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LE DEVELOPPEMENT EST-IL UNE CONSEQUENCE DE LA CROISSANCE ?

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Intro - Laugmentation moyenne du PIB brsilien a atteint 7% par an entre 1960 et 1980, ce qui est trs rapide
par rapport au taux de croissance annuel moyen de la France depuis 1970, de lordre de 2% en moyenne. Pourtant 25 millions de brsiliens sont considrs comme mal nourris sur une population totale de 170 millions, 20% dentre eux sont analphabtes, et dans les zones urbaines un tiers des habitants sentassent dans des bidonvilles. Dans ces conditions, est-il possible daffirmer, de manire gnrale, que le dveloppement dcoule de la croissance ? Le dveloppement dun pays peut en effet se dfinir comme lamlioration de son aptitude satisfaire les besoins fondamentaux de sa population, grce des transformations conomiques et sociales qui rendent possible, et accompagnent, la croissance conomique sur une longue priode. Le cas du Brsil incite clairement sinterroger sur lide que le dveloppement serait une consquence de la croissance.

I. Bien quelle nait pas que des effets positifs, la croissance est une condition ncessaire au dveloppement A) Certaines consquences de la croissance conomique peuvent nuire un dveloppement durable
1. Laugmentation de la production peut conduire un usage excessif des ressources naturelles. Si pour favoriser la croissance les gouvernements hsitent freiner suffisamment le rejet de gaz polluants dans latmosphre, ou si lhumanit puise les nergies non renouvelables, comme le ptrole, sans se donner les moyens de trouver des solutions de remplacement, le dveloppement constat aujourdhui nest sans doute pas un dveloppement durable. Les besoins de la population actuelle sont peut-tre satisfaits, mais dune manire qui compromet la capacit des gnrations futures satisfaire les leurs. Le concept de dveloppement durable a t invent par la commission environnement et dveloppement de lOrganisation des Nations Unies en 1987, et il a depuis inspir les travaux des chefs dEtat runis lors de la confrence de Rio en 1992, ainsi que ceux de la confrence de Johannesburg en 2002. Mais ds 1972 un ouvrage consacr ce sujet, intitul Halte la croissance , avait fait beaucoup parler de lui. 2. Un autre effet ngatif possible de la croissance conomique vient de ce quelle est alimente notamment par des changements dans lorganisation de la production. Si ces volutions sont trop rapides, elles risquent de marginaliser les individus qui ne sont pas capables de sy adapter, cause dun manque de qualification par exemple. Selon ce point de vue, la croissance peut parfois tre accuse de multiplier le nombre de pauvres ou dexclus. Les besoins vitaux de ces personnes seraient plutt moins biens satisfaits quauparavant.

B) Mais sans croissance le dveloppement est tout simplement impossible


1. Par dfinition, la production est ce qui sert satisfaire les besoins, grce aux biens et aux services quelle cre. Laugmentation durable de la production dun pays est donc ncessaire pour lui permettre de subvenir aux besoins fondamentaux de sa population, lorsquil na pas encore les moyens de le faire correctement. En outre, parmi les transformations conomiques et sociales qui caractrisent le dveloppement, lamlioration du niveau dinstruction et lallongement de lesprance de vie sont sans doute les plus importantes : cest ce que montre leur choix comme critres de dfinition de lindicateur de dveloppement humain (IDH). Or il est impossible de donner un bon niveau gnral de formation ou de soins une population sans consacrer ces activits des montants importants de ressources, qui ne peuvent tre tires que de la production. 2. Il faut noter ce propos que le rythme de croissance conomique doit mme tre suprieur la croissance dmographique pour que le dveloppement soit possible. En effet, ce qui permet de donner chaque citoyen les moyens de mieux satisfaire ses besoins vitaux, ainsi quune formation et des soins plus efficaces, cest laugmentation de la production moyenne par habitant. Si laccroissement de la population est plus rapide que celui de la production, le PIB par habitant diminue au contraire.

II. Ce nest cependant pas une condition suffisante, au point que le dveloppement apparat dailleurs autant comme une cause que comme une consquence de la croissance A) Dautres facteurs influencent le dveloppement au moins autant que la croissance
1. Les normes et les valeurs, autrement dit la culture des populations concernes, jouent un rle essentiel dans les mcanismes du dveloppement. Compte tenu de limportance du rapport entre croissance conomique et croissance dmographique notamment, la difficult plus ou moins grande de la population admettre lutilisation des moyens de contraception influence la capacit dun pays amliorer la satisfaction des besoins et le niveau dinstruction. Il est vrai que lducation agit en retour sur ces comportements, puisque le nombre denfants par femme a tendance diminuer au fur et mesure quaugmentent les annes dtudes. Mais dautres exemples montrent limportance des facteurs culturels. Le mpris de laffichage des richesses en Asie a plutt favoris lpargne, et donc linvestissement, dans les nouveaux pays industrialiss (NPI) de cette rgion. De mme, limportance accorde par les valeurs asiatiques au respect de lautorit et de la parole donne y a sans doute encourag les changes conomiques. 2. Le dveloppement subit aussi linfluence de facteurs lis lorganisation politique des pays. Un haut niveau de corruption, en gnral associ labsence de dmocratie, fausse les mcanismes de la concurrence. Le bon fonctionnement du march suppose que les Etats fassent respecter des rgles du jeu claires. Le niveau plus ou moins lev des ingalits, qui dpend aussi du rle jou par lEtat, a galement des consquences trs importantes sur le dveloppement. Si la richesse nationale est concentre entre les mains dune minorit, labsence de march intrieur empche les entreprises nationales de prosprer. Daprs la thorie de la demande reprsentative de Linder, une entreprise doit pouvoir vendre suffisamment dans son pays pour tre comptitive lexportation.

B) La croissance conomique apparat elle-mme influence par le dveloppement


1. Lamlioration du niveau gnral dducation et de formation fait partie des changements sociaux les plus caractristiques du dveloppement. A travers la prise en compte du taux dalphabtisation et du nombre moyen dannes dtudes, le niveau scolaire de la population compte en tout pour un tiers dans le calcul de lIDH. Or une population mieux forme a une meilleure productivit du travail, car elle est plus qualifie. Cela favorise laugmentation de la production. De mme, ltat de sant des habitants, qui contribue aussi pour un tiers lIDH, influence la croissance conomique. Une population mieux soigne et mieux nourrie est plus productive. 2. En outre, les volutions culturelles ou politiques qui contribuent au dveloppement agissent directement sur la croissance conomique. Le haut niveau dpargne et dinvestissement li aux valeurs asiatiques, par exemple, a stimul la croissance car les achats de biens dquipement ont rendu possible une mcanisation pousse des tches, favorable la productivit du travail. Le sociologue Max Weber a mme expliqu le dveloppement du capitalisme par lapparition de la religion protestante au XVIe sicle, car celle-ci valorise la richesse et critique la consommation : elle encouragerait donc linvestissement ( LEthique protestante).

Concl : La croissance et le dveloppement sont deux phnomnes distincts mais intimement lis. Vu la faon
dont ils intragissent, il serait vain, comme dans lexemple de luf et de la poule, de chercher savoir lequel est indispensable lautre. Cependant laugmentation de la production tout prix na pas seulement des effets positifs pour le dveloppement, en particulier si on raisonne en termes de dveloppement durable. Et malgr son importance, elle nest pas non plus le seul facteur ncessaire au dveloppement dun pays. Cela rend complexe la dfinition des choix politiques qui peuvent permettre un pays de progresser sur la voie du dveloppement.