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LIEU DES SIGNIFIANTS, ESPACE DE LA JOUISSANCE


Topologie finie et infinie Nathalie Charraud Ce titre mrite explication, car mme si Lacan nous a habitus considrer que la topologie, ctait la structure, cest justement quen gnral il nemployait pas le terme topologie au sens prcis et axiomatis que lui ont donn les mathmatiques, mais plutt au sens propre de science du lieu, science de la place, une place qui se situerait en dehors dun ordre, dune srie dans lespace. Une science du lieu qui fasse rupture avec notre intuition de lespace tridimensionnel. Cest ainsi que, dans son enseignement, il a commenc par insister, quil ne sagissait pas, pour ce qui concerne la structure du sujet, de dedans et de dehors, dendroit ni denvers. Peu peu sest impose lui la structure du tore, celle de la bande de Moebius, puis du cross-cap. Et lextraordinaire de ces surfaces, cest leur force de conviction par rapport ce que Lacan veut nous dire. Elles donnent le sentiment que cest vraiment a. Mais quoi : a ? Reprenons les choses partir du dbut, un dbut logique. Le langage est la condition de linconscient, nous rappelait Lilia Mahjoub-Trobas. Linconscient est la mmoire du sujet parlant, il est dpt, alluvion de signifiants , a dit Lacan. Ce trsor des signifiants nest videmment pas la proprit du sujet parlant, cest pourquoi Lacan la dnomm lAutre, avec un grand A, lAutre en tant que lieu des signifiants. Les signifiants se dposent l, se rangent dans le plus grand dsordre, mais un dsordre que lon pourrait dire ordonn, structur. La question est de savoir comment apprhender cette organisation des signifiants au niveau le plus primaire de cet enregistrement qui se fait et qui constitue linconscient. Dans le sminaire Encore et dans le sminaire suivant intitul les Non-dupes errent, Lacan dfinit linconscient comme un savoir et nous dit que ce savoir est dordre topologique, au sens de la topologie gnrale. Il me semble que ce savoir que constitue linconscient renvoie, en tant que topologie, deux niveaux. Dabord cette topologie peut tre tout simplement la topologie des signifiants, celle qui est cause des formations de linconscient, et que lon trouve dans la Science des rves, et dj dans l Esquisse de Freud. Mais par ailleurs, cest aussi la topologie de 17 lespace de la jouissance, celle que Lacan dcrit prcisment dans le sminaire Encore. Ce qui apparat, cest que la topologie des signifiants parcourt lespace de la jouissance, mais ne le recouvre pas tout entier. En travaillant cette formalisation du rseau des signifiants par la topologie, je me suis aperue quil sagissait en fait dune topologie de la signification, et plus prcisment de la signification phallique. Cest de cela dont je vais parler en premier. Alors, pourquoi une topologie des signifiants ? Parce que, au niveau du processus primaire, une seule chose organise les signifiants, ce sont les rapports associatifs, cest--dire des rapports de proximit, de voisinage. Ceci nous place devant la question de savoir si lon peut formaliser cette organisation associative des signifiants par ce que nous donnent les mathmatiques avec la topologie gnrale. Le premier pas faire lorsque lon tente deffectuer cette formalisation, consiste considrer que la collection des signifiants est bien un ensemble, et que par consquent il est passible dtre un espace topologique. En effet, la premire condition pour pouvoir dfinir une topologie, cest que lespace soit bien un ensemble. La seconde question est de savoir si cet ensemble de signifiants est fini ou infini. Pour un linguiste, lensemble des mots est consignable dans un lexique ou dans un dictionnaire, et sa collection est bien videmment finie. Pour la psychanalyse, la rponse est beaucoup moins simple mais, mme en largissant la notion de signifiant comme le fait Lacan, leur nombre mme trs grand, mme indfinissable, est cependant fini. Il faut bien voir que fini ne veut pas dire quon peut en faire la liste exhaustive. Cette liste demeure ouverte, mais on sait quelle est finie parce que le langage lui-mme est fini et limit. Il nest bien sr pas ncessaire que lensemble soit fini pour dfinir une topologie, mais le fait quici lensemble soit fini va avoir des consquences pour la suite. partir de l, il sagit de voir si les rapports associatifs permettent de considrer lensemble des signifiants comme un espace topologique. Une topologie nest en fait pas dfinie par des rapports ou des relations de proximit entre deux lments. Une topologie nexiste que par la donne des ouverts de lespace, et la collection de ces

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ouverts doit vrifier un certain nombre daxiomes. Dun point de vue topologique, il ne sagira pas de dire que tel signifiant est proche ou voisin dun autre, mais de savoir quels groupements de signifiants vont dfinir les ouverts. F. de Saussure, le premier, apporte un point de vue allant dans ce sens avec lexpression de groupements associatifs ou de familles associatives . On peut montrer que ces familles forment ce quon appelle en mathmatiques une base douverts et on pourra appeler voisinage dun signifiant tout groupement associatif contenant ce signifiant. On pourrait aussi lappeler complexe pour reprendre lexpression freudienne la plus apte voquer une topologie. Un complexe, cest finalement un ouvert dans lespace topologique des signifiants. Ces groupements associatifs, et donc la topologie quils impliquent, sont ce qui va dterminer la signification au sens de Saussure. En effet, un voisinage reprsente une direction signifiante dans laquelle un signifiant peut tre pris de faon mtonymique. Ce que dit Saussure, cest que la signification, cest le signe, cest--dire la valeur que prend le signifiant par rapport aux autres signifiants. La signification pour lui se dfinit par un double mouvement : 1) tout dabord elle dpend des voisinages dans lesquels se trouve pris le signifiant, 2) par ailleurs, elle devra se distinguer des significations des mots voisins pour quil ny ait pas risque de confusion. Dans ce sens, le signifiant et un signifiant voisin doivent pouvoir tre pris dans des significations qui ne se recouvrent pas, cest--dire quils doivent appartenir deux ouverts dont lintersection va tre vide. En topologie, on dit que ces lments sont spars. Si tout lment x est spar de tout lment y, on dit que la topologie ellemme est spare. Ceci, on peut lcrire. Si on crit Fx le fait que x soit spar de tout y, la sparation de la topologie scrit x Fx. Pour quil y ait signification, il faut donc la fois que tout signifiant puisse renvoyer dautres signifiants, cest--dire quil y ait une topologie, et que tout signifiant puisse se distinguer des autres quant la signification, cest--dire que cette topologie soit spare. Je vais donner des exemples de topologies pour que vous ayez une ide des consquences quelles peuvent avoir sur la signification. Un premier exemple est constitu par la topologie dite grossire : cest celle qui tout lment associe lespace tout entier des signifiants. Le seul voisinage 18 dun signifiant est lespace tout entier. Dans cette topologie tout renvoie tout et la signification nest pas possible, puisquon ne peut pas sparer les signifiants les uns des autres. Avec une topologie proche de la topologie grossire, cest--dire dont les voisinages, sans tre lespace tout entier, sont cependant des parties trs larges de lensemble des signifiants, dans une telle topologie, un nonc sera porteur dune signification lourde dallusions. Les significations seront massives, sans pour autant tre explicites. lautre extrme, la topologie quon appelle discrte nassocie chaque lment que cet lment lui-mme. Dans ce cas, on peut dire que la signification est compltement gele. La topologie est bien spare, mais rien ne pourra sy signifier. Dans une topologie proche de la topologie discrte, o les voisinages seront rares et restreints, un nonc aura une signification vide de sens, de lordre de ce que lon pourrait appeler la ritournelle. ces deux ples topologiques, nous pouvons donc associer ce que Lacan avait repr dans le sminaire III comme ayant les structures de lallusion et de la ritournelle. Entre ces deux extrmes, toutes les topologies possibles sur lensemble des signifiants se rangent suivant un ordre de finesse, selon la structure dun treillis. Pour quune topologie soit porteuse de signification, quelle puisse noncer autre chose que des ritournelles et des allusions, il faudra donc quelle soit bonne distance et de la topologie grossire et de la topologie discrte. Il faudra quelle soit spare, mais dune certaine faon pas trop, puisque si elle lest trop, on aura la topologie discrte. Une question alors de pose : parmi toutes les topologies possibles sur lensemble des signifiants, o se trouvent les topologies spares ? La rponse pour nous est intressante par sa radicalit mme. En effet, sur un ensemble fini, cest l un rsultat mathmatique, la seule topologie spare est la topologie discrte ! La condition de la sparation, qui semble naturelle pour quil y ait distinction entre les signifiants, a donc pour consquence lextinction complte de toute signification, puisque la condition de la sparation nous fait tomber dans la topologie discrte o, nous lavons vu, toute signification est gele. Pour rintroduire une possibilit de signification, il faut donc envisager au moins un point dexception, ce qui scrit : non F x.

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On reconnat dans ce signifiant qui donne signification aux autres signifiants le signifiant phallique. Cest un signifiant, lui-mme sans signifi, qui permet tout nonc davoir au moins cette signification minimale quest la signification phallique. Par ailleurs, il me semble tout fait cohrent avec la thorie analytique dinterprter la castration symbolique comme la sparation, au sens topologique du terme, entre les signifiants, cest-dire dcrire x la fonction propositionnelle Fx. Les deux conditions que doit vrifier la topologie des signifiants pour quil y ait signification sont donc x x et x x , o x dsigne la castration symbolique et veut dire que x est spar des autres signifiants, et o le point dexception x tel que x dsigne le signifiant Phallus qui, lui, nest pas spar des autres signifiants et leur transmet la signification phallique. Ces deux formules reprsentent la normalit dipienne au niveau de la topologie des signifiants. Elles sont, pour ce qui concerne les rapports associatifs entre signifiants, lexpression de la loi du Pre, qui introduit la fois la castration et le signifiant Phallus, ou Nom-du-Pre. Les diffrentes faons dont ces formules peuvent ne pas tre vrifies renvoient la psychose ou la sexualit fminine. La signification phallique nest pas sans rapport avec ce que Lacan appelle la jouissance phallique, la jouissance qui existe du fait mme quon parle. Il dit quelque part que chaque signifiant est comme un brin de jouissance par rapport cet arbre par lequel on pourrait se reprsenter la jouissance qui prend tronc dans la topologie des signifiants elle-mme et se ramifie dans le corps. La jouissance phallique est aussi la jouissance de lorgane sexuel mle, cest--dire la jouissance du phallus. Cest ce que Lacan appelle encore la jouissance de lidiot, la jouissance minimale, de mme que la signification phallique sintroduit dans la topologie des signifiants comme celle qui assurera une signification minimale. Ce que montre lexprience analytique, cest que la jouissance est intimement lie la logique. Lacan, comme Freud, prsente la sexualit masculine comme homogne la loi dipienne puisquil la caractrise par les deux formules x x et x x . Il nous faut ici reconnatre que ces deux formules, quantifies sur lensemble des signifiants que nous avons spcifi tre fini, sont de ce fait contradictoires. Sur un ensemble fini, ces deux formules sont la ngation lune de lautre. Pour lever la contradiction, il faut se placer sur un ensemble infini, dans le cadre de la logique intuitionniste et de la mathmatique non standard. Dans ce cadre, les x dans la formule x x pourront balayer un ensemble fini, alors que lexception x x appartiendra une partie rajoute, elle infinie, que Lacan appelle objet (a). La limite entre les deux, entre lensemble fini des signifiants et la part ajoute, nest videmment pas assignable. Ainsi, les formules de la sexuation, ct homme, sont parfaitement cohrentes si on les considre du point de vue de lanalyse non standard, et si lespace sous-jacent est partag entre lensemble fini des signifiants et la part infinie correspondant lobjet (a). La position fminine, Lacan la caractrise par la logique du pas-toute, cest--dire une logique qui nie la possibilit mme de la quantification. La position fminine refuse lespce de compltion quapporte, en tant que semblant, lobjet (a). Il ny a donc pas de place pour situer lexception : x x . Corrlativement, il ny a pas densemble fini sur lequel vrifier la formule universelle, do : x x . La jouissance masculine est celle qui rend compacte lespace de la jouissance, cest--dire qui ramne cet espace infini quelque chose qui peut tre recouvert par un nombre fini douverts, ce qui permet lhomme le comptage une par une de ses partenaires. La jouissance fminine se caractrise au contraire par lcriture du S(A , cest--dire que pour elle linfini demeure ouvert, mme si on lcrit o (aleph zro). partir du moment o lon a crit un premier nombre transfini, il y en a toute une srie dautres qui simposent, srie elle-mme transfinie. En se rfrant la querelle qui a oppos Poincar Cantor, on pourrait dire que la position fminine est celle de Cantor, alors que la position masculine serait celle de Poincar. Contrairement ce que lon pourrait sattendre du fait de lexpression intuition fminine , ce que lon appelle logique intuitionniste est donc indispensable pour donner consistance au ct homme des formules de la sexuation, du fait que cest une logique qui rejette linfini et qui joue sur lindfini du fini. En particulier, cest bien dans cette logique que nous pouvons considrer lensemble fini, mais indfini, des signifiants. Les formules, ct femme, actualisent dune certaine faon linfini, sautorisant de lcrire mais non de faon dfinitive, du fait quil y a des infinis toujours plus grands ! Ce qui fait que sa position ne peut tre 19

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rejointe par celle de lhomme, lobjet (a) ne pouvant obturer le S(A . La position de la femme est celle qui maintient lcart entre (a) et S(A . En quoi elle nexiste pas, car la logique intuitionniste nous rappelle que le langage ne peut avoir pour support signifiant que du fini. La conqute du a chez Freud Serge Cottet Il arrive Freud de proposer comme but explicite de lanalyse : rendre au patient la matrise du a. Formule sans nuance, on en convient, peu lacanienne mais rpte plusieurs reprises par lui. Il est connu que cette formule a donn prtexte au courant dit de lego psychology qui se propose de renforcer lordre moque contre lanarchie des pulsions. La seconde topique freudienne serait-elle pour autant inadquate traduite ce qui est en jeu dans la fin de lanalyse ? Autrement, cette conceptualisation mtapsychologique ne serait pas la hauteur de laphorisme qui en institue le principe : Wo Es war, Au fond, les formules solidifies de Freud seraient moins parlantes que ses apophtegmes. Cela, pourtant, ne rendrait pas justice de nombreux commentaires de Lacan, qui, malgr ses critiques, a pris le a au srieux, le a freudien et sa structure en tant que pice essentielle la structure du sujet. Sans doute, le discours de la matrise, dans ce contexte, est-il paradoxal, si la nature du a est de nobir, comme dit Freud, dautres lois que le principe du plaisir. Si lon doit mettre au point des diffrences entre les deux structures, inconscient et a, il est ncessaire de tirer toutes les consquences dune prvalence du a chez Freud la fin de son uvre. Il na pas dit, en effet, que la psychanalyse devait matriser le dsir inconscient. Il y a dans le a freudien vocation reprsenter ltre du sujet comme divis. Si Freud sexprime en termes de rapport de force, cest que la matrise concide avec un choix forc. On se souvient que lune des formules de la fin de la cure concernant lissue de la pulsion, est que lanalyse permette au sujet de se dcider prendre partie dans un sens ou dans un autre, et non pas de forcer le parti ; le choix impossible est pourtant bien ce qui rsulte du conflit pulsionnel lui-mme. Triebkonflikt, dit Freud, conflit lintrieur de la pulsion ellemme et non pas conflit du moi et du a conus comme deux instances htrognes. Mais alors, situer le conflit dans la sphre de la pulsion elle-mme, Freud indiquait que cest lirritation de la pulsion, cette pousse constante qui est la pice matresse du montage, celle qui fait que le sujet nest pas matre dans sa propre maison. Et lon sait quon ne peut servir deux matres la fois. Cest que tout choix est alinant dans ce balancement qui condamne forcment une des deux pulsions en cause au refoulement. Et comme il dit, dans ces conditions, celle qui est condamne se venge, le a se venge. Alors, si la mythologie des pulsions freudiennes se rduisait limage de forces incompatibles comme au sein dun gouvernement ou dune civilisation (ce sont les mtaphores utilises), effectivement la tche du moi serait impossible. Pas dquilibre possible dans une conciliation qui fait violence lthique psychanalytique. Limagerie, l, est trompeuse car elle ne dit rien du procs logique qui est en cause. De linconscient qui, dit-on, ignore la contradiction, au a, cest une nouvelle conception de la contradiction qui se fait jour. La contradiction, dans le rve, par exemple, peut sexprimer grce la reprsentation par le contraire. Il est par consquent lgitime dappeler dun autre mot, le a, ou comme on voudra, lespace dans lequel rgne un principe dindcidabilit. Pas de contradictions qui vaillent, traduit Lacan, dans le rapport de Daniel Lagache, qui prennent effet dune exclusion logique. Donc un systme qui, par son inertie, mconnat lexclusion. Il est en effet plus commode de laisser linconscient son statut dtre structur comme un langage et au a freudien celui dtre structur comme un binaire sans principe de choix et sur lequel le moi ne peut esprer mettre la main, en position matresse. linverse, je crois oprant de dplacer ce concept de matrise, dont Freud ne peut pas se passer, du ct de la pulsion elle-mme. En effet, toute jouissance saffirmant galement dans le a, le problme devient : comment lune peut-elle prendre une place prioritaire sur lautre. Cest ce quavait mis au point Freud avec son concept difficile de rgression, o il sagit, comme Lacan la montr, moins de rgression temporelle, que de rgression dans lordre des places : la place premire de la jouissance, celle qui vient en premier, celle qui vient en second, celle qui vient en troisime. Il ressort que la pulsion qui doit advenir en position matresse na pas tre lobjet dun dressage. En 1927, dans sa Laienanalyse, son analyse profane, Freud donnait lindication suivante : La tche thrapeutique vise la dcouverte des refoulements 20