspondiendo todos los aislados a la especie C. upsaliensis. En el caso de perros y gatos con diarrea, en un estudio realizado en Suiza sobre 241 perros y 156 gatos, la prevalencia de Campylobacter fue de un 20% y un 21%, respectivamente. De los aislados obtenidos, el 46% se identificaron como C. jejuni y la misma proporcin como C. upsaliensis. Estos hallazgos son importantes, ya que C. upsaliensis podra ser una causa de diarrea en cachorros. Adems, se observ que una alta proporcin de aislados de esta especie eran resistentes a los antibiticos utilizados habitualmente para el tratamiento de la enteritis producida por Campy lobacter spp. As, slo el 38% de las cepas de C. upsalien sis fueron sensibles a la eritromicina, si bien todas fueron sensibles a las tetraciclinas. La posibilidad de transmisin de C. upsaliensis de animales de compaa al hombre podra ser importante y se ha

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descrito que las manifestaciones clnicas asociadas con la infeccin por esta especie pueden ser ms graves que las producidas por C. jejuni, siendo complicado su tratamiento debido a la alta proporcin de cepas resistentes. Salmonella spp. Salmonella es un gnero de bacterias perteneciente a la familia Enterobacteria ceae. Son bacilos gramnegativos (fig. 2), normalmente mviles, y presentan tres tipos de antgenos diferentes: somticos (O), flagelares (H) y un antgeno capsular (Vi) que slo se encuentra en muy pocos serotipos. Basndose en pruebas de aglutinacin con antisueros frente a estos antgenos, se diferencian ms de 2.300 serotipos de Salmonella. Un serotipo puede subdividirse en biotipos (diferencias bioqumicas entre cepas de un mismo serotipo), fagotipos (diferente susceptibilidad a distintos bacterifagos entre cepas de un mismo serotipo) y cepas del mismo serotipo con distintos perfiles plasmdicos. Estas caractersticas se relacionan en algunos casos con la virulencia de la cepa y son muy tiles como marcadores epidemiolgicos para el estudio de brotes. Los serotipos ms frecuentes aislados a partir de casos humanos son S. enteri tidis y S. typhimurium. Dentro de este ltimo serotipo, el denominado fagotipo DT 104 ha cobrado gran importancia en la ltima dcada. Las cepas de este fagotipo se caracterizan por tener mltiple resistencia a antimicrobianos, siendo su perfil de resistencia habitual ACSSuT (resistencia a ampicilina, cloranfenicol, estreptomicina, sulfamidas y tetraciclina) y presentando algunas cepas resistencia adicional a trimetoprim y quinolonas.

La fuente principal de infeccin para perros y gatos son los alimentos contaminados. Los alimentos comerciales pueden contaminarse durante su almacenamiento por heces de roedores, aves, insectos, aguas residuales no tratadas... En caso de mascotas alimentadas con carne o despojos de otras especies, el peligro consistir en darles alimentos crudos o poco cocinados. El organismo se multiplica rpidamente en alimentos almacenados en condiciones de humedad y a temperatura ambiente, o en alimentos que no se han cocinado suficientemente. Otra posible fuente de infeccin es el agua contaminada. El agua puede contaminarse por heces de animales salvajes y domsticos, efluentes humanos y de explotaciones agropecuarias sin depurar, vertidos y residuos de mataderos, clnicas e industrias no tratados adecuadamente... Este problema es menor en el caso de que las mascotas beban agua clorada de la red municipal. Los perros cazadores y los perros y gatos callejeros estn especialmente expuestos, ya que se alimentan de los animales que cazan, de carroa, de basura... y a veces son coprfagos. El contacto directo con heces frescas de animales infectados, tanto de la misma como de otras especies, es otra fuente importante de infeccin. Por otro lado, las heces pueden contaminar bebederos, platos, camas y otros utensilios, y de est manera producirse la transmisin del germen a otros animales. Por ello, la falta de higiene y la alta densidad de animales en criaderos y perreras se ha asociado con brotes de salmonelosis. En estos casos, adems, el personal que atiende a los animales puede ser responsable de una mayor difusin de la infeccin a travs de guantes, botas y ropas contaminadas. Por ltimo, se han descrito casos de infecciones nosocomiales. En animales hospitalizados, la infeccin por Salmo nella puede ser importante, no slo debido a la menor resistencia del animal, sino tambin a la posible contaminacin del instrumental, como, por ejemplo, endoscopios. Los grmenes del gnero Salmonella pueden sobrevivir durante periodos relativamente largos fuera del hospedador. En alimentos crnicos mantenidos en refrigeracin, no slo son viables, sino que pueden multiplicarse. En el agua, se ha descrito que sobreviven 28-84 das en charcos y lagos, y hasta tres meses en agua de pozo. El microorganismo es bastante resistente a la desecacin. As, se mantienen viables en polvo de habitaciones y estircol seco durante 80-90 das. En heces secas de vacuno, ratn y humanas, permanece estable durante cuatro aos, un ao y 39 das, respectivamente.

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En ropas, puede sobrevivir entre 10 y 62 das, segn las condiciones ambientales. Sobre objetos de metal y de cristal contaminados, puede permanecer viable entre 43 y 55 das. En suelos de tierra, su supervivencia llega hasta los dos meses, mientras que en suelos y paredes de madera se prolonga hasta los 87 das. En camas secas, permanece viable hasta 240 das en condiciones ambientales ptimas. Varios factores determinan si un animal infectado con Samonella desarrollar o no salmonelosis. Los factores incluyen aquellos atribuibles al germen, al animal y al ambiente. Entre los factores dependientes del microorganismo, tenemos el serotipo, la virulencia y el nmero de clulas viables presentes en el inculo. Los factores inherentes al animal son principalmente la edad y su estado de salud e inmunitario. Los perros y gatos menores de un ao son ms sensibles a la infeccin y a la enfermedad clnica que los adultos. La obesidad y a la sobrealimentacin disminuyen la resistencia del animal a la salmonelosis. Las deficiencias de metionina y colina en las hembras gestantes aumentan la sensibilidad de la descendencia a la salmonelosis. Los tratamientos inmunosupresores, como la administracin de corticoides y la quimioterapia, y cualquier factor que altere la flora microbiana intestinal normal incrementan la sensibilidad a la infeccin. As, el tratamiento antibitico reduce la resistencia a la salmonelosis y prolonga el curso de la enfermedad y el periodo de excrecin. Por ltimo, los factores ambientales son la estacin del ao y las condiciones de manejo que afectan al ambiente que rodea al animal y a su bienestar. La salmonelosis es ms frecuente en verano y otoo. Los animales desnutridos, vacunados inadecuadamente frente a otras enfermedades y alojados en corrales con falta de higiene, infestados de moscas o

Fig. 2. Salmonella spp. (tincin de Gram).

roedores, pobre calidad del aire y con fcil acceso a visitantes son ms sensibles a la infeccin. La informacin sobre casos clnicos en animales de compaa es escasa. La manifestacin de la infeccin ms frecuente es la de una gastroenteritis. Los animales jvenes o muy viejos muestran los signos clnicos ms graves. Los sntomas comienzan 3-5 das despus de la infeccin o despus de una situacin de estrs. Hay fiebre, malestar y anorexia seguidos de vmito, dolor abdominal y diarrea. La consistencia de la diarrea vara de acuosa a mucoide y en algunos casos con sangre. En varios das, se produce prdida de peso y deshidratacin. Los animales normalmente se recuperan en 3-4 semanas, aunque en un 10% de los casos se produce shock, colapso cardiovascular y muerte. Otra escasa proporcin de animales desarrolla una diarrea crnica e intermitente. En algunos casos se produce bacteriemia y endotoxemia, sin sntomas digestivos previos o con posterioridad a ellos, pudiendo causar shock, coagulacin intravascular diseminada y muerte. Normalmente, ocurre en animales muy jvenes o inmunodeprimidos. Tambin los animales pueden tener sntomas nerviosos, neumona u otros signos segn el sitio orgnico donde se localice la infeccin. Pueden producirse abortos, nacidos muertos y nacimiento de animales dbiles como consecuencia de infeccin uterina. Sin embargo, el aspecto ms importante desde el punto de vista zoonsico es que los perros y gatos infectados con bajo nmero de grmenes y los que se recuperan del proceso clnico pueden quedar como portadores asintomticos,

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excretando Salmonella durante seis semanas o ms. Tambin, la excrecin puede cesar y reactivarse cuando el animal es sometido a situaciones de estrs (privacin de agua o alimento, viajes, hospitalizacin...) o por una enfermedad concurrente. Estos animales pueden ser ocasionalmente una fuente de infeccin para el hombre. Los animales con diarrea slo recibirn terapia de sostn; los antibiticos son de dudoso valor y podran alargar el estado de portador. Las mascotas con septicemia deben recibir terapia de sostn y tratamiento antibitico parenteral. Lo ideal es utilizar antibiticos segn los resultados de las pruebas de sensibilidad tras el aislamiento del agente, pero las fluoroquinolonas, trimetoprim-sulfamidas y, en algunos casos, los aminoglucsidos son a menudo buenas elecciones iniciales. La prevalencia de Salmonella en muestras de heces de perros y gatos normales vara segn los estudios entre el 0,6% y el 30% y entre el 0% y el 14%, respectivamente. En estudios realizados en perros sanos, la prevalencia ha sido del 1,2% en perros rurales en Washington, 3,5% en Alemania, 1% en Nigeria y 2,4% en Italia. Sin embargo, en un estudio realizado en Florida, el porcentaje de aislamientos ascendi al 15%. En gatos, la prevalencia fue del 1% en un estudio realizado en Colorado. Sin embargo, la estimacin de la prevalencia tiene la dificultad de que la excrecin en heces es a menudo intermitente, siendo necesario cultivar varias muestras tomadas a diferentes intervalos para detectar animales infectados. Los perros y gatos con diarrea excretan Salmonella en grandes cantidades en heces. Pero, sobre todo en gatos, hay tambin una importante eliminacin por cavidad bucal y conjuntiva, por lo que contaminarn bebederos y comederos, y, adems, la costumbre de lamerse que tienen

estos animales puede dar lugar a una importante contaminacin de su pelo. Tambin, los gatos tienen el hbito de enterrar sus excrementos, y de esta forma se contaminarn sus garras, pudiendo posteriormente contaminar las superficies por donde pisen. Esto ltimo entraa un riesgo grave si se les permite el acceso a superficies donde se preparen alimentos. Uno de los aspectos ms importantes de la salmonelosis canina y felina es que hasta un tercio de los aislados obtenidos a partir de animales de compaa corresponden al anteriormente citado serotipo typhimurium fagotipo DT 104. En gatos, estas cepas producen gastroenteritis severa con vmitos, diarrea sanguinolenta, fiebre, anorexia, deshidratacin y depresin durante 410 das. Una diarrea intermitente puede persistir durante un mes y la excrecin fecal puede durar ms de 14 semanas. Este periodo de excrecin tan prolongado supone un incremento en el riesgo de diseminacin del patgeno, con una mayor posibilidad de infeccin para los seres humanos y problemas de tratamiento en casos graves, dada la resistencia de estas cepas a gran nmero de antibiticos. La mayor parte de las personas infectadas por Salmone lla desarrollan diarrea, fiebre y calambres abdominales de 12 a 72 horas despus de la infeccin. La enfermedad normalmente dura de cuatro a siete das y la mayor parte de los enfermos se recuperan sin tratamiento. Sin embargo, en algunos casos, la diarrea puede ser grave y el paciente necesitar ser hospitalizado. En estos pacientes, Salmonella puede atravesar la barrera intestinal y, a travs del torrente circulatorio, llegar a otros rganos e incluso causar la muerte si la persona no se trata rpidamente con antibiticos. Los ancianos, nios y aquellas personas con inmunodeficiencias normalmente sufren una enfermedad ms grave. Las personas con diarrea normalmente se recuperan completamente, aunque pueden pasar varios meses antes de que el intestino vuelva a adquirir su funcionamiento normal. Aproximadamente un 2% de las personas infectadas por Sal monella desarrolla el denominado sndrome de Reiter. Este sndrome puede durar de meses a aos, y puede dar lugar a artritis crnica difcil de tratar. S. typhimurium DT 104 parece ser ms virulenta que otros fagotipos de este serotipo, aunque las razones de ello se desconocen, pero podran estar relacionadas con su capacidad para colonizar mejor al hospedador o persistir ms tiempo en el hospedador colonizado. Un estudio del CDC mostr que las cepas de S. typhimu rium con el patrn de resistencia ACSSuT eran ms invasoras

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para humanos que otras cepas de este mismo serotipo. As, este tipo de cepas se aislaron a partir de hemocultivos en un 13% de los casos, en comparacin con slo el 4% de cepas de este serotipo sin ese patrn de resistencia. En Inglaterra y Gales, el 41% de los pacientes con infeccin por estas cepas tuvieron que ser hospitalizados, y un 3% de 295 pacientes murieron. Esta proporcin de hospitalizaciones y fallecimientos es ms alta que en otras infecciones por S. typhimurium. Escherichia coli Hay escasa informacin sobre el papel de Escherichia coli como causante de enfermedad en perros, si se compara con la gran cantidad de estudios que se han realizado sobre el papel patgeno de esta bacteria en humanos, ganado porcino y ganado vacuno. Menos datos an hay sobre el papel de E. coli como causa de diarreas en gatos. Entre los cinco grupos de cepas de E. coli implicadas en procesos diarreicos, denominados enteropatgeno (EPEC), enterotoxignico (ETEC), enteroinvasivo (EIEC), pro d u c tor de toxina Shiga (STEC) y enteroagregativo (EaggEC), nicamente las cepas enteropatgenas y las cepas enterotoxignicas se han asociado claramente con la produccin de enfe rmedad ga st ro i n te stinal en cachorros caninos y, aun as, se conoce muy poco sobre la epidemiologa de estas cepas, sus mecanismos de adhesin y su especificidad de hospedador. Aunque tambin se han aislado a partir de perros cepas de E. coli productoras de toxina Shiga, no est claro si stas producen enfermedad en perros y gatos. No se han aislado cepas enteroinvasivas ni enteroagregativas de estas especies animales.

Los perros con diarrea se consideran una fuente importante de contaminacin bacteriana del ambiente de la vivienda de su propietario, lo cual contribuira a la difusin y transmisin de cepas de E. coli patgenas. Recientes investigaciones han demostrado que la transmisin entre perros y personas de cepas de E. coli productoras de diarrea puede ocurrir. En el caso de las cepas ETEC, las cepas caninas eran diferentes de las cepas aisladas en humanos y distintas especies animales en lo que se refiere a serotipos, factores de colonizacin y produccin de enterotoxinas, por lo que parece poco probable que tengan importancia como agente zoonsico. Similares observaciones pueden hacerse en relacin con las cepas EPEC. Sin embargo, las cepas STEC tienen mayor inters, ya que se han identificado perros portadores de cepas de E. coli productoras de toxina Shiga patgenas para el hombre, incluyendo cepas de E. coli O 157:H 7, por lo que los animales de compaa podran estar implicados en brotes por este tipo de cepas en humanos. En la investigacin de un brote, cepas de este serotipo relacionadas epidemiologicamente se aislaron de un perro asintomtico, otros animales de la granja y un nio que desarroll una diarrea sanguinolenta tras la infeccin, por lo que es probable que los perros puedan actuar como vectores en la transmisin de E. coli O 157:H 7 productor de toxina Shiga a humanos y otros animales. En humanos, la infeccin por cepas de E. coli O 157:H 7 causa frecuentemente una diarrea sanguinolenta grave acompaada de calambres abdominales, aunque en ocasiones originan una diarrea leve o incluso una infeccin asintomtica. En algunas personas, sobre todo en ancianos y nios menores de cinco aos de edad, la infeccin puede complicarse y producir un sndrome hemoltico urmico. Esta complicacin ocurre aproximadamente en el 2-7% de los casos, siendo necesario el tratamiento del enfermo en una unidad de cuidados intensivos, y ocasionando la muerte del 3-5% de los afectados. Un tercio de las personas que sufren este sndrome tienen la funcin renal alterada durante muchos aos y algunas requieren dilisis durante tiempo prolongado. Otro 8% de las personas que lo sufren pueden tener complicaciones posteriormente, como hipertensin, ceguera, parlisis, convulsiones y los efectos derivados de tener parte de su intestino no funcional. Por todo ello, son necesarias ms investigaciones dirigidas hacia la deteccin y caracterizacin de los tipos de E. coli productores de diarreas en perros y gatos, y el estudio de la especificidad de hospedador para ampliar el conoci-

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miento y valorar las posibilidades de intercambio de cepas patgenas entre animales de compaa y humanos.

Yersinia enterocoltica La enfermedad causada por este germen es ms importante en medicina humana que en veterinaria. En el hombre, los sntomas ms frecuentes son fiebre, dolor abdominal y diarrea. Otras manifestaciones de la enfermedad incluyen meningitis, septicemia, poliartritis y abscesos, siendo en algunos casos fatal. Segn distintas investigaciones, el cerdo parece ser el principal reservorio de este organismo y la principal fuente de infeccin para el hombre. En varios casos, el germen se ha aislado de perros clnicamente normales. Segn diferentes investigadores, la proporcin de perros portadores de Yersinia enterocolitica es baja en Canad y EEUU, con prevalencias del 0,4% y del 0,6%, respectivamente. Sin embargo, en Japn y Escandinavia, la prevalencia de perros portadores llega hasta un 6%. La infeccin por Yersinia enterocolitica ha sido reconocida como una zoonosis. Sin embargo, parece que los perros no son una fuente de infeccin importante para el hombre, aunque s se ha sospechado su papel como transmisores de la enfermedad en algunos casos. Adems, el serotipo O: 3 es el ms frecuentemente aislado en perros y dicho serotipo se ha reconocido como patgeno para el hombre. OTRAS BACTERIAS CAUSANTES DE ZOONOSIS DIGESTIVAS Clostridium perfringens se ha descrito como agente causal de casos de diarrea

aguda en humanos, perros, gatos y otras especies animales. Los casos descritos en animales de compaa normalmente se asocian a factores como cambios bruscos en la dieta, tratamientos antimicrobianos prolongados, hospitalizacin, ciruga u otros problemas mdicos, como obstruccin intestinal. Tambin se ha descrito como una complicacin de otras infecciones del tracto gastrointestinal, principalmente parvovirosis. Una elevada proporcin de perros y gatos eliminan el germen en sus heces, no encontrndose diferencias significativas en la proporcin de aislamientos entre animales sanos y animales con diarrea. En la actualidad, C. perfrin gens no se reconoce como un agente zoonsico. La infeccin por bacterias del gnero Helicobacter se ha asociado con gastritis en perros y gatos. En humanos, el descubrimiento de la relacin de Helicobacter pylori con gastritis y lceras gstricas ha producido cambios importantes en la comprensin de estas enfermedades. Estudios recientes han mostrado una elevada prevalencia de Helicobacter spp. en animales de compaa, principalmente H. felis y H. heilmannii. Su presencia no siempre se asocia con enfermedad clnica, pero en ocasiones producen vmitos, prdida de peso y diarrea. La transmisin entre animales, se produce va oral, por un contacto estrecho entre animales, y tambin se han descrito infecciones nosocomiales. Esta alta prevalencia, unida al reciente aislamiento de H. pylori a partir de gatos, dio lugar a la idea de que las mascotas pudieran actuar como reservorios para la transmisin de Helicobacter spp. a los seres humanos. Sin embargo, no se ha podido establecer claramente que los perros y gatos supongan un riesgo zoonsico, ya que no se ha demostrado la transmisin directa de la bacteria de las mascotas a sus propietarios. Adems, un reciente estudio sobre factores de riesgo asociados a la infeccin por Helicobacter pylori en seres humanos, ha mostrado que no hay datos que soporten la hiptesis de que H. pylori pueda transmitirse de gatos a personas.

IMPORTANCIA EN SALUD PBLICA. MEDIDAS DE CONTROL Las medidas de prevencin para el control de las zoonosis gastrointestinales de etiologa bacteriana pueden dividirse en dos grupos. Primeramente, tendremos todas

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aquellas encaminadas a reducir los riesgos de infeccin de los animales de compaa por los distintos agentes. En segundo lugar, estarn todas aquellas medidas que reduzcan la transmisin de estos grmenes de los animales de compaa a los seres humanos. Control de la dieta de los animales Si es posible, la alimentacin ser slo a base de alimentos comerciales de buena calidad. En caso de que se quiera suplementar la dieta con pollo, carne, huevos..., hay que asegurarse de que todos estos productos estn bien cocidos antes de proporcionrselos. El alimento en grnulo, si el granulado se ha realizado a temperatura y humedad adecuada, proporciona un alimento con bajo o ningn grado de contaminacin. Igual puede comentarse de los alimentos enlatados. El almacenamiento de los alimentos deber hacerse en zonas sin humedad ni polvo, debiendo tomar las medidas necesarias para evitar el acceso de pjaros, roedores e insectos. El agua de bebida deber ser la utilizada para consumo humano y el propietario deber asegurarse de que el animal no pueda beber de inodoros o desages. En caso de usar agua de pozos, manantiales..., deber controlarse la calidad bacteriolgica de la misma, realizando exmenes bacteriolgicos frecuentes. El recuento de coliformes y Escheri chia coli puede usarse como indicador de contaminacin, si bien no es til para el caso de Campylobacter. El propietario deber vigilar a su mascota cuando salga al exterior, tratando de que no cace ni coma basuras,

Fig. 3. Campylobacter spp. (tincin de Gram).

carroa o heces de otros animales. Asimismo, tratar de evitar que beba agua que pueda estar contaminada. Las jaulas y corrales en hospitales, perreras y criaderos debern disearse y construirse con materiales que permitan una limpieza y desinfeccin eficaz. Los sistemas de desage para la eliminacin de excrementos debern ser cerrados. Los alojamientos debern limpiarse con frecuencia y desinfectarse cada vez que queden vacos. Los compuestos fenlicos y el hipoclorito sdico pueden usarse para la desinfeccin de superficies. Los animales con vmitos o diarrea se sometern a un aislamiento lo ms estricto posible hasta que se confirme que dejan de excretar el germen. Los bebederos, comederos y otros utensilios que hayan podido contaminar debern esterilizarse. Las camas debern cambiarse con frecuencia y destruirse por incineracin. Las superficies debern limpiarse y desinfectarse con asiduidad. El personal que atienda a estos animales deber cambiarse o desinfectar sus ropas, guantes, botas... para no propagar la infeccin.

Adquisicin de mascotas La transmisin de bacterias enteroptogenas de los animales de compaa a los seres humanos es fundamentalmente un problema de higiene. El veterinario aconsejar a las personas la eleccin de animales en buen estado general de salud. Debido a que las condiciones higinicas y sanitarias en criaderos, tiendas y protectoras varan mucho de unas a otras, se informar al futuro propietario sobre los ries-

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gos de adquirir mascotas en estos establecimientos. control veterinario peridico de las m a s c otas. Este control consist i r en exploracin del animal, vacunaciones y anlisis coprolgicos de parsitos intestinales. en caso de enfermedad, el animal recibir cuidados veterinarios lo ms pronto posible durante su curso. En animales con diarrea, el veterinario deber tomar muestras de heces para cultivo. Adems, aconsejar medidas encaminadas a evitar el contacto entre las personas, sobre todo nios, y el animal enfermo, particularmente mientras la diarrea persista. control de los perros y gatos callejeros. los propietarios de perros entrenarn a sus animales para que defequen en las zonas previstas para ello, o bien recogern los excrementos para su adecuada eliminacin. La contaminacin fecal de las zonas de juego para nios en los parques pblicos es inaceptable. medidas higinicas: las personas debern lavarse las manos con agua y jabn abundante lo ms pronto posible despus de tocar a su mascota y evitarn cualquier contacto con las heces de la misma. Asimismo, se repetir el lavado antes de cada comida. nunca se prepararn los alimentos para consumo humano y para las mascotas en las mismas zonas. no se permitir el acceso de las mascotas a las zonas de preparacin de los alimentos. Las zonas de preparacin de los alimentos se limpiarn y desinfectarn con frecuencia. las personas que trabajan con animales debern usar vestimenta protectora (monos, batas, guantes, botas...) y debern lavarse con agua y jabn des-

pus de manejar animales o material posiblemente contaminado.

Animales de compaa y personas inmunodeficientes Con el descubrimiento del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y el sndrome de inmunodeficiencia adquirida, los estudios relacionados con los posibles riesgos de la posesin de mascotas se han incrementado considerablemente. Varios millones de personas tienen el sistema inmune comprometido, incluyendo aquellas infectadas por el VIH. Estas personas inmunodeficientes son susceptibles de un gran nmero de infecciones oportunistas. Sin embargo, aunque alrededor del 30-40% de estas personas poseen animales de compaa y estas infecciones pueden contraerse a partir de ellos, la informacin que se les ofrece sobre la prevencin de zoonosis es escasa. El sistema inmunitario puede verse alterado por enfermedades subyacentes, algunos tratamientos y enfermedades infecciosas. Algunas de las enfermedades sistmicas que se asocian con inmunosupresin seran inmunodeficiencias congnitas, diabetes mellitus, fallo renal crnico, alcoholismo y cirrosis heptica, malnutricin y algunos tipos de cncer. Otras personas reciben tratamientos inmunosupresores, como por ejemplo pacientes con cncer, receptores de trasplantes de rganos o de mdula sea y personas con enfermedades autoinmunes. Otras causas de inmunosupresin seran, por ejemplo, la esplenectoma y la hemodilisis prolongada. Por ltimo, aunque muchas enfermedades infecciosas producen inmunosupresin, la principal es la infeccin por el VIH. Los animales de compaa proporcionan grandes beneficios a las personas inmunodeficientes, muchas de las cuales han padecido situaciones de aislamiento y rechazo. As, en personas infectadas por VIH, se ha descrito una menor prevalencia de sntomas depresivos en aquellas que tenan animales de compaa, sobre todo si se trataba de personas con escaso apoyo social y familiar. Los veterinarios deberan estar informados sobre las infecciones oportunistas que puedan ser transmitidas por mascotas y estar preparados para educar a los clientes con inmunodeficiencia sobre la forma de prevenir estas zoonosis. La proporcin de infecciones oportunistas transmitidas por animales de compaa a las personas inmunodeficientes es

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ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

desconocida, pero se cree que es pequea. Cuando se considera la prevalencia total de estas zoonosis y la proporcin de casos en que puede haberse producido la transmisin a partir de mascotas, las dos infecciones ms importantes en este grupo de personas son las causadas por Salmonella spp. y Campylobacter spp. El veterinario deber informar a las personas inmunodeficientes sobre todas las medidas de prevencin anteriormente citadas. Adems, aconsejar a estas personas la adquisicin de animales adultos o mayores de seis meses de edad sanos, ya que los cachorros son ms susceptibles de estas infecciones. No deber tocar nunca excrementos de ningn animal. Si la persona inmunodeprimida es propietaria de un gato, se le aconsejar que la limpieza del arenero la deber realizar una persona inmunocompetente. Si no es posible, se le explicar

que siempre utilice guantes para limpiarlo y se lave las manos posteriormente. Las personas inmunodeficientes no debern tocar ningn animal que presente diarrea. Si la diarrea de su mascota dura ms de uno o dos das, pedir a un amigo o pariente inmunocompetente que lleve al animal al veterinario. El veterinario deber determinar qu infecciones podran haber causado la diarrea y aconsejar la hospitalizacin del animal u otras medidas para evitar el contacto de la mascota con el propietario. En caso de aislamiento de Campylobacter, el animal ser tratado con eritromicina para limitar la excrecin del microorganismo. Cuando el tratamiento finalice, se repetir el cultivo de heces, ya que algunos animales vuelven de nuevo a excretar el germen. Si se asla Salmonella, no se aconseja tratamiento antimicrobiano, excepto si se observan signos de septicemia en el animal, porque el tratamiento puede prolongar el periodo de excrecin. Por ltimo, transcurridas al menos 24 horas desde el fin del tratamiento, el veterinario solicitar un nuevo cultivo de heces y slo en el caso de que sea negativo aconsejar el regreso del animal con su propietario.

BIBLIOGRAFA
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CAPITULO II ZOONOSIS DIGESTIVAS DE ETIOLOGA INFECCIOSA

ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

I. SIMARRO
Departamento de Patologa Animal I (Sanidad ANimal). Facultad de Veterinaria. UCM

n este captulo, se realiza una revisin general de la estructura, funcin, mecanismos de defensa y principales agentes relacionados con el sistema respiratorio de pequeos animales (gato y perro). Asimismo, se citan los mtodos para diagnstico y toma de muestras en los diferentes procesos respiratorios. Por ltimo, se resean algunos aspectos de relevancia zoonsica de algunas infecciones y, en particular, la tuberculosis canina, sobre un caso real.

CAPITULO III ZOONOSIS RESPIRATORIAS

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sistema respiratorio en los animales de compaa, perro y gato, posee como estructuras principales: la cavidad nasal, la faringe, la laringe, la trquea y los pulmones. Estos ltimos presentan una estructura tubular que incluye los bronquios, los bronquiolos y los alveolos. Los pulmones se encuentran incluidos en el saco pleural. En ambas especies, el pulmn presenta dos lbulos en el lado izquierdo (craneal y caudal) y tres en el lado derecho (craneal, medio y caudal) (figs. 1 y 2). La principal funcin del sistema respiratorio es el intercambio gaseoso de oxgeno y anhdrido carbnico entre la sangre y la atmsfera. De la conduccin gaseosa se encargan las vas respiratorias y el intercambio se produce en el alveolo y los ductos alveolares. Asimismo, en el interior de las vas respiratorias se produce el calentamiento, la humectacin y el filtrado del aire. Las afecciones del rbol respiratorio dependen del nivel del tramo interesado, de la naturaleza de la agresin, de su gravedad y del tiempo de exposicin. El sistema respiratorio, debido a su conformacin anatmica y a su funcin, se ve constantemente expuesto al contacto con partculas de distinta naturaleza y, por tanto, posee mecanismos eficaces para evitar su penetracin y profundizacin. Como mecanismos de defensa primarios, cuenta con tres componentes bsicos:
L

Fig. 1. Estructura y esquema del pulmn del gato.

humoral, todas las clases de inmunoglobulinas pueden estar presentes en el sistema respiratorio; sin embargo, la inmunoglobulina A (IgA) es la ms abundante en el tracto respiratorio superior. Esta inmunoglobulina se produce a

estornudo, tos y bronquioconstriccin refleja. limpieza mucociliar y fagocitosis. sistema inmunolgico y antimicrobiano. Desde el punto de vista inmunolgico, y con respecto a la inmunidad
Fig. 2. Estructura del pulmn del perro. (Tomado de Carrasco, MS & Usn, J; 1998).

CAPITULO III ZOONOSIS RESPIRATORIAS

ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

partir de las clulas plasmticas de la mucosa y se secreta a travs de ella en forma de dmero. La IgA es la principal responsable de la captura antignica en la superficie de las clulas epiteliales, aumentando su concentra c i n durante la inflamacin. Por el contrario, en las vas respiratorias inferiores la presencia de IgA disminuye a favor de la inmunoglobulina G (IgG). Con respecto a los mecanismos inmunitarios de base celular (IBC), tanto las clulas T como las B estn presentes en los folculos linfoides de la submucosa bro n qu i a l , aumentando su proliferacin como respuesta frente a la infeccin. En la figura 3 se muestra un esquema simple del conjunto de mecanismos primarios de defensa en el rbol respiratorio (fig. 3). Entre los mtodos ms comunes para el diagnstico de las enfermedades respiratorias se encuentran: la analtica sangunea (hemoprama, perfil bioqumico renal), la radiografa, la endosco-

pia, la citologa y los lavados o aspirados, la biopsia, los anlisis microbiolgicos e inmunolgicos y las tcnicas moleculares (Carrasco MS y Usn J, 1998). Si bien el empleo de uno o ms de ellos puede ser necesario, siempre ha de comenzarse por un buen examen fsico y una auscultacin atenta. En ocasiones minusvaloramos estos procedimientos, que son los que realmente nos conducirn a enfocar correctamente un diagnstico de enfermedad respiratoria. Para llegar a establecer la identidad del proceso respiratorio que aqueja a un animal, probablemente requeriremos de varias de las tcnicas mencionadas antes. Una de las ms empleadas es la citologa, que servir para evaluar los elementos celulares presentes en una muestra obtenida, de distintas formas, a partir del rbol respiratorio. Dentro de los elementos celulares evaluables podremos considerar: aquellos propios de la arquitectura respiratoria: clulas ciliadas, epiteliales, columnares. las clulas inflamatorias presentes: neutrfilos, eosinfilos, clulas plasmticas. la presencia de sustancias mucociliares. la presencia de cuerpos extraos o de formas infecciosas o parasitarias: bacterias, hifas, larvas.

Fig. 3. Esquema de los mecanismos primarios de defensa del rbol respiratorio. (Tomado de Robison, WF & Huxtable, RR; 1988.)

CAPITULO III ZOONOSIS RESPIRATORIAS

ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

Existen diversas clasificaciones citolgicas que sirven para orientar el diagnstico diferencial de procesos principalmente broncopulmonares, un ejemplo se describe en la tabla I. El anlisis microbiolgico, el inmunodiagnstico y los mtodos moleculares permitirn en algunos casos identificar la presencia de bacterias, hongos, virus y agentes parasitarios concretos. La realizacin de antibiogramas facilitar, en el caso de las bacterias, el tratamiento farmacolgico del proceso. Entre los agen-

tes patgenos/procesos ms comnmente asociados a trastornos respiratorios en los pequeos animales (perro y gato), se encuentran los relacionados en la tabla II; si bien algunos de ellos pueden aislarse en ocasiones a partir del rbol respiratorio sin presencia de sintomatologa clnica. Desde el punto de vista zoonsico, los agentes sealados en distinto color (tabla II) corresponden a grupos o especies que potencialmente, va respiratoria, pueden producir patologa en la especie humana. Un ejemplo, en el caso de Bor detella, la especie productora de enfermedad en humanos, es la B. pertussis; en el caso del perro, la especie es B. bron chiseptica. En la transmisin por va aergena, el agente patgeno puede suspenderse eficazmente en el aire y reco-

TABLA I CLASIFICACIN CITOLGICA DE PROCESOS RESPIRATORIOS. TOMADO DE SCHERDING RG, 1994

Clasificacin citolgica Inflamacin aguda

Tipos celulares N. neutrfilos

Etiologa Infecciones bacterianas, fngicas, protozoos, neoplasias, no especficos

Inflamacin crnica

Macrfagos activos, neutrfilos, linfocitos reactivos, clulas plasmticas Eosinfilos

Infecciones crnicas de diversa etiologa neoplasia, no especficos

Inflamacin eosinoflica

Asma, hipersensibilidad, parasitacin Infecciones fngicas, neoplasias traumticas, coagulacin extratromboemblica Neoplasia

Hemorragia

Eritrofagocitosis macrfagos-hemosiderosis inflamacin crnica Anisocitosis, anisocariosis, proliferacin nucleolos, proporcin anormal citoplasma/ncleo

Neoplasia

CAPITULO III ZOONOSIS RESPIRATORIAS

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rrer distancias variables desde la fuente de infeccin al hospedador. El agente puede estar incluido en gotas hmedas o partculas de distinta naturaleza que pueden mantenerlo viable durante horas e incluso das y viajar a larga distancia, de ah que la va aergena sea el proce dimiento ms eficaz en la transmisin de agentes infecciosos. La recuperacin de determinados agentes a partir del rbol respiratorio no implica enfermedad, s infeccin; as, se puede realizar un aislamiento de E. coli de vas respiratorias inferiores en el gato, tanto en presencia como en ausencia de un proceso broncopulmonar. Por otro lado, la presencia de microrganismos en los tramos respiratorios inferiores puede provocar una respuesta inflamatoria, inmunocompromiso y un ulterior proceso patolgico. La presentacin de enfermedad respiratoria estar condicionada a la presencia de uno o ms agentes patgenos, a su cantidad y grado de exposicin, a su virulencia y capacidad de adhesin, al estado inmunitario y edad del hospedador, a su estado de salud y al entorno higinico-sanitario (calidad, limpieza, temperatura... del aire) que le rodea. Siguiendo un orden descendente desde el punto de vista de la estructura del rbol respiratorio, en los animales de compaa la rinitis infecciosa quiz ms importante es la aspergilosis. De baja incidencia, cursa con la formacin de placas micticas, colonizando el interior de la cavidad nasal, los senos paranasales e incluso el tracto auditivo. Existe una forma sistmica rara que invade el pulmn. El diagnstico principal se basa en la visualizacin y localizacin de las lesiones caractersticas mediante rinoscopia y el aislamiento e identificacin del agente. Las nicas consideraciones sanitarias para la especie humana, y ante un caso confirmado, consisten en evitar la exposi-

TABLA II LISTADO DE AGENTES Y PROCESOS MS COMUNES ASOCIADOS A PROCESOS RESPIRATORIOS.

Actinomyces spp. Anaerobios Aspergillus spp. Blastomyces spp. Bordetella spp. Candida spp. Chlamidia spp. Coccidiodes spp. Corynebacterium spp. Cryptococcus spp. Escherichia coli Histoplasma capsulatum Klebbsiella pneumoniae Mycobacterium tuberculosis Mycoplasma spp. Moraxella spp. Nocardia spp. Pasteurella multocida Pneumocystis carini Pseudomonas spp. Proteus spp. Streptococcus spp. Staphilococcus spp.

Inmunocompromiso Leucemiainmunodeficiencia felina Moquillo canino Traqueobronquitis infecciosa canina

Infecciones mixtas

cin directa para los grupos de riesgo IV (personas en contacto con animales de compaa o silvestres en el medio urbano) y V (profesionales sanitarios asistenciales y de laboratorio), y las personas afectadas de inmunosupresin (informes tcnicos OMS). Las sinusitis, ms importantes en el gato que en el perro, y las faringitis suelen ser procesos secundarios en los que suelen estar implicados estreptococos, estafilococos, Pasteurella, gramnegativos y anaerobios. En el gato pueden estar rela-

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cionadas con el complejo respiratorio felino debido al proceso seo asociado a la presencia de virus herpes. El diagnstico est condicionado a la serologa, y el aislamiento e identificacin de los microrganismos complicantes y el tratamiento a su sensibilidad antibitica. Las laringitis pueden ser una afeccin particular asociadas a procesos respiratorios concretos, como, en el caso del perro, a la traqueobronquitis infecciosa canina, o tambin cursar como secundaria. Cursa como un proceso inflamatorio agudo, produciendo la emisin de un sonido bronco paralelo a los accesos de tos. Uno de los agentes principales en la etiologa de este proceso es la Bordetella bronchiseptica , aunque se aislarn otros microorganismos, como Mycoplasma, y aun otros secundarios procedentes de tramos superiores, sobre todo en las formas complicadas de la enfermedad. En general, el trmino de neumona implica consolidacin del parnquima pulmonar. El trmino de neumonitis se aplica a una inflamacin aguda con acompaamiento de polimorfonucleares en alveolos y bronquiolos distales. La mayor parte de los estudios realizados sobre aspirados transtraqueales tienen como resultado el aislamiento de mltiples agentes tanto aerobios como anaerobios (Prevotella, Porphyromonas, Bacteroides, Fusobacte rium, Peptostreptococcus, Actinomyces, Pro pionibacterium, Clostridium, Staphylococ cus, Streptococcus, Klebsiella, Pseudomo nas, Proteus, E. coli, Enterobacter). La presencia de todos estos agentes mencionados ha sido constatada en los ltimos dos aos en nuestro Servicio de Diagnstico Hospitalario, coincidiendo con los citados por otros autores. Hay que considerar que la presencia de muchos de ellos estar condicionada a neumonas de curso crnico, a la presencia de abscesos en parnquima pulmonar o a efusin pleural.

En general, los agentes patgenos respiratorios presentan una amplia variedad en cuanto a factores de virulencia. Estos factores de virulencia promueven el establecimiento de la infeccin mediante distintos mecanismos, como: aumento de la adherencia a las clulas epiteliales de la mucosa. abolicin de la limpieza mucociliar. aumento en la adquisicin de nutrientes. abolicin de la fijacin del complemento y la fagocitosis (Collier et al., 1998). Un grupo de microorganismos que merece la pena mencionar desde el punto de vista zoonsico es el de los estreptococos. Una de sus caractersticas taxonmicas ms comunes es su capacidad para lisar hemates (hemlisis: alfa y beta) (fig. 4). Su hbitat normal lo constituyen la cavidad oral y las vas respiratorias superiores del hombre y los animales. La neumona estreptoccica humana (S. pneumoniae) se considera en la actualidad una infeccin endgena (microbiota propia) cuando concurren otras infecciones vricas o agresiones de distinta naturaleza. En un 60-80% de los casos de neumona humana pueden intervenir estreptococos (Prescott et al.,1999). Entre sus mecanismos patgenos se citan: la capacidad para producir una adhesina que se une a los glicolpidos de la superficie de las clulas epiteliales, la produccin de hialuronidasa que aumenta la expansin y el dao sobre el tejido conectivo, la induccin de proteasa capaz de inactivar la IgA local, la produccin de diferentes toxinas que indu-

Fig. 4. Streptococcus equi beta-hemoltico.

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cen lisis celular, el desarrollo de una cpsula antifagoctica o la induccin de la activacin de la va alternativa del complemento. Entre las infecciones por Streptococcus en el perro, la mayor parte de los aislamientos corresponden en orden descendente al grupo G (S. canis y S. disgalac tiae), C (S. equi y S. equisimilis), L y M (Lancefield). Con respecto al grupo A (S. pyogenes y S. pnemoniae), se ha sugerido que los animales de compaa , tanto el gato como el perro, podran servir como fuentes de reinfeccin para la especie humana en el entorno familiar; sin embargo, las cifras de aislamientos son escasamente significativas desde el punto de vista epidemiolgico (Greene CE, 1998). Por ltimo, nos referiremos a la tuberculosis como enfermedad infectocontagiosa que en los ltimos aos parece encontrarse como un proceso emergente en el mbito zoosanitario. La tuberculosis ha aumentado sus cifras de incidencia en muchos pases industrializados por causas, entre otras, como los cambios demogrficos, los nuevos hbitos sociales, culturales y de consumo, la interdependencia global mundial, la rapidez de los transportes y la expansin del comercio y la industria alimentaria. Circunstancialmente, adems, este aumento, en la incidencia actual de la tuberculosis, parece tambin influido por la aparicin de los virus de la inmunodeficiencia humana. Estas situaciones de inmunosupresin pueden condicionar la susceptibilidad frente a infecciones tuberculosas o la reactivacin de otras antiguas. Asimismo, desde el punto de vista biolgico y gentico microbiano, las intervenciones humanas han supuesto modificaciones que condicionarn la supervivencia de estos agentes patgenos. Mientras que los brotes de enfermedades

infecciosas son episdicos y discontnuos en el tiempo, la evolucin de los patgenos es contnua. En este mbito, particularmente grave es el desarrollo de infecciones multirresistentes, derivado de la resistencia frente a los antibiticos y quimioterpicos. Como ejemplos, en la poca previa al desarrollo de la industria antibitica la mortalidad por tuberculosis era de una persona por cada siete en Europa, con el desarrollo de los tratamientos clsicos curaban con terapia un 85% de los casos. En USA la casustica de multirresistencias aporta un 40% de mortalidad en personas no inmunocomprometidas y un 80% en aquellos que presentan infecciones por virus de la inmunodeficiencia (Bloom BR, 1994; Prescott LM, 1999). Aunque tanto Mycobacterium tuberculosis como Myco bacterium bovis pueden infectar al hombre, actualmente M. tuberculosis es el principal responsable de la tuberculosis humana en pases industrializados. En nuestro pas, tradicionalmente el modelo epidemiolgico de estas infecciones iba asociado al contacto directo con ganado vacuno infectado o a la va alimentaria. Las medidas sanitarias aplicadas en las ltimas dcadas han ido fundamentalmente dirigidas a la erradicacin de M. bovis. En la actualidad, a la vista del aumento de la incidencia en la poblacin humana, resultan insuficientes, y los programas de control deberan incluir otras especies animales que conviven estrechamente con el hombre, en especial los animales de compaa (perros y gatos). Las infecciones por micobacterias cursan con tres formas clnicas: la ms clsica con formacin de lesiones granulomatosas en rganos internos (tuberculosis), el desarrollo de lesiones cutneas (lepra) y las infecciones por micobacterias atpicas que se presentan con formacin de lesiones nodulares habitualmente en el tejido subcutneo (oportunistas). En el perro y el gato pueden presentarse las tres: las infecciones por M. tuberculosis y M. bovis se presentan en ambas especies, en el gato se han descrito lesiones producidas por M. lepraemurium y, por ltimo, tanto el gato como el perro son susceptibles de la infeccin por M. avium y distintas micobacterias atpicas (M. smegmatis, M. chelonei, M. fortuitum). Las infecciones por M. tuberculosis en el perro y en el gato se consideran antropozoonosis, siendo mayor la incidencia en el perro. El hombre actuara como fuente de infeccin para el animal. El papel que los animales de compaa representan en la epidemiologa y la transmisin de la tuberculosis no cuenta en la actualidad con datos muy exhaustivos. La casustica numrica de animales enfermos es reducida, pero estos animales pueden, asimismo, mediante el estornudo y las secre-

CAPITULO III ZOONOSIS RESPIRATORIAS

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ciones respiratorias, diseminar la infeccin a otros animales o al hombre. Si a ello aadimos la posibilidad de infecciones por cepas multirresistentes, el problema representa un riesgo epidemiolgico significativo en trminos de salud pblica. Las infecciones por M. bovis en los animales de compaa solan estar relacionadas con la alimentacin a base de subproductos crnicos y lcteos procedentes de granjas con escaso control sanitario o relacionados con hbitos de predacin, instaurndose primariamente infecciones gastrointestinales. En la actualidad, la presentacin de ellas es muy escasa. Las infecciones por M. avium y otras especies atpicas son espordicas, la fuente de infeccin es medioambiental, por ingestin de materias contaminadas. Estas infecciones adems de producir granulomas superficiales pueden cursar con patrones de enfermedad semejantes a la tuberculosis clsica. En cualquier caso, y sea cual sea la fuente de infeccin de los animales de compaa, el papel de estas especies en la epidemiologa de la tuberculosis humana cobra mayor importancia de la que tradicionalmente se les ha otorgado. Adems de poder padecer la enfermedad clnica, tanto el perro como el gato podran servir como reservorios y fuente de diseminacin de micobacterias en casos no diagnosticados, amplificando por tanto la distribucin medioambiental de micobacterias. CASO CLNICO DE TUBERCULOSIS CANINA Revisaremos en adelante algunos de los aspectos ms actuales, desde el punto de vista zoonsico, de la tuberculosis de un caso real en un perro infectado por M. tuberculosis a partir del hombre, durante el ao 1999. Los datos anamnsicos en

animales con fiebre, dificultad respiratoria avanzada y progresiva, disnea y accesos de tos no productiva, al menos de curso superior a treinta das, adenopata superficial local, apata, disminucin del peso corporal, ausencia de respuesta a tratamientos antibiticos y diagnsticos diferenciales negativos, deben adems incluir un estudio de contactos, lo ms exhaustivo posible, de la familia o antecedentes con los que el animal ha convivido. El cuadro clnico y la presencia en humanos de intradermorreaccin (Mantoux) positiva, un estudio radiolgico y una sintomatologa compatible pueden orientarnos con rapidez, hacia un diagnstico presuntivo de tuberculosis en el animal de compaa. Estos casos han de estar atendidos por especialistas en enfermedades infecciosas, quienes a su vez estarn en contacto con los oportunos servicios sanitarios mdicos o de salud pblica, ya que los casos de tuberculosis son notificables administrativamente. Cuando se instaura una sospecha de tuberculosis a partir de los antecedentes y la clnica actual, se debe proceder con precaucin y siempre con las mximas medidas de bioseguridad (guantes, mascarillas con filtro, material desechable y desinfectantes eficaces (Vircon). En este caso, tras la exploracin clnica se procedi a la toma de muestras para analtica hemtica y sedacin para un estudio radiolgico. A su vez, se extrajeron muestras mediante un lavado transtraqueal en condiciones de esterilidad para citologa, microbiologa y tcnicas moleculares. Los resultados correspondientes a la frmula hemtica reflejaron la presencia de leucocitosis con neutrofilia y anemia. Radiolgicamente, la imagen pulmonar present un patrn

Fig. 5. Radiografa de pulmn.

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intersticial difuso con ausencia de focos definidos (fig. 5). La citologa y la PCR, en este caso, resultaron in vivo negativas. No todos los animales infectados por micobacterias resultan positivos mediante tincin (Zihl-Neielsen o Aureamina) o PCR, ya que en las muestras puede no existir cantidad suficiente de micobacterias. Estos resultados no deben descartar tuberculosis, y se debe esperar al cultivo microbiolgico (no desechar hasta las ocho semanas). Desde el punto de vista de salud pblica, la recomendacin para los animales infectados por M. tuberculosis es el sacrificio, ya que hay que considerarlos fuentes de diseminacin. En la necropsia puede observarse palidez de mucosas y emaciacin. En el perro, el complejo primario suele estar presente en ganglios linfticos y parnquima pulmonar; y en los gatos, en digestivo. En este caso, las lesiones granulomatosas se observaron al corte en ganglios linfticos mediastnicos, presentaron color amarillento y contenido interno caseoso (fig. 6). En la entrada del rbol respiratorio y la mucosa traqueal, las lesiones presentaron un aspecto redondeado con halo fuertemente hipermico, en relieve debido a la presencia de material fibrinonecrtico firmemente adherido (fig. 7). En el parnquima pulmonar se observaron pequeos ndulos de consistencia firme, aspecto nacarado y contenido caseoso. En la cavidad abdominal no se observaron lesiones tuberculosas caractersticas. An despus de confirmada la presencia de lesiones tpicas de tuberculosis post mortem, debe atenderse al diagn stico microbiolgico y molecular. Debe volver a efectuarse tincin y cultivo e histopatologa (todas ellas resultaron positivas en nuestro caso (aureamina) (fig. 8). El aislamiento de micobacterias se realiza sobre medios especficos (Coletsos, Lownstein-Jensen); sin embar-

Fig. 6. Ganglio linftico mediastnico afectado.

Fig. 7. Mucosa traqueal con lesiones tpicas

Fig. 8. Tincin de aureamina.

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ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

go, previamente tanto muestras respiratorias como tejidos deben someterse a decontaminacin con agentes desinfectantes o lcalis. Resulta de vital importancia sanitaria lograr el aislamiento, la identificacin y el establecimiento de la identidad entre las cepas humanas y animales procedentes de un mismo foco. En nuestro caso, el aislamiento a partir del perro se logr tras siete semanas de cultivo y la identificacin como M. tuberculosis se realiz mediante PCR (Aranaz et al., 1996). Para establecer la identidad entre cepas se emplea habitualmente la tcnica molecular del anlisis del polimorfismo de los fragmentos de DNA obtenidos mediante la digestin con enzimas de restriccin (restriction fragment length poly morphism (RFLP). En este caso ambas cepas presentaron el mismo perfil gentico. Tambin desde el punto de vista teraputico humano tiene inters y se deben realizar estudios de sensibilidad frente a frmacos habituales en tuberculosis. En conclusin, y tal como sugieren los resultados de este caso que se des-

cribe, la fuente de infeccin para el animal fue de origen humano. Como pudo constatarse posteriormente, el perro adems actu como vector en la transmisin de M. tuber culosis cuando fue cedido de una familia a otra, habiendo actuado como excretor de bacilos tuberculosos (lesiones traqueales abiertas) que permitieron el contagio a otros hospedadores. Este animal de compaa amplific la difusin de M. tuberculosis en el medio ambiente. Si se analiza la dificultad para el diagnstico in vivo de la enfermedad tuberculosa, una gran proporcin de animales infectados pueden resultar sin diagnosticar, lo que supondr una fuente constante de eliminacin de bacilos tuberculosos y un riesgo potencial grave para la especie humana. No parece vana as la recomendacin de que todo animal de compaa que conviva con personas afectadas de tuberculosis debe ser objeto de investigacin. Por otro lado, la casustica actual debera redundar en la bsqueda de nuevas tcnicas y en el perfeccionamiento de los mtodos habituales de diagnstico para conseguir una deteccin ms precoz de la enfermedad. La tradicional prueba de la tuberculina utilizada en el diagnstico de la enfermedad en la especie humana y en el ganado vacuno no parece, sin embargo, una alternativa en pequeos animales, ya que proporciona resultados de baja sensibilidad y especificidad.

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CAPITULO III ZOONOSIS RESPIRATORIAS

ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

C. F RAILE, C. F RISUELOS Y G. MIR


Departamento Patologa Animal I (Sanidad Animal). Facultad de Veterinaria de Madrid (UCM)

este capitulo se revisan las enfermedades sistmicas que afectan al perro y/o al gato y que se consideran ms importantes desde el punto de vista zoontico, como son: Lishmaniosis. Toxoplasmosis. Dirofilariosis.
N

CAPTULO IV ZOONOSIS SISTMICAS

ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

LEISHMANIOSIS CANINA

AJO la denominacin de leishmaniosis, se engloba un grupo de enfermedades originadas por protozoos pertenecientes al gnero Leishmania, cuyas manifestaciones clnicas son muy variables en cuanto a su presentacin y gravedad. La enfermedad se encuentra ampliamente difundida por todo el mundo, afectando a ms de 10 millones de personas (fig. 1), de lo que se deduce la importancia de esta enfermedad para la salud pblica, ya que se trata de una zoonosis en la que el principal reservorio es el perro. La leishmaniosis canina se trata de una enfermedad sistmica, grave y de curso crnico, producida por Leishmania infan tum, que se transmite a travs de la picadura de la hembra de un mosquito de la familia Phlebotominae (ver captulo VII), cuya distribucin en Europa se concentra en el rea mediterrnea, alcanzando en algunas zonas prevalencias superiores al 40%. El valor creciente que ha adquirido el perro en las ltimas dcadas como animal de compaa y el mayor vnculo perro-hombre suponen que sea fundamental para el veterinario clnico conocer a fondo esta enfermedad y colaborar en su control mediante el diagnstico precoz de la misma, as como dominando su tratamiento y, lo que es ms importante, mejorando su control epidemiolgico.

Fig. 1. Leishmaniosis cutnea.

ETIOLOGA Y BIOLOGA La clasificacin del gnero Leishmania es controvertida y est continuamente en

revisin.Su caracterizacin no es una cuestin puramente taxonmica, ya que el binomio especie-patogenia depende de la virulencia de la especie y de la respuesta inmune del hospedador. En la actualidad, se considera ms exacta la clasificacin de las distintas especies de Leishmania en funcin de su caracterizacin fenotpica y genotpica, ya que sta depende de las caractersticas intrnsecas del parsito, basadas en el anlisis electrofortico de diversas isoenzimas del parsito, y del anlisis de su ADN. Las poblaciones de Leishmania con idnticas isoenzimas, se denominan zimodemas. En la Cuenca Mediterrnea se ha descrito un total de 17 zimodemas de L. infantum. Las especies responsables de la mayor parte de los casos, tanto humanos como caninos, pertenecen al zimodema MON-1, aunque ocasionalmente se han descrito otros como el MON-29, MON-33 , MON-77, etc. Leishmania presenta un ciclo biolgico heteroxeno en el que intervienen dos hospedadores (fig. 2): el hospedador vertebrado (perro, zorro, rata, etc.) y el hospedador invertebrado (Phlebotomus spp.) (fig. 3). En el hospedador vertebrado, el parsito adquiere la forma de amastigote invadiendo clulas del SMF, donde se replica causando rotura celular, para invadir nuevas clulas (fig. 4). En el vector que acta como hospedador invertebrado, el parsito se encuentra en su forma flagelada o promastigote (fig. 5). Las hembras de Phlebotomus spp. son hematfagas y cuando se alimentan de sangre de un hospedador vertebra-

CAPTULO IV ZOONOSIS SISTMICAS

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do parasitado (en este caso, del perro), ingieren clulas infectadas con amastigotes o incluso amastigotes libres por rotura celular. Estos permanecen en el tubo digestivo del invertebrado, donde tras varias multiplicaciones se transforman en formas flageladas o promastigotes. Los promastigotes sufren una compleja evolucin en el vector, hasta alcanzar la capacidad infectante conocida como metaciclognesis. Estos promastigotes migran hacia el esofago y la faringe, y algunos de ellos se acumulan en la probscide del insecto. A partir de ese momento, cuando el vector tiene necesidad de alimentarse de nuevo, inocula dichos promastigotes a un nuevo hospedador vertebrado, completndose el ciclo biolgico. La duracin del ciclo en el vector es variable, entre 4 y 20 das (fig. 6). La interaccin entre los macrfagos y el parsito es compleja, pero se supone que los mecanismos de unin se basan en la interaccin entre una glicoprotena de la superficie del protozoo y los receptores de la membrana del macrfago, producindose la endocitosis. Algunas inmunoglobulinas, junto con el complemento, ayudan a la penetracin por opsonizacin. El incremento de la te mp e ra t u ra (> 35C) junto con otros factores determinan que los promastigotes pierdan el flagelo transformndose en amastigotes en el interior de los lisosomas (fagolisosomas) de los macrfagos. Si el parsito sobrevive en este nuevo hospedador, los amastigotes se multiplican por fisin binaria en el interior del macrfago, liberando al romperse amastigotes que, a su vez, son ingeridos por otros macrfagos, extendindose la infeccin. Se considera que el periodo de incubacin de la leishmaniosis canina es muy variable, desde seis meses hasta varios

Fig. 2. Ciclo biolgico de Leishmania infantum.

aos (6-7). Aunque la bibliog rafa recoge algunos casos de leishmaniosis en cachorros menores de seis meses, stos son puramente anecdticos.

EPIDEMIOLOGA La epidemiologa de la enfermedad depende principalmente de dos factores:

Fig. 3. Phlebotomus perniciosus.

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Las caractersticas del vector: ver captulo VII. Las caractersticas del reservorio: el perro se considera el principal reservorio, por cumplir las siguientes caractersticas: se encuentra en nmero elevado en el nicho ecolgico, es longevo y est en estrecha relacin con el vector. padece la enfermedad de forma crnica, lo que posibilita la infeccin de los flebotomos. hay un elevado ndice de individuos infectados en zonas endmicas (enzootia importante). En Espaa, la seroprevalencia oscila, segn las distintas zonas, entre el 10-15%. el tiempo de exposicin al vector es alto en las poblaciones de mayor riesgo (perros de guarda, hbitats periurbanos etc.), ya que permanecen la mayor parte del tiempo en el exterior de las viviendas. el perro desarrolla una respuesta humoral ineficaz frente a la enfermedad, especialmente los animales inmunocomprometidos o sometidos a distintas condiciones de estrs.

Fig. 4. Amastigotes de Leishmania en el interior de los macrfagos.

PATOGENIA No se sabe a ciencia cierta cules son los mecanismos que bloquean los sistemas defensivos del macrfago, pero tanto la leishmaniosis canina como la leishmaniosis visceral y mucocutnea del hombre se desencadenan por un estado alrgico del hospedador. Una vez que los promastigotes son inoculados por el vector, la primera barrera que deben atravesar es la dermis del perro. Las sustancias tensoactivas de la saliva del flebotomo favorecen la diseminacin del parsito y atraen los macrfagos al punto de picadura. A continuacin

Fig. 5. Promastigotes de Leishmania infantum.

tiene lugar la endocitosis o captacin de los protozoos por los macrfagos, gracias a la glucoprotena Gp67 de la membrana del parsito, por los receptores de membrana de los macrfagos. Segn Moll (1993), las clulas de Langerhans juegan tambin un importante papel en la patogenia de la enfermedad como clulas presentadoras de antgeno (APC). Simultneamente a la acumulacin de macrfagos, tiene lugar la migracin de clulas de Langerhans desde la epidermis a la dermis, siendo capaces de fagocitar leishmanias, aun-

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que en menor proporcin que los macrfagos. A continuacin transportan los amastigotes desde la piel a los ganglios linfticos donde presentan el antgeno a los linfocitos, T localizados en el paracrtex, los cuales una vez activados migran por va hematgena a la zona lesionada, favoreciendo la respuesta inmune (fig. 7). En funcin del tipo de respuesta, se producir o no el desarrollo de la enfermedad. As, y de forma ms o menos terica, se suponen dos tipos de respuesta en el caso de los perros leishmaniosicos: respuesta celular eficaz: basada en la produccin de linfocitos T helper tipo 1, que producen interfern gamma e interleucina 2, potentes activadores de los macrfagos, capaces de eliminar el parsito y evitar el desarrollo de la enfermedad. Este tipo de respuesta inmune se da en la mayora de las personas adultas inmunocompetentes y en un porcentaje de perros que segn los distintos autores no supera el 10-15%. A este grupo de animales les denominaramos animales resistentes. respuesta humoral ineficaz: propia de la mayora de los perros afectados (animales sensibles), que se basa en la induccin de los linfocitos T helper tipo 2 supresores, productores de interleucina 4 y 10, entre otras, y que dan lugar a la estimulacin de los linfocitos B, provocando hipergammaglobulinemia inespecfica con produccin masiva de anticuerpos anti-Leishmania no protectores. Se trata de una reaccin de hipersensibilidad de tipo III con formacin de abundantes inmunocomplejos, responsables de muchos de los sntomas ms graves de la enfermedad. Este grupo de perros tendra una respuesta similar a la de las personas inmunodeprimidas afectadas de leishmaniosis visceral (sida, neoplasias, leucemia, etc.).
Fig. 6. Evolucin de Leishmania infantum en el vector.

Cuando la respuesta inmune no es eficaz, se produce la diseminacin del parsito, principalmente a los rganos hematopoyticos (bazo, mdula sea), donde contina la replicacin del parsito, y desde aqu se disemina por el resto de los rganos (piel, rin, hgado, tubo digestivo, ojos, articulaciones etc.).

CUADRO CLNICO Es muy variable debido a la multiplicidad de los mecanismos patognicos y a la individualidad de las respuestas inmunitarias. La edad de presentacin suele ser a partir del ao de vida, debido a que el periodo de incubacin es largo (varios meses e incluso ms de un ao). En zonas endmicas es importante tener en cuenta que la aparicin de uno solo de los sntomas que a continuacin se sealan debe ser motivo para incluir la leishmaniosis en el diagnstico diferencial. Los sntomas ms importantes que podemos obser var se agrupan en lesiones cutneas y trastornos generales.

Lesiones cutneas Pueden ser localizadas o generalizadas: La leishmaniosis cutnea localizada fue definida por Vidor et al. en 1991 y se denomina chancro de inoculacin. Se

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La leishmaniosis cutnea generalizada puede presentar diversas formas clnicas: la forma queratoseborreica: en forma de lesiones alopcicas y descamativas difusas, generalmente simtricas y aprurticas, localizadas inicialmente en la cabeza y las extremidades (fig. 9), extendindose progresivamente al resto del cuerpo. A veces esta seborrea seca puede complicarse con pioderma superficial. la forma ulcerativa: caracterizada por la aparicin de lceras crnicas, especialmente en los puntos de presin, borde de las orejas, uniones mucocutneas, espacios interdigitales y almohadillas plantares. Pueden tener inicialmente origen traumtico y posteriormente ser colonizadas por Leish manias a partir de macrfagos infectados, lo cual impide la cicatrizacin (fig. 10). la forma nodular: caracterizada por la aparicin de ndulos nicos o mltiples, ulcerados o no, de pequeo tamao y localizados con mayor frecuencia en zonas de la piel exentas de pelo (figs. 11a y b). Existen razas predispuestas, fundamentalmente de pelo corto como Bxer, Rottweiler, Dobermann, etc. Es frecuente que en los perros que presentan esta forma clnica sea la nica manifestacin de la enfermedad en un estadio inicial, pero hay que diferenciarla claramente de las lesiones de chancro. La forma papulopustulosa: menos frecuente, se trata de una erupcin generalizada, cuyas lesiones asemejan una foliculitis bacteriana, con pstulas estriles (fig. 12).

Fig. 7. Patogenia de la leishmaniosis canina.

trata de la lesin cutnea primaria, producida por el vector en el punto de inoculacin (fig. 8), similar a la lesin tpica de la leishmaniosis humana cutnea denominada botn de Oriente . Morfolgicamente, consiste en una lesin asimtrica, que aparece a los 20 das postinfeccin y que tras una evolucin presenta tres fases clnicas diferentes: lesin eritemoescamosa, lesin ulcerocostrosa, de mayor tamao que la fase anterior, y lesin precicatricial. La localizacin suele ser en zonas desprovistas de pelo y su duracin media es de seis meses, periodo durante el cual la mayor parte de los animales son seronegativos. Tiene inters el hecho de que en el 25% de los perros con chancro de inoculacin, no se observa seroconversin, pero el resto desarrollan la enfermedad en menos de seis meses.

Fig. 8. Chancro de inoculacin en la cara interna del pabelln auditivo. .

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Otras formas cutneas son la presencia de: hiperqueratosis nasales (fig. 13) y/o plantares (fig. 14). onicogriposis (fig. 15). ulceraciones en mucosas (labios, pene, vagina, etc.) (fig. 16). eritema multiforme (fig. 17).

TRASTORNOS GENERALES Los principales sntomas inespecficos son: adelgazamiento, astenia e inapetencia. En casos extremos pueden ocasionar caquexia del animal, de peor pronstico (fig. 18). atrofia muscular: ms evidente de los msculos faciales (temporal y masetero) (fig. 19). anemia no regenerativa, presente con frecuencia en enfermos crnicos (fig. 20). linfadenamegalia localizada o generalizada: signo ms frecuentemente observado en los perros afectados, incluso en los animales prcticamente asintomticos (fig. 21). esplenomegalia y/o hepatomegalia. epstaxis: uni o bilateral (fig. 22). Los sntomas especficos: Alteraciones renales: glomerulonefritis producida por el depsito de inmunocomplejos a nivel del glomrulo renal. Inicialmente de carcter agudo, normalmente reversible tras el tratamiento. A medida que la enfermedad avanza, puede evolucionar a una glomerulonefritis intersticial con alteracin de la membrana basal y de los glomrulos, instaurndose una insuficiencia renal, con incremento de urea y creatinina en sangre, proteinuria y

Fig. 9. Leishmaniosis canina: forma queratosebor reica. .

Fig. 10. lceras faciales en un perro con leishmaniosis. .

anemia, de mal pronstico, que suele ser la causa ms frecuente de muerte en los perros con leishmaniosis. Alteraciones hepticas: hepatitis de carcter granulomatoso, con incremento de enzimas hepticas y sintomatologa tpica: vmitos, adelgazamiento, poliuria-polidipsia, ascitis, etc. Trastornos digestivos: aunque menos frecuentes, algunos perros pueden presentar diarreas de intestino grueso, con o sin melena, que corresponden a una colitis ulcerativa granulomatosa debida al acmulo de parsitos en la mucosa intestinal.

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lesiones oculares: las ms frecuentes son lesiones inflamatorias de carcter granulomatoso del segmento anterior (blefaritis, conjuntivitis, uvetis y queratitis o sus asociaciones) (fig. 22). A nivel del segmento posterior, menos frecuentes, pero de mayor gravedad, pueden presentarse hemorragias de retina, coriorretinitis o desprendimiento de retina. En raras ocasiones, la uvetis puede desencadenar un glaucoma de mal pronstico.

DIAGNSTICO El diagnstico clnico-epidemiolgico, aunque poco especfico, es vlido para orientar el diagnstico siempre y cuando se apoye en una anamnesis exhaustiva que nos ofrezca datos epidemiolgicos relevantes: hbitat, tipo de actividad, tiempo de exposicin al vector, zona geogrfica, procedencia (colectividades) (fig. 23), etc. En zonas endmicas, hay que considerar sospechoso todo animal con sintomatologa compatible en una zona de riesgo o que haya permanecido en la misma durante el periodo de actividad del vector. El diagnstico laboratorial incluye:
Fig. 11a y b. Leishmaniosis canina: formas nodulares en cara y abdomen.

Diagnstico parasitolgico Por tratarse de una enfermedad parasitaria, es el mtodo de eleccin y el ms fiable. Consiste en la evidenciacin del parsito por visualizacin directa (centesis de ganglios, mdula sea, biopsia cutnea), tcnicas de biologa molecular (PCR) y xenodiagnstico (infeccin de Phlebotomus). El mtodo ms asequible es la puncin de ganglio y/o mdula sea (cresta ila-

ca, fmur o unin costocondral) y la realizacin posterior de frotis y tincin con los mtodos metacromticos convencionales (Giemsa, May-Grunwald, Diff-Quick). Los amastigotes de Leishmania aparecen en el interior del citoplasma de los macrfagos, o circulantes como cuerpos ovalados basfilos de menos de 4 m (ver fig. 4). Se considera positivo la aparicin de una sola clula parasitada. La puncin ganglionar es menos til, ya que el porcentaje de falsos negativos es mayor que en las muestras obtenidas a partir de mdula sea. La mayor desventaja de este mtodo se debe a que el nmero de parsitos en estos tejidos puede ser escaso, y,

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por lo tanto, una puncin negativa no es nunca excluyente. Se aconseja tomar varias muestras y apoyar el diagnstico en otras pruebas complementarias. El diagnstico parasitolgico puede realizarse tambin por biopsia de lesiones cutneas. Mediante tcnicas inmunohistoqumicas (inmunoperoxidasa) pueden detectarse los parsitos en los cortes histolgicos con mayor facilidad. La PCR consiste en la amplificacin de fracciones de ADN de Leishmania a partir de muestras de piel obtenidas por biopsia o bien por centesis de mdula sea. Es una prueba de elevada sensibilidad y especificidad, ya que se puede obtener un resultado positivo con la presencia de un solo amastigote en la muestra problema. Inmunodiagnstico Las tcnicas ms empleadas son, bsicamente, la inmunofluorescencia indirecta (IFI) y la tcnica ELISA, con sus variaciones (PEG-ELISA, DOT-ELISA), y en el campo de la investigacin, el inmunoblotting . La interpretacin de los resultados debe hacerse conjuntamente con los resultados de la exploracin clnica. Un resultado claramente positivo con cualquiera de estas tcnicas, junto a un cuadro compatible, puede ser suficiente para establecer el diagnstico definitivo; sin embargo, debemos ser cautos a la hora de interpretar un resultado dudoso, sobre todo en perros asintomticos o con cuadros atpicos. En los casos dudosos, la fiabilidad del resultado aumenta si se realizan varias determinaciones con intervalos de 30-45 das, comprobando si hay seroconversin. Pruebas complementarias El proteinograma (determinacin de las fracciones proteicas en el suero) se

Fig. 12. Leishmaniosis canina: forma apulocostrosa.

considera de gran validez en el diagnstico de la leishmaniosis canina y, sobre todo, en el pronstico. El tipo de alteraciones en el proteinograma de los perros con leishmaniosis es muy caracterstico, pero no estrictamente patognomnico (hipergammaglobulinemia policlonal, hipoalbuminemia e inversin del cociente albminas-globulinas), ya que tambin se altera en otras enfermedades vectoriales (ehrliquiosis, hepatozoonosis, babesiosis, dirofilariosis, etc.).

Fig. 13. Hiperqueratosis nasal.

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Otros mtodos complementarios de diagnstico incluyen: Hemograma: con anemia normocrmica, normoctica no regenerativa, con leucopenia en las formas graves, velocidad de sedimentacin aumentada y aumento de las protenas plasmticas. Perfil bioqumico hepatorrenal: con aumento de transaminasas (ALT y AST) en algunos casos, y, con mayor frecuencia, incremento de urea y creatinina. Urianlisis: es frecuente la aparicin de proteinuria con presencia de cilindros en el sedimento, signo evidente de glomerulonefritis. Deber establecerse un diagnstico diferencial con todas aquellas enfemedades que cursen con sintomatologa similar y en las que el diagnstico de leishmaniosis resulte negativo o dudoso. Por ejemplo: seborreas de cualquier etiologa, lesiones cutneas ulcera t i va s , nodulares, pustulares, etc. (tumores, derm a to fi tosis, piodermas, enfermedades autoinmunes), enfermedades sistmicas infecciosas o parasitarias: ehrliquiosis, enfermedad de lyme, babesiosis, hepatozoonosis.

Fig. 14. Hiperqueratosis plantar.

control e incluso a veces la curacin de los animales enfermos son mucho mayores que hace aos. Antes de iniciar un tratamiento, debemos considerar junto con el propietario, la conveniencia o no de tratar a un animal enfermo. La gravedad de esta enfermedad, su curso crnico y el hecho de tratarse de una zoonosis justificara la eutanasia, pero es obligacin del veterinario clnico asesorar al propietario, con el fin de que la decisin tomada sea la correcta, puesto que la experiencia nos confirma que muchos perros tratados y controlados adquieren una ptima calidad de vida durante varios aos sin constituir un riesgo epidemiolgico importante.

TERAPUTICA Y CONTROL Durante los ltimos aos, la leishmaniosis ha experimentado importa n te s avances en cuanto al diagnstico y control, si bien, en lo que respecta a la teraputica de la enfermedad, estos avances son menores. Aunque los protocolos de tratamiento y el seguimiento clnico se han modificado considerablemente, las drogas utilizadas son bsicamente las mismas desde hace aos. De cualquier forma, gracias a una mejor calidad de la asistencia veterinaria, las expectativas de

Fig. 15. Onicogriposis.

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Los factores a considerar para tomar junto con el propietario la decisin (eutanasia o tratamiento) seran los siguientes: Riesgo epidemiolgico: hbitat, nmero de perros que conviven (colectividades), caractersticas del ncleo familiar (individuos inmunocomprometidos), poca del ao en que se realiza el diagnstico (periodo de actividad del vector), estado de salud del animal afectado: grado de evolucin de la enfermedad (existencia o no de alteraciones en el hemograma, bioqumica sangunea), edad. Disponibilidad del propietario: responsabilidad, colaboracin con el veterinario, posibilidad real de dedicacin al animal, medios econmicos, acuerdo familiar en la decisin tomada, etc. El tratamiento se iniciara despus de considerar detenidamente todos estos factores, y si el propietario lo desea, una vez entendido por su parte el compromiso adquirido. Protocolo de tratamiento En la eleccin del protocolo inicial, los factores a considerar son: la eleccin del frmaco/s y su posologa, tratamientos coadyuvantes etc., y posteriormente, la valoracin de la respuesta al tratamiento (controles postratamiento) y el seguimiento (aparicin de recidivas). Los principios activos que se barajan en el tratamiento de la leishmaniosis son: Antimoniales pentavalentes. Pirazolopirimidinas: alopurinol. Antibiticos polinicos: anfotericina B. Diamidinas: pentamidina. Antibiticos aminoglucsidos: paramomicina. Derivados del imidazol: ketoconazol, metronidazol.

Fig. 16. lceras en prepucio en un perro con leishmaniosis.

Fig. 17. Eritema multiforme.

Inmunomoduladores: levamisol, citoquinas. Lepidinas. Alaninamidinas. DFMO: D-L-alfa, difluorometilornitina. Clorpromacina/ipramina. Ciclosporina A. Las drogas disponibles ms utilizadas son: Antimoniato de N-metil glucamina (Glucantime): los estudios farmacocinticos de esta droga demuestran que las

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vas intramuscular y subcutnea son ms adecuadas que la va intravenosa, ya que mantienen los niveles plasmticos durante ms tiempo. Concretamente, la va subcutnea permite mantener niveles teraputicos durante casi 12 horas. La toxicidad de los antimoniales en relacin con otras drogas leishmanicidas es considerablemente inferior, pero se pueden observar sntomas de estibointolerancia (intolerancia a los antimoniales) o estibotoxicidad (por efecto acumulativo), como fiebre, tos, mialgias, artralgias, alteraciones gastrointestinales, apata, inapetencia, alteraciones hepticas y/o renales etc. Otros efectos secundarios descritos, aunque menos frecuentes, son cardiotoxicidad y lesiones oculares como uvetis y/o queratoconjuntivitis ulcerativa (consideradas como reacciones alrgicas al parsito). Debido a la inmunopatologa de esta enfermedad, es muy difcil diferenciar en algunos casos fenmenos de intolerancia con sntomas secundarios debidos al propio curso de la infeccin. En cuanto a las dosis empleadas de antimoniales las ms indicadas segn los ltimos estudios realizados son dosis altas (100-150 mg/kg/da) desde el principio del tratamiento, repartiendo la dosis total diaria en dos veces, a ser posible por va subcutanea. Siguiendo las recomendaciones de la OMS para el tratamiento de la leishmaniosis humana, se aconsejan ciclos de tratamiento de 21-28 das consecutivos. Alopurinol (Zyloric): su toxicidad es baja, aunque en algunos casos pueden presentarse efectos secundarios gastrointestinales como vmitos o diarreas. Se utilizan dosis de 15-20 mg/kg/da repartidas en varias tomas y administradas siempre con la comida. Segn nuestra experiencia y la de muchos clnicos, la administracin conjunta de derivados antimo-

Fig. 18. Caquexia en un per ro con leishmaniosis.

Fig. 19. Atrofia muscular en un perro con leishmaniosis.

niales y alopurinol prolonga los periodos de remisin clnica, espaciando la presentacin de recidivas. Anfotericina B (Fungizona): aunque existen distintos protocolos, el ms reciente es el recomendado por Lamothe (1997), que utiliza la pauta de 0,5-0,8 mg/kg de anfotericina, diluida en suero glucosado (10-20 ml) por va intravenosa lenta (5-10 minutos) cada tres das, hasta alcanzar una dosis total de 6-16 mg/kg totales. Es imprescindible controlar los valores de urea y creatinina semanalmente debido a su elevada nefrotoxicidad. Adems, resulta aconsejable admi-

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nistrar prednisolona oral (1 mg/kg/da) durante la semana previa al tratamiento. Los efectos secundarios de la anfotericina B son: insuficiencia renal, flebitis, necrosis tisular por extravasacin del frmaco (conviene realizar la inyeccin mediante palomilla, lavando el catter al finalizar), anorexia, vmitos, alteraciones Na/K. Segn la experiencia de los autores, habiendo utilizado y comparado distintos protocolos de tratamiento, el ms aconsejable en cuanto a eficacia, menor riesgo de efectos secundarios indeseables y mejor control de recidivas es: Glucantime: 100-150 mg/kg/da (considerando el rango inferior para animales de ms peso), repartiendo la dosis en dos inyecciones subcutneas durante 28 das consecutivos. Alopurinol: 20 mg/kg/da, repartiendo la dosis en tres tomas diarias con la comida y manteniendo su administracin durante periodos prolongados de tiempo (incluso aos). Tratamientos coadyuvantes: antianmicos, dieta hipoproteica, protectores hepticos, antibioterapia, etc., segn los requerimientos de cada caso. Para valorar la respuesta al tratamiento efectuado nos basaremos en la evolucin clnica y en los resultados de la analtica postratamiento. Es aconsejable repetir todas las pruebas diagnsticas realizadas previamente a los dos meses de iniciado el primer ciclo de tratamiento. En funcin de los resultados obtenidos, ser necesario instaurar un nuevo ciclo de tratamiento o, si la evolucin es favorable y el animal no lo requiere, se realizarn controles peridicos cada 3-6 meses mediante pruebas complementarias que nos permitan valorar el caso (serologa, hemograma, perfil bioqumico, proteinograma, citologa de mdula sea, etc.).
Fig. 20. Anemia.

Cuando la evolucin es desfavorable, es necesario replantearse el tratamiento (cambiar el frmaco, la posologa, etc.) o incluso aconsejar al propietario la eutanasia del animal. En ocasiones, el fallo teraputico puede deberse a la presencia de enfermedades concomitantes que impiden una buena respuesta (por ejemplo, ehrliquiosis, enfermedades inmunodepresoras etc.), por lo que se debe prestar especial atencin en estos casos al diagnstico diferencial. El control de recidivas en la leishmaniosis canina es la clave del xito teraputico. Se considera recidiva en un perro

Fig. 21. Epstaxis unilateral.

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tratado cuando al menos dos de las siguientes circunstancias se presentan al mismo tiempo: disproteinemia, aumento de la titulacin positiva en dos diluciones, sintomatologa compatible y, por supuesto, el aislamiento del parsito. La presentacin media de recidivas en los perros tratados con el protocolo a n te ri o rm e n te ex p u e sto es de 8-12 meses, aunque cada vez son ms frecuentes los casos en que no se presentan recidivas al cabo de los 5-7 aos postratamiento (experiencias clnicas sin publicar). En resumen, el xito del tratamiento estriba en: realizar un diagnstico precoz. elegir bien los casos a tratar. contar con un propietario responsable Llevar un control estricto y continuado de cada caso. emplear medidas profilcticas adecuadas (antes, durante y despus del tratamiento). Por ltimo, en cuanto a la profilaxis de esta enfermedad, se podran comentar los siguientes puntos: Asegurar un buen estado sanitario de los perros (potenciar la medicina preventiva). Realizar un diagnstico precoz: sobre todo en zonas endmicas, realizando un control serolgico una vez al ao, en invierno, que nos permita detectar precozmente los animales infectados durante la poca de actividad del vector, e instaurar, lo antes posible, medidas teraputicas. Evitar los contactos con el vector: utilizando insecticidas repelentes tanto en el medio como en los animales durante todo el periodo de riesgo y eviFig. 22. Uvetis.

tando siempre que sea posible que los perros duerman en el exterior Potenciar la educacin sanitaria de los propietarios de perros, en relacin con la enfermedad. Controlar los ncleos zoolgicos (criaderos, tiendas de animales, perreras, etc.) mediante serovigilancia continuada, eutanasia de perros positivos, etc. Controlar los perros vagabundos realizando igualmente controles peridicos de la enfermedad, sacrificando a todos los positivos, ya que suponen un riesgo epidemiolgico.

Fig. 23. Colectividades caninas. Microreas endmicas.

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TOXOPLASMOSIS La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria sistmica y entrica producida por el protozoo Toxoplasma gondii, parsito cosmopolita descubierto por Nicolle y Manceaux en 1908 en el gondi, roedor africano. La mayora de los mamferos y las aves son susceptibles a la infeccin por T. gondii, siendo el hospedador definitivo el gato y otros flidos. Las vas de transmisin diferencian la toxoplasmosis adqu i rida cuando la forma de contagio es va oral, por consumo de formas infectantes, y la toxoplasmosis congnita cuando la infeccin se transmite al feto por va transplacentaria, al infectarse la madre en la gestacin.

Fig. 24. Ooquiste de Toxoplasma gondii (cedida por Dr. D. Baxton).

Biologa Toxoplasma gondii es un parsito intracelular que pertenece al phylum Apicom plexa, familia Sarcocystidae y gnero Toxoplasma. Su morfologa es tpica de los apicomplexa, adoptando los zotos forma de media luna (toxon, arco en griego) y miden 5 m de longitud por 1 m de ancho. Los ooquistes eliminados con las heces de los gatos parasitados son elipsoidales y pequeos (11-13 x 9-11 m), y esporulan en el medio con la formacin en su interior de dos esporoquistes con cuatro esporozotos. En el ciclo biolgico de este coccidio, podemos diferenciar la fase enteroepitelial, que se desarrolla en el epitelio intestinal del hospedador definitivo (el gato y otros felinos) y la fase extraintestinal, que se desarrolla en el hospedador intermediario (todos los animales de sangre

Fig. 25. Quiste con bradizotos de Toxoplasma gondii.

caliente, incluido el hombre). El gato puede sufrir la fase extraintestinal del ciclo cuando acta como hospedador intermediario. La infeccin ocurre por la ingestin de cualquiera de estas tres formas: ooquis tes eliminados a travs de las heces, que esporulan en el medio (fig. 24). quistes tisulares con bradizotos (fig. 25), es una forma de multiplicacin lenta del parsito (endodiogenia).

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pseudoquistes o agrupacin de taquizotos, es una forma de multiplicacin rpida del parsito (endopoligenia). El ciclo enteroepitelial, tambin llamado sexual, ocurre cuando el hospedador definitivo ingiere, bien ooquistes esporulados del medio (agua, suelos, vegetales y otros alimentos contaminados con heces de gatos con infeccin patente), o bien quistes con bradizotos (a partir de tejidos animales con toxoplasmosis crnica o latente). Tambin se produce por la ingestin de pseudoquistes con taquizotos procedentes de animales con una infeccin aguda o activa, aunque esta forma de infeccin no es muy eficaz debido a que los taquizotos no resisten bien la accin de las enzimas gstricas. Una vez en el intestino, los zotos quedan libres, invadiendo las clulas de la mucosa intestinal, sucedindose varias divisiones (esquizogonias) hasta que finalmente se produce la fecundacin, formndose un cigoto que se rodea de una pared membranosa, transformndose en ooquiste, que saldr al exterior con las heces. La esporogonia ocurre en el medio ambiente cuando las condiciones climatolgicas son favorables: en 24 horas a 25C, en 5 das a 15C o en 21 das a 11C. Los ooquistes esporulados son la forma de resistencia en el medio ambiente del parsito (sobreviven varios aos a 4C en medio lquido). Cucarachas, moscas, gusanos, etc. pueden actuar como hospedadores paratnicos de T. gondii. Cuando la infeccin se produce por la ingestin de quistes con bradizotos, la prepatencia es de tres a diez das y el periodo de patencia (eliminacin de ooquistes al medio) puede durar entre siete y diez das segn la dosis infectante. Por otra parte, si la ingestin es de ooquistes esporulados o de taquizotos se pro-

longa, el periodo de prepatencia, a 20-40 das postinfeccin, y la eliminacin de ooquistes es menor. Esto es debido a que taquizotos y esporozotos deben sufrir primero un ciclo extraintestinal en el hospedador para desarrollar quistes con bradizotos. El ciclo extraintestinal, o asexual, se produce en el hospedador intermediario y tambin en el gato. La infeccin es por la ingestin de ooquistes esporulados, en el caso de herbvoros y carnvoros, en el agua, vegetales y suelo contaminados; y por la ingestin de quistes con bradizotos y pseudoquistes con taquizotos en carnvoros, por carnivorismo. En el intestino se liberan los zotos, que atraviesan la mucosa intestinal y, va linfohematgena, colonizan sobre todo fibroblastos, hepatocitos, clulas del SMF, clulas de miocardio, etc., producindose la forma aguda de la enfermedad (multiplicacin rpida del parsito), donde los taquizotos se acumulan en las clulas rompindolas e invadiendo otras nuevas. El proceso invasivo contina hasta el desarrrollo de la inmunidad del hospedador (a los 7-10 das postinfeccin), ralentizndose entonces la multiplicacin del parsito y dando lugar a una infeccin crnica, con la formacin de quistes con bradizotos sobre todo en cerebro, corazn, diafragma y msculo esqueltico. La formacin de quistes tisulares depende de la inmunidad del hospedador e incluso podran proliferar nuevos taquizotos en el caso de que la inmunidad del animal se viera comprometida. La viabilidad de los quistes puede ser de varios aos, incluso de toda la vida del animal. En el caso de la toxoplasmosis congnita, la infeccin se produce al ingresar en la circulacin fetal los taquizotos que atraviesan la placenta.

EPIDEMIOLOGA Como hospedadores definitivos, los felinos son los nicos eliminadores de ooquistes, jugando el gato un papel fundamental en la cadena epizootiolgica (figs. 26a y b). En el medio natural, son importantes hospedadores intermediarios las aves silvestres, roedores y lagomorfos; y en el entorno domstico, el ganado ovino, porcino y caprino. Las fuentes de infeccin para el gato son la ingestin de: quistes tisulares con bradizotos de animales reservorios por carnivorismo, siendo la forma ms frecuente. pseudoquistes con taquizotos por carnivorismo.

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ooquistes eliminados por las heces de otro gato o de s mismo. Para los carnvoros no felinos, la fuente de infeccin es la ingestin de ooquistes esporulados del medio ambiente y por quistes tisulares de musculatura o vsceras de animales portadores. Los herbvoros adquieren la infeccin por el consumo de ooquistes esporulados que se encuentran en los veg etales y piensos contaminados por las heces de los gatos que viven en las explotaciones. El hombre se puede contaminar por la ingestin de: carne procedente de rumiantes, cerdo, aves, etc. con quistes tisulares, y consumida cruda o poco cocinada. ooquistes esporulados procedentes de gatos infectados. agua, suelo contaminado o por vegetales crudos mal lavados, contaminados con heces de gatos enfermos. Tanto el hombre como los animales pueden sufrir una infeccin congnita por la transmisin de taquizotos va transplacentaria. En el gato, la ingestin de quistes con bradizotos por hbitos cazadores de ratones o aves es la forma ms frecuente de infeccin y la que produce una propagacin ms rpida e intensa de la enfermedad, ya que en cada gato infectado por esta va la multiplicacin del parsito es muy elevada. La primoinfeccin confiere al gato una buena inmunidad durante un periodo prolongado de tiempo, con lo que el nmero de gatos con toxoplasmosis activa disminuye con la edad, siendo los animales ms jvenes los de mayor importancia epidemiolgica, sobre todo los gatos vagabundos y los de las explotaciones que cazan aves y roedores.

Fig. 26 a y b. Epidemiologa de la toxoplasmosis.

Para el hombre, se considera que la mayor fuente de contagio es la ingestin de quistes tisulares procedentes de animales con toxoplasmosis latente. Estudios realizados sealan que, en Europa, el 50% de la carne ovina y porcina est parasitada, aunque en otros lugares, como en Estados Unidos, tiene mayor importancia epidemiolgica la carne de cerdo. El ganado caprino tambin juega un papel importante en pases donde su consumo es elevado, aunque los estudios realizados al respecto son pocos. El consumo de carne de vacuno es poco significativo en el ciclo epidemiolgico.

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PATOLOGA En la patogenia de las infecciones agudas, la invasin se produce en el intestino de los hospedadores intermediarios, donde los taquizotos se multiplican activamente difundindose va linfohematgena a diversos tejidos (hgado, pulmn, ganglios linfticos, bazo, cerebro, msculo esqueltico y corazn), produciendo zonas necrticas. Si el grado de infeccin es muy alto, puede causar la muerte del animal. Finalmente, el parsito se eliminar por las deyecciones, aunque su difusin a otros individuos es difcil, ya que los taquizotos son muy lbiles en el medio externo aunque exista un contacto estrecho. Con el desarrollo de anticuerpos frente a Toxoplasma, se produce la forma subaguda de la enfermedad, eliminndose taquizotos de la sangre y tejidos y quedando acantonado el parsito fundamentalmente en quistes con bradizotos, sobre todo en cerebro (forma crnica), que permanecen latentes durante toda la vida del animal. En la infeccin congnita, los tejidos fetales son invadidos por los taquizotos que atraviesan la barrera placentaria y pueden colonizar todo el sistema orgnico, fundamentalmente el sistema nervioso central. El cuadro clnico en el gato adulto e inmunocompetente suele pasar desapercibido. El parsito puede afectar a cualquier rgano, por lo que la sintomatologa es variada. La toxoplasmosis clnica es ms importante en animales jvenes, en gatos vagabundos o silvestres que tienen hbitos cazadores. Los signos clnicos ms frecuentes son fiebre, anorexia, enteritis con diarrea ms o menos profusa, disnea, linfadenomegalia, signos oculares como uvetis (fig. 27) o sintomatologa nerviosa en los casos ms graves. Los sntomas pueden ser ms severos en el caso de enfermedades concomitantes inmuno-

Fig. 27. Caquexia y uvetis en un gato con toxoplasmosis clnica.

supresoras (leucemia felina, inmunodeficiencia felina, peritonitis infecciosa felina), que pueden dar lugar a la reactivacin de casos crnicos de toxoplasmosis. En la infeccin congnita, los gatitos nacen muertos o con trastornos como anorexia, letargia, hipotermia y muerte sbita al poco tiempo de nacer. En el perro, las infecciones leves son asintomticas, siendo los signos clnicos ms tpicos los transtornos respiratorios, digestivos y nerviosos, con fiebre, anorexia, linfadenitis, vmitos, diarrea y signos nerviosos. No son frecuentes los signos oculares como en el gato. DIAGNSTICO El diagnstico etiolgico en el gato se realiza gracias a la deteccin de los ooquistes de T. gondii en las heces por medio de anlisis coprolgico con mtodos de sedimentacin (mtodo de Teleman) o flotacin (sacarosa o sulfato de cinc). Los ooquistes son difciles de observar por su pequeo tamao y por el reducido periodo de tiempo en que son eliminados por las heces. El diagnstico etiolgico en hospedadores intermediarios se puede hacer por el aislamiento del parsito de exudados, placenta, feto, deyecciones, biopsias de tejidos, etc.; empleando como medios de tincin los habituales (por ejemplo, mtodo de Giemsa). El diagnstico serolgico se realiza por la deteccin de inmunoglobulinas IgG e IgM en suero o plasma del gato, perro, oveja, etc., y tambin en el hombre, empleando tcni-

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cas serolgicas como la inmunofluorescencia indirecta, ELISA, aglutinacin directa, etc. En el caso de la IgG, aumenta a las 2-4 semanas postinfeccin y sus niveles persisten aproximadamente un ao. La IgM se eleva a 1-2 semanas postinfeccin y persiste tres o cuatro meses en sangre (fig. 28). En la deteccin de IgG son necesarias al menos dos pruebas serolgicas, con un intervalo de dos a tres semanas para comprobar la existencia de seroconversin positiva, para orientarnos en el diagnstico de una infeccin crnica o activa (elevacin en el ttulo hasta cuatro veces o ms). La determinacin de IgM nos indica una evidencia de infeccin activa reciente por Toxoplasma si se alcanzan ttulos mayores de 1/64. Si persistiera un ttulo elevado de IgM, podra tratarse de una reactivacin de una infeccin crnica causada por una inmunosupresin (otras enfermedades como inmunodeficiencia felina, o moquillo en el perro). El xenodiagnstico mediante la inoculacin de material sospechoso (lquido amnitico, exudados, etc.) a ratones de laboratorio se puede emplear en casos en los que los resultados serolgicos no sean determinantes. Como alternativa al diagnstico serolgico, la tcnica de PCR, que se emplea en medicina humana, se est empezando a realizar ya en medicina veterinaria en laboratorios especializados. En el diagnstico diferencial se deben tener en cuenta las enfermedades que cursan con sintomatologa nerviosa, como el moquillo y la neosporosis en el perro y las encefalopatas infecciosas en el gato.

Fig. 28. Cintica de anticuerpos anti-Toxoplasma en el gato.

Perro: 10-20 mg/kg/12 h durante 2-4 semanas. Gato: 12-25 mg/kg/12 h durante 2-4 semanas. Administrada por va oral o parenteral (la va oral puede producir cuadros de intolerancia digestiva con anorexia, vmitos y/o diarrea). En hembras gestantes se puede emplear la espiramicina (810 mg/kg/12 h, 10 das). El tratamiento preventivo para evitar la excrecin de ooquistes se realiza con anticoccidisicos: Sulfonamidas: TMS: 15-30 mg/kg/12 h (7 das). Toltrazuril: 10 mg/kg v.o. (monodosis), (gato, 4 semanas). CONTROL Las medidas profilcticas van encaminadas a reducir el riesgo zoonsico de la enfermedad intentando romper la cadena epizootiolgica. Las principales medidas higinicosanitarias son: Para el hombre: No comer carne cruda (determinados embutidos no sometidos a coccin) o poco cocinada.

TRATAMIENTO El tratamiento de eleccin en la toxoplasmosis clnica es la clindamicina fosfato:

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Destruir por calor los posibles quistes con bradizotos que se encuentren en la carne (ovino y porcino fundamentalmente): 58C/10 minutos 61C/4 minutos, congelacin... Lavar suficientemente las verduras o frutas que puedan estar contaminadas con heces de gatos (empleo de cido actico o hipoclorito sdico diluidos). Utilizar guantes en los trabajos de jardinera. Cambiar la cama de arena de los gatos cada da y emplear desinfectantes como la leja, evitando estas prcticas las mujeres embarazadas seronegativas, as como los individuos inmunosuprimidos (sida, etc.). Mantener limpios y libres de heces de gato los parques de juegos infantiles. Para el gato: No alimentarlos con carne cruda: utilizar dietas secas. Evitar los hbitos de caza de pjaros y roedores. Hacer diagnstico de rutina. Por ltimo se han estudiado vacunas para el gato como prevencin para la excrecin de ooquistes empleando la cepa T-263 modificada de T. gondii.

aseo y acicalamiento del gato, ya que eliminan los ooquistes antes de su esporulacin, sin capacidad infectante. Existe posibilidad de contagio por mordeduras o araazos de un gato? Los estudios realizados han demostrado que es improbable. Se deben realizar anlisis coprolgico y serolgico al gato propiedad de una mujer embarazada o de un individuo inmunosuprimido? El examen coprolgico aislado no es lo suficientemente fiable, ya que los ooquistes se eliminan en cortos periodos de tiempo. Los exmenes serolgicos positivos pueden determinar una infeccin crnica. La mayora de los gatos que sufren una primoinfeccin desarrollan una inmunidad a nivel intestinal que hace que no excreten ooquistes al menos durante un periodo de seis meses a un ao (en el 55% de los gatos, esta inmunidad perdura hasta seis aos). Sin embargo, situaciones de inmunocompromiso, como el padecimiento de enfermedades infecciosas (FeLV, FIV) y, sobre todo, el tratamiento con dosis inmunosupresoras de corticoides, pueden causar la reexcrecin de ooquistes. Por todo esto, se deben observar especialmente las medidas higinico-sanitarias preventivas en los grupos de riesgo. OTRAS ZOONOSIS DIGESTIVAS DIROFILARIOSIS

PREGUNTAS HABITUALES AL VETERINARIO SOBRE LA TOXOPLASMOSIS

Se puede adquirir la toxoplasmosis por tocar un gato? Estudios experimentales demuestran que no es probable por los hbitos de

La dirofilariosis es una nematodosis producida por Dirofi laria immitis, que parasita la arteria pulmonar principal, corazn y vena cava del perro. Es un proceso que afecta tambin a los gatos, y a otros cnidos y flidos silvestres, adems de al hombre. Este ltimo es receptivo a D. immitis y a otra especie filaroidea del perro, D. repens. El parsito en el hombre no puede completar su desarrollo y las alteraciones que produce son menos importantes (ndulos pulmonares principalmente, en D. immitis y localizacin en ojo y tejido subcutneo en D. repens.

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Los factores ms importantes en la distribucin de la enfermedad son la poblacin canina, la prevalencia de la parasitosis, la presencia de vectores y el grado de exposicin por parte de los humanos a la enfermedad. En Espaa, se han diagnosticado clnicamente 36 casos, fundamentalmente en zonas donde la prevalencia de la enfermedad es elevada (Islas Canarias, Huelva, zona mediterrnea). El ciclo biolgico del parsito es indirecto y depende de artrpodos hematfagos para su transmisin. Las filarias son nematodos que viven en espacios tisulares o pequeos vasos, los machos son de menor longitud que las hembras. stas son ovovivparas y eliminan al torrente circulatorio o al tejido del hospedador las larvas o microfilarias con una periodicidad regular. Como hospedadores intermediarios actan diversos mosquitos, como Aedes, Culex, Anop heles, etc. Los mosquitos se alimentan del hospedador y adquieren las microfilarias, donde se desarrollarn las fases larvarias hasta llegar a la L3 que es la forma infectante para el hospedador definitivo, y que penetra activamente por la herida que deja el mosquito al picar y permanece en tejido subcutneo o muscular. A los tres meses, comienza la migracin de las formas inmaduras adultas, por circulacin venosa, para instalarse en su localizacin definitiva (arteria pulmonar, vena cava, ventrculo derecho). Las micro fi l a ri a s aparecern de nuevo en sangre circulante a los 6-7 meses post-tinoculacin de la L3, permaneciendo en sangre hasta cinco aos. En hembras gestantes puede ocurrir una migracin transplacentaria. Es importante la llamada dirofilariosis oculta cuando no existe microfilaremia relacionada con la respuesta inmune.

Fig. 29. Microfilaria de Dirofilaria immitis (tcnica de fosfatasas cidas ).

El animal con dirofilariosis puede presentar hipertensin pulmonar o fallo congestivo del corazn derecho; adems del llamado sndrome de la vena cava o fallo heptico, neumonitis alrgica por dirofilariosis oculta y complicaciones tromboemblicas, sobre todo tras un tratamiento adulticida. En cuanto al diagnstico, la sintomatologa clnica no es patognomnica. Se deben evaluar los datos clnicos de funcionalidad heptica, renal y cardiaca por medio de analtica sangunea y radiografa/ecografa antes de instaurar un tratamiento curativo de la enfermedad. El diagnstico etiolgico incluye la deteccin de microfilarias y la identificacin de especies (fig. 29), adems de pruebas inmunolgicas (deteccin de antgenos del parsito adulto o anticuerpos mediante pruebas comerciales como ELISA o aglutinacin) para la deteccin del parsito en los casos de amicrofilaremia. La deteccin de microfilarias se realiza en sangre con anticoagulante (EDTA). Se pueden observar directamente al microscopio en extensin o gota gruesa, o en preparaciones teidas con Giemsa. Otros mtodos de diagnstico son la tcnica modificada de Knott (sedimentacin) y la filtracin a travs de membrana de policarbonato. Para la identificacin de las especies se emplea el mtodo de tincin de las fosfatasas cidas.

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El tratamiento debe realizarse secuencialmente con principios activos de efecto adulticida y microfilaricida, habiendo comprobado antes el estado heptico y renal del animal. Como frmacos adulticidas, se pueden emplear arsenicales pentavalentes, como la tiacetarsamida sdica o la melarsamina sdica. El tratamiento microfilaricida con milbemicina, ditiazanina yodada, levamisol, ivermectina, selamectina, etc. debe aplicarse a las 4-6 semanas del adulticida, para disminuir las complicaciones por tromboembolias y no fomentar la hepatotoxicidad de los arsenicales. Puede ser necesario instaurar tratamientos sintomticos segn el estado del animal. En caso de sndrome de la vena cava, es estrictamente necesaria la extraccin quirrgica de los vermes adultos, aplicando un tratamiento adulticida a las 2-4 semanas post-infeccin. El tratamiento preventivo en animales que viven en zonas endmicas, o que viajan a ellas frecuentemente, se debe realizar en el comienzo de la poca de vuelo de los vectores hasta 1-2 meses tras su desaparicin (marzo-abril a octubre-noviembre). Se puede emplear ivermectina, milbemicina, moxidectina o selamectina con una eficacia preventiva muy elevada. En el hombre, la dirofilariosis suele pasar desapercibida. Pueden verse afectados los pulmones con la presencia de ndulos inflamatorios, que pueden producir sintomatologa respiratoria con tos, dolor pleural, fiebre, ascitis. El examen radiolgico o la biopsia pueden servir de orientacin diagnstica. Tambin es posible la deteccin de anticuerpos por tcnicas de ELISA. No existe tratamiento farmacolgico y la extraccin quirrgica solamente est recomendada en casos muy especiales. En algunos casos se han detectado localizaciones extrapulmonares, como ndulos subcutneos causados por D. repens.

OTRAS ZOONOSIS SISTMICAS

ENCEFALITOZOONOSIS La encefalitozoonosis es una protozoosis sistmica producida por el microsporidio Encephalitozoon cuniculi, que afecta a diversos rganos, sobre todo riones y encfalo. El hospedador principal es el conejo, pudiendo afectar tambin a perros y gatos, carnvoros silvestres, rumiantes, roedores y al hombre de forma oportunista (ver microsporidiosis. CAP I). Las fuentes de contagio principales son todos los animales afectados que eliminan esporas al medio por las deyecciones o por sus cadveres, que llegan al animal va oronasal, por olfatear o chupar las deyecciones de enfermos, o por la ingestin de roedores, conejos, etc. portadores del parsito. La va transplacentaria se seala como de gran papel epidemiolgico en el zorro. Los animales ms afectados son los conejos y los roedores en el medio silvestre. En el entorno domstico, debemos tener en cuenta la enfermedad en colectividades de perros y gatos con muchos animales y sometidos a condiciones higinicas deficitarias. La sintomatologa es ms grave en animales jvenes, producindose trastornos nerviosos, hepatitis, anemia y leucocitosis, con pronstico desfavorable y muerte en poco tiempo. El diagnstico clnico es muy complicado, siendo el diagnstico etiolgico ms factible por aislamiento y tincin de esporas a partir de muestras del animal sospechoso (heces, orina). El diagnstico serolgico es ms fiable, se realiza mediante inmunofluorescencia indirecta. Otros mtodos de diagnstico son ELISA, aglutinacin directa o PCR. No se conoce ningn tratamiento especfico para la enfermedad, aunque se pueden emplear antifngicos como el itraconazol. La profilaxis va encaminada a la destruccin de esporas del medio con desinfectantes clsicos (fenol, formol, etc.), adems de impedir el consumo por parte de los perros y gatos de carne y vsceras crudas, y la presencia de roedores en perreras. La prevencin en la infeccin transplacentaria se puede conseguir realizando controles serolgicos a las hembras reproductoras.

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CAPTULO IV ZOONOSIS SISTMICAS

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CAPTULO IV ZOONOSIS SISTMICAS

ZOONOSIS EN PEQUEOS ANIMALES

P. SAGREDO Y G. MIR
Departamento Patologa Animal I (Sanidad Animal). Facultad de Veterinaria de Madrid (UCM)

L contacto entre los pequeos animales y el hombre es siempre una de las formas de transmisin de patgenos cutneos, principalmente hongos y caros productores de sarna, aunque respecto a stos existe cierta controversia en cuanto a la utilizacin del trmino zoonosis.

CAPITULO V ZOONOSIS CUTNEAS

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ZOONOSIS PRODUCIDAS POR CAROS

taminacin ambiental sea una fuente de contagio de sarna para animales tanto domsticos como salvajes, y para el ser humano.

UNQUE de forma transitoria, existen varias especies de caros que pueden infestar al hombre y, por tanto, estos artrpodos deben considerarse como una posible causa de reacciones prurticas de la piel de origen poco claro. Un problema bastante comn es la pseudosarna. Se describe como una dermatosis autolimitante, que con frecuencia se diagnostica mal. Se cree que entre un 10% y un 50% de las personas que conviven con un animal enfermo desarrollan lesiones. Las especies de caros que pueden parasitar la piel humana produciendo sntomas son, entre otros: Sarcoptes scabiei var. canis, Sarcoptes scabiei var. bovis, Notoedres cati, Cheyletiella yasguri, Cheyletiella blakei, Neotrombicula autumnalis, y Dermanyssus gallinae. Todos los estadios evolutivos de S. scabiei var. canis sobreviven en el medio ambiente, al menos 48 horas, aunque algunos autores consideran que pueden ser viables hasta depus de varias semanas sin tener contacto con un nuevo hospedador. La supervivencia del caro depende estrictamente de la humedad relativa (principalmente) y de la temperatura. De todas las fases del ciclo biolgico de Sarcoptes, son las hembras adultas y las ninfas las ms resistentes. La s u p e rv i vencia prolongada (hasta tres semanas) est relacionada con una temperatura de 10-15C y una humedad relativa alta. Esta supervivencia en el medio ambiente, acompaada de un comportamiento del caro de bsqueda de un hospedador hacen que la con-

Sarna sarcptica La sarna sarcptica del perro est producida por el caro Sarcoptes scabiei var. canis y se trata de una enfermedad que cursa con un prurito muy intenso, de presentacin relativamente frecuente y muy contagiosa (en una colectividad el contagio ocurre en el 50% de los perros que conviven con los animales parasitados en menos de 15 das). Con frecuencia se diagnostica mal debido a que la sintomatologa clnica es muy similar a la de un proceso causado por hipersensibilidad (por ejemplo, dermatitis atpica, alergia alimentaria, alergia a la picadura de pulga) y porque adems no es fcil encontrar el caro, sus huevos o sus deyecciones en los raspados cutneos. Sarcoptes vive sobre el estrato crneo de la epidermis del perro, y la hembra excava tneles donde deposita sus huevos (fig. 1). Clnicamente, los cuadros se caracterizan porque el perro afectado presenta un prurito muy intenso y generalizado debido a que concurren dos factores: el prurito debido a la presencia del caro y una reaccin de hipersensibilidad frente al parsito. Las lesiones inicialmente se presentan en punta de orejas, codos (fig. 2) y tarsos, y desde aqu progresan al resto del cuerpo. Aparecen fundamentalmente alopecias, eritema, descama-

Fig. 1. Hembra de Sarcoptes scabiei (canis) en el estrato crneo.

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Fig. 2. Lesiones de sarna sarcptica en la regin del codo y la axila (alopecia y eritema intenso).

cin y costras (fig. 3). Existe la posibilidad de que las lesiones estn enmascaradas (sarna subclnica), lo que hay que tener muy en cuenta, sobre todo en animales que reciban baos muy frecuentes que ayudan a disminuir la carga parasitaria, y en caso de utilizacin de distintos ectoparasiticidas, de animales sometidos a tratamientos con antiinflamatorios, etc. En cualquiera de estas condiciones no es fcil interpretar las lesiones observadas. El diagnstico epidemiolgico es de gran inters y se debe apoyar en una exhaustiva anamnesis: perro procedente de una colectividad (perrera, albergue, criadero, residencia, pajarera, etc.), donde haya podido tener contacto con un animal enfermo o con un ambiente contaminado, debe ser considerado sospechoso; cuando adems presente prurito generalizado, continuo y muy intenso; cuando haya lesiones de piel en otros perros y personas que conviven con l (en el hombre, las lesiones se presentan como ppulas eritematosas prurticas, generalmente de localizacin en antebrazos, brazos y piernas (fig. 4). Por ltimo, cabe sospechar de animales con cuadros pruriginosos que demuestren escasa respuesta a un tratamiento con prednisona a dosis antiinflamatorias. El diagnstico clnico se basa en la observacin de las lesiones que tienen una distribucin tpica al comienzo de la enfermedad, y siempre hay que intentar realizar un diagnstico etiolgico mediante la realizacin de raspados cutneos de las lesiones, aunque como ya se ha comentado son negativos en un porcentaje elevado de casos, obtenindose

Fig. 3. Lesiones en el dorso de sarna sarcptica generalizada.

Fig. 4. Lesiones urticariformes y eritematosas en el antebrazo por contacto con Sarcoptes scabiei (canis).

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tan slo entre un 20% y un 50% de xitos (fig. 5). Estos raspados deben realizarse de forma mltiple y en las zonas afectadas (de preferencia en las orejas, donde existe mayor posibilidad de encontrar el caro). En cortes histopatolgicos es tambin difcil detectar la presencia de los caros. Si existe una sospecha clnica de sarna sarcptica y no se consigue evidenciar la presencia del caro en los raspados, hay que llevar a cabo un ensayo teraputico con acaricidas y observar los resultados, que son evidentes en menos de una semana. Si el animal no responde, hay que replantearse el diagnstico. Se han propuesto distintos tratamientos para la sarna sarcptica: Avermectinas: ivermectina: 200 g/kg, en inyeccin s.c. o tratamiento oral, administrada una vez a la semana durante tres semanas. Presenta un amplio margen entre eficacia y toxicidad para mamferos. Aun as, pueden aparecer signos de toxicidad: ataxia, depresin, midriasis, vmitos y muerte. El antdoto es el picrotoxin. No utilizar con otros medicamentos potenciadores del GABA. No utilizar en animales menores de 3 meses, ni en hembras gestantes o lactantes, ni en animales debilitados. Contraindicada en los perros de raza Collie y sus mestizos y en el perro Antiguo Pastor Ingls. Gran eficacia. selamectina: se emplean dos tratamientos con un mes de intervalo para obtener un 100% de eficacia. Se trata de una aplicacin percutnea (pipeta que se aplica directamente sobre la piel del animal) a razn de 6 mg/kg en monodosis. Tiene muy buena tolerancia y se puede emplear en cachorros a partir de las seis semanas y en hembras gestantes y lactantes.
Fig. 5. Hembra de Sarcoptes scabiei (canis).

fipronil: se utilizan tres tratamientos con tres semanas de intervalo entre ellos o una vez por semana durante dos semanas. Se dosifica el producto en pulverizaciones a razn de 6 ml/kg, cubriendo completamente todo el cuerpo del animal, con ayuda de una esponja. Tiene muy buena tolerancia. Hay que tratar todos los animales que convivan con el positivo. El principal inconveniente es la gran cantidad de producto que se necesita para tratar a perros de talla grande. En cuanto a la comprobacin de su eficacia, son escasos los estudios, hasta el momento, pero los resultados parecen interesantes. milbemicina: se puede utilizar de una a dos veces por semana durante tres semanas, a razn de 2 mg/kg por va oral. Tampoco tiene efectos secundarios. amitraz: es muy eficaz utilizndolo una vez por semana, durante 4-6 semanas en forma de solucin tpica (250 ppm), que equivale al 50% de la dosis utilizada en el tratamiento de la demodicosis generalizada. Su uso tiene varias contraindicaciones: estrs, gestacin, lactancia, cachorros de menos de tres meses, perros en tratamiento con insecticidas y perros de raza Chihuahua. Es necesario el uso de guantes y hay que realizar el tratamiento en lugar ventilado. Por ltimo, no conviene olvidar la importancia del tratamiento del medio ambiente, dada la superviviencia de los caros fuera del hospedador. Se deben someter a la accin de los mismos acaricidas (incluso aumentando las concentraciones) los lugares que se puedan considerar contaminados por el animal parasitado (caseta, muebles, coche, etc.).

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Cheyletiellosis Es una dermatitis no supurativa (fig. 6) de prurito variable (desde nulo a intenso), con descamacin cutnea aumentada, producida por caros que viven en el estrato crneo, y que afecta al perro (Cheyletiella yasguri), al gato (Cheyletie lla blakei) y al conejo (Cheyletiella para sitovorax). El diagnstico est basado en la anamnesis (procedencia del animal, prurito, contagio a animales o humanos que conviven), examen clnico (descamacin muy abundante en el tronco del animal) y examen labora to rial complementario (toma de muestra de las escamas con papel celo y observacin directa al microscopio para visualizar el caro o sus huevos) (fig. 7). En el gato es importante tener en cuenta que puede haber prcticamente ausencia de descamacin por el lamido constante del animal. Si hay cachorros de gato, conviviendo, es recomendable realizar la toma de muestra de los animales jvenes. El tratamiento se realizaba anteriormente con sulfuro de selenio o con amitraz. Actualmente, los tratamientos que se recomiendan son: ivermectina: 300 g/kg, oral o s.c., repetir a las tres semanas selamectina: 6 mg/kg, dos dosis con un intervalo de un mes. fipronil: dos tratamientos con un mes de intervalo. El tratamiento del medio ambiente, tambin es importante, ya que las hembras adultas pueden llegar a vivir hasta 10 das fuera del hospedador. En el hombre, las lesiones que se observan son mculas eritematosas con prurito variable (fig. 8).

Fig. 6. Cheyletiellosis en un cachorro, lesiones tpicas descamativas en la cabeza.

Fig. 7. Adulto de Cheyletiella yasguri.

Trombiculiasis La infestacin por Neotrombicula autumnalis (fig. 9) se presenta en perros y gatos entre los meses de septiembre y diciembre dependiendo de las zonas climticas. El caro adulto es de vida libre y la larva parasita a los animales. Los parsitos se observan generalmente en la cara, extremidades y espacios interdigitales, y son de un caracterstico color naranja brillante. El diagnstico se realiza

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DERMATOFITOSIS EN EL PERRO Y EL GATO La dermatofitosis se define como una infeccin fngica de los tejidos queratinizados (uas, pelo, estrato crneo de la piel), frecuente y transmisible de animales a personas. Comnmente denominadas tias, son enfermedades de la piel que se diagnostican con relativa frecuencia en el gato (0,26% a 3,6% de todas las dermatosis, segn un estudio de Scott y Paradis en 1990) y menos frecuentemente en el perro. No obstante, y sobre todo en el perro, con demasiada frecuencia muchas dermatosis se diagnostican como dermatofitosis cuando realmente no lo son. Scott apunta: Todo lo que parece der matofitosis no lo es, y lo que no lo pare ce podra serlo). Adems, para complicar un poco ms la situacin, el efecto antiinflamatorio de algunos fungicidas, como la griseofulvina, puede mejorar el aspecto de cualquier lesin de piel y hacernos pensar que estamos ante un diagnstico correcto. Biologa y epidemiologa
Fig. 9. Larva de Neotrombicula autumnalis.

Fig. 8. Mculas eritematosas por contacto con Cheyletie lla yasguri.

Los dermatofitos, epidemiolgicamente, se clasifican segn su hbitat habitual: hongos antropoflicos: adaptados a vivir en el hombre. Por ejemplo, Micros porum audouinii; Epidermophyton spp. hongos zooflicos: adaptados a vivir en los animales (y ocasionalmente se pueden encontrar en el suelo). Por ejemplo, Microsporum canis, M. distortum, Tri chophyton mentagrophytes y T. equinum. hongos geoflicos: habitualmente no patgenos. Ocasionalmente pueden producir infeccin en el hombre y en los animales. Por ejemplo, M. gypseum.

mediante observacin de las larvas al microscopio tomando la muestra con papel celo. El tratamiento que se recomienda actualmente es con fipronil de utilizacin preventiva/curativa en perros. Los perros se mantienen libres de parsitos durante un tiempo que oscila entre 14 y 30 das. Este tratamiento preventivo tiene gran importancia, sobre todo, en perros que se utilizan para la caza, ya que estn expuestos de forma contnua al parsito. En los gatos, la eficacia del tratamiento con fipronil es ms corta (entre 7 y 10 das). En las personas tambin se pueden observar lesiones urticariformes debidas al caro.

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Los dermatofitos ms comunes que producen enfermedad en el perro y el gato son la especie M. canis (el 99% de las infecciones en gatos), M. gypseum y T. mentagrophytes; son de presentacin rara en el gato y poco frecuente en el perro. M. canis es un hongo que se encuentra perfectamente adaptado para vivir en el pelo y la piel de los gatos. Su presencia no suele producir inflamacin y, por lo tanto, los gatos pueden ser portadores asintomticos. Otros hongos que pueden producir dermatofitosis en gatos, pero con frecuencia muy baja, son: E. flocco sum, M. audouinii, T. megnini, T. rubrum, T. tonsurans, T. violaceum y T. schoenleinii. La incidencia y prevalencia de las dermatofitosis vara con el clima y con los reservorios naturales. En climas calurosos y con humedad elevada, existe mayor incidencia. Tambin influye el tiempo que el animal pasa fuera de casa (mayor exposicin a especies geoflicas y zooflicas). Patogenia y transmisin Cuando los dermatofitos contactan con la piel, pueden suceder varias cosas: que sean desprendidos de forma mecnica (por ejemplo, el lamido de los gatos). que puedan residir en la piel pero sin producir lesiones (portadores asintomticos). que puedan residir y, por tanto, producir lesin. La infeccin es ms frecuente y ms severa en animales jvenes (podra ser por un desarrollo incompleto de la inmunidad). Parece ser que la inmunidad celular es la que protege frente a la infeccin fngica. Frecuentemente tiene lugar en

animales inmunodeprimidos (FeLV, FIV, cncer); terapia antiinflamatoria o inmunosupresora; estrs del parto y lactancia; malnutricin; ambiente inadecuado (contaminacin, hacinamiento, humedad elevada, poca ventilacin, oscuridad). La penetracin del estrato crneo y la invasin de los folculos pilosos en estado de angeno producen la infeccin fngica. Las hifas del hongo invaden el folculo piloso, proliferan en la superficie del pelo y migran hacia el bulbo piloso. El hongo produce enzimas queratinolticas que permiten la penetracin de la cutcula del pelo y el crecimiento dentro de la mdula hasta alcanzar la zona queratognica. En este punto se alcanza un equilibrio entre la progresin del hongo y la produccin de queratina. La remisin espontnea ocurre cuando los pelos infectados alcanzan la fase telognica o cuando se presenta una reaccin inflamatoria brusca. En fase de telgeno, la produccin de queratina baja y llega a desaparecer. El hongo necesita un pelo en fase activa de crecimiento para sobrevivir. Por supuesto, la diseminacin a pelos en fase de angeno puede ocurrir en cualquier momento. Los dermatofitos producen toxinas que llegan a la dermis originando una reaccin inflamatoria. Por ello, a veces se ha considerado esta enfermedad como una dermatitis alrgica de contacto de carcter biolgico. Con el tiempo, los dermatofitos han evolucionado para producir mnimas cantidades de toxinas y, as, producir una respuesta inflamatoria mnima o nula, que es lo que les permite subsistir. Por ejemplo, si un hongo zooflico toma contacto con la piel humana, se puede producir una respuesta inflamatoria violenta que puede llegar a eliminar el hongo. La transmisin de la enfermedad se realiza de forma directa por contacto con animales enfermos y portadores asintomticos, y de forma indirecta a travs de elementos fngicos (esporas), que permanecen durante largo tiempo en el medio ambiente. El contagio puede tener lugar a partir de animales enfermos o a travs de fomites (objetos que hayan tenido contacto con el animal enfermo cepillos, peines, cuchillas de pelar, platos, camas, jaulas, etc.), o a travs del medio ambiente (polvo, filtros de calefactores, aire acondicionado, etc). Las personas que visitan colectividades felinas podran introducir dermatofitos. La aparicin brusca de dermatofitosis en una camada de gatos sugiere que la madre es portadora. Los gatos con sus hbitos de acicalarse constantemente quizs evitan el desarrollo de la dermatofitosis. Por otra parte, los baos frecuentes, los cepillados bruscos, los par-

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sitos externos (especialmente pulgas y Cheyletiella spp.) pueden producir microtraumas en la piel y favorecer as el desarrollo de la infeccin. Las esporas pueden vivir en el medio ambiente hasta dos aos. Los pelos infectados pueden permanecer infecciosos durante 18 meses en el medio ambiente. Por todo ello, los fomites pueden ser fuente de infeccin o reinfeccin. El periodo de incubacin desde la exposicin a la enfermedad vara entre cuatro das y cuatro semanas. En condiciones ptimas, las art ro s p o ras se adhieren a la queratina en slo seis horas. Tipo de anamnesis Debemos realizar una anamnesis detallada y completa incluyendo: procedencia del animal (criadero, pajarera, albergue). exposicin a otros animales (residencias, cruces, exposiciones). contagio a los animales que conviven. contagio a las personas que conviven (ms frecuentemente en la zona del cuello, zona superior del pecho, brazos, manos). prurito (suele cursar sin prurito en la gran mayora de los casos). Tratamientos previos: principio activo, posologa, forma de administracin, duracin. En el examen de la piel debemos valorar: morfologa de las lesiones. localizacin de las mismas (frecuentes en cara, orejas, y extremidades anteriores), aunque pueden ser cuadros generalizados.

Gato: cuadro clnico Dependiendo de la interaccin husped-hongo y, por tanto, el grado de inflamacin, existen varias posibilidades de presentacin de las lesiones en el gato: animales totalmente asintomticos. seborrea seca u oleosa. lesin focal de forma irregular (algunos autores le llaman depsito de ceniza) (fig. 10). la tpica forma circular, alopcica, descamativa (cuando existe reaccin inflamatoria) (fig. 11).

Fig. 10. Depsitos de ceniza en el dorso de un gato con dermatofitosis.

Fig. 11. Lesin tpica en el dorso de un gato producida por Mycosporum canis.

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reas multifocales de alopecia, costras y eritema (fig. 12). dermatitis miliar (la forma papulocostrosa) poco frecuente. foliculitis (por ejemplo, foliculitis del mentn similar al acn felino). alopecia generalizada, hiperpigmentacin o liquenificacin, comedones (hiperqueratosis folicular). blefaritis crnica (por infeccin de los pelos de la zona periocular). querion (por reaccin inflamatoria intensa, de aspecto nodular, firme, alopcica, redonda, eritematosa y se puede ulcerar). pseudomicetomas (en los gatos de pelo largo, como los persas, los querion pueden llegar al tejido subcutneo y pueden encontrarse ulcerados y/o supurativos. onicomicosis. otitis externa. Perro: cuadro clnico Es mucho menos va riado y ms caracterstico. Generalmente se presenta la forma que llamamos tpica, alopecia de forma circular, descamativa, con un borde ms o menos eritematoso (fig. 13). Tambin existen casos de alopecia generalizada y de querion cuando la reaccin inflamatoria es muy intensa (fig. 14). Los pelos que quedan estn rotos en su extremo distal. Hombre: lesiones En las personas, la lesin tpica consiste en una lesin redonda, eritematosa, prurtica, con un borde activo (fig. 15). Tambin, una presentacin frecuente son las dermatoftides (vesculas estriles), que son lesiones a distancia por reaccin de hipersensibilidad al dermatofito y que evolucionan paralelamente

Fig. 12. reas multifocales eritematosas en la regin facial por Microsporum canis.

Fig. 13. Lesin alopcia, circular y eritematosa en la regin dorsal del rabo por M. canis.

con el foco infeccioso primario. El 15% de las dermatofitosis humanas son causadas por M. canis y la mayora de ellas adquiridas a travs de gatos; se calcula que el 50% de las personas expuestas adquieren la infeccin. Diagnstico Junto con la anamnesis y la exploracin clnica, podemos realizar determinados exmenes complementarios, tiles en algunos casos concretos.

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Fig. 15. Lesin por M. canis en el brazo.

Fig. 14. Lesiones tipo Kerion en el labio por M. Canis.

lesin, ya que es aqu donde nicamente el hongo produce el metabolito fluorescente). En la interpretacin de la observacin de los pelos con la lmpara de Wood, hay que tener en cuenta varias cosas: el tiempo de exposicin: a veces son necesarios hasta cinco minutos (cuando las concentraciones del metabolito son bajas). existen falsos (+): varios productos de uso tpico pueden producir fluorescencia en las clulas del estrato crneo (pomadas, champs, soluciones). Tambin puede ocurrir que se obser ve una fluorescencia blanco-azulada por infeccin bacteriana. falsos (): hongos que no presenten fluorescencia a la lmpara de Wood 2. Observacin de pelos al microscopio. Solamente se deben usar aquellos pelos que presenten fluorescencia positiva a la lmpara de Wood porque son los que presentan gran nmero de esporas. Consiste en tirar del pelo en la direccin de su crecimiento para obtener la raz. Generalmente hay gran nmero de esporas ectotrix en la zona prxima a la raz del pelo. Primero con pocos aumentos (objetivo 4x) se localizan los pelos enfermos, que aparecen plidos y abultados, y se observan las esporas ectotrix envolviendo al pelo. A continuacin pasamos a ms aumen-

1. Lmpara de Wood: luz ultravioleta con filtro de cobalto o nquel en cuarto oscuro, dejndola cinco minutos encendida previamente para que se estabilice la longitud de onda. La observacin de los pelos bajo la lmpara de Wood nos puede orientar en el diagnstico. Aproximadamente el 50% de las cepas de M. canis poseen un metabolito (pteridin) que presenta fluorescencia verde a la lmpara de Wood. Tambin presentan fluorescencia M. audounii y M. distortum (aproximadamente el 50% de los aislados). El mejor modelo de lmpara de Wood es aquel que lleva dos tubos de luz UV, uno a cada lado de una lupa, lo que nos permite visualizar bien la fluorescencia en los pelos (donde nicamente hay que observar la fluorescencia es en los pelos muy cortos que se encuentran en el centro o periferia de la

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tos (objetivo 10x) y aparecen como cuentas de un collar redondas-ovaladas, de color azul-verdoso, alrededor del pelo. Cuando no encontramos las esporas al microscopio, nos podemos ayudar con la lmpara de Wood para localizar los pelos una vez colocados en el porta. Este mtodo tiene la ventaja de que adelantamos tiempo, no hay que esperar los resultados del cultivo (de dos a tres semanas), y el inconveniente de que se calcula que la interpretacin de un diagnstico positivo es factible en menos de un 30% de los casos y requiere de un experto. Se colocan los pelos fluorescentes en un portaobjetos y se aade la solucin que produce el aclaramiento: KOH (1040%), KOH + DMSO, KOH + tinta china, lactofenol cloral de Amman. El diagnstico etiolgico mediante el cultivo micolgico de los pelos, escamas o uas es el mtodo de eleccin para el diagnstico de las dermatofitosis. El medio de Sabouraud generalmente incorpora gentamicina o cloranfenicol y se considera el medio estndar para el cultivo de los dermatofitos, ya que, adems de inhibir el crecimiento bacteriano, permite el crecimiento de todo tipo de hongos. La ventaja fundamental es que al ser transparente permite observar bien el color del reverso de la colonia (informacin muy importante para su posterior identificacin). El DTM (Dermatophyte Test Medium) es un medio que contiene Sabouraud, cloranfenicol (inhibe crecimiento bacteriano), cicloheximida (inhibe crecimiento de hongos ambientales) y un indicador de cambio de pH (rojo fenol). Cuando los dermatofitos consumen las protenas del medio producen metabolitos alcalinos, y este cambio en el pH se refleja como viraje de color en el medio que pasa de amarillo a rojo (fig. 16). Esto ocurre en los primeros das (2 a 8 das). Los hongos contaminantes consumen primero los

Fig. 16. Cultivo de M. canis en DTM a los 14 das de siembra.

hidratos de carbono, pero al acabarse stos, consumen las protenas, por lo que al final tambin se producir un cambio en el pH, con el consiguiente viraje de color (aproximadamente despus de 10 das). Por ello, es importante observar las colonias a diario para observar el cambio inicial del color, que adems coincidir con el crecimiento macroscpico de la colonia. La presentacin comercial con dos placas y una divisin central presenta el inconveniente de no poder obser var el color de la colonia por el reverso. Otro inconveniente del DTM es el viraje al rojo del medio producido por diferentes patgenos, como Candida, Aspergillus, Geotrichum, Penicillium, Alternaria, etc. Por ltimo, se ha demostrado que algunos aislados de M. canis no producen viraje a rojo en DTM. La recogida correcta de las muestras es fundamental: se toman los pelos, escamas o uas con ayuda de pinzas, hoja de bistur, tijeras. En el caso de las uas, lo mejor son las zonas cercanas al lecho ungueal, y antes de sembrar se cortan en pequeos trozos o se raspan con hoja de bistur. Otro mtodo comnmente empleado para la recogida de muestras, y de gran utilidad en gatos asintomticos, es mediante el uso de un cepillo de dientes estril, o con un trozo de moqueta nueva y estril, cepillndola a contrapelo grandes extensiones del cuerpo del animal. Una vez recogida la muestra por cualquiera de los mtodos descritos, se procede a la siembra en el medio de cultivo de forma lo ms asptica posible. Las placas o tubos se dejan a temperatura ambiente (20-30C) (idneo 26-27C). El creci-

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miento suele presentarse entre los 7-10 das, pero hay que esperar entre 14 y 21 das antes de dar un resultado negativo, ya que podemos tener un crecimiento muy lento si el nmero de esporas es pequeo (o crecimiento retardado si el animal est recibiendo medicacin fungisttica). La identificacin del hongo se realiza mediante la identificacin de las macroconidias, aunque el aspecto macroscpico de la colonia es siempre de utilidad. Las macroconidias de M. canis se caracterizan por tener forma de huso, con paredes gruesas, botn terminal, tener entre 6-15 clulas (fig. 17). Las macroconidias de M. gypseum presentan aspecto elipsoidal, tienen pared fina y un nmero de clulas entre 3-9 (lo ms frecuente son seis) y no tienen botn terminal. Las macroconidias de T. mentagrophytes tienen forma de puro y paredes finas y lisas. Es importante recordar que un cultivo positivo a dermatofitos no confirma que la dermatosis est causada por el hongo (puede tratarse de un animal portador o puede ocurrir por exposicin reciente a un ambiente contaminado; por ejemplo, los perros de caza). La biopsia cutnea es necesaria en algunos casos: ante resultados dudosos del cultivo, en pseudomicetomas y querion. Es estrictamente necesario realizar un buen diagnstico diferencial dado el elevado nmero de falsos positivos, sobre todo en el perro. En el gato, la dermatofitosis es ms comn que la foliculitis estafiloccica (al contrario de lo que ocurre en el perro). Debemos descartar: foliculitis bacteriana: lesiones ms o menos redondas, con componente eritematoso ms importante (basndose en la anamnesis, morfologa de la lesin, examen a la lmpara de Wood, citologa y cultivo bacteriano).

Fig. 17. Macroconidia de M. canis (40x) teida con azul de metileno.

alopecia psicgena. pnfigo foliceo. dermatitis por Pelodera. procesos de hipersensibilidad (dermatitis atpica, alergia alimentaria, alergia a la picadura de pulga). alopecia areata. querion y pseudomicetoma. granulomas infecciosos o por cuerpo extrao. neoplasias. En el perro, el diagnstico diferencial ms importante debe hacerse con la foliculitis bacteriana. Tambin, en menor proporcin, con pnfigo foliceo, procesos queratoseborreicos, querion, histiocitoma y chancro de inoculacin de la leishmaniosis. Tratamiento El propsito del tratamiento es: maximizar la capacidad del paciente a responder frente a la infeccin por dermatofitos (alimentacin, enfermedad concurrente, suspender medicacin antiinflamatoria e inmunosupresora). reducir las fuentes de contagio (medio ambiente, otros animales, personas). acelerar la resolucin de la infeccin.

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Hay que tener en cuenta que la remisin espontnea puede ocurrir, sobre todo, en animales de pelo corto. Tratamiento tpico Este tratamiento es til porque acta sobre la epidermis y la porcin distal del pelo, reduciendo la diseminacin del material infectante y, por tanto, disminuyendo el riesgo de contagio a otros animales y a las personas. Se recomienda hacerlo durante 2-4 semanas. Si el animal no responde, entonces hay que pasar al tratamiento sistmico. Primero se realiza un rasurado completo del animal con una cuchilla del nmero 10 para no traumatizar la piel. Productos utilizados: captan: fungicida de uso en ctricos. Ha dejado de utilizarse por ser potencialmente cancergeno para el ser humano. povidona yodada en champ: produce sequedad de la piel y del pelo; en el gato puede irritar la piel y, por tanto no se recomienda. clorhexidina en solucin al 1% o champ de clorhexidina: se debe aplicar cada 12 horas; puede producir irritacin local y lceras corneales. enilconazol (fungicida y esporocida) al 0,2%: se puede emplear en perros y gatos. Se utiliza con esponja, a contrapelo, sin aclarar; baos con inter valos de 35 das. Es eficaz y tiene una buena tolerancia. solucin de Vleminck: 30 cm3/litro de agua: cada 5-7 das. miconazol al 2%: aplicar cada 1-3 das. Se obtienen buenos resultados. clotrimazol al 1%: eficaz pero no se conoce bien su toxicidad en perros y gatos. ketoconazol al 2%: baos cada 1-3 das. terbinafina: aplicar cada 12-24 horas.

Los tratamientos con enilconazol y con solucin de Vleminck son los que se consideran de primera eleccin. En ter cer lugar, la clorhexidina; y en cuarto lugar, la povidona yodada. El tratamiento tpico se contina hasta dos semanas despus de la curacin clnica o hasta que los cultivos son negativos. Tratamiento sistmico Este constituye la terapia de eleccin. Se realiza en animales de ms de 12 semanas; y, en gatos, acompaado siempre del rasurado y tratamiento tpico. Se administra hasta dos semanas despus de la curacin clnica o hasta que los cultivos son negativos (entre 4 y 20 semanas): griseofulvina micronizada: actividad fungisttica. Contina siendo el tratamiento de eleccin a pesar de haber aparecido en el mercado productos ms novedosos. Se recomienda la dosis de 25 mg/kg/12 horas (puede aumentarse hasta 120 mg/kg/da). Cuando se administra dos veces al da, aumenta la absorcin del producto y disminuye la posibilidad de que se presenten nuseas. Kunkle y Meyer realizaron ensayos clnicos con dosis de 110 a 145 mg/kg/da durante 11 semanas y no observaron toxicidad clnica, hematolgica o heptica. Si se administra griseofulvina ultramicronizada, la dosis es de 2,5 a 15 mg/kg/12 horas. Hay que tener cuidado de no confundir estas dos presentaciones porque se corre el riesgo de producir toxicidad. La administracin tiene que ir acompaada de una comida rica en grasa para favorecer la absorcin del producto. La toxicidad en el gato es ms comn y ms severa que en el perro, sobre todo en persas, himalayas, siameses y abisinios. Son ms severas en gatos con FIV y, por tanto, en estos se debe evitar su utilizacin. Puede aparecer depresin, alteraciones gastrointestinales que cesan al interrumpir la medicacin, ataxia, prurito, y mielosupresin. Dado su carcter teratognico, no se puede administrar en hembras gestantes/lactantes; tampoco en animales con insuficiencia heptica. ketoconazol: 10 mg/kg/da (25-40 mg/kg/da), en dos tomas, con comida. Reservar su uso para cuando el animal no tolere la griseofulvina o en casos de resistencia a sta. Puede producir alteraciones gastrointestinales, es potencialmente teratgeno, pueden aparecer cataratas en el

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perro tras su administracin muy prolongada y presenta una ligera hepatotoxicidad. itraconazol: 5 mg/kg/da, con alimento, durante 15 das (posee un efecto residual de 15 das). terbinafina: 20 mg/kg/da, con comida rica en grasa. Es el frmaco ms novedoso en el tratamiento de la dermatofitosis. Tiene una buena actividad fungicida y produce escasos efectos secundarios. lufenuron: es un concepto nuevo en la terapia frente a dermatofitos. Se ha utilizado con xito en el tratamiento de la coccidioidomicosis utilizando una dosis oral nica de 60 mg/kg. Ensayos clnicos han demostrado la curacin despus de cinco semanas de haber administrado el frmaco. Podra inhibir la sntesis de la pared celular de algunos hongos. Un cientfico israel, Yair Ben Ziony, recomienda dosis de 80 a 100 mg/kg, administrado siempre en la comida principal, durante o inmediatamente despus; y, en colectividades recomienda repetir con otra dosis al mes de la primera. Por ltimo, algunas dermatofitosis concretas requieren otros tratamientos: en los casos de onicomicosis, siempre hay que utilizar un tra ta m i e n to sistmico durante 6-12 meses u oniquectoma; en pseudomicetomas, el tratamiento es difcil y puede requerir entre 10-18 meses. Es necesaria la extirpacin quirrgica junto con tratamientos sistmicos prolongados a base de griseofulvina o ketoconazol. El tratamiento del medio ambiente es muy importante para evitar reinfecciones a partir de la dispersin de las esporas. La contaminacin ambiental es quizs la fuente de contagio y reinfeccin ms importante en la dermatofitosis del perro y el gato. Hay que realizar los tratamientos de forma repetida y

con tiempos de exposicin largos para conseguir una desinfeccin adecuada para eliminar pelos y escamas contaminados y esporas. El protocolo correcto comprende: limpieza diaria de todas las superficies con productos desinfectantes, aspirado diario, limpieza semanal de sistemas de ventilacin y aire acondicionado, y desinfeccin o eliminacin de cepillos, peines, camas, mantas, etc. Los principios activos ms empleados son: enilconazol: en casas particulares, dos veces por semana durante 2-3 semanas (moquetas, alfombras, tapiceras, jaulas, cepillos, peines, tijeras). Es caro y, por ello, se reserva su uso para lugares relativamente pequeos. hipoclorito sdico (1:10) se utiliza 1-2 veces por semana. Aunque es ms econmico, puede tener cierto efecto residual y presenta los inconvenientes de ser un agente blanqueador de olor muy fuerte que corroe estructuras metlicas. clorhexidina: eficaz en solucin al 1-3%. Tratamiento especfico en colectividades felinas En gatos adultos los pasos a seguir son: cultivos con la tcnica del cepillo de dientes a todos los animales. separar los negativos. Repetir el cultivo, y probablemente darn positivos. suspender las ventas, exposiciones, intercambios para cruces, etc. no aadir nuevos miembros. interrumpir los programas de cra. aislamiento de los positivos. rasurado total incluyendo los bigotes. Se debe realizar en habitacin fcil de desinfectar y hay quemar los pelos infectados. El manipulador de los gatos debe utilizar batas desechables. El rasurado se debe realizar una vez al mes hasta eliminar la infeccin. comenzar el tratamiento tpico agresivo con champ antifngico. Lo ideal es realizar este tratamiento dos veces por semana. si despus de 4-8 semanas de tratamiento los cultivos siguen siendo positivos, empezar tratamiento con griseofulvina oral en gatas no gestantes y en gatitos de ms de 12 semanas, y continuar el tratamiento tpico. Es imprescindible hacer controles sanguneos, sobre todo en gatos persas, himalayas, abisinios y siameses (por los efectos txicos de la griseofulvina).

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la duracin del tratamiento ser de varias semanas a meses y se continuar hasta que los cultivos de todos los gatos sean negativos. Durante todo este tiempo se recomienda realizar la tcnica del cepillo de dientes por lo menos dos veces. si se sospecha resistencia a la griseofulvina, confirmar que el dueo est administrando la medicacin correctamente. Si lo est haciendo correctamente, enviar cultivo de M. canis para test de sensibilidad (antifungigrama) frente a griseofulvina y ketoconazol. en gatos nuevos o que regresan, m a n te n e rlos separados, realizando observaciones con lmpara de Wood y cultivos micolgicos. Medio ambiente Las esporas de M. canis pueden p e rmanecer en el medio ambiente hasta 18 meses, por lo que todas las superficies no porosas deben de ser aspiradas y desinfectadas, incluyendo suelos, paredes, encimeras, poyos de ventana y vehculos de transporte. Se recomienda el uso de clorhexidina o hipoclorito sdico (1:10, dilucin de leja casera). Se recomienda: destruir camas, alfombras, cepillos, peines, etc.; y si las alfombras no se pueden destruir o quitar, hay que lavarlas con un desinfectante antifngico utilizando agua a una temperatura mnima de 44C (esta temperatura no se alcanza con mtodos habituales y, por tanto, es conveniente aadir clorhexidina o hipoclorito sdico al agua). aspirar y desinfectar los sistemas de ventilacin (calor-fro). Realizar una limpieza comercial con equipos de succin de alta potencia en las calderas y cambiar los filtros una vez por semana.

aspirar diariamente el criadero, incluso, mejor an, dos veces al da. no utilizar ventiladores. desinfectar jaulas una vez al da. desinfectar jaulas porttiles, coches, etc. no dejar a los gatos libres por la casa o por el criadero. Gatitos: separar las hembras de cra y las gestantes del resto. rasurar a las hembras. utilizar tratamiento tpico con champ de clorhexidina, dos veces por semana. despus del nacimiento de los gatitos, poner en tratamiento con griseofulvina a las hembras. separar los gatitos de las madres lo antes posible (con cuatro semanas de vida), y separar del resto de los gatos. a las cuatro semanas, hacer cultivos de todos los gatos con la tcnica del cepillo de dientes. Empezar tratamiento tpico con clorhexidina o solucin de Vleminck. tratar con griseofulvina si el cultivo es positivo. No se recomienda su uso antes de las 12 semanas, pero se puede usar a partir de las seis semanas. vender gatitos despus de haber realizado uno o dos cultivos con resultados negativos. Profilaxis Existen vacunas vivas inactivadas y vacunas muertas. Parece ser que resultan beneficiosas si se combinan con el tratamiento general descrito anteriormente, pero no se han comprobado an sus propiedades profilcticas. Deben emplearse siempre en animales mayores de cuatro meses de edad. No deben utilizarse en hembras gestantes ni en animales inmunocomprometidos. Por ltimo, debemos comentar que ante la presentacin de dermatofitosis crnicas o recurrentes, es conveniente reconsiderar algunas cosas: revisar los tratamientos: medicacin inadecuada. dosis incorrecta. duracin del tratamiento incorrecto. no haber rasurado al animal. no haber utilizado tratamiento tpico.

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no haber tratado a todos los animales. no haber tratado el medio ambiente. buscar enfermedades concurrentes: hipotiroidismo, hiperadrenocorticismo, FeLV, FIV, neoplasia. tratamiento inmunosupresor asociado. ENFERMEDAD DEL ARAAZO DEL GATO La enfermedad del araazo del gato fue descrita por primera vez en 1889 en asociacin con el sndrome oculoglandular de Parinaud. La asociacin epidemiolgica con el gato fue descrita por primera vez en 1931 y ha sido comprobada a lo largo de los aos, definiendo la interaccin predominantemente en los cachorros de gato. Slo en 1992 se identific el agente patgeno de esta enfermedad mediante estudios serolgicos y microbiolgicos: Bartonella (Rochalimaea) henselae, un bacilo pequeo, gramnegativo, que se transmite al hombre a travs de la pulga o del araazo del gato infestado por pulgas. Los gatos son portadores sanos de B. henselae y pueden presentar una bacteriemia durante meses e incluso aos. A nivel experimental, se ha demostrado la transmisin gato-gato, a travs de la pulga del gato, sin ninguna transmisin directa por contacto. El bacilo se multiplica en el intestino de la pulga del gato (Ctenocep halides felis felis) y se encuentra en las

heces de las pulgas a partir del noveno da de infeccin. La patognesis de la enfermedad no se conoce de forma completa. Este bacilo se relacion anteriormente con la angiomatosis bacilar, una enfermedad vascular proliferativa asociada comnmente con la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana o alguna otra condicin de inmunosupresin severa. Este bacilo tambin se haba relacionado anteriormente con la peliosis bacilar, bacteriemia recurrente y endocarditis en humanos. Se han identificado dos nuevas especies de Bartonella en el gato: B. clarridgeiae y B. koehlerae, pero an queda por confirmar el papel de estas dos nuevas especies en la patogenia de la la enfermedad del araazo del gato. En el hombre, esta enfermedad generalmente es benigna y autolimitante (duracin entre tres y seis semanas) y se caracteriza por una linfoadenopata regional de la cabeza y el cuello, que se diagnostica ms frecuentemente en nios y adultos jvenes. Sin embargo, en un 5-13% de los casos puede complicarse con encefalitis, hepatitis y el sndrome oculoglandular de Parinaud. Se calcula que entre un 1% y un 2% de los enfermos presentan visin borrosa, metamorfopsia (trastorno visual en el que los objetos aparecen distintos de forma o tamao) y escotomas como resultado de una neurorretinitis, sndrome clnico asociado. Se presenta edema del disco y exudados con forma de estrella en la mcula. Tambin se pueden presentar casos de retinocoroiditis focal. Las afecciones oculares asociadas a Bartonella henselae generalmente son autolimitantes, pero pueden ser tratadas con doxiciclina o eritromicina, con o sin rifamicina, en presencia de infecciones severas o con amenazas de prdida de visin. El diagnstico se basa en la historia clnica, serologa e histologa. La escisin quirrgica de la linfoadenopata ayuda a establecer el diagnstico cuando no se dispone de serologa. El tratamiento con antibiticos (azitromicina) se aplica generalmente a pacientes visiblemente sintomticos.

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A. VILLA

A. TIRADO

Departamento Patologa Animal I (Sanidad Animal). Facultad de Veterinaria de Madrid (UCM)

lista de zoonosis transmisibles de los carnvoros (perro y gato) al hombre puede ser interminable, pero la importancia de algunas de ellas, al menos en nuestras latitudes, es relativa. En este captulo se revisarn la importancia de algunas de ellas que han sido denunciadas en el hombre, pero que no tienen la prevalencia y gravedad de las descritas en el resto de la monografa; como son otras protozoosis: balantidiosis, cyclosporosis, otras nematodosis: capillariosis, dioctofimosis, thelaziosis, gnathostomosis; as como otras cestodosis: difilobotriosis, mesocestoidosis, y otras trematodosis: alariosis, opistorquiosis, nanofietosis, heterofiosis.
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BALANTIDIOSIS

E trata de una enfermedad producida por un ciliado denominado Balantidium coli, cuyo hospedador principal es el cerdo, pero que puede infectar a perros que convivan en la explotacin y que sean alimentados con sus vsceras. Tambin afecta al hombre. Desde el punto de vista epidemiolgico, es importante destacar que en animales adultos este parsito acta como un comensal, es decir, los convierte en portadores asintomticos. En su ciclo biolgico, que es directo, se describen dos fases:

El cuadro clnico se caracteriza por una enteritis ulcerativa crnica de intestino grueso. Esta erosin de la pared del intestino se consigue realizar mediante enzimas del tipo de la hialuronidasa. La disentera balantidiana cursa con enteritis moderadas o graves y heces mucosas que, en ocasiones, contienen sangre. Cuando son hemorrgicas, el animal presenta anemia. El diagnstico se basa en la observacin de los trofozotos en las heces, miden 40-80 m, utilizando los mtodos coprolgicos de rutina (mtodos bifsicos de sedimentacin). En las heces frescas, se pueden apreciar los movimientos activos de los cilios. El tratamiento ms adecuado se basa en la utilizacin de metronidazol a razn de 25-30 mg/kg/12 horas, administrado va oral durante 5-10 das. Tambin son adecuadas las tetraciclinas, principalmente la clortetraciclina (10 mg/kg/ da, 2-3 das). El control se consigue manteniendo unas medidas higinicosanitarias estrictas, destacando que se trata de una zoonosis digestiva y que est considerada como una enfermedad profesional. CYCLOSPOROSIS Cyclospora cayetanensis es un protozoo que pertenece a la subclase coccidia, phylum Apicomplexa. En un principio

Forma vegetativa o trofozoto (fig. 1): presenta una depresin en su polo anterior que se denomina peristoma en donde se abre una boca o citostoma que se contina con la citofaringe, dos vacuolas contrctiles que regulan la presin osmtica en el interior de la clula, y diversas vacuolas alimenticias. En el interior es posible identificar un gran ncleo con forma arrionada y un microncleo pequeo y esfrico. Quiste: igual que el trofozoto, pero ms esfrico y con una pared gruesa hialina. En el intestino grueso del perro se encuentra el trofozoto, que se multiplica por fisin binaria y, al pasar por el recto, cuando las heces pierden el agua, stos adoptan la forma qustica. El nuevo hospedador se infecta va oral, y aqu se produce el desenquistamiento.

Fig. 1. Trofozoto de Balantidium coli (10x).

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se consider una cianobacteria y posteriormente una cepa de Cryptosporidium, pero filogenticamente pertenece al gnero Eimeria. Se conoce su papel como causante de gastroenteritis en personas desde 1979, pero en la ltima dcada el nmero de enteritis causadas por C. cayeta nensis ha aumentado de forma notable, lo que ha supuesto un mayor inters por este protozoo. Es ms prevalente en zonas tropicales, y las infecciones suelen relacionarse con la poca de lluvias en los pases endmicos. Aunque muchos animales se pueden infectar, como el perro y el gato, hasta el momento, este protozoo ha sido identificado slo como un parsito del ser humano. Se considera un parsito emergente y un oportunista que afecta a enfermos inmunocomprometidos. El ciclo biolgico es desconocido, los ooquistes eliminados con las heces de los enfermos requieren dos semanas en el medio ambiente para esporular y adquirir la capacidad infectante. La transmisin es a travs del agua y de los alimentos contaminados. Estos ooquistes de Cyclospo ra son muy lbiles y mueren por desecacin casi inmediatamente. La ingestin de aguas contaminadas o de vegetales crudos y/o frutas mal lavadas importadas de Sudamrica a los Estados Unidos ha hecho que la prevalencia en este pas haya aumentado. En 1996, C. cayetanensis afect a 1.500 personas en 20 estados. Las sospechas fundadas recayeron sobre unas moras infectadas, importadas de Guatemala. Se cree que algunos animales o insectos pueden actuar como reservorio de la enfermedad, pero an se desconoce si

existe contagio entre personas afectadas y de qu manera se produce. Los aspectos ms importantes relacionados con la epidemiologa y patogenia de este parsito todava no han sido resueltos, y tampoco la posibilidad de que la infeccin del ser humano por este protozoo sea una zoonosis. Existen citadas evidencias de Cyclospora en las heces de perros, lo que podra sugerir que, adems de por el agua contaminada, otra forma de transmisin sea el contacto con los perros, por lo tanto la zoonosis es motivo de estudio. Muchas veces se ha confundido con Cryptosporidium, ya que los ooquistes no esporulados que se liberan con las heces son muy parecidos a los de Cyclospora y ambos producen sintomatologa gastrointestinal. El cuadro clnico que C. cayetanensis origina es una diarrea acuosa, astenia y signos de deshidratacin. Estos sntomas aparecen en pacientes VIH-positivos, trasplantados o que han recibido tratamientos inmunosupresores largos, as como en personas que han viajado a zonas tropicales. Los signos clnicos son poco frecuentes en personas inmunocompetentes, y se recuperan en unas semanas. Aunque este parsito se ha aislado tambin de secreciones bronquiales, su presencia se reduce casi exclusivamente al aparato digestivo y las diarreas que originan son idnticas a las que provocan Cryptosporidium, Isospora y Encephali tozoon; pero en el caso de Cyclospora, la infeccin es ms larga (15 semanas) y suele acompaarse de una acusada prdida de peso. Por todo ello, hay que tener en cuenta la posible presencia de este parsito en cuadros de diarreas prolongadas en las que no exista un diagnstico etiolgico certero. La primera porcin del intestino delgado es la zona de replicacin en individuos inmunocompetentes, mientras que en el caso de personas inmunodeprimidas esta replicacin ocurre a lo largo de todo el intestino, donde es importante un fenmeno de malabsorcin secundario al proceso inflamatrio por atrofia de las microvellosidades e hiperplasia de las criptas. El diagnstico se basa en la visualizacin al microscopio de los ooquistes en las heces o a partir de aspirado o biopsia duodenal (fig. 2). Con las muestras obtenidas, y tras realizar extensiones, se suele utilizar la tincin de Ziehl-Neelsen, pero se requieren

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tinciones ms especficas. Se estn desarrollando tcnicas de PCR para la identificacin de fracciones de ADN de este parsito. Con respecto al tratamiento, se han probado ensayos teraputicos, con xito en enfermos de sida a base de TMS (tri metroprim-sulfametoxazol). La ciprofloxacina no es tan efectiva, pero se utiliza en pacientes con intolerancia a las sulfamidas. Las medidas encaminadas a la prevencin de esta parasitosis son, fundamentalmente, realizar un control exhaustivo de los alimentos considerados de riesgo y de las aguas posiblemente contaminadas, as como evaluar mtodos eficaces de inactivacin del parsito. CAPILLARIOSIS

Fig. 2. Ooquistes de Cyclospora cayetanensis (40x).

Son nematodosis causadas por distintas especies del gnero Capillaria. Capi llaria aerophila se puede encontrar en trquea, bronquios, bronquiolos y, rara vez, en cavidad nasal del perro y otros cnidos, tambin en el gato. En nuestro pas, se han descrito casos en Cceres, Galicia, Gerona y Salamanca. El ciclo biolgico es directo, los huevos tienen un oprculo en cada polo, presentando una forma tpicamente alimonada, son de color marrn-verduzco, con una cubierta finamente granulada. Miden 29-40 m x 58-79 m. Estos huevos son deglutidos con los esputos y eliminados por las heces, deben embrionar en el suelo para desarrollar su capacidad infectante. Al ser ingeridos por otro hospedador, eclosionan en el intestino, y la larva migra va hematgena hasta los pul-

mones. Las lombrices de tierra pueden actuar como hospedadores paratnicos. Esta parasitosis puede cursar de forma asintomtica o producir una traqueobronquitis crnica y apirtica. El diagnstico se realiza mediante anlisis coprolgico con mtodos de concentracin y sedimentacin, observndose los huevos con su morfologa tpica. Los tratamientos eficaces son: levamisol (5-7,5 mg/kg va subcutnea), mebendazol (50 mg/kg/12 horas va oral durante 5-10 das), tiabendazol, albendazol, ivermectina (200-400 g/kg va subcutnea). Se han descrito casos de infecciones en el hombre por ingestin accidental de larvas infectantes, con cuadros respiratorios y moderada eosinofilia. El tratamiento de eleccin en medicina humana es mebendazol, tiabendazol y, como alternativa, albendazol. Otras especies de Capillaria capaces de transmitirse al hombre son: C. heptica: parasita el hgado de algunos roedores, conejos, perro, gato y algunos primates. Sus huevos son encontrados en las heces y en el parnquima heptico (provocando lesiones granulomatosas). En el hombre, se debe hacer diagnstico diferencial con Schistosoma mansoni. C. plica: los adultos se localizan en la mucosa de la vejiga y en los urteres, provocando hematuria y cistitis

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bacteriana secundaria. Los huevos son eliminados en la orina y se observan, microscpicamente, tras su sedimentacin. DIOCTOFIMOSIS La dioctofimosis es una parasitosis causada por el asentamiento del nematodo Dioctophyme renale en el rin del perro. Afecta ms frecuentemente al rin derecho, sufriendo el izquierdo una hipertrofia. Se transmite por la ingestin de pescado crudo, por ello es ms frecuente en otros carnvoros en los que predomina esta alimentacin, como el visn. Adems, es una zoonosis, aunque aparece muy raramente en el hombre. Las hembras del parsito pueden superar el metro de longitud. El ciclo biolgico es indirecto. Los huevos salen con la orina del hospedador definitivo infectado y necesitan del medio acutico para la eclosin de la L1. El tiempo que tarde en consumarse este desarrollo depender de la temperatura. Esta L1 ingresa en el hospedador intermediario (un anlido oligoqueto de vida libre), aqu muda hasta L3, que es la forma infectante para sus hospedadores definitivos. Pueden actuar como hospedadores paratnicos: renacuajos, ranas y peces. Las L3 se liberan en estmago, atraviesan la cavidad abdominal hasta el hgado, donde mudan a L4, y en la cavidad abdominal sufren la ltima muda. Los adultos atraviesan la cpsula y el parnquima renal llegando a la pelvis, aqu ejercen una accin mecnica adems de expoliacin histifaga y hematfaga, destruyendo el parnquima renal. Tambin

pueden localizarse en la cavidad abdominal, produciendo peritonitis. El diagnstico se basa en la observacin de los huevos en orina, que miden 39-46 x 60-80 m, de forma atonelada y color amarillento. Poseen una cubierta gruesa rugosa, excepto en los extremos. El nico tratamiento viable y eficaz es la extraccin quirrgica de los vermes, adems del tratamiento sintomtico requerido en cada caso. El control radica en evitar el contacto con el hospedador intermediario. Debe evitarse el consumo crudo o poco cocinado de cualquiera de sus hospedadores paratnicos, tanto por animales de compaa como por el hombre. THELAZIOSIS Enfermedad vectorial causada por la presencia del nematodo Thelazia callipaeda en la conjuntiva y en la membrana nictitante de perros, conejos, ratas, monos y hombres. Se ha descrito en Norteamrica y en Asia. La transmisin se realiza a travs de moscas, por eso esta parasitosis se considera de carcter estacional, excepto en climas tropicales. Las hembras de este verme son vivparas. Las lesiones oculares pueden ser uni o bilaterales. Los sntomas de conjuntivitis, epfora y fotofobia se deben a la accin mecnica irritativa del parsito. Puede complicarse con queratitis y ulceraciones en la crnea, y si no es tratada a tiempo, puede ocasionar ceguera. El diagnstico se realiza por los signos clnicos y por el hallazgo de vermes, aproximadamente de 1 cm de largo, en su localizacin habitual, los cuales deben extraerse con pinzas o por lavado. En el examen microscpico de las secreciones pueden evidenciarse larvas de primer estadio. El pronstico es benigno si se trata a tiempo. El nico control posible para la prevencin de esta enfermedad es el control de los vectores mediante insecticidas. GNATHOSTOMOSIS La gnathostomosis es una parasitosis causada en el hombre por varias especies del gnero Gnathostoma, siendo la

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ms frecuente G. spinigerum, cuyos adultos se localizan formando ndulos en la pared del estmago de perros, flidos y hombre. Esta nematodosis se ha denunciado en Asia (Nawa, 1991) y en Centroamrica. La transmisin requiere la presencia de hospedadores intermediarios: el primero es un crustceo acutico y el segundo, peces y tambin reptiles. El hospedador definitivo, tambin el hombre, se contamina al ingerir este pescado escasamente cocido. La forma parsita en el hombre suele ser la L3, sin llegar sta a desarrollarse hasta adulto. Las manifestaciones clnicas, entonces, son provocadas por las migraciones de las larvas a travs de la piel y de los rganos internos. Los procesos cutneos son ms frecuentes y, adems, son diagnosticados con mayor facilidad; pero la infeccin es ms grave cuando la migracin se produce en otros rganos, como ojo, pulmn, aparato genitourinario, cerebro, etc. El control debe realizarse cociendo adecuadamente el pescado consumido, adems se debe evitar que perros, gatos y otros animales contaminen las aguas dulces con sus deyecciones en zonas endmicas. La confirmacin del diagnstico en humanos se realiza mediante ELISA, y la enfermedad se trata con albendazol o ivermectina.

tenia grande de los humanos (puede llegar a medir 25 metros). Es un parsito ms prevalente en pases cuya principal fuente proteica es el pescado (semicrudo o ahumado). Las vsceras del pescado, a menudo, sirven para alimentar a perros y gatos, en los que la infeccin puede alcanzar cifras superiores al 45%, actuando stos como hospedadores definitivos (como el hombre). En Europa, este parsito es especialmente prevalente en la Unin Sovitica, Finlandia, Escandinavia, los Alpes. En Espaa, los casos citados son importados de pases del norte de Europa. En Asia, es especialmente prevalente en pases como Japn (por la ingestin del sushimi). Tambin lo es en Amrica (se han citado casos en Chile y Per). En el ciclo de este cestodo se incluyen pequeos crustceos (coppodos) como hospedadores intermediarios primarios (que albergan la forma larvaria conocida como procercoide), y peces de agua dulce como secundarios (que albergan los plerocercoides). Estos peces, cuando son ingeridos por el hospedador definitivo (hombre, perro, gato, mamferos marinos, etc.), ingieren los plerocercoides que darn lugar a la formacin de los cestodos adultos en el intestino delgado. Estos vermes cuando maduran pueden tener hasta 3.000 proglotis, alcanzando tamaos exagerados. A los 21 das p.i., los perros pueden empezar a eliminar huevos con la morfologa caracterstica: ovales, amarillentos, operculados y de 70 x 45 m de tamao. En los hospedadores definitivos, la sintomatologa digestiva puede pasar desapercibida, raras veces aparecen diarreas, o directamente aparecen cuadros de dolor abdominal agudo por obstruccin intestinal. El sndrome ms importante quizs sea el de los cuadros descritos de anemia perniciosa en casi un 2% de los individuos parasitados por la extrema absorcin de vitamina B12 por par te de los adultos de este parsito en el intestino delgado. Las medidas preventivas para el control de esta zoonosis deben incluir: Tratamiento individualizado de los carnvoros domsticos. Impedir que tengan acceso al pescado crudo (en especial los perros).

DIFILOBOTRIOSIS La especie Diphyllobothrium latum se conoce con el nombre de tenia lata o

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establecer tratamiento peridico con praziquantel puede reducir considerablemente la contaminacin ambiental, sobre todo de aguas residuales. controlar el acceso de carnvoros silvestres a las piscifactoras. Los adultos del gnero Spirometra (cestodo pseudofilideo, similar a D. latum) tambin parasitan a los perros y gatos. En su ciclo biolgico, muy similar al de D. latum, son necesarios dos hospedadores intermediarios: el primero, pequeos coppodos; y el segundo, una gran variedad de ranas, serpientes, algunos pjaros, e incluso el hombre. Este ltimo adquiere la infeccin por la ingestin de estos hospedadores parasitados, y la enfermedad se conoce como esparganosis (espargano sparganum es el nombre que reciba antiguamente el plerocercoide). El lugar de eleccin de estas formas larvarias es la regin periorbital, donde dan lugar a la formacin de edemas. El diagnstico en el perro es por deteccin de huevos similares a los de D. latum, aunque son algo ms pequeos, miden 60 x 30 m, y tienen un oprculo apenas visible. El tratamiento de esta parasitosis en el hombre es, fundamentalmente, por extirpacin quirgica; y en el perro, por la administracin oral de praziquantel, a las dosis recomendadas para la equinococosis. MESOCESTOIDOSIS

han recogido en la bibliografa algunos casos de afeccin en personas por ingestin de carnes semicrudas de serpientes, tortugas, etc., describindose cuadros graves de diarrea y dolor abdominal. El diagnstico y tratamiento de esta cestodosis es el mismo que el descrito anteriormente para otras cestodosis. ALARIOSIS

La especie Mesocestoides lineatus es un cestodo que parasita al perro, que acta como hospedador definitivo, y se

Alaria alata parasita el intestino delgado de perros, gatos, zorros y tambin visones en Europa, frica, Japn, Australia y Amrica. Esta especie mide 2-6 mm de longitud, y la parte anterior, aplastada, es mucho ms larga que la posterior, que es cilndrica. Los huevos son pardo-amarillentos y miden de 98-134 x 62-68 micras. En su ciclo biolgico, los miracidios eclosionan de los huevos y nadan en el agua, hasta penetrar en caracoles de agua dulce (Planorbis vortex y P. planorbis). Los esporocistos producen cercarias con colas bifurcadas. Estas cercarias penetran posteriormente en los segundos hospedadores intermediarios, renacuajos y ranas, y las mesocercarias se pueden hallar enquistadas en la musculatura de ranas y sapos. El hospedador definitivo se infecta por ingestin de los hospedadores intermediarios, y el verme realiza una compleja migracin a travs de la cavidad torcica y abdominal o a travs de la circulacin hasta los pulmones, y llegando a travs de la trquea y la faringe al intestino. En este ciclo biolgico suelen existir hospedadores paratnicos. Los ratones, ratas, culebras y aves se pueden infectar con mesocercarias al comer ranas o sapos. El hombre tambin puede ser hospedador paratnico al infectarse con mesocercarias de esta misma manera. En los hospedadores paratnicos, el verme realiza la migracin pulmonar. Las infecciones masivas pueden provocar duodenitis catarral, pero en la la mayora de los casos son apatgenas. Se han descrito algunos casos en la bibliografa de infeccin en personas por ingestin de ancas de rana, inadecuadamente cocinadas. En un individuo, es ta infeccin le caus

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la muerte, y en la autopsia se detectaron varios miles de mesocercarias en cavidad peritoneal y otros rganos (Fernandes et al., 1976). El tratamiento de esta trematodosis es a base de praziquantel y niclosamida, aunque tambin pueden ser tiles los bencimidazolcarbamatos de amplio espectro, como el albendazol y el fenbendazol. OPISTORQUIOSIS

La profilaxis de esta parasitosis se basa en el control de los caracoles y en la prevencin de consumo de pescado crudo. NANOFIETOSIS

Opistorchis tennuicolis, tambin denominado O. felineus, se asienta en los conductos biliares, y a veces en intestino y conducto pancretico, de perros, gatos, cerdos, zorros y hombre. Se ha descrito en Asia, Europa y Canad. Para completar su ciclo biolgico son necesarios dos hospedadores intermediarios. El primero es un caracol, Bithynia lea chi y B. Infata. Algunos peces ciprnidos actan como segundos hospedadores intermediarios, quedando las metacercarias en su musculatura. Los hospedadores definitivos se infectan al consumir este pescado crudo; y tras atravesar el aparato digestivo, los huevos son eliminados con las heces. En cuanto a los cuadros clnicos, sobre todo en el hombre, un gran nmero de las infecciones son asintomticas, pero a veces se produce una dilatacin de los conductos biliares y, en casos avanzados, fibrosis de los mismos. Se han descrito casos de carcinoma heptico en gatos y personas asociados a O. tenuicollis. El diagnstico se basa en la visualizacin de los huevos en muestras fecales, y el medicamento de eleccin es el praziquantel.

Nanophyetus salmincola es un trematodo que parasita el intestino delgado del perro, gato, zorro, visn, coyote, mapache y otros mamferos de Siberia oriental y de la costa noroccidental de Es tados Unidos. Tambin puede afectar a algunas aves piscvoras y al hombre. Los huevos miden 52-82 x 32-86 m, son de color pardoamarillento y se eliminan con las heces de los hospedadores definitivos. Los primeros hospedadores intermediarios son caracoles acuticos ( Oxytrema silicula). Las cercarias, una vez liberadas, nadan libres en el agua y atraviesan la piel de los peces, que actan como segundos hospedadores intermediarios. Estos peces son principalmente pertenecientes a la familia Salmonidae. Las metacercarias se localizan en rin, musculatura y aletas. Los signos clnicos de los peces en infecciones elevadas pueden ser disminucin de su actividad, natacin errtica y curvatura de la cola. En los perros, los trematodos se fijan a la mucosa duode nal o a otras partes del intestino, tanto delgado como grueso. Puede aparecer desde una enteritis superficial a una enteritis de tipo hemorrgica. Este parsito tiene especial importancia, ya que es el transmisor de la rickettsia (Neorickettsia helminthoeca) productora del envenenamiento por salmn en perros, zorros y coyotes (el hombre no padece esta rickettsiosis). El proceso cursa con una elevacin brusca de la temperatura linfadenomegalia, vmitos y diarrea, que puede llegar a ser hemorrgica. La mortalidad es muy elevada (90%), pero puede tratarse con antibioterapia de amplio espectro (tetraciclinas, sulfonamidas y cloranfenicol); y los animales recuperados son inmunes a la reinfeccin. N. salmincola tambin es transmisor de otra infeccin por rickettsias denominada fiebre por trematodos de Elokomin, que adems de a los cnidos, afecta al hombre. En este

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caso la morbilidad es elevada, mientras que la mortalidad es baja. En el hombre, aparecen sntomas gastrointestinales y es frecuente la eosinofilia. La transmisin se produce al consumir salmn poco cocinado o ahumado. Estas rickettsias se encuentran en todos los estadios de N. salmincola y pueden permanecer viables en los peces el mismo tiempo que las metacercarias, cinco aos. En cuanto al diagnstico, se realiza por la visualizacin de los huevos en las heces de los hospedadores definitivos. El tratamiento se realiza con praziquantel tanto en perros como en personas. HETEROFIOSIS Heterophyes heterophyes es un trematodo que se encuentra en el intestino delgado, principalmente yeyuno e leon de perros, gatos, zorros, cerdos, mamferos marinos y hombre. Es una enfermedad endmica en Oriente Medio (Delta del Nilo en Egipto, Turqua) y en Extremo Oriente (Japn, China Central y del Sur, y Filipinas). Heterophyes mide 1-1,7 mm x 0,3-0,7 mm y es ms ancho en su parte posterior que en la anterior. Su cuerpo est cubierto de espinas (sobre todo la parte anterior), lo que le da una apariencia escamosa. Los huevos tienen la cubierta gruesa, son de color marrn claro, con oprculo y miden 26-30 x 15-17 m.

En su ciclo biolgico intervienen como primeros hospedadores intermediarios los caracoles Pinerella conica en Oriente Medio y Cerithidia cingulata en Asia, que ingieren los huevos. Un segundo hospedador intermediario es un pez: Mugil cephalus, M. Capito, Tilapia nilotica, Aphanius fasciatus y Acanthogobius spp. En estos animales se enquistan las metacercarias (parecidas a los adultos). La infeccin de los hospedadores definitivos se debe a la ingestin de estos peces parasitados crudos (sushi). El periodo de prepatencia es de nueve das. En Egipto, el pescado se consume salado, como fes sikh, y las metacercarias pueden resistir en l ms de siete das. Los vermes penetran en la mucosa y pueden provocar una ligera descamacin, pero el poder patgeno de estos parsitos es tan bajo que, generalmente, se consideran apatgenos. En casos humanos graves, puede producir diarrea por excesiva produccin de moco, normalmente intermitente y en ocasiones hemorrgica. Se han descrito casos en los que el parsito se localiza en ganglios linfticos o en la musculatura cardiaca, dando lugar a reacciones tisulares. El diagnstico se realiza por visualizacin de los huevos en las heces. Deben diferenciarse de los huevos de otros trematodos anteriormente descritos. El tratamiento de eleccin es praziquantel a razn de 20 mg/kg durante dos das consecutivos. Este antihelmntico es altamente eficaz en el hombre. El niclofoln (dos dosis de 2 mg/kg) y la niclosamida (dos dosis de 100 mg/kg) reducen los recuentos de huevos fecales en un 89% y un 67%, respectivamente (Rim et al., 1978). En otra experiencia, 2 g de niclosamida redujeron o hicieron negativos los recuentos de huevos fecales en el hombre (Ahn et al., 1978). Para prevenir la infeccin se recomienda no consumir pescado crudo ni sometido a salazn inferior a 10 das.

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R. MOLINA
Servicio de Parasitologa. Centro Nacional de Microbiologa. Instituto de Salud Carlos III

OS artrpodos desempean un papel protagonista en varias zoonosis de perros y gatos, como veremos ms adelante. Pero antes vamos a dar unas breve repaso a los diferentes grupos de artrpodos que parasitan a estos animales y que pueden afectar de alguna manera al ser humano. Algunas especies de caros presentes en la piel de perros y gatos pueden afectar al humano: Sarcoptes scabiei (perro), Notoedres cati (perro),Cheyletiella yasguri (perro) y Cheyletiella para sitivorax (gato) son las especies directamente involucradas. Las personas que tienen animales infectados por estos caros pueden desarrollar prurito o dermatitis de distinta consideracin. Las garrapatas (caros, tambin) y las pulgas (insectos) son dos importantes grupos de ectoparsitos que sern tratados en profundidad a continuacin junto con los flebotomos, ya que representan con diferencia a los grupos de artrpodos ms importantes desde el punto de vista sanitario en algunas zoonosis de perros y gatos. En la tabla I se recogen los medios qumicos para su control.

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LOS FLEBOTOMOS
TABLA I CONTROL QUMICO DE VECTORES

flebotomos son dpteros nematceros cuyas hembras son hematfagas, lo cual les confiere una gran importancia mdica y veterinaria como hospedadores invertebrados de varios agentes patgenos, para el hombre y los animales. Entre ellos, destaca un buen nmero de especies de protozoos flagelados pertenecientes todas ellas al gnero Leishmania. Los flebotomos son los nicos hospedadores invertebrados conocidos de la leishmaniosis. Todas las especies de flebotomos incriminadas, hasta la fecha, en la transmisin de las leishmaniosis en el Viejo Mundo pertenecen a la familia Psychodi dae y al gnero Phlebotomus. En la actualidad se conocen ms de 700 especies de flebotomos, de las que unas 80 se consideran involucradas en la transmisin de la enfermedad, como vectores probados o sospechados. El desarrollo de los parsitos en sus respectivos vectores difiere entre las distintas especies de leishmanias. Es un proceso muy complejo que implica cambios en el comportamiento, la morfologa y la bioqumica del parsito. Las interrelaciones de Leishmania con sus hospedadores invertebrados, los flebotomos, son muy especficas. Uno de los factores determinantes de esa especificidad es la membrana peritrfica, estructura con unas caractersticas propias de cada especie de flebotomo. En su interior se desencadenan interacciones muy especficas entre glucoconjugados de la superficie del parsito, como la glucoprotena Gp63 y el lipofosfoglicano, y algunas enzimas digestivas del flebotomo. Adems, el parsito produce enzimas quitinolticas que destruyen la membrana
OS

Control de flebotomos: Deltametrina Permetrina Lambda-Cyalatrin Malation Diazinon Control de pulgas: Adulticidas Fipronil Imidacloprid Selamectina Ovicidas y/o larvicidas (IGR): Lufenuron Piriproxifen Metopreno Fenoxicarb Tratamiento del medio ambiente infestado: Polvos insecticidas Insecticidas minerales: poliborato sdico Aerosoles: anlogos hormona juvenil Foggers Sprays mecnicos Control de garrapatas y caros Ivermectina Moxidectina Milbemicina Selamectina Fipronil Metoprene Flumetrina Piriproxifen + permetrina

peritrfica y facilitan la salida de los promastigotes. Otro factor muy especfico es el anclaje de los promastigotes a las microvellosidades del intestino medio de los flebotomos. Todo ello va a condicionar en gran medida el ciclo vital de las leishmanias dentro de los insectos vectores.

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La existencia espacial y temporal de los focos de leishmaniosis y de sus manifestaciones epidemiolgicas estn condicionadas por la adaptacin de los hospedadores invertebrados a ciertos paisajes y a su relacin con determinadas especies de hospedadores vertebrados que actan como fuentes de alimentacin sangunea. Los flebotomos son, sin duda, la pieza clave en los modelos parasitarios del gnero Leishmania. Tal afirmacin se apoya en las siguientes pruebas: El carcter obligatorio de la va de transmisin de los agentes causantes de las leishmaniosis. La especificidad de las interrelaciones biolgicas Leishmania-flebotomo. La especificidad relativa de las relaciones trficas de los flebotomos con los hospedadores vertebrados de Leishmania. El desigual nivel de antropofilia de varias especies de flebotomos, lo cual determina diferencias en la peligrosidad epidmica de los focos de leishmaniosis. La estenotopia relativa de los flebotomos, reflejada en la vinculacin de algunas especies a reas caracterizadas por unas condiciones especiales del paisaje. Phlebotomus perniciosus es uno de los vectores ms importantes de la leishmaniosis canina y humana producida por Leishmania infantum en la cuenca mediterrnea; motivo por el cual, de ahora en adelante, nos referiremos con bastante asiduidad a este flebotomo. La descripcin de muchos aspectos de la biologa de los flebotomos est basada en observaciones obtenidas en el insectario, ya que sus fases larvarias, al desarrollarse en hbitats inaccesibles, no pueden ser estudiadas en su medio natural. En cualquier caso, esa informacin es de vital importancia en el conocimiento de los factores que condicionan la transmisin de la leish-

maniosis y la capacidad vectorial de los flebotomos, conjunto de parmetros que permitiran un correcto diseo de programas de control de la enfermedad. Los requisitos que debe cumplir un flebotomo para ser incriminado como hospedador invertebrado (vector) de la leishmaniosis son los siguientes: El flebotomo tiene que picar al humano. Tiene a su vez que picar al hospedador u hospedadores vertebrados. Al ser la leishmaniosis visceral mediterrnea una zoonosis, se debe confirmar que los flebotomos se alimentan de los hospedadores vertebrados. En el medio natural, el flebotomo debe estar infectado por la misma especie de Leishmania que afecta al humano. Los parsitos tienen que completar la metaciclognesis en el flebotomo. Por medio de infecciones experimentales se debe constatar la presencia de esta clase de promastigotes infectivos en la vlvula estomodeal o en la probscide del insecto. En los flebotomos que no son vectores del parsito, las infecciones suelen desaparecer al cabo de unos dos o tres das, tras haberse completado la digestin sangunea. Los promastigotes deben ser transmitidos experimentalmente por la picadura del flebotomo. ste es uno de los aspectos mas controvertidos, ya que, en las condiciones artificiales de los insectarios, la mayora de las hembras alimentadas con sangre no sobrevive tras la puesta. La distribucin geogrfica del parsito debe corresponderse con la del flebotomo vector. Ciclo vital Los flebotomos son insectos holometbolos, con una fase juvenil terrestre dividida en cuatro estadios larvarios, separados por sus correspondientes procesos de muda, una fase de pupa ssil y una fase adulta, cuyos individuos son voladores (fig. 1). Slo las hembras son hematfagas, ya que se han adaptado a utilizar el rico contenido alimenticio de la sangre de los vertebrados para fabricar en sus ovarios los huevos suficientes para iniciar una nueva generacin, que aportar los individuos necesarios para mantener de forma estable la poblacin en su medio natural. El huevo El huevo tiene aspecto fusiforme y alargado (unos 350 m) con ambos extremos redondeados, un lado aplanado y el lado

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Fig. 1. Ciclo vital de un flebotomo.

opuesto convexo. Recin puestos son blanquecinos, pero al poco tiempo se oscurecen. Son muy sensibles a la desecacin. Al microscopio electrnico, la superficie corinica aparece esculpida por crestas y salientes que componen dibujos muy importantes en taxonoma. Cuando la hembra ha terminado de madurar los huevos, en unos 5-6 das por trmino medio, busca un sustrato hmedo y rico en nutrientes orgnicos sobre el que iniciar la puesta. Dicho proceso, que puede durar horas, se efecta en pequeos grupos hasta alcanzar la cifra total de 60-70 huevos. Tras un periodo de incubacin de otros 5-6 das, eclosionan las larvas por una hendidura producida en el huevo con el diente de eclosin que stas poseen en su cabeza. Las larvas Los estadios larvarios son cuatro y estn separados por sendos procesos

de muda. Al principio son blanquecinas, pero tras las sucesivas mudas se van oscureciendo hasta adquirir un tono parduzco. La cabeza, que est muy quitinizada y carece de ojos, tiene dos antenas muy cortas y un aparato bucal masticador. El extremo posterior acaba en un par de lbulos en los que se insertan dos pares de largas sedas caudales, excepto en las larvas de primer estadio, en las que slo hay una seda por lbulo. El cuarto estadio larvario sufre una nueva muda al final de su desarrollo y se transforma en pupa. Aunque se desarrollan en hbitats terrestres extradomiciliarios, preferentemente en el entorno peridomstico, la informacin existente sobre los lugares de cra y desarrollo larvarios es escasa y fragmentaria. As, se ha identificado una gran variedad de posibles biotopos, como madrigueras, muros, establos, corrales, jardines, stanos, zanjas, alcantarillas, grietas del terreno, ruinas, minas, vertederos, etc. Todos ellos tienen en comn temperaturas moderadas y estables, humedad relativa alta y constante (80-90%), escasa o nula iluminacin y suelos muy hmedos con un alto contenido en materia orgnica de origen animal o vegetal. Las larvas se desplazan muy lentamente con la ayuda de sus falsas patas, son lucfugas, resisten bien la humedad intensa del sustrato y son menos sensibles a la sequedad que los huevos. La mayora de las larvas se mantienen en el interior del sustrato nutritivo excavando galeras y emergen a la superficie para transformarse en pupas. La pupa Esta etapa del ciclo vital de los flebotomos es ssil, permaneciendo fijada a la superficie del sustrato por su extremo abdominal mediante la exuviacin larvaria precedente. De color amarillento, al cabo de los das se oscurece hasta volverse casi negra, momento en el que se puede apreciar gran parte de la morfologa del adulto por transparencia. Transcurridos unos diez das, eclosiona el adulto a travs de una hendidura longitudinal dorsal. El adulto Con un tamao de 2-3 mm y un color ocre amarillento, tiene todo el cuerpo recubierto de una densa vellosidad, incluidas patas y alas. En reposo, las alas forman un ngulo de unos 45 respecto al eje corporal. En la cabeza destaca el gran tamao de los ojos, las largas antenas y una corta

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probscide de tipo picador-chupador que slo es funcional en las hembras, pues los machos carecen de mandbulas. En el trax, que est muy desarrollado, proporcionando un aspecto giboso a estos insectos, se insertan unas largas y finas patas. Los tres ltimos segmentos abdominales estn muy modificados en ambos sexos para constituir unas genitalias que proporcionan un acusado dimorfismo sexual. Aparato reproductor: la hembra est provista de un par de ovarios, compuestos a su vez por sendos grupos de ovariolas. Posee dos espermatecas que, en P. perniciosus, constan de una cabeza coronada por una serie de finsimos filamentos quitinosos, un cuello largo y fino, y un cuerpo quitinoso con una pared formada por alrededor de diez anillos. El cuerpo de la espermateca est dentro de una glndula secretora de un lquido conservador de los espermatozoides que fluye a la espermateca a travs de los filamentos quitinosos que coronan la cabeza. El aparato reproductor del macho consta de dos testculos, de los que parten los canales deferentes que van a parar a una vescula seminal piriforme. De ella sale el conducto eyaculador que desemboca en la bomba genital, rgano muy quitinizado que regula el flujo de semen a travs de los dos filamentos genitales que sobresalen de las valvas penianas, introducindose hasta el cuerpo de la espermateca de la hembra durante el apareamiento. Aparato digestivo: tiene la estructura caracterstica de los insectos, con tres partes bien diferenciadas: el estomodeo o intestino anterior, el mesenteron o intestino medio y el proctodeo o intestino posterior. Estomodeo y proctodeo son invaginaciones ectodrmicas recubiertas de cutcula. El mesenteron, de origen

endodrmico, est constituido por un epitelio provisto de microvellosidades. El estomodeo comienza con la abertura bucal que da paso a un cibario inerme y a una faringe, separados ambos por una vlvula cibarial; contina con un corto esfago del que ventralmente parte un divertculo esofgico voluminoso que discurre paralelo al tubo digestivo y que sirve para el almacenamiento de nutrientes azucarados procedentes de plantas. El mesenteron comienza en la vlvula estomodeal y consta de una regin torcica estrecha y de una regin abdominal ancha y flexible, que termina en una contraccin poco marcada o ploro. El proctodeo empieza con un duodeno tubular en cuyo inicio se insertan los cuatro tubos de Malpighi y, a continuacin, se ensancha para dar lugar a un recto en el que se encuentran las papilas rectales. El ano se abre en las hembras por encima del conducto genital y en los machos por debajo. Las dos glndulas salivares, casi esfricas, estn situadas en el protrax. Cuando la hembra pica, una bomba salivar vierte su contenido a la hipofaringe a travs de un conducto salivar comn. El volumen de las glndulas vara en relacin directa con las diferentes fases del ciclo gonotrfico. En las hembras tienen mayor tamao que en los machos. Biologa de los flebotomos Trataremos aqu de forma muy resumida los aspectos ms destacables de la biologa de estos dpteros, prestando especial atencin a Phlebotomus perniciosus. Comunicacin Los machos de bastantes especies de los gneros Lut zomyia del Nuevo Mundo y Sergentomyia del Viejo Mundo producen feromonas sexuales, a travs de su cutcula, que parecen separar, desde el punto de vista reproductivo, poblaciones simpticas de la misma especie. Cuando se estn alimentando las hembras de Phlebotomus papatasi, sus palpos segregan feromonas de agregacin que inducen a alimentarse a las dems hembras que se encuentran cerca. En otras especies, los primeros machos atrados por el vertebrado ejercen un efecto de reclutamiento progresivo sobre las hembras. Las alas en movimiento producen, en ambos sexos, sonidos con unas frecuencias caractersticas. Cuando estn en reposo, los machos baten las alas de forma intermitente a la vez que balancean su abdomen, hechos que tambin parecen utilizar para comunicarse.

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Apareamiento Est condicionado por la rotacin de la genitalia de los machos, como ya se ha mencionado con anterioridad. Por tanto, slo podr llevarse a cabo 24 horas despus de que hayan eclosionado. Est precedido por un cortejo efectuado por el macho, consistente en oscilaciones laterales del abdomen, aleteos y movimientos en torno a la hembra. Se prolonga durante varios minutos y puede tener lugar antes o despus de la ingestin sangunea. Como muchas otras especies, P. perniciosus puede aparearse en espacios muy reducidos (estenogamia), aunque se desconoce el nmero de veces que lo hace a lo largo de su vida. Endofilia-exofilia/endofagiaexofagia. Lugares de reposo P. perniciosus es una especie muy abundante en el entorno peridomstico. Es un hecho claro que entra a las habitaciones humanas, pica, reposa un corto periodo de tiempo en ellas y regresa enseguida a sus refugios naturales (madrigueras, hendiduras del terreno, leeras, alcantarillas, etc.). En lneas generales, se trata una especie endfaga y exfila. Fototropismo La luz ejerce un moderado o marcado poder de atraccin sobre P. perniciosus, ya que es fcil capturarlo con trampas luminosas. Preferencias trficas P. perniciosus es una especie con un marcado carcter antropozooflico. Utilizando cebo humano se ha demostrado

una moderada antropofilia en esta especie. Las capturas con cebos animales han permitido apreciar una preferencia por perros, ratones y conejos. El anlisis de la sangre ingerida por los flebotomos ha permitido identificar un mayor nmero de vertebrados, entre los que se encuentran el humano, perro, gato, ratn, rata, buey, caballo, oveja, cabra, cerdo, etc. En cualquier caso, en los focos endmicos predomina la sangre de procedencia canina sobre el resto. Longevidad En el campo, empleando la tcnica de marcaje con polvo fluorescente, liberacin y recaptura, se ha calculado que pueden sobrevivir en la naturaleza al menos 30 das, lo que viene a coincidir con los datos obtenidos en el insectario. El examen de las ovariolas para reconocer las cicatrices dejadas en ellas despus de cada ciclo gonotrfico permite calcular, no sin dificultad, la edad fisiolgica de una hembra y obtener un valor aproximado de su longevidad. En cualquier caso, la variacin de las tasas de hembras nulparas y paridas es un parmetro especialmente til en la estimacin de la expectativa de vida de una poblacin de flebotomos en un rea determinada. En general, el porcentaje de hembras paridas dentro de una poblacin suele ser mayor al final de la estacin favorable (20-30%). En ellas se pueden distinguir al menos tres ciclos gonotrficos, lo que equivaldra a una edad de unas 3-4 semanas. Concordancia-discordancia gonotrfica La digestin de la sangre y la maduracin de los huevos son dos procesos paralelos que determinan el ciclo gonotrfico. Cuando basta un solo proceso de alimentacin sangunea para culminar una oviposicin, se dice que esa especie manifiesta concordancia gonotrfica, definiendo el ciclo gonotrfico como el tiempo transcurrido entre una ingestin de sangre y la siguiente. Su estimacin plantea serias dificultades ya que, como ya dijimos antes, la mayora de las hembras no sobrevive a la oviposicin en el laboratorio. Segn lo dicho anteriormente, en la naturaleza se pueden observar hasta tres o cuatro ciclos gonotrficos. La mayora de las especies de flebotomos de nuestras latitudes son concordantes. Destaquemos aqu que la discordancia gonotrfica se encuentra en relacin directamente proporcional con la peligrosidad epidemiolgica de una especie vectora.

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Dispersin y alcance de vuelo Es muy escasa la informacin existente al respecto. Tambin con la tcnica de marcaje-liberacin-recaptura citada anteriormente se ha podido saber que su radio de accin es relativamente pequeo, superando en raras ocasiones los dos kilmetros. De todos modos, la movilidad de los flebotomos es muy relativa, ya que est en relacin directa con la disponibilidad y abundancia de hospedadores ver tebrados de los que alimentarse y con la existencia de lugares de reposo y/o de puesta. Para localizar a un vertebrado se desplazan en direccin contraria a la del viento, mediante vuelos de corta duracin a ras del suelo en los que recorren unos pocos metros cada vez. La intensidad del viento condiciona la actividad de los flebotomos, que cesa por completo a velocidades prximas a los 2 m/segundo. Fenologa El clima influye de forma decisiva sobre la fenologa de los flebotomos. El periodo de actividad de P. perniciosus es muy variable, pudiendo extenderse, en condiciones climticas muy favorables, desde finales de marzo hasta mediados de diciembre. Las larvas de cuarto estadio entran en letargo (diapausa) en la estacin desfavorable. ste es un comportamiento generalizado en todas las especies de flebotomos de nuestras latitudes. Los factores que parecen influir en la induccin de este fenmeno son la temperatura, el fotoperiodo y los niveles de radiacin ultravioleta. La actividad diaria de los flebotomos es crepuscular, se inicia con la puesta de sol y se prolonga durante las primeras horas de la noche, siempre y cuando la temperatura sea superior a los 17-18C, no llueva y el viento est prcticamente

ausente. Una vez alimentadas, las hembras buscan microhbitats hmedos donde reposar varios das antes de emprender la bsqueda del lugar adecuado donde efectuar la oviposicin. En condiciones climatolgicas normales, la dinmica estacional de P. perniciosus en nuestro entorno presenta una fluctuacin de tipo difsico, con un pico hacia julio y otro hacia septiembre. Sin embargo, si hablamos en trminos microclimticos, se pueden detectar fluctuaciones monofsicas o difsicas en reas de muestreo poco distantes entre s. Distribucin y hbitats La distribucin geogrfica de P. perniciosus comprende bastantes pases ribereos de la cuenca del Mediterrneo, sobrepasa Pars hacia el norte, alcanza Grecia y Libia por el este, se adentra por el sur de Argelia para reaparecer en los enclaves montaosos del Sahara central (situados a unos 2.000 km de la costa mediterrnea) y se extiende por el oeste hasta las islas Canarias. Prefiere paisajes accidentados, en alturas que oscilan entre 50 y 800 metros, aunque en el sudeste espaol se ha citado por encima de los 1.400 metros. No se suele encontrar en llanuras litorales con vegetacin halfila. P. pernicio sus se localiza preferentemente en el piso mediterrneo semirido, aunque tambin se desarrolla con cierta facilidad en los pisos mediterrneos subhmedo y rido. Mecanismos de transmisin por la picadura del flebotomo infectado Hoy en da es un aspecto no esclarecido del todo. Varias son las hiptesis que explican la transmisin de los parsitos al hospedador ver tebrado. Sin embargo, se puede verificar tambin la transmisin por la acumulacin de parsitos en la vlvula estomodeal, que bloqueara la entrada de sangre en el flebotomo, regurgitndose algunos promastigotes desde el intestino medio tras los repetidos e infructuosos intentos efectuados por el insecto para alimentarse. La transmisin podra verse favorecida por el posible efecto que tendra la acumulacin de parsitos en quimio o mecanorreceptores, localizados en dos clases diferentes de sensilas ubicadas en el labro y en el cibario. De este modo, se interferiran las funciones normales de las sensilas engaando al flebotomo, que no sabra cuando se alimenta en realidad, lo que le llevara a repetidos intentos para obtener sangre.

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Una forma diferente de transmisin parece existir en el sistema Phlebotomus papatasi-Leishmania major, que hara factible la transmisin de los parsitos desde el intestino medio, al tiempo que el flebotomo bombea sangre en su interior. La vlvula estomodeal aparece daada slo en los insectos alimentados con azcar, cuya cubierta cuticular est desprendida, apareciendo el epitelio subyacente y el msculo del esfnter degenerados. La erosin de la vlvula estomodeal parece causada por las enzimas quitinolticas producidas por las leishmanias, que dan lugar a la separacin de la cutcula. En los flebotomos no infectados, cuando las bombas farngea y cibarial se dilatan, la vlvula estomodeal se cierra para posibilitar el flujo sanguneo hacia las bombas. En los insectos infectados, la vlvula estomodeal permanece abierta al estar daada, producindose un flujo en dos direcciones. Los parsitos del intestino medio son arrastrados hacia las bombas, donde se mezclan con la sangre ingerida, que al contraerse impulsan su contenido en ambas direcciones y, as, se regurgitan los parsitos en los tejidos por el punto de inoculacin de la probscide. LAS PULGAS Son insectos que en su fase adulta son ectoparsitos de una gran variedad de animales, entre los que se encuentran el perro, el gato y tambin en el hombre. De las ms de 1.800 especies de pulgas identificadas en todo el mundo, tan slo cinco o seis estn involucradas en la prctica veterinaria. Varias son las especies de pulgas que pueden vivir a expensas de perros y gatos, aunque en Europa sobresale por encima de todas ellas la pulga comn del gato, Ctenocephalides felis (fig. 2). En el perro tambin se puede encontrar Ctenocephalides canis, pero en

Fig. 2. Ctenocephalides felis, la pulga comn de perros y

gatos. un porcentaje bastante inferior, pues cada vez parece estar mas desplazada por la anterior. La importancia mdica y veterinaria de estos insectos reside en que, por un lado, sus picaduras pueden causar gran irritacin y acabar produciendo una dermatitis alrgica, y, por otro lado, pueden actuar como hospedadores intermediarios de la tenia comn del perro y del gato, Dipylidium caninum, cestodo que tambin puede parasitar al ser humano. En el primer caso, la dermatitis es debida a algunos componentes de la saliva que estos artrpodos inyectan al picar para alimentarse. En el segundo caso, la trasmisin al hombre, sobre todo nios, tiene lugar cuando se ingiere accidentalmente una pulga infectada por cisticercoides de este gusano. ste es uno de los mecanismos de transmisin de agentes patgenos ms primitivos que existen. Ciclo vital Las pulgas son insectos holometbolos. Su ciclo vital consta de una fase larvaria, dividida en cuatro estadios separados entre s por sendos procesos de muda, una fase de pupa oculta en el interior de un capullo de seda fabricado por la propia larva y una fase adulta, totalmente adaptada a la vida parasitaria, cuyos individuos de ambos sexos son estrictamente hematfagos. En las condiciones ambientales de la mayora de nuestras casas, las pulgas completan su desarrollo en 3-4 semanas, periodo que se puede reducir a unos 13 das cuando las condiciones son ptimas.

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El huevo Tiene forma oval con los extremos redondeados (05 mm de longitud), es de color blanco nacarado, no tiene ninguna clase de ornamentacin y carece de sustancias adhesivas en su superficie. La primera toma de sangre es realizada por la hembra muy rpidamente, aparendose a las 8-24 horas siguientes. La puesta de los huevos se iniciar 24-48 h ms tarde, de forma aislada, sobre el pelo o sobre el propio cuerpo del animal, aunque en unas ocho horas la mayora ya habr cado al suelo. En la estacin clida y en condiciones ptimas, una hembra puede estar poniendo huevos durante ms de 100 das, aunque, por regla general, lo habitual es que dicho periodo se reduzca a unos 50 das. En ese periodo de tiempo pondr un promedio de 27 huevos por da, con un pico de produccin entre el 4. y 9. da, lo que supone cerca de 1.400 huevos por hembra. Como alrededor de un 40% de los huevos alcanza la fase adulta, esto nos dar una idea ms aproximada de la extraordinaria capacidad de multiplicacin que tienen estos insectos. Una pulga que tan slo sobreviva una semana dar lugar a 65 adultos, tres semanas ms tarde. Las larvas Despus de un periodo de incubacin de 1-6 das, dependiendo de la temperatura y la humedad relativa, eclosionan las larvas que no tienen ningn medio de locomocin (patas o falsas patas), al contrario de lo que suceda con las larvas de los flebotomos, que s estn dotadas de estas ltimas. Toda la superficie corporal est provista de fuertes cerdas dirigidas hacia atrs. La cabeza est bien diferenciada, con un aparato bucal de tipo mas-

ticador. Los cuatro estadios larvarios pueden completar su desarrollo en 1-2 semanas, dependiendo, como siempre, de las condiciones ambientales. En el exterior de nuestras casas se pueden encontrar en hbitats bien protegidos de la accin directa del sol, ya que son extraordinariamente sensibles a la desecacin. Las condiciones ambientales que favorecen su desarrollo son: Temperaturas comprendidas entre 4C y 35C. Una humedad relativa constante siempre superior al 50%. Un grado de humedad del suelo inferior al 20%. En cuanto a las necesidades alimenticias, tienen preferencias por suelos ricos en materia orgnica en descomposicin y con abundantes heces procedentes de la digestin de la sangre ingerida por las pulgas adultas. Aunque las lar vas se desplazan muy poco, son capaces de excavar madrigueras en el suelo, siempre muy cerca de su superficie. Con frecuencia, se pueden encontrar los primeros estadios larvarios junto a los huevos de los que haban eclosionado. Dentro de las viviendas, se mantienen siempre en los alrededores de los sitios donde duermen o descansan perros y gatos infestados, con especial predileccin por alfombras, desarrollndose en el fondo de stas ya que huyen con rapidez de la luz. La dispersin de las larvas est en relacin directa con los hbitos del hospedador. La pupa Una vez madura, la larva de cuarto estadio se transforma en pupa dentro de un capullo fabricado por sta a base de una seda muy pegajosa. Estos capullos se encuentran con facilidad en las camas de los animales, debajo de muebles, en las alfombras, en el suelo o sobre la vegetacin. Esta fase, que es la ms resistente a la desecacin, suele durar entre seis y ocho das, transcurridos los cuales comienzan a emerger los primeros adultos de los capullos. Ahora bien, si las condiciones ambientales son desfavorables, los adultos tienen la capacidad de permanecer inmviles en el interior de stos durante periodos de tiempo muy prolongados, que pueden llegar a alcanzar los 6-7 meses. Un incremento sbito de la temperatura o de la presin mecnica ejercida por el cuerpo del animal bastar para que las pulgas abandonen con gran rapidez los capullos, se suban a l y comiencen a alimentarse de inmediato.

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El adulto La morfologa del adulto es un claro ejemplo de adaptacin a la vida parasitaria, con una serie de modificaciones morfolgicas adquiridas por el insecto a lo largo del proceso evolutivo. Tienen un tamao de unos 2 mm y un cuerpo comprimido y aplanado lateralmente. La cutcula de las pleuras es muy resistente a la presin, por lo que resisten sin dificultades el aplastamiento. La cabeza tiene una forma romboidal, un par de antenas mazudas alojadas en un surco que las hace poco visibles, un par de ojos reducidos a simples ocelos y un aparato picador de tipo perforador que est muy modificado. Entre cabeza y trax no hay discontinuidades, es decir, no existe un cuello. El trax carece de alas y est compuesto por tres segmentos independientes, aunque poco diferenciables de los segmentos abdominales. En l se insertan las patas, que terminan en un par de uas. El par de patas posterior est enormemente desarrollado y presenta un par de uas muy robustas en su extremo, por lo que dichas patas dotan de una gran capacidad a las pulgas para dar grandes saltos. Existe un claro dimorfismo sexual, teniendo el macho un abdomen asimtrico con una armadura genital compuesta por una pinza sexual, mientras que en la hembra el abdomen es bastante simtrico y regular. Aparato digestivo Est provisto de una faringe musculosa que le permite succionar con fuerza la sangre, contina con un esfago muy corto, una vlvula estomodeal globosa con un gran nmero de espinas dirigidas hacia atrs para impedir que escape la sangre al dilatarse la faringe, un estmago con una gran capacidad para disten-

derse, cuatro largos tubos de Malpighi con funcin excretora que desembocan justo antes de la unin entre el estmago y el intestino posterior, que es muy corto y termina en una ampolla rectal dotada de seis papilas. Las glndulas salivares son ovaladas y sus conductos se unen en un conducto comn antes de alcanzar la bomba salival. Aparato reproductor La hembra tiene dos grandes ovarios con cinco ovariolas cada uno y tan slo una espermateca. El macho est dotado de dos testculos cuyos delgados canales deferentes se ensanchan en una vescula seminal para acabar en un canal eyaculador. Aspectos ms interesantes de la biologa de las pulgas Ya se ha comentado antes la gran capacidad que tienen los adultos para permanecer dentro de los capullos durante largos periodos de tiempo en espera de un hospedador vertebrado. Ahora vamos a citar algunos otros aspectos relevantes sobre la peculiar biologa de estos insectos sifonpteros. Las pulgas de perros y gatos pasan casi toda su vida sobre ellos. Sin embargo, cuando han abandonado el capullo, la supervivencia, antes de encontrar una fuente sangunea, se reduce de forma acusada si la temperatura y la humedad relativa no son las adecuadas. Localizan los hospedadores vertebrados trmicamente y visualmente, ya que detectan muy bien la sombra de estos animales. Son muy sensibles a la temperatura y a los olores corporales de los hospedadores vertebrados. Es un hecho notable que cuando mueren stos son abandonados con rapidez por las pulgas adultas que los parasitan. Son tambin muy sensibles a determinadas longitudes de onda luminosas. Se excitan al encender y apagar repentinamente la luz o con iluminacin intermitente. Al alimentarse, inyectan saliva, que entre otros componentes tiene un anticoagulante que provoca una pequea hemorragia interna para que puedan succionar con mas facilidad la sangre. Las hembras ingieren un volumen de sangre muy superior al de los machos, siendo capaces de consumir cerca de 14 l al da. La distribucin geogrfica de las pulgas del perro y del gato es cosmopolita.

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LAS GARRAPATAS Vamos a abandonar los insectos para dar un giro radical y adentrarnos en un terreno totalmente diferente como es el de los arcnidos, donde estn encuadrados estos ectoparsitos de un gran nmero de animales, entre los que se encuentran el perro y el gato. Son caros de enormes dimensiones que estn implicados como vectores en la transmisin de una gran variedad de a ge n tes patgenos (virus, bacte ri a s , protozoos y helmintos) tanto para el humano como para los animales, aspecto este en el que superan con creces al re sto de los art rpodos. Hasta el momento, han sido identificadas ms de 860 especies de garrapatas en todo el mundo, de las cuales un buen nmero se considera que tiene inters sanitario. A diferencia de lo que ocurre con las pulgas, estos ectoparsitos raramente pasan del animal parasitado al humano, siendo adquiridas por stos directamente del suelo, prados, etc., en cuyas cercanas exista algn animal infestado (figs. 3a y b). La mayora de las garrapatas, si no todas, que afectan sobre todo a perros y que estn implicadas en alguna zoonosis pertenecen al grupo de las garrapatas duras (subfamilia Ixodidae). Pero antes vamos a mencionar brevemente que las garrapatas pueden ser causa directa de enfermedad para el hombre. Nos referimos concretamente a la parlisis producida por la picadura de estos artrpodos, causada por una neurotoxina de su saliva, que puede llegar a causar la muerte. Aunque se han producido casos casi en cualquier parte del mundo, las especies ms importantes involucradas en esta parlisis no se encuentran en nuestras latitudes (casi todas se encuentran en el continente americano). Por otro lado, la pica-

Fig. 3a. Adultos de Rhipicephalus sanguineus, en el pabe-

lln auricular de un perro. dura de estos artrpodos es causante de irritacin e incluso de fenmenos alrgicos. Como vectores implicados en varias zoonosis, las garrapatas del perro pueden transmitir al humano estos agentes patgenos: Enfermedad de Lyme: est causada por una espiroqueta, Borrelia burgdorferi, transmitida en Espaa por Ixodes ricinus e Ixodes persulcatus. La primera de ellas puede parasitar al perro, aunque no es la garrapata ms comn en este animal. Para que la transmisin de esta borrelia al hospedador sea eficaz, ser

Fig. 3b. Ninfas de R. sanguineus en la regin periorbital y

el borde de las orejas de un perro.

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necesario que la garrapata est alimentndose sobre ste durante al menos 40 horas. La espiroqueta pasa al hospedador en la saliva de la garrapata o regurgitada desde el intestino de sta. Fiebre exantemtica mediterrnea: esta enfermedad est causada por otra bacteria, Rickettsia conorii, que en nuestro entorno es transmitida por Rhipicephalus sanguineus, la garrapata comn del perro, enormemente extendida en nuestro pas. El humano se infecta a travs de la picadura de este artrpodo, por sus heces y por la muy extendida mala costumbre de arrancar con los dedos la garrapata y matarla por aplastamiento. Una peculiaridad de la transmisin de este agente patgeno es que, una vez infectada la garrapata despus de alimentarse de un hospedador enfermo, puede pasar durante varias generaciones de este artrpodo a travs de los huevos (transmisin transovrica). Esto tiene una gran importancia, desde el punto de vista epidemiolgico, ya que la dispersin de este microorganismo es, por este motivo, enorme. As, la prevalencia de R. conorii en R. sanguineus puede incluso ser superior al 50%. Fiebre Q: est causada por Coxiella burnetti y, entre otras especies de garrapatas, es transmitida por I. ricinus. Este microorganismo tambin puede pasar de una generacin a otra por va transovrica. En cuanto a la transmisin al humano, parece que sta se produce habitualmente por va area, siendo secundaria la transmisin a travs de la picadura de la garrapata. Ehrlichiosis: esta enfermedad del perro est causada por Ehrlichia canis y, aunque es muy poco frecuente en el humano, puede ser transmitida por la picadura de R. sanguineus.

Babesiosis: lo mismo se puede decir de esta enfermedad, causada por varias especies de un protozoo perteneciente al gnero Babesia. Varias son las especies de garrapatas implicadas en la transmisin, entre las que se encuentran I. ricinus y R. sanguineus. Ciclo vital De aqu en adelante nos referiremos nica y exclusivamente a R. sanguineus e I. ricinus, las garrapatas directamente relacionadas con el perro. Se trata de artrpodos hemimetbolos con una fase larvaria y una fase ninfal que da paso al adulto. Todas las fases son estrictamente hematfagas y se desarrollan sobre el perro, aunque entre una y otra necesitan desprenderse de l para mudar en el suelo, entre la vegetacin o en huecos y grietas de paredes y muros. Por este motivo, se dice que estas garrapatas tienen un ciclo de tres hospedadores. La duracin del ciclo biolgico completo se puede prolongar durante un ao o incluso ms. El huevo Son algo ovalados, tienen un pequeo tamao (0,5 mm) y carecen de ningn tipo de ornamentacin. Tienen una coloracin rosada que con el tiempo se oscurece hasta volverse de color marrn claro. Una vez saciada la hembra, se soltar del hospedador, caer al suelo y buscar lugares protegidos donde, tras un periodo de preoviposicin de varios das, que en la poca invernal puede durar varios meses, comenzarn la puesta. sta dura unos 10-15 das, durante los cuales la hembra habr puesto una masa de varios miles de huevos, aglutinados por una secrecin que les proporcionar una gran resistencia a la desecacin. Una vez finalizada la oviposicin, la hembra morir. El periodo de incubacin de los huevos puede durar, en condiciones favorables, unas tres semanas, aunque dicho periodo se puede prolongar durante dos meses cuando las condiciones ambientales no son ptimas. La larva Tiene tres pares de patas y una coloracin rosada. Nada ms eclosionar busca el lugar adecuado en donde permanece a la espera de que pase un nuevo hospedador. Para ello mantienen levantado el primer par de patas, para agarrarse con rapidez al pelaje de aqul. Es muy raro encontrarlas en el

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suelo, huyen de l para situarse en la parte ms alta de la hierba o de las piedras. As pueden permanecer largos periodos de tiempo, que pueden llegar a superar el ao cuando la temperatura es moderada y la humedad relativa es muy alta. El proceso de alimentacin dura entre tres y seis das, transcurridos los cuales se desprender la larva del hospedador, caer al suelo y buscar el lugar adecuado donde se producir la muda. Al igual que antes, este proceso est ntimamente relacionado con las condiciones ambientales, por lo que puede variar entre 10 das y 5-6 meses. La ninfa Presenta ya los cuatro pares de patas tpicos de los arcnidos. Al igual que la larva, esperar el momento adecuado para subirse a un nuevo hospedador, que puede prolongarse mucho tiempo. Despus de estar 3-7 das alimentndose, volver al suelo para mudar a la fase adulta y volver a encontrar otro hospedador. Del mismo modo, dicho periodo puede oscilar entre 20-25 das y casi un ao. Adulto Tienen una cutcula muy quitinizada. La morfologa corporal consta de un cefalotrax o prosoma y un opistosoma. En el primero se encuentran los palpos, los quelceros y el hipostoma, estructura adaptada para proporcionar una fuerte sujecin al hospedador, ya que est dotada de unos pequeos dentculos orientados hacia atrs. Todos estos apndices forman una estructura con un alto valor taxonmico, que recibe el nombre de captulo. En el prosoma se insertan tambin los cuatro pares de patas tpicos de estos artrpodos, que estn provistas de un par de uas. En los tarsos del primer par de patas, que hace las veces de antenas, se localiza el rgano de Haller, que facilita la deteccin del hospedador. La regin dorsal del cuerpo tiene un escudo muy esclerotizado que en los machos es completo (fig. 4) y en las hembras slo ocupa la regin anterior para facilitar la ingestin por stas de grandes cantidades de sangre, posibilitando as la expansin corporal necesaria que requiere adems la sntesis de una nueva cutcula (fig. 5). Esto es lo que condiciona que la alimentacin dure varios das. Los machos o no comen sangre, como ocurre con R. sanguineus, o ingieren una pequea cantidad, que es lo que sucede con I. ricinus. En el borde anterior del escudo de R. sanguineus se localiza un par de ojos rudimenta-

rios, mientras que I. ricinus carece de ellos. En la regin ventral anterior, a la altura del primer par de patas, se sita el orificio genital, y en la posterior se encuentra el ano. Aparato digestivo: el orificio bucal se sita entre los quelceros y el hipostoma, contina en una faringe succionadora que posee una potente musculatura, sigue con un corto y fino esfago para enseguida alcanzar el estmago (intestino medio), que se ramifica en varios pares de largos ciegos que reciben el nombre de divertculos estomacales. El intestino posterior es un simple conducto corto y delgado en cuyo extremo se abre el ano. En el recto desembocan dos largos tubos de Malpighi. Aparato reproductor: el macho tiene dos testculos cuyos conductos deferentes

Fig. 4. Macho de R. sanguineus. (Cedi-

do por la Dra. S. Olmeda.)

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Aspectos ms notables de la biologa de las garrapatas Como ya dijimos antes las garrapatas tienen una gran capacidad para permanecer largos periodos de tiempo sin alimentarse. As mismo, tienen la capacidad de entrar en diapausa cuando las condiciones ambientales son desfavorables. La actividad de las garrapatas, adems de estar condicionada por la temperatura y la humedad, est tambin regulada por la intensidad lumnica y por el fotoperiodo. Tienen la capacidad de absorber agua cuando lo requieran. As, cuando llevan mucho tiempo en espera de un hospedador situadas en la parte alta de la vegetacin, donde la deshidratacin se acelera mucho, descienden al suelo se rehidratan y vuelven enseguida a su posicin inicial. El hbitat es muy variado. R. sangui neus puede desarrollarse en el interior de los lugares donde duerman o reposen los perros (perreras, casetas, casas, garajes, etc.). Esta especie prefiere climas clidos y secos mientras que I. ricinus se desarrolla mejor en climas frescos y hmedos. La actividad de R. sanguineus es muy alta en primavera, decrece en verano y se vuelve a recuperar en otoo. I. ricinus es especialmente activa en otoo y a veces en invierno y primavera.

Fig. 5. Adultos de R. sanguineus (machos y hembras grvi-

das). (Cedido por la Dra. S. Olmeda.) se unen en una vescula seminal, rgano que produce el espermatforo, que es un saco que contiene los espermatozoides. La hembra tiene los dos ovarios fusionados en uno solo que tiene forma de anillo. De l parten lateralmente dos oviductos que desembocan en el tero. El apareamiento se puede verificar sobre el mismo hospedador, como ocurre con R. sanguineus, o en el suelo, como sucede con I. ricinus. Para ello, el macho se sita en la cara ventral de la hembra, agranda el orificio genital de sta con la ayuda de los quelceros y extrae su espermatforo para introducirlo enseguida en dicho orificio, donde vierte el lquido seminal que contiene. Es un proceso que requiere bastante tiempo. Una vez fecundada la hembra, el macho morir. Una hembra puede ser fecundada por varios machos. BIBLIOGRAFA
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S. MORENO1
1Direccin 2Direccin

T. LVAREZ2

General de Salud Pblica. Consejera de Sanidad. Comunidad de Madrid General de Agricultura. Consejera de Medio Ambiente. Comunidad de Madrid

este captulo se describe la actuacin de la Administracin Pblica en el control de las zoonosis, detallando el mbito de competencias, el control de las zoonosis desde la administracin de agricultura y municipal (vacunacin y tratamientos obligatorios, sacrificios obligatorios, infracciones, sanciones, etc.); as como, el control de las zoonosis desde la administracin sanitaria encaminada a la vigilancia epidemiolgica, prevencin y educacin sanitaria.

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INTRODUCCIN

L diccionario de la Real Academia Espaola define el trmino zoonosis como enfermedad o infeccin que se da en los animales y que es transmisible al hombre en condiciones naturales. El inters de este concepto reside precisamente en esa posibilidad de transmisin entre diferentes especies, una de ellas el hombre, por lo que es objeto de atencin para muy distintos campos sanitarios: por un lado, para la veterinaria en su sentido ms tradicional, por su aplicacin en la produccin ganadera y por la sanidad animal; por otro, para la medicina asistencial, responsable de prevenir la enfermedad y restablecer la salud de las personas; y, en tercer lugar, para la salud pblica en su sentido ms amplio, donde deben residir las actividades de proteccin, promocin y restauracin de la salud de la poblacin, actuando, entre otros modos, a travs del control de los factores ambientales que puedan representar un riesgo para la salud de los ciudadanos. Esta diferente implicacin de los profesionales sanitarios tambin se ve reflejada en el desarrollo competencial que en la actualidad tienen asumido las diferentes administraciones pblicas. Por un lado, las autoridades de Agricultura asumen las actividades destinadas a preservar y fomentar la sanidad animal y la produccin ganadera. Por otro lado, las autoridades competentes en materia de salud pblica asumen el desarrollo de todas aquellas actividades de control de riesgos para la salud de las personas. En los pases industrializados, la proporcin de trabajadores que por motivo laboral estn en contacto con ganado es cada vez menor, al crecer constantemente la industrializacin de estas explotaciones. En una tendencia opuesta, la incor-

poracin de mascotas a los hogares crece ininterrumpidamente. Por ello, desde el punto de vista sanitario, la poblacin expuesta a animales de compaa, sobre todo perros y gatos, es sustancialmente ms grande que la expuesta a animales de abas to, aunque el riesgo individual sea menor. Ello justifica que, desde la Administracin, se dedique proporcionalmente ms esfuerzo a los animales de compaa en relacin a los tradicionales de abasto. En los pases desarrollados de nuestro entorno se aprecia un enorme incremento en la presencia de estos animales de compaa, llegando a alcanzar cifras muy notables. As, est descrita actualmente la presencia de 3.000.000 de perros y 2.500.000 de gatos en Alemania, un perro y un gato por cada dos hogares en Francia, ms de cuatro millones de perros y tres millones de gatos en Inglaterra, etc.1. En la Comunidad de Madrid, mediante una reciente encuesta realizada a travs del Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo Asociados a Enfermedades No Transmisibles, dirigi do a Poblacin Juvenil (Sivfrent-J), se obtena que en ms del 52% de los hogares, los encuestados (jvenes que cursan 2. de BUP, 4. de ESO o 2. de FPI) conviven con algn animal de compaa, siendo el perro el que est presente con mayor frecuencia (un 27,4% de los hogares); las aves en segundo lugar (en un 17% de hogares) y, en tercer lugar, el gato, presente en un 11% de los hogares encuestados2. Esta abultada presencia de animales que mantienen tan cercana relacin con los ciudadanos se justifica por las ventajas que dicha convivencia aporta. En muchas ocasiones, son remedio para la soledad, compaa de ancianos, compaero de juegos de nios, apoyo de personas aquejadas de diversas minusvalas o terapia de depresivos. Todo ello sin abordar el papel del perro, fundamentalmente, como herramienta de trabajo: cazadores, ganaderos, guardianes, etc. No obstante, adems de las ventajas, explotadas ancestralmente por el hombre, los animales de compaa tambin han supuesto desde la prehistoria diversos inconvenientes. Sin entrar a considerar los accidentes o mordeduras, de tan reciente actualidad en nuestro pas, representan un cierto riesgo al compartir, como seres vivos, diversas enfermedades con la especie humana, y ser agentes activos en su transmisin. Ante esta perspectiva, a lo largo del tiempo se ha ido definiendo una serie de responsabilidades entre las administraciones pblicas, cuyo objetivo no es otro que lograr que la existencia de estos animales en nuestra sociedad no implique problemas de ningn tipo, en especial, de los sanitarios.

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MBITO DE COMPETENCIAS Actualmente, en Espaa, las competencias en materia de salud pblica y de ganadera estn transferidas a las diferentes Comunidades Autnomas (CCAA), reservndose el Gobierno Central, bsicamente, las tareas de coordinacin y de interlocucin con el resto de Estados Miembros de la Unin Europea, de la que formamos parte, y con terceros pases. El marco normativo general viene definido por el Gobierno de la Unin Europea, del que emanan las normas bsicas mediante los diferentes reglamentos, decisiones, directivas, o recomendaciones, que deben ser adecuadamente asumidas por cada Estado Miembro. El Estado Espaol, como no puede ser de otra manera, asume su cumplimiento y traslada a su ordenamiento interno aquellas normas, en funcin de la diferente categora de las mismas, estableciendo el mnimo marco normativo que cada una de las CCAA debe cumplir. Del mismo modo, posteriormente cada CCAA regula, partiendo de ese marco nacional y en virtud de las transferencias por cada una asumidas, los aspectos que en el desarrollo de sus competencias y necesidades considera convenientes. Por ltimo, es necesario destacar el papel que los Ayuntamientos, en la regulacin de la vida municipal, asumen y desarrollan en mayor o menor profundidad a travs de sus correspondientes ordenanzas municipales, dependiendo de su capacidad y necesidades. CONTROL DE ZOONOSIS DESDE LA ADMINISTRACIN DE AGRICULTURA Y MUNICIPAL Como es obvio, de entre las enfermedades de los animales cuya declaracin es obligatoria (EDO), las zoonosis cons-

tituyen un importante grupo. En este sentido, la normativa vigente de mbito nacional sobre las EDO de los animales es la contenida en el Real Decreto 2459/1996 de 2 de diciembre3, en el que, sin embargo, y como es lgico, se aborda la cuestin desde un sentido ms propio de animales de produccin que de los animales de compaa. Sin embargo, un anlisis ms cuidadoso permite extraer referencias a enfermedades que pueden afectar tambin a perros y gatos y que son zoonticas. En el citado real decreto se establece que las CCAA son las que debern realizar las declaraciones oficiales o comunicaciones anuales de enfermedades que figuran en su primer anexo. ste incluye tres listas, la primera relativa a las EDO en la Unin Europea, la segunda a otras EDO en Espaa y la tercera incluye las pertenecientes a la lista B de la OIE no recogidas en las dos listas previas y sobre las que debe emitirse una comunicacin anual sobre el nmero de casos observados. Cindonos a aquellas enfermedades que figuran en las tres listas citadas y que, pudiendo afectar a las especies canina y felina, sean zoonticas, el grupo es ciertamente reducido. As, entre las EDO existentes en la Unin Europea no encontramos ninguna propia de las especies canina y felina. Por el contrario, entre las EDO correspondientes a Espaa se incluyen la rabia, la brucelosis, y la tuberculosis; de las que, con mucho, es la rabia la que ms relacin tiene con perros y gatos, y merece en consecuencia un desarrollo normativo extenso y la disposicin de medios humanos y materiales para su control en las distintas CCAA. Cabe hacer referencia, como zoonosis posible de perros y gatos, a la tuberculosis, de la que hay descrito un cierto nmero de casos, uno de ellos en la propia Comunidad de Madrid, de transmisin entre perro y hombre4,5. Por ltimo, en la lista de enfermedades de las que las CCAA deben emitir informes anuales sobre el nmero de casos habidos, encontramos, entre otras, equinococosis/hidatidosis y leishmaniosis como nicas relacionadas con perros y gatos, siendo ambas objeto de tratamientos preventivos, campaas divulgativas y actuaciones especficas para su control. En este sentido, en el apartado correspondiente a los programas de control sanitario se abordan en la extensin necesaria las actuaciones especficas frente a las principales enfermedades de entre las aqu indicadas. En cuanto a las normativas autonmicas que hacen referencia a la sanidad animal, desgraciadamente, no prevalece la unidad de criterio, por lo que cada autonoma refleja en

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su legislacin una adaptacin a sus propias necesidades, que, si en ocasiones es adecuada, en otras establece medidas de signo opuesto entre comunidades vecinas, lo que dificulta enormemente la armonizacin en un tema de tanta trascendencia. En cualquier caso, y desde las normas de mbito municipal hasta las establecidas por las autoridades de agricultura, por lo general, todas ellas hacen referencia a las enfermedades de los perros y gatos en el contexto de la tenencia de animales, la proteccin y bienestar animal y la circulacin, comercio y alojamiento de los mismos. La Ley 1/1990, de 15 de febrero de Proteccin de los Animales Domsticos6, junto con el Real Decreto 44/91 de 30 de mayo de 1991 por el que se establece el reglamento que desarrolla la Ley 1/19907, constituyen el marco jurdico de la Comunidad de Madrid en el que se abordan, entre otras, las cuestiones relativas a la tenencia de animales de compaa y, dentro de ellas, las que hacen referencia a los requisitos de tipo sanitario para estos animales, sus propietarios, cuidadores e instalaciones en las que se albergan. En este sentido, analizaremos brevemente algunos de los muchos aspectos que aborda esta normativa. Vacunaciones y tratamientos obligatorios La Ley 1/1990, en su captulo II de animales de compaa, hace referencia a las vacunaciones y tratamientos obligatorios que pueda establecer la administracin competente. En virtud de estos artculos, las consejeras competentes en materia de sanidad y proteccin animal podrn ordenar por razones de sanidad animal o salud pblica la vacunacin o tratamiento obligatorio de los animales de compaa.

En este sentido, la vacunacin antirrbica es obligatoria en perros a partir de los tres meses de edad y recomendada en gatos en la Comunidad de Madrid. Viene regulada por rdenes anuales, la ltima de las cuales, relativa a la campaa del ao 2000, es la Orden 1327/2000 de 24 de marzo8. Los veterinarios en ejercicio y los de la administracin pblica y las clnicas, consultorios y hospitales veterinarios debern llevar un archivo con la ficha clnica de los animales objeto de vacunacin o del tratamiento obligatorio, que estar a disposicin de la autoridad competente. Las disposiciones que desarrollan esta necesidad establecen precisamente que los veterinarios que vacunen a un animal deben remitir a los servicios oficiales veterinarios un parte de vacunacin y guardar fichas individuales de los animales vacunados. En el curso de las campaas deben igualmente notificar cualquier enfermedad de declaracin obligatoria, y en especial los casos de leishmaniosis. Internamientos y sacrificios obligatorios Las autoridades autonmicas y ayuntamientos podrn ordenar el internamiento y aislamiento de los animales de compaa en caso de que se les hubiera diagnosticado enfermedades transmisibles, ya sea para someterlos a tratamiento curativo o para sacrificarlos, si fuera necesario. La citada Ley 1/1990 establece, asimismo, la posibilidad, por parte de la administracin, de ordenar el sacrificio obligatorio, por razn de sanidad animal o salud pblica, que se efectuar, en cualquier caso, de forma rpida e indolora y siempre en locales aptos para tales fines. En cuanto a los animales abandonados, las autoridades competentes pueden disponer la retencin de los mismos por un periodo de tiempo. A este efecto, la comunidad y/o los ayuntamientos debern disponer de instalaciones y personal adecuado. Igualmente, las sociedades protectoras y entidades similares estn tambin autorizadas para albergar animales abandonados, siempre con sus instalaciones bajo el control de servicios veterinarios oficiales y con la supervisin de sus propios veterinarios. En los casos de adopcin, todos los animales procedentes de centros de acogida, sean pblicos o privados, sern entregados previa desparasitacin y desinfeccin. Identificacin de los animales y registro La identificacin individual de los animales es un requisito esencial en el control de enfermedades; de forma que per-

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mite localizar inmediatamente al propietario o a su veterinario, as como determinar y controlar en su caso los tratamientos y vacunaciones a los que ha sido sometido el animal. De hecho, slo se permite la aplicacin de las vacunaciones y los tratamientos obligatorios previa identificacin de cada animal. En este sentido, la legislacin obliga a que los perros y gatos sean marcados en la forma que reglamentariamente se establezca, as como a ser censados en el ayuntamiento donde habitualmente viva el animal, dentro del plazo mximo de tres meses contados a partir de la fecha de nacimiento, o de un mes despus de su adquisicin. El animal deber llevar su identificacin de forma permanente, y se establecer por re gl amento la modalidad y registro de tatuajes o elementos de identificacin para localizar lo antes posible su procedencia. En la Comunidad de Madrid existe, desde 1993, un registro supramunicipal de carcter pblico con el fin de lograr una mejor coordinacin intermunicipal y, en su caso, una ms fcil bsqueda del propietario del animal9. Requisitos higinico-sanitarios exigibles a propietarios, cuidadores e instalaciones El poseedor de un animal tendr la obligacin de mantenerlo en buenas condiciones higinico-sanitarias y realizar cualquier tratamiento preventivo declarado obligatorio. Las instalaciones para albergar a los animales de compaa, sean particulares o de cualquier tipo comercial (criaderos, centros de venta), han de ser adecuadas para la especie y raza animal a que se destinen. En este sentido, deben dar cumplida respuesta a todos sus requerimientos etolgicos y de comportamiento, as como reunir todas las

garantas desde el punto de vista higinicosanitario que eviten la transmisin de enfermedades entre los animales o entre stos y el hombre. Las instalaciones con fines comerciales debern contar, adems, con un registro tanto de animales como de incidencias sanitarias, as como con personal convenientemente entrenado e instalaciones especficas para el aislamiento y cuarentena en caso necesario. Todos los animales debern someterse a una desparasitacin previa a su venta y debern estar libres de toda enfermedad, lo que debern garantizar con un certificado veterinario acreditativo. No obstante lo anterior, los establecimientos de venta debern proporcionar una garanta de hasta ocho das postventa para cubrir posibles periodos de incubacin de enfermedades transmisibles. Pese a ello, y en todo caso, el certificado veterinario propio no exime de responsabilidad en caso de que aparezca enfermedad que estuviera en perido de incubacin, aun cuando su manifestacin clnica fuese posterior al citado periodo de ocho das, en los casos oportunos. Los veterinarios propios de los distintos tipos de establecimientos (criaderos, centros de venta, residencias...) deben notificar la aparicin de cualquier caso de enfermedades de declaracin obligatoria a los servicios oficiales. En cualquier caso, la Administracin velar por ello creando un servicio de vigilancia e inspeccin de todo establecimiento incluido en este apartado. Infracciones y sanciones Por ltimo, las infracciones (faltas leves, graves o muy graves) de los distintos preceptos de la Ley 1/1990 y disposiciones adicionales se reflejan igualmente en la normativa, al igual que las sanciones a las que pueden dar lugar (desde multa hasta cierre de instalaciones o supresin del permiso de adquisicin de animales por 10 aos). Como ejemplos, aportamos los siguientes: la carencia de registro sanitario de los animales por parte de una clnica o establecimiento para animales de compaa es falta leve; la inadecuacin de instalaciones desde el punto de vista higinico-sanitario es falta grave; la no vacunacin o aplicacin de tratamientos obligatorios para los animales de compaa es falta grave. Por ltimo, en relacin con todo tipo de establecimientos que alojen temporal o de forma permanente animales de compaa, aquellos que no cumplan todo lo requerido en esta ley incurren en una falta grave, y las sanciones pueden llegar a ser desde una multa hasta el cierre de instalaciones por 10 aos, dependiendo de su trascendencia social o sanitaria.

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En definitiva, la legislacin, con las ya citadas variaciones entre autonomas, que son las competentes en cuanto a la aplicacin y desarrollo en materia de sanidad y proteccin animal, permite establecer un buen nmero de actuaciones y normativas que aseguren el control de las enfermedades transmisibles de los perros y gatos, con especial referencia a las que tienen carcter zoontico. CONTROL DE ZOONOSIS DESDE LA ADMINISTRACIN SANITARIA Las bases de nuestro ordenamiento legal reconocen el derecho a la proteccin de la salud (art. 43 de la Constitucin). La vigente Ley General de Sanidad10 contempla con claridad la prevencin de zoonosis, sealando como actividad bsica del sistema sanitario la que pueda incidir sobre el mbito propio de la Veterinaria de Salud Pblica en relacin con el control de la higiene, la tecnologa y la investigacin alimentarias, as

como la prevencin y lucha contra las zoonosis y las tcnicas necesarias para la evitacin de riesgos en el hombre debido a la vida animal o a sus enfermedades (cap. 1, art. 8.2). Desde el marco de la salud pblica, dejando a un lado, por tanto, la actividad sanitaria asistencial, podemos agrupar las actividades desarrolladas en: Vigilancia epidemiolgica. Programas de prevencin y control. Educacin sanitaria. Vigilancia epidemiolgica de zoonosis La vigilancia epidemiolgica es una de las herramientas bsicas de la salud pblica y debe representar el eje sobre el que pivotan las actividades de control de enfermedades. Su objetivo es reunir el conjunto de sistemas de informacin sobre determinadas enfermedades con el fin de contribuir a su prevencin y control. En la actualidad, la vigilancia epidemiolgica de nuestro pas se vertebra a travs del Real Decreto 2210/1995, de 28 de diciembre, por el que se crea la red nacional de vigilancia epidemiolgica 11. En este real decreto, de obligado cumplimiento en todo el territorio nacional, se contemplan, en su anexo I, la lista de enfermedades de declaracin obligatoria (tabla I). En esta lista, figuran todas aquellas enfer-

TABLA I RELACIN DE ENFERMEDADES DE DECLARACIN OBLIGATORIA (REAL DECRETO 2210/1995)

1. Botulismo 2. Brucelosis 3. Clera 4. Difteria 5. Disentera 6. Enfermedad meningoccica 7. Fiebre amarilla 8. Fiebres tifoidea y paratifoidea 9. Gripe 10. Hepatitis A 11. Hepatitis B

12. Hepatitis vricas, otras 13. Infeccin gonoccica 14. Legionelosis 15. Lepra 16. Meningitis tuberculosa 17. Paludismo 18. Pariotiditis 19. Peste 20. Poliomielitis 21. Rabia 22. Rubola

23. Rubola congnita 24. Sarampin 25. Sfilis 26. Sfilis congnita 27. Ttanos 28. Ttanos neonatal 29. Tifus exantemtico 30. Tos ferina 31. Triquinosis 32. Tuberculosis respiratoria 33. Varicela

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medades que deben ser declaradas por todos los mdicos en ejercicio, tanto del sector pblico como del privado, cuando se trata de casos nuevos y de sospecha clnica. No obstante, adems de las enfermedades de declaracin obligatoria a nivel nacional, este R.D. contempla, en su artculo 14, la posibilidad de que cada CCAA, en funcin de la situacin epidemiolgica existente en su territorio en relacin a otras enfermedades, remita al Ministerio de Sanidad y Consumo un informe anual. Puede observarse que de las cinco enfermedades contempladas en este anexo como enfermedades endmicas de mbito regional (tabla II), todas ellas son zoonosis, la mayora de las cuales con el perro como hospedador principal. Como ya se ha mencionado, cada Comunidad Autnoma adeca a su situacin sanitaria y ordenamiento jurdico lo contemplado en los marcos nacionales. As, el Real Decreto 2210/1995 es aplicado en la Comunidad de Madrid, en virtud de las trasferencias en m a te ria sanitaria, por el Decreto 184/1996, de 19 de diciembre, por el que se crea la Red de Vigilancia Epidemiolgica de la Comunidad de Madrid 12. Posteriormente, este decreto es desarrollado mediante la Orden 9/1997, de la Consejera de Sanidad y Servicios Sociales, para el desarrollo del decreto 184/1996, de 19 de diciembre, en lo que se refiere a las enfermedades de declaracin obligatoria, a las situaciones epidmicas y brotes, y al sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) e infeccin por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) 13. En esta orden se contempla la relacin de enfermedades de declaracin obligatoria en la Comunidad de Madrid (tabla III), sustancialmente las mismas que el R.D. desarrolla, con alguna curiosidad. De

TABLA II ENFERMEDADES ENDMICAS DE MBITO REGIONAL (R.D. 2210/1995)

1. Carbunco 2. F. recurrente por garrapatas 3. F. exantemtica mediterrnea 4. Hidatidosis 5. Leishmaniosis

entre las enfermedades que aqul consideraba de mbito regional, solamente incluye esta orden la leishmaniosis, considerando, obviamente, su carcter endmico en la zona centro de la pennsula. Deja sin embargo fuera del sistema de declaracin obligatoria otros procesos como la hidatidosis o las fiebres transmitidas por garrapatas, posiblemente las zoonosis ms frecuentes de las recogidas en estas normativas. La decisin de excluir estos procesos se sustenta por la dificultad de identificar el factor de riesgo causante de la enfermedad y la escasa posibilidad de controlarlo posteriormente. Uno de los aspectos recogidos en esta Orden 9/1997 es el referido a los profesionales que estn obligados a declarar. De forma clara, y mucho ms amplia que el Real Decreto 2210/1995, esta orden recoge en su artculo 2 que estn obligados no slo los mdicos, tanto del sector pblico como privado, sino tambin otros profesionales sanitarios (farmacuticos, veterinarios, diplomados en enfermera, etc.) en el supuesto de detectar alguna de las enfermedades incluidas en estas listas, as como toda persona que sospeche la existencia de un caso de las enfermedades citadas. En consecuencia, cualquier veterinario que detectase alguna de estas enfermedades humanas est obligado a ponerlo en conocimiento de la Red de Vigilancia Epidemiolgica. En la tablas IV y V se recogen los casos notificados a travs del sistema de declaracin obligatoria, en el ltimo quinquenio, en la Comunidad de Madrid y en Espaa. Programas de prevencin y control Entre las obligaciones de las autoridades sanitarias figura el desarrollo de programas y actividades dirigidos a controlar la enfermedad. En funcin de los problemas detectados en cada territorio, los responsables sanitarios dirigen los

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TABLA III ENFERMEDADES DE DECLARACIN OBLIGATORIA EN LA COMUNIDAD DE MADRID

1. Botulismo 2. Brucelosis 3. Clera 4. Difteria 5. Disentera 6. Enfermedad invasiva por Haemophilus Influenzae 7. Enfermedad meningoccica 8. Fiebre amarilla 9. Fiebres tifoidea y paratifoidea 10. Gripe 11. Hepatitis A 12. Hepatitis B

13. Hepatitis vricas; otras 14. Infeccin gonoccica 15. Legionelosis 16. Leihmaniasis 17. Lepra 18. Meningitis bacterianas, vricas y otras 19. Paludismo 19. Parlisis flccida aguda (en menores de 15 aos) 21. Parotiditis 22. Peste 23. Poliomielitis 24. Rabia

25. Rubola 26. Rubola congnita 27. Sarampin 28. Sfilis 29. Sfilis congnita 30. Ttanos 31. Ttanos neonatal 32. Tifus exantemtico 33. Tos ferina 34. Triquinosis 35. Tuberculosis respiratoria 36. Tuberculosis, otras 37. Varicela

TABLA IV RELACIN DE CASOS Y TASAS DE LAS ZOONOSIS OBJETO DE SISTEMA DE DECLARACIN OBLIGATORIA EN LA COMUNIDAD DE MADRID EN EL PERIODO DE 1995-2000* (DECLARACIN NUMRICA)

Zoonosis

2000 C 29 13 0 0 T 0,58 0,26 0 0 -

1999 C 29 21 5 0 T 0,58 0,41 0,10 0 -

1998 C 41 9 0 0 T 0,82 0,24 0 0 -

1997 C 37 12 3 0 T 0,74 0,24 0,1 0 -

1996 C 35 49 18 27 0 3 6 0 0 T 0,7 0,1 0,4 0,54 0 0,06 0,12 0 0 C 67 39 27 19 0 2 7 0 3

1995 T 1,4 0,8 0,5 0,4 0 0,04 0,1 0 0,1

Brucelosis F. Exantem. Med. Hidatidosis Leishmaniasis Leptospirosis Triquinelosis F.R.Garrapatas Rabia Carbunco

C = Casos T = Tasas * = A partir de 1996, con la entrada en vigor de la nueva normativa de EDO en la Comunidad de Madrid (Orden 9/97), slo se recogen los casos de brucelosis, leishmaniosis, triquinelosis y rabia.

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TABLA V RELACIN DE CASOS Y TASAS DE LAS ZOONOSIS OBJETO DE SISTEMA DE DECLARACIN OBLIGATORIA EN ESPAA. PERIDO 1995-1999

Zoonosis

1999 C 1519 13 0 T 3,85 0,03 0 -

1998 C 1520 58 0 T 3,86 0,15 0 -

1997 C 2145 11 0 T 5,45 0,03 0 -

1996 C 1904 480 354 82 8 16 56 0 51 T 4,8 1,2 0,9 0,2 0,02 0,04 0,14 0 0,13

1995 C 2708 521 362 89 8 53 0 64 T 6,9 1,3 0,9 0,2 0 0,1 0 0,1

Brucelosis F. Exantem. Med. Hidatidosis Leishmaniasis Leptospirosis Triquinelosis F.R.Garrapatas Rabia Carbunco

C = Casos T = Tasas * = A partir de 1996, con la entrada en vigor de la nueva normativa de EDO en Espaa (R.D. 2210/96), se deja de recoger informacin sobre varias enfermedades a nivel nacional, pasando algunas de ellas a la lista de enfer medades de mbito regional. Slo se recogen los casos de brucelosis, triquinelosis y rabia.

recursos disponibles, tras un proceso de priorizacin de necesidades, a combatir aquellos procesos que, por su gravedad, alta prevalencia o fcil control, se considera oportuno. Algunos de los programas de control son o han sido impulsados en Espaa por parte del Gobierno Central, como la hidatidosis, que tiene su origen en los convenios de colaboracin suscritos por diversas Comunidades Autnomas con el Ministerio de Sanidad y Consumo a partir del ao 1986. Otros programas, sin embargo, son desarrollados e impulsados por cada Comunidad Autnoma en funcin de sus necesidades. Por ello, a continuacin se describen los principales procesos zoonticos para cuya vigilancia y control existen en la actualidad programas sanitarios.

Rabia En Espaa, a excepcin de los territorios de Ceuta y Melilla, la rabia se declar extinguida oficialmente en 1965. Posteriormente, en 1975, se declar un nuevo brote en la provincia de Mlaga, durante el que se produjo el ltimo caso de rabia humana de nuestro pas. En 1977 se produjeron los ltimos casos de rabia en animales no quirpteros en la pennsula, dos zorros, declarndose extinguida al ao siguiente en animales terrestres, situacin que se mantiene en la actualidad. Sin embargo, peridicamente se encuentra virus rbico en murcilagos, al igual que se mantiene la enfermedad en las ciudades de Ceuta y Melilla, en stas debido a la entrada de perros desde Marruecos, zona endmica de rabia urbana. En los tres primeros trimestres del ao 2000, han sido notificados oficialmente en Espaa cinco murcilagos (Eptesicus serotinus) positivos, todos ellos en Sevilla y alguno de ellos habiendo causado mordedura a personas; y un perro, este ltimo en la ciudad de Melilla.

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En Espaa concurren una serie de circunstancias que han favorecido el mantenimiento de fuertes medidas de vigilancia de la enfermedad, como son nuestra ubicacin entre dos reas endmicas (el norte de frica y el centro de Europa) y las fuertes corrientes migratorias que atraviesan nuestro pas, tanto en lo referente a turistas desde amplias zonas del mundo, como a trabajadores, sobre todo desde el norte de frica a Europa. Estos factores han favorecido que la vigilancia y lucha contra la rabia haya sido abundantemente recogida en la normativa. Por ello, debemos destacar la ley14 y el Reglamento de Epizootias 15, en el que se dedica todo un captulo (el XLIV) a esta zoonosis. No obstante, todas las medidas descritas se refieren a situacin de rabia declarada, por lo que no son de aplicacin en la actualidad. Posteriormente, y a raz del brote ya descrito, se public por el Ministerio de la Gobernacin la orden de 14 de junio de 197616, en la que se recogan normas para el control de los perros que produjesen mordeduras a personas. Esta orden es la nica que se mantiene en vigor a nivel nacional sobre estos aspectos. Los rasgos fundamentales recogidos en ella se basan en la necesaria observacin de los perros que muerdan a personas. No obstante, en la mayora de las Comunidades Autnomas ha cambiado poco este sistema a pesar de que la situacin epidemiolgica es muy diferente, por lo que debera articularse un mtodo ms racional y acorde con la situacin, sin menoscabo de las garantas y el derecho a la proteccin de la salud que todo ciudadano debe recibir. La situacin entre las distintas CCAA es muy diferente, hasta el punto de que en algunas de ellas no se realiza ningn tipo de observacin de animales mordedores, salvo que se demuestre un evidente riesgo (por tratarse

de animales no vacunados recin llegados de zonas endmicas, por ejemplo), en tanto que, en otras, los veterinarios de la Administracin Sanitaria son los responsables de mantener durante los preceptivos 14 das a estos animales bajo observacin e incluso retencin en perreras sanitarias. No cabe duda de que, como mtodo alternativo, debera tenerse en consideracin una mayor colaboracin y asuncin de compromisos por parte de los propietarios de los animales agresores, de modo que se valorase la implantacin de un sistema mixto de control, a travs de los veterinarios privados y de los propios responsables de los animales. Las autoridades sanitarias deberan desarrollar los mecanismos de seguimiento y coordinacin necesarios para lograr que los circuitos de informacin fuesen adecuados, a travs de la difusin de criterios de actuacin y supervisin de la actividad, que desarrollaran los veterinarios de ejercicio libre. Hidatidosis/equinococosis Es una de las enfermedades frente a la que se ha actuado con mayor intensidad por parte de las autoridades sanitarias, con notable xito (fig. 1). El control de la hidatidosis en Espaa de forma organizada da sus primeros pasos en la dcada de los aos sesenta, pero no es hasta 1986 cuando por parte del Ministerio de Sanidad y Consumo se inicia el desarrollo del primer programa de prevencin y control de la hidatidosis, mediante la rbrica

Fig. 1. Disribucin de tasas de hidatidosis. Periodo 1983-1996.

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de diversos convenios de colaboracin con un total de cinco Comunidades Autnomas que cubren la mayor parte del territorio espaol afectado por esta parasitosis. Estos programas concertados a nivel central son sometidos en sus orgenes a la evaluacin permanente de la OMS a travs del Centro Mediterrneo de Lucha Contra las Zoonosis y del Instituto Superior de Sanidad de Roma. El programa contempla una serie de actividades marco, cuya ejecucin corresponde a las Comunidades Autnomas competentes en materia de salud pblica; las cuales, a su vez, desarrollan otra serie de actividades paralelas que complementan ese programa marco, en funcin de las peculiaridades de su territorio. Todos estos programas contemplan las siguientes fases de actuacin: Fase inicial o previa Su objetivo es conocer la situacin de partida, mediante la bsqueda de informacin necesaria para disear las actuaciones de control y la recogida de indicadores previos, y justificar con todo ello ante las autoridades sanitarias la necesidad de invertir los recursos necesarios para desarrollar el programa. Uno de los indicadores fundamentales que deben ser valorados en el comienzo del programa es la prevalencia canina, dado que el perro, en Espaa, es el principal hospedador definitivo de Echino coccus granulosus. En ese sentido, es vital conocer el censo canino y sus caractersticas, en cuanto a razas, aptitud, distribucin, etc. Fase ejecutiva Es la fase en la que todava se encuentran muchos de los programas en la pennsula, dada la mayor o menor fortuna con que se han ido desarrollando desde sus comienzos. Una de las actividades bsicas de control abordadas en esta fase es la desparasitacin canina (fig. 2), distinguiendo, por parte de la autoridad sanitaria, dos tipo de perros: Perros de alto riesgo, considerando como tales aquellos cuyos hbitos de alimentacin o modo de vida supongan mayor riesgo en la transmisin de la enfermedad. Perros de bajo riesgo: aquellos que viven en un entorno o circunstancia en que es improbable que tengan acceso a productos de riesgo.

Fase de consolidacin Las actividades de control desarrolladas directamente por parte de la autoridad sanitaria son paulatinamente abandonadas, manteniendo una vigilancia epidemiolgica activa, de modo que permita incidir en aquellos momentos y reas donde se detecte algn problema. Fase de mantenimiento Se mantiene la vigilancia dedicando especial atencin a los factores que pudieran originar un incremento en la incidencia de la enfermedad. En esta enfermedad, como en muchas otras, la educacin sanitaria dirigida a propietarios de perros y a ganaderos es clave. Por ello, el papel del profesional veterinario como agente de salud es bsi-

Fig. 2. Campaa divulgativa de desparasitacin canina.

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co para recordar medidas de prevencin a sus clientes, aconsejar tratamientos adecuados y mantener una actitud vigilante de la enfermedad. Adems, debe ser consciente de la importancia de suministrar informacin fundamental a los responsables sanitarios, que posibilite su actuacin ante situaciones de riesgo. En la situacin actual, en la que no se recoge de manera adecuada informacin alguna sobre la situacin en el hombre, la hidatidosis no es enfermedad de declaracin obligatoria (slo contemplada como enfermedad endmica de mbito regional en el R.D. 2210/1995). La informacin sobre la situacin en el hospedador definitivo es crucial y posibilita a la Administracin disear sus actividades de control y adecuar los recursos disponibles. Por ello, debe ser responsabilidad de las autoridades competentes en materia de salud pblica establecer la adecuada coordinacin entre los profesionales de ejercicio privado y los circuitos de informacin sanitarios de la Administracin. Tuberculosis La tuberculosis humana est considerada, en la actualidad, como una de las ms g raves enfermedades reemergentes, y son muy importantes los recursos que se dedican a su control en el campo de la medicina. De igual modo, son muy considerables los esfuerzos destinados a la erradicacin de esta enfermedad en los animales de abasto, a travs de las campaas de saneamiento que continan desarrollndose con gran intensidad. Sin embargo, un campo de actividad olvidado en el control de esta patologa es el de los animales de compaa, y est olvidado por el xito cosechado en las ltimas dcadas, que ha venido asociado a la modificacin de hbitos alimentarios de estos

animales. Cuando en los hogares se les suministraba leche cruda procedente de ganaderas no saneadas o productos crnicos igualmente infectados, las tuberculosis digestivas producidas por M. bovis eran relativamente frecuentes en nuestras mascotas. En los ltimos aos, esa situacin de riesgo ha desaparecido, pero ha sido sustituida por la transmisin directa desde sus dueos, si stos sufren la patologa, debido a los reducidos recintos en los que en ocasiones se cohabita, observndose con mayor frecuencia presentaciones pulmonares causadas por M. tuberculosis. Para complicar esta situacin, ms recientemente se ha empezado a describir el papel de estos animales de compaa como responsables de la transmisin al hombre4,5. Es cierto que no abundan las referencias de este tipo de contagio, pero el aumento de animales que conviven estrechamente con sus dueos en nuestras ciudades nos obliga a adoptar una actitud vigilante, reforzando los mecanismos de coordinacin entre profesionales (mdicos asistenciales, epidemilogos, veterinarios clnicos, tcnicos de laboratorio, etc.) de modo que se impida la transmisin de la enfermedad, tanto a travs de animales como del hombre, agilizando la implantacin de medidas de control en caso de riesgo para la salud. Leishmaniosis La Leishmaniosis es una enfermedad vectorial bien conocida por los veterinarios espaoles, ya que se presenta como endmica en buena parte de nuestro pas. Los estudios publicados sobre la prevalencia de esta parasitosis en perros de la Comunidad de Madrid indican una prevalencia entre el 4% y el 12%, en tanto que en el hombre, en nuestro entorno, se considera poco frecuente, lo que ha supuesto algunos problemas a la hora de realizar diagnsticos en poblacin no inmunodeprimida. Entre enfermos afectados por algn tipo de inmunosupresin se presenta con mucha mayor incidencia. Como puede observarse en las tablas IV y V, se trata de una de las pocas zoonosis en las que la tasa de la Comunidad de Madrid es superior a la nacional. El hecho de afectar a un importante porcentaje de perros y de que el control de las poblaciones del vector sea muy complicado y con importantes connotaciones medioambientales hace que la profesin veterinaria haya asumido la lucha contra esta enfermedad como un reto. Las medidas de control de esta zoonosis deben pasar por la estrecha colaboracin entre los veterinarios clnicos, las autoridades competentes en materia de sanidad animal, y las de salud pbli-

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ca, de modo que el necesario control de la parasitosis en la poblacin canina revierta en una disminucin del nmero de casos humanos. Los primeros pasos se han dado en la Comunidad de Madrid, en la que se han producido ya diversos intentos encaminados a coordinar esfuerzos entre estos tres pilares bsicos en la lucha contra la enfermedad, por la va de homogeneizar criterios en lo que a las medidas de control se refiere. Otro paso importante es la inclusin, en las ltimas rdenes que regulan el desarrollo de las campaas oficiales de vacunacin antirrbica y de identificacin8, de la obligatoriedad de declarar la enfermedad en el perro por parte de los veterinarios clnicos. Si bien es verdad que la notificacin ha sido escasa, considerando la prevalencia de la enfermedad, sta debe ser la va a seguir para potenciar las medidas de vigilancia y control. Educacin sanitaria Las zoonosis son enfermedades poco conocidas, en trminos generales, por la poblacin. La complejidad de los mecanismos de transmisin, en muchas de ellas, y la diversidad de criterios entre los especialistas sobre sistemas de prevencin y control, en otras, crea confusin sobre las acciones preventivas a implantar, y resistencias por parte de los sectores ms implicados. En el medio rural, se choca frecuentemente con costumbres fuertemente arraigadas, en tanto que en el medio urbano, sumamente tecnificado y alejado del medio ambiente natural, se tiende a ignorar la posibilidad del riesgo. Todo ello supone una gran ineficacia de cualquier campaa de difusin de informacin encaminada a evitar la transmisin de enfermedades desde los animales al hombre.

Por ello, la responsabilidad de los sanitarios, tanto mdicos, veterinarios, como cualesquiera otros profesionales relacionados con la sanidad, es no slo ser transmisores de la informacin encaminada a modificar los hbitos o actitudes de riesgo, mediante folletos, charlas, etc., sino intentar conformar una actitud diferente entre sus pacientes, clientes o contertulios. En lo relativo a los animales de compaa, sobre todo en los ncleos urbanos, es el veterinario el especialista revestido de autoridad suficiente, entre sus clientes, como para que las actitudes e informaciones que deben arropar su quehacer profesional sean muy tenidas en cuenta; y son sus clientes el grupo de ciudadanos que puede lograr minimizar los riesgos asociados a la tenencia de animales con mayor xito, no slo por modificar sus propios hbitos, sino por difundir a su vez esa actitud y esa informacin entre familiares y conocidos, y por mantener a los animales de su entorno en un buen es tado de salud. Conclusiones El patrn de las zoonosis en reas de alto nivel socioeconmico y densamente pobladas se est modificando. Por ello, las autoridades sanitarias deben mantenerse vigilantes en nuevos procesos emergentes asociados a la estrecha convivencia con animales de compaa, como pueden ser la tuberculosis, la leishmaniosis, etc. La vigilancia y control de zoonosis asociadas a animales de compaa debe potenciarse a travs de la estrecha colaboracin entre las administraciones pblicas responsables de ese control, tanto de salud pblica como de agricultura, y de los profesionales veterinarios que, en el desarrollo de su actividad, conocen y tratan estos procesos en los animales. Desde la ptica de las administraciones pblicas, el papel de los profesionales veterinarios en la lucha contra las zoonosis es fundamental, sobre todo en lo referente a: Controlar la enfermedad en los reservorios animales, como especialistas en materia de sanidad animal. Generar informacin bsica que debe servir a la Administracin Sanitaria para orientar sus recursos, encaminados a la vigilancia y control de las zoonosis. Difundir entre los propietarios de animales y ciudadanos en general la informacin bsica de proteccin y control de estos procesos: en su actividad profesional deben tener siempre presente su papel ineludible como agentes sanitarios.

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