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GRAZER PHILOSOPHISCHE

STUDIEN
INTERNATIONALE ZEITSCHRIFT FR ANALYTISCHE
PHILOSOPHIE
Gemeinsam mit
K. ACHAM, R. M. CHISHOLM, E. TOPITSCH, 0. WEINHERGER
herausgegeben von
RUDOLF HALLER
33/34-1989
GOTTLOB FREGE: BRIEFE AN LUDWIG WITTGENSTEIN
Hrsg. von Allan JANIK (lnnsbruck), redigiert und mit einem
Kommentar versehen von Christian Paul BERGER (Bregenz)
Vorwort
Allan JANIK
Vor einigen Jahren fanden sich in Wien durch Zufall mehrere
hundert Briefe, von Familienmitgliedern, Freunden und Kollegen in
der Zeit von 1914 bis 1931 an Ludwig Wittgenstein gerichtet. Lange
hatten sie als verloren gegolten. Aufgrund der Grozgigkeit von
Senator Dipl.-lng. Otto Vest-Rusan und seiner Frau und der freund-
lichen Vermittlung von Frau Charlotte Eder und Univ.-Prof. Dr.
Gernot Eder werden sie heute als Stiftung am Forschungsinstitut
"Brenner-Archiv" in Innsbruck aufbewahrt. Insgesamt geben sie
reichlich Aufschlu ber Wittgensteins Philosophie und geistige
Entwicklung, aber auch ber sein persnliches Schicksal in dieser Zeit.
Zu den faszinierendsten und wichtigsten gehren die Briefe von
Gottlob Frege, die hier verffentlicht werden.
Das genaue Datum und die nheren Umstnde des ersten Zu-
sammentreffens Wittgensteins mit Frege bleiben weiterhin unklar.
Brian McGuinness gibt in seiner mehrere
einander widersprechende Versionen.
1
Einmal war es Russell, der
Wittgenstein zu Frege schickte; einmal war es gerade umgekehrt.
Soweit absehbar, hat eine erste Begegnung der beiden philosophischen
Titanen nicht nach dem Sommer 1912 stattgefunden, mglicherweise
schon ein Jahr frher. Die beiden kannten einander also schon
mindestens drei Jahre, als die ersten hier verffentlichten Karten
geschrieben wurden.
Trotz ihrer vielen gemeinsamen Fragestellungen und des tiefen
gegenseitigen Respekts, der an Verehrung grenzte, scheint es zwischen
1. Brian McGuinness: Wittgenstein, A /ife: Young Ludwig (1889-1921).
London: Duckworth, 1988, 73-76.
6
Wittgenstein und Frege von Anfang an betrchtliche Meinungs-
gegeben zu haben. Nach Wittgensteins eigener
Aussage hat Frege bei ihrer ersten Begegnung mit ihm "den Boden
aufgewischt". Nur Freges Einladung zu einem zweiten Gesprch
konnte ihn unter diesen Umstnden beruhigen.
2
Wittgenstein scheint
es gestrt - oder vielleicht verwirrt - zu haben, da Frege mit ihm
nur Fragen der Logik und Mathematik errterte (McGuinness
gebraucht hier das Wort "Philosophie", das nicht unbedingt dasselbe
bedeutet
3
). Wollte Wittgenstein auf etwas anderes zu sprechen kom-
men, wechselte Frege das Thema. Wie immer, Frege war einer der ganz
wenigen Philosophen, fr die Wittgenstein tatschlich grenzenlosen
Respekt empfand.
4
Man wute, da er lange Passagen aus dessen
Werk auswendig gelernt hatte. Es berrascht also nicht, da Wittgen-
stein spter gestand: "Der Stil meiner Stze ist auerordentlich stark
von Frege beeinflut. Und wenn ich wollte, so knnte ich wohl diesen
Einflu feststellen, wo ihn auf den ersten Blick keiner she. "
5
Auch berrascht es nicht, da, nachdem die Wiener Firmen Jahoda
und Siegel (eigentlich der Drucker von Kraus und nicht ein voll
ausgebautes Verlagshaus) und Wilhelm Braumller, (Otto Weiningers
Verleger, der das Werk nur unter der unakzeptablen Bedingung
herausbringen wollte, da Wittgenstein Papier und Druck bezahlen
wrde) die Verffentlichung des "Tractatus" abgelehnt hatten, Witt-
genstein sich aufseiner Suche nach einem Verleger an Frege wandte.
6
Dieser stand 1919 mit dem Herausgeber der "Beitrge zur Philosophie
des deutschen Idealismus" in Verbindung.
7
Dort wollte Frege fr eine
Verffentlichung sorgen, aber wieder unter einer Bedingung, die fr
Wittgenstein unannehmbar war, nmlich da das Werk in eine
philosophische Standard-Abhandlung umgeschrieben und so "ver-
stmmelt" wrde. Wittgenstein war also gezwungen weiterzusuchen,
bis er schlielich zu Russells Sekretrin, Dorothy Wrinch, gelangte,
2. P.T. Geach zitiert von McGuinness, 83-84.
3. Ebenda, 191.
4. Ebenda, 82.
5. Ludwig Wittgenstein, Zettel, hrsg.v. G.E.M. Anscombe und G.H. von
Wright (Oxford: Blackwell, 1967), 712.
6. Ludwig von Ficker, Briefwechse/1914-1925, hrsg.v. Walter Methlagl et
al. Innsbruck: Haymon, 1988, 190.
7. C.P. Berger hat die Datierung der Briefe verifiziert.
7
die, mit Russells Hilfe, die Verffentlichung in der letzten Nummer
von Ostwaids "Annalen der Natur- und Kulturgeschichte" ver-
mittelte.
Freges Briefe ber den "Tractatus" lassen nicht nur die Hoch-
achtung und Freundschaft erkennen, die er fr Wittgenstein empfand,
sondern auch, da die beiden Denker sehr unterschiedliche Auf-
fassungen von Klarheit hatten -ein Thema, das nach wie vor die
Aufmerksamkeit von Philosophen erfordert, sollen wir die tiefreichen-
den Unterschiede begreifen, die die Verfechter einer analytischen
Philosophie voneinander trennen.
8
Aufstellung der Briefe und Karten
1 FELDPOSTKARTE Jena, 11.10.1914
2 FELDPOSTKARTE Jena, 23.12.1914
3 FELD POSTKARTE Jena, 28.11.1915
4 FELDPOSTKARTE Jena, 6. 2.1916
5 FELDPOSTKARTE Brunshaupten, 21.4.1916
6 FELDPOSTKARTE Jena, 25. 6.1916, Poststempel
7 FELDPOSTKARTE Jena, 2. 7.1916
8 FELDPOSTKARTE Jena, 29. 7.1916
9 FELDPOSTKARTE Jena, 29; 8.1916
10 FELDPOSTKARTE Brunshaupten, 26.4.1917
11 BRIEF Brunshaupten, 30.6.1917
12 FELDPOSTKARTE Brunshaupten, 16.9.1917
13 FELDPOSTKARTE Neuburg (Mecklenburg), 28.2.1918, Poststempel
14 BRIEF Neuburg, 9.4.1918
15 FELDPOSTKARTE Neuburg, 1.6.1918
16 FELDPOSTKARTE Neuburg, 12.9.1918
17 FELDPOSTKARTE Bad Kleinen, 15.10.1918
18 BRIEF Bad Kleinen, 28. 6.1919
19 BRIEF Bad Kleinen, 16. 9.1919
20 BRIEF Bad Kleinen, 30. 9.1919
21 BRIEF Bad Kleinen, 3. 4.1920
[1] Feldpostkarte
An den Kriegsfreiwilligen
Ludwig Wittgenstein
Die Briefe
Militr Kommando Krakau Feldpost N 186
Jena, d. ll.X./4
Lieber Herr Wittgenstein! Ich danke Ihnen bestens fr Ihren Kartengruss.
Dass Sie als Kriegsfreiwilliger eingetreten sind, habe ich mit besonderer
Befriedigung gelesen und bewundere es, dass Sie Sich noch dabei der
Wissenschaft widmen knnen. Mge es mir vergnnt sein, Sie nach dem
Kriege gesund wiederzusehen, und die Unterredungen mit Ihnen weiter-
9
zufhren. Gewiss werden wir ns dadurch zuletzt nher kommen und uns
immer besser verstehen. Wir hatten hier 3 Leichtverwundete im Hause;
Alfred musste dazu seine Spielstube hergeben. Sie erzhlten viel von ihren
Kmpfen in den Vogesen, ohne Hochachtung vor den Franzosen, denen sie
sich bei gleicher Anzahl berlegen fhlten; aber sie hatten den Eindruck,
meist gegen eine grosse Ueberzahl gekmpft zu haben. Ihnen alles Gute
wnschend mit herzlichem Gruss
[2] Feldpostkarte
An Ludwig Wittgenstein
K.u.K. Werksttte der Festung Krakau
ArtiJJerie-A uto-Detachement
Ihr G. Frege.
Jena, d. 23.XII.l4.
Lieber Herr Wittgenstein! Herzlichen Dank fr Ihre Karten! In diesem Jahre
ist die Weihnachtsstimmung nicht so frhlich wie sonst. Von meinen
Verwandten ist einer als Pionier bei der Eroberung Antwerpens gefallen, ein
anderer ist in Polen verwundet und Iiegtin Schlesien. Einer steht im Felde,
sein Bruder trgt gut 8 Wochen den bunten Rock und wird ihn bald mit dem
feldgrauen vertauschen. In der Wismarschen Zeitung las ich zu Anfang des
Krieges folgendes Gesprch eines Reservemannes, der den Eisenbahnzug
bestiegen hatte mit seiner Frau. Es war plattdeutsch gefhrt; ich gebe es
hochdeutsch wieder. Mann: "Sieh zu, dass du den Roggen gut herein kriegst".
Frau: "Geht dich garnichts an. Pass du nur auf, dass du die Patronen nicht
verschwendest, dass jede Kugel trifft". -Es freut mich, dass Sie in dieser
schweren Zeit immer noch Zeit und Kraft zur wissenschafdichen Arbeit
haben; mir will es nicht recht gelingen. - Wnschen wir uns den Sieg unserer
Krieger und einen dauerhaften Frieden im nchsten Jahre.
Beste Grsse sendet Ihnen
Ihr G. Frege.
[3] Feldpostkarte
Ari Herrn Wittgenstein
K.K. Art. Werksttten Zug Nro 1
Feldpost N 12 Oesterreich
Sehr geehrter Herr Wittgenstein!
10
Jena, d. 28.Nov.l915
Vielen Dank fr Ihre Feldpostkarten. Es freut mich, dass Sie immer noch Zeit
und Kraft fr wissenschaftliche Arbeiten brig haben. Zugleich ist mir dies
ein Zeichen fr Ihr Wohlergehen. Auch mir geht es .:.__ abgesehen von
Kleinigkeiten -gut. Hoffentlich werden wir uns nach dem Kriege in guter
Gesundheit wiedersehen und Sie mir dann viel von Ihren usseren und
inneren Taten berichten knnen. Was ich dagegen zu bieten haben werde,
wird freilich nur gering sein. Mit besten Wnschen fr Ihr ferneres
Wohlergehen grsst Sie herzlich
[ 4] Feldpostkarte
An Ludwig Wittgenstein
Ku.KA. W.Z.Nl
Feldpost N 12
Sehr geehrter Herr Wittgenstein!
Ihr G. Frege
Jena, d. ~ F e b ~ 1916
Verzeihen Sie, dass ich erstjetzt dazu komme, Ihre Karte zu beantworten. Ich
habe mich mit diesen Sachen auch nicht beschftigt. Vielleicht handelt es sich
um Folgendes. Man hat unendl. viele Gruppen von 3 Zahlen a, b, c, sodass
a
2
+ b
2
= c
2
Es handelt sich nun vielleicht darum zu beweisen, dass eine
solche Gleichung wie an+ bD = cn durch ganze Zahlen nicht zu erfllen ist,
wenn n>2 ist.
Herzlich grsst Sie
Ihr G. Frege.
[5] Feldpostkarte
An Herrn Ludwig Willgenstein
Ku. K Feldkanonenregiment N 2
Btt 4, Feldpost N 2
Sehr geehrter Herr Wittgenstein!
11
Brunshaupten, den 21.IV.16
Besten Dank fr Ihren Briefu. Ihre Karte. Ihren Wunsch, Ihre geistige Arbeit
nicht verlorengehen zu lassen, finde ich sehr begreiflich und mchte gern das
Meinige dazu beitragen. Aber ob ich nach Wien kommen kann, ist mir noch
zweifelhaft. Vielen Dank fr Ihre freund/. Einladung. JedenfaJJs hoffe ich,
dass es mir in irgend einer Weise vergnnt sein mge, unsere wissenschaft-
lichen Unterhaltungen weiter zu fhren,.und dann mssen wir uns ja auch mit
der Zeit nher kommen. Demnchst komme ich wieder nach Jena.
Mit herzlichem Grusse
IhrG. Frege
(6] Feldpostkarte
An Herrn L. Wittgenstein
K u K. Art. Werksttte der Festung Krakau
Jena, d. 24. V/.16 [lt. Poststempel]
Sehr geehrter Herr Wittgenstein!
Herzlichen Dank fr Ihre Karten! Es freut mich, dass Sie wissenschaftlich
arbeiten. Ich kann das Gleiche von mir kaum sagen. Ich weiss nicht, wie es
zugeht, dass ich zu nichts recht Zeit habe. Ich habe hier eine Menge
Feldpostkarten liegen, die [ich] beantworten msste, und komme nicht dazu.
Meist sind sie von Verwandten, die hier im Hause waren. Einer von diesen ist
nachher zum zweiten Male verwundet worden, ein Anderer ist gefaJJen (in
Polen). Ueber die Wiedereroberung Lembergs haben wir uns sehr gefreut.
Gegenber aJJ dem Heldenmute der jetzt bettigt wird, kommt mir mein Tun
nichtig und unbefriedigend vor. Mit Ihnen noch einmal in friedlichen Zeiten
wissenschaftliche Gesprche fhren zu knnen hofft.
IhrG. Frege
12
[7] Feldpostkarte
An Ludwig Wittgenstein
K.u.K. Feldhaubitzen Regiment Nr. 5 Batterie N 4
F.H.R. 5/4 Feldpost N 110
Jena 2. VII.16.
Lieber Herr W! Besten Dank fr Ihre Karten! Leider fehlt darin die frhere
gute Stimmung. Ich hoffe sehr, dass Sie sie bald wiedergewinnen im
erfolgreichen Kampfe fr eine grosse Sache in einer weltgeschichtlichen
Entscheidung, wie es noch keine gegeben hat. Auch ich habe jetzt nicht recht
Kraft und Stimmung zu eigentlich wissenschaftlichen Arbeiten, suche mich
aber zu bettigen inderAusarbeitungeines Planes, von dem ich hoffe, dass er
dem Vaterlande nach dem Kriege ntzlich sein kann. Dann hoffe ich, dass wir
unsere Gesprche zur gegenseitigen Verstndigung und Frderung in lo-
gischen Fragen wieder aufnehmen knnen.
Mit den besten Wnschen fr Ihr Wohlergehen
[8] Feldpostkarte
K.u.K. Feldhaubitzen-Regiment Nr. 54 Batterie
Feldpost 47
Ihr G. Frege.
Jena, den 29.Juli 16
Lieber Herr Wittgenstein! Ich danke Ihnen bestens fr Ihre Grsse. Ich freue
mich immer, wenn ich ein Lebenszeichen von Ihnen erhalte. Verzeihen Sie mir
nur, dass meine Antworten so selten sind. Mir geht in dieser Zeit immer so
vielerlei durch den Kopf, dass ich zum Kartenschreiben nur zu selten komme,
obwohl usserlich das Leben seinen gewohnten Gang geht. Hoffentlich
erhalte ich bald einmal von Ihnen eine Karte, aus der ich eine recht gehobene
Stimmung herauslese.
Mit bestem Grusse
IhrG. Frege
Jena, Forstweg N 29
13
[9] Feldpostkarte
An Herrn Ludwig Wittgenstein
K.u.K. Feldhaubitzen Regiment Nr. 5, Ersatzbatterie 4 Battee
:a'CI.eldpest Nre 72
Olmtz4
Jena, d. 28. VII/.16
Sehr geehrter Herr Wittgenstein!
Besten Dank fr Ihre Karte vom 16.d.! Soeben hre ich, dass Rumnien den
Krieg an Oesterreich erklrt hat. Nun gilt es, alle Kraft zusammenzunehmen
und den Nacken steif halten! Dies regt mich so auf, dass zunchst kaum etwas
anderes Raum in mir hat. Knnen Sie nicht dann und wann soviel Zeit
erbrigen, dass Sie Ihre Gedanken, wenn auch abgerissen und ungeordnet zu
Papier bringen und mir mitteilen knnen? Ich werde dann diese Briefe fr Sie
aufbewahren und versuchen, Ihnen zu antF_orten. So wrde doch vieJJeicht
ein wissenschaftlicher Verkehr zwischen uns herzustellen sein und so
wenigstens ein geringer Ersatz fr die mndliche Aussprache geschaffen
werden.
Mit bestem Grusse
[10] Feldpostkarte
An Wittgenstein F[?]
F. H. R. 5/4
Feldpost NO 286
K.u.K. Husaren-Rgt. Nr 16?
Schtzeneskadr.
Oesterreichisches Heer
Ihr G. Frege.
Brunshaupten, d.26.IV.l7
Villa Vineta,
Lieber Herr Wittgenstein! Besten Dank fr Ihre Karten. Ich bewundere
Ihre Wandlungsfhigkeit: in der Festung Krakau, auf der Weichsel mit
Scheinwerfern, bei den Feldkanonen, bei den Feldhaubitzen und nun bei den
Husaren. Und dabei finden Sie noch Zeit zu wissenschaftlichen Arbeiten! Das
scheint Ihnen besser zu gelingen als mir. Die Runen auf Ihrer Karte, die Ihre
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Anschrift angeben, sind schwer zu entrtseln. Hoffentlichgelangt diese Karte
trotz aller Hindernisse in Ihre Hnde. Ob der lange Krieg sich nun endlich
dem Ende zuneigt? Einiges spricht dafr, die Auflsung in Russland, die
Erfolge des U-bootkrieges, der misslungene Durchbruch der Englnder und
Franzosen im Westen. Hoffen wir das Beste! Und dazu wird auch gehren,
dass wir unseren Gedankenaustausch wieder aufnehmen knnen.
Mit besten Grssen
[11] Brief
Lieber Herr Wittgenstein!
IhrG. Frege
Brunshaupten (Ostsee), den 30. V/.17
(Villa Anna-Lise)
Erst gestern habe ich Ihren Brief vom 15. VI erhalte/} und nun ist schon die
Hlfte Ihrer Urlaubzeit verflossen. Sehr schwer wird es mir, Ihrer liebens-
wrdigen Einladung nicht zu folgen, aber noch schwerer, ihr zu folgen. Ich
fhle mich angegriffen. und bin hier zu meiner Erholung, die ich ntig habe.
Die Reise nach Wien und wieder zurck ist mir unter diesen Umstnden zu
angreifend. Vielleicht wrden Sie auch von meinem geistigen
[. .. ]
mein leiblicher und geistiger Zustand dazu geeignet sein mag. Ich habe fr das
Sommersemester Urlaub und sehe dem Winter in Jena nicht sehr zuversicht-
lich entgegen.
Mit besten Wnschen fr Ihr Wohlergehen und Dank fr das hbsche
Bildchen, das ich neulich von Ihnen erhielt, hofft auf ein frhliches
Wiedersehn
Ihr ergebener G. Frege.
[ ... ]Ihre militrische Dienst-Anschrift zu benutzen. Da ich aber nicht weiss,
ob die letzte mir bekannte noch gilt, schicke ich den Briefwieder nach Wien,
wie Sie mir angegeben haben. Hoffentlich wird er Sie dort noch erreichen.
Mit besten Grssen
Ihr G. Frege.
[12] Feldpostkarte
An Wittgenstein Fhr
FH. R 5/4
Feldpost 286
Oesterreich-Ungarn
15
Abs.:
Prof. Frege aus Jena
Brunshaupten in Mecklenb
Neue Reihe Nr 208
Brunshaupten, den 16.IX17
Neue Reihe Nr 208
Lieber Herr Wittgenstein! Besten Dank fr Ihre Karte vom 5.d.! Es freut mich
immer sehr, ein Lebenszeichen von Ihnen zu erhalten und besonders eins, das
von guter Stimmung zeugt. Ob mein nach Wien gerichteter Briefwol [sie!] in
Ihre Hnde gelangt ist? Ich konnte leider Ihre[r] so freundlichen Einladung
nicht folgen. Ich wnsche Ihnen guten Erfolg Ihrer Arbeit und hoffe, nach
Friedensschluss einmal mit Ihnen darber sprechen zu knnen.
Herzlich grsst Sie
[13] Feldpostkarte
An Herrn Ludwig Wittgenstein
K. und KLuftfahrtruppen
Fliegerkompagnie Nr 30
Feldpost Nr 470
Ihr ergebener G. Frege.
[Ohne Ortsangabel 26.II.l8.
Beste Grsse und Dank fr Ihre Karte vom 8. dieses. Sie haben also, wie es
scheint, schon wieder eine Verwandlung durchgemacht. Nun diese Ttigkeit
mag sich ja mit Ihren frheren Studien gut in Einklang bringen lassen; denn,
wenn ich mich recht erinnere, haben Sie sich mit Flugzeugen schon frher
theoretisch beschftigt. Und doch sehnen Sie Sich nach der Beschftigung mit
viel tiefer liegenden Aufgaben, wie ich mir denken kann. Mge Ihnen ein
16
baldiger Friedensschluss diesen Wunsch erfllen und es Ihnen dann vergnnt
sein, nicht nur fr ein Reich, sondern fr die Menschheit Grosses zu leisten.
Dass wir uns dann einmal gesund wiedersehen, wnscht von Herzen.
[14] Brief
Lieber Herr Wittgenstein!
Ihr G. Frege.
Neuburg bei Wismar, K.21,
den 9. April/918
Sie knnen sich kaum denken, mit welchem Erstaunen ich Ihren freundlichen
Brief vom 25.III.18 gelesen habe. Sie schreiben von einer grossen Dankes-
schuld, die Sie mir gegenber drckt. I eh weiss nichts von einer solchen. Jeder
von uns, meine ich, hat vom Andern empfangen im geistigen Verkehr. Wenn
ich mehr, als ich ahne, Sie in Ihren Bestrebungen gefrdert habe, so freut mich
das sehr; weissich doch, dass diese Bestrebungen in ihrem hohen Fluge die
Welt der niedern Selbstsucht tief unter sich Jassen. Was Sie in unseren [sie]
Verkehr gewonnen haben, das wird, hoffe ich, die Menschheit auf dem Wege,
der ihr gewiesen ist, ein Stckehen vorwrts bringen. Wenn dabei die Worte,
die ich mit Ihnen gewechselt habe, in ihren Wirkungen 'Weiter leben werden,
so ist das fr mich ein trstlicher Ausblick. Mge es Ihnen, lieber Freund,
vergnnt sein, noch etwas von diesen Wirkungen zu erleben. Was bleibt mir
brig, als das, was Sie mir in edelster Regung zugedacht haben, mit
herzlichem Danke anzunehmen, wie ich meine, dass es von Ihnen gemeint ist.
Mit freundschaftlichem Grusse
Ihr G. Frege.
Eine Benachrichtigung aus Jena ist mir noch nicht zugegangen; dagegen hat
mir die Niedersterreichische Escompte-Gesellschaft die Akkreditierung bei
der Bank fr Thringen angezeigt.
[15] Feldpostkarte
An Wittgenstein Lt
Kl/11
Fp. 386
Kanonenbatterie Nr 1 des K u. K
Gebirgsartillerieregiments Nr 11
Oesterreich-Ungarn
17
Neuburg b. Wismar, d.l. V/.18.
Besten Dank fr Ihre Karte vom 10. V. Es freut mich, dass Sie zu einem
gewissen Abschlusse gekommen sind. Mge es Ihnen vergnnt sein, alles, was
Sie herausgebracht haben, bald zu Papier zu bringen, damit es nicht verloren
geht. Vielleicht werdeauch ich dadurch gefrdert in schwierigem Gelnd_e, in
dem ich mich abmhe. Natrlich bin ich immer bereit zu lernen und mich auf
den richtigen Weg zurckfhren zu lassen, wenn ich mich verirrt habe. Etwas
Gewinn verspreche ich mir immer vom Kennenlernen der Wege, die Sie
gegangen sind, auch dann, wenn ich im Wesentlichen Ihnen nicht zu folgen
vermchte. Glck auf zu weiterem rstigem Schaffen!
Mit herzlichem Grusse
Ihr G. Frcge.
[16] Feldpostkarte
Neuburg (Mecklenburg) d.l 2.IX. 18
L.H. W.! Eine Feldpostkarte, die ich schon vor lngerer Zeit an Sie
abgeschickt hatte, kam zurck mit der Bemerku11g "im. Spital". Nun wusste
ich nicht, in welchem Spital, warum sie Ihnen nicht dahin nachgeschickt war
und wie ich wieder mit Ihnen in Verbindung kommen knnte. Sie knnen
Sich denken, dass ich ernstlich um Sie besorgt war. Desto grsser ist nun
meine Freude ber Ihren lieben Brief, der heute in meine Hnde gelangt ist.
Ich glaube, aus ihm entnehmen zu knnen, dass Ihr Zustand wenigstens nicht
besorgniserregend ist. Und besonders freue ich mich ber das, was Sie ber
Ihre Arbeit schreiben. Es ist ja wohl begreiflich, dass einem, der sich selbst
steile Steige zu bahnen sucht, wo noch kein Mensch vor ihm gewesen ist,
manchmal die Frage nahe tritt, ob nicht vielleicht alles vergeblich sei, ob
irgend jemand jemals Lust haben werde, diesen Steigen nachzugehen. Ich
kenne das auch; aber ich habe doch jetzt die Zuversicht, dass nicht alles
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vergeblich gewesen ist. Durch Uebersendung eines Exemplars wrden Sie
mich sehr erfreuen. Ich denke, dass von mir demnchst eine Kleinigkeit
erscheinen wird, die ich Ihnen als Gegengabe zugehen Jassen kann. Es wird
vielleicht wenig Neu es darin sein; aber doch vielleicht in neuer Weise gesagt
und dadurch manchem verstndlicher. Hoffentlich wird es mir vergnnt sein,
im mndlichen Verkehr Ihre Ansichten vollkommener kennen zu lernen, als
es durch das gedruckte Wort mglich ist. Unsere Spraziergnge in Jena und
Brunshaupten sind mir noch immer in scl1ner Erinnerung. In alter Freund-
schaft
[17] Feldpostkarte
An L. Wittgenstein Lt.
G.A.R.ll Bt. 8/GAR.ll
Feldpost 280 Oesterreich-Ungarn
herzlich grssend Ihr G. Frege
Abs.:
Dr. G. Frege, Professor
Bad Kleinen Mecklenb N 52
Bad Kleinen Mecklenb. Nr. 52, den 15.X.18
Durch Ihre Karte haben Sie mich sehr erfreut. Ich beglckwnsche Sie zu dem
Abschluss Ihrer Arbeit und bewundere Sie, dass Sie es in dieser Zeit und unter
solchen Umstnden fertig gebracht haben. Mchte es Ihnen vergnnt sein, die
Arbeit gedruckt zu sehen, und mir, sie zu lesen! Ich hoffe Ihnen nchstens
etwas von mir senden zu knnen. Wahrscheinlich werden Sie nicht ganz
damit einverstanden sein; aber desto anregender werden wir darber
sprechen knnen, wenn es uns vergnnt sein sollte, uns in freundlicheren und
friedlicheren Zeiten gesund wiederzusehen. Schon habe ich eine zweite kleine
Abhandlung ber die Verneinung im Rohen fertig, die ich dann, .sobald es
geht, zu verffentlichen gedenke. Sie ist als Fortsetzung der ersten gedacht.
Ich danke Ihnen fr Ihr treues Gedenken und werde auch Ihrer immer in
Freundschaft gedenken.
Auch ich hoffe auf ein Wiedersehn.
IhrG. Frege
19
[18] Brief
Bad Kleinen in Mecklenburg, den 28. V/.19
Lieber Freund!
Sie warten gewi schon lngst auf eine Antwort von mir und erwnschen
eine Aeusserung von mir ber Ihre Abhandlung, die Sie mir haben
zukommen lassen. Ich fhle mich deshalb sehr in Ihrer Schuld und hoffe auf
Ihre Nachsicht. Ich bin in der letzten Zeit sehr mit langwierigen geschftlichen
Angelegenheiten belastet gewesen, die mir viel Zeit weggenommen haben,
weil ich in der Erledigung solcher Sachen aus Mangel an Uebung ungewandt
bin. Dadurch bin ich verhindert worden, mich mit Ihrer Abhandlung
eingehender zu beschftigen und kann daher leider Ihnen kein begrndetes
Urteil darber abgeben. Ich finde sie schwer verstndlich. Sie setzen Ihre
Stze nebeneinander meistens ohne sie zu begrnden oder wenigstens ohne sie
ausfhrlich genug zu begrnden. So weissich oft nicht, ob ich zustimmen soll,
weil mirder Sinn nicht deutlich genug ist. Aus einereingehenden Begrndung
wrde auch der Sinn klarer hervorgehen. Der Sprachgebrauch des Lebens ist
im Allgemeinen zu schwankend, um ohne Weitere$ fr schwierigere logische
und erkenntnistheoretische Zwecke brauchbar zu sein. Es sind, wie mir
scheint, Erluterungen ntig, um den Sinn schrfer auszuprgen. Sie
gebrauchen gleich am Anfange ziemlich viele Wrter, auf deren Sinn offenbar
viel ankommt.
Gleich zu Anfang treffe ich die Ausdrcke "der Fall sein" und "Tatsache"
und ich vermute, dass der Fall sein und eine Tatsache sein dasselbe ist. Die
Welt ist alles, was der Fall ist und die Welt ist die Gesamtheit der Tatsachen.
Ist nichtjede Tatsache der Fall und ist nicht, was der Fall ist, eine Tatsache?
Ist nicht dasselbe, wenn ich sage, A sei eine Tatsache, wie wenn ich sage, A sei
der Fall? Wozu dieser doppelte Ausdruck? Freilich.ist jedes gleichseitige
Dreieck ein gleichwinkliges Dreieck und jedes gleichwinklige Dreieck ein
gleichseitiges Dreieck und doch ist der Sinn des ersten Ausdrucks nicht
zusammenfallend mit dem des zweiten. Es ist ein Lehrsatz; dass jedes
gleichseitige Dreieck ein gleichwinkliges ist. Aber hier sind die Ausdrcke
"gleichseitiges Dreieck" und "gleichseitiges [sie!] Dreieck" zusammengesetzt
und aus der verschiedenen Zusammensetzung ergibt sich ein verschiedener
Sinn. Aber in unserm Falle haben wir das nicht. Kann man sagen, aus der
Zusammensetzung des Ausdrucks "der Fall sein" ergebe sich der Sinn? Ist es
ein Lehrsatz, dass, was der Fall ist, eine Tatsache ist? Ich meine nicht; aber
auch als Axiom mchte ich es nicht gelten Jassen; denn irgendeine Erkenntnis
scheint mirdarin nicht zuliegen. Nun kommt aber noch ein dritter Ausdruck:
"Was der Fall ist, die Tatsache, ist das Bestehen von Sachverhalten". Ich
20
verstehe das so, dass jede Tatsache das Bestehen eines Sachverhaltes ist, so
dass eine andre Tatsache das Bestehen eines andern Sachverhaltes ist. Knnte
man nun nicht die Worte "das Bestehen" streichen und sagen: "Jede Tatsache
ist ein Sachverhalt, jede andre Tatsache ist ein anderer Sachverhalt. Knnte
man vielleicht auch sagen "Jeder Sachverhalt ist das Bestehen einer
Tatsache"? Sie sehen: ich verfange mich gleich anfangs in Zweifel ber das,
was Sie sagen wollen, und komme so nicht recht vorwrts. Ich fhle michjetzt
oft mde, und das erschwert mir das Verstndnis gleichfalls. Sie werden, hoffe
ich, mir diese Bemerkungen nicht verbeln, sondern sie als Anregung
betrachten, die Ausdrucksweise in Ihrer Abhandlung verstndlicher zu
machen. Wo so viel auf genaue Erfassung des Sinnes ankommt, darfman dem
Leser nicht zu viel zumuten. An sich scheint mir der Gebrauch verschiedener
Ausdrcke in demselben Sinne ein Verbot zu sein, wo man es besonderer
V orteHe wegen dochtut, sollte man den Leserdarber nicht im Zweifel lassen.
Wo aber der Leser wider die Absicht des Schriftstellers dazu kommen knnte
mit verschiedenen Ausdrcken denselben Sinn. zu verbinden, sollte der
Schriftsteller auf die Verschiedenheit hinweisen und mglichst deutlich zu
machen suchen, worin sie besteht. Gibt es auch Sachverhalte, die nicht
bestehen? Ist jede Verbindung an Gegenstnden ein Sachverhalt? Kommt es
nicht auch darauf an, "'odurch diese Verbindung hergestellt wird? Was ist das
Verbindende? Kann dieses vielleicht die Gravitation sein wie beim Planeten-
system? Ist dieses ein Sachverhalt? Sie schreiben: "Es ist fr das Ding
wesentlich, der Bestandteil eines Sachverhaltes sein zu knnen". Kann nun
ein Ding auch Bestandteil einer Tatsache sein? Der Teil des Teils ist Teil des
Ganzen. Wenn ein Ding Bestandteil einer Tatsache ist undjede Tatsache Teil
der Welt ist, so ist auch das Ding Teil der Welt. Zum besseren Verstndnisse
wnsche ich Beispiele, schon, um zu sehen, was sprachlich der Tatsache, dem
Sachverhalte, der Sachlage entspricht, wie sprachlich eine Tatsache, ein
bestehender und etwa ein nicht-bestehender Sachverhalt bezeichnet wird und
wie das Bestehen eines Sachverhalts und also die dem Sachverhalte ent-
sprechende Tatsache bezeichnet wird, ob sich dabei ein wesentlicher Unter-
schied zwischen einem Sachverhalte ... [sie] der Tatsache ergibt. Ein Beispiel
mchte ich haben dafr, dass der Vesuv Bestandteil eines Sachverhaltes ist.
Dann mssen, wie es scheint, auch Bestandteile des Vesuvs Bestandteile
dieser Tatsache sein; die Tatsache wird also auch aus erstarrten Laven
bestehen. Das will mir nicht recht scheinen.
Doch ich wollte Ihnen ja mit diesen Zeilen einen Freundschaftsdienst
erweisen und nun frchte ich, Sie mit zudringlichen Fragen belstigt zu
haben. Verzeihen Sie dies und bewahren Sie die Freundschaft
Ihrem oft an Sie denkenden G. Frege
21
[19] Brief
Bad Kleinen, den 16. Sept.l919.
Lieber Herr Wittgenstein!
Noch habe ich Ihren letzten Brief aus Cassino nicht beantwortet, da erhalte
ich schon wieder ein Schreiben von Ihnen. Vielen Dank fr beide. Ich
beglckwnsche Sie zu der glcklichen Rckkehr aus der GefangenSchaft.
Mgen Sie bald die Folgen alles dessen berwinden, was Sie haben
durchmachen mssen. Dass Sie einen Beruf ergreifen wollen, scheint mir
erfreulich, und ich wnsche Ihnen herzlich, dass die Hoffnungen, die Sie
damit verbinden, sich erfllen werden. Ich halte cfie Aussicht, dass wir uns auf
philosophischem Gebiete noch verstndigen werden, nicht fr so gering, wie
Sie es zu tun scheinen. Ich verbinde damit die Hoffnung, dass Sie dereinst fr
das, was ich im Gebiete der Logik erkannt zu haben glaube, eintreten werden.
Zuvor mssten Sie freilich dafr gewonnen werden. Deswegen ist mir der
Meinungsaustausch mit Ihnen erwnscht. Und ich habe in langen Ge-
sprchen mit Ihnen einen Mann kennen gelernt, der gleich mir nach der
Wahrheit gesucht hat, z. Tl. auf anderen Wegen. Aber gerade dies lsst mich
hoffen, bei Ihnen etwas zu finden, was das von mir Gefundene ergnzen,
vielleicht noch berichtigen kann. So erwarte ich, indem ich versuche, Sie zu
lehren, mit meinen Augen zu sehen, selbst zu lernen, mit Ihren Augen zu
sehen. Die Hoffnung auf eine Verstndigung mit Ihnen gebe ich so leicht nicht
auf.
Erlauben Sie, dass ich auf den Inhalt Ihres letzten Briefes noch nicht
eingehe. Schon der vorige aus Cassino hat soviel in mir in Bewegung gesetzt,
dass, wenn ich allen Anregungen Folge geben wollte, eher ein Buch als ein
Brief entstnde.
Was Sie mir ber den Zweck Ihres Buches schreiben, ist mir befremdlich.
Danach kann er nur erreicht werden, wenn Andere die darin ausgedrckten
Gedanken schon gedacht haben. Die Freude beim Lesen Ihres Buches kann
also nicht mehr durch den schon bekannten Inhalt, sondern nur durch die
Form erregt werden, in der sich etwa die Eigenart des Verfassers ausprgt.
Dadurch wird das Buch eher eine knstlerische als eine wissenschaftliche
Leistung; das, was darin gesagt wird, tritt zurck hinter das, wie es gesagt
wird. Ich ging bei meinen Bemerkungen von der Annahme aus, Sie wollten
einen neuen Inhalt mitteilen. Und dann wre allerdings grsste Deutlichkeit
grsste Schnheit.
Ob ich zu denen gehre, die Ihr Buch verstehen werden? Ohne Ihre Beihlfe
schwerlich. Auf das, was Sie mir ber Sachverhalt, Tatsache, Sachlage
schreiben, wre ich von selbst kaum. verfallen, wiewohl ich an einer Stelle
22
meines Aufsatzes* Ihrer Meinung wohl nahe komme. Um so mehr freut es
mich in Ihrem Briefe einen Satz zu finden, in dem Ihre Sprechweise ganz mit
meiner eigenen bereinzustimmen scheint. Es ist der Satz: "Der Sinn jener
beiden Stze ist ein und derselbe, aber nicht die Vorstellungen, die ich mit
ihnen verband, als ich sie schrieb". Hier stimme ich Ihnen ganz bei, dass Sie
den Satz von seinem Sinne unterscheiden, die Mglichkeit offen lassend, dass
zwei Stze denselben Sinn haben und sich dann noch durch Vorstellungen
unterscheiden, die mit ihnen verbunden werden. In dem unten genannten
Aufsatze habe ich aufS. 63 davon gehandelt. Sie unterstreichen das Wort
"ich". Auch darin sehe ich ein Zeichen der Uebereinstimmung. Der
eigentliche Sinn des Satzes ist fr Alle derselbe; die Vorstellungen aber, die
jemand mit dem Satze verbindet, gehren ihm allein an; er ist ihr Trger.
Niemand kann die Vorstellungen eines Andern haben.
Sie schreiben nun: "Was einem Elementarsatze entspricht, wenn er wahr ist,
ist das Bestehen eines Sachverhaltes". Hiermit erklren Sie nicht den
Ausdruck "Sachverhalt", sondern den ganzen Ausdruck, "das Bestehen eines
Sachverhaltes". In einer Definition muss der erklrte Ausdruck immer als
untrennbares Ganzes angesehen werden. Die Teile, die man grammatisch in
ihm unterscheiden kann, sind nicht als solche aufzufassen, die einen eigenen
Sinn haben. Sie gebrauchen das Wort "Bestehen" auch in andern Zusam-
menhngen. Danach scheint sich Ihnen der Ausdruck "das Bestehen eines
Sachverhaltes" in zwei Te11e zerlegt zu haben, und Ihr Satz "Was einem
Elementarsatze entspricht, wenn er wahr ist, ist das Bestehen eines Sachver-
haltes" scheint nicht eine Erklrung des Ausdrucks "das Bestehen eines
Sachverhaltes" zu sein. Ich versuche Ihre Erklrung so 11ufzufassen: "Ein
Elementarsatz kann ohne Aenderung des Sinnes umgeformt werden in einen
Satz von der Form Hierbei ist der Sinn des Wortes "besteht"
als bekannt angenommen. Wenn nun jener Elementarsatz wahr ist, so ist A
ein Sachverhalt. Danach kann man auch sagen: "Wenn der
ein wahrer Elementarsatz ist, so ist A ein Sachverhalt"; denn dieser Satz
braucht nicht erst umgeformt zu werden, da er die geforderte Form schon hat.
Doch nun muss ich wohl erst abwarten, was Sie dazu sagen.
Seien Sie bis dahin der Freundschaft versichert Ihres, ergebenen
G. Frege
*Der Gedanke, eine logische Untersuchung, in den Beitrgen zur Philosophie des
Deutschen Idealismus, I.Bd. S.58.
23
[20] Brief
Bad Kleinen i. Mecklenb., den 30.IX.l9
Lieber Herr Wittgenstein!
Ihre Bitte, Ihnen zum. Drucke Ihrer Abhandlung in den Beitrgen z.
Ph.d.D.I. behilflich zu sein, habe ich mirdurch den Kopfgehen lassen. Ich
kenne von den Herren persnlich nur Prof. Bauch in Jena. Ueber die
Aufnahme eines Beitrages entscheidet, wie mir scheint, meist Herr Hoffmann
in Erfurt allein. Fr diesen wrde aber, wie ich glaube, eine Empfehlung von
Prof. Bauch von entscheidendem Einflusse sein. Soll ich mich an diesen
wenden? Ich knnte ihm schreiben, dass ich sie als durchaus ernst zu
nehmenden Denker kennen gelernt habe. Ueber die Abhandlung selbst kann
ich kein Urteil abgeben, nicht, weil ich mit dem Inhalte nicht einverstanden
bin, sondern, weil mir der Inhalt zu wenig klar ist. Vielleicht wrden wir,
nachdem wir uns erst einmal ber den Wortgebrauch verstndigt htten,
finden, dass wir garnicht sehr voneinander abweichen. Ich knnte bei Prof.
Bauch anfragen, ob er das Mscrpt zu sehen wnsche. Ich glaube aber kaum,
dass dies einen Erfolg haben wrde. Wenn ich mich nicht verrechnet habe,
wrde Ihr Mscrpt etwa 50 Seiten der Beitrge fllen, also vielleicht in einem
Hefte der Beitrge grade Platz finden. Es scheint mir aussichtslos, dass der
Herausgeber ein ganzes Heft einem einzigen, noch dazu unbekannten
Schriftsteller einrume. Wenn an eine Verffentlichung in einer Zeitschrift
gedacht werden soll, drfte eine Zerteilung der Abhandlung ntig sein. Sie
schreiben in Ihrem Vorworte, dass Ihnen die Wahrheit der mitgeteilten
Gedanken unantastbar und definitiv scheine. Knnte nun nicht einer dieser
Gedanken, in dem die Lsung eines philosoph. Problems enthalten ist, zum
Gegenstande einer Abhandlung genommen werden und so das Ganze in
soviele Teile zerlegt werden, als philosoph. Probleme behandelt werden? Es
ist auch gut, den Leser nicht durch die Lnge der Abhandlung kopfscheu zu
machen. Wenn die erste Abhandlung, die das Grundlegende enthalten
msste, Anklang fnde, wre es leichter auch die brigen Abhandlungen in
der Zeitschrift unterzubringen. Dabei knnte vielleicht noch ein Uebelstand
vermieden werden.
Nachdem man Ihr Vorwort gelesen hat, weiss man nicht recht, was man mit
Ihren ersten Stzen anfangen soll. Man erwartet eine Frage, ein Problem
gestellt zu sehen und nun liest man etwas, was den Eindruck von Behauptun-
gen macht, die ohne Begrndungen gegeben werden, deren sie doch dringend
bedrftig erscheinen. Wie kommen Sie zu diesen Behauptungen? Mit
welchem Probleme hngen sie zusammen? Ich mchte eine Frage an die
Spitze gestellt sehen, ein Rtsel, dessen Lsung kennen zu lernen, erfreuen
24
knnte. Man muss gleich anfangs Mut schpfen, sich mit dem Folgenden zu
befassen.
Doch sind das im Grunde Fragen, die Sie nur selbst beantworten knnen.
Es fehlt mir eine eigentliche Einleitung, in der ein Ziel gesteckt wird.
Doch nehmen Sie mir diese Bemerkungen nicht bel; sie sind in guter
Absicht gemacht.
Bewahren Sie vielmehr Ihre Freundschaft.
Ihrem G. Frege.
[21] Brief
Bad Kleinen (Mecklenb. ), den 3.IV.20
Lieber Herr Wittgenstein!
Besten Dank fr Ihren Briefvom 19.III! Natrlich nehme ich Ihnen Ihre
Offenheit nicht bel. Aber ich mchte gerne wissen, welche tiefen Grnde des
Idealismus Sie meinen, die ich nicht erfasst htte. Ich glaube verstanden zu
haben, dass Sie selbst den erkenntnistheoretischen Idealismus nicht fr wahr
halten. Damit erkennen Sie, meine ich, an, dass es tiefere Grnde fr diesen
Idealismus berhaupt nicht gibt. Die Grnde dafr knnen dann nur
Scheingrnde sein, nicht logische. Man wird ja zuweilen von der Sprache irre
gefhrt, weil die Sprache nicht immer den Jogisehen Ansprchen gengt. Bei
der Bildung der Sprache ist ja neben den logischen Fhigkeiten des Menschen
sehr viel Psychologisches wirksam gewesen. Logische Fehler stammen nicht
aus der Logik, sondern kommen von den Verunreinigungen oder Strungen
her, denen die Jogisehe Ttigkeit des Menschen ausgesetzt ist. Meine Absicht
war es nicht, allen solchen Strungen psychologisch-sprachlicher Herkunft
nachzuspren. Gehen Sie, bitte, einmal meinen Aufsatz ber den Gedanken
durch bis zu dem ersten Satze, dem Sie nicht zustimmen, und schreiben Sie
mir diesen Satz und die Grnde Ihrer Abweichung. So werde ich wohl am
besten erkennen, was Sie im Auge haben. Vielleicht habe ich garnicht in dem
Sinne, wie Sie es meinen, den Idealismus bekmpfen wollen. Ich habe den
Ausdruck "Idealismus" berhaupt wohl nicht gebraucht. Nehmen Sie meine
Stze ganz, wie sie dastehen, ohne mir eine Absicht unterzuschieben, die mir
vielleicht fremd gewesen ist.
Was nun Ihre eigene Schrift anbetrifft, so nehme ich gleich an dem ersten
Satze Anstoss. Nicht, dass ich ihn fr falsch hielte, sondern weil mir der Sinn
unklar ist. "Die Welt ist alles, was der Fall ist". Das "ist" wird entweder als
blosse Copula gebraucht, oder wie das Gleichheitszeichen in dem volleren
Sinne von "ist dasselbe wie". Whrend das "ist" des Nebensatzes offenbar
25
blosse Copula ist, kann ich das "ist" des Hauptsatzes nur in dem Sinne eines
Gleichheitszeichens verstehen. Bis hier ist, glaube ich, kein Zweifel mglich.
Aber ist die Gleichung als Definition zu verstehen? Das ist nicht so deutlich.
Wollen Sie sagen: "Ich will unter >Welt< verstehen alles, was der Fall ist?
Dann ist "die Welt" der erklrte Ausdruck, "alles was der Fall ist" der
erklrende. 1n diesem Falle wird nichts damit behauptet von der Welt oder
von dem, was der Fall ist, sondern, wenn etwas behauptet werden soll, so ist es
etwas ber den Sprachgebrauch des Schriftstellers. -ob und wieweit dieser
etwa mit dem Sprachgebrauch des Lebens bereinstimme, ist eine Sache fr
sich, auf die aber [sie] fr den Philosophen wenig ankommt, nachdem er
seinen Sprachgebrauch einmal festgestellt hat.
Aber in einer Gleichung kann auch ein Gedanke ausgedrckt werden, der
unsere Erkenntnis wesentlich erweitert, wenn er als wahr anerkannt wird.
Jede Wiedererkennung ist eine Erkenntnis dieser Art. Ein Planet wird z.B. als
ein schon frher beobachteter wiedererkannt. Wir haben dann zunchst zwei
Namen: den Namen, den der Planet schon frher erhalten hat, und zweitens
den Namen, den ich ihmjetzt beigelegt habe, wenn auch nur in der Form "der
eben jetzt von mir beobachtete Planet". Der Astronom bildet nun zunchst
versuchsweise, etwa in Form einer Frage die Gleichung "Ist Eros der eben
jetzt von mir beobachtete Planet?" Diese Frage hat fr den Astronomen einen
Sinn. Er ist berzeugt: sie muss entweder bejah{oder verneint werden. Der
Name "Eros" hat fr ihn einen Sinn und ebenfalls der Ausdruck "der eben
jetzt von mir beobachtete. Planet". Undjederdieser Namen hattediesen Sinn
schon, bevor die Gleichung gebildet wurde. Keiner dieser Namen erhlt
seinen Sinn erstkraftdieser Gleichung wie im Falle der Definition. Auch dass
jeder dieser Namen bedeutungsvoll sei, stand dem Astronomen schon fest,
bevor er die Frage bildete. In diesem Falle wird keinem der Namen erst durch
die Frage oder durch das Urteil, ln dem sie bejaht wird, seine Bedeutung
beigelegt, wie das durch eine Definitionsgleichung geschieht. Nun bejaht der
Astronom - will ich einmal annehmen - die Frage. Damit setzt er nichts
ber seinen Sprachgebrauch fest wie im Falle der Definition; aber er gewinnt
dadurch eine neue Erkenntnis, die wesentlich wertvoller ist, als eine blosse
Folgerung aus dem allgemeinen Identittsgesetze a = a. Wenn man durch die
Definitionsgleichung 2 = 1 + 1 dem Zeichen >2< die Bedeutung von> 1 + 1 <
gegeben hat, welche ich als bekannt annehme, so gilt nun freilich 2 = 1 + 1;
aber es wird durch die Anerkennung dieser Gleichung eigentlich keine neue
Erkenntnis gewonnen, sondern wir haben darin nur einen besonderen Fall
des Identittsgesetzes.
Wenn Sie nun den Satz "die Welt ist alles, was der Fall ist" nicht als
Definitionsgleichung meinen, sondern in ihm eine wertvolle Erkenntnis
kundgeben wollen, muss jeder der beiden Namen "die Welt" und "alles, was
26
der Fall ist", schon vor der Bildung des Satzes einen Sinn haben, einen Sinn,
der ihm also nicht erst kraft dieser Gleichung beigelegt wird. Ehe ich etwas
weiter ber die Sache schreiben kann, muss ich darber in 's Reine gekommen
sein. Definitionsgleichung oder Wiedererkennungsurteil? oder gibt es noch
ein Drittes?
Nach dem, was ich erfahren habe, ist es allerdings bei unseren trostlosen
wirtschaftlichen Zustnden fast unmglich, ein schweres Werk zum Druck zu
bringen, wenn man nicht einen erheblichen Teil der Kosten trgt.
Eben ersehe ich noch aus einem frheren Ihrer Briefe, dass Sie im
Idealismus einen tiefen wahren Kern anerkennen, ein wichtiges Gefhl, das
unrichtig befriedigt wird, also wohl ein berechtigtes Bedrfnis. Welcher Art
ist dies Bedrfnis?
Es wird mir lieb sein, wenn Sie durch Beantwortung meiner Fragen mir das
Verstndnis der Ergebnisse Ihres Denkens erleichtern.
Mit herzlichem Grusse in alter Freundschaft Ihr
G. Frege.
Kommentar zu den Briefen
Einleitung
Das dem Brenner-Archiv zu Verfgung gestellte Konvolut der Postkarten
und Briefe G. Freges an L. Wittgenstein umfat dzt. 21 Dokumente, davon
sechs Briefe und 15 Feldpostkarten, geschrieben in der Zeit von 1914-1920.
Die Gegenbriefe und Gegenkarten sind vermutlich fr immer ver-
schollen. Auf diese Tatsache nimmt der nun folgende Kommentar
Rcksicht. Aus den Briefen und Postkarten Freges sollen Stellen hervor-
gehoben werden, die sich mehr oder minder eindeutig auf konkrete bio-
graphische Fakten in Wittgensteins Leben beziehen lassen. Als Primr-
quellen fr die Zeit 1914-1916 wurden die "Geheimen Tagebcher" (hrsg.
von W. Baum, in: SABER Nr. 5/6, Sept.- Dez. 1985, doppelsprachig) und
die "Tagebcher 1914-1916" (in: Werke Bd.l Frankfurt/Main 1984, S. 87-
187) verwendet. Fr seine vorbereitende Hilfe zur Textherstellung und
Kommentierung der Briefe bin ich Herrn Prof. G.H. von Wright dankbar.
(1) Feldpostkarte
Jena, 11.10.1914
27
Wittgenstein hat in seiner Eintragung in den "Geheimen Tagebchern"
vom 30. 10. 1914 den Empfang der Karte besttigt. Zu dieser Zeit hat er
sich offenbar viel mit Freges logischen Theorien auseinandergesetzt; vgl.
dazu z.B. die Eintragungen in den 1914-1916" vom 2.9.
1914 und 11.10. 1914.
Alfred: Angenommener Sohn Freges.
(2) Feldpostkarte
Jena, 23.12.1914
Empfangsbesttigung in den "Geheimen Tagebchern": Eintragung
vom 11.1. 1915
(3) . Feldpostkarte
Jena, 28.11.1915
(4) Feldpostkarte
Jena, 6.2.1916
"Ich habe mich mit diesen Sachen nicht beschftigt": Mit dem uns
unbekannten Problem Wittgensteins bringt Frege das Problem von
Fermat in Verbindung. Offenbar ging es um Existenzbeweise in der
Mathematik, die in logischer Hinsicht untersucht werden. Dafr spricht,
da Wittgenstein auch spter noch einigemale auf das Problem von
Fermat hinweist, wenn es um Existenzbeweise geht; vgl. dazu die
Vorlesungsaufzeichnungen von Alice Ambrose (in: Ludwig Wittgenstein,
Vorlesungen 1930-1935. Frankfurt/Main 1984, S. 156) und Philosophi-
sche Bemerkungen (Werke 2, S. 172 und S. 173).
Die 'Legende' sagt, da Pierrede Fermat (1601-1665) den Beweis der
Unlsbarkeit von an+ b
0
= c
0
fr n > 2 besessen, aber nicht schriftlich
niedergelegt htte. Den Hinweis daraufkann man einer Randbemerkung
F ermats in seinem Exemplar des Werkes Arithmetisches von Diaphantos
von Alexandria Zu Wittgensteins Zeiten erfreute sich das
Problem groer Popularitt, da es, im Nimbus der Unlsbarkeit
stehend, als groe Herausforderung angesehen wurde. Im Jahr 1908 hat
ein aus Darmstadt stammender Dr. Paul Wolfskehl einen Preis von
100.000 Mark fr den gestiftet, der das Problem lsen kann. (Dazu: H.
Tietze, Gelste und ungelste mathematische Probleme aus alter und neuer
Zeit. Bd 2. Mnchen 1982, S. 104-133).
(5) Feldpostkarte
Brunshaupten, 21.4.1916
28
Brunshaupten: Ort in Mecklenburg, wo sich Frege des fteren aufgehalten
hat. In ( 16) spricht Frege von Spaziergngen, die er mit Wittgenstein
(vermutlich 1912) in Brunshaupten unternommen hat.
" ... Ihre geistige Arbeit nicht verlorengehen zu lassen": Wittgenstein, der
nunmehr als Artilleriebeobachter an die Front kam und damit stndig
der Lebensgefahr ausgesetzt war, sorgte sich offenbar um seine Arbeit.
Als Artilleriebeobachter war man in gewisser Hinsicht immer in einer
exponierten Situation. Wittgensteins ngste werden hier erstmals kon-
kret sprbar; vgl. dazu die Eintragung in den "Geheimen Tagebchern"
vom 2.4.1916 und Brian McGuinness, WittgensteinsfrheJahre. Frank-
furt 1988, S. 370f. Vielleicht gab es bereits Schriftliches, worauf
Wittengenstein in einer seiner Karten hinwies. Es gibt einen Brief
Wittgensteins an Russell vom 22.10.1915, der dies vermuten lt.
Zumindest scheint Wittgenstein Plne und Skizzen entworfen zu haben;
das zeigt die Antwort Freges. Vielleicht hat die Verschrfung der
Situation an der Front diese Bestrebungen vorlufig unterbunden.
(6) Feldpostkarte
Poststempel: Jena, 24.6.1916
"... dass sie wissenschaftlich arbeiten": Dieser Satz ist schon eine
Stereotype, bedenkt man, wie sehr sich die Situation fr Wittgenstein
verschrfte. Die Eintragungen in den "Tagebchern 1914-1916" zu
dieser Zeit zeigen, da sich Wittgenstein neben der Auseinandersetzung
mit den logischen Fragen nun vermehrt mit ethischen und religisen
Problemen beschftigte (vgl. z.B. die Eintragung vom 11.6.1916). Es
scheint, als ob Wittgenstein Frege davon nichts berichtet htte. Auch in
den "Geheimen Tagebchern" schattet sich die neue Situation ganz
deutlich ab; dazu z.B. die Eintragungen vom 6. 5.1916-6.7.1916.
" ... Wiedereroberung Lembergs." Dies geschah im Rahmen der deutschen
Frhjahrsoffensive, die General Mackensen leitete.
(7) Feldpostkarte
Jena, 2.7.1916
" ... fehlt darin die frhere gute Stimmung": Gerade hatte im Osten eine
massive russische Offensive, genannt Brussilow-Offensive, begonnen.
DieKriegsfhrung war hart und grausam, es gab aufbeiden Seiten groe
Verluste. Wittgenstein befand sich nun stndig in Lebensgefahr.
" ... in einer weltgeschichtlichen Entscheidung": Ganz anders sah es Frege,
29
der sich von der Zurckschlagung der Offensive eine erste Entscheidung
erwartete. Doch die russische Offensive gelang und die Armeen Brus-
silows konnten durch die sterreichisch-ungarischen Linien durchbre-
chen. Die Niederlage der k.u.k. Armeen war schwer und fhrte zu einem
Chaos; auch waren die Verluste ungeheuer gro. Dazu die Eintragungen
Wittgensteins in den "Geheimen Tagebchern", z.B. vom 6.7.1916:
"Kolossale Strapazen im letzten/ Monat. Habe viel ber alles/ I Mg-
liche nachgedacht,/ kann aber merkwrdigerweise/nicht die Verbin-
dung/ mit meinen mathematischen/.Gedankengngen herstellen."
(8) Feldpostkarte
Jena, 29.7.1916
(9) Feldpostkarte
Jena, 28.8.1916
"Knnen Sie nicht dann und wann soviel Zeit erbrigen, dass Sie Ihre
Gedanken, wenn auch abgerissen und ungeordnet zu Papier bringen und mir
mitteilen": Offenbar hat Frege jetzt den vollen Ernst der Situation
erkannt. Die in (5) bereits angesprochene "geistige Arbeit" bezog sich
noch nichtauf ein abgeschlossenes Werk, sondern mehr auf die Absicht,
eines zu konzipieren. Vielleicht hat Wittgenstein, ermuntert durch die
Postkarte Freges, nun doch eine schriftliche Zusammenfassung seiner
gedanklichen Arbeit in Angriff genommen, wie es zuvor schon im Brief
an Russell vom 22.10.1915 angekndigt war. Vermutlich hat der
Fronteinsatz alles verzgert.
( 1 0) Feldpostkarte
Brunshaupten, 26.4.1917
"Ich bewundere Ihre Wandlungsfhigkeit": Am 26.1.1917 kehrte Witt-
genstein von der Artillerie-Offiziersschule in Olmtz an die Ostfront (in
die Bukowina) zurck. Dort verwandelte sich das Kriegsgeschehen
nunmehr endgltig in
"wissenschaftlichen Arbeiten": Eine Liste von Arbeiten, aufgefhrt in
einem neuaufgefundenen Brief von Wittgensteins Schwester Hermine an
Ludwig (datiert mit 7.4.1917), knnte eine Aufstellung der von Frege
erwhnten Arbeiten sein. Vgl. dazu B. McGuinness: "Wittgenstein's
Pre-Tractatus Manuscripts", in diesem Band, S. 35-47.
(11)Brief
Brunshaupten, 30.6.1917
(Teile fehlen)
30
" ... Ihrer Urlaubszeit verflossen.": Whrend seiner Zeit an der Front in
der Bukowina hatte Wittgenstein einige Kurzurlaube, die er zumeist in
Olmtz verbrachte.
" ... Ihrer wrdigen Einladung ... ": Wittgenstein mute wohl einen be-
sonderen Grund gehabt haben, Frege nach Wien einzuladen. Vielleicht
hatte er bereits seine Abhandlung fertig, um Sie Frege zu zeigen.
( 12) Feldpostkarte
Brunshaupten, 16.9.1917
( 13) F eidpostkarre
Ohne Ortsangabe, 26.2.1918 (Poststempel: Neuburg, 28.2.1918)
" ... schon wieder eine Verwandlung durchgemacht.": Am 1. Februar wurde
Wittgenstein zum Leutnant der Reserve befrdert. Es ist sonst nichts
darber bekannt, da sich Wittgenstein bemhte, zu den Luftstreit-
krften zu kommen. Noch im Mrz 1918 wurde er an die Sdfront
versetzt, wo er in einem Gebirgsartillerie-Regiment kmpfte.
" ... mit Ihrenfrheren Studien ... ": Whrend seiner Studienzeit in England
vor dem ersten Weltkrieg beschftigte sich Wittgenstein mit der Kon-
struktion von Flugapparaten.
(14)Brief
Neuburg bei Wismar, 9.4.1918
Wismar: Geburtsort Freges, beliebter Ferienort am Abflu des Schwe-
riner Sees in die Lbecker Bucht. Offenbar war Frege (er war ja schon 70
Jahre alt) in keinem guten Allgemeinzustand.
"Dankesschuld'': Man kann vermuten, da sich Wittgenstein, nach der
Abfassung des "Tractatus", bei Frege fr das Gelernte bedankte und ihm
ein Geldgeschenk bersandte; dazu die folgenden Zeilen: "Was bleibt mir
brig, als das, was Sie mir in edelster Regung zugedacht haben, mit
herz/ichelfl Danke anzunehmen, ... ": Auch das Postskriptum deutet
darauf hin, da es sich um ein Geldgeschenk handelte.
( 15)Feldpostkarte
Neuburg, 1.6.1918
31
" ... dass Sie zu einem gewissen Abschlusse gekommen sind: In der Karte
vom 10.5., fr die sich Frege hier bedankt, hat Wittgenstein wahrschein-
lich darauf hingewiesen, da die Vorbereitungen und Konzepte zum
"Tractatus" zu einem vorlufigen Abschlu gelangt sind.
" ... zu Papier zu bringen ... ": Das Typoskript der "Logisch-philo-
sophischen Abhandlung" entstand tatschlich im Sommer 1918 (Cf.
G.H. von Wright, Wittgenstein. Frankfurt/Main 1986, S. 86 und Brian
McGuinness, Willgensteins frhe Jahre, S.408 und "Wittgenstein's Pre-
Tractatus Manuscripts", in diesem Band S .. 35-47.
" ... Kennenlernen der Wege, ... ": In erster Linie interessierte sich Frege
also fr die "Wege", d.h. fr die Methode. Dies wirft ein gewisses Licht
auf das, was in den Briefen Wittgensteins gestanden haben mag.
(16)Feldpostkarte
" ... mit der Bemerkung 'im Spital' ... " Ein Hinweis auf Wittgensteins
Spitalsaufenthalt in Bozen. Am 22. September 1918 erhielt er eine
Tapferkeitsmedaille.
" ... der sich selbst steile Steige(n) zu bahnen sucht ... ": Eine Andeutung auf
Wittgensteins 'Leitergleichnis'? (Tractatus 6.54)
"... dass von mir demnchst eine Kleinigheit erscheinen wird, ... ": Es
handelt sich um Freges Aufsatz "Der Gedanke", der in den Beitrge(n)
zur Philosophie des deutschen Idealismus (Jg. 1918/19) erschienen ist.
"Unsere Spaziergnge in Jena und Brunshaupten ... ": Bezieht sich auf
Wittgensteins Besuch bei Frege vor dem Ersten Weltkrieg (vielleicht im
Dezember 1912).
(17 Feldpostkarte
Bad Kleinen (Mecklenburg), 15.10.1918
" ... beglckwnsche Sie zu dem Abschlu Ihrer Arbeit ... ": Die Bemerkung
Freges ermglicht eine Przisierung des Datierungsrahmens fr die
Fertigstellung der "Logisch-philosophischen Abhandlung".
" ... unter solchen Umstnden ... ": Wittgenstein gehrte zu dieser Zeit der
ungarischen Armee an. In ihr zeigten sich erste Auflsungser-
scheinungen. Der endgltige Zusammenbruch kam Ende Oktober 1918
mit der schweren Niederlage der sterreicher bei Vittorio Veneto.
"kleine Abhandlung ber die Verneinung ... ": Freges Abhandlung erschien
gleichfalls in den Beitrge(n) zur Philosophie des deutschen Idealismus
(Jg. 1918/19).
32
(18)Brief
Bad Kleinen, 28:6.1919
"Ich bin in der letzten Zeit sehr mit langwierigen geschftlichen Angelegen-
heiten belastet gewesen, ... ": Vielleicht bezieht sich dies auf Vorgnge
rund um Freges Emeritierung, die Ende des Jahres 1918 stattfand. Zu
dieser Zeit befand sich Wittgenstein in Kriegsgefangenschaft in Monte
Cassino.
(19)Brief
Bad Kleinen, 16.9.1919
" ... glcklichen Rckkehr aus der Gefangenschaft.": Am 25. August 1919
kommt Wittgenstein wieder nach Wien zurck.
" ... einen Beruf ergreifen wollen, ... ": Wittgenstein hat Frege von seinen
Plnen mitgeteilt, sein Vermgen zu verschenken (was ja zur gleichen
Zeit geschah) und einen Brotberuf zu ergreifen.
" ... ber den Zweck Ihres Buches ... ": Andeutung auf das Vorwort des
Tractatus: "Sein Zweck wre erreicht, wenn es einem, der es mit
Verstndnis liest, Vergngen bereitete." (Werke 1, S. 9)
(20)Brief
Bad Kleinen, 30.9.1919
" ... in den Beitrgen z. Ph.d.D.I. ... ": i.e. die Zeitschrift Beitrge zur
Philosophie des deutschen Idealismus.
" ... nur Prof. Bauch in Jena.": Bruno Bauch (1877-1942), Vertreter der
sdwestdeutschen Schule des Neukantianismus, Schler von Heinrich
Rickert, bei dem er 1902 promovierte. 1911 wurde er als Nachfolger von
Otto Liebmann an die Universitt Jena berufen, wo er bis zum Tod blieb.
Er war Mitherausgeber diverser philosophischer Zeitschriften, u.a. der
Kant-Studien, und in den dreiiger Jahren Vorsitzender der Deutschen
Philosophischen Gesellschaft. Bekannt geworden ist sein Kant-Buch, das
er 1917 in Leipzig verffentlichte.
" ... Herr Hoffmann inErfurt.": ArthurHoffmann(l889-1964), Begrnder
der Deutschen Philosophischen Gesellschaft, Professor an der pdagogi-
schen Akademie Erfurt. A. Hoffmann war zeitweilig Herausgeber der
Beitrge zur Philosophie des Deutschen Idealismus.
33
(21)Brief
Bad Kleinen, 30.6.1920
(letztes bekanntes Dokument)
"Natrlich nehme ich Ihnen Ihre Offenheit nicht bel.": Frege schickte
Wittgenstein, wie in (16) angekndigt, seinen Au-fsatz "Der Gedanke".
Es ist anzunehmen, da Wittgenstein seine Einwnde gegen dieses Werk
allzu vehement vortrug, so da er glauben mute, er habe Frege verletzt.
ber diesen Sachverhalt schreibt G.H. von Wright (in: Wittgenstein,
S. 92): "Die Notiz von Scholz (Begrnder des Frege-Archivs in
Mnster/der Verf.) bezieht sich auf einen Briefvpm 16. September 1919.
und lautet: 'Brief W. an Fr. vom 16.9.1919. Inhalt: Dank fr >>Der
Gedanke<<, kritische Bermerkungen dazu .... "
" ... welche tiefen Grnde des Idealismus Sie meinen ... "-: Was Wittgenstein,
der sich in seiner Frhzeit mit der idealistischen Erkenntnisposition
Schopenhauers auseinandergesetzt hatte, damit wohl meinte, geht aus
den Stzen 5.62-5.64 des "Tractatus" hervor, wo die Idealismus-
Realismus-Problematik mit der Frage nach dem Solipsismus in Be-
ziehung gesetzt wird.
"Ein Planet wird z.B. als ein schonfrher beobachteter erkannt": Bezieht
sich auf das berhmte Beispiel vom Morgenstern und Abendstern, die
beide den Planeten Venus bezeichnen.
"Der Name 'Eros' hatfr ihn einen Sinn ... " Bei "Eros" handelt es sich um
einen Kleinplaneten, der 1898 von Witt entdeckt wurde. Er trgt die
Entdeckernummer 433 und war zu Freges Zeiten ziemlich populr, da
seine ungewhnliche Bahn eine Mglichkeit bot, den Abstand Sonne-
Erde zu messen (im Jahre 1909 wurden diese Messungen durchgefhrt).