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CBCS

I. - Sens et Origine. 1. - Le sens du titre est ambigu, son origine a t ennuage. Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte connote videmment l'ide de charit, qui est le devoir essentiel du dit Chevalier; I organisation chevaleresque, bien sr, et particulirement l'Ordre du Temple. Car la Cit Sainte est Jrusalem. Mais cette manire de dire Templier , qui semblerait embarrasser, a un objet precis: de dclarer que les C.B.C.S. sont des Templiers sans en tre tout en tant. Ou, si l'on prfre, que le rapport de la Maonnerie, et singulirement du Rite Ecossais Rectifi, l'Ordre du Temple n'est pas au juste celui que croit la Stricte Observance Templire. ( Le Convent des Gaules rservera la question de la filiation templire, alors que Wilhelmsbad la tranchera dans le sens de la renonciation, sauf au plan spirituel ). Que cette intention ait t celle de Willermoz et de ses amis ne semble pas douteux. Mais d'autres facteurs ont-ils contribu forger l'expression ? 2. - La Loge Rectifie de Willermoz Lyon se nommait La Bienfaisance. Mais le mot et l'adjectif correspondants sont communs dans le vocabulaire maonnique. Puis on a signal un grade de Chevalier Bienfaisant qui aurait t pratiqu Metz et aussi l'influence ventuelle du grade dit Ecossais de Saint-Martin, dont le titre aurait pu se traduire, par allusion l'tat du lgionnaire romain et son geste proverbial, Chevalier Bienfaisant ( Cf Amadou, Louis-Claude de Saint-Martin et la Franc-Maonnerie , Le Symbolisme, juillet-septembre 1970, pp.285-307 et janvier-fvrier 1971, pp. 43-73 ). Mais c'est vouloir expliquer obscurum per obscurius. C'est cependant l'opinion de R. Le Forestier qui crit dans son livre sur la Francmaonnerie templire et occultiste aux XVIII et XIX sicles (Paris, Aubier-Montaigne, Louvain, Nauwelaerts, pp.433-434): <~ Le titre de Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte, que prit le rite mystique sorti de la Rforme de Lyon avait t dj usit dans un Systme de Hauts Grades cultiv depuis 1770 par un Chapitre souch sur la Loge SaintThodore de Metz. Le degr suprme de ce Systme rgional s'appelait Ecossais Rectifi de Saint-Martin; il avait pour hros ponyme l'illustre vque de Tours, le chevalier romain qui avait partag son manteau avec un pauvre, acte de charit rappel par de nombreux tableaux et statues exposs dans les glises de France. La Cit Sainte dont les membres du Chapitre Saint-Theodore se proclamaient les Chevaliers tait donc Rome. Leur plus haut grade localisait en France le thme fondamental d'un haut grade plus ancien, I Hospitalier de Palestine, qui faisait allusion la charit active pratique par les moines guerriers appartenant l'Ordre religieux qu'avait fond, pour la protection des plerins en Terre sainte, Saint Jean vque de Jrusalem. Autant de phrases, autant d'erreurs. 3. - Au demeurant, je ne pense pas que ni Chevalier ( qui d'ailleurs tait le titre du dernier grade de la Stricte Observance ) ni Bienfaisant ( si conforme la vocation des Maons Chevaliers ) requirent des explications compliques. Celles-ci, en toute hypothse, n'exprimeraient, il me semble, que des raisons supplmentaires. Quant la Cit Sainte, outre la rfrence prtendue discrte l'Ordre du Temple, cette ville o Salomon avait construit le sanctuaire qui est le type essentiel de la Maonnerie, point n'est besoin d'aller chercher loin les raisons, d'ailleurs lies la raison majeure, pourquoi les Chevaliers Maons aimaient la mentionner. II. - Fondation des C.B.C.S. Le chapitre provincial d'Auvergne, la date du 28 aot 1778, reconnat comme il a

reconnu depuis longtemps la ncessit indispensable de rformer la dnomination du SaintOrdre; le Code des rglements gnraux des provinces, des instructions particulires des officiers, le prcis historique de l'Ordre, le rituel de vestition et crmonies et les rgles; de purger les unes et les autres des additions arbitraires qui y ont t faites par les diffrents frres a Spica aurea et ab Ense [ sc. Weiler et Hund respectivement ], ainsi que des crmonies et rgles trop monacales pour pouvoir convenir dans un Ordre tel que le ntre dans un sicle tel que celui o nous vivons. )> ( Registre des dlibrations du Grand Directoire, B.M. Lyon Ms. 5 481, p. 70, Cf dj la date du 25 avril 1777, ibid., p. 8 ). La question du titre C.B.C.S. , qui donnerait son nom l'Ordre entier de la Stricte Observance mtamorphose au plan national, fut mise sur le tapis au cours de la premiere sance du Convent des Gaules, le 25 novembre 1778: Les respectables Frres Chanceliers requirent que la dnomination de l'Ordre fut le premier objet arrter, que tous les membres de l'Ordre dsiraient voir abolir l'ancien nom. Ils reprsentent que l'Ordre avait port pendant quelques annes celui de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte dans un temps o ils n'avaient aucune possession; que son nom n'tait point connu, qu'il pourrait remplir le but qu'on se propose en dsignant l'Ordre sous une dnomination qui ne serait aperue que par les membres qui le composent, et que sans cesser d'appartenir au mme Ordre, on annonce, en reprenant l'ancien nom, une renonciation absolue aux possessions qu'ils ont eues depuis un autre nom.>) Donc, I'on traitera l'affaire au cours de la deuxime sance. Le 27 novembre, deuxime sance, I'objet de la dnomination de notre Saint Ordre ayant t mis en dlibration, il fut arrt unanimement qu'il serait dsign dornavant sous la qualification de l'Ordre des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte. Lors de la sixime sance, le 3 dcembre 1778, Willermoz lit la partie historique de l'instruction du grade, rdige par ses soins. Le Convent statue que cette instruction serait jointe aux actes officiels du Convent, mais non enregistre, qu'elle serait ensuite confie aux reprsentants des Prfectures charges des rceptions et instructions des Chevaliers pour tre dpose dans chacune entre les mains des Frres qui il croira devoir les adresser. Le 5 dcembre 1778, au cours de la huitime sance, on a fix les signes, mots et attouchements des Novices et le nouveau signe des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte. III. - Documents. Les documents relatifs au C.B.C.S. sont nombreux. Citons, principalement, les dpts de la Bibliothque Municipale de Lyon ( fonds Willermoz ) et du Grand Orient a La Haye ( fonds Kloss ). Le Code gnral des rglements de l'Ordre des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte arrt au Convent des Gaules tenu en novembre 1778 a t commodment repris ap. Jean Tourniac, Principes et problmes spirituels du Rite Ecossais Rectifie et de sa Chevalerie templire ( Dervy-Livres, 1969, pp. 305-350 ). Un rituel de rception a t publi par Jean Kostka ( alias Jules Doinel, Lucifer dmasqu, Paris-Lyon, Delhomme et Briguet, s.d. [ 1895 ], pp. 274-296 ). IV. - Le grade. l. - Le grade de C.B.C.S. n'est pas un grade maonnique, car l'Ordre des C.B.C.S. est un Ordre questre souch sur une base maonnique en quatre degrs symboliques. Cependant, la terminologie est assez flottante ( par analogie avec le ballottement o est soumise au sein du Rite Ecossais Rectifi la question des rapports entre la Maonnerie et le Temple medival ). Aussi bien le C.B.C.S. est-il arm , et la Franc-Maonnerie est-elle considre comme la ppinire du Saint-Ordre.

Chaque Chevalier, au moment de son armement, reoit, comme dans la Stricte Observance, un nom d'Ordre ( nomen in ordine; p. ex. Jean-Baptiste Willermoz tait Eques ob Eremo, Joseph de Maistre, Eques a Floribus, etc ), une devise en latin tire des psaumes et des armes. 2. - Pour le regroupement de l'Ordre intrieur en Commanderies, Prfecture, Grands Prieurs Cf ECUYER NOVICE. Le Code fournit toutes indications sur ce systme. Retenons que la Maonnerie symbolique est sous le contrle de l'Ordre intrieur et que le Grand Matre Gnral gouverne les six grades du Rite Ecossais Rectifi. 3. - Le rituel d'armement prescrit, avant la rception proprement dite, que le Commandeur s'adresse l'Ecuyer novice en ces termes qui annoncent le sens du grade, le sens de l'Ordre: Le dpt de la science primitive de l'homme, conserv dans les anciens mystres, brille de tout son clat dans le Temple clbre que Salomon avait lev dans la Cit Sainte la gloire de l'Eternel qui daigna l'habiter. Vous voyez l'image, trace devant vous, de son Saint Spulcre. Ce Temple fut dtruit, les sages se retirrent dans les dserts et y prfrrent d'abord la vrit aux honneurs du sicle. Bientt, sentant le besoin d'une activit utile et pnible, ils rentrrent dans le monde o, apprenant la perscution de beaucoup de leurs Frres, ils dchirrent leur sein, tranquilles de leur innocence et qu'aucun remords ne troublait leur coeur, et que rien en eux ne donnait de moyens d'observer leur fortune. Le sanctuaire du Temple redevint l'asile de l'ternelle et auguste vrit, son parvis, celui du malheur; on y consolait la veuve, I'orphelin y trouvait un pre, les voyageurs un dfenseur, le malade et le pauvre des secours gnreux, telle est l'origine de l'Ordre des Templiers, des Frres vertueux dont nous tirons la ntre, et aux vertus desquels vous tes appel succder. La science, cache auparavant dans des rduits carts o elle mettait au-dessus des besoins ceux qui la professaient, fut alors consacre au bonheur de l'humanit; mais le Temple s'croula, et les Maons propageant l'existence et les fruits d'un Ordre clbre, le rdifirent, adapt par une rforme sage aux besoins et la situation actuelle de l'Europe. Il a repris dans ce sicle, le dix-huitime, son nom de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte pour l'allgorie du Saint Spulcre de Jrusalem en Palestine, et sera, pour le reste de votre vie, une cole de bienfaisance, un foyer de lumire et l'asile de l'amiti la plus douce. Par le pouvoir qui m'a t confr, je vais vous recevoir dans le Saint Ordre. 4. - Dans le discours d'instruction qui suit la rception proprement dite, I'Ordre du Temple est d'emble mis en cause: sa fondation en 1125, ses malheurs que la jalousie de sa richesse causa. <~ Nous dit le Commandeur, qui sommes leurs descendants avons une tradition bien certaine des malheurs qui ont occasionn la destruction de notre Ordre. Mais trois Templiers s'chapprent et trouvrent refuge en Ecosse, dans des cavernes prs d'Heredom. Ils s'associrent avec les Chevaliers de Saint-Andr du Chardon d'Ecosse, d'o le quatrime grade. A Heredom, en 1340, fut fond l'Ordre des Francs-Maons par les Templiers. Ils avaient prvu, et il demeure, que les trois premiers grades sont des preuves imposes aux candidats l'intrieur. L'Ecuyer novice comprend alors le sens de son passage par la Maonnerie. Deux emblmes sont chers l'Ordre des C.B.C.S. Le phnix fut choisi par les illustres fugitifs qui continurent le Saint Ordre pour remplacer l'ancien sceau du Temple, o figuraient deux cavaliers sur un cheval. Le plican, d'autre part, signifie les secours que l'Ordre ancien fournissait aux commanderies de son ressort et la bienfaisance qui, depuis la rforme de l'Ordre, caractrise le Chevalier.

V. - Altrations et dviations. 1. - Au cours des ans, le rituel a subi des altrations. Donnons-en deux exemples. En Suisse, la dnonciation de l'infamie du pape Clment V s'accompagne de propos trs gnralement antipapistes, o les institutions de l'Eglise au Moyen Age sont dnonces, la seule exception... de l'Ordre du Temple. Curieuse rencontre, en milieu cossais rectifi, du lacisme maonnique et de l'atavisme protestant. Deuxime exemple: la plupart des rituels modernes, depuis une date que je n'ai pu encore fixer mais qui se situe au XIX sicle, comportent, la fin de la crmonie, une scne pendant laquelle les Chevaliers prsents, Grand Prieur ou son dlgu en tte, dlient leur nouveau confrre de ses serments maonniques. L'ide, clairement explique, est belle, plus trangre la tradition des C.B.C.S. dans la forme que dans le fond. Mais c'est une innovation. 2. - La position mdiane de l'Ordre des C.B.C.S. est difficile tenir; elle prte aux dviations vers la gauche ou vers la droite. a ) Vers la gauche, en quelque sorte, dvirent les Frres de Francfort, Darmstadt et Wetzlar surtout, qui sous la conduite du Baron de Dittfurth rsistrent aux dcisions du Convent de Wilhelmsbad. Fatigus des Hauts Grades, des Ordres intrieurs et autres superstructures, ils n'en voulurent plus rien savoir. L'Union clectique naquit de leur lassitude et de leur maonnisme clair plus qu'illumin. b ) A droite, en revanche, il faut situer la singulire histoire du Chapitre des C.B.C.S. de Francfort, au commencement du XIX sicle. Flix Kretschmar, rudit francfortois des annes 1920, en a recueilli les lments dans un lot d'archives lui venu de son compatriote et parent Johann Friedrich von Meyer ( 1772-1849 ). Une correspondance, taye par plusieurs documents, et conserve dans un fonds priv d'archives dites archives S.O. >), me permet, avec l'autorisation de son dpositaire, de rsumer ainsi l'affaire que je me propose d'analyser ailleurs. Un certain nombre de C.B.C.S. de Darmstadt et de Francfort, auxquels vinrent se joindre quelques C.B.C.S. de Strasbourg, les uns et les autres membres en outre de la Grande Profession, et fervents de thosophie, gardrent, dans une Allemagne peu favorable, leur fidlit au Rite Ecossais Rectifi - mieux vaudrait dire ici l'Ordre des C.B.C.S. Car s'ils innovrent eux aussi, ce fut pour dtacher l'Ordre intrieur, dont ils constatrent crment le caractre non maonnique, des quatre premiers grades du Rite Ecossais Rectifi . Dans leur no-Ordre des C.B.C.S., ils admirent des profanes , se contentant de leur communiquer, avant de les recevoir Ecuyers Novices, non pas les grades, mais les cahiers des grades symboliques. Johann Friedrich von Meyer, hermtiste trs chrtien ( son nom d'Ordre tait Eques a Cruce ), ami et protg de Christian de Hesse-Darmstadt, substitut du Grand Matre Charles de Hesse-Cassel, fut l'un d'eux. On lui laissa mme le soin de rdiger un Projektierte Statute des Rittertums der heiligen Stadt, nouvelle manire. ( Les papiers de Kretschmar en comprennent une copie ). Vers 1830, selon Kretschmar, le Chapitre cessa ses travaux. Deux documents conservs dans le fonds Kloss du Grand Orient des Pays Bas apportenl une information prcieuse et complmentaire sur le Chapitre des C.B.C.S. de Francfort qui s'y manifeste davantage, semble-t-il, comme un collge de Gands Profs. En particulier, leur activit parat s'tre poursuivie jusqu'en 1835, puisque l'une des deux pices est constitue par le livre des travaux du collge de 1827 cette date