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Sondage archologique sous-marin Porquerolles.

Cet t, une quipe de plongeurs et d'archologues se sont installes l'le de Porquerolles. Le but de l'opration tait d'entreprendre l'tude archologique d'une pave gisant entre 10 et 18 mtres de profondeur et jusque-l jamais expertise. C'est donc en collaboration avec le DRASSM (Dpartement des Recherches Archologiques Subaquatiques et Sous-Marines) que le sondage archologique sous-marin a t entrepris. Une archologue et scaphandrier, de l'AREVPAM a men cette mission partir d'un zodiac sur lequel une quipe essentiellement fminine et les membres de l'AREVPAM se sont relays durant une quinzaine de jours, cumulant plus de 450 heures de plonges. Le site se situe prs du Langoustier, sur la cte ouest de Porquerolles; quelques brasses de la cte o les vestiges de l'pave reposent. Les circonstances du naufrage restent incertaines, seule certitude, le choc a d tre violent, le bateau est venu percuter la cte pour enfin se disloquer et disparatre sous les sdiments. Depuis le bateau Fleur de Sel , l'installation du chantier commence. Une motopompe rentre en action permettant aux plongeurs d'aspirer les sdiments recouvrant l'pave. Petit petit, le bois est mis au jour, tout d'abord une planche de bois, puis des clous en bronze, enfin des renforts en cuivre. Nous sommes probablement au centre de l'pave, au niveau de la quille. A quelques mtres, plus vers la cte, un amas de chane et du bois vont galement tre dgags; ils se situent l'avant du bateau. Au fil des jours, l'pave se rvle. Les vestiges mis au jour permettent d'identifier un navire d'environ 10 mtres de large et de plus de 30 mtres de long. Deux cubiers de part et d'autre de l'pave ont t retrouvs, conduits cylindriques pratiqus dans la coque du bateau servant faire passer la chaine d'ancre imposante, elle aussi retrouve, colonise par la faune et la flore sousmarine. Des cbles concrtionns jonchent le fond de mme que diffrentes pices mtalliques issues des grements et de l'accastillage. La dcouverte de deux petits bouchons en verre d' peine 3cm nous livrent un secret de l'pave : l'un deux fermait un flacon d'une compagnie anglaise et est dat entre 1851 et 1931. Des ossements, probablement animal, ont aussi t dcouverts. Notre hypothse retenue pour l'instant est que l'pave est date entre le milieu du XIX et le dbut du XX sicle. En attendant la rdaction du rapport scientifique, des recherches supplmentaires sont menes auprs des archives portant sur l'histoire mditerranenne, un long travail fastidieux commence. Le dpouillement de plusieurs dcennies d'archives dans l'espoir de trouver le nom du navire venu s'chouer sur la cte ouest de Porquerolles commence. L'identit du navire demeure ce jour encore une nigme, cependant des fragments d'indices de plus en plus prcis sur les circonstances du naufrage affluent.

Lnac Riaudel & Nicolas Ponzone www.arevpam.org