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AUX ORIGINES DE LA PERCEPTION DU PAYSAGE1

Jean-Robert PITTE Prsident de lUniversit de Paris IV-Sorbonne

Les considrations qui suivent tentent de prsenter le cadre gographique du rassemblement intellectuel et spirituel quest la Rpublique des Lettres2, ou plus exactement le contexte de sa relation lenvironnement. Pour la premire fois depuis lAntiquit, llite cultive de lEurope porte un regard conscient sur le monde qui lentoure. Elle cesse de faire corps avec lui et choisit de lobserver, le peindre, le nommer, le chanter, porter sur lui un jugement esthtique. Il faut voir dans cette rvolution du paysage lexpression dune lacisation de lunivers mental de ces esprits distingus. La foi et la raison que Saint Thomas dAquin a tent de rconcilier au XIIIe sicle divergent de plus en plus. Le mouvement affecte aussi la sphre conomique ; le changement dattitude vis--vis de largent est parallle celui qui concerne lenvironnement ; cest pour cela que les villes marchandes dItalie ou dEurope du nord jouent un rle essentiel dans lmergence de la conscience paysagre qui se mue rapidement en vritable fascination. Antcdents grco-romains et chinois, amnsie du Moyen ge occidental Tous les tres humains ont videmment toujours regard leur environnement et, ce faisant, prouv des motions. Lhomme de CroMagnon devait apprcier la beaut de la valle de la Vzre mergeant de la brume au petit matin, en sortant de son abri-sous-roche et stirant aprs une nuit froide passe sous une peau de bte. Mme sil navait pas de mots pour dire son plaisir, il devait prouver le sentiment profond de faire corps avec son environnement, den tre une partie indissociable. Ce fut sans doute un
1. Cet article reprend le texte dune communication au colloque sur Les dbuts de la Rpublique des Lettres , organis par Marc FUMAROLI au collge de France. 2. La Rpublique des Lettres est une reprsentation que les gens de Lettres avaient deux-mmes au XVIe, XVIIe, XVIIIe sicles, savoir une organisation collective dindividus qui transcende les frontires politiques et linguistiques en mme temps quelle fdre les savoirs dans une communaut dvidence . (Dfinition de Thierry Belleguic et Eric van der Schueren du Cercle dtude sur la Rpublique des Lettres, universit de Laval) [NdR]

frisson de cet ordre, mais dune intensit extrme (il en mourut 120 ans !) et dj distanci, quprouva Mose en contemplant, depuis le mont Nbo, la Terre Promise tant rve tout au long de lExode. Comme on peut le lire dans le Deutronome (34), cest Dieu qui lui montre tout le pays , ajoutant : Je te lai fait voir de tes yeux, mais tu ny passeras pas. Les grandes civilisations de lAntiquit ont, chacune leur manire, aiguis le regard humain en lui apprenant regarder lenvironnement, linvitant privilgier certains lieux plutt que dautres, organiser lespace pour quil soit, non seulement plus agrable vivre, mais aussi voir. Cest tout particulirement vrai de la Grce et de Rome qui ont tabli le regard distanci par rapport au paysage. On trouve chez plusieurs auteurs (Strabon, Pausanias) mention dascensions de montagnes en vue de la contemplation ou de constructions de villas au sommet dminences do le regard embrasse un vaste panorama (D. Dumas-Acolat, 2001, p. 206-211). Pline le Jeune (Ep., V, 6, 13, cit par D. Dumas-Acolat, 2001, p. 210) sexclame : Magnam capies uoluptatem, si hunc regionis situm ex monte prospexeris. Neque enim terras tibi, sed formam aliquam ad eximiam pulchritudinem pictam uieberis cernere, ce que Delphine Dumas-Acolat traduit ainsi : Vous aurez le plus vif plaisir contempler lensemble du pays depuis la montagne, car ce que vous verrez ne vous semblera pas une campagne, mais bien un tableau de paysage dune grande beaut . Hadrien se plat gravir lEtna pour contempler, de son sommet, le lever du soleil. Par ailleurs, lurbanisme, larchitecture et la peinture romaines rvlent un souci constant de rechercher des points de vue agrables sur la mer, les montagnes, les campagnes ou les villes. La Chine dcouvre lesthtique paysagre au cours de la dynastie Han (206 av. J.-C.-220 apr. J.-C.), puis transmet son got lensemble de lAsie sinise (A. Berque, 1995). En chinois, comme dans plusieurs langues orientales, lun des principaux vocables utiliss pour dsigner le paysage est shanshui, ce qui veut dire littralement montagne-eau, mais aussi le tableau reprsentant ces deux lments. On retrouve dailleurs ces deux motifs dclins linfini dans toute la peinture paysagre dExtrme-Orient. Pour Augustin Berque (1989, 1995), le shanshui implique une fusion cosmique de lHomme et de lunivers. Cet idal est mettre en relation avec les antiques religions de cette aire culturelle (taosme, shintosme, chamanisme) et avec la gomancie qui constituent toujours les fondements, la fois discrets et efficaces, des civilisations extrme-orientales. La perte de confiance de lOccident, conscutive la chute de lEmpire romain, lirruption des mythologies barbares et, peut-tre, la christianisation, enterrent pour longtemps la vision distancie du paysage. Le Moyen ge naccorde que peu dintrt au regard qui porte au loin, au grand ocan,

lascension des montagnes. Baignes de la nostalgie du Paradis Terrestre, les socits mdivales vivent immerges dans leur environnement. Alain Roger parle de ccit mdivale (1997). Si beaucoup de villes sont perches et circulaires, cest la fois pour faciliter leur dfense, ressembler la Jrusalem cleste de lcriture et se rapprocher de Dieu. Les tours des cathdrales ne sont pas l pour tre gravies, mais pour porter au loin le son des cloches qui appellent la prire. Les jardins mdivaux, enserrs de murs, sont des espaces dintimit o lon peut apprivoiser les plantes simples et les curs aims. Le ciel ny est visible quen renversant la tte, comme sil tait sacrilge de le mettre en scne ou de donner voir lhorizon. Il ny a au fond que peu de diffrence avec la conception chinoise du shanshui qui privilgie, elle aussi, le regard se dirigeant du bas vers le haut, ce qui caractrise, par exemple, lart japonais du paysage captur (shakkei). La redcouverte du paysage dans lEurope du XIVe sicle Pour Augustin Berque (1995), cinq critres sont ncessaires pour que lon puisse parler de conception ou de conscience paysagre : un ou plusieurs mots pour dsigner le paysage, une littrature dcrivant et chantant celui-ci, des reprsentations picturales le figurant, des jardins traduisant une vision esthtique des rgnes minral, vgtal et animal, des traits du paysage et de sa reprsentation. On pourrait en ajouter un sixime : des efforts accomplis pour frquenter des lieux ou les amnager de manire favoriser le plaisir des yeux en leur offrant un panorama aussi vaste et complexe que possible, quil soit sauvage, rural ou urbain. Le Moyen ge occidental nillustre quun seul critre : celui de lart des jardins. La description par Ptrarque de lascension du Ventoux en 1336 a souvent t considre comme lacte fondateur du regard distanci port sur le paysage en Europe. En ralit, ce clbre texte est une mditation sur la destine humaine et sur le divin. Lespace peru ny est quun prtexte. Alors quil sjourne en Avignon, Ptrarque dcide de gravir en compagnie de son frre la haute montagne pastorale qui domine le Comtat. Il en rve depuis des annes et relit, la veille, le clbre texte de Tite-Live dcrivant lascension du mont Hmus, en Thessalie, par Philippe de Macdoine qui croit entrevoir du sommet lAdriatique et la Mer Noire ! Dans le milieu de cour quil frquente, personne na jamais tent une aussi folle exprience. La montagne nest gure frquente que par des troupeaux et leurs bergers. Lun dentre eux tente, dailleurs, de dcourager Ptrarque de tenter une telle aventure. Pourtant, il commence son ascension, souffre, cherche un sentier plat quil ne trouve pas, peste contre la pente : La nature ne cde pas la volont humaine . Parvenu, enfin au sommet, il prouve un sentiment de fiert : Au dbut, surpris par cet air trangement lger et par ce spectacle

grandiose, je suis rest comme frapp de stupeur. Je regarde derrire moi : les nuages sont sous mes pieds, et je commence croire la ralit de lAthos et de lOlympe. Il semble prfigurer le regard du peintre romantique Caspar David Friedrich. Pourtant, son regard est attir par la crte des Alpes et, aussitt, retombe sa superbe : Jai pleur ce ciel dItalie que voyait mon me et que cherchaient mes yeux, et un dsir violent me brla de revoir mon ami et ma patrie . Sinsinuent alors dans sa pense des phrases de saint Augustin sur la vanit des choses terrestres. Il se trouve quil a emport dans sa poche un exemplaire des Confessions, surprenant bagage pour un alpiniste. Je louvre pour lire ce qui me tombera sous les yeux : la page que je rencontrerai ne peut tre que pieuse et dvote. Ctait le livre X. Mon frre, qui attendait que sorte de ma bouche une parole dAugustin tait tout oue. Je le prends avec Dieu tmoin que ds que je fixai mes yeux, je lus : Et les hommes vont admirer les cimes des monts, les vagues de la mer, le vaste cours des fleuves, le circuit de lOcan et le mouvement des astres et ils soublient eux-mmes . Je restai interdit, je le confesse ; et, aprs avoir pri mon frre qui voulait que je poursuive ma lecture de ne pas me dranger, je fermai le livre, furieux de ladmiration que jprouvais encore pour les choses terrestres quand jaurais d depuis longtemps, apprendre, des philosophes paens eux-mmes, quil nest rien dadmirable en dehors de lme, quil nest rien de grand en regard de sa grandeur. Ds lors, son regard devient intrieur et il prie son frre de ne plus lui adresser la parole. En 1366, dans son De Remediis Utriusque Fortunae, Ptrarque na pas chang de point de vue et se mfie de lillusion de la peinture, comme en tmoigne ce dialogue entre la Joie et la Raison. Joie. Jai la plus grande admiration pour les tableaux. Raison. trange folie de lesprit humain, qui admire tout sauf lui-mme, alors quil nest rien de plus admirable, non seulement parmi les produits de lart, mais aussi parmi ceux de la nature. Joie. Jadore les tableaux. Raison. Ce que je pense, tu lauras dj compris daprs ce que je viens de dire. Chaque chose terrestre qui vous charme devrait, si vous vous laissiez guider par votre jugement, exalter votre amour du Ciel, et vous rappeler do elle vient. Boccace, se rendant vers la mme poque la Fontaine-de-Vaucluse, dcrit longuement et admire le phnomne, non pour sa beaut, mais en souvenir du pote quil admire, sexclamant : Cest en souvenir du pote que les gnrations futures ne se lasseront pas de le vnrer (Gabriel Faure, 1918).

Il y a donc loin de Ptrarque Rousseau (beaucoup moins par rapport Chateaubriand qui va jusqu dtester le Mont-Blanc, mme si sa mditation nest pas si haute) ! Pourtant cette premire moiti du XIVe sicle est pour le moins hsitante. Elle est aussi marque par le dsir des artistes italiens dapprivoiser la nature, de la reprsenter de manire aussi raliste que possible, mme si la perspective nest pas encore matrise. Quelques annes aprs lascension du Ventoux par Ptrarque, en 1343, Matteo Giovannetti dcore de fresques somptueuses lappartement du pape en Avignon. Il y peint une fort accueillante, pleine danimaux proches des hommes. Mme les poissons sourient au fond de leurs bassins. Depuis quelques dcennies dj, la nature, qui cesse dtre magique et habite de cratures malfaisantes, commence tre reprsente par les peintres sous des dehors aimables. Cest vers 1275-80 que Cimabue, se promenant sur un chemin de la campagne toscane, rencontre un enfant en train de dessiner un mouton, sur une pierre plate, avec un talent exceptionnel. Il lui demande son nom et lenfant lui rpond : Je mappelle Giotto (Otto Pcht, 1991, reprenant un texte des Commentarii de Ghiberti). la mme poque, les manuscrits franais, anglais et bohmiens se couvrent de dessins danimaux, en particulier doiseaux et dinsectes, reprsents avec exactitude (Otto Pcht, 1991). Un changement est donc en train de soprer et cest dans ce contexte artistique, sous-tendu par une nouvelle conception du monde, quil faut interprter la fresque del buono e del cattivo governo de la cosa pubblica, peinte par Ambrogio Lorenzetti au Palazzo Pubblico de Sienne entre 1338 et 1340 (Randolph Starn, 1996, lisabeth Crouzet-Pavan, 2001). La prtendre isole au cur du Trecento est une interprtation sans doute abusive dAlain Roger (1995) qui fait partir la rvolution picturale des Flandres au sicle suivant. La fresque de Lorenzetti constitue un vrai bouleversement dans la manire de regarder lenvironnement et de le transformer en fonction dune reprsentation mentale dgage des habitudes des sicles prcdents. On a crit (Anne-Marie Brenot, 1999) quelle tmoigne de la domination enfin acquise de la ville de Sienne sur les campagnes environnantes. Les petits seigneurs du contado sont dsormais contraints de rsider en ville, mais ils conservent quelques vestiges de leurs anciens droits et peuvent circuler librement, comme toutes les marchandises. La fresque rend compte de ces mouvements divers. Cependant, ce qui la rend rellement nouvelle, cest le souci de rsumer lunivers toscan de lpoque par son paysage urbain et rural, en liant troitement lun lautre, comme sil tait vu depuis un point dobservation extrieur. Phnomne surprenant galement : la ville, encore cerne de remparts, est prsente en coupe et donc ouverte, comme si le peintre et ses commanditaires avaient voulu montrer que lespace pacifi par les effets du bon gouvernement, harmonieux en toutes choses, est transparent, visible de partout. La campagne est, quant elle, si bien

amnage, peigne, jardine, quil y a plaisir la regarder depuis la ville, la peindre ; elle est devenue pittoresque (Emilio Sereni, 1964). Autre point noter dans la fresque de Lorenzetti : sa signification profonde est religieuse et politique, mais son volet paysager est totalement lacis. Le bien commun est domin par les vertus thologales, entour des vertus cardinales ; il porte leffigie de la Vierge Marie sur son bouclier. Le paysage toscan qui figure les effets du bon gouvernement ne comporte quun minuscule symbole religieux, le campanile de la cathdrale de Sienne, reprsent dans langle suprieur gauche ; sa taille est plus petite que la douzaine de tours surmontant les maisons patriciennes de la ville. Cest limage mme du dimorphisme urbain dj ralis Sienne au XIVe sicle. La place de lHtel de Ville est clairement spare de lespace sacr de la cathdrale. lexception de Venise, toutes les villes dItalie du Nord effectuent le mme choix ce moment (Milan, Florence, Pise, par exemple), de mme que les villes marchandes des Flandres ou de la Hanse dont les beffrois rivalisent avec les clochers et les halles avec les nefs. La sgrgation du Sacr et de la Cit est en marche. Elle ne fera que saccentuer au fil des sicles suivants. La peinture paysagre est loccasion de le signifier. Dans les premires annes du XVe sicle (avant 1407), les murs de la tour de lAquila, au Palais piscopal de Trente, sont peints de fresques reprsentant des paysages complexes et ralistes. Les Grandes Heures du Duc de Berry, probablement acheves avant 1409 par Jacquemart dHesdin, ou les Trs Riches Heures, inacheves la mort du Duc Jean, en 1416, constituent ltape suivante. Il est tabli que Paul de Limbourg a voyag Sienne vers 1400, a consult les Tacuina et vu la fresque du Palazzo Pubblico, vritable prototype (Otto Pcht, 1991). Les campagnes des Riches Heures sont directement inspires de lAger senesis reprsent par Lorenzetti, en particulier les scnes de labours, moissons, chasses courre. Le XVe sicle est celui de lexplosion de la reprsentation paysagre dans les villes marchandes des Flandres, de la Hanse et dItalie. Alain Roger insiste sur la fentre , rcurrente dans la peinture flamande. Elle correspond une transformation relle de larchitecture des chteaux et des belles demeures urbaines dont les ouvertures sont agrandies et se multiplient. Elle donne, en outre, son autonomie au paysage par rapport aux scnes religieuses ou domestiques qui occupent le devant de la scne. Puis viennent Lonard de Vinci (Gilles Sautter, 1987), Albrecht Drer, Conrad Witz et sa fameuse reprsentation raliste des rives du lac Lman en 1444 (sur son tableau intitul La pche miraculeuse, conserv au Muse dArt et dHistoire de Genve). Au mme moment, la rvolution de la perspective est compltement acquise (Erwin Panofski, 1975, Pierre Francastel, 1977). Il est noter que ce mouvement artistique concerne lensemble de lEurope

occidentale ds la fin du XVe sicle. Les ides et les gots nouveaux y circulent dans les milieux lettrs aussi vite quau Moyen ge. La diffrence tient au fait que, mme si elle demeure trs prsente, ce nest plus lglise qui domine les esprits et les sensibilits. La sphre de Csar sest loigne de celle de Dieu. Du tableau au mot, puis au faonnement du rel La peinture et la littrature des sicles suivants accordent une place toujours plus grande et noble au paysage. Apparue dans les villes marchandes dItalie du Nord, des Flandres et dAllemagne, cest en langue franaise que cette renaissance est, pour la premire fois, couronne par un mot nouveau. Il semble que celui-ci soit employ pour la premire fois en 1493 par le pote Molinet, originaire de Valenciennes, alors ville flamande (Jean Dubois et al., 1993). Il sert dsigner un tableau reprsentant un pays. Un sicle et demi sest coul depuis lachvement de la fresque de Lorenzetti. Robert Estienne lintroduit dans son Dictionnaire en 1549, crivant, en particulier : paisage : mot commun entre les painctres . Deux ans plus tard, il passe les Alpes et devient paesggio en italien (A. Prati, 1979). Le Titien lutilise ds 1552. Il apparat ensuite, sans doute traduit du franais, en nerlandais (landshap), puis, traduit de celui-ci, en anglais (landscape) en 1603, en allemand (landshaft), en danois (landskal), en russe, etc. (Catherine Franceschi, 1997). En revanche, cest litalien bel vedere qui est devenu belvdre en franais ds 1512. Paysage et belvdre ont d tre trs utiliss au XVIe sicle dans le Val de Loire, alors que chteaux et jardins sont en cours de construction ou de ramnagement, en vue de la contemplation du fleuve et des campagnes du Franciae viridarium. Du Bellay, Ronsard et tous les potes qui y vivent sinspirent de cette nouvelle manire de voir lenvironnement. Cette rvolution artistique, lie lvolution des conceptions du monde, de la place que lHomme y tient, galement de lidal politique, a des consquences rapides sur le faonnement des paysages ruraux et urbains, au sens habituel, cette fois-ci, de ralit matrielle de lenvironnement humain. Certaines techniques agraires, certains vocabulaires architecturaux et urbains, lart des jardins, se diffusent alors dans toute lEurope, partir de foyers multiples qui changent leurs dcouvertes, les interprtent et les transforment. Les anciens chteaux et les demeures des villes mdivales sont transforms en vue de la contemplation paysagre, tout comme lurbanisme lui-mme au sein duquel sont amnags des places, des perspectives, des espaces de lumire. Visitant Sienne, Barrs en est frapp : Une des plus

fortes sensations de cette Sienne, dont les rues troites, toutes dalles et fraches, semblent les couloirs dun immense palais, ce sont soudain des jours, des sortes de fentres, mnags aux plus beaux points et do le regard, franchissant les ravins btis que forme la ville, embrasse les longs aspects vallonns de cette campagne surprenante. (G. Faure, 1918). Certaines villes bnficient dun ramnagement total pour exprimer lamour de la lumire, de la perspective, de la symtrie. Vicence en est lun des meilleurs exemples. Palladio y ralise le dcor du Thtre Olympique avec ses rues qui se perdent en habiles points de fuite, puis transforme les btiments et les places de la cit sur ce modle (Giulio Argan, 1969). On peut ainsi dire que lmergence de la Rpublique europenne des Lettres se droule dans un dcor qui en est issu, mais qui la aussi favorise en fournissant llite europenne des points de repre visuels correspondant bien sa nouvelle conception de la destine humaine. Le phnomne ne fait que saccentuer pendant les sicles suivants. Le modle architectural italien, assimil et transform par la France se rpand dans toute lEurope partir du rgne de Louis XIV. Les chteaux et jardins la franaise ou les places royales sont imits jusqu Copenhague, SaintPtersbourg, Vienne, Naples ou Lisbonne, cest--dire partout o llite pense et parle en franais, vit dans un dcor franais, shabille, mange et boit la manire des Franais.
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