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Etre heureux a sapprend!

Par Aline Jaccottet / Photo: Magali Girardin

Le confort moderne ny change rien, le bonheur reste un but pas si facile atteindre. Bonne nouvelle: dsormais, la vie en rose, a senseigne. Sminaires, livres, coaches La vague positive dbarque en Suisse romande.

Tapez bonheur sur Google: le nombre de rsultats 20 500 000 montre combien le sujet est crucial. Des milliers de sites internet, de livres, de forums et de gourous apparaissent sur votre cran, vous promettant de (re)trouver en un seul clic la joie et la bonne humeur. Le paradoxe est l: bnficiaires dun confort extraordinaire, vivant dans une socit o tout semble possible, le bonheur continue pourtant nous chapper, et latteindre reste notre proccupation N 1. Dans le mme temps, on dcouvre qutre heureux, a sapprend. Plus besoin de se contenter desprer, on peut agir, ici et maintenant. Venu des Etats-Unis et de lInde, le mouvement du mieux vivre fait irruption en Europe et donc en Suisse romande. Clubs, cours, sminaires sur le sujet y abondent, et un livre, le Petit cahier dexercices pour voir la vie en rose , vient de paratre (chez Jouvence), rdig par le psychologue romand Yves-Alexandre Thalmann. Selon ce dernier, la potion magique tient en trois chiffres: 50% de facteurs gntiques, 10% de circonstances extrieures et 40% dentranement. Ce psychologue spcialis en dveloppement personnel, docteur en physique des particules par ailleurs, estime donc que les circonstances nont pas vraiment dimpact sur le bien-tre. Si vous croyez quil faut tre riche, beau, diplm ou en bonne sant pour tre heureux, vous avez tout faux, affirme-t-il avec un grand sourire. A partir du moment o vous subvenez vos besoins vitaux, avoir une ou cinq voitures ne changera rien. La chirurgie esthtique, excepte pour les malformations, est inefficace. Les universitaires ne sont pas les gens les plus heureux Et jai connu des gens atteints de sclrose en plaques qui taient profondment satisfaits de leur existence! Quant la prdisposition lgue par les parents, nous ny pouvons pas grand-chose. Reste donc entraner son esprit au bonheur, une ide qui nous a t trangre pendant des sicles. Bien sr, les exercices spirituels font partie des religions monothistes qui sont notre hritage, mais il sagissait plus souvent de rester ferme face la tentation que dapprendre la joie. Lre industrielle, elle, nous a davantage enseign matriser notre environnement que nos motions intrieures. Rsultat, la discipline du bonheur, fonde sur une rflexion scientifique, nest apparue quassez tardivement dans nos socits occidentales. Invente aux Etats-Unis dans les annes 90, elle a un nom: la psychologie positive. Willibald Ruch, lenseigne lUniversit de Zurich. Les psychologues se sont rendu compte quils soccupaient principalement du 30% de la population qui va mal, explique-t-il. La question sest alors pose: comment amliorer la qualit de vie du reste des gens qui souhaitent, eux, amliorer leur bien-tre?

Positiver, une discipline


Le mouvement tait lanc. Dsormais, mme la prestigieuse Universit Harvard sy est mise: les cours de psychologie positive y remportent un succs fou, et des cours sont dsormais aussi donns dans dautres institutions du mme calibre, comme Stanford et Yale. Plus prs de chez nous, en Argovie, des lus veulent lancer une initiative pour lenseignement du bonheur lcole obligatoire. Les cours fleurissent. Y compris en Suisse romande. Yves-Alexandre Thalmann latteste: les sminaires tous publics quil organise certains weekends, notamment Fribourg, ont toujours plus de succs. Mais pourquoi a-t-on d attendre si longtemps pour apprendre tre plus heureux? La faute lcole et lducation dantan! souligne Yves Alexandre Thalmann. Au lieu de nous apprendre grer nos motions, on nous a bourrs le crne avec des connaissances et exig notre conformit aux attentes de la socit. Rsultat: ceux qui viennent mes sminaires sont souvent furieux quon ne leur ait pas appris des choses toutes simples, mais si importantes pour tre bien avec soi-mme!

La joie des dtails


Ces choses toutes simples (lire ci-contre), Yves-Alexandre Thalmann en parle non seulement dans ses sminaires, mais aussi dans ses cahiers dexercices pratiques publis. Pour lui, le bonheur, cest ici et maintenant, dans les petites choses, et cest possible. Ltat desprit positif se cultive par des exercices quotidiens comme dexprimer sa gratitude notre entourage, ainsi que des plaisirs simples. Un exemple: installer la machine caf ct de son lit pour le boire bien au chaud, comme Patricia qui estime qutre heureux, a dpend dabord de soi. Et du temps quon a. Celle-ci nhsite donc pas soctroyer des moments o elle ne fait rien. Je massieds dans le jardin et je regarde les chats passer, les oiseaux chanter. Il existe aussi des gestes de bien-tre auxquels on ne pense peut-tre pas toujours: allumer des bougies en rentrant la maison, se vautrer dans son canap en toute bonne conscience ou diffuser des huiles essentielles.

Apprendre se drider
Et pour dvelopper lesprit positif ailleurs que chez soi, les initiatives originales ne manquent pas. Les clubs de rire, par exemple si, si, a existe. Le concept est simple: on se runit, une fois par semaine, avec des gens qui sont prts, comme vous, rire de bon cur en faisant des activits drles et relaxantes, comme la posture de lours qui se gratte. Vous ne voyez pas? Il sagit de se frotter dos dos avec un autre pratiquant Au bout dun moment, rires assurs. Le concept nous vient tout droit dInde. Le Dr Kataria tait un adepte du yoga du rire. Convaincu de ses bnfices sur la sant et le mental, il voulut rendre le concept accessible un large public. Un matin de lanne 1995, trs enthousiaste, il se rendit dans un parc et runit plusieurs dizaines de personnes pour une sance de blagues. Manque de bol, au bout de trois jours, tout le monde avait puis son rpertoire Le mdecin dveloppa alors sa mthode: une heure de dtente pour se mettre en condition (stretching, relaxation) puis des exercices drles pour se faire rire. Se marrer en cur, un concept trange? Comme Sacha (lire son tmoignage ci-contre), Yvan Aboussouan est un inconditionnel. Professeur au club de rire de Genve, ce bon vivant assure quon ressent les bienfaits du rire ds la troisime sance. Il ne sagit pas dtablir une tyrannie de la bonne humeur superficielle, mais de se faire du bien. Et de se sentir un peu mieux, un peu plus heureux, tous les jours. Car en dfinitive, il ne sagit pas dun but quon peut atteindre pleinement et en permanence. Non. Le bonheur est un chemin, avec des hauts et des bas, rappelle Yves-Alexandre Thalmann. Mais un chemin capital. Car comme le disait si bien le grand Voltaire: La grande affaire et la seule quon doive avoir, cest de vivre heureux.

Les Suisses ces bienheureux


Oui, la Suisse est le troisime pays le plus heureux au monde, et ce nest pas une blague. Seuls le Danemark et la Sude font mieux que nous. Encore faut-il savoir ce quon entend par bonheur. Willibald Ruch, prof de

psychologie positive lUni de Zurich distingue deux types. Il y a les sentiments de joie momentans, provoqus par le rire par exemple. Et puis il y a la satisfaction long terme qui dpend de trois facteurs: les plaisirs quon ressent, les engagements que lon prend et qui nous motivent et surtout, le sens quon donne sa vie. Or, les Suisses sont parmi les gens qui sengagent le plus fortement dans des activits qui ont un sens pour eux.

Inventaire des petits riens qui gayent le quotidien


Dans Petit cahier dexercices dentranement au bonheur, Yves-Alexandre Thalmann donne des tuyaux pour voir la vie en rose. Morceaux choisis. 1. Dressez une liste des petites choses qui pourraient vous rendre (plus) heureux et mettez-en quelques-unes en pratique, au moins une fois par jour. 2. Changez votre manire de parler. A la poubelle, les mots chec, impossible, nul, ratage. Parler diffremment peut vous aider penser autrement: apprentissage, essai, 3. Exprimez votre gratitude par oral ou par crit, au moins une fois par semaine, une personne que vous ctoyez (conjoint, parent, ami, collgue). Mais faites-le vraiment! 4. Faites preuve de gnrosit envers votre entourage: donnez de votre temps, partagez vos savoir-faire, offrez des cadeaux. 5. Choisissez des activits qui font sens vos yeux, pour lesquelles vous vous sentez utile. Et consacrez-y du temps. 6. Ne faites pas les choses par habitude, concentrez-vous sur vos activits, les journes paratront plus remplies. 7. Prenez des points de comparaison favorables: nenviez pas les plus riches, mais rjouissez-vous de ce que vous avez (tout le monde na pas votre chance). Exemple: coinc dans un embouteillage, ne pestez pas mais apprciez les autoroutes en bon tat 8. Trouvez des activits (lecture, musique, etc.) qui vous captivent assez pour stopper la rumination mentale. Rien de pire que de ressasser ses problmes.