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C LCULO

DIFERENCIAL E INTEGRAL

DE FUNCIONES DE UNA VARIABLE

Francisco Javier Prez Gonzlez


Departamento de Anlisis Matemtico
Universidad de Granada

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C

Universidad de Granada
Dpto. de Anlisis Matemtico

Prof. Javier Prez


Clculo diferencial e integral

Indice general

Prlogo

XVI

Guas de lectura

XX

1. Axiomas de R. Principio de induccin

1.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.1.1. Axiomas, definiciones, teoremas, lemas, corolarios. . . . . . . . . . . .

Axiomas de los nmeros reales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2.1. Axiomas algebraicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2.2. Axiomas de orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2.

1.2.2.1.

Relacin de orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2.3. Desigualdades y valor absoluto

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2.3.1.

La forma correcta de leer las matemticas . . . . . . . . . .

1.2.3.2.

Una funcin aparentemente caprichosa . . . . . . . . . . . .

1.2.4. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10


1.2.5. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.3. Principio de induccin matemtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
1.3.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
1.3.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
1.4. Complementos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.4.1. Nmeros y medida de magnitudes. Segmentos inconmensurables. . . . 26

II

ndice general

III

1.4.1.1.

La razn urea y el pentagrama . . . . . . . . . . . . . . . . 27

1.4.1.2.

Medimos con nmeros racionales . . . . . . . . . . . . . . . 28

1.4.2. Hacer matemticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29


1.4.3. Algunas razones para estudiar matemticas . . . . . . . . . . . . . . . 30
1.4.4. Lo que debes haber aprendido en este Captulo. Lecturas adicionales . . 32
2. Funciones elementales

33

2.1. Funciones reales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33


2.1.1. Operaciones con funciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
2.1.2. Intervalos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
2.2. Estudio descriptivo de las funciones elementales . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
2.2.1. Funciones polinmicas y funciones racionales . . . . . . . . . . . . . . 39
2.2.2. Races de un nmero real . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
2.2.3. Potencias racionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
2.2.4. Logaritmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
2.2.5. Exponenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
2.2.5.1.

Inters compuesto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

2.2.5.2.

Crecimiento demogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42

2.2.6. Funcin potencia de exponente real a . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42


2.2.7. Funciones trigonomtricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
2.2.7.1.

Medida de ngulos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

2.2.7.2.

Funciones seno y coseno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44

2.2.7.3.

Propiedades de las funciones seno y coseno . . . . . . . . . 45

2.2.7.4.

Las funciones tangente, cotangente, secante y cosecante . . . 46

2.2.7.5.

Las funciones arcoseno, arcocoseno y arcotangente . . . . . 46

2.2.8. Las funciones hiperblicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48


2.2.8.1.

Las funciones hiperblicas inversas . . . . . . . . . . . . . . 49

2.2.9. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51


2.2.10. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
2.3. Sobre el concepto de funcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
2.3.1. El desarrollo del lgebra y la invencin de los logaritmos . . . . . . . 61
2.4. Lo que debes haber aprendido en este captulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
3. Nmeros complejos. Exponencial compleja

Universidad de Granada
Dpto. de Anlisis Matemtico

64

Prof. Javier Prez


Clculo diferencial e integral

ndice general

IV

3.1. Un poco de historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64


3.2. Operaciones bsicas con nmeros complejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
3.2.1. Comentarios a la definicin de nmero complejo . . . . . . . . . . . . 66
3.2.2. Forma cartesiana de un nmero complejo . . . . . . . . . . . . . . . . 66
p
3.2.3. Comentarios a la definicin usual i D
1 . . . . . . . . . . . . . . . 67
3.2.4. No hay un orden en C compatible con la estructura algebraica . . . . . 68
3.3. Representacin grfica. Complejo conjugado y mdulo . . . . . . . . . . . . . 68
3.3.1. Forma polar y argumentos de un nmero complejo . . . . . . . . . . . 70
3.3.2. Observaciones a la definicin de argumento principal . . . . . . . . . . 72
3.3.2.1.

Frmula de De Moivre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73

3.3.3. Races de un nmero complejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74


3.3.3.1.
3.3.3.2.

Notacin de las races complejas . . . . . . . . . . . . . . . 75


p p
p
La igualdad n z n w D n zw . . . . . . . . . . . . . . . . . 76

3.3.4. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77


3.3.5. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
3.4. Funciones elementales complejas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
3.4.1. La funcin exponencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
3.4.2. Logaritmos complejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
3.4.3. Potencias complejas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
3.4.4. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
3.4.5. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
3.5. Aplicaciones de los nmeros complejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
3.5.1. Movimiento armnico simple . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
3.5.2. Circuitos elctricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
3.5.3. Procesamiento digital de seales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
4. Funciones Continuas y lmite funcional

102

4.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102


4.2. Continuidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
4.2.1. Propiedades bsicas de las funciones continuas . . . . . . . . . . . . . 104
4.2.2. Propiedades locales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
4.3. Teorema de Bolzano. Supremo e nfimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
4.3.1. La propiedad del supremo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
4.3.2. Propiedad de extremo inferior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
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Clculo diferencial e integral

ndice general

4.3.3. Consecuencias del teorema de Bolzano . . . . . . . . . . . . . . . . . 112


4.3.3.1.

Continuidad y monotona . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114

4.3.4. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116


4.3.5. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
4.4. Continuidad en intervalos cerrados y acotados . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
4.4.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
4.4.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
4.5. Lmite funcional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
4.5.1. Lmites laterales de una funcin en un punto . . . . . . . . . . . . . . 134
4.5.2. Lmites infinitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
4.5.2.1.

Funciones divergentes en un punto . . . . . . . . . . . . . . 135

4.5.2.2.

Lmites en infinito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136

4.5.2.3.

Funciones divergentes en infinito . . . . . . . . . . . . . . . 136

4.6. lgebra de lmites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137


4.6.1. Lmites y discontinuidades de funciones montonas . . . . . . . . . . . 139
4.6.2. Comportamientos asintticos de las funciones elementales . . . . . . . 140
4.6.2.1.

Lmites de exponenciales y logaritmos . . . . . . . . . . . . 140

4.7. Indeterminaciones en el clculo de lmites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141


4.7.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
4.7.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
5. Nmeros y lmites. El infinito matemtico

150

5.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150


5.2. Evolucin del concepto de nmero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
5.2.1. Nmeros y cantidades en la antigua Grecia . . . . . . . . . . . . . . . 151
5.2.2. De la antigua Grecia a la invencin del Clculo . . . . . . . . . . . . . 153
5.2.3. Infinitsimos y el continuo numrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
5.2.4. El triunfo de Pitgoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
5.2.4.1.

Cortaduras de Dedekind . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162

5.2.4.2.

Mtodos axiomticos y mtodos constructivos . . . . . . . . 164

5.2.4.3.

El regreso de los pequeitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165

5.2.5. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165


5.3. Evolucin del concepto de lmite funcional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
5.3.1. La teora de las razones ltimas de Newton . . . . . . . . . . . . . . 166
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ndice general

VI

5.3.2. La metafsica del Clculo en DAlembert y Lagrange . . . . . . . . . . 167


5.3.3. El premio de la Academia de Berln de 1784 . . . . . . . . . . . . . . 169
5.3.4. Cauchy y su Cours DAnalyse de 1821 . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
5.3.5. El innovador trabajo de Bolzano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
5.3.6. Weierstrass nos dio los "

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176

5.3.7. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178


5.4. Breve historia del infinito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
5.4.1. La idea de infinito en la filosofa y la matemtica Griegas . . . . . . . . 178
5.4.1.1.

Las aporas de Zenn de Elea . . . . . . . . . . . . . . . . . 178

5.4.1.2.

Atomismo y divisibilidad infinita . . . . . . . . . . . . . . . 180

5.4.1.3.

La rueda de Aristteles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183

5.4.2. El infinito desde la Edad Media hasta el siglo XIX . . . . . . . . . . . 184


5.4.2.1.

El infinito en la Escolstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184

5.4.2.2.

Galileo y el infinito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184

5.4.2.3.

El Clculo y el infinito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187

5.4.3. El infinito matemtico y el nacimiento de la teora de conjuntos . . . . 188


5.4.3.1.

La no numerabilidad del continuo . . . . . . . . . . . . . . . 193

5.4.4. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199


6. Derivadas

201

6.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201


6.2. Concepto de derivada. Interpretacin fsica y geomtrica . . . . . . . . . . . . 202
6.2.1. Tangente a una curva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
6.2.2. Razn de cambio puntual y velocidad instantnea . . . . . . . . . . . . 202
6.2.2.1.

Elementos de una curva relacionados con la derivada . . . . 205

6.2.3. Derivadas laterales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206


6.2.4. Propiedades de las funciones derivables. Reglas de derivacin . . . . . 206
6.2.5. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
6.2.6. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
6.2.7. Derivabilidad de las funciones elementales . . . . . . . . . . . . . . . 219
6.2.7.1.

Derivabilidad de la exponencial y del logaritmo. Criterio de


equivalencia logartmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219

6.2.7.2.

Derivabilidad de las funciones trigonomtricas . . . . . . . . 221

6.2.7.3.

Derivabilidad de las funciones hiperblicas . . . . . . . . . . 221

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VII

6.3. Teoremas de Rolle y del valor medio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222


6.3.1. Consecuencias del teorema del valor medio . . . . . . . . . . . . . . . 225
6.3.2. Reglas de LHpital

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229

6.4. Derivadas sucesivas. Polinomios de Taylor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232


6.4.1. Notacin de Landau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
6.4.2. Polinomios de Taylor de las funciones elementales . . . . . . . . . . . 235
6.5. Tcnicas para calcular lmites de funciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
6.5.1. Lmites que debes saberte de memoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
6.5.2. Sobre el mal uso de las reglas de LHpital . . . . . . . . . . . . . . . 241
6.5.3. Sobre el uso de la notacin lKm . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
x!a

6.6. Extremos relativos. Teorema de Taylor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243


6.7. Funciones convexas y funciones cncavas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
6.7.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
6.7.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
6.8. Orgenes y desarrollo del concepto de derivada . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
6.8.1. Las matemticas en Europa en el siglo XVII . . . . . . . . . . . . . . . 306
6.8.2. Clculo de tangentes y de valores extremos . . . . . . . . . . . . . . . 307
6.8.2.1.

El mtodo de mximos y mnimos de Fermat . . . . . . . . . 307

6.8.2.2.

El mtodo de las tangentes de Fermat . . . . . . . . . . . . . 308

6.8.2.3.

El mtodo de Roberval y de Torricelli para las tangentes . . . 311

6.8.2.4.

El tringulo diferencial de Barrow . . . . . . . . . . . . . . 312

6.8.3. Los inventores del Clculo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314


6.8.4. Newton y el clculo de fluxiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
6.8.5. Leibniz y el clculo de diferencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
6.8.6. Desarrollo del clculo diferencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
7. Sucesiones

325

7.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325


7.2. Sucesiones de nmeros reales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
7.2.1. Sucesiones convergentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
7.2.2. Sucesiones convergentes y estructura de orden de R . . . . . . . . . . 330
7.2.3. Sucesiones montonas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
7.2.3.1.

El nmero e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333

7.2.4. Sucesiones convergentes y estructura algebraica de R . . . . . . . . . . 334


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VIII

7.2.5. Sucesiones parciales. Teorema de BolzanoWeierstrass . . . . . . . . . 335


7.2.6. Condicin de Cauchy. Teorema de completitud de R . . . . . . . . . . 338
7.2.7. Lmites superior e inferior de una sucesin . . . . . . . . . . . . . . . 339
7.2.8. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
7.2.9. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
7.3. Sucesiones divergentes. Indeterminaciones en el clculo de lmites . . . . . . . 360
7.3.1. Sucesiones y lmite funcional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
7.3.2. Sucesiones asintticamente equivalentes . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
7.3.3. Sucesiones de potencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
7.3.4. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367
7.3.5. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 370
7.4. Sucesiones de nmeros complejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
7.4.1. Definicin de la exponencial compleja . . . . . . . . . . . . . . . . . . 380
7.4.2. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
7.4.3. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
7.5. Demostraciones alternativas de los teoremas de Bolzano y de Weierstrass . . . 382
7.6. Continuidad uniforme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 384
8. Integral de Riemann

386

8.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386


8.2. Aproximaciones al rea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
8.2.1. Definicin y propiedades bsicas de la integral . . . . . . . . . . . . . 391
8.2.2. El Teorema Fundamental del Clculo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
8.2.3. Primitivas. Regla de Barrow . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398
8.2.4. Las funciones logaritmo y exponencial

. . . . . . . . . . . . . . . . . 400

8.3. Integrales impropias de Riemann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 402


8.3.1. Criterios de convergencia para integrales . . . . . . . . . . . . . . . . 404
8.4. Teoremas del valor medio para integrales

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 406

8.5. Derivadas e integrales de funciones complejas de variable real . . . . . . . . . 409


8.5.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
8.5.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414
8.6. Tcnicas de clculo de Primitivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
8.6.1. Calcular una primitiva...Para qu? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
8.6.2. Observaciones sobre la notacin y terminologa usuales . . . . . . . . . 428
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IX

8.6.3. Primitivas inmediatas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428


8.6.4. Integracin por partes
8.6.4.1.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 430

Integracin por recurrencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431

8.6.5. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435


8.6.6. Integracin por sustitucin o cambio de variable . . . . . . . . . . . . 436
8.6.7. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 437
8.6.8. Integracin de funciones racionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 438
8.6.8.1.

Mtodo de los coeficientes indeterminados . . . . . . . . . . 438

8.6.8.2.

Mtodo de Hermite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 439

8.6.9. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 442


8.6.10. Integracin por racionalizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 442
8.6.10.1. Integracin de funciones del tipo R.sen x; cos x/ . . . . . . . 443
w

8.6.10.2. Integrales del tipo R x; L.x/r ; L.x/s ; : : : dx . . . . . 445
8.6.10.3. Integrales binomias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 446
w
8.6.10.4. Integrales del tipo R.ex / dx . . . . . . . . . . . . . . . . 446
p
8.6.10.5. Integracin de funciones del tipo R.x; ax 2 C bx C c/ . . 447

8.6.11. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 450


8.6.12. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 451
8.7. Aplicaciones de la integral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 463
8.7.1. Clculo de reas planas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 463
8.7.1.1.

Regiones de tipo I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 464

8.7.1.2.

Regiones de tipo II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 465

8.7.2. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467


8.7.3. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 469
8.7.4. Curvas en el plano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 474
8.7.4.1.

rea encerrada por una curva . . . . . . . . . . . . . . . . . 476

8.7.4.2.

reas planas en coordenadas polares . . . . . . . . . . . . . 476

8.7.5. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 478


8.7.6. Longitud de un arco de curva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 478
8.7.7. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
8.7.8. Volmenes de slidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 480
8.7.8.1.

Volumen de un cuerpo de revolucin . . . . . . . . . . . . . 481

8.7.9. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 483


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8.7.10. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 484


8.7.11. rea de una superficie de revolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 485
8.7.12. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 486
8.7.13. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487
8.8. Evolucin de la idea de integral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 499
8.8.1. Problemas de cuadraturas en las matemticas griegas . . . . . . . . . . 499
8.8.1.1.

Cuadratura de un segmento de parbola por Arqumedes . . . 500

8.8.1.2.

El Mtodo de Arqumedes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 503

8.8.1.3.

rea de una espiral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 504

8.8.2. La integracin antes del Clculo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 506


8.8.2.1.

Los indivisibles de Cavalieri

. . . . . . . . . . . . . . . . . 506

8.8.2.2.

Cuadratura de la cicloide por Roberval . . . . . . . . . . . . 507

8.8.2.3.

Parbolas e hiprbolas de Fermat . . . . . . . . . . . . . . . 508

8.8.2.4.

La integracin aritmtica de Wallis . . . . . . . . . . . . . . 509

8.8.2.5.

El resultado fundamental de Barrow . . . . . . . . . . . . . 512

8.8.3. La relacin fundamental entre cuadraturas y tangentes . . . . . . . . . 513


8.8.3.1.

El Teorema Fundamental del Clculo segn Newton . . . . . 513

8.8.3.2.

La invencin del calculus summatorius por Leibniz . . . . . 514

9. Series numricas

518

9.1. Conceptos bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 518


9.1.1. La particularidad del estudio de las series . . . . . . . . . . . . . . . . 522
9.1.2. Propiedades bsicas de las series convergentes . . . . . . . . . . . . . 525
9.1.3. Propiedades asociativas y conmutativas . . . . . . . . . . . . . . . . . 526
9.1.4. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 531
9.1.5. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 531
9.2. Criterios de convergencia para series de trminos positivos . . . . . . . . . . . 533
9.2.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 542
9.2.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 544
9.3. Criterios de convergencia no absoluta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 556
9.3.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 560
9.3.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 560
9.4. Algunas series cuya suma puede calcularse de forma exacta . . . . . . . . . . . 563
9.4.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567
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XI

9.4.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567


9.5. Expresin de un nmero real en base b . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 570
9.6. Series de nmeros complejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 575
9.6.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 576
9.6.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 576
r C1 sen x
P1 1
9.7. Clculo elemental de 0
nD1 n2 . . . . . . . . . . . . . . . 578
x dx y de

10. Sucesiones y series de funciones

581

10.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 581


10.2. Conceptos bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 583
10.2.1. Convergencia puntual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 584
10.2.2. Convergencia Uniforme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 586
10.2.3. Series de funciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 590
10.3. Series de potencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 598
10.3.1. Radio de convergencia de una serie de potencias . . . . . . . . . . . . 599
10.3.1.1. Clculo del radio de convergencia . . . . . . . . . . . . . . . 600
10.4. Desarrollos en serie de potencias de las funciones elementales . . . . . . . . . 604
10.4.1. Las funciones trascendentes elementales definidas por series . . . . . . 611
10.4.1.1. La funcin exponencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 611
10.4.1.2. Las funciones trigonomtricas . . . . . . . . . . . . . . . . . 612
10.5. Teorema de aproximacin de Weierstrass

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 614

10.5.1. Ejercicios propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 617


10.5.2. Ejercicios resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 627
10.6. Los primeros desarrollos en serie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 659
10.6.1. Newton y las series infinitas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 660

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Indice de figuras

1.1. El pentagrama pitagrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27


2.1. La funcin f .x/ D x 3

4x 2 C x C 6 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38

2.2. Funcin logaritmo de base a > 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40


2.3. Funcin exponencial de base a > 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
2.4. La circunferencia unidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
2.5. La funcin seno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
2.6. La funcin seno en

 
2 ; 2

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46

2.7. La funcin arcoseno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46


2.8. La funcin coseno en 0;  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
2.9. La funcin arcocoseno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
2.10. La funcin tangente en
2.11. La funcin arcotangente

 
2; 2

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48

2.12. La funcin seno hiperblico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49


2.13. La funcin coseno hiperblico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.14. La funcin tangente hiperblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.15. La funcin argumento seno hiperblico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
2.16. La funcin argumento coseno hiperblico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
2.17. La funcin argumento tangente hiperblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
2.18. Dirichlet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
2.19. Euler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

XII

ndice de figuras

XIII

2.20. John Napier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62


3.1. Representacin de un nmero complejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
3.2. Suma de nmeros complejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
3.3. Forma polar de un nmero complejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
3.4. Argumento principal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
3.5. Races novenas de la unidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
3.6. Igualdad del paralelogramo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
3.7. rea de un tringulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
3.8. Movimiento circular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
3.9. Composicin de movimientos armnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
3.10. Circuito RLC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
4.1. Funcin parte entera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
4.2. La funcin xE.1=x/ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
4.3. Visualizacin de la demostracin del teorema de Weierstrass . . . . . . . . . . 130
4.4. La funcin f .x/ D sen.1=x/ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
5.1. Euclides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
5.2. al-Jwarizmi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
5.3. Fibonacci . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
5.4. Tartaglia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
5.5. Vite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
5.6. Fermat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
5.7. Descartes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
5.8. Dedekind . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
5.9. DAlembert . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
5.10. Cauchy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
5.11. Bolzano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
5.12. Weierstrass . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
5.13. Rueda de Aristteles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
5.14. Exgonos de Galileo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
5.15. Paradoja circunferencia-punto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
5.16. Cantor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
5.17. Contando N  N . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
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ndice de figuras

XIV

5.18. Unin numerable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197


6.1. Secante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
6.2. Elementos de una curva relacionados con la derivada . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
6.3. Depsito cnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
6.4. Cruce de barcos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
6.5. Extremos relativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
6.6. Teorema de Rolle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
6.7. Teorema del valor medio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
6.8. Regla de LHpital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
6.9. Funcin cncava . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
6.10. Funcin convexa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
6.11. Clculo de la subtangente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
6.12. Clculo de la tangente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
6.13. Tangente a la cicloide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312
6.14. Tringulo diferencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
6.15. Newton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
6.16. Leibniz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
6.17. Tringulo caracterstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
6.18. Aproximacin de una cuadratura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
7.1. Puntos de sol y de sombra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
8.1. Conjunto ordenado G.f; a; b/ de una funcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
8.2. Partes positiva y negativa de una funcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389
8.3. Aproximacin por sumas de Riemann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390
8.4. Aproximacin del rea por sumas inferiores y superiores . . . . . . . . . . . . 391
8.5. Funcin montona con infinitas discontinuidades . . . . . . . . . . . . . . . . 396
8.6. Logaritmo de 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 400
8.7. Aproximacin al rea de una regin de tipo I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 464
8.8. Ejemplo de regin de tipo I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 465
8.9. Aproximacin al rea de una regin de tipo II . . . . . . . . . . . . . . . . . . 466
8.10. Ejemplo de regin de tipo II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467
8.11. Simtrica de la figura 8.8 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467
8.12. Cicloide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 475
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ndice de figuras

XV

8.13. Cardioide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 475


8.14. Astroide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 475
8.15. Espiral de Arqumedes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 475
8.16. Una curva de Lissajoux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 476
8.17. Una curva cerrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 476
8.18. Aproximacin por sectores circulares

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 477

8.19. Rosa de 8 ptalos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 478


8.20. Aproximacin por poligonales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
8.21. Clculo del volumen por secciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 480
8.22. Mtodo de los discos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 482
8.23. Mtodo de las lminas o tubos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 484
8.24. Superficie de revolucin

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 485

8.25. rea de una regin limitada por dos elipses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 489


8.26. Cuadratura de un rectngulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 499
8.27. Cuadratura de un segmento de parbola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 501
8.28. El Mtodo de Arqumedes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 503
8.29. Cuadratura de una espiral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 505
8.30. Cuadratura de la cicloide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 507
8.31. Cuadratura de la hiprbola de Fermat y D x

. . . . . . . . . . . . . . . . . 508

8.32. Comparando indivisibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 510


8.33. Teorema Fundamental

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 512

8.34. z D z.x/ D rea OPB . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 513


8.35. reas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 515
10.1. Es

p
2 D 1? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 583

10.2. Convergencia puntual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 584


10.3. Interpretacin grfica de la convergencia uniforme . . . . . . . . . . . . . . . 587
r 1=4 p
10.4. Cuadratura 0
x x 2 dx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 663

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Prologo

Este libro est escrito pensando en un estudiante real que tambin es, en algunos aspectos,
un estudiante ideal. Es un estudiante llegado hace poco a la Universidad, quiz recin llegado,
que cursa estudios en alguna ingeniera o licenciatura cientfico tcnica y debe enfrentarse a
una difcil asignatura de clculo diferencial e integral. Debe ser difcil, porque son muy pocos
quienes logran aprobarla en un slo ao y es muy alto el porcentaje de abandono. Con este
libro quiero ayudarle en sus estudios de Clculo o Anlisis Matemtico, no solamente para que
logre una buena calificacin sino para que saque de ellos el mayor provecho e incluso aprenda
a disfrutarlos.
Se trata, digo, de un estudiante real porque llega a la Universidad con importantes carencias
de las que l puede no ser consciente y de las que no es del todo responsable. Es muy posible
que nunca haya visto una demostracin matemtica, que no sepa distinguir entre hiptesis y
tesis, que no entienda el significado de que las matemticas son una ciencia deductiva. Tiene
poca agilidad en los clculos con las operaciones bsicas y comete frecuentes errores al intentar simplificarlos, puede calcular derivadas pero lo hace con dificultad porque tiene que ir
pensando cada paso y no ha automatizado el proceso, por eso solamente sabe calcular algunas
primitivas muy sencillas. Est acostumbrado a realizar ejercicios muy elementales en los que se
debe aplicar de forma mecnica una regla recin aprendida. No est acostumbrado a relacionar
conceptos y clasifica sus conocimientos en reas disjuntas: clculo, lgebra, probabilidad: : :
Pero estas carencias, con ser graves, no son las peores porque son especficas de una materia y podran solucionarse con facilidad si no vinieran acompaadas por otras mucho ms
perjudiciales porque afectan a todo el proceso de aprendizaje. Me refiero a la falta de hbitos
de estudio, a la pobreza y muy deficiente uso del lenguaje hablado y escrito con la consiguiente
dificultad para pensar y expresarse correctamente, a la poca prctica de la lectura comprensiva, a la escasa capacidad de concentracin, al poco valor que se da a la memorizacin de lo
estudiado.
Si a este cuadro aadimos que vivimos en una sociedad que valora ms el xito, identificado casi exclusivamente con el xito econmico, que el esfuerzo; el apresuramiento compulsivo,
hay que ir a toda velocidad aunque so sepamos a dnde, que la constancia y la dedicacin; el

XVI

Prlogo

XVII

gregarismo unnime que el pensamiento crtico e independiente, la autocomplacencia que la


exigencia : : : La conclusin es que no son buenos tiempos para el estudio. Adems, los jvenes
estn permanente solicitados por todo tipo de reclamos publicitarios, adulados hasta la desvergenza por polticos y pedagogos que les venden un mensaje falso que en su esencia viene a
decir que no son responsables de sus actos: si suspenden, les dicen que es porque el profesor
no ha sabido motivarlos para que estudien; si despus de un botelln de fin de semana, o de una
fiesta de la primavera o de un da de la cruz, las calles amanecen convertidas en un albaal por
la suciedad acumulada durante la noche, el argumente apropiado para disculpar tan incvico
comportamiento es el de un supuesto derecho a la diversin. Estos polticos y pedagogos parecen haberse puesto de acuerdo para propiciar que los jvenes vivan en una permanente niez,
acreedora de todos los derechos pero sin obligaciones ni responsabilidades. Y, para acabar, la
bazofia, mezquindad, zafiedad y mal gusto de algunos programas de televisin contribuyen de
forma notable a difundir el mensaje de que todo vale: puedes vender tus entraas en uno de
esos programas o demostrar tu absoluta ignorancia sin temor a hacer el ridculo porque as lo
hacen la mayora de quienes participan en ellos. Qu aoranza de aquellos programas en los
que el saber ocupaba lugar!
El estudiante al que me dirijo es real porque es vctima de este sistema y tambin, puede
que sin tener clara conciencia de ello, porque contribuye a su mantenimiento. Cada vez es
ms difcil conjugar juventud y lucidez. Pero tambin es un estudiante ideal porque valora el
estudio, quiere prepararse para ejercer eficazmente una profesin y ser til a los dems y tiene
ganas de aprender. Lector, si este no es tu caso, si lo que quieres es solamente aprobar y no
tienes curiosidad ni ests interesado en aprender, mejor que no sigas leyendo, este libro no
es lo que buscas. Pero si no es as, confo en que las pginas que siguen sean tiles para que
progreses adecuadamente en tus estudios de clculo, porque lo nico que se necesita para ello
es, adems del inters y las ganas de aprender, una capacidad bsica lgico deductiva que sin
duda tienes.
El contenido de este libro no ofrece sorpresa alguna y responde a un acuerdo general tcito
de lo que debe constituir un curso bsico de Clculo de funciones de una variable. La novedad,
si la hay, habr que buscarla en el estilo, en la exposicin, en la gran cantidad de ejemplos y
de ejercicios, en la minuciosa presentacin de los conceptos y de sus relaciones. Comentar
seguidamente algunos de estos aspectos.
Este libro est escrito en un estilo deliberadamente sencillo, he querido huir del estilo pedante que se impuso hace algunos aos y que todava perdura en casos aislados. Escribir matemticas es un arte que se va aprendiendo poco a poco y, aunque no es ajeno a las modas, tiene
unas reglas bsicas que deben ser respetadas en cualquier circunstancia. Realmente se trata de
una sola regla debida a Nicols Boileau (1636 - 1711) que dice as lo que bien se concibe
bien se expresa con palabras que acuden con presteza. Que las palabras acudan con mayor o
menor presteza es algo anecdtico, pero lo que es indudable es que si algo no se concibe bien
es imposible expresarlo con claridad. La primera condicin necesaria para escribir matemticas
es entender con todo detalle, a ser posible desde varios puntos de vista diferentes y con distinto
grado de generalidad, la gnesis y evolucin de los conceptos que se exponen, las sutilezas y
dificultades de comprensin que encierran, los errores ms frecuentes en su interpretacin. Esa
condicin necesaria no es suficiente. Hay que exponer esos conceptos con palabras comprensibles para el lector a quien se dirigen, evitando tecnicismos innecesarios, y ello sin dejar de ser
claro y preciso.

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Prlogo

XVIII

Este libro est escrito un poco igual que se explica en clase delante de la pizarra, me he
puesto en el lugar de un hipottico estudiante medio algo despistado y me hago eco de sus
presumibles dudas, preguntas y confusiones, e intento explicar esas dudas, responder a las preguntas y aclarar las confusiones. Confo en que los muchos aos que he dedicado a la docencia
en el primer curso de distintas licenciaturas e ingenieras me hayan permitido saber ponerme
en tu lugar y cumplir este empeo con decoro. Por todo eso creo que este libro te permitir
estudiar por ti mismo y te ayudar a comprender de forma correcta los conceptos principales
del Clculo.
Este libro incluye una coleccin de ejercicios muchsimo ms amplia que lo que suele ser
usual en un libro de texto. De hecho este libro es tambin un libro de problemas de Clculo
y, se me disculpar la inmodestia, creo que hay muy pocos libros de ejercicios de Clculo que
incluyan una coleccin tan variada de ejercicios y, sobre todo, que propongan tantos ejercicios
no triviales y desarrollen las soluciones con detalle. Los libros de ejercicios de Clculo dan
muchas veces la impresin de que la teora solamente sirve para proporcionar un conjunto de
recetas que despus hay que aplicar, sin acabar nunca de entender bien por qu se elige una
receta y no otra y sin entender el fundamento que hace que la receta funcione.
Mi intencin ha sido escribir un libro de Clculo que sea til tanto para el futuro matemtico
como para el futuro ingeniero, pero cada uno debe leer el libro de la forma adecuada a sus
intereses y necesidades. Para ambos ser de gran utilidad la extensa coleccin de ejercicios
y de ejemplos, pero uno habr de prestar mayor atencin a los fundamentos tericos y a las
demostraciones y otro a las tcnicas de clculo y de resolucin de diversos tipos de ejercicios.
Al final de este prlogo propongo dos posibles guas de lectura.
Digamos algo sobre las demostraciones. Claro est que razonar y demostrar son aspectos
fundamentales de las matemticas, pero s que el valor que las demostraciones tienen para
los estudiantes es muy relativo. El empeo en demostrarlo todo puede ser contraproducente y
constituir un freno en el progreso de muchos estudiantes. Las demostraciones interesantes son
las que contienen ideas que se repiten en otras situaciones semejantes, no deben ser extensas,
deben ser elegantes y demostrar resultados importantes que se van a usar con frecuencia. Cuando empec este libro mi intencin era incluir muy pocas demostraciones, al final, para lograr
la autonoma del texto he incluido muchas ms de lo que inicialmente pensaba. Mi deseo era
equilibrar un desarrollo intuitivo con uno lgico deductivo, confo en no haberme desviado mucho de este objetivo. Toda ayuda a la intuicin me parece loable, en este sentido, siempre que lo
he credo conveniente, no he dudado en incluir una figura para facilitar la comprensin de una
definicin o de una demostracin. Pero tambin quiero decir respecto de algunas demostraciones que pueden parecer muy complicadas (como los teoremas 4.13 y 4.29 de los que tambin
doy versiones ms sencillas 7.54 y 7.55), que las cosas complicadas son complicadas, que no
se debe renunciar al razonamiento correcto por el hecho de que sea complicado, los detalles
son importantes, en matemticas no todo vale.
He concedido toda la importancia que merece al desarrollo y evolucin histrica de los principales conceptos del Clculo. He incluido apuntes histricos, mucho ms amplios de lo usual
en textos de estas caractersticas, sobre la evolucin de los conceptos de nmero y magnitud,
lmite y funcin, derivadas e integrales, as como al concepto de infinito y a la algebraizacin
del Anlisis llevada a cabo en el ltimo tercio del siglo XIX. Incluso hay un captulo, el quinto,
cuyo ttulo Nmeros y lmites. El infinito matemtico deja bien claro cul es su contenido.
Naturalmente, nada de original hay en dichas notas histricas pues no he consultado fuentes
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Prlogo

XIX

originales, y su posible valor est en la particular ordenacin y exposicin que he llevado a


cabo. Mi propsito al escribirlas ha sido presentar la gnesis de los conceptos matemticos en
su contexto, su titubeante y confusa evolucin, las discrepancias sobre el significado de los
mismos... En una palabra, proporcionar al estudiante una visin de la matemtica viva.
Con frecuencia los estudiantes tienen la idea de que las matemticas son algo cerrado y
acabado, un conjunto de verdades eternas e inmutables de una fra perfeccin que se transmiten dogmticamente de generacin en generacin y donde no hay lugar para la sorpresa ni la
pasin. Nada ms lejos de la realidad. La historia de las matemticas demuestra que el quehacer matemtico, la creacin matemtica, est muy lejos de esa fra perfeccin formal lgico
deductiva, que la intuicin, la induccin, los procedimientos heursticos son quiz ms importantes para el avance de las matemticas que el razonamiento deductivo. La historia de las
matemticas muestra cmo los conceptos nacen para responder a problemas concretos de cada
poca, cmo esos mismos conceptos llevan a reformular posteriormente los problemas desde perspectivas ms generales, en un avance que no siempre es una lnea recta, con intentos
fallidos, con controversias y desacuerdos.
La historia pone tambin muy claramente de manifiesto que las matemticas son un saber
acumulativo. Esto tiene una particular importancia para el aprendizaje, quiere decir que para
estudiar y avanzar en matemticas la memoria es mucho ms importante de lo que usualmente
se cree. La efmera memoria de los estudiantes que llegan a la Universidad, que con frecuencia
han olvidado lo que alguna vez aprendieron de matemticas, es una de las grandes dificultades
que debemos afrontar los profesores.
Un aspecto notable del libro es la atencin que dedico a los persistentes errores en matemticas que suelen tener casi todos los estudiantes al llegar a la Universidad. Confo en que mis
observaciones al respecto sean tiles no slo para los estudiantes sino tambin para los profesores de matemticas de las Enseanzas Medias. Tambin expongo algunas opiniones muy
crticas con la forma en que tradicionalmente se explican algunos temas en la Universidad, esto
afecta muy especialmente al estudio de los nmeros complejos y de las funciones elementales
complejas y de las series, para los que hago propuestas que creo que deben ser tenidas muy en
cuenta.

Granada, septiembre de 2008

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Guas de lectura

XX

Guas de lectura
El Captulo 5 y los diversos complementos de contenido histrico solamente debes leerlos
si te gustan. La nica forma de saber si te gustan es que empieces a leerlos, y si cuando lleves
dos pginas sigues interesado en la lectura seguramente llegars hasta el final.
Los captulos 1 y 2 deben ser ledos con detenimiento. No hay en ellos demostraciones
que merezcan ese nombre. En el Captulo 1 se dan definiciones bsicas cuyo conocimiento es
imprescindible para leer todo lo dems. En el Captulo 2 se define el importantsimo concepto
de funcin y se estudian, desde un punto de vista descriptivo, las funciones elementales. El
conocimiento de dichas funciones es absolutamente necesario para leer el resto del libro y
realizar ejercicios.

Para estudiantes orientados hacia ingenieras cuyo inters por las matemticas es
de tipo instrumental
El Captulo 3 est dedicado a los nmeros complejos y a las funciones complejas elementales. Solamente t puedes saber si necesitas estudiarlo. Si decides omitirlo puedes hacerlo con
tranquilidad.
El Captulo 4 est dedicado a dos importantes conceptos: el de continuidad y el de lmite funcional. Son conceptos de importancia terica y necesarios para hacer ejercicios. Debes
estudiar y entender las definiciones y resultados pero no es necesario que leas las demostraciones. El concepto de extremo superior tiene inters desde un punto de vista formativo, para
que comprendas que se precisa alguna herramienta que permita probar ciertas afirmaciones de
apariencia evidente (o no tan evidente). Muchos libros de Clculo orientados hacia la ingeniera omiten este concepto. No es un concepto imprescindible para un futuro ingeniero, pero es
bueno que sepas de su existencia y tengas una idea de su utilidad y lo que significa.
El Captulo 6 estudia las derivadas y sus aplicaciones. Creo que debes leerlo todo incluidas
las demostraciones de los resultados principales porque son cortas y fciles de entender, con la
excepcin, quizs, de las demostraciones de las Reglas de LHpital, no porque sean difciles
sino porque son algo largas. Pero debes leer la explicacin de por qu dichas reglas funcionan.
Son muy tiles y mi impresin es que se usan como un recurso casi mgico, sin entender bien
lo que se est haciendo. La seccin en la que se explican tcnicas para calcular lmites de
funciones debes leerla hasta que memorices los lmites bsicos que all se indican y entiendas
bien los procedimientos que se exponen.
El Captulo 7 est dedicado al estudio de las sucesiones. Debes aprender y comprender
bien las definiciones y lo que dicen los principales teoremas pero, salvo la demostracin de
que toda sucesin montona acotada es convergente, no es necesario que leas ninguna otra
demostracin. Los resultados relativos a la condicin de Cauchy son una herramienta terica
fundamental, pero quizs un ingeniero puede prescindir de ellos. La seccin en la que se explican tcnicas para calcular lmites de sucesiones y para resolver las indeterminaciones ms
usuales, debes leerla hasta que memorices los lmites bsicos que all se indican y entiendas
bien los procedimientos que se exponen. Las sucesiones que definen al nmero e y las desigualdades asociadas con dichas sucesiones son muy tiles, debes memorizarlas y aprender a
reconocerlas all donde aparezcan. La continuidad uniforme es algo de lo que puedes prescindir
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Guas de lectura

XXI

con tranquilidad.
El Captulo 8 es muy extenso, en l se estudia la integral de Riemann que es la integral usual
del Clculo, las integrales impropias, el clculo de primitivas y las aplicaciones del clculo
integral. Con la excepcin de las demostraciones del Teorema Fundamental del Clculo y de
la Regla de Barrow, no es necesario que leas otras demostraciones. Procura entender bien la
definicin de integral y sus propiedades as como el significado del Teorema Fundamental del
Clculo. Todo el tiempo que dediques, y tendrs que dedicar muchas horas, a practicar las
tcnicas de clculo de primitivas ser ampliamente recompensado. Calcular primitivas es algo
que hay que hacer con muchsima frecuencia: en todas las aplicaciones de la integral tienes que
calcular una primitiva.
El Captulo 9 est dedicado al estudio de las series numricas. Es importante que aprendas
y comprendas bien las definiciones principales. Hay muchsima confusin en este tema y los
libros que conozco sirven de poca ayuda. Las demostraciones de este captulo puedes omitirlas
salvo las de los criterios de convergencia para series de trminos positivos que son cortas y
fciles de entender. Las tcnicas para sumar algunos tipos de serie debes estudiarlas, as como
el criterio de Leibniz para las series alternadas. El apartado dedicado a la expresin de un
nmero real en una base b 2 Z merece que lo leas, aunque solamente sea un poco por encima,
para saber lo que dice y para aclararte de una vez con eso de los decimales infinitos con infinitas
cifras que no se repiten.
El Captulo 10 estudia la convergencia puntual y uniforme de sucesiones y series de funciones. El concepto de convergencia puntual es muy sencillo, no lo es tanto el de convergencia
uniforme y puede que un ingeniero no necesite estudiarlo con detenimiento. Es bueno que sepas para qu sirve y que muchas operaciones que consisten en permutar el lmite funcional con
la integracin o con la derivacin requieren para su plena justificacin un tipo de convergencia
mejor que la puntual. Las series de potencias debes estudiarlas con detalle, omitiendo quizs
algunas demostraciones. Su estudio es importante y muy til a efectos de clculo. Los desarrollos en serie de potencias de las funciones elementales, y la definicin por series de potencias
de las funciones exponencial y trigonomtricas debes estudiarlos bien. Lo que dice el teorema
de aproximacin de Weierstrass es muy fcil de entender, pero puedes omitir su demostracin.
La parte ms importante para el aprendizaje es el tiempo que dediques a la realizacin
de ejercicios. He incluido una extensa coleccin de ejercicios resueltos que te servir de ayuda para aprender a resolver ejercicios t solo. Siempre debes intentar resolver algunos de los
ejercicios propuestos empezando por los que te parezcan ms fciles, antes de consultar las soluciones. Se aprende ms de un ejercicio que al principio se resiste hasta que damos con la idea
para resolverlo, que del ejercicio que resolvemos al primer golpe de vista. Los ejercicios que
propongo tiene un grado medio de dificultad: no son triviales para no ofender a tu inteligencia ni demasiado difciles para evitar que puedas desalentarte. Con frecuencia los ms difciles
estn resueltos. En cualquier caso, siempre debes leer la teora y comprender los conceptos e
ideas bsicas, as como el significado preciso de los teoremas, antes de hacer los ejercicios.

Para estudiantes de matemticas y fsica


Todo lo dicho arriba se mantiene con algunos aadidos:
El Captulo 3 debes estudiarlo y entenderlo bien. Los conceptos bsicos de los nmeros
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XXII

complejos estn muy confusamente expuestos en gran nmero de textos y las funciones complejas elementales son definidas con frecuencia de una forma poco correcta.
En el Captulo 4 debes estudiar y comprender bien las definiciones de extremo superior
e inferior. Debes hacer ejercicios hasta que te convenzas de que sabes usarlas con soltura. La
diferencia entre un curso de Clculo y uno de Anlisis Matemtico est en los conceptos de
supremo e nfimo. Los libros de Anlisis Matemtico siempre los incluyen, los de Clculo casi
nunca. No es preciso, al menos en una primera lectura, que estudies la demostracin del teorema de valores mximos y mnimos de Weierstrass, en el Captulo 7 hay otra demostracin
alternativa de dicho teorema que es mucho ms fcil. Debes estudiar y comprender la demostracin del teorema de Bolzano y sus consecuencias, as como las relaciones entre monotona
e inyectividad.
Para el Captulo 6 te doy los mismos consejos que arriba. En una segunda lectura debes
estudiar la demostracin de las reglas de LHpital.
El Captulo 7 estudia las sucesiones numricas. Mantengo los mismos consejos de arriba pero, adems, en una segunda lectura debes estudiar las demostraciones de los resultados
principales, especialmente el teorema de completitud de R. Por supuesto, debes estudiar la
continuidad uniforme.
Para el Captulo 8 mantengo los mismos consejos de arriba con el aadido de que estudies
las demostraciones de integrabilidad de funciones continuas y de funciones montonas.
En el Captulo 9 puedes omitir la demostracin de la segunda parte del teorema 9.14 pero
debes entender lo que se afirma en el mismo. Lo dems debes estudiarlo todo. El tema de las
series es muy importante para matemticos y fsicos.
El Captulo 10 es de estudio obligado para matemticos y fsicos. La convergencia uniforme
es tu primer encuentro con algunos conceptos que sern ampliamente generalizados en otros
cursos, el tiempo que dediques a su estudio y a la comprensin de sus sutilezas estar bien
empleado. Todos los teoremas de este Captulo tiene demostraciones sencillas y cortas que
debes estudiar. El teorema de aproximacin de Weierstrass es tambin uno de esos resultados
cuya generalizacin se estudia en cursos ms avanzados, debes entender bien lo que dice y no
est de ms que leas la demostracin. Por lo dems, mantengo los consejos dados arriba.
La parte ms importante para el aprendizaje es el tiempo que dediques a la realizacin
de ejercicios. He incluido una extensa coleccin de ejercicios resueltos que te servir de ayuda para aprender a resolver ejercicios t solo. Siempre debes intentar resolver algunos de los
ejercicios propuestos empezando por los que te parezcan ms fciles, antes de consultar las soluciones. Se aprende ms de un ejercicio que al principio se resiste hasta que damos con la idea
para resolverlo, que del ejercicio que resolvemos al primer golpe de vista. Los ejercicios que
propongo tiene un grado medio de dificultad: no son triviales para no ofender a tu inteligencia ni demasiado difciles para evitar que puedas desalentarte. Con frecuencia los ms difciles
estn resueltos. En cualquier caso, siempre debes leer la teora y comprender los conceptos e
ideas bsicas, as como el significado preciso de los teoremas, antes de hacer los ejercicios.

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Captulo

Axiomas de R. Principio de induccion


Dios cre los nmeros naturales, lo dems es obra de los hombres.
L. Kronecker

1.1. Introduccin
Los temas tradicionales del Clculo son el estudio de las funciones continuas, las derivadas
e integrales, las sucesiones y las series. T ya debes saber algo de todo eso. En principio, parecen cosas bastante diferentes pero todas ellas tienen una base comn, que es, precisamente, de
lo que nos vamos a ocupar en este Captulo. Me estoy refiriendo a los nmeros reales que representamos por R. Sin duda, ya conoces muchas propiedades de los nmeros reales. Sabes que
se pueden sumar y multiplicar y que hay nmeros reales positivos y negativos. Tambin puedes
extraer races de nmeros reales positivos y elevar un nmero real positivo a otro nmero real.
Lo que quizs no sepas es que todo lo que puedes hacer con los nmeros reales es consecuencia
de unas pocas propiedades que dichos nmeros tienen que, adems, son muy elementales. En
este Captulo estableceremos dichas propiedades. Sern nuestro punto de partida para todo lo
que sigue; constituyen los axiomas del Clculo. Te advierto que no voy a decrtelo todo,
voy a guardarme una carta en la manga que te mostrar ms adelante cuando su necesidad sea
manifiesta (si echas algo en falta, ve al Captulo 4).

1.1.1. Axiomas, definiciones, teoremas, lemas, corolarios.


Al terminar este apartado, entenders el significado de la frase de Bertrand Russell que fue
uno de los ms grandes matemticos y filsofos del siglo XX.
La matemtica pura es aquella ciencia en la que uno no sabe de qu est hablando
ni si lo que est diciendo es verdad.
1

Axiomas, definiciones, teoremas, lemas, corolarios.

Siempre que te enfrentas a un problema es muy importante que lo sites en su contexto apropiado. Esto ya lo haces de forma automtica en muchas ocasiones. Por ejemplo, sabes que un
problema de lgebra y otro de probabilidades requieren distintas herramientas, y al primero lo
sitas en lgebra y al segundo en Clculo de Probabilidades. Pero no siempre las cosas
son tan claras, no siempre tienes un marco de referencia tan explcito. Para que sientas lo que
quiero decirte, voy a proponerte unos ejercicios muy sencillos. En todo lo que sigue se supone
que x; y son nmeros reales.
1. Prueba que 0 x D 0.
2. Prueba que . x/y D xy.
3. Prueba que si x 0 entonces x 2 > 0.
Supongo que hace ya tanto tiempo que conoces estas propiedades de los nmeros que
has olvidado cundo las aprendiste. Y ahora te pido que las demuestres! Puedo imaginar tu
reaccin que demuestre que 0 x D 0?, pero si eso es evidente! siempre me han dicho que es
as! cmo se puede demostrar tal cosa?.
Pienso que muchas veces la dificultad de un ejercicio est en que no sabes qu es exactamente lo que se te pide que hagas; no te dan un marco claro de referencia. En estas situaciones
lo ms frecuente es quedarse colgado con la mente en blanco sin saber qu hacer.
Para evitar ese peligro, en este curso vamos a dar un marco de referencia muy claro que va
a consistir en unas propiedades de los nmeros axiomas, si quieres llamarlas as que vamos
a aceptar como punto de partida para nuestro estudio. Esas propiedades, junto con las reglas
de inferencia lgica usuales y con definiciones apropiadas nos permitirn demostrar resultados
(teoremas) que podremos usar para seguir avanzando.
Simplificando un poco, puede decirse que en matemticas no hay nada ms que axiomas
y teoremas (bueno, tambin hay conjeturas, proposiciones indecidibles. . . ). Todo lo que se
demuestra es un teorema; por ejemplo 0 x D 0 es un teorema. Ocurre que el nombre teorema
se reserva para resultados que se consideran realmente importantes y que ha costado esfuerzo
llegar a probarlos. Se usan tambin los trminos: corolario, lema, proposicin y otros. Pero
la estructura de una teora matemtica elaborada se resume en un conjunto de axiomas y de
teoremas que se deducen de ellos mediante reglas de inferencia lgica.
Los axiomas de una teora matemtica proporcionan el marco de referencia ms general de
dicha teora. Son, por tanto, muy importantes. Al principio, cuando la teora empieza a caminar
y se demuestran los primeros resultados ms bsicos, es frecuente recurrir de forma explcita
a los axiomas. Ms adelante, cuando la teora va avanzando, los axiomas no suelen citarse con
tanta frecuencia porque nos apoyamos en resultados ms elaborados previamente demostrados.
Pero los axiomas siempre estn presentes aunque sea de forma discreta y no ostensible.
Entre las particularidades que distinguen a las Matemticas de las dems ciencias hay una
muy especial: las Matemticas avanzan dando definiciones. Las definiciones no son nuevos
axiomas. Una definicin lo que hace es introducir un trmino nuevo y establece cmo dicho
trmino se expresa en funcin de los axiomas de la teora. Por ejemplo, la definicin de continuidad se expresa mediante desigualdades y las desigualdades se reducen a los axiomas de
orden de R.
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Clculo diferencial e integral

Axiomas, definiciones, teoremas, lemas, corolarios.

Quiero tambin decirte algo sobre lo que se entiende por reglas de inferencia lgicas usuales. Me limitar a la ms importante: la implicacin lgica. Los teoremas matemticos tienen
casi siempre la siguiente estructura: se parte de una hiptesis y de ella se deduce una tesis.
Entremos en detalles. La hiptesis es siempre alguna propiedad matemtica; por ejemplo, f
es una funcin continua en un intervalo. La tesis tambin es una propiedad matemtica; por
ejemplo, la imagen de f es un intervalo. Representemos por H la hiptesis y por T la tesis.
Es importante que te des cuenta de que no tiene sentido preguntarse por la veracidad de la hiptesis H . No es ni verdadera ni falsa. Para que H sea verdadera o falsa debemos particularizar
la funcin f .
~

Un error muy frecuente consiste en pensar que en Matemticas las hiptesis son verdaderas.
Ahora te preguntars, si H no es verdadera ni falsa, qu quiere decir que H implica T
o, equivalentemente, que T se deduce o es consecuencia de H ? La respuesta es: H implica
T quiere decir que siempre que H sea verdadera tambin T es verdadera. Observa que no
estamos afirmando (no tiene sentido) que H o T sean verdaderas sino que cuando H es verdadera tambin lo es T . Con ms precisin, demostrar que H implica T consiste en probar que la
proposicin H T es cierta. Teniendo en cuenta que la proposicin H T es la disyuncin
lgica (noH )_T , resulta que si H es falsa entonces H T es verdadera (por eso se dice que
de una hiptesis falsa puede deducirse cualquier cosa) y si H es verdadera entonces para que
H T sea verdadera tiene que ocurrir que T sea verdadera. En consecuencia, si sabemos que
H es verdadera y que H T es verdadera, deducimos que T es verdadera.
Ahora puedes entender el significado de la frase de C. P. Steinmetz.
La matemtica es la ciencia ms exacta, y sus conclusiones son susceptibles de
demostracin absoluta. Pero eso se debe exclusivamente a que la matemtica no
intenta obtener conclusiones absolutas. Todas las verdades matemticas son relativas, condicionales.
Tambin comprendes ya el significado de una parte de la enigmtica frase de Bertrand Russell
del principio: en matemticas no sabemos si lo que decimos es verdad. Pero una parte de dicha
frase queda por aclarar.
Recuerdas los axiomas de la geometra elemental? En dichos axiomas se establecen propiedades que se supone satisfacen ciertos objetos llamados punto,recta y plano. Pero no
se dice nunca lo que es un punto ni una recta ni un plano. De la misma forma, en la seccin
siguiente estableceremos los axiomas de los nmeros reales, pero no diremos lo que es un nmero real. En matemticas nunca decimos cul es la naturaleza concreta de los objetos con
los que trabajamos! Sucede que la intuicin nos lleva muchas veces a una interpretacin natural de dichos objetos, pero otras veces dicha interpretacin natural no est disponible. Y, lo
ms interesante, puede haber interpretaciones muy diferentes de una misma teora matemtica.
Precisamente, las matemticas son una ciencia abstracta porque trabaja con cosas abstractas
cuya naturaleza no se precisa ni es necesario saber, solamente interesan las relaciones que hay
entre ellas tal y como se establecen en los axiomas. Ahora ya entiendes por qu afirma Bertrand
Russell que en matemticas no sabemos de lo que hablamos.

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Axiomas de los nmeros reales

1.2.

Axiomas de los nmeros reales

1.2.1. Axiomas algebraicos


Como ya sabes, se distinguen distintas clases de nmeros:
Los nmeros naturales 1; 2; 3; : : : . El conjunto de todos ellos se representa por N.
Los nmeros enteros : : : ; 2; 1; 0; 1; 2; : : : . cuyo conjunto se representa por Z.
Los nmeros racionales que son cocientes de la forma p=q donde p 2 Z; q 2 N, cuyo
conjunto representamos por Q.
p
Tambin conoces otros nmeros como 2, , o el nmero e que no son nmeros racionales
y que se llaman, con una expresin no demasiado afortunada, nmeros irracionales. Pues
bien, el conjunto formado por todos los nmeros racionales e irracionales se llama conjunto de
los nmeros reales y se representa por R.
Es claro que N  Z  Q  R.
Aunque los nmeros que no son racionales pueden parecer un poco raros, no merece la
pena, al menos por ahora, preocuparse por cmo son estos nmeros;p
sino que lo realmente
interesante es aprender a trabajar con ellos. Lo interesante del nmero 2 es que su cuadrado
es igual a 21 .
Pues bien, una de las cosas ms llamativas de los nmeros es que a partir de un pequeo
grupo de propiedades pueden deducirse casi todas las dems. Vamos a destacar estas propiedades bsicas que, naturalmente, hacen referencia a las dos operaciones fundamentales que se
pueden hacer con los nmeros: la suma y el producto. La suma de dos nmeros reales x; y se
escribe x Cy, representndose el producto por xy. Las propiedades bsicas a que nos referimos
son las siguientes.
P1 Propiedades asociativas. Para todos x; y; z en R:
.x C y/ C z D x C .y C z/ I

.xy/z D x.yz/

P2 Propiedades conmutativas. Para todos x; y en R:


xCyDy CxI

x y D yx

P3 Elementos neutros. Hay dos nmeros reales distintos que representamos por 0 y 1
tales que para todo x 2 R se verifica que:
0CxDx

1x D x

P4 Elementos opuesto e inverso. Para cada nmero real x hay un nmero real llamado
opuesto de x, que representamos por x, tal que x C . x/ D 0:

Para cada nmero real x distinto de 0, x 0, hay un nmero real llamado inverso de x,
que representamos por x 1 , tal que xx 1 D 1:

1 La

seccin Nmeros y medida de magnitudes trata de la aparicin de los nmeros irracionales y su relacin
con la medida de magnitudes

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Axiomas de orden

P5 Propiedad distributiva. .x C y/z D xz C y z para todos x; y; z en R.


Las propiedades anteriores son de tipo algebraico y, aunque son muy sencillas, a partir de ellas
pueden probarse cosas tan familiares como que 0xD0, o que . x/yD .xy/. Vamos a hacerlo.
1.1 Proposicin. Se verifican las siguientes igualdades
0x D 0;

. x/y D x y;

. x/. y/ D xy :

Demostracin. Probaremos primero que 0x D 0. Por P5 .0 C 0/x D 0 x C 0 x. Como consecuencia de P3 es 0 C 0 D 0. Obtenemos as que 0 x D 0 x C 0 x. Usando P4, sumamos el
opuesto de 0 x a ambos lados de la igualdad 0 x D0 x C0 x y, usando tambin P1 (la propiedad
asociativa), obtenemos que 0 x D 0.
Probaremos ahora que . x/y D .xy/. Tenemos que xy C. x/y D.x C. x//y D0 y D0.
Donde hemos usado P4, P5 y el apartado anterior. La igualdad xy C . x/y D 0 nos dice, por
P4, que . x/y es el opuesto de xy. Eso es justamente lo que queramos probar.
Finalmente, la igualdad . x/. y/ D xy es consecuencia inmediata de la anterior.
~

El smbolo x debe leerse siempre el opuesto de x y no menos x. La razn es que


la palabra menos remite a una idea de orden (si hay menos es porque hay ms) y el
significado de x es puramente algebraico y nada tiene que ver con la idea de orden de la que
ni siquiera hemos hablado an. No cometas el error de pensar que x es negativo!
Notacin. Suele escribirse x
x=y o xy en vez de x y 1 .

y en vez de x C . y/. Tambin, supuesto y 0, se escribe

1.2.2. Axiomas de orden


Los nmeros tienen, adems de las propiedades algebraicas, otras propiedades que suelen
llamarse propiedades de orden. Como sabes, los nmeros suelen representarse como puntos de
una recta en la que se fija un origen, el 0, de forma arbitraria. Los nmeros que hay a la derecha
de 0, se llaman positivos y el conjunto de todos ellos se representa por RC . Las propiedades
bsicas del orden son las siguientes.
P6 Ley de tricotoma. Para cada nmero real x se verifica una sola de las siguientes tres
afirmaciones: x D 0, x es positivo, x es positivo.
P7 Estabilidad de RC . La suma y el producto de nmeros positivos es tambin un nmero
positivo.
1.2.2.1.

Relacin de orden

Observa que en P6 se dice, en particular, que el 0 no es positivo, el 0 es el 0! Por otra parte,


si x es un nmero positivo, entonces como x C . x/ D 0 y el 0 no es positivo, concluimos,
por P7, que x no es positivo. Los elementos del conjunto R D f x W x 2 RC g, es decir,
los opuestos de los nmeros positivos, se llaman nmeros negativos. Observa que si z 2 R
entonces z 2 RC .
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Desigualdades y valor absoluto

1.2 Definicin. Para x; y 2 R escribimos x < y (lase x es menor que y) o y > x (lase y
es mayor que x) para indicar que y x 2 RC , y escribimos x 6 y o y > x para indicar que
y x 2 RC [ f0g.
C

Notacin. En adelante usaremos las notaciones: RC
o DR [f0g, R o DR [f0g y R DRnf0g.

1.3 Proposicin. Para todo x 0 se verifica que x 2 > 0. En particular, 1 > 0.


Demostracin. Probaremos que si x 0 entonces x 2 > 0. En efecto, si x 0 entonces, por
P6, o bien x es positivo o bien x es positivo. Teniendo en cuenta que, como consecuencia de
(1.1), es x 2 D x x D . x/. x/, concluimos que x 2 es positivo. En particular, tenemos que
12 D 1 > 0. Acabamos de probar que 1 > 0!.
2
Tenemos ahora dos tipos de propiedades en R, las algebraicas P1-P5 y las de orden P6 y
P7. En la siguiente seccin estudiamos cmo se relacionan entre s.

1.2.3. Desigualdades y valor absoluto


Las propiedades del orden de los nmeros reales son las que nos permiten trabajar con
desigualdades. Es muy fcil equivocarse al trabajar con desigualdades. Yo creo que en el bachillerato no se le da a este tema la importancia que merece. Fjate que algunos de los conceptos
ms importantes del Clculo se definen mediante desigualdades (por ejemplo, la definicin de
sucesin convergente o de lmite de una funcin en un punto). Por ello, tan importante como saber realizar clculos ms o menos complicados, es aprender a manejar correctamente
desigualdades, y la nica manera de hacerlo es con la prctica mediante numerosos ejemplos
concretos. Por supuesto, siempre deben respetarse cuidadosamente las reglas generales que
gobiernan las desigualdades entre nmeros y asegurarse de que se usan correctamente. Aparte
de tales reglas no hay otros mtodos generales que nos digan cmo tenemos que proceder en
cada caso particular.
En el siguiente resultado el primer teorema de este curso! se enuncian las propiedades
principales del orden de R. Son las que debers usar para trabajar con desigualdades.
1.4 Teorema (Reglas para trabajar con desigualdades). Sean x; y; z nmeros reales.
1. x 6 y e y 6 z implican que x 6 z.
2. x 6 y e y 6 x implican que x D y.
3. Se verifica exactamente una de las tres relaciones: x < y, x D y, o y < x:
4. x < y implica que x C z < y C z.
5. x < y , z > 0 implican que xz < y z.
6. x < y , z < 0 implican que xz > y z.
7. xy > 0 si, y slo si, x e y son los dos positivos o los dos negativos. En consecuencia
si x 0 es x 2 > 0 y, en particular, 1 > 0.
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Desigualdades y valor absoluto

8. z > 0 implica que

1
> 0:
z

9. Supuesto que x e y son los dos positivos o los dos negativos, se verifica que x < y
1
1
implica que
< :
y
x
Todas estas propiedades son fciles de probar. Por ejemplo, para probar el punto 5), si
x < y se tiene que y x > 0. Si ahora es z > 0, tambin ser z.y x/ > 0, es decir,
zy zx > 0 o, sea, zx < zy. Lo nico que hemos usado aqu ha sido la definicin de los
smbolos < y > y algunas de las propiedades P1-P8. Un estupendo ejercicio para que
compruebes tus habilidades es que demuestres todas las afirmaciones del teorema anterior.
1.2.3.1.

La forma correcta de leer las matemticas

La forma en que estn escritos los apartados del teorema anterior no me gusta mucho. Voy
a decirte por qu y para eso voy a tratar aqu un defecto en el que solemos caer al leer o estudiar
matemticas. Se trata de algo que realizamos de una manera mecnica, y por ello no es fcil de
evitar, y que limita y condiciona mucho el alcance de lo que entendemos y aprendemos. Para
ponerlo de manifiesto vamos a considerar un ejemplo. En uno de los ejercicios al final de esta
seccin te propongo que pruebes que la igualdad
1
1
1
C
D
x
y
xCy

(1.1)

nunca es cierta. Bien, supongamos que ya lo has probado. Seguidamente te pido que me digas
cundo es cierta la igualdad
1
1
1
C
D
2
z
xCy
x C y2 C z

(1.2)

Tienes 15 segundos para contestar (y sobran 13). Si? No? Son la misma igualdad! Y, aqu
es a dnde yo quera llegar, si no te parecen la misma igualdad es porque ests leyendo los
smbolos y no los conceptos, es porque ests leyendo las letras! Claro, me dirs, las letras
estn para leerse. De acuerdo, pero hay que ir siempre al significado de lo que se lee y no
quedarse en la superficie de los smbolos. Los smbolos proporcionan mucha comodidad para
expresar las ideas matemticas, pero con frecuencia, si no sabemos leer bien su significado,
los smbolos pueden ocultar los conceptos. En el ejemplo anterior, el hecho de que la igualdad
(1.1) sea falsa, se expresa de forma correcta diciendo que la suma de dos inversos nunca es
igual al inverso de la suma. Por tanto, la igualdad (1.2) jams puede darse pues es la misma
igualdad (1.1) en la que se ha sustituido x por x C y 2 e y por z. Pero tanto x como x C y 2
son nmeros reales cualesquiera e igual ocurre con z e y. Te das cuenta del problema? No es
igual retener la idea de que 1 dividido por x ms 1 dividido por y nunca es igual a 1 dividido
por x C y que asimilar que la suma de dos inversos nunca es igual al inverso de la suma.
En el primer caso los smbolos x e y tienen un protagonismo que no les corresponde, ocultan
el concepto: si te fijas demasiado en ellos no sabrs reconocer que (1.2) y (1.1) son la misma
cosa.
Esto que acabamos de ver ocurre en muchas situaciones. Por ejemplo, la mayora de los
libros de texto enuncian el teorema de Bolzano como sigue.
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Desigualdades y valor absoluto

Sea f W a; b ! R continua y verificando que f .a/f .b/ < 0. Entonces hay algn
c 2 a; b tal que f .c/ D 0.
Demasiadas letras f , a, b, c, demasiadas precisiones que lo que hacen es confundir y ocultar
el resultado. La forma correcta de leer el enunciado anterior es: toda funcin continua en un
intervalo que toma valores positivos y negativos se anula en algn punto de dicho intervalo.
Los teoremas deben enunciarse as, a ser posible sin smbolos. Yo procuro hacerlo siempre
que el resultado lo permite. No lo he hecho en el teorema (1.4) porque quiero que lo hagas
t. Por ejemplo, la propiedad 5) de dicho teorema debe leerse (y escribirse) en la forma: una
desigualdad se conserva al multiplicarla por un nmero positivo.
~ 1.5 Estrategia. Traduce los smbolos en conceptos. Cuando leas matemticas presta atencin

a los conceptos y no retengas smbolos concretos.

1.6 Definicin. Se dice que un conjunto no vaco de nmeros reales, A  R, tiene mximo
si hay un nmero M 2 A que es el mayor de todos los elementos de A, es decir, x 6 M para
todo x 2 A. Cuando esto ocurre, escribimos M D mKax A. Se dice que un conjunto no vaco
de nmeros reales, A  R, tiene mnimo si hay un nmero m 2 A que es el menor de todos los
elementos de A, es decir, m 6 x para todo x 2 A. Cuando esto ocurre, escribimos m D mKn A.
Valor absoluto
El valor absoluto de un nmero x 2 R se define como el nmero:

x si x > 0
jx j D
x si x 6 0
Para trabajar con valores absolutos es til recordar la siguiente definicin.
p
z al nico nmero mayor o
1.7 Definicin. 2 . Para cada nmero z 2 RC
o , representamos por
igual que cero cuyo cuadrado es igual a z.
1.2.3.2.

Una funcin aparentemente caprichosa

Acabamos de definir la funcin raz cuadrada. Ahora te propongo un juego: voy a hacerte una pregunta que t vas a responder de forma inmediata
diciendo lo primero que se te
p
ocurre. La pregunta es la siguiente: dime el valor de x 2 . Por experiencia s que la mayora
de las veces la respuesta es x. Pues si esa ha sido tu respuesta te equivocas. Vuelve a leer la
definicin anterior y responde ahora de forma meditada. Confo en que ya tengas la respuesta
p
correcta que es jxj. En efecto, se tiene que jxj2 D x 2 y, adems, jxj > 0, por tanto jx j D x 2 .
S por experiencia que muchos estudiantes tienen la idea de que la raz cuadrada de un
nmero real positivo es unas veces positiva y otras veces negativa
y muchos creen que puep
2
de tomar los dos valores y, en este caso, deben pensar que x D fx; xg. Cosas ms raras se han visto. Toda esta magia lleva a situaciones bastante extraas. Por ejemplo, es
sabido
que la distancia eucldea entre dos puntos .a; b/ y .c; d / del plano viene dada por
p
.a c/2 C .b d /2 . En particular, la distancia entre los puntos .a; b/ D .1; 2/ y .c; d / D
2 Con

las herramientas que ahora tenemos no podemos probar la existencia de races cuadradas

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Desigualdades y valor absoluto

p
p
.1; 3/ es .1 1/2 C .2 3/2 D . 1/2 D 1. Una distancia negativa? No, la raz cuadrada no es una funcin caprichosa y su definicin no deja lugar a dudas: la raz cuadrada de un
nmero positivo es tambin un nmero positivo.
Sabes de dnde procede esta confusin tan extendida? Pues viene de muy atrs, de cuando
en la escuela se aprende (realmente se aprende?) a resolver la ecuacin de segundo grado
ax 2 C bx C c D 0 cuyas soluciones son los nmeros
p
b b 2 4ac
(1.3)
2a
Ah est el problema: en el confuso smbolo delante de la raz. Es eso lo que lleva a muchos
a pensar que las races cuadradas pueden tomar dos valores: uno positivo, que corresponde a la
eleccin del sigo C, y otro negativo que corresponde a la eleccin del signo en la expresin
(1.3). Lo ms lamentable es que toda esta confusin no es ms que producto de la pereza. Vers,
cuando se aprende a resolver la ecuacin de segundo grado ax 2 C bx C c D 0 (realmente se
aprende?) se obtienen las soluciones
p
p
b
b 2 4ac
b C b 2 4ac
;
2a
2a
Como esto es largo de escribir en la pizarra, los profesores, por pereza, resumen las soluciones
obtenidas en la expresin
nica (1.3). Eso explica cosas bastante incomprensibles como, por
p
ejemplo, escribir C 3 acaso escribes +7? No, sabes que 7 es un nmero
positivo y parece
p
3?
Respuesta,
porque
totalmente
improcedente
escribir
C7.
Entonces,
por
qu
escribir
C
p
3 es caprichoso: unas veces puede ser positivo y otras negativo. A esta forma de pensar se le
llama magia matemtica, est bastante ms extendida de lo que puedes creerpy no solamente
entre estudiantes. Confo en que te haya quedado claro sin lugar a dudas que x 2 D jxj y que
la raz cuadrada no es una funcin caprichosa.
La utilidad de la raz cuadrada para trabajar con valores absolutos procede de la siguiente
estrategia de procedimiento.
1.8 Estrategia.
a) Para probar que dos nmeros positivos son iguales es suficiente probar
que sus cuadrados son iguales.
b) Para probar una desigualdad entre dos nmero positivos es suficiente probar dicha desigualdad para sus cuadrados.
El enunciado anterior est hecho como a mi me gusta: con palabras y sin smbolos. Poniendo smbolos, lo que se dice en el enunciado es que:
~

2
2
Dados a; b 2 RC
o para probar que a D b es suficiente probar que a D b y para
probar que a < b es suficiente probar que a2 < b 2 .

Todo lo dicho es consecuencia de que b 2

a2 D .b

a/.b C a/ y se tiene que b C a > 0.

Geomtricamente, jxj representa la distancia de x al origen, 0, en la recta real. De manera ms


general:
jx yj D distancia entre x e y
representa la longitud del segmento de extremos x e y.
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Ejercicios propuestos

10

1.9 Teorema (Propiedades del valor absoluto). Para x; y 2 R se verifica que:


i) jxj 6 y es equivalente a

y 6 x 6 y.

ii) jx yj D jxjjyj.
iii) jx C yj 6 jxj C jyj y la igualdad se da si, y slo si, xy > 0 desigualdad triangular.
iv) jjxj

jyjj 6 jx

yj y la igualdad se da si, y slo si, xy > 0.

Demostracin. La primera afirmacin es consecuencia inmediata de la definicin de valor


absoluto. Para probar ii), iii) y iv) usaremos la estrategia (1.8).
ii) Tenemos que jxyj2 D .xy/2 D x 2 y 2 D jxj2 jyj2 D .jxjjyj/2 .
iii) Tenemos que
jx C yj2 D.xCy/2 Dx 2 C2xyCy 2 Djxj2 C2xyCjyj2 6jxj2 C2jxyjCjyj2 D.jxjCjyj/2
La igualdad se da si, y slo si, xy D jxyj, es decir, xy > 0.
iv) Tenemos que
jjxj

jyjj2 D x 2

2jxyj C y 2 6 x 2

2xy C y 2 D .x

y/2 D jx

yj2

La igualdad se da si, y slo si, xy D jxyj, es decir, xy > 0.

Te recuerdo que debes leer de forma correcta las propiedades anteriores: no te fijes en las letras
sino en los conceptos. La propiedad ii) debes leerla el valor absoluto de un producto es igual
al producto de los valores absolutos. Por su parte, la desigualdad triangular dice dos cosas:
i) El valor absoluto de una suma es menor o igual que la suma de los valores absolutos.
ii) El valor absoluto de una suma es igual a la suma de los valores absolutos si, y slo si,
todos los sumandos son positivos o todos todos los sumandos son negativos.

1.2.4. Ejercicios propuestos

1. Sabes por qu no se puede dividir por 0?


2. Qu quiere decir que un nmero no es racional? Demuestra que

p
2 no es racional.

3. Sabiendo que a C b > c C d; a > b; c > d I se verifica necesariamente alguna de las


desigualdades: a > c; a > d; b > c o b > d ? Dar una prueba o un contraejemplo en
cada caso.

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Ejercicios propuestos

11

4. Sea x un nmero real. Estudia si cada una de las desigualdades


x2 < x

x3 < x2

es consecuencia de la otra.
5. Calcula para qu valores de x se verifican las desigualdades siguientes.
i)

1
2x 3
<
xC2
3

iii) x 2
v) x 2

ii)

1
1
C
>0
x
1 x

5x C 9 > x
iv) x 3 .x 2/.x C 3/2 < 0
.a C b/x C ab < 0 vi) 3.x a/a2 < x 3 a 3 < 3.x

a/x 2

6. Prueba las siguientes desigualdades:


a) 0 < x C y
b)

1
1
C
x
aCb

x y < 1 siempre que 0 < x < 1; 0 < y < 1:


x

<

1
1
C siempre que 0 < a < x < b:
a
b

7. Prueba que cualesquiera sean los nmeros reales positivos a > 0 y b > 0 se verifica que
a

1
p <p
2.a C b/ b
b

1
p
aCb

8. Calcula para qu valores de x se verifican las siguientes desigualdades.


i)
iii)
v)
vii)

jx 5j < jx C 1j
ii)
jx 2 xj > 1
iv)
jx 1j C jx C 1j < 1 vi)
jxj jyj D jx yj
viii)

jx 1jjx C 2j D 3
jx y C zj D jxj jz yj
jx C y C zj D jx C yj C jzj
jx C 1j < jx C 3j

s
u
x
s
sCuCx
x
<
<
donde t; v; y 2 RC , prueba que <
< .
t
v
y
t
t CvCy
y
Generaliza este resultado.

9. Supuesto que

10. Prueba cada una de las siguientes desigualdades y estudia, en cada caso, cundo se da la
igualdad.
a) 2x y 6 x 2 C y 2 :

b) 4x y 6 .x C y/2 :

c) x 2 C x y C y 2 > 0:

d) .a2 C a C 1/.b 2 C b C 1/.c 2 C c C 1/ > 27abc donde a > 0; b > 0; c > 0.


Sugerencia. Para probar a) considrese .x
ducirse de a).

y/2 . Las dems desigualdades pueden de-

11. Demuestra todos los apartados del teorema (1.4) y enncialos con palabras.
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Ejercicios resueltos

12

12. Sean x e y nmeros distintos de cero. Prueba que las igualdades


q
1
1
1
x2 C y2 D x C y
D C ;
xCy
x
y
son falsas.
2
2
13. Comprueba que .x C 1/ 12 .2x C 1/ D x 12 .2x C 1/ . Por tanto, extrayendo
races cuadradas, se deduce que .x C 1/ 12 .2x C 1/ D x 12 .2x C 1/, esto es x D x C 1
y, por tanto, 0 D 1. Dnde est el error?
14. Calcula los nmeros reales x que verifican cada una de las igualdades
p
xC1

p
x

1 D 2;

1
p
x 2

1
2
p D
3
x

Comprueba las soluciones obtenidas.


15. Prueba que jxj C jyj C jzj 6 jx C y

zj C jx

y C zj C j x C y C zj.

16. Prueba que si m es un nmeros natural que no es el cuadrado de ningn nmero natural,
p
es decir, m n2 para todo n 2 N, entonces se verifica que m es un nmero real no
racional.
Sugerencia. Usa la descomposicin de m en factores primos.
17. Justifica las siguientes afirmaciones.
a) La suma de un nmero racional y un nmero irracional es un nmero irracional.
b) El producto de un nmero racional no cero por un nmero irracional es un nmero
irracional.
c) La suma y el producto de dos nmeros irracionales puede ser racional o irracional.
p
p
p p
p
p
5C2
d) Los nmeros 2 C 3, 6
2
3 y p
son irracionales.
3 5C4

1.2.5. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 1 Sabes por qu no se puede dividir por 0?
Solucin. Si se pudiera dividir por 0, es decir, si hubiera un nmero que fuera el inverso
del 0, su producto por 0 habra de ser igual a 1, pero ya sabemos que al multiplicar por 0
el resultado es siempre 0. Conclusin: si se pudiera dividir por cero habra de ser 1 D 0,
lo cual es falso.

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Ejercicios resueltos

13

Ejercicio resuelto 2 Qu quiere decir que un nmero no es racional? Demuestra que


es racional.

p
2 no

Solucin. Que un nmero no es racional quiere decir que no puede escribirse como
cociente de nmeros enteros. Para probar que un nmero es irracional suele razonarse por
contradiccin: se supone que el nmero enp
cuestin es racional y se llega a una situacin
contradictoria.
Una
prueba
clsica
de
que
2 es irracional es como sigue. Supongamos
p
que 2 fuera racional. Entonces existirn nmeros naturales m y n sin factores comunes,
p
m
en particular m y n no podrn ser ambos pares, tales que 2 D , esto es, 2n2 D m2 . La
n
igualdad 2n2 D m2 nos dice que m2 es par lo cual implica que tambin tiene que serlo
m. As podemos escribir m D 2p . Sustituyendo en la igualdad anterior y simplificando
tenemos que n2 D 2p 2 , y de aqu se sigue, al igual que antes, que n tiene que ser par y
sta es la contradiccin anunciada.

2x 3
1
< .
xC2
3
Solucin. Claro est, x 2 (recuerda, no se puede dividir por 0). Como al multiplicar
una desigualdad por un nmero positivo la desigualdad se conserva, deducimos que si
x > 2, la desigualdad dada equivale a 6x 9 < x C 2, es decir, x < 11=5. Luego
para 2 < x < 11=5 la desigualdad es cierta. Veamos ahora qu pasa si x < 2. En tal
caso, al multiplicar por x C 2 < 0 la desigualdad equivale a 6x 9 > x C 2, es decir,
x > 11=5 condicin que no puede darse si x C 2 < 0. En resumen, la desigualdad es
cierta para 2 < x < 11=5.

Ejercicio resuelto 3 Calcula para qu valores de x se verifica que

Otra forma de proceder consiste en utilizar el hecho de que una desigualdad es equivalente a la obtenida al multiplicarla por una cantidad positiva. Multiplicando la desigualdad
dada por .x C 2/2 obtenemos que dicha desigualdad equivale a la siguiente
.2x

1
3/.x C 2/ < .x C 2/2
3

Haciendo las operaciones indicadas obtenemos que esta desigualdad es lo mismo que
5x 2 x 22 < 0. Las soluciones de la ecuacin 5x 2 x 22 D 0 son a D 2 y
b D 11=5. Por tanto, 5x 2 x 22 D 5.x C 2/.x 11=5/. Resulta as que la desigualdad
dada equivale a .x C 2/.x 11=5/ < 0. Teniendo en cuenta que para que un producto
de dos nmeros sea negativo dichos nmeros deben ser uno positivo y otro negativo,
concluimos que debe ser x C 2 > 0 y x 11=5 < 0, es decir 2 < x < 11=5 (la otra
posibilidad x C 2 < 0 y x 11=5 > 0 no puede darse).

Ejercicio resuelto 4 Calcula para qu valores de x se verifica que


3.x

a/a2 < x 3

a 3 < 3.x

a/x 2

Solucin. La desigualdad del enunciado equivale a las siguientes dos desigualdades:


x3

a3

3.x

Teniendo en cuenta que x 3


x3

a3

3.x

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a/a2 > 0I
a 3 D .x

a/a2 D .x

x3

a3

3.x

a/x 2 < 0

a/.x 2 C ax C a2 /, resulta
a/.x 2 C ax

2a2 / D .x

a/2 .x C 2a/

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Ejercicios resueltos
x3

a3

14
a/x 2 D .x

3.x

a/. 2x 2 C ax C a2 / D 2.x

a/2 .x C a=2/

Deducimos que la desigualdad del enunciado se verifica si, y slo si, x a, x C 2a > 0,
y x C a=2 > 0.

Si a > 0 entonces x C 2a > x C a=2 y la desigualdad se cumple si, y slo si, x >
y x a.

Si a < 0 entonces x Ca=2 > x C2a y la desigualdad se cumple si, y slo si, x >

a=2

2a.

Ejercicio resuelto 5 Sabiendo que aCb > cCd; a > b; c > d ; se verifica necesariamente
alguna de las desigualdades: a > c; a > d; b > c o b > d ? Dar una prueba o un
contraejemplo en cada caso.
Solucin. Que las letras no te despisten: lo que te estn diciendo es que si la suma de
dos nmeros distintos entre s es mayor que la suma de otros dos nmeros distintos entre
s, es cierto, por ejemplo, que el mayor del primer par es ms grande que el mayor
del segundo par? Est claro que no tiene por qu ser as: los otros sumandos pueden
compensar la diferencia. Por ejemplo 252 C 250 > 500 C 1. Concluimos que no tiene
por qu ser cierto que a > c ni tampoco b > c. El ejemplo 500 C 2 > 251 C 250
prueba que tampoco tiene por qu ser b > d . Intenta ahora buscar un ejemplo en el que
no se cumpla que a > d (pero no le dediques ms de cinco minutos). Ya? No lo habrs
encontrado porque, si lo piensas un poco, vers que tiene que ser necesariamente a > d .
Intenta demostrarlo (aunque tengas que dedicarle ms de cinco minutos).
Lo primero que se le ocurre a uno es escribir a > .c b/ C d . Si c b fuera siempre
positivo habramos acabado (y tambin habramos demostrado ms de lo que queremos),
pero no tiene por qu ser as, por ejemplo 9 C 8 > 2 C 1. La demostracin directa no
parece viable. En estos casos tenemos que intentar un camino indirecto. Probemos que
no puede ocurrir que a 6 d . Eso es fcil. Fjate: si fuera a 6 d , como nos dicen que b < a
y d < c, tambin sera b < d y a < c; pero entonces a C b < c C d lo que es contrario

a la hiptesis hecha. Luego concluimos que a > d .


Ejercicio resuelto 6 Supuesto que 0 < a < x < b, prueba que se verifica la siguiente
desigualdad.
1
1
1
1
C
< C
x
aCb x
a
b
Solucin. En este ejercicio no parece, en principio, cosa fcil deducir la desigualdad
pedida de las hiptesis que nos dan. En estos casos puede intentarse trabajar para atrs,
es decir, ir convirtiendo la desigualdad que nos piden probar en otras equivalentes a ella
y ms sencillas, hasta llegar a una que seamos capaces de deducir de la hiptesis que nos
dan. Haciendo las operaciones indicadas, podemos escribir la desigualdad en la forma
aCb
aCb
<
x.a C b x/
ab
y, como los denominadores son positivos, esto es lo mismo que
.a C b/a b < .a C b/x.a C b

x/

Como a C b > 0 esta desigualdad equivale a ab < x.a C b


0 < ax C bx
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x2

ab D .x

a/.b

x/, es decir:
x/

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Ejercicios resueltos

15

Pero esta ltima desigualdad es consecuencia de que la hiptesis hecha, 0 < a < x < b,
la cual implica que 0 < x a y 0 < b x. Y por tanto .x a/.b x/ > 0.
Con esto podemos considerar que hemos acabado, pero es una buena costumbre dar ahora
la vuelta al razonamiento que hemos seguido, es decir, deshacer el camino recorrido para
obtener una prueba directa.

Ejercicio resuelto 7 Discutir la validez de las igualdades:


a) jx C y C zj D jx C yj C jzj

b) jx

5j < jx C 1j

Solucin. a) En virtud de la desigualdad triangular, la igualdad del enunciado


jx C y C zj D j.x C y/ C zj D jx C yj C jzj, se da si, y slo si, .x C y/z > 0.

b) En virtud de la estrategia (1.8), la desigualdad jx


desigualdad jx 5j2 < jx C 1j2 , es decir,
x2

5j < jx C 1j equivale a la

10x C 25 < x 2 C 2x C 1

o sea, 24 < 12x, esto es, x > 2. Esto tambin puedes comprobarlo representando los
nmeros en una recta en la que fijas un origen y una unidad: se trata de ver cundo x est
ms cerca de 5 que de 1.

Ejercicio resuelto 8 Lo que sigue es una generalizacin del ejercicio propuesto (9).
Sean a1 ; a2 ; : : : ; an nmeros reales cualesquiera y b1 ; b2 : : : ; bn nmeros reales positivos. Sean m y M el menor y el mayor respectivamente de los nmeros
a1 a2
an
; ; ; :
b1 b2
bn
Entonces, para j D 1; 2; : : : ; n, se verifica que:
m6

aj
6 M; es decir; mbj 6 aj 6 M bj
bj

y sumando estas desigualdades:


m

n
X

j D1

de donde se sigue que:


m6

bj 6

n
X

aj 6 M

j D1

n
X

bj ;

j D1

a1 C a2 C    C an
6 M:
b1 C b2 C    C bn

Ejercicio resuelto 9 Prueba cada una de las siguientes desigualdades y estudia, en cada caso,
cundo se da la igualdad.
i) 2xy 6 x 2 C y 2 :

ii) 4xy 6 .x C y/2 :


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Ejercicios resueltos

16

iii) x 2 C xy C y 2 > 0:
iv) .a2 C a C 1/.b 2 C b C 1/.c 2 C c C 1/ > 27abc donde a > 0; b > 0; c > 0.
v) abc 6 1 donde a > 0; b > 0; c > 0 verifican .1 C a2 /.1 C b 2 /.1 C c 2 / D 8.
Sugerencia: para probar i) considrese .x
ducirse de i).

y/2 . Las dems desigualdades pueden de-

Solucin.
i) y ii) Siguiendo la sugerencia, que para eso nos la dan, tenemos que
.x

y/2 D x 2 C y 2

2xy > 0

de donde se deduce que 2x y 6 x 2 C y 2 , y la igualdad ocurre si, y slo si, x D y.


Si sumas 2xy a ambos lados de la desigualdad 2x y 6 x 2 C y 2 , obtienes que
4x y 6 .x C y/2 , y la igualdad ocurre si, y slo si, x D y.
iii) Cambiando x por x en 2x y 6 x 2 C y 2 resulta 2x y > .x 2 C y 2 /. Por tanto
1
x 2 C x y C y 2 > .x 2 C y 2 /
2

De donde se deduce que x 2 C x y C y 2 > 0 y la igualdad se da si, y slo si,


x D y D 0.
iv) Probaremos ahora la desigualdad .a2 C a C 1/.b 2 C b C 1/.c 2 C c C 1/ > 27abc
donde se supone que a > 0; b > 0; c > 0. Lo primero que se observa es la completa
simetra de la desigualdad propuesta. Puesto que lo nico que sabemos de a, b y c
es que son positivos, parece razonable pensar que si la desigualdad que nos dan es
cierta es porque x 2 C x C 1 > 3x cualquiera sea x > 0, es decir, x 2 C 1 > 2x, o lo
que es igual .x 1/2 > 0; lo que es cierto (para todonmero x) y la igualdad se da
si, y solo si x D 1. Sustituyendo ahora en x 2 C x C 1 > 3x, x D a, x D b, x D c
y multiplicando miembro a miembro las tres desigualdades resultantes, obtenemos
que
.a2 C a C 1/.b 2 C b C 1/.c 2 C c C 1/ > 27abc

y la igualdad se da si, y slo si, aDb Dc D1. Dnde hemos usado que los nmeros
a, b y c son positivos?
v) La ltima desigualdad propuesta tambin llama la atencin por su simetra. Usando
otra vez que 0 6 .x 1/2 , se sigue que 2x 6 1 C x 2 . Ahora sustituyes x por a, b y
c, multiplicas miembro a miembro las desigualdades obtenidas y has acabado.

Fjate cunto partido hemos sacado de la desigualdad elemental .x


p
p
Ejercicio resuelto 10 Prueba que el nmero 2 C 3 es irracional.

y/2 > 0.

Solucin. Para hacer el ejercicio propuesto (17) hay que tener en cuenta que cuando se
efectan operaciones racionales (suma, producto y cociente) sobre uno o varios nmeros
racionales volvemos a obtener un nmero racional. En consecuencia, si realizando con
un nmero real y con otros nmeros racionales operaciones racionales obtenemos un
nmero irracional, podemos afirmar que el nmero es irracional.
p
p
2 5 p
Por ejemplo, D 2 C 3 es irracional pues
D 6.

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Principio de induccin matemtica

17

1.3. Principio de induccin matemtica


El Principio de induccin matemtica es un mtodo que se usa para probar que ciertas
propiedades matemticas se verifican para todo nmero natural. Considera, por ejemplo, la
siguiente igualdad en la que n 2 N:
1
12 C 22 C 32 C    C n2 D n.n C 1/.2n C 1/
6

(1.4)

Si le damos a n un valor, por ejemplo nD8, podemos comprobar fcilmente que la igualdad correspondiente es cierta. Si le damos a n el valor 1000 ya no es tan fcil comprobar esa igualdad
y se le damos a n el valor 101000 la cosa ya se pone realmente difcil. Pero nosotros queremos
an ms, no nos conformamos con probar que esa igualdad es cierta para unos cuantos miles
o millones de valores de n; no, queremos probar que es vlida para todo nmero natural n. En
estos casos es el Principio de induccin matemtica el que viene en nuestra ayuda para salvarnos del apuro. Para nosotros el principio de induccin matemtica es algo que aceptamos, es
decir, puedes considerarlo como un axioma de la teora que estamos desarrollando (aunque su
formulacin lo hace casi evidente).
Principio de induccin matemtica. Sea A un conjunto de nmeros naturales, A  N, y
supongamos que:
i) 1 2 A
ii) Siempre que un nmero n est en A se verifica que n C 1 tambin est en A.
Entonces A D N.
El Principio de Induccin Matemtica es la herramienta bsica para probar que una cierta propiedad P .n/ es verificada por todos los nmeros naturales. Para ello se procede de la
siguiente forma:
A) Comprobamos que el nmero 1 satisface la propiedad, esto es, que P .1/ es cierta.
B) Comprobamos que si un nmero n satisface la propiedad, entonces tambin el nmero
n C 1 la satisface. Es decir comprobamos que si P .n/ es cierta, entonces tambin lo es
P .n C 1/.
Si ahora definimos el conjunto M D fn 2 N W P .n/ es ciertag, entonces el punto A) nos dice
que 1 2 M , y el punto B) nos dice que siempre que n est en M se verifica que n C 1 tambin
est en M . Concluimos, por el principio de induccin, que M D N, o sea, que P .n/ es cierta
para todo nmero natural n.
Observa que en B) no se dice que se tenga que probar que P .n/ es cierta, sino que hay que
demostrar la implicacin lgica P .n/P .n C 1/. Para demostrar dicha implicacin lo que
hacemos es suponer que P .n/ es cierta. Es por eso que suele llamarse a P .n/ la hiptesis de
induccin.
Puedes imaginar el principio de induccin de la siguiente forma. Considera que cada nmero natural lo representamos por una ficha de domin y las colocamos en una fila recta interminable. Seguidamente empujamos a la primera ficha sobre la siguiente (esto es el punto A)
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Principio de induccin matemtica

18

anterior: cae la primera ficha). Caern todas? Para eso debemos de estar seguros de que siempre que cae una ficha tira a la que le sigue, es decir que la distancia entre dos fichas cualesquiera
es menor que la longitud de una ficha (esto es el punto B) anterior: si cae la ficha n tambin cae
la n C 1). Cuando esto es as podemos asegurar que caern todas las fichas. Probemos, como
ejemplo, la igualdad (1.4).
1.10 Ejemplo. Para todo nmero natural n 2 N se verifica la igualdad
1
12 C 22 C 32 C    C n2 D n.n C 1/.2n C 1/
6
Demostracin. Para nD1 la igualdad se reduce a 1D1 que, evidentemente, es cierta. Acaba de
caer la primera ficha del domin. Supongamos que dicha igualdad se verifica para un nmero
n 2 N (acaba de caer la ficha n del domin) y probemos que en tal caso tambin se verifica para
n C 1 (hay que probar que al caer la ficha n tira a la ficha n C 1). Que la ficha n cae quiere decir
que
1
12 C 22 C 32 C    C n2 D n.n C 1/.2n C 1/
(1.5)
6
Para que al caer la ficha n tambin caiga la ficha n C 1, deberemos probar que de la igualdad
anterior se deduce la siguiente igualdad.
1
12 C 22 C 32 C    C n2 C .n C 1/2 D .n C 1/.n C 2/.2.n C 1/ C 1/
6

(1.6)

Tenemos que
1
12 C 22 C 32 C    C n2 C .n C 1/2 Dpor (1.5) D n.n C 1/.2n C 1/ C .n C 1/2 D
6

1
D .n C 1/ n.2n C 1/ C 6.n C 1/ D
6
1
D .n C 1/.2n2 C 7n C 6/D
6
1
D .n C 1/.n C 2/.2n C 3/
6
Que es justamente la igualdad (1.6). Concluimos, en virtud del principio de induccin, que la
igualdad del enunciado es cierta para todo n 2 N.

La demostracin del siguiente lema es otro ejemplo del principio de induccin.
1.11 Lema. Si el producto de n nmeros positivos es igual a 1, entonces su suma es mayor o
igual que n. Y la suma es igual a n si, y slo si, todos ellos son iguales a 1.
Demostracin. Para cada nmero natural n, sea P .n/ la proposicin si el producto de n
nmeros positivos es igual a 1, entonces su suma es mayor o igual que n. Demostraremos
por induccin que P .n/ es verdadera para todo n 2 N. Trivialmente P .1/ es verdadera.
Supongamos que P .n/ es verdadera. Consideremos n C 1 nmeros positivos no todos iguales
a 1 cuyo producto sea igual a 1. En tal caso alguno de dichos nmeros, llammosle x1 , tiene
que ser menor que 1 y otro, al que llamaremos x2 , tiene que ser mayor que 1. Notando
x3 ;    ; xnC1 los restantes nmeros se tiene que:
.x1 x2 /x3    xnC1 D 1
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19

Por tanto x1 x2 ; x3 ;    ; xnC1 son n nmeros positivos con producto igual a 1 por lo que:
x1 x2 C x3 C    C xnC1 > n
Como 0 < .1

x1 /.x2

(1.7)

1/, tenemos que:


x1 C x2 > 1 C x1 x2

(1.8)

De (1.71) y (1.8) se sigue que:


x1 C x2 C x3 C    C xnC1 > n C 1
Observa que la desigualdad obtenida es estricta. Hemos probado as que P .nC1/ es verdadera.
Concluimos, por el principio de induccin, que la afirmacin del enunciado es verdadera para
todo nmero natural n.
2
n
X
Notacin. Dados n nmeros a1 ; a2 ;    ; an representamos la suma de todos ellos por
aj y
el producto de todos ellos por

n
Y

j D1

aj .

j D1

En el siguiente teorema se establece una de las desigualdades ms tiles del Clculo.


1.12 Teorema (Desigualdad de las medias). Cualesquiera sean los nmeros positivos
a1 ; a2 ;    ; an se verifica que:
p
a1 C a2 C    C an
n
a1 a2    an 6
n

(1.9)

Y la igualdad se da si, y slo si, a1 D a2 D    D an .


p
ai
n
a1 a2    an y xi D ; 1 6 i 6 n, Claramente se verifica
G
n
n
X
X
que x1 x2    xn D 1 por lo que, en virtud del lema anterior,
xi > n es decir
ai > nG
Demostracin. Basta poner G D

iD1

iD1

que es la desigualdad que queremos probar. Se da la igualdad solamente cuando xi D 1; para


i D 1; 2; : : : ; n, es decir, cuando a1 D a2 D    D an .
2
a1 C a2 C    C an
p
n a a a
se llaman, respectivamente, medias geon y
1 2
n
mtrica y aritmtica de a1 ; a2 ;    ; an . La desigualdad de las medias tiene interesantes aplicaciones a problemas de extremos. Una til consecuencia de ella se expone a continuacin.
Los nmeros

1.13 Corolario. Sean fi ; 1 6 i 6 n; funciones positivas definidas en un conjunto A  R y


supongamos que en un punto a 2 A se verifica que f1 .a/ D f2 .a/ D    D fn .a/.
i) Si el producto de las funciones es constante, se verifica que
n
X
iD1

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fi .a/ 6

n
X
iD1

fi .x/

para todo x 2 A:
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20

ii) Si la suma de las funciones es constante, se verifica que:


n
Y

fi .x/ 6

iD1

n
Y

fi .a/

iD1

para todo x 2 A:

Demostracin. Lo afirmado en i) y ii) es consecuencia directa de que, para todo x 2 A se


verifica
n
X
fi .x/
n
Y
iD1
n
fi .x/ 6
n

iD1

y se da la igualdad si, y slo si, los nmeros f1 .x/; f2 .x/;    ; fn .x/ son todos iguales.

Has ledo correctamente el corolario anterior? Te voy a ayudar. Lo que dice es lo siguiente.
i) La suma de funciones positivas cuyo producto es constante alcanza su valor mnimo en
cualquier punto en el que dichas funciones sean todas iguales.
ii) El producto de funciones positivas cuya suma es constante alcanza su valor mximo en
cualquier punto en el que dichas funciones sean todas iguales.
El principio de induccin matemtica puede aplicarse en muchas situaciones en las que, a
primera vista, no aparecen para nada los nmeros naturales. Por ejemplo, una proposicin referente a todos los polinomios podra probarse por induccin sobre el grado del polinomio. Un
teorema sobre matrices cuadradas podra probarse por induccin sobre el orden de la matriz.
Probaremos a continuacin una til igualdad algebraica conocida como frmula del binomio de Newton. Para establecer esta igualdad necesitamos definir los llamados coeficientes
binmicos. Dados dos nmeros enteros n > k > 0 se define:
 
n
Y
n
n!
donde n! D
p
D
k!.n k/!
k
pD1

Es decir, n! es el producto de todos los nmeros naturales menores o iguales que n. Se define
tambin 0! D 1. La igualdad

   

n
n
nC1
C
D
.1 6 k 6 n/
(1.10)
k 1
k
k
es de comprobacin
inmediata. A partir de ella se prueba fcilmente, por induccin sobre n,

que kn es un nmero entero positivo.

1.14 Teorema (Frmula del binomio de Newton). Cualesquiera sean los nmeros reales
a; b y el nmero natural n se verifica que:
n

.a C b/ D
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n  
X
n

kD0

an

b k:

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Ejercicios propuestos

21

Demostracin. Para n D 1 la igualdad del enunciado es trivialmente verdadera. Supongamos


que dicha igualdad se verifica para n 2 N. Entonces:
" n  
#
X n
.a C b/nC1 D .a C b/.a C b/n D .a C b/
an kb k
k
kD0



n
n
X n
X n
nC1 k k
D
a
b C
a n k b kC1 D
k
k
kD0

n
X

kD0

D a
D

kD0

 
n nC1
a
k

nC1

nC1
X

kD0

Cb

nC1

b C

nC1
X

kD1

n  
X
n

kD1


n C 1 nC1
a
k

1



a nC1

n
k



bk

a nC1

bk D

bk

Lo que prueba la validez de la igualdad para n C 1. En virtud del principio de induccin,


concluimos que la igualdad del enunciado es cierta para todo n 2 N.
2
La induccin matemtica es un proceso demostrativo
Considera la expresin 991n2 C 1. Con un ordenador puedes comprobar que si evalas
esta expresin para n D 1; 2; 3; : : : ; 1000; : : : ; 100000 los valores obtenidos no son cuadrados
perfectos. Debemos concluir que para todo nmero natural n se verifica que 991n2 C 1 no
es un cuadrado perfecto? Pues no. Entre los nmeros de la forma 991n2 C 1 hay cuadrados
perfectos. . . el valor mnimo de n para el cual 991n2 C 1 es un cuadrado es el nmero n D
12055735790331359447442538767 !
Con eso te indico que hay que ser precavido: no basta comprobar la veracidad de una
expresin para unos cuantos valores de n para concluir que dicha expresin es cierta para todo
n. La historia de las matemticas est llena de este tipo de errores.

1.3.1. Ejercicios propuestos

18. Prueba, usando el principio de induccin, que las siguientes afirmaciones son ciertas para
todo n 2 N.
a) 3n
b)

n3

1 es divisible por 2.
C 5n es mltiplo de 6.

c) 32n

1 es mltiplo de 8.

d)

n5

n es divisible por 5.

e)

n3

n C 1 no es divisible por 3.

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Ejercicios propuestos

22

19. Dado un nmero x 1, prueba por induccin la frmula para la suma de una progresin
geomtrica:
x nC1 1
1 C x C x2 C x3 C    C xn D
x 1
Deduce directamente este mismo resultado poniendo S D 1 C x C x 2 C x 3 C    C x n ,
multiplicando S por x y despejando S entre las dos igualdades obtenidas.
20. Prueba, usando el principio de induccin, que para todo n 2 N se verifica la igualdad
1C

1
1
1
C
C
C  C
13
35
57
.2n

1
n
D
1/.2n C 1/ 2n C 1

21. Prueba, usando el principio de induccin, que para todo n 2 N se verifican las desigualdades siguientes.
p
p
1
1
1
n 6 1 C p C p C  C p 6 2 n
n
2
3
1
1
1 1
n
b) 1 C C C C    C n > 1 C
2 3
4
2
2
1  3  5    .2n 1/
1
c)
6p
2  4  6    .2n/
1 C 3n
a)

22. Demuestra que cualquier conjunto de nmero reales, con un nmero finito de elementos,
tiene mximo y mnimo.
23. Demuestra que si la igualdad
2 C 4 C 6 C    C 2n D n2 C n C 2
es verdadera para un nmero natural n > 2 tambin lo es para n
igualdad no es vlida para n D 1. Qu deduces de esto?

1. Sin embargo, esta

24. Prueba que, usando solamente dos colores, es posible colorear todas las regiones que se
forman al trazar n circunferencias en el plano de forma que regiones adyacentes tengan
distinto color. Se entiende que dos regiones son adyacentes cuando tienen un arco de
circunferencia como frontera comn.
Sugerencia. Puede hacerse razonando por induccin sobre n. Tambin hay otra forma de
hacerlo directamente muy sencilla e ingeniosa.
25. Vamos a probar que todas las nias tienen los ojos del mismo color. Para ello vamos a
usar el principio de induccin para probar que la afirmacin siguiente:
P .n/ = En todo grupo de n nias todas las nias del grupo tienen igual color
de ojos
es cierta para todo n 2 N.
A) En un conjunto formado por una nica nia, es evidente que todas las nias de dicho
conjunto tienen el mismo color de ojos. Por tanto P .n/ es cierta para n D 1
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Ejercicios propuestos

23

B) Supongamos que P .n/ es cierta, es decir que para todo conjunto formado por n nias
se verifica que todas las nias del conjunto tienen el mismo color de ojos.
Consideremos ahora un conjunto formado por n C 1 nias. Quitamos una nia del conjunto y nos queda un conjunto formado por n nias, las cuales, por la hiptesis de induccin, tienen el mismo color de ojos. Ahora devolvemos al conjunto la nia que habamos
sacado y sacamos otra. Volvemos a razonar como antes y deducimos que la nia que habamos sacado tambin tiene el mismo color de ojos que las dems n nias del conjunto.
Por tanto las n C 1 nias tienen todas ellas igual color de ojos. Como hay una nia con
ojos azules, deducimos que todas las nias tienen ojos azules.
Dnde est el error en este razonamiento?
26. En un circuito circular hay n coches iguales. Entre todos ellos tienen justamente la gasolina que necesita un coche para recorrer una vez el circuito completo. Prueba que alguno
de los n coches puede recorrer el circuito completo.
Sugerencia. Razona por induccin. Observa que no sabemos en qu lugar del circuito
estn situados los coches.
27. Prueba que para todo nmero natural n > 1 se verifican las desigualdades siguientes.


nC1 n
1  3  5    .2n 1/ < nn I
n! <
2
Sugerencia: Usa la desigualdad de las medias.
28. Dados n nmeros positivos a1 ; a2 ; : : : ; an prueba las siguientes desigualdades.
a1
a2
an 1
an
C
C  C
C
> n;
a2
a3
an
a1
p
n
n
6 a1 a2    an ;
ii)
1=a1 C 1=a2 C    C 1=an


1
1
1
iii) .a1 C a2 C    C an /
C
C  C
> n2 .
a1
a2
an
Cundo las desigualdades anteriores son igualdades?
i)

Sugerencia: Usa la desigualdad de las medias.


29. Sean a, b nmeros positivos distintos y n 2 N. Utiliza la desigualdad de las medias para
probar que:


a C nb nC1
n
ab <
:
nC1
Deduce que para todo nmero natural n se verifica que:


1
1C
n

n


< 1C

1
nC1

nC1


; y 1C

1
nC1

nC2



1 nC1
< 1C
n

Los siguientes ejercicios pueden hacerse usando la desigualdad de las medias o bien el
corolario (1.13).

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Ejercicios resueltos

24

30. Prueba que el cuadrado es el rectngulo de mxima rea para un permetro dado y de
mnimo permetro para un rea dada.
31. Prueba que el cubo es el ortoedro de mximo volumen para una superficie lateral dada y
de mnima superficie lateral para un volumen dado.
32. Prueba que el tringulo equiltero es el tringulo que tiene mxima rea para un permetro dado y de mnimo permetro para un rea dada.
Sugerencia. Si a; b; c son las longitudes de los lados y p D .a C b C c/=2 es el semipermetro,
p entonces, segn la frmula de Heron de Alejandra, el rea, A, viene dada por
A D p.p a/.p b/.p c/.
33. Calcula el rectngulo de mayor rea inscrito en la elipse de ecuacin
a > 0; b > 0.

x2 y2
C D1, donde
a2 b 2

34. Calcula el ortoedro de mayor volumen inscrito en el elipsoide de ecuacin


x2
y2
z2
C
C
D1
a2
b2
c2
donde a > 0; b > 0; c > 0.
35. Calcula la distancia mnima del origen a la superficie en R3 de ecuacin xyz D 27. En
otras palabras, si E D f.x; y; z/ 2 R3 p
W xyz D 27g, lo que se pide es calcular el mnimo
del conjunto de nmeros reales C D f x 2 C y 2 C z 2 W .x; y; z/ 2 Eg.

1.3.2. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 11 Sean a, b nmeros positivos distintos y n 2 N. Utiliza la desigualdad
de las medias para probar que:
n

ab <

a C nb
nC1

nC1

(1.11)

Deduce que para todo nmero natural n se verifica que:




1
1C
n

n


< 1C

1
nC1

nC1


; y 1C

1
nC1

nC2

1
< 1C
n

nC1

(1.12)

Solucin. La desigualdad (1.11) se deduce de la desigualdad de las medias


a1 C a2 C    C an C anC1
p
a1 a2    an anC1 6
nC1

nC1

haciendo a1 D a2 D    D an D b, anC1 D a y elevando a la potencia n C 1.


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Ejercicios resueltos

25

1
en (1.11) se obtiene la primera desigualdad de (1.12).
n
1
Finalmente, sustituyendo en (1.11) n por n C 1 a D 1 y b D 1
, se obtiene la segunda
n
desigualdad de (1.12).

Haciendo ahora a D 1 y b D 1 C

Ejercicio resuelto 12 Prueba que el cubo es el ortoedro de mximo volumen para una superficie lateral dada y de mnima superficie lateral para un volumen dado.
Solucin. El volumen de un ortoedro cuyas aristas tienen longitudes a; b; c viene dado
por V D abc y su superficie lateral por S D 2.ab C bc C ca/. Puesto que
p
ab C bc C ca
3
.ab/.bc/.ca/ 6
.1/
3
p
3
o, lo que es igual, V 2 6 S =6, deducimos que parapun volumen dado, V , la superficie
3
lateral S es mnima cuando tengamos que S =6 D V 2 , es decir que en .1/ se de la
igualdad lo que ocurre si, y slo si, a D b D c (el ortoedro es un cubo).

Anlogamente,
para un valor dado de la superficie lateral, S , tendremos que V es mxip
3
mo cuando V 2 D S =6, lo que, segn acabamos de ver, slo ocurre cuando el ortoedro
es un cubo.

Ejercicio resuelto 13 Calcula el rectngulo de mayor rea inscrito en la elipse de ecuacin


x2
y2
C
D 1, donde a > 0; b > 0.
a2
b2
Solucin. Sean .; / las coordenadas del vrtice del rectngulo situado en el cuadrante
positivo del plano ( > 0; > 0). El rea del rectngulo es igual a 4. El problema,
pues, consiste en hallar el mximo del producto cuando y verifican que
2
2
C
D1
.1/
a2
b2
Supuesto que y satisfacen .1/, en virtud de la desigualdad de las medias, tenemos
que
s
q
2 2 ab
D 2 2 D ab
6
.2/
2
a2 b 2

2
2
D
, lo que junto con .1/ equivale a que
a2
b2
2
2

1
a
b
D
D
,
es
decir,

D
p
;

D
p
. Por tanto el mximo valor del rea de un
2
a2
b2
2
2
rectngulo inscrito en la elipse es 2ab.

La igualdad en .2/ se da si, y slo si,

Ejercicio resuelto 14 Calcula la distancia mnima del origen a la superficie en R3 de ecua3


cin xyz D 27. En otras palabras, si E D f.x; y; z/ 2 R
p W xyz D 27g, lo que se pide es

calcular el mnimo del conjunto de nmeros reales C D x 2 C y 2 C z 2 W.x; y; z/ 2 E .
Solucin. Para todo .x; y; z/ 2 E se verifica que
q
q
3
3
2
2
2
2
x C y C z > 3 .xyz/ D 3 .27/2 D 27
p
p
p
Puesto que .3; 3; 3/ 2 E y 32 C 32 C 32 D 27, deducimos que mKn.C / D 27.

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Complementos

26

1.4. Complementos
1.4.1. Nmeros y medida de magnitudes. Segmentos inconmensurables.
Estamos tan acostumbrados a contar que cuesta trabajo imaginar un mundo sin nmeros.
Pero as fue, no creo que nadie lo dude, durante muchsimo tiempo. Incluso en nuestros das se
tienen noticias de tribus aisladas que no saben contar ms all de cuatro o cinco objetos; cuando
tienen que referirse a una cantidad mayor emplean una expresin que quiere decir muchos.
Es frecuente tambin que en los lenguajes primitivos se utilicen palabras distintas para designar
nmeros iguales cuando stos se refieren a diferentes clases de objetos. Poco a poco, conforme
los primitivos grupos tribales fueron organizndose en sociedades cada vez ms complejas,
los hombres fueron capaces de abstraer el proceso de contar colecciones concretas de objetos
elaborando as el concepto de nmero abstracto. . . !Que a nosotros nos parece tan natural!
Una vez que los hombres aprendieron a contar objetos, el paso siguiente fue usar los nmeros para medir magnitudes tales como longitudes, superficies, volmenes o tiempos. Este
proceso requiere bastante ingenio. Consideremos, para fijar ideas, que queremos expresar numricamente la longitud de un segmento de recta AB . Lo primero que hay que hacer es elegir
una unidad de medida que ser otro segmento OU y comparar ambos. Puede ocurrir que AB
contenga un nmero exacto, m, de veces a OU . En tal caso podemos escribir simblicamente
AB Dm OU . El nmero m representa entonces la medida de AB respecto de OU . Lo ms
frecuente, no obstante, es que OU no est contenido un nmero exacto de veces en AB. En
tal caso podemos dividir OU en un cierto nmero, n, de partes iguales con la esperanza de
que, al tomar como nueva unidad de medida una de estas partes, OU 0 , resulte que AB contenga un nmero exacto, m, de veces a OU 0 . Cuando esto es as se dice que los segmentos AB
y OU son conmensurables. Esto quiere decir que admiten una unidad de medida comn: el
segmento OU 0 . Podemos escribir AB Dm OU 0 . Por otra parte OU Dn OU 0 . Podemos ahora
usar los nmeros m; n para hacernos una idea de cmo es AB comparado con OU ; esto es
lo que se expresa diciendo que la razn de AB respecto de OU es m W n (lase m sobre n).
Con el paso del tiempo el smbolo m W n que, en sus orgenes, como acabamos de explicar,
representaba la razn de (las longitudes) de dos segmentos qued desprovisto de su significado
original y pas a ser considerado simplemente como un nmero naciendo de esta forma los nmeros racionales (cuyo nombre alude, precisamente, a que tales nmeros representan razones
de segmentos conmensurables).
Volviendo a la situacin antes descrita, parece intuitivo que, cualquiera sea el segmento
AB, dividiendo OU en un nmero, n, suficientemente grande de partes iguales, podemos conseguir que la nueva unidad de medida, OU 0 , est efectivamente contenida un nmero exacto de
veces en AB. En otras palabras, parece que dos segmentos cualesquiera deben ser conmensurables. Pues bien, la intuicin aqu nos engaa, y ese fue el extraordinario descubrimiento que
realizaron los pitagricos, probando que la diagonal de un cuadrado no es conmensurable con
el lado. En efecto, si OU es el lado y AB la diagonal, y suponemos que ambos admiten una
unidad de medida comn OU 0 , tendremos que OU D n OU 0 , y AB D m OU 0 para convenientes nmeros naturales m; n. Pero, en virtud del teorema de Pitgoras, 2.OU /2 D .AB/2 ,
y deducimos que 2n2 .OU 0 /2 D m2 .OU 0 /2 , por lo que debe ser 2n2 D m2 . Veamos que esto
lleva a una contradiccin. Podemos suponer que m y n no tienen factores comunes (si los
tuvieran se los quitamos) y, en particular, m y n no son ambos pares. La igualdad 2n2 D m2
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Nmeros y medida de magnitudes. Segmentos inconmensurables.

27

nos dice que m2 es par lo cual implica que tambin tiene que serlo m. As podemos escribir
m D 2p . Sustituyendo en la igualdad anterior y simplificando tenemos que n2 D 2p 2 , y de
aqu se sigue, al igual que antes, que n tiene que ser par y sta es la contradiccin anunciada.
Podemos dar la siguiente interpretacin a lo antes visto. Si consideramos los nmeros racionales puestos sobre una recta, en la cual se han fijado el 0 y el 1, y con un comps centrado
en el origen trazamos un crculo de radio igual a la longitud de la diagonal de un cuadrado de
lado unidad, dicho crculo corta a la recta en un punto de la misma que no es racional. En otras
palabras en la recta racional hay huecos.
A la vista de este sorprendente resultado y puesto que, claramente debe haber algn nmero que represente la medida de la diagonal con respecto al lado de un cuadrado, podemos
decir que dicho nmero no puede ser racional y, en consecuencia, los nmeros racionales
no son suficientes para medir magnitudes. Aparece as la necesidad de ampliar el concepto
de nmero. Pues bien, se necesitaron casi 2.500 aos para llevar a cabo esa tarea de forma
satisfactoria! Los nuevos nmeros se llamaron irracionales porque no representan razones de
segmentos conmensurables, y una teora satisfactoria de ellos fue desarrollada por los matemticos Georg Cantor (1845-1918) y Richard Dedekind (1831-1916). Los nmeros racionales
junto con los irracionales se llaman, indistintamente, nmeros reales.
1.4.1.1.

La razn urea y el pentagrama

Aunque suele usarse el teorema de Pitgoras


para probar la existencia de magnitudes inconmensurables, parece ser que fue un pitagrico,
Hipaso de Metaponto, quien en el siglo V a.C.,
al estudiar las propiedades geomtricas del pentagrama (ver fig.1.1), descubri la existencia de
los nmeros irracionales. Para los pitagricos
el pentagrama era un smbolo de la perfeccin
matemtica del Universo y, paradjicamente,
en el pentagrama se esconda la prueba de que
los nmeros racionales no eran suficientes, como los pitagricos crean, para describirlo. Las

Figura 1.1. El pentagrama pitagrico

razones de los segmentos AD, BD, CD y BC son todas ellas iguales a la razn urea.
p
1C 5
D
D
D
2
BD
CD
BC
Como dicho
p nmero es irracional, los segmentos considerados son inconmensurables. El n1C 5
mero
es uno de los ms famosos de las Matemticas. Si en Google buscas razn
2
urea te saldrn ms de cien mil pginas. Eso en espaol, porque si buscas en ingls golden
section obtendrs casi cuatro millones de pginas. El poeta Rafael Alberti dedic un hermoso
soneto a la razn urea.
AD

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BD

CD

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Nmeros y medida de magnitudes. Segmentos inconmensurables.

28

A la divina proporcin
A ti, maravillosa disciplina,
media, extrema razn de la hermosura,
que claramente acata la clausura
viva en la malla de tu ley divina.
A ti, crcel feliz de la retina,
urea seccin, celeste cuadratura,
misteriosa fontana de mesura
que el Universo armnico origina.
A ti, mar de los sueos angulares,
flor de las cinco formas regulares,
dodecaedro azul, arco sonoro.
Luces por alas un comps ardiente.
Tu canto es una esfera trasparente.
A ti, divina proporcin de oro.
R. Alberti
Volviendo a los pitagricos, ellos pensaban que el nmero era el fundamento ltimo de toda
realidad. Hoy vivimos en un mundo digitalizado: la msica que escuchas, las pelculas que ves,
la televisin digital y tantas ms cosas de uso cotidiano son, en su esencia, nmeros. Parece
que los pitagricos no estaban del todo equivocados.
Pitgoras, junto con su maestro Tales de Mileto, y tambin Anaximandro y Anximenes,
sin olvidar a Demcrito y algunos ms de los que queda memoria y que t mismo puedes consultar en Wikipedia, todos ellos eran matemticos y filsofos. Casualidad? Ni mucho menos.
Lo que hoy llamamos Cultura Occidental nace de una gran blasfemia, a saber, la afirmacin
de que la realidad puede ser comprendida y explicada racionalmente. Frente a los relatos mitolgicos y a los caprichosos dioses imprevisibles, la afirmacin insolente de que la inteligencia
humana puede desentraar por sus propios medios el funcionamiento del Universo. Y qu
produce la inteligencia humana cuando empieza a indagar sobre la Naturaleza? Matemticas
y Filosofa. Las Matemticas, por su propia naturaleza, tienen un campo mucho ms restringido que el de la Filosofa pero, en cambio, son extraordinariamente eficaces. La palabra griega
, que se lee mathema, significa conocimiento.
El Libro del Universo est escrito en el lenguaje de las matemticas y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las cuales es imposible
entender ni una palabra; sin ellos es como girar vanamente en un oscuro laberinto.
Galileo Galilei
1.4.1.2.

Medimos con nmeros racionales

Acabamos de ver que hay segmentos inconmensurables; es decir, elegida una unidad para
medir, hay medidas que no pueden expresarse con nmeros racionales. Pero la intuicin nos
dice que a cada medida debe corresponder un nico nmero. En consecuencia, tenemos que
admitir la necesidad de otros nmeros, adems de los racionales, para lograr que a cada medida
le corresponda un nmero. Estos son los nmeros irracionales (sobre los que falta por decir
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Hacer matemticas

29

algo importante como veremos ms adelante). Debes darte cuenta de que se trata de una necesidad terica: en el mundo real de cada da solamente hay nmeros racionales. Los ordenadores
trabajan con nmeros racionales (otra cosa diferente es que puedan representar simblicamente
nmeros irracionales). Quiere esto decir que podramos prescindir de los nmeros irracionales? En absoluto. Por muchas razones. En primer lugar, los nmeros racionales e irracionales
juntos proporcionan la estructura bsica del Anlisis Matemtico: el cuerpo de los nmeros
reales R. Dicha estructura es el soporte de las herramientas del clculo diferencial e integral
y de la teora de Ecuaciones Diferenciales. La demostracin de la existencia de soluciones
de muchos problemas y la construccin de tcnicas eficaces para obtener dichas soluciones,
ya sea de forma exacta o con aproximacin tan buena como se desee, se fundamenta en las
propiedades matemticas de R. Aunque un ingeniero exprese los resultados de sus clculos
mediante nmeros racionales, escritos usualmente en forma decimal, para realizar los clculos
habr tenido que usar herramientas (derivadas, integrales, ecuaciones diferenciales,...) que no
tendran sentido sin los nmeros reales. En fin, sin R ni siquiera podramos demostrar que hay
un nmero cuyo cuadrado es igual a 2.
Lo anterior tiene una enseanza: las Matemticas elaboran, a partir de la observacin de
la realidad, estructuras ideales que pueden parecer muy lejanas de la realidad que las motiv
inicialmente, pero que son herramientas muy tiles para obtener informacin y resultados sobre
sa realidad que de otra forma no podran obtenerse ni siquiera plantearse.

1.4.2. Hacer matemticas


En este Captulo hemos hablado de axiomas, deduccin lgica, demostraciones, teoremas,. . . . Espero que ya tengas una idea de lo que significa la afirmacin las Matemticas
son una ciencia deductiva, porque ese es uno de los objetivos que me propuse al escribir este
Captulo. Pero no quiero que pienses que las Matemticas se reducen a un formalismo axiomtico lgico deductivo. Esa es solamente una parte, y quizs no la ms atractiva, de las
Matemticas. Las teoras matemticas antes de llegar a esa helada perfeccin axiomtica se
desarrollan de una forma no muy diferente a las dems ciencias: por aproximaciones sucesivas,
experimentacin, intuiciones, analogas,. . . . Por eso hay que distinguir entre la Matemtica
hecha y la Matemtica que se est haciendo. La primera quizs puede vivir en el universo
platnico de las ideas puras, pero la segunda est contaminada de realidad y constituye una
actividad profundamente humana en la que se avanza tanteando, cometiendo errores,. . . como
en las dems ciencias. He tomado prestada una frase del historiador de las Matemticas W. S.
Anglin porque expresa muy bien lo que quiero decirte. Dice as:
Las matemticas no son un prudente recorrido por una autopista despejada, sino
un viaje a lo salvaje y a lo desconocido, en el cual los exploradores se pierden a
menudo. El rigor, la perfeccin lgico-deductiva, es una seal de que los mapas
ya han sido trazados, y de que los autnticos exploradores se han ido a alguna
otra parte.
El reconocido matemtico Paul R Halmos, expresa la misma idea como sigue.
Las matemticas no son una ciencia deductiva: eso es un tpico. Cuando se trata
de probar un teorema, no se hace una lista con las hiptesis y luego se empieza a
razonar. No, uno prueba, se equivoca, experimenta, conjetura . . .
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Algunas razones para estudiar matemticas

30

Y tambin dice:
La razn de ser de un matemtico no es otra que la de resolver y proponer problemas pues dicha actividad constituye el corazn de las matemticas.
La parte ms atractiva de las Matemticas es justamente el desafo intelectual que constituyen
los problemas. Algunos problemas famosos tienen un enunciado muy sencillo. Por ejemplo, la
conjetura de Collatz propone el siguiente juego. Elige a tu gusto un nmero n 2 N:
 Si el nmero n es par, se divide por 2 para obtener el nmero m D n=2.
 Si el nmero n es impar, se multiplica por 3 y se suma 1 para obtener el nmero
m D 3n C 1.
Este proceso se repite seguidamente partiendo del nmero m obtenido y as sucesivamente. Por
ejemplo, partiendo de n D 61 se obtienen los siguientes resultados:
f61; 184; 92; 46; 23; 70; 35; 106; 53; 160; 80; 40; 20; 10; 5; 16; 8; 4; 2; 1g
Una vez obtenido 1 como resultado se repite indefinidamente el grupo f4; 2; 1g. La conjetura
es que siempre se acaba obteniendo 1. Con ayuda de ordenadores se ha comprobado que la
conjetura es cierta para nmeros ms pequeos que 258 D 288 230 376 151 711 744 Pero eso
no es una demostracin matemtica!
Otro problema del que no se sabe la respuesta es si hay infinitas parejas de primos gemelos.
Se llaman primos gemelos a las parejas de nmeros primos que se diferencian en dos unidades.
Por ejemplo .17; 19/; .29; 31/; .1000000000061; 1000000000063/.
Resolver problemas es una actividad intelectual que puede tener mucho de juego. Quizs
ests pensando bueno, todo eso est muy bien, pero cmo puedo participar yo en ese juego?
Bueno, se requiere alguna preparacin y tiempo y seguramente t ahora ests empezando, pero
tienes una forma de participar en el juego que es hacer ejercicios. Es verdad que un ejercicio
no es lo mismo que un problema. Los ejercicios son ms mecnicos, con ellos se trata de que
compruebes si has entendido correctamente los conceptos y los resultados tericos y si eres capaz de usarlos en situaciones sencillas. Pero no dejan de ser un pequeo desafo. Si el ejercicio
est ah es porque tienes las herramientas para resolverlo. El tiempo que dediques a resolver
ejercicios nunca ser tiempo perdido. Incluso si no te salen, porque se puede aprender ms de
un ejercicio que no se logra resolver pero que se trabaja con inters, que de uno que se resuelve
a primera vista. Resolver ejercicios junto con tus compaeros o consultarlos con tus profesores es una forma estupenda de estudiar. En mi pgina Web puedes leer algunas sugerencias
respecto a la actitud apropiada y estrategias tiles para resolver ejercicios.

1.4.3. Algunas razones para estudiar matemticas


Vivimos rodeados de matemticas. Suelen pasar desapercibidas pero estn ah haciendo su
trabajo. Tarjetas de crdito, cdigos de barras, telfonos mviles, animacin grfica, las modernas tcnicas de radiodiagnstico. . . , detrs de todo eso hay herramientas matemticas que
hacen posible su funcionamiento. No hay duda de que las Matemticas son extraordinariamente eficaces. Ese llamativo acuerdo de las Matemticas con el mundo real no deja de resultar
bastante sorprendente.
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Algunas razones para estudiar matemticas

31

El milagro de la adecuacin del lenguaje de la Matemtica para la formulacin de las leyes fsicas es un don maravilloso que ni entendemos ni merecemos.
E.P. Wigner, Premio Nobel de Fsica 1972
Dos matemticos John Von Neumann y Alan Mathison Turing fueron los creadores de los modernos computadores y los fundadores de la Ciencia de la Computacin. Algunas de las teoras
matemticas ms abstractas, como la Teora de Nmeros o la de Categoras han encontrado
aplicaciones para el desarrollo de software. Las Matemticas son el lenguaje de las Ciencias Fsicas (Fsica, Astronoma, Qumica,. . . ) pero tambin, cada vez ms, de las Ciencias Biolgicas
y Mdicas y de las Ciencias Sociales (Economa, Geografa, Psicologa,. . . ). Las Matemticas
aportan a todas estas Ciencias sus propios mtodos, a saber:
 Definiciones precisas.

 Razonamientos rigurosos.

 Mtodos de representacin simblica.


 Formulacin correcta de problemas.

 Modelos matemticos para manejar situaciones muy complejas.

 Una gran variedad de tcnicas (estadsticas, de clculo, algebraicas, simblicas,. . . ) para


la resolucin de problemas y toma de decisiones.
Por todo ello, no es exagerado afirmar que un cientfico debe estar familiarizado con la forma
de pensar matemtica. Pero incluso para quienes no se sienten especialmente atrados por la
actividad cientfica, el estudio de las Matemticas est especialmente indicado para desarrollar
determinadas facultades entre las que cabe destacar:
 Capacidad de razonamiento lgico-deductivo.
 Capacidad de resolucin de problemas.
 Reconocer razonamientos incorrectos.

 Capacidad de abstraccin para manejar situaciones complejas.

 Capacidad para reconocer modelos similares en estructuras diversas.

 Seleccionar, ordenar la informacin y elegir la herramienta adecuada en cada caso.


Hoy da, casi tan preciso como saber leer, es tener una formacin matemtica suficientemente
amplia para no sentirse extrao en un mundo al que las innovaciones tecnolgicas y el desarrollo cientfico estn cambiando rpidamente.
El estudio de las Matemticas tambin puede respaldarse por razones de tipo cultural y
esttico. Las Matemticas son, junto con la msica sinfnica y la novela, una de las seas de
identidad de la Cultura Occidental. Pero hay una ltima razn: las sociedades democrticas
necesitan ciudadanos capaces de pensar con libertad y las Matemticas, una de las creaciones
ms libres del espritu humano, son una herramienta indicada para ello.
No hay modo de entender bien al hombre si no se repara en que la Matemtica
brota de la misma raz que la poesa, del don imaginativo. Jos Ortega y Gasset

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Lo que debes haber aprendido en este Captulo. Lecturas adicionales

32

1.4.4. Lo que debes haber aprendido en este Captulo. Lecturas adicionales


En este Captulo debes haber aprendido algunas cosas que resumo en la siguiente lista cuya
lectura puede servirte de repaso para comprobar lo que sabes.
 Debes saber lo que significa demostrar H T .

 Debes saber lo que significa decir que las Matemticas son una ciencia deductiva.

 Debes saber que en Matemticas las cosas no son verdad porque lo diga tu profesor.

 Debes tener una idea de lo que es una teora axiomtica y la forma en que se desarrolla.

 Debes saber lo que son magnitudes inconmensurables y cmo aparecen los nmeros
irracionales.
 Debes saber cmo se deben leer las Matemticas.

 Debes haber aprendido y recordar de memoria los axiomas algebraicos y de orden de R.


 Debes ser capaz de usar dichos axiomas para probar propiedades algebraicas y de orden
de R.
 Debes haber aprendido y recordar de memoria las reglas para trabajar con desigualdades.

 Debes saber usar en casos prcticos las reglas para trabajar con desigualdades.

 Debes entender la definicin de la funcin raz cuadrada.

 Debes entender la definicin y recordar las propiedades del valor absoluto.

 Debes recordar la estrategia (1.8) para trabajar con desigualdades entre nmeros positivos.
 Debes entender y saber aplicar el Principio de Induccin Matemtica.

 Debes recordar la desigualdad de las medias y saber usarla para resolver problemas de
extremos.
Como lectura adicional te recomiendo los dos primeros captulos del libro de Michael Spivak
[16], el cual, a pesar del tiempo transcurrido desde su primera edicin, sigue siendo, en mi
opinin, el mejor libro de introduccin al Anlisis Matemtico. Su coleccin de ejercicios es
excelente y algunos de ellos estn resueltos al final del libro; adems, se ha editado un libro,
[15], con las soluciones de todos. Los textos de Larson [11] y de Engel [5] son de lo mejor
que hay para aprender estrategias de resolucin de ejercicios. Los ejercicios que traen tienen
cierto grado de dificultad, con frecuencia estn tomados de competiciones matemticas, pero
las soluciones estn claramente expuestas. Algunos de los ejercicios propuestos los he tomado
de esos libros.

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Captulo

Funciones elementales
Con la reduccin del trabajo de varios meses de clculo
a unos pocos das, el invento de los logaritmos
parece haber duplicado la vida de los astrnomos.
Pierre Simon Laplace

2.1. Funciones reales


Las funciones son las herramientas principales para la descripcin matemtica de una situacin real. Todas las frmulas de la Fsica no son ms que funciones: expresan cmo ciertas
magnitudes (por ejemplo el volumen de un gas) dependen de otras (la temperatura y la presin).
El concepto de funcin es tan importante que muchas ramas de la matemtica moderna se caracterizan por el tipo de funciones que estudian. No es de extraar, por ello, que el concepto de
funcin sea de una gran generalidad. Adems, se trata de uno de esos conceptos cuyo contenido
esencial es fcil de comprender pero difcil de formalizar.
2.1 Definicin. Sean A y B dos conjuntos. Una funcin de A en B es una regla que a cada
elemento de A asocia un nico elemento de B.
En esta definicin la dificultad radica en precisar matemticamente lo que se entiende por
regla. Como solamente vamos a trabajar con funciones elementales considero que no es necesario dar ms precisiones.
Observa que una funcin son tres cosas: el conjunto A donde est definida, el conjunto B
donde toma valores y la regla que la define. En este curso estamos interesados principalmente
en funciones entre conjuntos de nmeros reales, es decir, A y B son subconjuntos de R; con
frecuencia B D R. Estas funciones se llaman funciones reales de una variable real.
33

Funciones reales

34

Convenio. En lo que sigue solamente consideraremos funciones reales y, si no se especifica


otra cosa, se entiende que B D R.
Por tanto, para darnos una funcin nos deben decir, en principio, el subconjunto A de R
donde suponemos que la funcin est definida y la regla que asigna a cada nmero de A un
nico nmero real. El conjunto A recibe el nombre de dominio de la funcin.
Las funciones se representan por letras. En la prctica las letras ms usadas son f , g y h,
pero cualquiera otra es tambin buena. Si f es una funcin y x es un nmero que est en su
dominio, se representa por f .x/ (lase f de x o, mucho mejor, f evaluada en x o el
valor de f en x) el nmero que f asigna a x, que se llama imagen de x por f .
Es muy importante distinguir entre f (una funcin) y f .x/ (un nmero real).
El smbolo f W A ! R se utiliza para indicar que f es una funcin cuyo dominio es A (se
supone, como hemos dicho antes, que A es un subconjunto de R). Tambin es frecuente usar
el simbolismo x 7! f .x/, .x 2 A/.
~

Es importante advertir que las propiedades de una funcin dependen de la regla que la define y tambin de su dominio, por ello dos funciones que tienen distintos dominios se consideran
distintas funciones aunque la regla que las defina sea la misma.
2.2 Definicin (Igualdad de funciones). Dos funciones f y g son iguales cuando tienen igual
dominio y f .x/ D g.x/ para todo x en el dominio comn.
Notemos tambin que aunque estamos acostumbrados a representar a las funciones mediante frmulas, no siempre es posible hacerlo.
2.3 Ejemplo. Consideremos las funciones siguientes.
a) f W R ! R la funcin dada por f .x/ D x 2 .
b) gW RC ! R la funcin dada por g.x/ D x 2 .
(
1;
c) hW R ! R la funcin dada por h.x/ D
1;
d) Sea f .x/ D

si x 2 Q
si x 2 R n Q

x 3 C 5x C 6
x2 1

Segn lo antes dicho, las funciones en a) y b) son distintas. De hecho tienen propiedades distintas. Observa que la funcin definida en b) es creciente y la definida en a) no lo es.
La funcin definida en c) es llamada funcin de Dirichlet. Ntese que no es fcil calcular
los valores de dicha funcin porque no siempre se sabe si un nmero real dado es racional o
irracional. Es e C racional? Pese a ello la funcin est correctamente definida.
En d) no nos dan explcitamente el dominio de f por lo que se entiende que f est definida
siempre que f .x/ tenga sentido, es decir, siempre que, x 2 1 0, esto es, para x 1. 
El convenio del dominio. Cuando una funcin se define por una frmula f .x/ = frmula y
el dominio no es explcito, se entiende que el dominio es el mayor conjunto de valores de x
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Operaciones con funciones

35

para los cuales la expresin f .x/ tiene sentido como nmero real. ste es el llamado dominio
natural de la funcin.
Dada una funcin f W A ! R , y un conjunto no vaca C  A, el conjunto de las imgenes
por f de todos los elementos de C :
f .C / D ff .x/ W x 2 C g
se llama imagen de C por f . Cuando C D A, el conjunto f .A/ se llama conjunto imagen de
f y tambin rango o recorrido de f .

2.1.1. Operaciones con funciones


La mayora de las funciones que vamos a usar en este curso pertenecen a la clase de las
funciones elementales. Se llaman as porque pueden obtenerse a partir de ciertos tipos de funciones bien conocidas realizando las operaciones de suma, producto, cociente y composicin
de funciones.
Suma, producto y cociente de funciones. Dadas dos funciones f; g W A ! R , se define su
funcin suma (resp. producto) como la funcin que a cada nmero x 2 A asigna el nmero real
f .x/Cg.x/ (resp. f .x/g.x/). Dicha funcin se representa con el smbolo f Cg (resp. fg). Se
define la funcin cociente de f por g como la funcin que a cada nmero x 2 A con g.x/ 0
f
f .x/
. Dicha funcin se representa por . Tambin podemos multiplicar
asigna el nmero real
g.x/
g
una funcin f por un nmero para obtener la funcin f que asigna a cada x 2 A el nmero
f .x/. De todas formas, el producto de un nmero por una funcin puede considerarse como
un caso particular del producto de funciones, pues se identifica el nmero con la funcin
constante que toma como nico valor .
Las propiedades de la suma y el producto de funciones son las que cabe esperar y su demostracin es inmediata pues se reducen a las correspondientes propiedades de los nmeros.
2.4 Proposicin. Cualesquiera sean las funciones f; g; hW A ! R se verifican las siguientes
propiedades:
Asociativas. .f C g/ C h D f C .g C h/; .fg/h D f .gh/
Conmutativas. f C g D g C f ;

fg D gf

Distributiva. .f C g/h D f h C gh
2.5 Definicin (Composicin de funciones). Sean f W A ! R y g W B ! R funciones con
f .A/  B. En tal caso, la funcin h W A ! R dada por h.x/ D g.f .x// para todo x 2 A
se llama composicin de g con f y se representa por h D g f . Observa que la funcin
g f , solamente est definida cuando la imagen de f est contenida en el dominio de g. La
composicin de funciones es asociativa.
2.6 Definicin (Funciones inyectivas). Se dice que una funcin f W A ! R es inyectiva en
un conjunto C  A, si en puntos distintos de C toma valores distintos; es decir, x; y 2 C y
x y, entonces f .x/ f .y/. Se dice que f es inyectiva cuando es inyectiva en A.
2.7 Definicin (La funcin inversa de una funcin inyectiva). Si f W A ! R es una funcin
inyectiva, puede definirse una nueva funcin en el conjunto B D f .A/, f 1 W B ! R , que
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Intervalos

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llamaremos funcin inversa de f , que a cada nmero y 2 B asigna el nico nmero x 2 A tal
que f .x/Dy. Equivalentemente f 1 .f .x//Dx para todo x 2 A, y tambin f .f 1 .y//Dy
para todo y 2 B.
2.8 Definicin (Funciones montonas). Se dice que una funcin f W A ! R es creciente
(resp. decreciente) en un conjunto C  A, si f conserva (resp. invierte) el orden entre puntos
de C , es decir, si x; y 2 C y x 6 y, entonces f .x/ 6 f .y/ (resp. f .x/ > f .y/). Se dice
que f es creciente (resp. decreciente) cuando lo es en todo su dominio de definicin. Se dice
que una funcin es montona para indicar que es creciente o decreciente. Una funcin montona e inyectiva se dice que es estrictamente montona, pudiendo ser estrictamente creciente o
estrictamente decreciente.
2.9 Definicin (Grfica de una funcin). La grfica de una funcin f WA ! R es el conjunto
de pares de nmeros f.x; f .x// W x 2 Ag.
La grfica de una funcin pone de manifiesto, a simple vista, muchas de sus propiedades.
Para dibujar grficas de funciones se precisan herramientas de clculo que estudiaremos ms
adelante.
~

Un error frecuente, que debes evitar, consiste en confundir una funcin con su grfica. Este
error procede de una manera inapropiada de representar las funciones que consiste en escribir
y D f .x/. De esta forma se introduce una nueva letra y para representar el valor que la
funcin f toma en x. Ahora la cosa empieza a estar confusa la funcin es y?, la funcin es
f ?, la funcin es f .x/? Esto procede de la Fsica en donde se interpreta que x es la magnitud o
variable independiente e y es la magnitud o variable dependiente. Peor todava, es y una
variable o una funcin? Si has usado con frecuencia esta forma de representar las funciones
no me extraa que puedas tener dudas sobre su significado. Aclaremos esto. La nica forma
razonable de interpretar una igualdad como yDf .x/, es entender que dicha igualdad representa
al conjunto de puntos del plano que la satisfacen, es decir, representa a la grfica de f . Pero
todava hay otra posible confusin inducida por la notacin y Df .x/. Consiste en que podemos
considerar la funcin G.x; y/ D y f .x/. Se trata de una funcin de dos variables x e y que
tiene muy poco que ver con la igualdad y D f .x/. Pues bien, hay quien confunde la funcin G
con la grfica de f .

2.1.2. Intervalos
Ocurre que el dominio natural de muchas funciones es un intervalo o la unin de varios
intervalos. Recordemos el concepto de intervalo y cuntos tipos diferentes hay.
2.10 Definicin. Un conjunto I  R se llama un intervalo si siempre que dos nmeros estn
en I todos los nmeros comprendidos entre ellos dos tambin estn en I . El conjunto vaco, ,
se considera tambin como un intervalo.
Adems de R y del , hay los siguientes tipos de intervalos1 .
1 Este resultado, en apariencia evidente, no podramos demostrarlo con las herramientas de que disponemos
hasta ahora.

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Intervalos

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Intervalos que tienen dos puntos extremos a y b (donde a 6 b son nmeros reales):
a; b
a; b
a; b
a; b

D
D
D
D

fx
fx
fx
fx

2 R W a 6 x 6 bg
2 R W a < x < bg
2 R W a 6 x < bg
2 R W a < x 6 bg

(intervalo cerrado y acotado)


(intervalo abierto)
(intervalo abierto a derecha y cerrado a izquierda)
(intervalo abierto a izquierda y cerrado a derecha)

Intervalos que tienen un nico punto extremo c 2 R llamado origen del intervalo:

; c
; c
c; C
c; C

D
D
D
D

fx
fx
fx
fx

2 R W x < cg
2 R W x 6 cg
2 R W x > cg
2 R W x > cg

(semirrecta abierta a la izquierda)


(semirrecta cerrada a la izquierda)
(semirrecta abierta a la derecha)
(semirrecta cerrada a la derecha)

Como es la primera vez que aparecen, hay que decir que los smbolos C (lase: ms infinito) y (lase: menos infinito"); son eso: smbolos. No son nmeros. Cada vez que aparece
uno de ellos en una situacin determinada hay que recordar cmo se ha definido su significado
para dicha situacin. A veces, se escribe RD ; C.
Observacin sobre la notacin empleada. Lo he pensado un rato antes de decirme a usar la
notacin anterior para las semirrectas. Otra posible notacin es la siguiente.
; c
; c
c; !
c; !

D
D
D
D

fx
fx
fx
fx

2 R W x < cg
2 R W x 6 cg
2 R W x > cg
2 R W x > cg

(semirrecta abierta a la izquierda)


(semirrecta cerrada a la izquierda)
(semirrecta abierta a la derecha)
(semirrecta cerrada a la derecha)

Esta notacin me parece ms clara porque no usa el smbolo . Si lees correctamente, es decir,
no lees los smbolos sino las ideas que representan (te he dicho esto antes?) entonces no hay
lugar a interpretaciones extraas. El smbolo c; C se lee todos los nmeros reales mayores
o iguales que c. Si t lees el intervalo de c a C no ests leyendo bien.

Observaciones sobre el concepto general de funcin y el formalismo que usamos


para definir funciones
Hemos definido una funcin como tres cosas: un conjunto A, un conjunto B y una regla
que a cada elemento x de A hace corresponder un elemento de B. Lo nico que interesa de
esa regla es que est correctamente definida. Por ejemplo, la regla que a cada nmero x 2 0; 1
hace corresponder el dgito de su desarrollo decimal que ocupa el lugar cien mil millones, est
correctamente definida aunque no sea muy til, pues no es posible calcular el dgito que le
corresponde a ningn nmero irracional. Te pongo este ejemplo para que aprecies lo general
que es el concepto de funcin que hemos definido. En particular, debes notar que una funcin no tiene por qu estar dada por una frmula. Pero, seguidamente, te digo que no debes
preocuparte por esta generalidad porque en este curso solamente vamos a trabajar con funciones definidas mediante frmulas; adems, frmulas que, salvo excepciones, definirn
funciones elementales, esto es, funciones obtenidas al realizar sumas, productos, cocientes y
composiciones de logaritmos, exponenciales, potencias y funciones trigonomtrica.
Ya hemos usado antes el formalismo que se emplea en matemticas para definir una funcin, pero quiero detenerme en l porque debes entenderlo perfectamente. Para definir una
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Intervalos

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funcin solemos empezar diciendo sea f W A ! R la funcin dada por. . . . Con esto estamos
diciendo tres cosas: que la funcin est definida en A, que toma valores en R, y que representamos con la letra f la regla. El error ms frecuente que se produce aqu se debe al hecho de
que, con frecuencia, el conjunto A no es el dominio natural de definicin de la funcin sino un
subconjunto del mismo, y esto puede tener muy importantes consecuencias que hay que tener
muy presentes en todo momento. Seguidamente, para acabar de definir la funcin, se especifica la regla que a cada elemento de A asocia un nmero real, lo que suele expresarse por la
funcin dada por f .x/Dfrmula o funcin elemental para todo x 2 A. Se suele volver a
insistir en que la variable x toma solamente valores en A para indicar que no nos interesa lo
que pueda pasar fuera de A.
Ten en cuenta que la letra con la que representamos una funcin, suele usarse f , podemos
elegirla a gusto y no tiene mayor importancia siempre que no se preste a confusiones. Lo
importante son los datos que definen la funcin: los conjuntos A, B (nosotros suponemos que
B D R) y la regla. Veamos un ejemplo ms de esta forma de proceder para que no te queden
dudas.
a) Sea
f W R ! R la funcin dada por f .x/ D x 3

4x 2 C x C 6 para todo x 2 R

(2.1)

En la siguiente figura se representa parte de la grfica de esta funcin.


Y
8
6

y D f .x/

4
2

-3

-2

-1

-2
-4

Figura 2.1. La funcin f .x/ D x 3

4x 2 C x C 6

La imagen de esta funcin es f .R/ D R. Esta funcin no tiene mximo ni mnimo, no es


creciente y tampoco es decreciente. No es inyectiva y su funcin inversa no est definida.
b) Sea
f W 0; 2 ! R la funcin dada por f .x/ D x 3

4x 2 C x C 6 para todo x 2 0; 2 (2.2)

Observa que, aunque de forma deliberada uso la misma letra, f , para representar la regla,
la funcin definida en (2.2) es muy diferente que la definida en (2.1). Aunque la regla es la
misma, en (2.2) solamente nos interesa lo que pasa en el intervalo 0; 2. La imagen de esta
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Estudio descriptivo de las funciones elementales

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funcin es f .0; 2/ D 0; 6. Claramente, la funcin (2.2) es estrictamente decreciente, tiene


mximo y mnimo y es inyectiva. Su funcin inversa est definida (aunque no sea fcil de
calcular).

2.2. Estudio descriptivo de las funciones elementales2


En este curso se supone que ya tienes un conocimiento intuitivo de las funciones elementales bsicas (exponencial, logaritmo natural, trigonomtricas). En esta leccin vamos a hacer
un estudio descriptivo de dichas funciones, es decir, no vamos a dar definiciones rigurosas de
las mismas y nos limitaremos a recordar sus propiedades ms importantes.

2.2.1. Funciones polinmicas y funciones racionales


Las funciones polinmicas o polinomios son las funciones de la forma
P .x/ D c0 C c1 x C c2 x 2 C    C cn x n
donde c0 ; c1 ; : : : ; cn son nmeros reales llamados coeficientes del polinomio; n 2 N es un
nmero natural que, si cn 0, se llama grado del polinomio. Las funciones polinmicas tienen
como dominio natural de definicin la totalidad de R aunque con frecuencia nos interesar
estudiar una funcin polinmica en un intervalo.
Mientras que la suma, el producto y la composicin de funciones polinmicas es tambin
una funcin polinmica, el cociente de funciones polinmica da lugar a las llamadas funciones
racionales. Una funcin racional es una funcin de la forma:
R.x/ D

P .x/
Q.x/

donde P (el numerador) y Q (el denominador) son polinomios y Q no es el polinomio constante igual a 0. La funcin R tiene como dominio natural de definicin el conjunto
fx 2 R W Q.x/ 0g. Observa que las funciones polinmicas son tambin funciones racionales (con denominador constante 1).
Es inmediato que sumas, productos y cocientes de funciones racionales son tambin funciones racionales; y la composicin de dos funciones racionales es tambin una funcin racional.

2.2.2. Races de un nmero real


Dados un nmero real x > 0 y un nmero natural k > 2, hay un nico nmero real mayor
o igual que cero, z > 0, que verifica que z k D x. Dicho nmero real z se llama la raz k-sima
p
o de orden k de x y se representa por k x o por x 1=k .
2.11 Proposicin. Sean x; y 2 RC
o , k 2 N. Se verifica que:
a)

p p
p
k x y D k x k y.

2 El

estudio de las funciones elementales que haremos aqu se complementa con el cuaderno de Mathematica
que est en mi pgina Web.

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Potencias racionales

40

p
b) La funcin x 7! k x es estrictamente creciente en RC
o . Es decir, se verifica que x < y si,
p
p
y slo si, k x < k y.
p
p
Si x < 0 y k es impar se define3 k x D k jxj.

2.2.3. Potencias racionales


p
p
p
Dados x > 0, p 2 Z y q 2 N, definimos x p=q D q x p . Notemos que . q x /p D q x p pues
q
p
p
p
p
. q x /p D . q x /p q D . q x /q D x p

Naturalmente, si p=q D m=n donde m 2 Z y n 2 N, entonces se comprueba fcilmente que


x p=q D x m=n . En consecuencia, si r es un nmero racional podemos definir, sin ambigedad
alguna, la potencia x r por x r D x p=q , donde p 2 Z y q 2 N son tales que r D p=q.

2.2.4. Logaritmos
Dados un nmero a > 0, a 1, y un nmero x > 0, se define el logaritmo en base a de x
como el nico nmero y 2 R que verifica la igualdad ay D x. El logaritmo en base a de x se
representa por el smbolo loga x. Observa que, por definicin, para todo x > 0 es aloga x D x.

El dominio de la funcin loga es RC , y su imagen es R. La funcin es estrictamente creciente si a > 1 y estrictamente decreciente si a < 1. La propiedad bsica de los logaritmos es
que convierten productos en sumas:
loga .xy/ D loga x C loga y

.x > 0; y > 0/

Los logaritmos decimales corresponden a


tomar a D 10 y los logaritmos naturales,
tambin llamados neperianos (en honor
de John Napier 1550-1617), corresponden
a tomar como base el nmero e. El nmero e es un nmero irracional que puede aproximarse arbitrariamente por nmeros de la forma .1 C 1=n/n para valores
grandes de n. Un valor aproximado de e
es 27182818284.En este libro trabajaremos siempre, salvo que explcitamente se
indique lo contrario, con la funcin logaritmo natural, que notaremos log (la notacin, cada da ms en desuso, ln, para
dicha funcin no ser usada en este libro).

y D loga x

Figura 2.2. Funcin logaritmo de base a > 1

Teniendo en cuenta que


loga x D
3 Ver

log x
log a

.x > 0/

(3.3.3.1) para el caso de races complejas.

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Exponenciales

41

podemos deducir muy fcilmente las propiedades de la funcin logaritmo en base a a partir de
las propiedades de la funcin logaritmo natural.

2.2.5. Exponenciales
Y

y D ax

X
Figura 2.3. Funcin exponencial de base a > 1

La funcin inversa de la funcin loga es


la funcin exponencial de base a, que se
representa por expa . Por tanto, para cada
x 2 R, expa .x/ es, por definicin, el nico nmero positivo cuyo logaritmo en base a es igual a x: loga .expa .x// D x. Es
fcil comprobar que si r 2 Q entonces
expa .r / D ar , por lo que se usa la notacin
expa .x/ D ax .
El dominio de la funcin expa es R, y
su imagen es RC . La funcin es estrictamente creciente si a > 1 y estrictamente
decreciente si a < 1. La propiedad bsica
de expa es que convierten sumas en
productos:

expa .x C y/ D expa .x/ expa .y/

.x; y 2 R/

Dos funciones exponenciales cualesquiera, expa y expb , estn relacionadas por la igualdad:
expb .x/ D expa .x loga b/

.x 2 R/

La funcin exponencial de base e, inversa de la funcin logaritmo natural, se notar simplemente por exp. Por tanto exp.x/ D ex . Con ello tenemos que:
x y D ey log x

.x > 0; y 2 R/

(2.3)

La letra e se eligi en honor del gran matemtico Leonhard Euler (1707-1783). A primera vista
puede parecer que no hay razones particulares para llamar natural al nmero e. Las razones
matemticas de esta eleccin se vern al estudiar la derivacin. Sin embargo, hay muchos
procesos de crecimiento que hacen del nmero e una base exponencial extremadamente til e
interesante. Veamos unos ejemplos.
2.2.5.1.

Inters compuesto

Supongamos que invertimos un capital inicial, P , a una tasa de inters anual r (expresado
en tanto por uno), cunto dinero tendremos cuando hayan pasado k aos? Respuesta: depende
de cmo se paguen los intereses. En el inters simple se paga el total de los intereses al terminar
la inversin, por lo que el inters total producido es igual a P r k, y el capital final ser igual a
P .1 C r k/.
Sin embargo, lo usual es que se paguen intereses en perodos ms cortos de tiempo. Estos
intereses se acumulan al capital inicial y producen, a su vez, nuevos intereses. Esto se conoce
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Funcin potencia de exponente real a

42

como inters compuesto. Por ejemplo, si el inters se paga n veces al ao (trimestralmente


(n D 4), mensualmente (n D 12), etctera) al final del primer perodo tendremos P .1 C r=n/, al
final del segundo P .1 C r=n/2 ; al final del primer ao P .1 C r=n/n , al final del k-simo ao
tendremos P .1 C r=n/nk .

Cuando n es muy grande, el nmero .1 C r=n/n es aproximadamente igual a er . Precisamente, si los interese se acumulan instantneamente al capital, lo que se conoce como inters
compuesto continuo, entonces el capital al final del k-simo ao viene dado por P er k .
2.2.5.2.

Crecimiento demogrfico

Llamemos P0 a la poblacin mundial actual, y sea  la tasa anual de crecimiento expresada


en tanto por uno, la cual suponemos que se mantiene constante. Notemos por P .t/ la poblacin
mundial pasados t aos.
Pasado un ao, la poblacin ser P .1/ P0 C P0 D .1 C /P0 . Utilizamos el signo de
aproximacin y no el D porque hemos calculado el crecimiento de la poblacin P0 como
si esta fuese constantemente igual a P0 en todo el ao, lo que no es correcto.
Obtendramos un resultado ms exacto si consideramos el crecimiento de la poblacin mensualmente. Como la tasa de crecimiento mensual es =12, pasado un mes la poblacin ser


 12

.1 C 12 /P0 , y pasados doce meses P .1/ 1 C
P0 . El clculo sigue siendo aproxima12
do, pues la poblacin crece continuamente. Para obtener una mejor aproximacin podramos
considerar das en vez de meses. En general, si dividimos el ao en n perodos, obtendramos
como aproximacin:


 n
P .1/ 1 C
P0
n
Cuanto mayor sea n menor ser
 el error
 que cometemos. Si hacemos que n crezca indefini n
damente, entonces el nmero 1 C
se convierte en e , por lo que P .1/ D e P0 . Si el
n
perodo de tiempo es de t aos, entonces P .t/ D P0 et .
Observa que tanto el inters compuesto continuo como el crecimiento demogrfico son,
matemticamente, lo mismo. En ambos casos lo que tenemos es una magnitud que se incrementa de forma proporcional a su cantidad en cada momento. Otro proceso que entra en esta
descripcin es el decaimiento radiactivo, la nica diferencia es que la masa de materia radiactiva va disminuyendo, o sea, que la constante de proporcionalidad es negativa.

2.2.6. Funcin potencia de exponente real a


Se llama as la funcin cuyo dominio es RC que a cada x > 0 asigna el nmero x a .
Puesto que x a D exp.a log x/, las propiedades de esta funcin se deducen con facilidad de las
propiedades de las funciones exponencial y logaritmo natural.

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Funciones trigonomtricas

43

2.2.7. Funciones trigonomtricas


El concepto ms especfico de la trigonometra es el de medida de un ngulo. Para medir un
ngulo llevamos su vrtice al origen y medimos la longitud del arco de la circunferencia unidad
que dicho ngulo intercepta, obtenemos as un nmero que llamamos la medida (absoluta, es
decir no orientada) del ngulo en cuestin. Naturalmente, lo primero que hay que hacer para
medir cualquier cosa es elegir una unidad de medida. Pues bien, para medir ngulos suelen
usarse dos unidades de medida.
Hay una expresin que estamos acostumbrados a usar y cuyo significado conviene precisar.
Me refiero a la expresin: una circunferencia de radio r . Cuando empleamos dicha expresin
se sobreentiende que el radio r de la circunferencia es un nmero expresado en alguna unidad
de medida de longitudes. Es decir, la expresin una circunferencia de radio r presupone que
hemos fijado una unidad de medida con la cual hemos medido r .
2.2.7.1.

Medida de ngulos

Medida de ngulos en grados. Supongamos que tenemos una circunferencia de radio r . Para
medir ngulos en grados sobre dicha circunferencia lo que hacemos es tomar como unidad de
medida un arco cuya longitud sea igual a la longitud total de esa circunferencia (2 r ) dividida
por 360. Un ngulo de un grado es el que intercepta en una circunferencia de radio r un arco
2 r
cuya longitud es igual a
.
360
Medida de ngulos en radianes. Supongamos que tenemos una circunferencia de radio r . Para
medir ngulos en radianes sobre dicha circunferencia lo que hacemos es tomar como unidad
de medida un arco cuya longitud sea igual a la del radio. Un ngulo de un radin es el que
intercepta en una circunferencia de radio r un arco cuya longitud es igual a r .
Las palabras grado y radin se usan tanto para referirse a los respectivos ngulos como
a las medidas de sus arcos. Es as como debes interpretar la expresin la longitud total de la
circunferencia es 360 grados y tambin es igual a 2 radianes. Sera ms exacto decir: la
longitud total de la circunferencia es 360 veces la longitud de un arco de un grado y tambin
es igual a 2 veces la longitud de un arco de un radin. Evidentemente, la longitud de un arco
de un radin es igual al radio de la circunferencia.
La relacin entre grados y radianes viene dada por:
360 grados D 2 radianes
No hay que olvidar que grados y radianes no son otra cosa que unidades de medida de longitudes, al igual que lo son el metro y el centmetro. En la navegacin y en la astronoma
los ngulos se miden en grados, pero en Clculo es preferible medirlos en radianes porque se
simplifican las cuentas. Por ejemplo, la longitud de un arco de circunferencia se obtiene multiplicando la longitud del radio de dicha circunferencia por la medida en radianes del ngulo
que corresponde a dicho arco.
Observa que la ventaja de medir arcos en radianes es que, en tal caso, la misma unidad con
la que medimos el radio nos sirve para medir arcos. Por ejemplo, si el radio es 1 centmetro
el radin tambin mide 1 centmetro; mientras que la medida de un grado en centmetros sera
2=360 ' 0; 0174533.
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Funciones trigonomtricas

44

Convenio de los ngulos: usar radianes De ahora en adelante, a menos que se establezca
explcitamente otra unidad, supondremos que todos los ngulos estn medidos en radianes.
2.2.7.2.

Funciones seno y coseno

Hay dos funciones que suelen confundirse: el seno de un ngulo y el seno de unpnmero.
En geometra se habla del seno
p de un ngulo y en Clculo usamos la expresin sen. 2/ para
referirnos al seno del nmero 2. Qu relacin hay entre uno y otro?
Y
Px
lo
d
itu
ng
x

b
O

U X

Figura 2.4. La circunferencia unidad

Antes que nada hay que decir que tanto el seno de


un ngulo como el seno de un nmero son nmeros, pero mientras que el seno de un ngulo tiene
una sencilla definicin geomtrica, no es evidente,
a priori, cmo se puede definir el seno de un nmero. La idea consiste en asociar a cada nmero un
(nico) ngulo y definir el seno del nmero como el
seno del ngulo que le corresponde. Es evidente que
a cada nmero x > 0 le podemos asignar de manera nica un ngulo enrollando el segmento 0; x
sobre la circunferencia unidad, en sentido contrario
a las agujas del reloj, de forma que el origen de dicho segmento coincida con el punto U D .1; 0/ de
la circunferencia. Obtenemos as un punto Px de la
circunferencia unidad.

Pues bien, si las coordenadas de Px son .a; b/, se define:

2
2
cos x D coseno del ngulo.P
OU / D a
sen x D seno del ngulo.Px OU / D b
x

Al ser igual a 2 la longitud de la circunferencia unidad, es claro que PxC2 D Px , por lo que
sen.x/ D sen.x C 2/ y cos.x/ D cos.x C 2/. Observa tambin que si 0 6 x < 2, entonces
la medida en radianes del ngulo Px OU es igual a x, es decir:

sen.x/ D seno del ngulo de x radianes .0 6 x < 2/


Si x < 0 podemos proceder con el segmento x; 0 de forma anloga a la anterior, con la
diferencia de que ahora enrollamos dicho segmento sobre la circunferencia unidad en el sentido
de las agujas del reloj, de forma que su extremo 0 coincida con el punto U D .1; 0/ de la
circunferencia. Obtenemos as un punto Px D .c; d / de la circunferencia unidad y se define,
igual que antes sen.x/Dd , cos.x/Dc. Es fcil ver que si Px D.c; d /, entonces P x D.c; d /.
Resulta as que sen.x/ D sen. x/ y cos.x/ D cos. x/.
2.12 Observaciones. Podemos definir la funcin seno en grados sin ms que interpretar que x
es la medida en grados del ngulo que le corresponde. El hecho de que se use la misma notacin
para ambas funciones es la causa de muchos errores. Si notamos seno .x/ el valor del seno del
ngulo cuya media es x grados, y notamos senr .x/ el valor del seno del ngulo cuya media es
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Funciones trigonomtricas

45

y D sen x
2

3
2


2


2

3
2

2

Figura 2.5. La funcin seno

x radianes (es decir, la funcin que hemos definido antes); la relacin entre ambas funciones
viene dada por:
2x
x
seno .x/ D senr
D senr
360
180
o
o
Es frecuente que sen .x/ se escriba como sen x . Por ejemplo sen.45o /. A esta mala notacin
se deben las dudas que a veces surgen sobre el significado de sen x y que llevan a preguntar:
est x en grados o en radianes?, cuando lo que realmente debera preguntarse es se trata
de seno .x/ o de senr .x/?; porque, en ambos casos, x es tan slo un nmero al que no hay por
qu ponerle ninguna etiqueta.
~

Insistimos, una ltima vez: en este curso de Clculo el nmero sen x significar siempre
senr x. Por tanto sen.=4/ sen.45/ (pero sen.=4/ D seno .45/).
2.2.7.3.

Propiedades de las funciones seno y coseno

Las funciones seno y coseno son funciones reales cuyo dominio es todo R. Las identidades
bsicas que dichas funciones verifican son:
sen2 x C cos2 x D 1

.x 2 R/

Como se ha dicho antes, las funciones seno y coseno son peridicas de perodo 2:
sen.x C 2/ D sen x ;

cos.x C 2/ D cos x

.x 2 R/

La funcin seno es impar y la funcin coseno es par:


sen. x/ D

sen x ;

cos. x/ D cos x

.x 2 R/

Todas las propiedades anteriores se deducen fcilmente de las definiciones dadas. Las siguientes igualdades, conocidas como frmulas de adicin, se probarn ms adelante:
sen.x C y/ D sen x cos y C cos x sen y
cos.x C y/ D cos x cos y

sen x sen y

(2.4)
(2.5)

La funcin seno se anula en los mltiplos enteros de , es decir, en los puntos de la forma
k donde k es un entero cualquiera. La funcin coseno se anula en los puntos de la forma
k C =2 donde k es un entero cualquiera.
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Funciones trigonomtricas
2.2.7.4.

46

Las funciones tangente, cotangente, secante y cosecante

Las funciones tangente y secante, que se representan por tg y sec son las funciones definidas
en el conjunto R n fk C =2 W k 2 Zg D fx 2 R W cos x 0g, por:
tg x D

sen x
;
cos x

sec x D

1
cos x

Las funciones cotangente y cosecante, que se representan por cotg y csc son las funciones
definidas en el conjunto R n fk W k 2 Zg D fx 2 R W sen x 0g, por:
cotg x D

cos x
;
sen x

csc x D

1
sen x

Las propiedades de estas funciones se deducen fcilmente de las propiedades del seno y del
coseno. Por ejemplo, tg.x/ D tg.x C /; esto es, la funcin tangente es peridica de perodo .
2.2.7.5.

Las funciones arcoseno, arcocoseno y arcotangente

Lo primero que hay que decir es que ninguna de las funciones seno, coseno, tangente, es inyectiva pues todas ellas son peridicas y, por tanto, toman cada uno de sus valores
en infinitos puntos; en consecuencia, ninguna de ellas tiene inversa en el sentido de la definicin (2.7). Por tanto, no debe decirse que las funciones arcoseno, arcocoseno, arcotangente
sean las funciones inversas del seno, del coseno o de la tangente: eso no es cierto. Hecha esta
observacin imprescindible, pasemos a definir dichas funciones.
La funcin seno es estrictamente creciente en el intervalo =2; =2 y en dicho intervalo
toma todos los valores comprendidos entre 1 y 1, sen. =2; =2/ D 1; 1. En consecuencia, dado un nmero x 2 1; 1 hay un nico nmero y 2 =2; =2 tal que sen y D x;
dicho nmero y se representa por arc sen x y se llama el arcoseno de x. Es decir, el arcoseno es
la funcin arc senW 1; 1 ! R definida por sen.arc sen x/ D x y 2 6 arc sen x 6 2 . Observa
que la igualdad arc sen.sen x/ D x, es cierta si, y slo si, =2 6 x 6 =2.

2

y D arc sen x

y D sen x

=2

1
1

=2

Figura 2.6. La funcin seno en

 
; 2
2


2

Figura 2.7. La funcin arcoseno

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Funciones trigonomtricas

47

Es decir, la funcin arcoseno es la inversa de la funcin seno restringida al intervalo


=2; =2, esto es, cuando consideramos que la funcin seno est solamente definida en
el intervalo =2; =2.
arc sen W 1; 1 ! R;

=2 6 arc sen x 6 =2;

arc sen.sen x/ D x

sen.arc sen x/ D x

=2 6 x 6 =2

(2.6)

(2.7)

La funcin coseno es estrictamente decreciente en el intervalo 0;  y en dicho intervalo


toma todos los valores comprendidos entre 1 y 1. Por tanto, dado un nmero x 2 1; 1, hay
un nico nmero y 2 0;  tal que cos y D x; dicho nmero y se representa por arc cos x
y se llama arcocoseno de x. Es decir, arcocoseno es la funcin arc cosW 1; 1 ! R dada por
cos.arc cos x/Dx y 06arc cos x 6: Observa que la igualdad arc cos.cos x/Dx, es cierta si, y
slo si, 06x 6. Es decir, la funcin arcocoseno es la inversa de la funcin coseno restringida
al intervalo 0; , esto es, cuando consideramos que la funcin coseno est solamente definida
en el intervalo 0; .
arc cos W 1; 1 ! R;

cos.arc cos x/ D x

0 6 arc cos x 6 ;

arc cos.cos x/ D x

(2.8)

06x 6

(2.9)


1

y D cos x



2


2

y D arc cos x
1

Figura 2.8. La funcin coseno en 0; 


1

Figura 2.9. La funcin arcocoseno

La funcin tangente es estrictamente creciente en el intervalo =2; =2 y en dicho


intervalo toma todos los valores reales, tg. =2; =2/DR. En consecuencia, dado un nmero
x 2 R, hay un nico nmero y 2 =2; =2 tal que tg y D x; dicho nmero y se representa
por arc tg x y se llama el arcotangente de x. Es decir, la funcin arcotangente es la inversa de
la funcin tangente restringida al intervalo =2; =2, esto es, cuando consideramos que la
funcin tangente est solamente definida en el intervalo =2; =2.
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Las funciones hiperblicas

48

arc tg WR ! R;

=2 < arc tg x < =2;

arc tg.tg x/ D x

tg.arc tg x/ D x

(2.10)

=2 < x < =2

(2.11)


2

y D arc tg x

2


2


2

y D tg x

Figura 2.11. La funcin arcotangente

Figura 2.10. La funcin tangente


en 2 ; 2

2.2.8. Las funciones hiperblicas


Hay algunas combinaciones de las funciones exp.x/ y exp. x/ que aparecen con tanta
frecuencia que se les da nombre propio. Ellas son las funciones seno hiperblico, representada
por senh, y coseno hiperblico, representada por cosh, y estn definidas para todo x 2 R por:

e x
ex C e x
;
cosh x D
2
2
Las funciones seno hiperblico y coseno hiperblico son funciones reales cuyo dominio es todo
R. La identidad bsica que dichas funciones verifican es:
senh x D

ex

cosh2 x

senh2 x D 1

.x 2 R/

La funcin seno hiperblico es impar y la funcin coseno hiperblico es par:


senh. x/ D

senh x ;

cosh. x/ D cosh x

.x 2 R/

La funcin seno hiperblico es estrictamente creciente en R. La funcin coseno hiperblico es


estrictamente creciente en RC
o.
Todas las propiedades anteriores se deducen fcilmente de las definiciones dadas.
La funcin tangente hiperblica que se representa por tgh es la funcin definida para todo
x 2 R por:
senh x
ex e x
tgh x D
D x
cosh x
e Ce x
De forma anloga se definen las funciones cotangente, secante y cosecante hiperblicas.
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Las funciones hiperblicas

49

y D cosh x

3
2

y D senh x

2
-2

-1

-1
1
-2
-3
-2

-1

-4

Figura 2.13. La funcin coseno hiperblico


Figura 2.12. La funcin seno hiperblico
1
y D tgh x

Figura 2.14. La funcin tangente hiperblica

2.2.8.1.

Las funciones hiperblicas inversas

La funcin seno hiperblico es una biyeccin de R sobre R cuya inversa, representada por,
argsenh, (lase argumento seno hiperblico) viene dada por:
argsenh x D log.x C

p
x 2 C 1/

.x 2 R/

(2.12)

La funcin coseno hiperblico es inyectiva en RC


o y su imagen es la semirrecta 1; C. La
funcin, definida en 1; C, que a cada nmero x > 1 asigna el nico nmero y > 0 tal que
cosh y D x, se llama argumento coseno hiperblico, se representa por, argcosh, y viene dada
por:
p
argcosh x D log.x C x 2 1/ .x > 1/
(2.13)
La funcin tangente hiperblica es una biyeccin de R sobre el intervalo 1; 1 cuya inversa,
representada por, argtgh, (lase argumento tangente hiperblica) es la funcin definida en el
intervalo 1; 1 por:


1
1Cx
argtgh x D log
2
1 x

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. 1 < x < 1/

(2.14)

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Las funciones hiperblicas

50

y D argsenh x

-4

-3

-2

-1

y D argcosh x

-1
-2

Figura 2.15. La funcin argumento seno


hiperblico

Figura 2.16. La funcin argumento coseno


hiperblico

y D argtgh x
1

Figura 2.17. La funcin argumento tangente hiperblica

La razn de por qu estas funciones se llaman hiperblicas es que, al igual que los puntos de
la circunferencia unidad pueden representarse en la forma .cos t; sen t/, los puntos en la rama
derecha de la hiprbola unitaria x 2 y 2 D 1 pueden representarse como .cosh t; senh t/.
Naturalmente, la importancia de las funciones trigonomtricas procede de que multitud de
fenmenos naturales son de naturaleza ondulatoria o peridica. Por ejemplo, la grfica de un
electrocardiograma no es ms que superposiciones de grficas de senos y cosenos.
Las funciones hiperblicas, por su parte, tambin sirven para describir el movimiento de
ondas en slidos elsticos, o la forma que adoptan los cables elctricos colgantes. Hay una
hermosa curva llamada catenaria cuya ecuacin es de la forma y D a cosh.x=a/ (donde se
entiende que a es una constante). La catenaria es la forma que adopta una cadena perfectamente
flexible suspendida de sus extremos y bajo la accin de la gravedad.

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Ejercicios propuestos

51

2.2.9. Ejercicios propuestos

36. Estudia cuales de las siguientes igualdades son ciertas y, cuando no lo sean, proporciona
un contraejemplo. Se supone que f , g, h son funciones definidas en R.
a) f .g C h/ D f g C f h.
b) .g C h/ f D g f C h f .
1
1
c)
D
g.
f g
f
1
1
d)
Df .
f g
g
37. Sean f; gW R ! R . Indica el dominio natural de definicin de la funcin h dada por la
regla que en cada caso se indica.
p
f .x/
h.x/ D
;
h.x/ D arc sen.f .x//; h.x/ D log.f .x//; h.x/ D f .x/
g.x/

h.x/ D argcosh.f .x//; h.x/ D arc cos.f .x//; h.x/ D arc tg.f .x//; h.x/ D g.x/f .x/

38. Una funcin f es par si f . x/ D f .x/ e impar si f . x/ D f .x/.


a) Estudia si la suma, el producto y la composicin de funciones pares o impares es
una funcin par o impar. Considera todos los casos posibles.
b) Prueba que toda funcin puede escribirse de forma nica como suma de una funcin
par y una funcin impar.
1
39. Prueba que la funcin dada por f .x/D
, es estrictamente creciente en RC . Deduce
1Cx
que
jxj
jyj
jx C yj
6
C
.x; y 2 R/
1 C jx C yj 1 C jxj 1 C jyj
40. Indica, justificando tu respuesta, los intervalos que:





No tienen mximo ni mnimo.


Tienen mximo pero no tienen mnimo.
Tienen mnimo pero no tienen mximo.
Tienen mximo y mnimo.

41. Se quiere amortizar una deuda de 60000 e el da 31 de diciembre de 2013. Esta deuda
ha sido contrada el da 1 de enero de 2008, y se incrementa cada trimestre al 6 por
100 anual. Para amortizarla se quiere pagar una cantidad fija el ltimo da de cada mes,
empezando el 31 de enero de 2008 y terminando el 31 de diciembre de 20013. Estas
cantidades producen un inters anual del 3 por 100, que se acumula mensualmente. Qu
cantidad hay que abonar cada mes?
Sugerencia. Usa una calculadora o un programa de clculo que tengas en tu ordenador para obtener la solucin
(redondeas por exceso). Haciendo uso de la aproximacin
 exacta
r n
(para n grande): 1 C
er , puedes obtener tambin una solucin aproximada.
n
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Ejercicios propuestos

52

42. A qu inters simple anual corresponde un inters compuesto continuo del 10 % anual?
43. Se invierten 10000 euros en una cuenta que produce un 4 % fijo de inters anual.
1. Cuntos aos se necesitan para doblar el capital inicial?
2. Cuntos aos son necesarios para que el capital final sea de de un milln de euros?
44. Una persona coloca cada da la misma cantidad P de euros a un inters compuesto continuo del r % anual. Hallar el capital final al cabo de n das.
Si P D 10ey r D 5, al cabo de cuanto tiempo el capital final ser de 6000 e?
45. Se sabe que la poblacin de un cultivo de bacterias se duplica cada 3 horas. Si a las 12h
del medioda hay 10000 bacterias, cuntas habr a las 7 de la tarde del mismo da?.
46. Compara alog b con b log a .
47. Calcula x sabiendo que

1
1
1
1
D
C
C
logx .a/ logb .a/ logc .a/
logd .a/

48. Es correcto escribir log.x 1/.x 2/ D log.x


p
p
49. Prueba que log.x C 1 C x 2 / C log. 1 C x 2
p
p
50. Resuelve x x D . x/x :
51. Simplifica las expresiones alog.log a/= log a ;

1/ C log.x

2/?

x/ D 0:
x

loga .loga .aa //.

52. Resuelve el sistema: 7.logy x C logx y/ D 50; x y D 256. Se supondr que x > y > 1.
53. Indica cul de los dos nmeros 12345671234568 y 12345681234567 es el mayor.
54. Calcula los valores de x para los que se verifica la igualdad:
logx .10/ C 2 log10x .10/ C log100x .10/ D 0:
55. Sea f W R ! R una funcin que verifica las propiedades:
a) f .x C y/ D f .x/ C f .y/ para todos x; y 2 R.

b) f .xy/ D f .x/f .y/ para todos x; y 2 R.

Demuestra que o bien f es f .x/ D 0 para todo x 2 R o bien es f .x/ D x para todo
x 2 R.

Sugerencias. a) Supuesto que f no es idnticamente nula, prueba primero que f es


estrictamente creciente y que f .r / D r para todo r 2 Q.
b) Supn que hay algn nmero a tal que f .a/ a y deduce una contradiccin (utiliza
que entre dos nmeros reales cualesquiera siempre hay algn nmero racional).
56. Sea f W RC ! R una funcin que verifica las propiedades:
a) f .xy/ D f .x/ C f .y/ para todos x; y en RC .

b) f .x/ > 0 para todo x > 1;


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Ejercicios propuestos

53

c) f .e/ D 1.
Demuestra que f .x/ D log.x/ para todo x 2 RC .

Sugerencias. a) Prueba primero que f es creciente y que f .er / D r para todo r 2 Q.

b) Sea '.x/Df .exp.x//. Justifica que ' es estrictamente creciente. Supn que hay algn
nmero a tal que '.a/ a y deduce una contradiccin (utiliza que entre dos nmeros
reales cualesquiera siempre hay algn nmero racional).
57. Prueba las igualdades siguientes.
cos.arc tg x/ D p

1
x2

1C
x
tan.arc sen x/ D p
8x 2
1 x2

sen.arc tg x/ D p

1 C x2

1; 1; arc cos x C arc sen x D
8x 2 1; 1
2

58. Sean a; b 2 R tales que a2 C b 2 D 1; a 1. Definamos # D 2 arc tg


que cos # D a, sen # D b:

b
. Prueba
aC1

59. Prueba por induccin la siguiente igualdad.


sen

nx
nC1
x
.sen x C sen 2x C    C sen nx/ D sen
sen
x
2
2
2

60. Prueba que para todos x; y 2 R se verifica que


xCy
x y
xCy
x y
sen x C sen y D 2 sen
cos
I cos x C cos y D 2 cos
cos
2
2
2
2
Deduce que para k 2 N:
x
x
x
2 sen cos.kx/ D sen.2k C 1/
sen.2k 1/
2
2
4
Utiliza esta igualdad para probar que:

x
nx
nC1
cos x C cos.2x/ C    C cos.nx/ D sen
cos
x
sen
2
2
2
Prueba anlogamente que:

x
nx
nC1
sen
sen x C sen.2x/ C    C sen.nx/ D sen
sen
x
2
2
2
61. Prueba que tg.x C y/ D

tg x C tg y
. Qu excepciones hay que hacer?.
1 tg x tg y

62. Indica para qu valores de x e y se verifica la igualdad arc tg x Carc tg y Darc tg


63. Calcula x por la condicin arc tg.2x/ C arc tg x D

xCy
.
1 xy


.
4

64. Deduce las expresiones de las funciones hiperblicas inversas dadas por las igualdades
(2.12), (2.13) y (2.14).

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54

65. Prueba que arc tg.ex /

arc tg .tgh.x=2// D


.
4

66. Simplifica las expresiones


a) senh2 x cos2 y C cosh2 x sen2 y.
b)

cosh.log x/ C senh.log x/
.
x

67. Prueba que 2 argtgh.tg x/ D argtgh.sen 2x/.


68. Define las funciones secante y cotangente hiperblicas y estudia sus inversas.
69. Obtener frmulas de adicin para el seno, coseno y tangente hiperblicos.
70. Dibuja la grfica de la funcin y D arc sen.sen x/.
71. Prueba las igualdades:
cos a D 4 cos3 .a=3/

3 cos.a=3/ D 2 cos2 .a=2/

y, usando que cos 0 D 1, cos  D 1, deduce el valor de cos.=6/, cos.=4/ y cos.=8/.

2.2.10. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
1
1
1
C
C
logx .a/
logb .a/ logc .a/ logd .a/
Solucin. Pongamos y Dlogx .a/. Por definicin, tenemos que x y Da, de donde se sigue
log a
que y log x D log a. Hemos obtenido as que logx .a/ D
. Con ello, la igualdad del
log x
enunciado puede escribirse como

Ejercicio resuelto 15 Calcula x sabiendo que

log x
log b
log c
log d
D
C
C
log a
log a
log a
log a
esto es log x D log b C log c C log d , o lo que es igual, log x D log.b c d /. Como la
funcin logaritmo es inyectiva, deducimos que x D b c d .


8x 2 1; 1
2
Solucin. Se trata de probar que arc sen x D 2 arc cos x para todo x 2 1; 1. Para ello,
dado x 2 1; 1, pongamos z D 2 arc cos x. Como, por definicin, 0 6 arc cos x 6 ,
deducimos que 2 6 z 6 2 . Adems

Ejercicio resuelto 16 Prueba la igualdad arc cos x C arc sen x D

sen z D sen.=2

arc cos x/ D sen.=2/ cos. arc cos x/ C cos.=2/ sen. arc cos x/D

D cos. arc cos x/ D cos.arc cos x/ D x

Hemos probado as que sen z D x, y


z D arc sen x.
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2

6 z 6 2 lo que, por definicin, quiere decir que

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55

x
Ejercicio resuelto 17 Prueba que tg.arc sen x/ D p
para todo x 2 1; 1.
1 x2
sen z
x
Solucin. Como tg zD
, deducimos que tg.arc sen x/D
, 8 x 2 1; 1
cos z
cos.arc sen x/
(hay que excluir los puntos
1 porque arc sen.1/ D =2) . Bastar probar, por tanto,
p
que cos.arc sen x/ D 1 x 2 .
Como cos2 z D 1

Ahora, como

sen2 z, deducimos que, cos2 .arc sen x/ D 1


p
j cos.arc sen x/j D 1 x 2

x 2 , esto es,



6 arc sen x 6 , se sigue que cos.arc sen x/ > 0, por lo que
2
2

cos.arc sen x/ D j cos.arc sen x/j


p
y, por tanto, cos.arc sen x/ D 1 x 2 .

Ejercicio resuelto 18 Dado un nmero x 0, calcula un nmero t 2 R tal que

1
D x.
senh t

e t
, tenemos que cal2
t
t
cular un nmero t que verifique la igualdad 2Dx.e e /, esto es, x e2t 2 et xD0.
Haciendo y D et , tenemos que x y 2 2y x D 0, por lo que los dos posibles valores
para y son
p
p
1 C 1 C x2
1
1 C x2
o
x
x
Como debe ser y > 0 (porque el valor de una exponencial siempre es positivo), deducimos que
8
p
!
2

1
C
1
C
x

log
; si x > 0

<
x
t D log y D
p
!

1
1
C
x

log
; si x < 0

:
x
Solucin. Aqu el dato es el nmero x0. Puesto que senh t D

et

Ejercicio resuelto 19 Se quiere amortizar una deuda de 60000 e el da 31 de diciembre de


20013. Esta deuda ha sido contrada el da 1 de enero de 2000, y se incrementa cada
trimestre al 6 por 100 anual. Para amortizarla se quiere pagar una cantidad fija el ltimo
da de cada mes, empezando el 31 de enero de 2008 y terminando el 31 de diciembre
de 20013. Estas cantidades producen un inters anual del 3 por 100, que se acumula
mensualmente. Qu cantidad hay que abonar cada mes?
Solucin. Como la deuda se incrementa a un inters compuesto (expresado en tanto por
uno) del 006=4 cada trimestre, el 31 de diciembre de 2013 la deuda ms los intereses
ser igual a:


006 24
60000 1 C
4

Llamemos P a la mensualidad que tendremos que pagar al final de cada mes. Dichas
mensualidades se capitalizan a inters compuesto del 0  03=12 cada mes. La primera
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56

mensualidad permanece un total de 71 meses y la ltima, al pagarse el ltimo da del


mes no genera ningn inters. La cantidad total que tendremos el 31 de diciembre de
2013 ser igual a:
P

"

003
1C
12

#




003 70
003
C 1C
C  C 1 C
C1 D
12
12
#
"
"


003 72
12
003 72
DP
1C
1
D 400P
1C
12
003
12

71

Donde hemos usado la expresin que da la suma de una progresin geomtrica. En consecuencia, deber ser:
"
#



003 72
006 24
P
1C
1 400 D 60000 1 C
12
4
Usando una calculadora se obtiene: P D 108874 donde hemos redondeado por exceso.

Podemos
hacer el clculo anterior teniendo en cuenta la aproximacin para n
 tambin
r n
grande 1 C
er de la siguiente forma:
n
"




 #72=400
003 72
1 72
1 400
1C
D 1C
D
1C
e72=400
12
400
400
"



 #24=200

006 24
3 24
3 200
1C
D 1C
D
1C
e72=200
4
200
200
En consecuencia:
P 150

e72=200
e72=400 1

D 10902

donde hemos redondeado por exceso.


Ejercicio resuelto 20 Prueba las igualdades
(a) arc cos x C arc sen x D
(b) tan.arc sen x/ D p
1


8x 2 1; 1
2
I sec.arc sen x/ D p
x2
1

1
x2

8x 2

1; 1

Solucin. (a) Puede comprobarse esta igualdad de muchas formas. Por ejemplo, si despejamos, podemos escribir la igualdad de la forma:
arc sen x D =2

arc cos x:

Puesto que =2 6 =2 arc cos x 6 =2 y en el intervalo =2; =2 la funcin seno
es inyectiva, la igualdad anterior es equivalente a la siguiente: x D sen.=2 arc cos x/
la cual es efectivamente cierta porque, para todo x 2 1; 1 es:
sen.=2

arc cos x/ D sen.=2/ cos.arc cos x/

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cos.=2/ sen.arc cos x/ D x


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57

(b) Para todo x 2

1; 1 es:
tan.arc sen x/ D

x
sen.arc sen x/
D
:
cos.arc sen x/ cos.arc sen x/

Ahora como:
cos2 .arc sen x/ D 1

sen2 .arc sen x/ D 1 x 2 ;


p
y adems cos.arc sen x/ > 0, se sigue que cos.arc sen x/ D 1 x 2 lo que prueba la
igualdad pedida.
Anlogamente, se tiene que:
sec.arc sen x/ D

1
1
:
D por lo antes visto D p
cos.arc sen x/
1 x2

Ejercicio resuelto 21 Prueba por induccin la igualdad:


sen

nx
nC1
x
.sen x C sen 2x C    C sen nx/ D sen
sen
x
2
2
2

Solucin. La igualdad es evidentemente cierta para nD1. Supongamos que es cierta para
un nmero natural n y probemos que entonces lo es tambin para n C 1. Tenemos:
sen

x
nx
nC1
x
.sen x C    C sen nx C sen.n C 1/x/ D sen
sen
x C sen sen.n C 1/x
2
2
2
2

En consecuencia, todo se reduce a probar que:


sen

nx
nC1
x
.n C 1/x
nC2
sen
x C sen sen.n C 1/x D sen
sen
x
2
2
2
2
2

Usando que sen.2a/ D 2 sen a cos a y que sen a C sen b D 2 sen


tenemos:

aCb
a b
cos
,
2
2

nx
nC1
x
sen
x C sen sen.n C 1/xD
2
2
2


nC1
x
nC1
nC1
nx
D sen
sen
x C sen
2 sen
x cos
x D
2
2
2
2
2


nC1
nx
x
nC1
D sen
x sen
C 2 sen cos
x D
2
2
2
2


nC1
nx
nC2
nx
.n C 1/x
nC2
D sen
x sen
C sen
x C sen
D sen
sen
x
2
2
2
2
2
2

sen

como queramos probar.


Ejercicio resuelto 22 Sean a; b 2 R tales que a2 C b 2 D 1 y a 1. Definamos
# D 2 arc tg
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b
aC1
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Prueba que cos # D a, sen # D b.

Solucin. Puesto que lo que conocemos es tg.#=2/, la idea es relacionarla con sen #
y con cos #. Teniendo en cuenta que cos x D cos2 .x=2/ sen2 .x=2/, que sen x D
2 sen.x=2/ cos.x=2/ y que 1 D sen2 .x=2/ C cos2 .x=2/, obtenemos:
cos2 .x=2/ sen2 .x=2/
1 tg2 .x=2/
D
sen2 .x=2/ C cos2 .x=2/ 1 C tg2 .x=2/
tg.x=2/
2 sen.x=2/ cos.x=2/
sen x D
D
2
2
sen .x=2/ C cos .x=2/ 1 C tg2 .x=2/

cos x D

b
Teniendo en cuenta ahora que a2 C b 2 D 1 y que tg.#=2/ D
, se comprueba fcil1Ca
mente que:
cos.#/ D

1 tg2 .#=2/
D a;
1 C tg2 .#=2/

sen.#/ D

tg.#=2/
Db
1 C tg2 .#=2/

Ejercicio resuelto 23 Sea f W R ! R una funcin que verifica las propiedades:


a) f .x C y/ D f .x/ C f .y/ para todos x; y 2 R.
b) f .xy/ D f .x/f .y/ para todo x; y 2 R.
Demuestra que o bien f es f .x/ D 0 para todo x 2 R o bien es f .x/ D x para todo
x 2 R.

Solucin. Si una tal funcin f se anula en algn a 0, resulta que para todo x 2 R se
tiene
 x
x 
f .x/ D f a
D f .a/f
D0
a
a
y f es la funcin idnticamente nula. Excluido este caso, deber ser f .x/ 0 para todo
x 2 R. Dado x > 0, tenemos que
p p 
p  p 
p 2
f .x/ D f
x x Df
x f
x D f
x
>0
Si ahora es x < y se tendr que

f .y/ D f .x C .y

x// D f .x/ C f .y

x/ > f .x/

Hemos probado as que f es estrictamente creciente. Sean ahora m y n 0 nmeros


enteros y x 2 R. Por ser f aditiva se tiene que:
m 
 m 
m  m
nf
x D f n x D f .mx/ D mf .x/f
x D f .x/
n
n
n
n
Deducimos que f .r x/ D rf .x/ para todo nmero racional r 2 Q y todo x 2 R. En
particular, haciendo x D 1 y teniendo en cuenta que f .1/ D 1 (consecuencia inmediata
de b)), resulta que f .r / D rf .1/ D r para todo r 2 Q. Si para algn x 2 R se tuviera que
x < f .x/, entonces tomamos algn racional r tal que x < r < f .x/ para obtener la
contradiccin
0 < f .r x/ D r f .x/ < 0:

Anlogamente, so puede ser x > f .x/. Concluimos que ha de ser f .x/ D x para todo
x 2 R.

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Sobre el concepto de funcin

59

2.3. Sobre el concepto de funcin


Estamos acostumbrados a usar la idea de funcin para expresar una relacin de dependencia entre varias magnitudes; por ejemplo, decimos que los precios estn en funcin de los
costes de produccin. Toda persona con conocimientos bsicos sabe que las derivadas y las
integrales son herramientas que se usan para estudiar funciones. Las funciones no solamente
se estudian en Clculo; en todas las ramas de las Matemticas se estudian funciones de distintos tipos, y puede afirmarse que el concepto de funcin constituye un vnculo unificador entre
todas ellas.
Se trata de un concepto muy bsico y general que comprende las
distintas interpretaciones tradicionales de una funcin como una
tabla de valores, como una curva o como una frmula. Por todo
ello, puede parecer sorprendente que dicho concepto, con su significado actual, sea muy reciente. Suele atribuirse al matemtico alemn Dirichlet la definicin, en 1837, del concepto moderno de funcin. Antes de llegar aqu hubo de recorrerse un largo camino que
empieza con la publicacin en 1748 del libro de Leonhard Euler
Introductio in analysin infinitorum en cuyo primer captulo, titulado significativamente De Functionibus in genere, esto es, Sobre
las funciones en general, Euler da la siguiente definicin:
Una funcin de una cantidad variable es cualquier expresin analtica formada a partir de dicha cantidad
variable y nmeros o cantidades constantes.

Figura 2.18. Dirichlet

Tambin fue Euler quien us por primera vez la notacin f .x/ para indicar el valor de
una funcin f en un valor x de la variable. Euler no precisaba lo que entenda por cualquier
expresin analtica pero, sin duda, inclua las series, fracciones y productos infinitos y primitivas. Despus de dar esta definicin, Euler distingue entre varios tipos de funciones segn que
puedan o no representarse por medio de una sola expresin analtica.

Figura 2.19. Euler

El libro de Euler Introductio in analysin infinitorum, del que hay


traduccin al espaol, es considerado como el tercero ms influyente en toda la historia de las matemticas (el primero seran
los Elementos de Euclides (300 adC) y el segundo los Principia
(1687) de Newton) y tuvo una amplia difusin. En el prefacio de
dicho libro, Euler, afirmaba que el Anlisis Matemtico es la ciencia general de las variables y sus funciones. Esto, que hoy da nos
parece una evidencia, estaba muy lejos de serlo en el siglo XVIII.
De hecho, matemticos como Newton, Leibniz, los hermanos Bernouilli y otros muchos en los siglos XVII y XVIII, se expresaban
en trminos de curvas, superficies, reas, lneas tangentes.

En el primer libro de Clculo Analyse des infiniment petits, pour lintelligence des lignes
courbes (LHpital, 1696), como ya se indica en su propio ttulo, lo que se estudia son curvas,
no funciones. Esto no tiene nada de extrao. Los mtodos del Clculo Infinitesimal eran todava
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Sobre el concepto de funcin

60

muy recientes y sus razonamientos con frecuencia oscuros y confusos, por eso los matemticos
de la poca preferan fundamentar sus resultados geomtricamente porque, desde Euclides,
se haba considerado la geometra como el paradigma de la claridad y la perfeccin lgico
deductiva.
La necesidad de precisar el concepto de funcin surgi poco despus, de forma muy natural,
en el estudio de las vibraciones planas de una cuerda elstica tensa, sujeta por sus extremos, cuya posicin inicial en el plano viene dada por una funcin conocida .x/. DAlembert (1749)
y Euler (1750) obtuvieron esencialmente la misma solucin, pero discreparon sobre el tipo de
funcin inicial .x/ permitida. Mientras que, segn DAlembert, la posicin inicial deba venir
dada por una funcin suave (derivable dos veces), Euler insista en que la evidencia fsica impona la consideracin de funciones ms generales (no derivables, con picos). l mismo propuso
como posicin inicial de la cuerda una lnea poligonal. Otro matemtico, Daniel Bernouilli,
propuso en 1753 una solucin del problema que tena como consecuencia que la funcin .x/
poda representarse como suma de una serie trigonomtrica infinita. Una situacin muy similar
a sta se produjo unos aos despus, en 1822, como consecuencia de los trabajos de Jean B.
Joseph Fourier sobre la propagacin del calor.
Los detalles de toda esta historia son muy interesantes pero imposibles de resumir en unas
pocas lneas y, adems, para poderlos entender hay que tener algunos conocimientos de Anlisis Matemtico. En esencia, se trata de lo siguiente. En la segunda mitad del siglo XVIII y
primera del XIX, al mismo tiempo que los matemticos seguan considerando que las funciones
deban ser continuas y derivables, salvo a lo sumo en una cantidad finita de puntos especiales
(el mismo Euler tena esta idea), se estaban desarrollando mtodos para resolver problemas
cada vez ms complejos que permitan representar funciones cualesquiera por medio de expresiones analticas, principalmente, series de Fourier. Se supona que una representacin de
este tipo deba transmitir su regularidad a la funcin representada pero, por otra parte, sta poda ser muy general. El corazn del problema estaba en la confusin de dos conceptos,
aparentemente iguales pero muy distintos de hecho, el de funcin y el de su representacin
analtica. La separacin de estos conceptos llev a considerar una funcin con independencia
de su representacin analtica. De esta forma una funcin quedaba reducida a un conjunto de
valores numricos completamente independientes asociados a una o varias variables, que es la
idea subyacente a la definicin moderna debida a Dirichlet (1837):
y es una funcin de una variable x, definida en un intervalo a < x < b, si para cada
valor de la variable x en este intervalo le corresponde un valor concreto de la variable y.
Adems, es irrelevante la forma en la que esta correspondencia se establezca.

Esta nueva idea de funcin llev a investigar nuevos tipos de funciones que, con frecuencia,
tenan un comportamiento inusual. En 1854 Riemann dio un ejemplo de funcin integrable con
infinitas discontinuidades en todo intervalo de longitud positiva. En 1872 Weierstrass sorprende
a la comunidad matemtica con una funcin continua que no es derivable en ningn punto. A
estos ejemplos de funciones patolgicas pronto les siguen otros. En el siglo XIX la necesidad
de una fundamentacin rigurosa del Anlisis Matemtico se hace evidente. El concepto de
funcin sigue en el centro de atencin y, aunque dicho concepto sigui discutindose casi hasta
el final del siglo, hoy se reconoce a Dirichlet haber sido el primero en considerar seriamente la
idea de funcin como una correspondencia arbitraria.
Para ampliar la informacin pueden visitarse los siguientes sitios en Internet.
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El desarrollo del lgebra y la invencin de los logaritmos

61

t Sobre la evolucin del concepto de funcin en

http://www.maa.org/pubs/Calc_articles/ma001.pdf.
t Las series de Fourier y el desarrollo del Anlisis en el siglo XIX por Fernando Bombal

en http://www.ma2.us.es/seminarios/four.pdf.

2.3.1. El desarrollo del lgebra y la invencin de los logaritmos


Con una calculadora de bolsillo, puedes hacer en una hora clculos que a un astrnomo
de los siglos XV o XVI le hubiesen llevado semanas o meses realizar. En aquella poca hacer multiplicaciones, divisiones, calcular races cuadradas o potencias eran operaciones que
requeran mucho tiempo y esfuerzo. La explicacin de esto es que el desarrollo del lgebra
fue relativamente tardo. El descubrimiento de las cantidades inconmensurables, y la carencia
de una teora aritmtica de las mismas, tuvo como consecuencia el abandono del lgebra en
favor de la Geometra. Se desarrollo as una especie de lgebra geomtrica en la que los
nmeros se representaban por segmentos de lnea y las operaciones aritmticas fueron sustituidas por construcciones geomtricas. Las ecuaciones lineales y cuadrticas fueron resueltas
con tcnicas geomtricas, evitndose as el problema de las magnitudes inconmensurables. De
esta forma en las matemticas griegas el razonamiento geomtrico lleg a considerarse como el
modelo de razonamiento matemtico riguroso. Y as sigui siendo durante ms de 2000 aos.
Esta lgebra geomtrica fue la causa del retraso en el desarrollo del lgebra como disciplina independiente. Otra dificultad adicional estaba en el sistema de numeracin romano, un
sistema de numeracin no posicional, que fue el utilizado en Occidente hasta el siglo XI. El
sistema de numeracin decimal que actualmente usamos, el cero incluido, tuvo su origen en
la India y lleg a Occidente a travs de los rabes, por eso los nuevos nmeros se llamaron
nmeros arbigos. La misma palabra lgebra nace en el siglo IX y hace referencia al ttulo del libro Hisab al-jabr wal-muqabalah del nombre de cuyo autor, el matemtico Persa,
Muhammad ibn-Musa al-Jwarizmi (c.780-850), deriva la palabra algoritmo.
La paulatina adopcin en toda Europa a lo largo de los siglos XI, XII y XIII de los nmeros
arbigos supuso un extraordinario avance que propici la expresin simblica de las operaciones aritmticas, inicindose as el desarrollo del lgebra como disciplina independiente de la
Geometra4 . En el siglo XV ya se usan en los clculos los nmeros negativos y las fracciones,
pero los primeros progresos realmente notables no llegaron hasta el siglo XVI, gracias a los
trabajos de matemticos como Gerolamo Cardano (1501-1576) que public las soluciones de
algunas ecuaciones de tercer y cuarto grado en su libro Ars magna (1545), y Franois Vite
(1540-1603) que, entre otras cosas, propuso un sistema simblico que le permiti representar
de forma general distintos tipos de ecuaciones.
Hoy nos parece inconcebible una Matemtica sin un lenguaje simblico apropiado, pero
ste se desarroll lentamente a lo largo de los siglos XVI-XVII. Algunos de los siguientes
datos estn sacados del sitio Web The History of Mathematical Symbols.
t La primera aparicin impresa de los smbolos C y

fue en la aritmtica de John Widmann, publicada in 1489 in Leipzig. El autor del primer libro de texto sobre lgebra en

4 Nos referimos, claro est, al lgebra clsica, esto es, el estudio de las ecuaciones

polinmicas y de la naturaleza
y propiedades de sus races. El lgebra moderna es el estudio de las estructuras axiomticas.

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El desarrollo del lgebra y la invencin de los logaritmos

62

lengua alemana impreso en 1525, Christoff Rudolff, usa estos smbolos con su significado actual. Durante mucho tiempo se usaron solamente en lgebra antes de que se
generalizara su uso en aritmtica.
t Haba una gran variedad de smbolos para la multiplicacin. Fue el matemtico ingls

William Oughtred quien en su obra Clavis Mathematicae, publicada en 1631, dio al


smbolo  el significado que tiene hoy da.

t El signo para la igualdad que usamos actualmente fue introducido por el matemtico y

mdico ingls Robert Recorde en su libro The Whetstone of Witte (1557). No fue inmediatamente aceptado pues, como ocurra con gran parte de la notacin matemtica de
este perodo, cada uno tena su propio sistema, pero hacia 1700 el signo D era ya de uso
general.
t Aunque las fracciones decimales eran conocidas desde antiguo, no eran usadas con fre-

cuencia debido a la confusa notacin empleada para representarlas. Fue Neper quien
introdujo en 1616 el separador decimal (coma o punto), lo que facilit mucho el uso de
las fracciones decimales.
t Los smbolos para las desigualdades, < y >, con su significado actual fueron introduci-

dos por el matemtico ingls Thomas Harriot (1560-1621) en su obra Artis Analyticae
Praxis publicada en Londres en 1631.
En el siglo XV la trigonometra esfrica fue adquiriendo cada vez mayor importancia por sus
aplicaciones para la navegacin astronmica, en la cual debe resolverse un tringulo esfrico
para trazar la ruta del navo. Para facilitar los clculos, se elaboraron numerosas tablas trigonomtricas en las que trabajaron matemticos como Coprnico (1473-1543), Tycho Brahe
(1546-1601), Kepler (1571-1630) y otros. Los clculos para la realizacin de estas tablas eran
largos y penosos. En este contexto tuvo lugar la invencin de los logaritmos por John Neper.

Figura 2.20. John Napier

John Napier o Neper introdujo los logaritmos en su libro Mirifici Logarithmorum Canonis Descriptio (1614). Este trabajo
tena treinta y siete pginas explicando la naturaleza de los logaritmos y noventa pginas de tablas de logaritmos de funciones trigonomtricas en las que Neper trabaj durante 20 aos
antes de publicar sus resultados. En el ao 1615 el matemtico
ingls Henry Briggs (1561-1630) visit a Neper en Edimburgo, y le convenci para modificar la escala inicial usada por
ste. Nacieron as los logaritmos de base 10 que fueron divulgados por el fsico alemn Kepler, extendindose su uso en
relativamente poco tiempo por toda Europa.

Al principio, Neper llam a los exponentes de las potencias numeros artificiales, pero ms
tarde se decidi por la palabra logaritmo, compuesta por los trminos griegos logos (razn) y
aritmos (nmero).
Los logaritmos son nmeros, que se descubrieron para facilitar la solucin de los
problemas aritmticos y geomtricos, a travs de esto se evitan todas las complejas multiplicaciones y divisiones transformndolo a algo completamente simple a
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Lo que debes haber aprendido en este captulo

63

travs de la substitucin de la multiplicacin por la adicin y la divisin por la


substraccin. Adems el clculo de las races se realiza tambin con gran facilidad.
Henry Briggs
Los logaritmos pasaron a ser una herramienta muy valorada, en especial entre los astrnomos.
Laplace se refiere a esto en la siguiente frase.
Con la reduccin del trabajo de varios meses de clculo a unos pocos das, el
invento de los logaritmos parece haber duplicado la vida de los astrnomos.
Pierre Simon Laplace

2.4. Lo que debes haber aprendido en este captulo


 El concepto de funcin y el formalismo que usamos para definir una funcin.
 Las operaciones con funciones. La composicin de funciones.

 Los conceptos de funcin montona y de inversa de una funcin inyectiva.

 Las definiciones y propiedades principales de las funciones logartmicas y exponenciales.


 Las definiciones y propiedades principales de las funciones trigonomtricas.

 Las definiciones y propiedades principales de las funciones arcoseno, arcocoseno y arcotangente.


 Las definiciones y propiedades principales de las funciones hiperblicas y sus inversas.
Como lectura adicional te recomiendo los captulos 3 y 4 del libro de Michael Spivak [16].

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Captulo

Numeros

complejos. Exponencial compleja


El camino ms corto entre dos verdades del anlisis
real pasa con frecuencia por el anlisis complejo.
Jaques Hadamard

3.1. Un poco de historia


Los nmeros que hoy llamamos complejos fueron durante muchos aos motivo de polmicas y controversias entre la comunidad cientfica. Poco a poco, por la creciente evidencia
de su utilidad, acabaron por ser comnmente aceptados, aunque no fueron bien comprendidos
hasta pocas recientes. Nada hay de extrao en ello si pensamos que los nmeros negativos no
fueron plenamente aceptados hasta finales del siglo XVII.
Los nmeros complejos hacen sus primeras tmidas apariciones en los trabajos de Cardano
(1501-1576) y Bombelli (1526-1672) relacionados con el clculo de las races de la cbica o
ecuacin de tercer grado. Fue Ren Descartes (1596-1650) quien afirm que ciertas ecuaciones algebraicas slo tienen solucin en nuestra imaginacin y acu el calificativo imaginarias para referirse a ellas. Desde el siglo XVI hasta finales del siglo XVIII los nmeros
complejos o imaginarios son usados con recelo, con desconfianza. Con frecuencia, cuando la
solucin de un problema resulta ser un nmero complejo se interpreta esto como que el problema no tiene solucin. Para Leibniz el nmero imaginario es un recurso sutil y maravilloso
del espritu divino, casi un anfibio entre el ser y el no ser.
Las razones de todo esto son claras. As como los nmeros reales responden al problema
bien cotidiano de la medida de magnitudes, no ocurre nada similar con los nmeros complejos.
Mientras los matemticos necesitaron interpretar en trminos fsicos sus objetos de estudio, no
se avanz mucho en la comprensin de los nmeros complejos.
El xito de Euler y Gauss al trabajar con nmeros complejos se debi a que ellos no se
64

Operaciones bsicas con nmeros complejos

65

preocuparon de la naturaleza de los mismos; no se preguntaron qu es un nmero complejo?, sino que se dijeron a ver, para qu sirven, qu puede hacerse con ellos. Es Gauss
quien definitivamente concede a los nmeros complejos un lugar privilegiado dentro de las matemticas al probar en 1799 el resultado conocido como Teorema Fundamental del lgebra que
afirma que toda ecuacin polinmica de grado n con coeficientes complejos tiene, si cada raz
se cuenta tantas veces como su orden, n races que tambin son nmeros complejos. Merece la
pena que entiendas bien lo que afirma este resultado. Fjate en cada una de las ecuaciones:
x C 3 D 0;

2x C 3 D 0;

x2

2 D 0;

x 2 C 2x C 2 D 0

Cuyas soluciones
x D 3;

x D 3=2;

p
x D 2;

xD 1i

tienen sentido cuando x es, respectivamente, un nmero entero, racional, real o complejo. Podra ocurrir que este proceso de ampliacin del campo numrico continuara. Qu ocurrir si
ahora consideramos ecuaciones polinmicas con coeficientes complejos? Por ejemplo:
p
p
x 5 C .1 i/x 4 C .1=5 i 2/x 2 8x C 3 i= 3 D 0
Cmo sern sus soluciones? Aparecern tambin nuevos tipos de nmeros? El Teorema Fundamental del lgebra nos dice que esa ecuacin tiene soluciones que tambin son nmeros
complejos y, por tanto, que no aparecern ya por este procedimiento nuevos tipos de nmeros.
El trmino, hoy usado de nmeros complejos se debe a Gauss, quien tambin hizo popular la letra i que Euler (1707-1783) haba usado espordicamente. En 1806 Argand interpreta
los nmeros complejos como vectores en el plano. La fecha de 1825 es considerada como el
nacimiento de la teora de funciones de variable compleja, pues se publica en dicho ao la
Memoria sobre la Integracin Compleja que Cauchy haba escrito ya en 1814.
Los nmeros complejos son una herramienta bsica de clculo. Son especialmente tiles
para trabajar con funciones sinusoidales, y por eso se hace uso constante de ellos siempre
que representamos una seal por medio de dichas funciones, y no hay que olvidar que se
es el propsito bsico de los mtodos de Fourier. La Transformada de Fourier Discreta,
una herramienta fundamental en el tratamiento digital de seales, toma valores complejos. Las
transformadas de Fourier y de Laplace son funciones complejas. La transformada z, al igual
que otras transformadas de uso frecuente, se define como una serie de nmeros complejos.
La funcin exponencial compleja desempea un papel fundamental en el estudio de los sistemas LTI (sistemas lineales invariantes en el tiempo) y tambin en la teora de las ecuaciones
diferenciales lineales.

3.2. Operaciones bsicas con nmeros complejos


3.1 Definicin. Consideremos en el conjunto R2 las operaciones de adicin y producto definidas por
.x; y/ C .u; v/ D .x C u; y C v/
.x; y/.u; v/ D .xu

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(3.1)

yv; xv C yu/

(3.2)

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Comentarios a la definicin de nmero complejo

66

Es muy fcil comprobar las propiedades asociativa, conmutativa y distributiva de las operaciones as definidas. El elemento neutro de la suma es .0; 0/ y .1; 0/ es la unidad del producto.
Adems, . x; y/ es el opuesto de .x; y/, y todo .x; y/ .0; 0/ tiene inverso


x
y
.x; y/
;
D .1; 0/
x2 C y2 x2 C y2
Todas estas propiedades se resumen diciendo que .R2 ; C; / (lase el conjunto R2 con las
operaciones de adicin y producto) es un cuerpo. Dicho cuerpo se representa simblicamente
por C y sus elementos se llaman nmeros complejos.

3.2.1. Comentarios a la definicin de nmero complejo


No debes olvidar que cada concepto matemtico tiene sentido dentro de una determinada
estructura. Con frecuencia, cuando sobre un mismo conjunto hay definidas varias estructuras, la
terminologa que se usa indica la estructura a la que nos referimos. Eso pasa en R2 donde conviven varias estructuras cada una con su terminologa propia. Usualmente en R2 se consideran
las siguientes estructuras.
 Ninguna. Es decir, solamente consideramos que R2 es un conjunto. En tal caso llamamos
a sus elementos pares ordenados de nmeros reales.
 La estructura de espacio vectorial. Esto es, vemos R2 como un espacio vectorial real. En
tal caso a sus elementos los llamamos vectores.
 La estructura de espacio eucldeo que se obtiene aadiendo a la estructura de espacio
vectorial la distancia eucldea definida por el producto escalar usual. Esto es, vemos
R2 como el plano eucldeo de la geometra elemental. En este caso a sus elementos
los llamamos puntos. La misma terminologa se emplea cuando se considera en R2 la
estructura de espacio afn o de espacio topolgico.
 La estructura de cuerpo definida por las operaciones (3.1) y (3.2). En tal caso, a los
elementos de R2 se les llama nmeros complejos.
Ocurre que estos trminos se usan a veces en un mismo prrafo lo que puede resultar confuso.
La regla que debes tener siempre presente es que todo concepto matemtico tiene sentido propio
dentro de una determinada estructura matemtica. Por ello, a un elemento de R2 se le llama
nmero complejo cuando se va a usar el producto definido en (3.2) que es lo que en realidad
distingue a los nmeros complejos de los vectores de R2 .

3.2.2. Forma cartesiana de un nmero complejo


El smbolo usual .x; y/ para representar pares ordenados no es conveniente para representar el nmero complejo .x; y/. Para convencerte calcula, usando la definicin (3.2), .1; 1/4 .
Representaremos los nmeros complejos con un simbolismo ms apropiado en el que va a
intervenir el producto complejo. Para ello, observa que:
.x; 0/ C .y; 0/ D .x C y; 0/
.x; 0/.y; 0/ D .xy; 0/

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Comentarios a la definicin usual i D

67

Esto indica que los nmeros complejos de la forma .x; 0/ se comportan respecto a la suma
y la multiplicacin de nmeros complejos exactamente de la misma forma que lo hacen los
nmeros reales respecto a la suma y multiplicacin propias. En trminos ms precisos, R  f0g
es un subcuerpo de C isomorfo a R. Por esta razn, en las operaciones con nmeros complejos
podemos sustituir los complejos del tipo .x; 0/ por el nmero real x. Es decir, hacemos la
identificacin .x; 0/ D x.
Fjate que con dicha identificacin el producto x.u; v/ tiene dos posibles interpretaciones:
producto del escalar real x por el vector .u; v/ (estructura vectorial de R2 ) y producto del
complejo .x; 0/ por el complejo .u; v/. Pero ambos coinciden y son iguales a .xu; xv/.
El nmero complejo .0; 1/ lo representaremos por i y lo llamaremos unidad imaginaria.
Con ello tenemos que
i 2 D .0; 1/.0; 1/ D . 1; 0/ D 1
Ahora podemos escribir
.x; y/ D .x; 0/ C .0; y/ D .x; 0/ C .0; 1/.y; 0/ D x C iy
Se dice que x C iy es la expresin cartesiana (tambin se le llama expresin binmica) del
nmero complejo .x; y/. El producto ahora es muy fcil de recordar pues
.x C iy/.u C iv/ D xu C i 2 yv C i.xv C yu/ D xu

yv C i.xv C yu/

3.2 Definicin. Se dice que x es la parte real e y es la parte imaginaria del nmero complejo
x C iy.
Naturalmente, dos nmeros complejos son iguales cuando tienen igual parte real e igual
parte imaginaria.
Notacin. Es costumbre representar los nmeros complejos con las letras z y w y reservar las
letras x, y, u, v para representar nmeros reales. Una expresin de la forma z D x C iy se
interpreta como que z es el nmero complejo cuya parte real es x y cuya parte imaginaria es y.
Se escribe Re.z/ e Im.z/ para representar las partes real e imaginaria de z.

3.2.3. Comentarios a la definicin usual i D

Acabamos
de ver que i 2 D 1 pero eso no
p
pnos permite escribir as, sin ms ni ms, que
iD
1. Fjate lo que ocurre si ponemos i D
1 y manejamos ese smbolo con las reglas a
las que estamos acostumbrados:
p p
p
p
1 D i2 D i i D
1
1 D . 1/. 1/ D 1 D 1
Luego 1 D 1. Por tanto, las matemticas son contradictorias y aqu hemos acabado.

Naturalmente,
el error procede de que estamos haciendo disparates. Fjate que en la exp
presin
1 no puedes interpretar que 1 es el nmero real 1 (porque, como sabes, los
nmeros reales negativos no tienen raz cuadrada real), sino que tienes que interpretar 1 como el nmero complejo 1 (espero que ya tengas clara la diferencia). Resulta as que estamos
usando races de nmeros complejos sin haberlas definido y dando por supuesto que dichas
races verifican las mismas propiedades que las de los nmeros reales positivos.
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No hay un orden en C compatible con la estructura algebraica

68

p
p
Antes de escribir
1 hay que definir qu significa z para z 2 C. Cuando lo hagamos
p p
p
veremos sorpresa! que la igualdad z w D zw, vlida cuando z; w 2 RC , no es cierta en
general cuando z; w 2 C.
p
Todava ms disparatado es definir i D
1 sin ni siquiera haber definido antes los nmeros
complejos. Sin embargo,
y
aunque
parezca
mentira,
en muchos textos se define (porque s, sin
p
ms explicaciones) i D
1 y a continuacin se dice que los nmeros de la forma aCib son los
nmeros complejos. No es de extraar que luego resulte que 1 D 1. Todava pueden hacerse
peor las cosas. Recientemente he encontrado en un texto de una institucin de
peducacin a
distancia escrito por varios profesores la siguiente asombrosa definicin: i D C
1.

3.2.4. No hay un orden en C compatible con la estructura algebraica


Al ampliar R a C ganamos mucho pero tambin perdemos algo. Te recuerdo que R tiene
dos estructuras: la algebraica y la de orden. Ambas estructuras estn armoniosamente relacionadas. Pues bien, en C no hay nada parecido. Podemos definir relaciones de orden en C, pero
no hay ninguna de ellas que sea compatible con la estructura algebraica. Es decir, es imposible
definir un concepto de nmero complejo positivo de forma que la suma y el producto de complejos positivos sea positivo. Por ello no se define en C ningn orden. As que ya sabes: nunca
escribas desigualdades entre nmeros complejos! Naturalmente, puedes escribir desigualdades
entre las partes reales o imaginarias de nmeros complejos, porque tanto la parte real como la
parte imaginaria de un nmero complejo son nmeros reales.

3.3. Representacin grfica. Complejo conjugado y mdulo


Es usual representar el nmero complejo z D x C iy como el vector del plano .x; y/ y, en
ese sentido, se habla del plano complejo. El eje horizontal recibe el nombre de eje real, y el eje
vertical recibe el nombre de eje imaginario.
Y
y

z D x C iy
jzj
X

zDx

iy

Figura 3.1. Representacin de un nmero complejo

Si z D x C iy es un nmero complejo (con x e y reales), entonces el conjugado de z se


define como:
z D x iy
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Representacin grfica. Complejo conjugado y mdulo

69

y el mdulo o valor absoluto de z, se define como:


q
jzj D x 2 C y 2

p
Observa que x 2 C y 2 est definido sin ambigedad; es la raz cuadrada del nmero real no
negativo x 2 C y 2 .
Geomtricamente, z es la reflexin de z respecto al eje real, mientras que jzj es la distancia
eucldea del punto .x; y/ a .0; 0/ o, tambin, la longitud o norma eucldea del vector .x; y/
(ver figura 3.1). La distancia entre dos nmeros complejos z y w se define como jz wj y es
la distancia eucldea entre los respectivos puntos del plano.
La representacin grfica de la suma es la usual para la suma de vectores. Dos nmeros
complejos z D x C iy y w D u C iv determinan un paralelogramo cuya diagonal (ver figura
3.2) es z C w (la otra diagonal es z w).
Y

zCw
z

xCu

Figura 3.2. Suma de nmeros complejos

Las siguientes propiedades de la conjugacin compleja son de comprobacin muy sencilla.


3.3 Proposicin. Cualesquiera sean los nmeros complejos z y w se verifica que:
z D z;

z C w D z C w;

zw D zw:

(3.3)

El siguiente resultado establece las principales propiedades del mdulo de un nmero complejo. Como vers son muy parecidas a las propiedades del valor absoluto y su demostracin
es prcticamente la misma.
3.4 Teorema. Cualesquiera sean los nmeros complejos z; w 2 C se verifica que:
a)
mKaxfjRe zj; jIm zjg 6 jzj 6 jRe zj C jIm zj

(3.4)

En particular, Re z D jzj si, y slo si, z 2 RC


o.
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Forma polar y argumentos de un nmero complejo

70

b) El mdulo de un producto es igual al producto de los mdulos.


jzwj D jzjjwj

(3.5)

c) El mdulo de una suma es menor o igual que la suma de los mdulos.


jz C wj 6 jzj C jwj

(desigualdad triangular)

(3.6)

La desigualdad triangular es una igualdad si, y solamente si, alguno de los nmeros es
cero o uno de ellos es un mltiplo positivo del otro; equivalentemente, estn en una misma
semirrecta a partir del origen.
Demostracin. La demostracin de a) es inmediata. Para demostrar b) y c) usaremos la igualdad jzj2 D zz que se deduce directamente de la definicin de mdulo de un nmero complejo,
y la estrategia (1.8) que ya usamos para probar las propiedades anlogas del valor absoluto.
b) Basta observar que jzwj y jzjjwj son nmeros positivos cuyos cuadrados coinciden, pues
jzwj2 D zwzw D zwzw D zzww D jzj2 jwj2 D .jzjjwj/2
c) Es suficiente probar que jz C wj2 6 .jzj C jwj/2 . En efecto:
jz C wj2 D .z C w/.z C w/ D .z C w/.z C w/ D zz C ww C zw C zwD
D jzj2 C jwj2 C 2 Re .zw/ 6 jzj2 C jwj2 C 2jRe .zw/j6

6 jzj2 C jwj2 C 2jzwj D jzj2 C jwj2 C 2jzjjwj D jzj2 C jwj2 C 2jzjjwjD

D .jzj C jwj/2

Evidentemente, si z D0 o si w D0, se verifica la igualdad. Supongamos que z 0 y w 0. De lo


anterior deducimos que se verifica la igualdad jz C wj D jzj C jwj si, y slo si, Re zw D jzwj,
esto es, si zw 2 RC , o lo que es lo mismo zw D  donde  2 RC . Esta igualdad, puede
escribirse de forma equivalente, multiplicando por w, como zjwj2 D w; y dividiendo ahora
por jwj2 , obtenemos z D w para algn  2 RC , lo que quiere decir que z y w estn en una
misma semirrecta a partir del origen.
2
Observacin. Para expresar un cociente de complejos en forma cartesiana se multiplica numerador y denominador por el conjugado del denominador:
u C iv
ux C vy
vx uy
.u C iv/.x iy/
D
D 2
Ci 2
:
2
2
2
x C iy
x Cy
x Cy
x C y2

3.3.1. Forma polar y argumentos de un nmero complejo


El uso de coordenadas polares en el plano facilita mucho los clculos con productos de
nmeros complejos. Para cualquier nmero complejo z D x C iy 0 podemos escribir


x
y
z D jzj
Ci
jzj
jzj
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Forma polar y argumentos de un nmero complejo

Como

x y
;
jzj jzj

71

es un punto de la circunferencia unidad, puede escribirse en la forma




x y
;
jzj jzj

D .cos #; sen #/

para algn nmero # 2 R. Resulta as que


z D jzj.cos # C i sen #/
Esta forma de expresar un nmero complejo recibe el nombre de forma polar, cuya interpretacin grfica vemos en la figura (3.3).
Y

jzj

#
X
Figura 3.3. Forma polar de un nmero complejo

Dado z 2 C, z 0, hay infinitos nmeros t 2 R que verifican la igualdad z D jzj.cos t; sen t/


cualquiera de ellos recibe el nombre de argumento de z. El conjunto de todos los argumentos
de un nmero complejo no nulo se representa por Arg.z/.
Arg.z/ D ft 2 R W z D jzj.cos t C i sen t/g
Observa que
s; t 2 Arg.z/

cos.t/ D cos.s/
sin.t/ D sin.s/

s D t C 2k para algn k 2 Z

Por tanto, conocido un argumento t0 2 Arg.z/ cualquier otro es de la forma t0 C2k para algn
k 2 Z, es decir, Arg.z/ D t0 C 2Z.
De entre todos los argumentos de un nmero complejo z0 hay uno nico que se encuentra
en el intervalo ; , se representa por arg.z/ y se le llama argumento principal de z. No es
difcil comprobar (vase el ejercicio resuelto (28)) que el argumento principal de z Dx Ciy 0

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Observaciones a la definicin de argumento principal

arg.z/ D arc tg.y=x/ C 

72


2

w D x C iv


arg.z/ D arc tg.y=x/


z D x C iy
arg.z/ D arc tg.y=x/


2

Figura 3.4. Argumento principal

viene dado por:

arc tg.y=x/  si y < 0, x < 0

< =2 si y < 0, x D 0


arg.z/ D arc tg.y=x/ si x > 0

=2 si y > 0, x D 0

:
arc tg.y=x/ C  si y > 0, x < 0

Igualdad de dos nmeros complejos en forma polar


Para que dos nmeros complejos escritos en forma polar z D jzj.cos # C i sen #/ y
w D jwj.cos ' C i sen '/, sean iguales es condicin necesaria y suficiente que los mdulos
sean iguales jzj D jwj, y los argumentos sean iguales, Arg.z/ D Arg.w/, y sta condicin
equivale a que # ' sea un mltiplo entero de 2.

jzj D jwj
jzj.cos # C i sen #/ D jwj.cos ' C i sen '/
# ' D 2m .m 2 Z/

3.3.2. Observaciones a la definicin de argumento principal


Puede parecer un poco extraa la forma de elegir el argumento principal de un nmero
complejo. La eleccin que hemos hecho supone que medimos ngulos en el semiplano superior
de 0 a  y en el semiplano inferior de 0 a .
Fjate que si tomas un nmero complejo que est situado en el tercer cuadrante z D x C iy
con x < 0; y < 0 y supones que y es prximo a 0, su argumento principal est prximo a
, y si tomas un nmero complejo que est situado en el segundo cuadrante, w D x C iv
con x < 0; v > 0, y supones que v es prximo a 0, su argumento principal est prximo a .
Adems, la distancia jw zj D jv yj D v y es tan pequea como quieras. Esto nos dice que
el argumento principal tiene una discontinuidad en el eje real negativo: salta de  a  cuando
atravesamos dicho eje desde el tercer al segundo cuadrante.
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Observaciones a la definicin de argumento principal

73

Peor todava dirs. Hasta cierto punto. Primero, la discontinuidad es inevitable. Si queremos elegir argumentos en un intervalo de longitud 2, digamos ; C 2, entonces dichos
argumentos saltan de a C 2 cuando atravesamos la semirrecta .x; y/ D .cos ; sen /,
. > 0/. En particular, si tomamos argumentos en el intervalo 0; 2 (cosa que, a primera
vista, parece lo razonable) nos encontramos con que entonces se produce una discontinuidad
de dichos argumentos en el eje real positivo. Bien, sucede que la extensin a C de algunas
funciones definidas en RC (el logaritmo, las races) hace intervenir el argumento principal.
Naturalmente, queremos que dichas extensiones sigan siendo continuas en RC y ello justifica
que tengamos que tomar argumentos principales de la forma en que lo hemos hecho: porque
preferimos introducir una discontinuidad en R a perder la continuidad en RC .
3.3.2.1.

Frmula de De Moivre

Veamos cmo la forma polar permite hacer fcilmente productos de nmeros complejos.
3.5 Proposicin. Sean z, w conplejos no nulos, # 2 Arg.z/ y ' 2 Arg.w/. Entonces se verifica
que # C ' 2 Arg.zw/.
Demostracin. Tenemos que
z D jzj.cos # C i sen #/

w D jwj.cos ' C i sen '/


Usando ahora las igualdades (2.4) y (2.5), obtenemos:
zw D jzjjwj.cos # C i sen #/.cos ' C i sen '/D
D jzwj.cos # cos '

sen # sen '/ C i.sen # cos ' C cos # sen '/D

D jzwj.cos.# C '/ C i sen .# C '//

Lo que nos dice que # C ' 2 Arg.zw/.

Hemos probado que para multiplicar dos nmeros complejos se multiplican sus mdulos y
se suman sus argumentos.
As pues, el producto de dos nmeros complejos es geomtricamente un giro (pues se
suman los argumentos de los nmeros que estamos multiplicando) seguido de una homotecia
(el producto de los mdulos de ambos nmeros).
Observa que, como consecuencia de la proposicin (3.5), tenemos que arg z C arg w 2
Arg.zw/; es decir, arg z C arg w es un argumento de zw, pero lo que no podemos afirmar es
que arg z C arg w sea igual al argumento principal de zw. Naturalmente, esto ocurrir cuando
 < arg z C arg w 6 .
arg z C arg w D arg.zw/  < arg z C arg w 6 

(3.7)

La siguiente igualdad, muy til, conocida como frmula de De Moivre, se demuestra fcilmente
por induccin a partir de la proposicin (3.5).

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Races de un nmero complejo

74

3.6 Proposicin (Frmula de De Moivre). Si z es un complejo no nulo, # es un argumento


de z y n es un nmero entero, se verifica que n# 2 Arg.z n /, es decir:
z n D jzj.cos # C i sen #/

n

D jzjn .cos n# C i sen n#/;

# 2 Arg.z/; n 2 Z

(3.8)

3.3.3. Races de un nmero complejo


Se trata ahora de resolver la ecuacin w n D z donde n es un nmero natural, n > 2, y z 0
es un nmero complejo conocido. Escribamos w en forma polar:
w D jwj.cos ' C i sen '/
Ahora, usando la frmula de De Moivre, podemos escribir la ecuacin w n D z en la forma
equivalente:
w n D jwjn .cos n' C i sen n'/ D jzj.cos # C i sen #/

Donde # D arg z. Esta p


igualdad se da cuando jwjn D jzj y n' D # C 2k donde k 2 Z.
n
Deducimos que jwj D jzj (ojo: se trata de la raz nsima de un nmero positivo, cosa ya
conocida). Ahora bien, para cualquier nmero 'k de la forma 'k D .# C 2k/=n tenemos un
nmero complejo
p
wk D n jzj.cos 'k C i sen 'k /
tal que .wk /n D z. Como una ecuacin polinmica de grado n no puede tener ms de n soluciones, se sigue que distintos valores de k deben dar lugar al mismo nmero wk . Veamos:
wk D wq , 'k

'q D 2m , k

q D nm

Es decir, si k y q dan el mismo resto al dividirlos por n entonces wk D wq . Deducimos que


para k D 0; 1; 2; : : : ; n 1 obtenemos wk distintos y cualquier otro wq es igual a uno de ellos.
Por tanto hay n races nsimas distintas de z.
Hemos obtenido que las n races nsimas de z vienen dadas por
1=n

zk D jzj

arg z C 2k
arg z C 2k
cos
C i sen
n
n

k D 0; 1; 2; : : : ; n

(3.9)

Observa que definiendo u D cos.2=n/ C i sen.2=n/, los nmeros u0 D 1; u; u2 ; : : : ; un 1


son las races nsimas de la unidad. Podemos escribir las races nsimas de z en la forma
z k D z 0 uk . Como multiplicar por u es un giro de amplitud 2=n, deducimos que las n races de z se obtienen girando la raz nsima principal, z0 , con giros sucesivos de amplitud
2=n. Es decir, si representamos todas p
las races nsimas de z obtenemos n puntos sobre una
circunferencia de centro .0; 0/ y radio n jzj que forman un polgono regular de n lados.
p
De entre todas las races nsimas de z vamos a designar con el smbolo n z a la raz
n-sima principal, que est definida por

p
arg z
arg z 
n
z D jzj1=n cos
C i sen
n
n
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(3.10)

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Races de un nmero complejo

75

Figura 3.5. Races novenas de la unidad

Observa que arg

 arg z
p
n
z D
y, en consecuencia:
n
p  

< arg n z 6
n
n

(3.11)

Adems, la raz n-sima principal de z es la nica de las races n-simas de z cuyo argumento
principal est en el intervalo =n; =n. Dicho de otra forma, la raz n-sima principal de
un nmero complejo est situada en una regin angular, simtrica con respecto al eje real y de
amplitud 2=n, que incluye a su borde superior pero no incluye a su borde inferior.
3.3.3.1.

Notacin de las races complejas

Observa que en el caso particular de que z sea un nmero real positivo, entonces la raz
principal de z (considerado como nmero complejo) coincide con la raz de z (considerado
como nmero real positivo). Es decir, acabamos de extender la funcin raz n-sima de RC a
todo C conservando el significado que esa funcin tena en RC . Observa, sin embargo, que si
x 2 R y n es impar, la raz real de orden n de x no coincide con el valor principal de la raz
de orden n de x considerado como nmero complejo. Este pequeo inconveniente no es tal si
tenemos claro dnde estamos trabajando si en R o en C; esto es, si cuando n es impar estamos
considerando funciones races n-simas definidas en R, o si estamos considerando dichas funciones definidas en C. Observa que para n par no hay confusin alguna, solamente
cuando n es
p
3
impar y x es un nmero real negativo hay que tener cuidado.
Por
ejemplo,
1
D
1 cuando
p
consideramos a la raz cbica como una funcin real, y 3 1 D cos.=3/ C i sen.=3/ cuando
consideramos a la raz cbica como funcin compleja. Programas de clculo simblico, como
p
Mathematica, siguen precisamente este convenio y usan la notacin n z para el valor principal
de la raz n-sima del nmero complejo z.
Mucho peor es lo que ocurre cuando se usan notaciones disparatadas como suele hacerse
en muchos libros de texto. Como es posible que te las encuentres, conviene que sepas a qu atep
nerte. El hecho es que en muchos textos se representa con el smbolo n z el conjunto formado
por todas las races n-simas del nmero complejo z. Pues bueno. . . acabamos de perder la
funcin raz n-sima real y compleja! Porque, digo yo, si hemos de ser coherentes, habr que
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Races de un nmero complejo

76

p
entender que 27 1 ya no vale 1 sino que es un conjunto formado por 27 nmeros complejos. Y
las reglas que conocemosppara
las races
reales ya ni siquiera pueden formularse. Qu sentido
p
p
5
5
5
tiene ahora escribir que 2 1 D
2? Es una igualdad entre conjuntos?
Debemos multiplip
p
5
5
car cada elemento del conjunto 2 por cada elemento
del
conjunto
1
y
comprobar
que
de
p
p
p
5
3
7
esa forma
obtenemos todos los elementos de 2? Cmo hay que
sumar ahora 2 C 3?
p
p
3
7
Porque 2 debe entenderse como un conjunto de 3 elementos y 3 como un conjunto de 7
elementos.
Estos ejemplos te habrn convencido de lo disparatado de esta forma de proceder. Pero hay
ms disparates. Alguien puede argumentar que todo esto se arregla interpretando que cuando z
p
es real, n z, representa siempre la raz n-sima real del nmero z. Bueno, pero esto no arregla el
p
disparate de que n z no es una funcin, porque todava persiste el hecho de que para z complejo
p
no real, n z no es un nmero sino un conjunto de n nmeros complejos. Lo peor de todo esto
es que los autores que cometen estos disparates ni siquiera son conscientes de ellos, y usan el
p
smbolo n z en sucesiones, lmites o integrales como si de una funcin usual se tratara. Habra
p
que decirles oiga! si para usted n z son n nmeros, qu significado tiene una expresin como
p
lKmn!1 n n z 1/? Pues eso, ni se dan cuenta.
p
Finalmente, observa que en la definicin (3.10) de n z interviene el argumento principal,
arg.z/. Por la definicin dada de argumento principal, tenemos que  < arg z 6  y, como
ya hemos visto anteriormente, se produce una discontinuidad del argumento principal en el eje
p
real negativo y, en consecuencia, la funcin z 7! n z es discontinua en el eje real negativo. Te
informo que no hay que preocuparse mucho por esta discontinuidad, de hecho es muy til y,
entre otras cosas, sirve para contar ceros de funciones. Lo que quiero es llamarte la atencin
sobre lo que ocurre cuando se elige el argumento principal en en el intervalo 0; 2. Cuando
p
se hace as, la funcin z 7! n z resulta ser discontinua en el eje real positivo. Mala cosa; con
esa eleccin para el argumento principal, una funcin que era continua en RC , al extenderla a
C ya no es continua en RC .
3.3.3.2.

La igualdad

p
p
p
n
z n w D n zw

En general, no es cierto que, dados dos nmeros complejos z y w, el producto de las


races n-simas principales de z y de w sea igual a la raz n-sima principal de zw. Lo
que, evidentemente, s es cierto es que el producto de dos races n-simas cualesquiera de
p p
z y de w es una raz n-sima de zw. Por tanto, n z n w, es una raz n-sima de zw pero
no tiene por qu ser la principal. Vamos a ver qu condiciones deben cumplirse para que
p
p
n
z n w sea la raz n-sima principal de zw. Para ello, bastar con exigir que el argumento
p p
principal de n z n w est en el intervalo =n; =n. Como suponemos que n es un narg z
arg w
mero natural n > 2, tenemos que  <
C
6  y, por (3.7), deducimos que
n
n
p p  arg z
arg w
arg z C arg w
arg n z n w D
C
D
. Tenemos que:
n
n
n
p p  arg z C arg w i   i
arg n z n w D
2
;
 < arg z C arg w 6 
n
n n
Hemos probado que

p
p
p
n
z n w D n zw  < arg.z/ C arg.w/ 6 
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Ejercicios propuestos

77

Por ejemplo, si los nmeros z y w estn en el semiplano de la derecha, es decir, Re z > 0,


Re w > 0, entonces =2 < arg.z/ < =2 y =2 < arg.w/ < =2; por tanto en este caso
p p
p
arg.z/ C arg.w/ D arg.zw/ por lo que n z n w D n zw. En particular, esto es cierto cuando
z; w 2 RC . Por tanto, no perdemos ninguna de las propiedades de las races reales positivas
al extender las races a C.
En el caso en que n D 2, z D w D 1, tenemos que arg. 1/ C arg. 1/ D 2, y no se
cumple la condicin anterior. En este caso
p
p
p p
1
1 D 1 1 D 1 D . 1/. 1/
p p
1
1 D 1 es una raz cuadrada de 1 D . 1/. 1/ pero no es la raz cuadrada
es decir
principal de 1. Ahora ya sabes dnde est el error en lo que sigue:
p
p p
p
1 D i2 D i i D
1
1 D . 1/. 1/ D 1 D 1

3.3.4. Ejercicios propuestos

72. Realiza las operaciones indicadas y expresa el resultado en la forma a C i b.


i) .7
v)

.4

2i/.5 C 3i/
i/.1 3i/
1 C 2i

1/3

ii) .i

vi) .1 C i/

iii) .1 C i/.2 C i/.3 C i/


2

vii)

iv)

1 C 2i
2 i

viii)

3Ci

2Ci
C i/3

i 2 .1

73. Calcula la parte real e imaginaria de las funciones:


a) f1 .z/ D z 2

b) f2 .z/ D z 3

c) f3 .z/ D

74. Calcula las siguientes cantidades.

4 3i

a) j.1 C i/.2 i/j b)


p
2 i 5

1
z

d) f .z/ D

c) j.1 C i/20 j

1
1 C z2

e) f4 .z/ D

zCi
z i

p
p
d) j 2 C i. 2 C 1/j

1Cz
es:
1 z
a) Un nmero real; b) Un nmero imaginario puro.

75. Calcula los nmeros complejos z tales que

76. Expresa en forma polar los siguientes nmeros complejos.


a)

p
3

b)

3Ci

c) p
3Ci

p
1Ci 3
d)
.1 C i/2

77. Expresa los siguientes nmeros en la forma a C i b:


p
a) . 1 C i 3/11
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b)

1Ci
1 i

5

c)

p !6
1Ci 3
1 i

d) .

p
3 C i/13

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Ejercicios propuestos

78

78. Prueba que para z 2 C n R o el argumento principal viene dado por


arg z D 2 arc tg

Im z
Re z C jzj

Sugerencia. Ver el ejercicio resuelto (22).


z
79. Calcula arg.zw/ y arg
supuestos conocidos arg z y arg w.
w
80. Supuesto que jzj D 1, prueba que


z 1
arg
zC1

(
=2 si Im z > 0
D
=2 si Im z < 0

81. Sea z D x C i y. Supuesto que jzj D 1, z 1, z i, prueba que



 (
z 1
=4
si 1 x C y > 0
arg
D
zCi
3=4
si 1 x C y < 0
82. Resuelve la ecuacin cuadrtica az 2 C bz C c D 0 donde a; b; c, son nmeros complejos
conocidos y a 0.
83. Calcula todas las soluciones de las siguientes ecuaciones:
p
a) z 3 D 1 C i b) z 4 D i c) z 3 D 1 C i 3 d) z 8 D 1 e) z 2 C 2iz

p
3i D 0

84. Prueba que si una ecuacin polinmica con coeficientes reales admite una raz compleja,
z, entonces tambin admite como raz a z. Da un ejemplo de una ecuacin polinmica
de grado mayor que 1 que tenga como raz compleja 1 C i pero no admita como raz a
1 i.
85. Calcula las soluciones de las ecuaciones:
a) z 4 C 2z 3 C 7z 2

18z C 26 D 0I

b) z 4 C .5 C 4i/z 2 C 10i D 0

Sugerencia. El nmero 1 C i es raz de la ecuacin del apartado a).


86. Demuestra la llamada igualdad del paralelogramo:
jz C wj2 C jz

wj2 D 2.jzj2 C jwj2 / .z; w 2 C/

y explica su significado geomtrico.


87. Dados dos nmeros complejos y , calcula el mnimo valor para z 2 C de la cantidad
jz j2 C jz j2 :

Sugerencia: La igualdad del paralelogramo puede ser til.


z a

88. Prueba que


< 1 si jzj < 1 y jaj < 1 y tambin si jzj > 1 y jaj > 1.
1 az
Sugerencia: Una estrategia bsica para probar desigualdades entre mdulos de nmeros
complejos consiste en elevar al cuadrado ambos miembros de la desigualdad.
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Ejercicios propuestos

79

89. Sea w un nmero complejo de mdulo 1. Expresa los nmeros w


polar.

1 y w C 1 en forma

90. Sea x un nmero real que no es mltiplo entero de 2. Prueba las igualdades


nC1
x
 n  sen
2
x 
a) 1 C cos x C cos 2x C    C cos nx D cos x
2
sen
 2

nC1
sen
x
n 
2
x 
b)
sen x C sen 2x C    C sen nx D sen x
2
sen
2
Sugerencia: Si llamamos A a la primera suma y B a la segunda, calcula A C iB haciendo uso de la frmula de De Moivre.
91. Calcula una frmula para la suma
N
X

kD N

cos.2k t/ C i sen.2k t/

(tu respuesta debera de ser un cociente de senos).

2
2
92. Sea n 2 N, n > 2 y w D cos
C i sen
. Dado un nmero entero m 2 Z, calcula el
n
n
valor de las expresiones:
1. 1 C w m C w 2m C    C w .n 1/m ;
2. 1 w m C w 2m    C . 1/n 1 w .n

1/m .

95. Haciendo uso de la frmula de De Moivre prueba que:


1. sen 3' D 3 sen ' 4 sen3 '.
2. cos 4' D 8 cos4 ' 8 cos2 ' C 1.
3. sen 5' D 5 sen ' 20 sen3 ' C 16 sen5 '.
96. Representa grficamente los conjuntos de nmeros complejos z que verifican:
jz

3j 6 3I

jz

1j D jz

2
< jz ij 6 3I jarg zj < =6I jz
z i
D 2I
2ijI
Im.z 2 / > 6I
jz
z C 2i

i j C jz C ij D 4
i j D Im z C 1

97. Encuentra los vrtices de un polgono regular de n lados si su centro se encuentra en el


punto z D 0 y uno de sus vrtices z1 es conocido.
98. Resuelve la ecuacin .z

1/n D .z C 1/n , donde z 2 C y n 2 N, n > 2.

99. Sea jz1 j D jz2 j D jz3 j D 1. Prueba que z1 , z2 , z3 son vrtices de un tringulo equiltero
si, y slo si, z1 C z2 C z3 D 0.
100. Si 0 6 arg w arg z < , prueba que el rea del tringulo de vrtices 0, z y w viene dada
por 12 Im.zw/.

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Ejercicios resueltos

80

3.3.5. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
z
donde z 2 C n fi; ig.
1 C z2
Solucin. Todo lo que hay que hacer es realizar las operaciones indicadas. Pongamos
para ello z D x C iy con x; y 2 R. Tenemos que

Ejercicio resuelto 24 Calcula la parte real e imaginaria de

.x iy/.1 C x 2 y 2 2xyi/
z
x iy
x iy
D
D
D
D
1 C z 2 1 C .x C iy/2 1 C x 2 y 2 C 2xyi
.1 C x 2 y 2 /2 C 4x 2 y 2
x C x 3 3xy 2 C i. y 3x 2 y C y 3 /
D
D
.1 C x 2 y 2 /2 C 4x 2 y 2
x C x 3 3xy 2
y 3x 2 y C y 3
D
C
i
.1 C x 2 y 2 /2 C 4x 2 y 2
.1 C x 2 y 2 /2 C 4x 2 y 2

Luego




z
x C x 3 3xy 2
z
y 3x 2 y C y 3
Re
D
;
Im
D
1 C z2
.1 C x 2 y 2 /2 C 4x 2 y 2
1 C z2
.1 C x 2 y 2 /2 C 4x 2 y 2

.2 C i p5/.1 C i p3/3

Ejercicio resuelto 25 Calcula


p
p
.

5Ci 3

Solucin. Como lo que nos piden es el mdulo no es preciso realizar las operaciones indicadas. Basta tener en cuenta que el mdulo de un producto es el producto de los mdulos
y, por tanto, el mdulo de un cociente es el cociente de los mdulos. En consecuencia:

.2 C i p5/.1 C i p3/3 2 C i p5 1 C i p3 3
p

p
p
D6 2
p
p
D

5 Ci 3

5Ci 3

Ejercicio resuelto 26 Calcula los nmeros complejos z tales que w D


a) Un nmero real;

2z i
es
2 C iz

b) Un nmero imaginario puro.


Solucin. Pongamos z D x C iy con x; y 2 R. Tenemos que
wD

2x C i.2y 1/ .2x C i.2y 1//.2 y


D
2 y C ix
.2 y/2 C x 2

Por tanto, w es real si, y slo si


2x 2

2y 2 C 5y

ix/

3x C i. 2x 2 2y 2 C 5y
.2 y/2 C x 2

2 D 0 x 2 C .y

2/

5=4/2 D 9=16

Es decir, z est en la circunferencia de centro .0; 5=4/ y radio 3=4.


Anlogamente, w es imaginario puro si, y slo si, x D 0, es decir, z est en el eje imaginario.

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Ejercicios resueltos

81

Ejercicio resuelto 27 Calcula los nmeros complejos z tales que w D


a) Es un nmero real;

z 1 i
zC1Ci

b) Tiene mdulo 1.
Solucin. Pongamos z D x C iy con x; y 2 R. Tenemos que
x
z 1 i
x 1 C i.y 1/
wD
D
D
zC1Ci
x C 1 C i.y C 1/



1 C i.y 1/ x C 1 i.y C 1/
D
.x C 1/2 C .y C 1/2
x 2 C y 2 2 C i.2y 2x/
D
.x C 1/2 C .y C 1/2

Por tanto, w es real si, y slo si, y D x 1, es decir, z est en la bisectriz de los
cuadrantes primero y tercero y z .1 C i/.
Es claro que jwj D 1 si, y slo si

jz

i jDjz C 1 C i j .x 1/2 C.y 1/2 D.x C1/2 C.y C1/2 x Cy D0

Es decir, z est en la bisectriz de los cuadrantes segundo y cuarto.

Ejercicio resuelto 28 Comprueba que el argumento principal de z D x C iy 0 viene dado


por
8

arc tg.y=x/  si y < 0, x < 0

=2 si y < 0, x D 0
<
# D arc tg.y=x/ si x > 0

=2 si y > 0, x D 0

:
arc tg.y=x/ C  si y > 0, x < 0

Solucin. Teniendo en cuenta que para t < 0 es =2 < arc tg t < 0 y para 0 6 t
es 0 6 arc tg t < =2, se sigue que el nmero # definido por las igualdades anteriores
verifica que  < # 6. Por tanto, para probar que # Darg.z/ bastar que comprobemos
la igualdad z D jzj.cos # C i sen #/, es decir, las igualdades x D jzj cos #, y D jzj sen #.
Para # D , # D =2 y # D =2 dichas igualdades son evidentes.

Sea x > 0 en cuyo caso # Darc tg.y=x/. En este caso, como =2 < # < =2, tenemos
que tg # D y=x y deducimos
1
y2
x2 C y2
2
D
1
C
tg
#
D
1
C
D
x 2 D .x 2 C y 2 / cos2 # x D jzj cos #
cos2 #
x2
x2
donde, en la ltima implicacin, hemos tenido en cuenta que x > 0 y cos # > 0. Deducimos tambin que
x
y D x tg # D
sen # D jzj sen #
cos #
Consideremos x < 0 e y > 0. Tenemos que =2 < # D arc tg.y=x/ C  < , por
lo que =2 < #  < 0, y deducimos tg # D tg.# / D y=x. Razonando como
antes obtenemos que x 2 D .x 2 C y 2 / cos2 #. Como x < 0 y cos # < 0, se sigue que
x D jzj cos #. De esta igualdad deducimos, al igual que antes, que y D jzj sen #.
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Ejercicios resueltos

82

Consideremos x < 0 e y < 0. Tenemos que  < # D arc tg.y=x/  < =2, por
lo que 0 < # C  < =2, y deducimos tg # D tg.# C / D y=x. Razonando como en
el caso anterior volvemos a obtener las igualdades x D jzj cos #, y D jzj sen #.

Ejercicio resuelto 29 Expresa en forma polar los siguientes nmeros complejos.


1Ci

a)

b)

p
3Ci
1Ci

c)

1
1Ci

Solucin. a) Tenemos que arg. 1 C i/ D arc tg. 1/ C  D 3=4, por lo que


p

1 C i D 2 cos.3=4/ C i sen.3=4/
b) Tenemos que
p
p
arg.
3 C i/ D arc tg. 1= 3/ C  D

p
arc tg.1= 3/ C  D =6 C  D 5=6


1
arg.1 C i/ D arc tg.1/ D =4 arg
D =4
1Ci
!
p
7
3Ci
5 
D
2 Arg
. Por tanto
deducimos que
6
4
12
1Ci
p

3Ci p
D 2 cos.7=12/ C i sen.7=12/
1Ci

p
p
p
c) arg. 1 C
3/ C  D arc tg. 3/ C  D =3 C  D 2=3, por
 i 3/ D arc
 tg.
1
lo que arg
p
D 2=3. Por tanto
1Ci 3

1
p D
cos. 2=3/ C i sen. 2=3/
1Ci 3 2
1

z

supuestos conocidos arg z y arg w.


w
Solucin. Sabemos que arg z C arg w 2 Arg.zw/; adems 2 < arg z C arg w 6 2.
Tenemos las siguientes posibilidades:

Ejercicio resuelto 30 Calcula arg.zw/ y arg

2 < arg z C arg w 6  0 < arg z C arg w C 2 6 


arg.zw/ D arg z C arg w C 2

 < arg z C arg w 6  arg.zw/ D arg z C arg w

 < arg z C arg w 6 2

2 60

arg.zw/ D arg z C arg w

2

se procede de forma anloga teniendo en cuenta ahora que


wz 
arg w 2 Arg
y que 2 < arg z arg w < 2.

Para calcular arg


arg z

z

 < arg z C arg w

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Ejercicios resueltos

83

Ejercicio resuelto 31 Calcula los nmeros complejos z tales que w D

2z 1
z 2

a) Tiene argumento principal igual a =2;


b) Tiene argumento principal igual a =2.
Solucin. Pongamos z D x C iy con x; y 2 R. Como
2z 1 2x
D
z 2
x

1 C 2yi .2x
D
2 C iy

1 C 2yi/.x 2
.x 2/2 C y 2

deducimos que arg w D =2 si, y slo si, 2x 2 C 2y 2


2x 2 C 2y 2

5x C 2 D 0 .x

iy/

2x 2 C 2y 2 5x C 2
.x 2/2 C y 2

3yi

5x C 2 D 0 e y < 0. Como
5=4/2 C y 2 D 9=16

deducimos que arg w D =2 cuando z est en la semicircunferencia de centro .5=4; 0/ y


radio 3=4 que est contenida en el semiplano inferior. Tambin Tambin deducimos que
arg w D =2 cuando z est en la semicircunferencia de centro .5=4; 0/ y radio 3=4 que
est contenida en el semiplano superior.

Ejercicio resuelto 32 Resuelve la ecuacin cuadrtica az 2 C bz C c D 0 donde a; b; c, son


nmeros complejos conocidos y a 0.
Solucin. Tenemos que


b
c
b 2 c
b2
az C bz C c D 0 z C z C D 0 z C
C
D0
a
a
2a
a 4a2


b 2 b 2 4ac
zC
D0
2a
4a2
"
# "
#
 p 2
 p 2
b
b
b
4ac
b
4ac
zC
C
D0

zC
2a
2a
2a
2a
p
8
b C b 2 4ac

<z D

p2a

b 2 4ac

:z D b
2a
2

Las dos soluciones obtenidas suelen expresarse en la forma


p
b b2
2
az C bz C c D 0 z D
2a

4ac

Observa que hemos seguido el mismo procedimiento que en el caso real1 . Debes entender
bien la igualdad
p
b b 2 4ac
(3.12)
zD
2a
p
Aqu b 2 4ac es un nmero
complejo
(en
particular,
puede
ser
real),
b 2 4ac es su
p
2
raz cuadrada principal y
b
4ac es la otra raz cuadrada (todo nmero complejo

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Ejercicios resueltos
~

84

tiene dos races cuadradas: la principal y su opuesta). Aqu no hay positivos ni negativos,
ni nada parecido estamos trabajando con nmeros complejos! Comento esto para volver
a insistir en que los smbolos C y tienen un carcter puramente algebraico: no indican
positivo y negativo.
En general, para resolver ecuaciones con nmeros complejos no es buena estrategia separar la ecuacin en su parte real y su parte imaginaria y resolver stas por separado, sino
que debes trabajar con la variable compleja z. No olvides que con los nmeros complejos puedes hacer las mismas operaciones que con los nmeros reales y algunas ms que
no siempre puedes hacer con los nmeros reales, como extraer races y otras que pronto
estudiaremos.

Ejercicio resuelto 33 Calcula las soluciones de la ecuacin z 4 C .1 C i/z 2 C 5i D 0.

Solucin. Poniendo w D z 2 , la ecuacin queda w 2 C .1 C i/w C 5i D 0, cuyas soluciones


son
p
p
.1 C i/
18i
.1 C i/ .1 C i/2 20i
D
D
2
2
p
.1 C i/ 18.cos. =4/ C i sen. =4//
D
D
p
p
p2

.1 C i/ 18.1= 2 i= 2/
.1 C i/ 3.1 i/
1 2i
D
D
D
2Ci
2
2

p
p
Las soluciones de la ecuacin dada son las races 1 2i y
2 C i. Tenemos que
arg.1 2i/D arc tg 2 y arg. 2Ci/D arc tg.1=2/. Usando que cos.xC=2/D sen x
y sen.x C =2/ D cos x, obtenemos:




p
p
arc tg 2
arc tg 2 
4
1 2i D 5 cos
i sen
2
2
 



p
p
arc tg.1=2/
arc tg.1=2/
4
2 C i D 5 sen
C i cos

2
2
Observa que las soluciones son nmeros complejos pero no son complejos conjugados.
La ecuacin dada tiene coeficientes complejos.

Ejercicio resuelto 34 Calcula las soluciones de las ecuaciones:


a) z 4 C 2z 3 C 7z 2

18z C 26 D 0I

b) z 4 C .5 C 4i/z 2 C 10i D 0

Sugerencia. El nmero 1 C i es raz de la ecuacin del apartado a).


Solucin. Haremos el apartado a). Para ello usaremos un resultado, que se supone que
debes conocer, segn el cual si un polinomio P .x/ se anula para un valor , P ./ D 0,
entonces es divisible por x , es decir P .x/D.x /Q.x/ donde Q.x/ es un polinomio
de un grado menor que P .x/.
1 Antes, en la enseanza media se resolva la ecuacin ax 2 C bx C c D 0 donde a; b; c son nmeros reales, igual
que lo hemos hecho aqu. He comprobado que ahora los estudiantes llegan a la Universidad sin saberla resolver.

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Ejercicios resueltos

85

Como la ecuacin dada es polinmica con coeficientes reales y nos dicen que 1 C i
es raz, tambin es raz 1 i. Por tanto, el polinomio dado debe de ser divisible por
.z .1 C i//.z .1 i// D z 2 2z C 2. Haciendo la divisin, obtenemos que
z 4 C 2z 3 C 7z 2

18z C 26 D .z 2 C 4z C 13/.z 2

2z C 2/

Lo que queda ya es inmediato.

Ejercicio resuelto 35 Demuestra la llamada igualdad del paralelogramo:


jz C wj2 C jz

wj2 D 2.jzj2 C jwj2 / .z; w 2 C/

(3.13)

y explica su significado geomtrico.


Solucin. Basta realizar las operaciones indicadas. Tenemos que:
jz C wj2 D .z C w/.z C w/ D zz C ww C zw C zw D jzj2 C jwj2 C 2 Re.zw/
(3.14)
jz

wj2 D .z

w/.z

w/ D zz C ww

zw

zw D jzj2 C jwj2

2 Re.zw/
(3.15)

zC

Sumando estas igualdades se obtiene la igualdad del enunciado. Su significado geomtrico es que la suma de los cuadrados de las longitudes de las diagonales de un paralelogramo es igual a la suma de los cuadrados de las longitudes de sus lados.

z
w

Figura 3.6. Igualdad del paralelogramo

Ejercicio resuelto 36 Dados dos nmeros complejos y , calcula el mnimo valor para
z 2 C de la cantidad jz j2 C jz j2 :
Sugerencia: La igualdad del paralelogramo puede ser til.

Solucin. La sugerencia y un poco de intuicin deben ser suficientes para hacer este
ejercicio. La intuicin lo que dice es que el punto que buscamos debe ser la el punto
C
medio del segmento de extremos y , es decir el punto u D
. Ahora debemos
2
relacionar la cantidad que nos dan con jz uj. Usando la igualdad del paralelogramo
(3.13) con z sustituido por z y w por z y escribindola de derecha izquierda,
tenemos que

2 jz j2 C jz j2 D j2z j2 C j j2

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86

de donde
2

jz
Deducimos que jz
y slo si, z D

j C jz
j2 C jz

C
.
2

j D 2 z
2

1
j2 > j
2

C 2 1
C j
2
2

j2

j2 para todo z 2 C y la igualdad se da si,

Ejercicio resuelto 37 Prueba las desigualdades:


a) jjzj

jwjj 6 jz wj

z
1
w

b) jz C wj > .jzj C jwj/


C
2
jzj jwj

donde z; w son nmeros complejos no nulos. Estudia tambin cundo se da la igualdad


en cada una de dichas desigualdades.
Sugerencia. Una estrategia bsica para probar desigualdades entre mdulos de nmeros
complejos consiste en elevar al cuadrado ambos miembros de la desigualdad.
Solucin. Siguiendo la sugerencia, es muy fcil hacer el apartado a). Haremos el apartado
b). Siguiendo la sugerencia, elevamos al cuadrado y comprobamos que la diferencia es
positiva.

w 2
1
2 z
.jzj C jwj/
C
jz C wj
D
4
jzj jwj


1
Re.zw/
2
2
2
2
.jzj C jwj C 2jzjjwj/ 2 C 2
D
D jzj C jwj C 2 Re.zw/
4
jzjjwj
 Re.zw/
1 2 1 2
1
Djzj2 Cjwj2 C2 Re.zw/
jzj
jwj jzjjwj
jzj2 Cjwj2 C2jzjjwj
D
2
2
2
jzjjwj
 Re.zw/
1
Re.zw/
1
D .jzj2 C jwj2 2jzjjwj/ C 2
jzjjwj
jzj2 C jwj2 C 2jzjjwj
D
2
jzjjwj
2
jzjjwj
 Re.zw/
1
1
D .jzj jwj/2
jzj2 C jwj2 2jzjjwj
D
2
2
jzjjwj


1
Re.zw/
2
D .jzj jwj/ 1
>0
2
jzjjwj
2

Porque Re.zw/6jzwjDjzjjwj. La igualdad se da si, y slo si, jzjDjwj o Re.zw/Djzwj lo


que equivale a que zw D 2 RC que equivale a que z y w estn en una misma semirrecta
a partir del origen, o sea, que tengan los mismos argumentos.
Ejercicio resuelto 38 Expresa en forma binmica los nmeros
.1 C i/25 ;

p
. 3 C i/37 ;

p !24
1Ci 3
1Ci

Solucin. Naturalmente, se trata de aplicar la frmula de De Moivre y para ello todo lo


que hay que hacer es expresar los nmeros en su forma polar. Consideremos el nmero
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87

p
p
1Ci 3
zD
. Tenemos que jzj D 2 (cociente de los mdulos) y un argumento de z es
1Ci
p
arg.1 C i 3/

p
arg. 1 C i/ D arc tg. 3/

.arc tg. 1/ C / D


3

3
D
4

5
12

Por tanto
p !24





p 24
1Ci 3
5
5
D . 2/
cos
24
C i sen
24
D 212 D 4096
1Ci
12
12
Ejercicio resuelto 39 Haciendo uso de la frmula de De Moivre prueba que:
a) sen 3' D 3 sen '

4 sen3 '.

c) sen 5' D 5 sen '

20 sen3 ' C 16 sen5 '.

b) cos 4' D 8 cos4 '

8 cos2 ' C 1.

Solucin. La frmula de De Moivre es una herramienta excelente para obtener identidades trigonomtricas. Lo nico que hay que hacer es usar la igualdad
.cos x C i sen x/n D cos.nx/ C i sen.nx/

.n 2 N; x 2 R/

Desarrollando la potencia del lado izquierdo por medio del binomio de Newton y agrupar
la parte real, que ser igual a cos.nx/ y la parte imaginaria, que ser igual a sen.nx/.
Por ejemplo, para n D 2 se obtiene inmediatamente que cos.2x/ D cos2 x sen2 x y
sen.2x/ D 2 sen x cos x. Haciendo n D 3 obtenemos
cos3 x C 3i cos2 x sen x

3 cos x sen2 x

i sen3 x D cos.3x/ C i sen.3x/

Igualando partes imaginarias, resulta:


sen.3x/ D 3 cos2 x sen x

sen3 x D 3.1

sen2 x/ sen x

sen3 x D 3 sen x

4 sen3 x

Esta es la igualdad a). Las otras dos igualdades b) y c) se obtiene de forma parecida.
2
2
Ejercicio resuelto 40 Sean n 2 N, n > 2, y w D cos
C i sen
. Dado un nmero entero,
n
n
m 2 Z, calcula el valor de las expresiones:
a) 1 C w m C w 2m C    C w .n

b) 1

w m C w 2m

1/m .

   C . 1/n

1 w .n 1/m .

Solucin. Necesitamos la expresin de la suma de una progresin geomtrica. Sean z un


nmero complejo distinto de 1 y n 2 N. Pongamos S D 1 C z C z 2 C z 3 C    C z n .
Tenemos que

S D 1 C z C z2 C z3 C    C zn
S.z 1/ D z nC1 1
Sz D
z C z 2 C z 3 C    C z n C z nC1

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88

Y deducimos que
1 C z C z2 C z3 C    C zn D

z nC1 1
z 1

(3.16)

La suma en a) es una progresin geomtrica de razn w m . Debemos distinguir el caso en


que w m D 1, lo que ocurre cuando m es un mltiplo de n, en cuyo caso la suma en a) es
igual a n. En los dems casos, tenemos que
1 C w m C w 2m C    C w .n

1/m

w nm 1
D0
wm 1

En particular, haciendo mD1, deducimos que la suma de las races n-simas de la unidad
es igual a 0. El apartado b) se hace de forma parecida.

Ejercicio resuelto 41 Sea w un nmero complejo de mdulo 1. Expresa los nmeros w


y w C 1 en forma polar.

Solucin. Sea w D cos t C i sen t con t D arg.w/. Pongamos u D cos.t=2/ C i sen.t=2/.


Con lo que u2 D w y uu D 1. Tenemos que
w

1 D u2

uu D u.u

u/ D 2i sen.t=2/u

(3.17)

Deducimos que jw 1j D 2jsen.t=2/j. Supondremos en lo que sigue que w 1. Observa


que w 1 es producto de 3 nmeros: el nmero i, cuyo argumento principal es =2,
el nmero u, cuyo argumento principal es t=2 y el nmero 2 sen.t=2/ cuyo argumento
principal es 0 cuando sen.t=2/ > 0, y  cuando sen.t=2/ < 0. Un argumento de w 1
ser =2 C t=2 C arg.sen.t=2//. Observa que  < t 6  y t 0. Distinguiremos dos
casos:

t
t C
0 < t 6  sen.t=2/ > 0 arg.w 1/ D C D

2
2
2

w 1 D 2 sen.t=2/
sen.t=2/ C i cos.t=2/
 < t < 0 sen.t=2/ < 0 arg.w

1 D 2 sen.t=2/ sen.t=2/

1/ D

i cos.t=2/


t
C
2
2

D

Fjate en que si en (3.17) hacemos el producto iu y distinguimos los casos sen.t=2/ > 0
y sen.t=2/ < 0, obtenemos las mismas expresiones para w 1.

Ejercicio resuelto 42 Sea x un nmero real que no es mltiplo entero de 2. Prueba las
igualdades


nC1
x
 n  sen
2
x 
a) 1 C cos x C cos 2x C    C cos nx D cos x
2
sen
 2

nC1
x
 n  sen
2
x 
b)
sen x C sen 2x C    C sen nx D sen x
2
sen
2
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Solucin. Si llamamos A a la primera suma y B a la segunda, podemos calcular ACiB


haciendo uso de la frmula de De Moivre.
Solucin. Pongamos w D cos x C i sen x; u D cos.x=2/ C i sen.x=2/. Tenemos que
w 1 porque x 2Z.
w nC1 1
w nC1 1
D (por (3.17)) D
w 1
2i sen.x=2/u


Teniendo en cuenta que w nC1 Dcos .nC1/x Ci sen .nC1/x es un nmero complejo


de mdulo 1 y que unC1 D cos .n C 1/x=2 C i sen .n C 1/x=2 , podemos usar la
igualdad (3.17) para obtener que:

w nC1 1 D 2i sen .n C 1/x=2 unC1
A C iB D 1 C w C w 2 C w 3 C    C w n D

Deducimos que

ACiBDunC1

nC1
x
sen
2
x 
sen
2

nC1
 


 sen
x
nC1
nC1
2


D cos
x C i sen
x
x
2
2
sen
2

Igualando partes real e imaginaria, se obtienen las dos igualdades del enunciado.

Ejercicio resuelto 43 Dados dos nmeros complejos distintos a; b 2 C, justifica que para
z a
z b el nmero
es real si, y slo si, z est en la recta que pasa por a y por b; y es
z b
real negativo si, y slo si, z est en el segmento que une a con b.
Solucin. Sea t 2 R, t 1. Tenemos que
a bt
t
a
Dt zD
DaC
.a
b
1 t
1 t

z
z

b/

La recta que pasa por a y b tiene la ecuacin paramtrica z D a C .a b/, con  2 R,
z a
por lo que la igualdad anterior nos dice que
es real si, y slo si, z est en dicha
z b
recta.
Si t < 0, la igualdad anterior puede escribirse, cambiando t por s, en la forma
z
z

a
a C bs
s
1
D szD
D
bC
a
b
1Cs
1Cs
1Cs

s
< 1 pero esos
1Cs
son justamente los puntos del segmento que une a con b (excluidos los extremos).
Lo que nos dice que z es de la forma b C .1

/a con 0 <  D

Ejercicio resuelto 44
a) Sea jz1 j D jz2 j D jz3 j D 1. Prueba que z1 , z2 , z3 son vrtices de
un tringulo equiltero si, y slo si, z1 C z2 C z3 D 0.
b) Deduce de lo anterior que si el baricentro y el circuncentro de un tringulo coinciden, dicho tringulo debe ser equiltero.

Solucin. a) Si z1 , z2 , z3 son vrtices de un tringulo equiltero, entonces cada uno


debe estar girado un ngulo de =3 radianes respecto de otro. Sabemos que multiplicar
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90

por un complejo, u, de mdulo 1 es un giro de amplitud igual a arg.u/. Definamos u D


cos.=3/ C i sen.=3/. Los tres vrtices los podemos escribir como z1 , z1 u, z2 u2 y, por
tanto:
u3 1
z1 C z2 C z3 D z.1 C u C u2 / D z
D0
u 1
Supongamos ahora que jz1 jDjz2 jDjz3 jD1, y que z1 Cz2 Cz3 D0. Para probar que dichos
nmeros son vrtices de un tringulo equiltero, lo que vamos a hacer es comprobar que
son las races cbicas de un nmero complejo. Es decir, se trata de probar que hay un
nmero tal que z1 , z2 y z3 son las races de la ecuacin polinmica z 3 D 0. Para
esto es necesario y suficiente que el producto .z z1 /.z z2 /.z z3 / puede escribirse
en la forma z 3 . Tenemos:
.z

z1 /.z

z2 /.z

z3 / D z 3

D z 3 C .z1 z2 C z1 z3 C z2 z3 /z

.z1 C z2 C z3 /z 2 C .z1 z2 C z1 z3 C z2 z3 /z

z1 z2 z3 D

z1 z2 z3

Poniendo D z1 z2 z3 , lo que hay que probar es que z1 z2 C z1 z3 C z2 z3 D 0. Todava


no hemos usado la hiptesis de que jz1 j D jz2 j D jz3 j D 1. Vamos a usarla ahora para
intentar sacar factor comn en la suma z1 z2 C z1 z3 C z2 z3 D 0 la expresin z1 C z2 C z3 .
Tenemos que:
z1 z2 C z1 z3 C z2 z3 D z3 z3 z1 z2 C z2 z2 z1 z3 C z1 z1 z2 z3 D .z1 C z2 C z3 /z1 z2 z3 D 0
Pues z1 C z2 C z3 D z1 C z2 C z3 D 0:
El apartado b) se deduce fcilmente de a) siempre que sepas lo que es el baricentro y el
circuncentro de un tringulo.

Ejercicio resuelto 45 Si 0 6 arg w arg z < , prueba que el rea del tringulo de vrtices
0, z y w viene dada por 12 Im.zw/.
Solucin. El rea de todo tringulo es la mitad de la base por la altura. En la figura
(3.7) se ha tomado como base el vector z con longitud jzj y la altura es h. Observa que
h
sen.' #/ D
. Por tanto
jwj
1
1
rea D jzjh D jzjjwj sen.'
2
2

#/

Esto ya deberas saberlo: el rea de cualquier tringulo es igual a la mitad del producto
de las longitudes de dos lados por el seno del ngulo que forman. Pongamos z D x C iy,
w D u C iv. Como # D arg.z/ y ' D arg.w/, tenemos que
1
1
rea D jzjjwj sen.' #/ D jzjjwj sen.'/ cos.#/
2
2


1
v x
u y
1
D jzjjwj
D .vx
2
jwj jzj jwj jzj
2

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cos.'/ sen.#/ D
uy/ D

1
Im.zw/
2

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Funciones elementales complejas

91
w

'
z
#
Figura 3.7. rea de un tringulo

3.4. Funciones elementales complejas


Las funciones complejas no son ms que las funciones definidas en subconjuntos de R2
con valores en R2 , cuando en R2 consideramos su estructura compleja. Dado un conjunto
A  C, a toda funcin compleja f W A ! C se le asocian dos funciones reales: la funcin
u D Re f parte real de f y la funcin v D Im f parte imaginaria de f definidas para todo
.x; y/ D x C iy 2 A por:
u.x; y/ D Re f .x C iy/;

v.x; y/ D Im f .x C iy/

Naturalmente, f .x C iy/ D u.x; y/ C i v.x; y/.

3.4.1. La funcin exponencial


Definimos2 la exponencial compleja de un nmero z D x C i y como
exCi y D exp.x C i y/ D ex cos y C i sen y
Observa que
j ez j D eRe z ;

Im z 2 Arg.ez /

(3.18)

(3.19)

En particular, obtenemos la llamada frmula de Euler:


ei t D cos t C i sen t

.para todo t 2 R/

(3.20)

que establece una relacin entre la exponencial compleja y las funciones trigonomtricas. De
la frmula de Euler se deducen fcilmente las llamadas ecuaciones de Euler:
cos t D
2 Ms

ei t C e
2

it

sen t D

ei t

e
2i

it

.t 2 R/

(3.21)

adelante veremos la justificacin de esta definicin.

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Logaritmos complejos

92

La exponencial compleja tiene la propiedad fundamental de transformar sumas en productos. Se prueba fcilmente, haciendo uso de la definicin (3.18 y de las igualdades (2.4) y (2.5)
que
ezCw D ez ew

para todos z; w 2 C

(3.22)

Esta propiedad, junto con las ecuaciones de Euler (3.21), hacen que la exponencial compleja
sea la herramienta ms usada para trabajar con las funciones seno y coseno. Por ejemplo, de
la frmula de Euler (3.20) y de la igualdad anterior, se deduce enseguida la frmula de De
Moivre.
n
cos.nt/ C i sen.nt/ D ei t n D ei t D cos t C i sen t/n
.n 2 Z; t 2 R/
(3.23)
Igualmente, de las igualdades

cos.a C b/ C i sen.a C b/ D e.aCb/i D eia eib D.cos a C i sen a/.cos b C i sen b/


se deducen en seguida, haciendo el producto indicado e igualando partes real e imaginaria, las
igualdades (2.4) y (2.5).
Otras identidades trigonomtricas se obtienen tambin muy fcilmente. Por ejemplo, para
expresar un producto de senos o cosenos como una suma de senos o de cosenos se puede hacer
lo que sigue.

(3.24)
eia C eib D ei.aCb/=2 ei.a b/=2 C ei.b a/=2 D 2 ei.aCb/=2 cos..a b/=2/
Igualando partes real e imaginaria, deducimos que:
cos a C cos b D 2 cos..a
sen a C sen b D 2 cos..a

b/=2/ cos..a C b/=2/


b/=2/ sen..a C b/=2/

(3.25)
(3.26)

De la igualdad (3.22), se deduce que para todo z 2 C y todo k 2 Z es


ez D ezC2k i

Lo que, en particular, nos dice que exp.z/ D exp.z C 2 i/, o sea, la exponencial compleja es
una funcin peridica con perodo 2 i. Naturalmente, esto supone una gran diferencia con la
exponencial real que es una funcin inyectiva.
La funcin exponencial es particularmente til para representar los nmeros complejos
de mdulo 1, es decir los nmeros complejos de la forma cos t C i sen t (t 2 R). Recuerda
que multiplicar por un nmero complejo de mdulo 1 representa un giro cuya amplitud es el
argumento de dicho nmero. Fjate que el complejo conjugado de ei t es e i t .
Una exponencial real es siempre positiva. Para la exponencial compleja no tiene sentido
hablar de positiva, todo lo que podemos decir es que la exponencial compleja no se anula
nunca pues j ez j D eRe z > 0.

3.4.2. Logaritmos complejos


El comportamiento peridico de la exponencial compleja se va a traducir, como vamos a
ver enseguida, en que la ecuacin ew Dz, donde z es un nmero complejo no cero, va a tener
infinitas soluciones w 2 C. Como

ew D eRe w cos .Im w/ C i sen .Im w/
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Logaritmos complejos

93

Para que ew Dz es necesario y suficiente que:


1. jew j D jz j, esto es, eRe w Djzj, es decir, Re w D log jz j (logaritmo natural del nmero
real positivo jz j).
2. Arg .ew / D Arg .z/. Como Im w 2 Arg.ew /, esta igualdad equivale a Im w 2 Arg z; y
esto se cumple si, y slo si Im w D arg.z/ C 2k, con k 2 Z.
Hemos probado que
fw 2 C W ew Dzg D flogjzj C i.arg.z/ C 2k/; k 2 Zg
Por tanto, existen infinitos nmeros complejos w que satisfacen la ecuacin ew Dz. Cualquiera
de ellos se llama un logaritmo de z. El conjunto de todos ellos lo representaremos por Log z.
Log z D flogjzj C i.arg.z/ C 2k/; k 2 Zg
Todos los logaritmos de z estn situados en una misma recta vertical de abscisa logjzj, y a
partir de uno cualquiera de ellos podemos situar todos los dems, desplazndolo hacia arriba o
hacia abajo una distancia igual a un mltiplo entero de 2. De entre todos los logaritmos de z
elegimos uno, llamado logaritmo principal, definido por
log z D log jzj C i arg.z/

para todo z 2 C 

Cuando z es un nmero real positivo, z 2 RC , el logaritmo principal que acabamos de definir


coincide con el logaritmo real de z. Es decir, acabamos de extender la funcin logaritmo real
de RC a C  . Observa que cualquier otro logaritmo de z es de la forma log z C i2k para algn
entero k. Adems, de todos los logaritmos de z, el logaritmo principal es el nico cuya parte
imaginaria est en el intervalo ; .
Es importante que observes que la igualdad
log zw D log z C log w
que es vlida para los logaritmos de los nmeros reales positivos, no es siempre cierta para
nmeros complejos. Por ejemplo:


2
log ei 2=3 D i
;
3


3
log ei 3=4 D i
4



log ei 2=3 ei 3=4 D log ei 17=12 D log e

i7=12

D i

7
2
3
i
Ci
12
3
4

Lo que est claro es que el nmero log z C log w 2 Log.zw/, es decir, log z C log w es un
logaritmo de zw pero no tiene por qu ser el logaritmo principal de zw.
Observacin. Muchos libros usan la notacin Log z para representar el logaritmo principal de
z y log z para representar el conjunto de todos los logaritmos de z. De esta forma consiguen que
la funcin log, que era conocida para reales positivos, ya no pueda usarse ms, porque ahora
log 1 ya no ser 0 sino el conjunto f2k i W k 2 Zg; y lo que antes escribamos log 2 ahora
tendremos que escribirlo Log 2. Es decir, no se gana nada y se pierde todo. Es lo que yo digo,
para qu hacer las cosas bien pudiendo hacerlas mal?
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Potencias complejas

94

3.4.3. Potencias complejas


Recuerda que dados dos nmeros reales a > 0 y b 2 R, la potencia de base a y exponente
b se define como ab D eb log a . Ahora, dados a; b 2 C, con a 0, sabemos que hay infinitos
logaritmos de a, todos ellos de la forma log a C i2k, con k 2 Z. Por ello, cualquier nmero
complejo de la forma eb.log aCi 2k/ donde k 2 Z, es una potencia de base a y exponente b.
Representamos por ab el conjunto de todas ellas.
n
o
ab D eb.log aCi 2k/ Wk 2 Z
Se destaca una:

ab D eb log a
que se llama valor principal de la potencia de base a y exponente b. Observa que si b D 1=n
donde n 2 N, el nmero





log a
arg a
arg a 
1
arg a
1=n
a
log a D exp
Ci
D jaj1=n cos
C i sen
D exp
n
n
n
n
n
p
es el valor principal de la raz n-sima de a que antes hemos notado por n a.

3.4.4. Ejercicios propuestos

p
101. Expresa los 8 nmeros 1 i, 3 i en la forma r ei' .
102. Calcula el mdulo y los argumentos principales de los nmeros
1 C ei' ; 1

ei' ;

a ei'

donde j'j 6  y a > 0.


103. Calcula log z y Log z cuando z es uno de los nmeros siguientes
i;

i; e

; e5i ; 4;

5 e; 1 C i

p
p 
104. Calcula log.3i/ C log. 1 C i 3/ y log 3i. 1 C i 3/ .


1 i
105. Calcula log. 1 i/ log i y log
.
i
106. Calcula
. 4/i ; i

3i

; i 2= ; i i ; 12i ; 31 i ; .. i/i /i ; .1 C i/1Ci

107. Estudia, para z 2 C  y n 2 N, las igualdades:


p
log.z/
a) log.ez / D z I b/ exp.log.z// D z I c/ log. n z/ D
I d / log.z n / D n log.z/:
n

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Ejercicios resueltos

95

108. Prueba que la funcin logaritmo principal establece una biyeccin entre los conjuntos
C nR o y  D fz 2 C  W  < Im.z/ < g.
c
109. Estudia condiciones para que ab D abc .
110. Con una interpretacin adecuada de la suma justifica que:
a) Arg.zw/ D Arg.z/ C Arg.w/;

b) Log.zw/ D Log.z/ C Log.w/

111. Estudia, interpretndolas convenientemente cuando sea necesario, las siguientes igualdades:
a) Logab D b Log.a/

b) logab D b Log.a/

c) log.ab / D b log a

112. Indica el error en los razonamientos siguientes: . z/2 D z 2 ; por tanto 2 Log. z/ D
2 Log.z/ y, por consiguiente, Log. z/ D Log.z/.
113. Explica con detalle dnde est el error en las igualdades siguientes:
i D . 1/1=2 D . 1/3 1=2 D . 1/3=2 D i 3 D i

3.4.5. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 46 Estudia, para z 2 C  y n 2 N, las igualdades:

p  log.z/
a) log ez D z I b/ exp.log.z// D z I c/ log n z D
I d / log.z n / D n log.z/:
n

Solucin. a) Es evidente que z es un logaritmo de ez y ser el logaritmo principal si, y


slo si,  < Im z 6 . En consecuencia:

log ez D z  < Im z 6 

b) Los logaritmos de z se definen como los nmeros cuya exponencial es z, luego, en


particular, exp.log.z// D z cualquiera sea z 2 C.
c)

p
p 
p  logjzj
arg z
log n z D log n z C i arg n z D
Ci
n
n
logjzj
arg z
log.z/
D
Ci
n
n
n
La igualdad en c) se verifica siempre.
d)

log.z n / D log.jz n j/ C i arg.z n / D n log.jzj/ C i arg.z n /


n log.z/ Dn log.jzj/ C i n arg.z/

La igualdad en d) equivale a que arg.z n / D n arg.z/. Como n arg.z/ es un argumento de


z n , para que sea el argumento principal deber ser  < n arg.z/ 6 .

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Ejercicios resueltos

96

Ejercicio resuelto 47 Estudia condiciones para que ab


Solucin. Tenemos que
ab
Por otra parte

c

D exp.c log.ab //I

c

D abc .

abc D exp.bc log a/



exp.c log.ab //Dexp c log.eb log a / Dexp c.b log aCi2k/ Dexp.bc log aCic2k/
Donde k es un entero que hay que elegir por la condicin de que
 < Im.b log a C i2k/ 6 
Concluimos que si k D 0, lo que ocurre solamente cuando  < Im.b log a/ 6 ,
entonces la igualdad del enunciado se cumple para todo c. En otro caso, la igualdad del
enunciado se cumple solamente cuando c es un nmero entero.

Ejercicio resuelto 48 Con una interpretacin adecuada de la suma justifica que:


a) Arg.zw/ D Arg.z/ C Arg.w/;

b) Log.zw/ D Log.z/ C Log.w/

Solucin. La forma razonable de interpretar la igualdad Arg.zw/ D Arg.z/ C Arg.w/,


es que sumando cada uno de los elementos de Arg.z/ con cada uno de los elementos
de Arg.w/ obtenemos todos los elementos de Arg.zw/. Que efectivamente esto es as
es fcil de probar. Sean s 2 Arg.z/ y t 2 Arg.w/. Entonces, sabemos que s C t es
un argumento de zw, esto es s C t 2 Arg.zw/. Luego hemos probado la inclusin
Arg.z/ C Arg.w/  Arg.zw/. Recprocamente, sea ' 2 Arg.zw/. Elijamos cualquier
zw
elemento s 2 Arg.z/ y pongamos t D ' s. Entonces t es un argumento de
D w, esto
z
es, t 2 Arg.w/; luego ' D s C t 2 Arg.z/ C Arg.w/. Lo que prueba la otra inclusin
Arg.zw/  Arg.z/ C Arg.w/.
Anlogamente, La forma razonable de interpretar la igualdad Log.zw/ D Log.z/ C
Log.w/, es que sumando cada uno de los elementos de Log.z/ con cada uno de los
elementos de Log.w/ obtenemos todos los elementos de Log.zw/. Teniendo en cuenta
que Log.z/ D logjzj C i Arg.z/, la igualdad b) se deduce de a).

Observacin. Quien haya estudiado el concepto de grupo cociente, puede interpretar la


suma Arg.z/ C Arg.w/ en el grupo cociente del grupo aditivo de los nmeros reales
respecto del subgrupo de los mltiplos enteros de 2, esto es, el grupo G D R=2Z. Si
z es un complejo no nulo, se tiene que Arg.z/ 2 G y, por definicin de suma en un grupo
cociente, tenemos que Arg.z/ C Arg.w/ es la clase que contiene a arg.z/ C arg.w/ y,
como arg.z/ C arg.w/ 2 Arg.zw/, obtenemos que Arg.zw/ D Arg.z/ C Arg.w/.

Ejercicio resuelto 49 Indica el error en los razonamientos siguientes: . z/2 D z 2 ; por tanto
2 Log. z/ D 2 Log.z/ y, por consiguiente, Log. z/ D Log.z/.

Solucin. De la igualdad Log.zw/ D Log.z/ C Log.w/, probada en el ejercicio anterior,


se deduce que Log.z 2 / D Log.z/ C Log.z/. Es decir, que sumando de todas las formas
posibles dos logaritmos de z obtenemos todos los logaritmos de z 2 . Pero eso es muy
distinto a sumar cada logaritmo de z consigo mismo. Es decir, el conjunto 2 Log.z/ es
solamente una parte del conjunto Log.z/ C Log.z/.

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Aplicaciones de los nmeros complejos

97

3.5. Aplicaciones de los nmeros complejos


Como ya hemos dicho anteriormente, la exponencial compleja es la herramienta ms til
para trabajar con funciones sinusoidales, esto es, las funciones seno y coseno. Muchsimos
procesos naturales, entre los que destacan por su importancia y universalidad los movimientos
oscilatorios y ondulatorios, se describen adecuadamente por medio de funciones sinusoidales.
Eso explica la presencia de la exponencial compleja y de los nmeros complejos en teoras que,
a primera vista, nada tienen que ver con ellos. Veamos algunos ejemplos.

3.5.1. Movimiento armnico simple

r.t /
r.0/

'

A
O

x.t /

Un nmero complejo es un vector del plano


que, escrito en forma polar, tiene asociado un
ngulo y por eso, los nmeros complejos son
muy apropiados para representar giros y movimientos circulares. Consideremos un mvil que
recorre una circunferencia centrada en el origen
y de radio R con una velocidad angular constante !. Supongamos que su posicin inicial
para t D 0 viene dada por .A cos '; A sen '/.
La posicin de dicho mvil en el tiempo t es

r.t/ D A cos.!t C '/; A sen.!t C '/

Usando nmeros complejos, podemos escribir


Figura 3.8. Movimiento circular

r.t/ D A cos.!t C '/ C iA sen.!t C '/

Que se expresa mejor con la exponencial compleja:


r.t/ D A cos.!t C '/ C iA sen.!t C '/ D A ei.!t C'/ DA ei' ei!t

Recuerda que multiplicar por ei!t es un giro de amplitud !t. La igualdad r.t/ D A ei' ei!t
nos dice que la posicin del mvil en el tiempo t se obtiene girando el vector que representa su
posicin inicial r.0/ D A ei' un giro de amplitud !t.
La proyeccin sobre el eje de abscisas del vector r.t/ es la primera componente de dicho
vector:
x.t/ D Re r.t/ D A cos.!t C '/
(3.27)

Interpretamos jx.t/j como la distancia al origen en el instante t de un mvil que se desplaza


sobre el eje de abscisas y cuya posicin en el tiempo t viene dada por la igualdad (3.27).
Observa que dicho mvil recorre el segmento A; A con un movimiento que se caracteriza
porque se repite a intervalos regulares de tiempo, pues definiendo T D 2=!, se tiene que:
x.t C T / D A cos.!.t C T / C '/ D A cos.!t C 2 C '/ D A cos.!t C '/ D x.t/
Dicho movimiento se llama movimiento armnico simple. Naturalmente, la proyeccin sobre el
eje de ordenadas del vector r.t/ tambin describe un movimiento armnico simple de ecuacin
y.t/ D Im r.t/ D A sen.!t C '/
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(3.28)
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Movimiento armnico simple

98

Las ecuaciones (3.27) y (3.28) representan un mismo tipo de movimiento pues un seno no es
ms que un coseno retrasado en =2, como se sigue de la igualdad cos.x =2/ D sen x.
En el movimiento armnico simple x.t/ D A cos.!t C '/ el nmero A se llama amplitud,
el nmero !t C ' se llama fase, siendo ' la fase inicial; ! es la frecuencia angular que se
mide en radianes por segundo. El nmero T D 2=! es el periodo, que es el tiempo, medido
en segundos, que el mvil tarda en completar un ciclo. El nmero f D 1=T es la frecuencia,
que es el nmero de ciclos recorridos en un segundo. La unidad de la frecuencia es el ciclo por
segundo que se llama herzio.
La representacin compleja proporciona una visualizacin grfica del movimiento que es
muy til para el estudio de la composicin de movimientos armnicos simples. Consideremos
dos movimientos armnicos simples de igual frecuencia dados por
x1 .t/ D A1 cos.!t C '1 /;

x2 .t/ D A2 cos.!t C '2 /

Queremos estudiar el movimiento dado por x.t/ D x1 .t/ C x2 .t/. La representacin compleja
de los movimientos permite dar una respuesta sin necesidad de hacer clculos. Pongamos
x1 .t/ D Re r1 .t/ D Re A1 ei.!t C'1 / I

x2 .t/ D Re r2 .t/ D Re A2 ei.!t C'2 /

Claramente, x.t/ D x1 .t/ C x2 .t/ D Re.r1 .t/ C r2 .t//. Como los vectores r1 .t/ y r2 .t/ giran
con igual velocidad angular, !, el vector suma r.t/ D r1 .t/ C r2 .t/ tambin gira con la misma
velocidad angular (el paralelogramo de lados r1 .t/ y r2 .t/ gira todo l con velocidad angular
!). Deducimos que x.t/ D Re.r.t// es la ecuacin de un movimiento armnico simple de
frecuencia angular !, amplitud igual al mdulo de r.t/ (que debe ser constante) y fase igual al
argumento del nmero complejo r.t/. El mdulo de una suma lo hemos calculado en (3.14).
En nuestro caso es
jr.t/j2 D jr1 .t/j2 C jr2 .t/j2 C 2 Re.r1 .t/r2 .t// D A21 C A22 C 2A1 A2 cos.'1

'2 /

r.t /
r1 .t /

r2 .t /
O x1 .t /

x2 .t / x.t /

Figura 3.9. Composicin de movimientos armnicos

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Circuitos elctricos

99

Como la frecuencia angular debe ser !, la fase ser !t C ' donde ' es la fase inicial, que
es el argumento del nmero complejo
r.0/Dr1 .0/Cr2 .0/DA1 ei'1 CA2 ei'2 D.A1 cos '1 CA2 cos '2 /Ci.A1 sen '1 CA2 sen '2 /
que ya debes saber calcular.

3.5.2. Circuitos elctricos


En el anlisis de circuitos elctricos los nmeros complejos, con el nombre de fasores,
I.t/
R
fueron introducidos en 1863 por el matemtico e ingeniero Charles Proteus Steinmetz
C
V .t/
(1865-1923). Un fasor es un nmero complejo
que representa la amplitud y fase inicial
de una sinusoide. Los fasores proporcionan
L
una herramienta til para estudiar circuitos
elctricos cuyo voltaje es de tipo sinusoidal
V .t/ D Vm cos.!t C '/. Aqu Vm > 0 es
Figura 3.10. Circuito RLC
la amplitud o mximo valor del voltaje, y '
la fase inicial. Podemos asociar a V .t/ un
fasor que representamos V y es el nmero
i'
complejo V DVm e . De esta forma podemos escribir V .t/DRe.V ei!t / con lo que separamos
la informacin de frecuencia y de fase. Observa que, conocida la frecuencia, la sinusoide queda
determinada de forma nica por su fasor asociado.
La derivada de una sinusoide es otra sinusoide. El fasor que representa a la derivada se
expresa muy fcilmente mediante el fasor que representa a la sinusoide.
V 0 .t/ D

dV .t/
D Vm ! sen.!t C '/ D Vm ! cos.!t C ' C =2/ D Re.i!V ei!t /
dt

Deducimos que el fasor que representa a V 0 .t/ es i!V . Observa que i!V D !Vm ei.'C=2/ ,
por lo que el fasor que corresponde a la derivada de una sinusoide va adelantado 90 grados
respecto a la sinusoide.
1
De la misma forma, el fasor que representa a la primitiva de la sinusoide V .t/ es
V y va
i!
retrasado 90 grados respecto a la sinusoide.
Supongamos que en el circuito de la figura (3.10) se tiene que la intensidad de la corriente
viene dada por una sinusoide (lo cual se sabe que es as cuando la fuerza electromotriz aplicada
es sinusoidal). Pongamos I.t/ D Im cos.!t C '/ y sea I su fasor asociado. Expresemos la
cada de potencial en cada uno de los elementos que forman el circuito mediante los fasores de
la corriente y el voltaje. Se trata de un circuito RLC que consta de una resistencia de R ohmios,
un condensador de capacitancia C y un inductor, con inductancia L.
La diferencia de potencial en los extremos de la resistencia viene dada por
VR .t/ D RI.t/ D RIm cos.!t C '/
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Circuitos elctricos

100

La relacin entre los fasores respectivos es


VR D RI:
Como R > 0 se tiene que el voltaje a travs de una resistencia est en fase con la corriente.
Es sabido que una corriente variable en un inductor produce un campo magntico que da
lugar a una fuerza electromotriz inducida que se opone a la fuerza electromotriz aplicada, lo
que origina una cada de potencial dada por
VL .t/ D L

dI.t/
dt

Deducimos que la relacin entre los correspondientes fasores es


VL D i!LI
y por tanto el voltaje a travs de un inductor va adelantado 90 grados respecto a la corriente.
Llamando Q.t/ a la carga que almacena el condensador en el tiempo t, se sabe que la
diferencia de potencial entre los extremos del condensador viene dada por la igualdad
VC .t/ D

t
Q.t/
1 w
D
I.s/ ds
C
C 1

Y deducimos que la relacin entre los correspondientes fasores es


VC D

1
ID
i! C

i
I
!C

y por tanto el voltaje a travs de un inductor va retrasado 90 grados respecto a la corriente.


La suma de las diferencias de potencial a travs de los distintos elementos del circuito debe
ser igual al voltaje aplicado. En trminos de los fasores asociados, esto quiere decir que:


i
i
I D R C i!L
IDV
(3.29)
RI C i!LI
!C
!C
El nmero complejo
i
!C
se llama impedancia. La impedancia depende de la frecuencia de la fuerza electromotriz aplicada y de las caractersticas del circuito. Cuando se conocen la impedancia y el voltaje, podemos
calcular el fasor de la corriente por la igualdad
Z D R C i!L

ID

V
D
Z

V
i
!C

R C i!L

y la corriente en el circuito viene dada por I.t/ D I ei!t .


Tenemos que
jIj D s
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jV j

R2 C !L

1
!C

2
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Procesamiento digital de seales

101

1
se llama reactancia. El valor de la frecuencia para el que la reactancia
!C
1
se anula viene dado por !r D p
y se llama frecuencia de resonancia. Es el valor de la
LC
frecuencia para el cual el valor de jIj es mximo.
El nmero !L

3.5.3. Procesamiento digital de seales


Como sin duda sabes, los formatos digitales ms frecuentes de audio e imagen son, respectivamente, MP3 y JPG. Cuesta trabajo imaginar cmo sera Internet sin estos formatos. Lo
que quizs no sepas es que la codificacin MP3 y la JPG se llevan a cabo con algoritmos que
usan nmeros complejos. El hecho, por extrao que pueda parecer, es que las principales herramientas para trabajar con todo tipo de seales (audio, vdeo, voz, imagen,. . . ) son complejas.
La transformada Z, la Transformada de Fourier en Tiempo Discreto, la Transformada Discreta
de Fourier, la Funcin de Transferencia, los modelos de polos y ceros, la Transformada de
Laplace y otras muchas herramientas bsicas para el tratamiento de seales, son todas ellas
transformaciones que usan nmeros complejos. Todava ms, las propias seales se caracterizan por su espectro que es un conjunto de nmeros complejos! Si te sientes atrado por el
apasionante mundo del tratamiento digital de seales, todo lo que sepas de nmeros complejos
te ser til en tu trabajo.
Como lectura adicional te recomiendo el captulo 24 del libro de Michael Spivak [16].

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Captulo

Funciones Continuas y lmite funcional


En matemticas, la evidencia es enemiga de la correccin.
Bertrand Russell

4.1. Introduccin
En esta leccin vamos a estudiar con algn detalle un concepto terico importante que es el
de continuidad. Para motivar la definicin que vamos a dar de continuidad, consideremos una
ley fsica de la forma P D f .V /, que relaciona los valores de una variable independiente V
(podemos pensar que es el volumen de un gas) con otra variable dependiente P (podemos
pensar que es la presin). Si queremos usar dicha ley, hemos de medir un valor V0 de la variable
V , y es inevitable que al hacerlo cometamos algn error el cual, naturalmente, influye en el
correspondiente valor de P , que ya no ser exactamente igual a P0 D f .V0 /. Surge as la
pregunta natural: de qu forma el error en la medida de V afecta al valor resultante de P ? Es
claro que si para valores de V muy prximos a V0 obtengo valores de P muy diferentes entre
s, la ley f que relaciona V con P no tendr ninguna utilidad prctica.
Puesto que los errores de medida son inevitables, no es razonable tratar de obtener el
verdadero valor P0 . Lo que s puede hacerse es fijar una cota de error admisible para P (la
cual depender de cada situacin concreta), llamemos " a dicha cota (" > 0), y tratar de
obtener otra cota de error ( > 0), de tal forma que siempre que midamos V0 con un
error menor que tengamos la seguridad de que el valor resultante para P se diferencia de
P0 en menos que ". Esto es, jf .V / f .V0 /j < " siempre que jV V0 j < . Cuando esto
efectivamente pueda hacerse para cualquier cota de error " > 0 decimos que la ley f es
continua en V0 .
Observa que cabe esperar que la cota de error dependa del " fijado en cada caso. Intuitivamente, cuanto ms pequeo sea el error permitido en los datos finales, tanto mejor tendremos
102

Continuidad

103

que medir la variable independiente. En general, la precisin con la que debemos medir V0
para obtener un error final menor que ", depende no solamente del valor fijado de " sino tambin
del valor de V0 . Esto es fcil de entender, no es lo mismo medir un volumen de varios metros
cbicos que otro de unos pocos milmetros cbicos, la precisin de nuestra medida debe ser
mejor en este ltimo caso.
Las ideas anteriores conducen, de forma natural, a la definicin matemtica de continuidad.
En todo lo que sigue, la letra A representar un conjunto no vaco de nmeros reales. En
la prctica A ser siempre un intervalo o una unin de intervalos. Recuerda que la notacin
f W A ! R quiere decir que f es una funcin real cuyo dominio es A. Es muy importante
advertir que A no tiene por qu coincidir con el dominio natural de la funcin. Esto es as
porque con frecuencia estamos interesados en estudiar propiedades de una funcin en una parte
de su dominio natural. Adems, la continuidad de f depende tanto de la regla que la define
como del conjunto en donde estamos trabajando. Enseguida pondremos ejemplos para aclarar
esto.

4.2. Continuidad
4.1 Definicin (Continuidad en un punto). Una funcin f W A ! R se dice que es continua
en un punto a 2 A si, para cada nmero " > 0, se puede encontrar un nmero > 0 (que,
en general, depender de " y de a) tal que para todo x 2 A con jx aj < se verifica que
jf .x/ f .a/j < ".
La definicin anterior suele escribirse, con abuso del formalismo lgico, de la siguiente
forma:

jx aj <
C
C
8" 2 R 9 2 R W
jf .x/ f .a/j < "
(4.1)
x 2A

Comentarios a la definicin. Observa que en esta definicin el conjunto A tiene mucho protagonismo: slo se consideran los valores de f en A, lo que le pueda pasar a f fuera de A no
nos interesa. El siguiente ejemplo es ilustrativo.
a) Sea f W R ! R la funcin de Dirichlet dada por f .x/ D 1 si x 2 Q, f .x/ D 1 si x 2 R n Q.
Es la funcin que vale 1 en los puntos racionales y 1 en los irracionales. Esta funcin no es
continua en ningn punto. La razn es que en todo intervalo abierto, por pequeo que sea,
siempre hay nmeros racionales e irracionales. Por eso, la funcin f oscila constantemente
entre 1 y 1.
b) Las funciones g W Q ! R dada por g.x/ D 1 y h W R n Q ! R dada por h.x/ D 1
son continuas (son funciones constantes!) en todo punto de sus respectivos dominios de
definicin.

~ Debes tener claro que para poder hablar de la continuidad o de la no continuidad de una funcin

en un punto, la funcin debe estar definida en dicho punto. La condicin (4.1) exige que el
nmero f .a/ est definido. Si no se conoce el valor de f en a no puede comprobarse si dicha
condicin se verifica o no y, por ello, no tiene sentido considerar la continuidad de esa funcin
en dicho punto. Insisto en esta evidencia porque en muchos textos te vas a encontrar ejercicios
del siguiente estilo:
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Propiedades bsicas de las funciones continuas

104

a) Estudiar la continuidad de la funcin f .x/ D

1
en x D 0.
x

b) Estudiar la continuidad de la funcin g.x/ D

jxj
en x D 0.
x

c) Estudiar la continuidad de la funcin h.x/ D x sen.1=x/ en x D 0.


Respuesta: Las funciones f , g y h no estn definidas en 0, por tanto no tiene sentido estudiar su
continuidad en 0. Para poder estudiar la continuidad en 0 de estas funciones, primero hay que
definirlas en 0. Por ejemplo, podemos definir f .0/ D 0, g.0/ D 1, h.0/ D 0. Ahora la respuesta
es: f no es continua en 0, g no es continua en 0 pero es continua por la derecha en 0, y h es
continua en 0.
4.2 Definicin (Continuidad en un conjunto). Se dice que f es continua en un conjunto
C  A, si f es continua en todo punto de C .
No suele ser tarea fcil demostrar que una funcin dada es continua. Generalmente, lo
que se hace es descomponer la funcin que queremos estudiar en otras ms sencillas cuya
continuidad ya es conocida previamente. Es por ello interesante saber qu tipo de operaciones
realizadas con funciones continuas conducen a nuevas funciones continuas.

4.2.1. Propiedades bsicas de las funciones continuas


4.3 Teorema. Sean f , g funciones reales definidas en A. Se verifica que:
a) Las funciones f C g y fg son continuas en todo punto de A en el que las dos funciones
f y g sean continuas. En particular, las funciones suma y producto de funciones continuas
son funciones continuas.
1
es continua en todo punto de A en el que g sea
g
continua. En consecuencia, la funcin cociente de dos funciones continuas cuyo denominador no se anula nunca es una funcin continua.

b) Si g.x/ 0 para todo x 2 A, la funcin

Demostracin. a) Sea a 2 A un punto de A en el que f y g son continuas. Debemos probar


que f C g y fg son continuas en a. Escribamos nuestras hiptesis:
8"1 2 RC 9 1 2 RC W x 2 A ^ jx
C

8"2 2 R 9 2 2 R

W x 2 A ^ jx

aj < 1 jf .x/
aj < 2 jg.x/

f .a/j < "1

(4.2)

g.a/j < "2

(4.3)

Naturalmente, 1 D 1 ."1 / y 2 D 2 ."2 / dependen del valor de "1 y "2 . Debemos relacionar los nmeros j.f C g/.x/ .f C g/.a/j y j.fg/.x/ .fg/.a/j con jf .x/ f .a/j y
jg.x/ g.a/j.
Para la suma la cosa es muy sencilla.
j.f C g/.x/

.f C g/.a/j D f .x/

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jf .x/


f .a/ C g.x/

f .a/j C jg.x/


g.a/ 6

g.a/j

(4.4)

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Propiedades bsicas de las funciones continuas

105

Dado " > 0, hagamos en (4.2) "1 D 2" y en (4.3) "2 D 2" y sean 1 D 1 . 2" / y 2 D 2 . 2" /.
Pongamos D mKn f1 ; 2 g. Entonces, como consecuencia de las desigualdades (4.4), (4.2) y
(4.3), se deduce que j.f C g/.x/ .f C g/.a/j < 2" C 2" D", siempre que x 2 A y jx aj < .
Para el producto hay que pensar un poquito ms.


j.fg/.x/ .fg/.a/j D f .x/ g.x/ g.a/ C g.a/ f .x/
6

jf .x/j jg.x/

g.a/j C jg.a/j jf .x/


f .a/ 6
f .a/j

(4.5)

La cantidad jg.a/j jf .x/ f .a/j puede controlarse fcilmente usando (4.2). Dado " > 0,
"
hagamos en (4.2) "1 D 2.jg.a/jC1/
(la precaucin de dividir por jg.a/j C 1 es porque pudiera
ocurrir que g.a/ D 0), y sea 1 D 1 ."1 /. Tenemos que
x 2 A ^ jx

aj < 1 jg.a/j jf .x/

f .a/j < jg.a/j

x 2 A ^ jx

aj < 1 jf .x/j D jf .a/ C .f .x/

"
"
<
2.jg.a/j C 1/
2

(4.6)

f .a//j < jf .a/j C "1

"
"
Pongamos M D jf .a/j C "1 , hagamos en (4.3) "2 D 2M
y sea 2 D 2 . 2M
/. Definamos
D mKn f1 ; 2 g. Teniendo ahora en cuenta las desigualdades (4.5) y (4.6), deducimos que
8
"
" 9

D >
< jf .x/j jg.x/ g.a/j < M
=
2M
2 j.fg/.x/ .fg/.a/j < "
x 2 A^jx aj <
"

>
;
: jg.a/j jf .x/ f .a/j <
2

La demostracin del apartado b) se hace de forma parecida.

El teorema anterior es muy til pero con frecuencia no se entiende bien lo que dice o
se interpreta mal. Lo que dice es que la suma, producto y cociente de funciones continuas
(siempre que no dividamos por 0) tambin es continua. De aqu puedes deducir fcilmente
algunas consecuencias.
4.4 Corolario. a) Si la suma de dos funciones es continua y una de ellas es continua, la otra
funcin tambin es continua.
b) La suma de una funcin continua y otra discontinua es una funcin discontinua.
c) Si el producto de dos funciones es continuo y una de ellas es continua y no se anula, la otra
funcin es continua.
d) El producto de una funcin continua y que no se anula por otra discontinua es una funcin
discontinua.
Hasta aqu todo bien. El problema es cuando tenemos que estudiar la continuidad de la
suma o el producto de dos funciones discontinuas. En esta situacin el teorema anterior no nos
dice nada. Peor an; no puede haber ningn teorema que diga lo que pasa en este caso. La
~ razn es que puede pasar cualquier cosa. La suma o el producto de dos funciones discontinuas
puede ser unas veces continua y otras veces discontinua. Se trata de un problema que hay que
estudiar en cada caso concreto y que depende de cmo sean las funciones que sumamos o
multiplicamos.
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Propiedades locales

106

Por ejemplo, sea f la funcin de Dirichlet que, como sabemos, es discontinua en todo
punto. Sea g una funcin continua cualquiera; por ejemplo, la identidad g.x/ D x para todo
x 2 R. Las funciones g C f y g f son discontinuas en todo punto pero su suma es la funcin
2g que es continua. Por otra parte, el cuadrado de f , esto es la funcin h.x/ D f .x/f .x/ D
.f .x//2 D 1, es la funcin constante igual a 1 y, por tanto, es continua.
Teniendo en cuenta que las funciones polinmicas son sumas de productos de funciones
constantes por potencias de la funcin identidad, deducimos el siguiente corolario.
4.5 Corolario. Toda funcin racional es continua en su dominio natural de definicin.
De hecho, todas las funciones elementales que conoces son continuas en sus dominios
naturales de definicin. Esto no lo podemos probar todava pero lo aceptaremos y lo usaremos
cuando sea preciso; por ejemplo, para hacer ejercicios.
Adems de sumar y multiplicar funciones, tambin sabemos componerlas. Veamos cmo
se comporta la continuidad respecto de la composicin de funciones.
4.6 Teorema (Continuidad de una funcin compuesta). Sean f W A ! R y g W B ! R
funciones tales que f .A/  B. Supongamos que f es continua en un punto a 2 A y que g es
continua en el punto f .a/. Entonces la funcin compuesta g f W A ! R es continua en el
punto a. En particular, si g es continua en f .A/, entonces g f es continua en todo punto de
A en el que f sea continua. Ms en particular, la composicin de funciones continuas es una
funcin continua.
Demostracin. Dado " > 0, por la continuidad de g en f .a/, existe  > 0 tal que para todo
y 2 B con jy f .a/j <  se tiene que jg.y/ g.f .a//j < ". Ahora, por la continuidad de f
en a, existe > 0 tal que para todo x 2 A con jx aj < se tiene que jf .x/ f .a/j < .
Deducimos as que jg.f .x// g.f .a//j < " para todo x 2 A con jx aj < . Es decir, la
funcin compuesta g f es continua en a.
2

4.2.2. Propiedades locales


Intuitivamente, la continuidad de una funcin en un punto depende nicamente del comportamiento de la funcin en la proximidad de dicho punto. Esto se expresa diciendo que la
continuidad es una propiedad local. Vamos a precisar este concepto.
4.7 Definicin. Dados una funcin f W A ! R y un conjunto no vaco C  A, podemos
definir una nueva funcin, llamada restriccin de f a C que se representa por fjC , que es la
funcin definida en el conjunto C que viene dada por fjC .x/ D f .x/ para todo x 2 C .
Dada una funcin f W A ! R , se dice que una funcin g W B ! R es una extensin de
f , si B  A y f es la restriccin de g al conjunto A, es decir f .x/ D g.x/ para todo x 2 A.
Los conceptos de extensin y de restriccin de una funcin son esencialmente el mismo:
todo depende de que se mire para arriba o para abajo.
Es importante distinguir entre una funcin y su restriccin a un conjunto. Veamos un ejemplo que nos permitir introducir una funcin muy til.
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Propiedades locales

107

4.8 Ejemplo (Funcin parte entera). La funcin que a cada nmero x 2 R asigna el mayor
entero que es menor o igual que x se llama funcin parte entera. Dicha funcin se representa
con la letra E y est definida para todo x 2 R por las condiciones siguientes:
E.x/ 2 Z y E.x/ 6 x < E.x/ C 1:

5
4
3
2
1
-5 -4 -3 -2 -1

-1

-2
-3
-4

No es difcil probar que esta funcin es discontinua en todos los enteros. Ahora, si consideramos a dicha funcin trabajando solamente en el
intervalo 1; 2, es decir, la funcin f restriccin
de E a 1; 2 cuyo dominio es el intervalo 1; 2
y que a cada punto de dicho intervalo asigna su
parte entera, f .x/ D E.x/, para 1 6 x < 2;
entonces la funcin f es constante pues, claramente f .x/ D 1 para todo x 2 1; 2, luego f es
continua en todos los puntos de su dominio, en
particular f es continua en 1 a pesar de que la
funcin parte entera es discontinua en dicho
punto.

Figura 4.1. Funcin parte entera

El ejemplo anterior, y tambin el ejemplo de la funcin de Dirichlet antes visto, prueban que
una restriccin de una funcin discontinua puede ser continua o, lo que es igual, una extensin
de una funcin continua puede ser discontinua. Son importantes y tiles a este respecto los
siguientes resultados fciles de probar.
4.9 Proposicin. a) Cualquier restriccin de una funcin continua es tambin continua.
b) Cualquier extensin de una funcin continua en un intervalo abierto es tambin continua en
dicho intervalo abierto.
Observa la importancia que en la afirmacin b) anterior tiene el hecho de que el intervalo
sea abierto. El ejemplo de la funcin parte entera, antes visto, pone de manifiesto que una
extensin de una funcin continua en un intervalo no abierto puede no ser continua.
De las afirmaciones anteriores se deduce el siguiente resultado.
4.10 Teorema (Teorema de localizacin). Una funcin f es continua en un intervalo abierto
I si, y slo si, la restriccin fjI es continua en I .
Este resultado es bastante til para evitarnos hacer trabajo innecesario. Por ejemplo, si
queremos estudiar la continuidad de la funcin parte entera, como dicha funcin es constante
en los intervalos de la forma n; n C 1 (n 2 Z), el resultado anterior nos dice que dicha funcin
es continua en estos intervalos. Slo queda as estudiar lo que pasa en los enteros.
La continuidad de una funcin en un punto permite obtener informacin sobre el comportamiento de la funcin en los puntos prximos al mismo. Estos resultados se llaman locales.
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Teorema de Bolzano. Supremo e nfimo

108

4.11 Teorema (Conservacin local del signo). Sea f W A ! R continua en un punto a 2 A


con f .a/ 0. Entonces hay un nmero r > 0 tal que para todo x 2 A con jx aj < r se
verifica que f .x/f .a/ > 0. Es decir, f .x/ > 0 si f .a/ > 0, o f .x/ < 0 si f .a/ < 0, en todo
punto x 2a r; a C r \A.
Demostracin. Supondremos que f .a/ > 0. Podemos entonces tomar " D f .a/=2 en (4.1)
para obtener, en virtud de la continuidad de f en a, un r > 0 tal que para todo x 2 A con
jx aj < r se verifica que jf .x/ f .a/j < f .a/=2, lo que implica que f .x/ > f .a/=2 > 0.
El caso en que f .a/ < 0 se reduce al anterior sin ms que sustituir f por f .
2
4.12 Proposicin (Acotacin local). Sea f W A ! R continua en un punto a 2 A. Entonces
hay nmeros, Ma > 0, ra > 0 tales que para todo x 2 A con jx aj < ra se verifica que
jf .x/j 6 Ma .
Demostracin. Hagamos " D 1 en (4.1) para obtener, en virtud de la continuidad de f en a, un
ra > 0 tal que para todo x 2 A con jx aj < ra se verifica que jf .x/ f .a/j < 1. Pongamos
Ma D 1 C jf .a/j. Entonces, para todo x 2a ra ; a C ra \A tenemos que:
jf .x/j D jf .a/ C .f .x/

f .a//j 6 jf .a/j C jf .x/

f .a/j < 1 C jf .a/j D Ma


2

4.3. Teorema de Bolzano. Supremo e nfimo


Si ahora mides 175cm y hace 10 aos medas 135cm, es seguro que en algn momento
intermedio medas con exactitud 161cm. Si una entrada de cine cuesta 5e y hace 3 aos costaba
4e, es seguro que en algn momento ir al cine costaba exactamente 499e. Seguro? No, a
ningn empresario de cine le parecera bien cobrar 499e por la entrada.

La diferencia est en que la talla de una persona es una funcin continua del tiempo y para
pasar de 135cm a 175cm tiene que pasar por todos los valores intermedios, pero el precio de
las entradas de cine no vara de forma continua con el tiempo y puede pasar de golpe de 45e
a 5e.

La grfica de una funcin continua en un intervalo, f W a; b ! R , la imaginamos como


una curva continua, por ello, si f .a/ < 0 < f .b/, la grfica de f tiene que atravesar el eje de
abscisas para pasar de un punto situado por debajo de l a otro que se encuentra por encima y,
por tanto, f tiene que anularse en algn punto entre a y b. Esto es precisamente lo que afirma
el conocido teorema que sigue.
4.13 Teorema (Teorema de los ceros de Bolzano). Toda funcin continua en un intervalo que
toma valores positivos y negativos se anula en algn punto de dicho intervalo.
Lo primero que llama la atencin en este teorema es su evidencia. No est de ms a este respecto recordar que, como deca Bertrand Russell, en matemticas, la evidencia es enemiga de
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La propiedad del supremo

109

la correccin. Precisamente, el mrito de Bernard Bolzano (1781-1848) est en haber llamado


la atencin sobre la necesidad de demostrar muchas proposiciones, aparentemente evidentes,
que se refieren a las funciones continuas. Podemos aadir, adems, que suele ser particularmente difcil demostrar matemticamente lo que nuestra intuicin presenta como evidente; de
hecho, con las herramientas que tenemos hasta ahora no podemos demostrar el teorema.
La funcin f .x/ D x 2 2 es continua y f .0/ < 0 < f .2/, el teorema de Bolzano asegura
que existe un nmero positivo
en el que f se anula. En otras palabras, el teorema prueba la
p
existencia del nmero 2 y, como dicho nmero no es racional, deducimos que para probar
el teorema se precisa usar alguna propiedad que NO tienen los nmeros racionales. Pero todas
las propiedades de los nmeros reales que enunciamos en el Captulo 1 las tienen tambin
los nmeros racionales. Concluimos que los nmeros reales debern tener otra propiedad que
todava no hemos considerado.

4.3.1. La propiedad del supremo


Comentamos
en el Captulo 1 que no debemos preocuparnos mucho por lo que sea el
p
nmero 2, pero al menos deberamos de tener alguna forma de probar su existencia; es decir,
de las propiedades de los nmeros realespse debera poder deducir que hay un nmero cuyo
cuadrado es igual a 2. Qu sabemos de 2? No es racional, pero podemos aproximarlo
p por
racionales. Con una calculadora obtenemos sucesivas aproximaciones racionales de 2 por
defecto:
1 41, 1 414, 1 4142, 1 41421, 1 414213,. . .
p
Es claro que 2 debe ser el menor nmero mayor que todas ellas. Pues bien, justamente
necesitamos una propiedad que garantice la existencia de ese menor nmero mayor que. Nos
vendr bien introducir alguna terminologa nueva.
4.14 Definicin. Sea E un conjunto no vaco de nmeros reales. Un nmero z2R se dice que
es un mayorante o cota superior (resp. minorante o cota inferior) de E si x6z (resp. z6x)
para todo x2E.
Si hay algn elemento de E que tambin sea mayorante (resp. minorante) de E, dicho elemento es necesariamente nico y se llama mximo (resp. mnimo) de E y lo representaremos
por mKax.E/ (resp. mKn.E/ ).
Un conjunto que tiene algn mayorante (resp. minorante) se dice que est mayorado o
acotado superiormente (resp. minorado o acotado inferiormente). Un conjunto que est
mayorado y minorado se dice que est acotado.
Est claro que un conjunto puede no tener mnimo ni mximo. Los problemas de optimizacin consisten, justamente, en estudiar condiciones que garanticen la existencia de valores
mximos y mnimos para funciones de diversas clases. La siguiente propiedad garantiza que
ciertos conjuntos de nmeros reales tienen mnimo.
P8 Propiedad del supremo. Para todo conjunto de nmeros reales no vaco y mayorado se
verifica que el conjunto de sus mayorantes tiene mnimo.
4.15 Definicin. Dado un conjunto E  R, no vaco y mayorado, se llama supremo o extremo
superior de E, al mnimo mayorante de E y lo notaremos por sup.E/.
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Propiedad de extremo inferior

110

Con esta terminologa lo que dice la propiedad P8 es que todo conjunto de nmeros reales
no vaco y mayorado tiene supremo (pero ntese que el supremo no tiene por qu pertenecer al
conjunto).

4.3.2. Propiedad de extremo inferior


A partir de la propiedad del supremo, se prueba con facilidad el siguiente resultado.
4.16 Proposicin (Propiedad del nfimo). Para todo conjunto de nmeros reales no vaco y
minorado se verifica que el conjunto de sus minorantes tiene mximo.
Demostracin. Sea E  R, un conjunto no vaco y minorado. Definamos A D f x W x 2 Eg.
El conjunto A es no vaco y mayorado (pues si z es un minorante de E entonces z es mayorante de A). La propiedad del supremo nos dice que hay un nmero real c que es el mnimo
mayorante de A. Comprobemos que c es el mximo minorante de E. Para todo x 2 E se
tiene que x 2 A y como c es un mayorante de A, tenemos que x 6 c, esto es, c 6 x. Por
tanto c es un minorante de E. Veamos que es el mximo minorante, y para ello probaremos
que ningn nmero mayor que c es minorante de E. Sea, pues, u > c. Entonces u < c y,
como c es el mnimo mayorante de A, se sigue que u no puede ser mayorante de A, esto es,
tiene que haber algn elemento x 2 A tal que u < x. Pero entonces tenemos que x < u y,
como x 2 E, concluimos que u no es minorante de E.
2
4.17 Definicin. Dado un conjunto E  R, no vaco y minorado, se llama nfimo o extremo
inferior de E, al mximo minorante de E y lo notaremos por Knf.E/.
Con esta terminologa lo que dice la propiedad del nfimo es que todo conjunto de nmeros
reales no vaco y minorado tiene nfimo (pero ntese que el nfimo no tiene por qu pertenecer
al conjunto).
4.18 Estrategia. Para probar desigualdades en las que intervienen supremos o nfimos las
siguientes observaciones, aunque evidentes, pueden ser tiles. Sea C  R un conjunto no
vaco.
a) Si queremos probar que un nmero real x verifica que sup.C / 6 x, lo que tenemos que
hacer es probar que x es un mayorante de C .
b) Si queremos probar que un nmero real x verifica que x 6 Knf.C /, lo que tenemos que
hacer es probar que x es un minorante de C .
Sea C un conjunto no vaco y acotado de nmeros reales. Pongamos DKnf.C /, Dsup.C /.
Los siguientes razonamientos son de uso constante:
a) Si un nmero real x verifica que x < entonces x no puede ser mayorante de C (porque
es el mnimo mayorante de C ), por tanto tiene que haber algn z 2 C tal que x < z.
b) Si un nmero real x verifica que x > entonces x no puede ser minorante de C (porque
es el mximo minorante de C ), por tanto tiene que haber algn u 2 C tal que u < x.
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Propiedad de extremo inferior

111

La propiedad del supremo es lo que distingue a los nmeros reales de los racionales. Dicha
propiedad se usa para probar la existencia de nmeros reales que cumplen alguna determinada
condicin. La demostracin del teorema de Bolzano es un ejemplo importante de ello.
Demostracin del teorema de los ceros de Bolzano
Es suficiente probar que si f W a; b ! R es continua y f .a/ < 0 < f .b/, entonces f se
anula en algn punto del intervalo a; b . Una buena estrategia para demostrar un teorema es
darlo por demostrado y trabajar hacia atrs. Tenemos que buscar un punto c 2a; b tal que
f .c/ D 0. Por supuesto, puede haber muchos puntos donde f se anule (el teorema dice que
al menos hay uno), pero de todos ellos el ms fcil de caracterizar es el primero, porque a
la izquierda de l la funcin es siempre negativa. Esto lleva a considerar el conjunto E de los
puntos x 2 a; b tales que f toma valores negativos en a; x:
E D fx 2 a; b W f .t/ < 0 para todo t 2 a; xg
Por su definicin, tenemos que E  a; b y a 2 E. La propiedad del supremo nos dice que
hay un nmero real, c, que es el supremo de E. Es evidente que a 6 c 6 b. La propiedad de
conservacin local del signo implica que existe algn > 0 tal que a C < b y f es
negativa en todos los puntos del intervalo a; a C y positiva en todos los puntos del intervalo
b ; b. Esto implica que a < c < b.
Veamos que a; c E. Sea a < x0 < c. Como x0 < c y c es el mnimo mayorante de
E, tiene que existir algn punto z0 2 E tal que x0 < z0 6 c. Por tanto, si t 2 a; x0 tambin
t 2 a; z0 y, como, z0 2 E, ser f .t/ < 0, luego x0 2 E. Ntese que hemos probado tambin
que f .x/ < 0 para todo x 2 a; c.
Finalmente, probaremos que f .c/ D 0. Como a la izquierda de c la funcin f toma valores
negativos y f es continua, deducimos que no puede ser f .c/ > 0 y, por tanto, f .c/ 6 0. Pero
tampoco puede ser f .c/ < 0, pues entonces, por la conservacin local del signo, habra un
intervalo de la forma c ; c C   a; b tal que f .t/ < 0 para todo t 2 c ; c C  lo
que implica que en E hay puntos mayores que c lo que es contradictorio. Concluimos as que
f .c/ D 0.
2
Observa que la demostracin que hemos dado no nos dice cmo calcular un punto en el
que la funcin se anule. Es una demostracin de existencia. Veremos ms adelante otra demostracin, algo ms constructiva, en la que se basa un algoritmo bastante eficaz para calcular
de forma aproximada races de ecuaciones.
Un enunciado equivalente del teorema de Bolzano es el siguiente.
4.19 Teorema (Teorema del valor intermedio). La imagen de un intervalo por una funcin
continua es un intervalo.
Demostracin. Supongamos que I es un intervalo y f W I ! R es una funcin continua en I .
Queremos probar que la imagen de f , esto es, el conjunto J D f .I / es un intervalo. Teniendo
en cuenta la definicin de intervalo (2.10), deberemos probar que si dos nmeros estn en J ,
todos los nmeros comprendidos entre ellos tambin se quedan dentro de J . Sean pues, u; v
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Consecuencias del teorema de Bolzano

112

elementos de J con u < v. Debe haber elementos ; en I tales que f ./ D u, f ./ D v.


Como f es una funcin, debe ser ; podemos suponer que < . Sea z 2u; v, esto es,
u < z < v. Definamos la funcin h W I ! R dada por h.x/ D z f .x/ para todo x 2 I .
Como f es continua, h es continua en I . Tenemos que h./ D z f ./ D z u > 0 y
h./ D z f ./ D z v < 0. Como I es un intervalo, tenemos que ;  I . Podemos,
pues, aplicar el teorema antes demostrado a la funcin h en el intervalo ; y obtenemos que
tiene que haber algn punto  2; tal que h./ D z f ./ D 0. Hemos probado as que
f ./ D z. Como  2 ;  I , concluimos que z 2 J D f .I /. Como esto es cierto cualquiera
sea el punto z 2u; v, concluimos que u; v  J y, en consecuencia, J es un intervalo.
Recprocamente, si suponemos que la imagen de un intervalo por una funcin continua es
un intervalo, y f W I ! R es una funcin continua en un intervalo I que toma valores positivos
y negativos, entonces J D f .I / es un intervalo en el que hay nmeros negativos y positivos,
luego debe contener al 0, es decir f tiene que anularse en algn punto de I .
2
Observa que el teorema del valor intermedio dice que una funcin continua en un intervalo
toma todos los valores comprendidos entre dos cualesquiera de sus valores. Bueno, eso es lo
que nos dice la intuicin verdad?
4.20 Estrategia. El teorema de Bolzano proporciona una herramienta til para probar que
ciertas ecuaciones tienen solucin. Consideremos el siguiente problema. Se trata de probar que
hay un nmero real c tal que f .c/ D g.c/ o, dicho de otra forma, que la ecuacin f .x/ D g.x/
tiene soluciones. La forma de proceder para aplicar el teorema de Bolzano es la siguiente.
 Se pasan todos los trminos de la ecuacin a un lado y se define h.x/ D f .x/

g.x/.

 Se comprueba que la funcin h es continua y est definida en un intervalo I . Unas veces


el intervalo donde h est definida debemos elegirlo nosotros de forma adecuada, y otras
veces viene impuesto por el enunciado del ejercicio.
 Se comprueba que hay puntos en I donde la funcin h es negativa y otros en los que h
es positiva. Se concluye, por el teorema de Bolzano, que h debe anularse en algn punto
de I , que es lo que queramos probar.

4.3.3. Consecuencias del teorema de Bolzano


Hay consecuencias de este teorema que estn lejos de ser evidentes. Algunas de ellas estn
expuestas en el excelente libro de R. Courant y H. Robbins Qu es la Matemtica? ([17]). Por
ejemplo, en dicho libro se demuestra, usando como herramienta bsica el teorema de Bolzano,
que, dadas dos regiones acotadas del plano, siempre existe una recta que divide simultneamente a cada una de ellas en dos partes con igual rea. Este resultado se puede generalizar.
Puede probarse, con la ayuda del teorema de Bolzano, que si tenemos tres slidos en el espacio
(imagina que son tres bocadillos de muy distintos tamaos), es siempre posible encontrar un
plano que los divida simultneamente en dos partes de igual volumen (puedes cortar a los tres
bocadillos exactamente por la mitad de un slo tajo). Nosotros aqu nos conformaremos con
obtener algunas consecuencias menos vistosas pero muy tiles.
4.21 Corolario (Existencia de races). Dados a > 0 y k 2 N hay un nico nmero c > 0 tal
que c k D a.
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Consecuencias del teorema de Bolzano

113

k a, es continua y f .0/D a < 0,


Demostracin. La funcin f WRC
o ! R dada por f .x/Dx
k
f .1 C a/ D .1 C a/
a > 0. Deducimos que hay algn nmero c > 0 tal que f .c/ D 0. Dicho
nmero es nico porque la funcin f es estrictamente creciente.
2

4.22 Corolario (Ceros de polinomios de grado impar). Toda funcin polinmica de grado
impar se anula en algn punto.
Demostracin. Sea
P .x/ D c0 C c1 x C c2 x 2 C    C cn

1x

n 1

C cn x n

una funcin polinmica de grado impar n>3. Nuestro objetivo es probar que P .x/ toma valores
positivos y negativos. Podemos suponer que cn > 0. Supongamos en lo que sigue que jxj > 1.
Dividiendo por x n tenemos que
P .x/
c0
c1
c2
cn 1
C cn
D
C
C
C



C
xn
xn
x
xn 1
xn 2
Para 0 6 k 6 n

1, tenemos, por ser jxj > 1 y n

(4.7)

k > 1, que:

jck j
jck j
6
n
k
jxj
jxj
Por otra parte
cn
jck j
jck j
6
jxj >
2n
jxj
2n
cn

Definamos


jck j
2n W k D 0; 1; 2 : : : ; n
M D mKax
cn
Para jxj > K y para k D 0; 1; 2; : : : ; n
ck
xn k

>


1 ;

K D mKax fM; 1g

1, tenemos que:
jck j
>
jxjn k

jck j
>
jxj

cn
2n

Deducimos que para jxj > K es:


P .x/
> .n
xn

1/

cn
C cn >
2n

cn
cn
C cn D
>0
2
2

(4.8)

Ahora si x < K, se tiene por ser n impar que x n < 0, y la desigualdad anterior implica que
P .x/ < 0. Anlogamente, si x > k debe ser P .x/ > 0.
Hemos probado que P .x/ toma valores positivos y negativos, como es una funcin continua
y est definida en un intervalo, R, concluimos que debe anularse en algn punto.
2

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Consecuencias del teorema de Bolzano


4.3.3.1.

114

Continuidad y monotona

Hemos visto que la imagen de un intervalo por una funcin continua es un intervalo. Podemos preguntarnos si esta propiedad caracteriza la continuidad. En general, la respuesta es que
no. Es fcil dar ejemplos de funciones discontinuas en un intervalo cuya imagen es un intervalo
pero estas funciones no pueden ser montonas. Es fcil entender que si una funcin montona es discontinua es porque su grfica da saltos, es decir, su imagen no es un intervalo. El
siguiente resultado deja claro este punto.
4.23 Teorema. Una funcin montona en un intervalo1 cuya imagen es un intervalo es continua.
Demostracin. Sea f W I ! R una funcin creciente en un intervalo I cuya imagen J Df .I /
es un intervalo. Queremos probar que f es continua. Sea a 2 I y supongamos que a no es un
punto extremo de I , esto es, que los conjuntos
Ia D fx 2 I W x < ag ;

IaC D fx 2 I W x > ag

no son vacos. Para demostrar que f es continua en a, probaremos que


sup f .Ia / D sup ff .x/ W x 2 I; x < ag D f .a/ D Knf ff .x/ W x 2 I; x > ag D Knf f .IaC /
Probemos que f .a/ D sup f .Ia /. Pongamos D sup f .Ia /. Para todo x 2 Ia tenemos que
x < a y, como f es creciente, f .x/ 6 f .a/. Luego f .a/ es un mayorante del conjunto f .Ia /
y, en consecuencia, debe ser 6 f .a/. Veamos que no puede ocurrir que < f .a/. Para
ello supondremos que < f .a/ y llegaremos a una contradiccin. Tomemos un elemento
cualquiera z 2; f .a/. Sea u 2 Ia . Entonces f .u/ 6 < z < f .a/. Como f .u/ y f .a/
estn en J D f .I / y J es, por hiptesis, un intervalo, deducimos que z 2 J , esto es, z D f .s/
para algn s 2 I . No puede ser s D a y, como f es creciente y z < f .a/, debe verificarse que
s < a, esto es, s 2 Ia en cuyo caso debe ser f .s/ 6 , es decir, z 6 lo cual es claramente
contradictorio pues < z.
Anlogamente se prueba que f .a/ D D Knf f .IaC /.

Sea ahora " > 0. Tiene que haber elementos u 2 Ia y v 2 IaC tales que
f .v/ < C ", es decir
f .a/

" < f .u/ y

" < f .u/ 6 f .v/ < f .a/ C ":

Definamos D mKn fa u; v ag > 0. Entonces para todo x 2 I verificando que jx aj <


se tiene que x 2a ; a C u; v y, por tanto, f .u/ 6 f .x/ 6 f .v/ lo que implica que
f .a/ " < f .x/ < f .a/ C ", esto es, jf .x/ f .a/j < ".
Los casos en que a es un posible extremo de I se hacen de forma anloga.

4.24 Corolario. Una funcin montona definida en un intervalo es continua si, y slo si, su
imagen es un intervalo.
1 No

es necesario suponer que la funcin est definida en un intervalo, de hecho en la demostracin no se usa
esta hiptesis. El enunciado que damos es para facilitar su visualizacin.

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Consecuencias del teorema de Bolzano

115

4.25 Corolario. La funcin inversa de una funcin estrictamente montona definida en un


intervalo es continua.
Demostracin. Sea f W I ! R una funcin estrictamente montona definida en un intervalo
I . Como f es inyectiva en I su inversa, f 1 , est definida en el conjunto imagen J D f .I /
y, claramente, f 1 .J / D I . Como la inversa de una funcin estrictamente montona f es
tambin estrictamente montona (y del mismo tipo que f ) e I es, por hiptesis, un intervalo,
2
el teorema anterior, aplicado a f 1 , nos dice que f 1 es continua en J 2 .
Considera una funcin inyectiva y continua en un intervalo e intenta dibujar su grfica;
comprobars que la funcin no puede subir y bajar porque en tal caso se pierde la inyectividad, por tanto, o bien siempre sube y es estrictamente creciente, o bien siempre baja y
es estrictamente decreciente. Eso es lo que afirma el siguiente resultado, que ser usado ms
adelante para obtener una importante propiedad de las funciones con derivada distinta de cero.
4.26 Teorema. Toda funcin inyectiva y continua en un intervalo es estrictamente montona.
Demostracin. 3 Sea f W I ! R continua e inyectiva en el intervalo I . Sean a0 < b0 dos
puntos de I . Como f es inyectiva debe ser f .a0 /f .b0 /. Por tanto, o bien f .b0 / f .a0 / > 0,
o bien f .b0 / f .a0 / < 0. Supongamos que es f .b0 / f .a0 / > 0 y demostremos que f es
estrictamente creciente en I . Para ello sean a1 < b1 puntos de I . Pongamos

x.t/ D .1 t/a0 C ta1
para 0 6 t 6 1
y.t/ D .1 t/b0 C tb1
Tenemos que x.0/ D a0 , x.1/ D a1 , y.0/ D b0 , y.1/ D b1 . Adems, poniendo D mKn fa0 ; a1 g
y D mKax fa0 ; a1 g, se tiene que:
D .1

t/ C t 6 x.t/ 6 .1

t/ C t D

Como I es un intervalo y ; 2 I , se verifica que ;  I , por lo que x.t/ 2 I . Anlogamente, se tiene que y.t/ 2 I . Adems, como a0 < b0 y a1 < b1 , se verifica que x.t/ < y.t/
para 0 6 t 6 1. Consideremos la funcin:
g.t/ D f .y.t//

f .x.t//

06t 61

La funcin g es continua en 0; 1 por ser composicin y diferencia de funciones continuas.


Como f es inyectiva y x.t/ < y.t/, se tiene que g.t/ 0 para todo t 2 0; 1. El teorema de
Bolzano implica que g debe tener signo constante en 0; 1 y, como g.0/ > 0, concluimos que
g.t/ > 0 para todo t 2 0; 1. Por tanto g.1/ D f .b1 / f .a1 / > 0. Hemos probado as que f
es estrictamente creciente.
Anlogamente, si se supone que es f .b0 / f .a0 / < 0 se demuestra que f es estrictamente
decreciente en I .
2
2 Este
3 Esta

resultado es cierto tal como est enunciado, sin necesidad de suponer que la funcin es continua.
elegante demostracin est tomada del libro de M. Spivak [16].

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Ejercicios propuestos

116

4.3.4. Ejercicios propuestos

114.

a) Da un ejemplo de una funcin continua cuya imagen no sea un intervalo.


b) Da un ejemplo de una funcin definida en un intervalo cuya imagen sea un intervalo
y que no sea continua.
c) Da un ejemplo de una funcin continua en todo R, no constante y cuya imagen sea
un conjunto (obligatoriamente un intervalo) acotado.
d) Da un ejemplo de una funcin continua en 0; 1 tal que f .0; 1/ no sea acotado.
e) Da un ejemplo de una funcin continua definida en un intervalo abierto acotado y
cuya imagen sea un intervalo cerrado y acotado.

115. Prueba que si f W A ! R es continua en a entonces tambin lo es jf j. Da un ejemplo


de funcin discontinua cuyo valor absoluto es continua.
116. Representamos por E.x/ la parte entera de x (4.8). Haz un esquema de las grficas de
las siguientes funciones y estudia su continuidad.
a) f .x/ D x

E.x/

b) f .x/ D E.1=x/
117. Estudia la continuidad de la funcin f W R ! R dada por f .x/ D E.x 2 /.
118. Estudia la continuidad de la funcin f W R ! R, definida por f .x/ D xE.1=x/ si x 0,
f .0/ D 1.
119. Estudia la continuidad de la funcin f W R ! R dada por f .x/ D x sen.1=x/ si x 0
y f .0/ D 0.
120. Estudia la continuidad de la funcin f W 0; 4 ! R dada por f .1/ D 1=4 y:
8
jx 1j

<
si x 2 0; 1[1; 2
2
.x
1/E.1 C x/
f .x/ D

: E.x/ 7=4
si x 22; 4
121. Estudia la continuidad de la funcin f W 0; 1 ! R dada por:

0
si x D 0 o x es irracional
f .x/ D
1=q si x D p=q (fraccin irreducible)

122. Sea f W a; b ! R continua. Supongamos que a6f .x/6b para todo x en a; b. Prueba
que hay algn punto c 2 a; b tal que f .c/ D c.
123. Sea a > 1. Prueba que la ecuacin x C e
otra negativa.

Da tiene al menos una solucin positiva y

124. Prueba que la ecuacin x C ex C arc tg x D 0 tiene una sola raz real. Da un intervalo
de longitud uno en el que se encuentre dicha raz.
p
125. Prueba que hay un nmero real x > 0 tal que log x C x D 0.
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Ejercicios propuestos

117

126. Suponiendo que la temperatura vara de forma continua, prueba que siempre hay dos
puntos antpodas en el ecuador terrestre que estn a la misma temperatura.
127. Sea f W a; b ! R continua con f .a/ < f .b/. Dado n 2 N, n > 2, prueba que existe
f .b/ f .a/
c 2 a; b .b a/=n tal que f .c C .b a/=n/ f .c/ D
.
n
128. Un corredor recorre 6 kilmetros en 30 minutos. Demuestra que en algn momento de
su carrera recorre 1 kilmetro en exactamente 5 minutos.
129. Un reloj averiado marca inicialmente un tiempo t 0 . El reloj puede adelantar o atrasar, pero cuenta con exactitud perodos de 12 horas, es decir, pasadas 12 horas el reloj marca un
tiempo t 0 C 12 horas. Demuestra que en algn momento dicho reloj mide con exactitud
una hora.
130. Un automovilista sale de Granada hacia Madrid un sbado a las 8h de la maana y el
domingo inicia el regreso a la misma hora. Sabiendo que invirti igual tiempo en ambos
viajes, prubese que en algn momento del domingo el automovilista se encuentra a igual
distancia de Granada que a la que se encontraba el sbado en ese mismo momento.
131. Sean f; g funciones continuas que no se anulan en un intervalo I , verificando que
.f .x//2 D .g.x//2 para todo x 2 I . Prueba que o bien f .x/ D g.x/ para todo x 2 I ,
o bien f .x/ D g.x/ para todo x 2 I . Cuntas funciones hay ' W R ! R continuas y
verificando que .'.x//2 D x 2 para todo x 2 R?.
132. Demuestra el apartado b) del teorema (4.3).
133. Justifica las afirmaciones del corolario (4.4).
134. Sea f W R ! R continua y decreciente. Prueba que hay un nico a 2 R verificando que
f .a/ D a.

135. Sea f W R ! R continua y tal que f .x/ .f f /.x/ D 1 para todo x 2 R. Sabiendo
que f .1000/ D 999, calcula f .500/.
136. Cuntas soluciones tiene la ecuacin sin x D

2x
?
101

137. Sea E un conjunto no vaco de nmeros reales acotado.


a) Describe el conjunto de todos los mayorantes de E.
b) Describe el conjunto de todos los minorantes de E.
138.

a) Prueba que sup.E/ 2 E si, y slo si, E tiene mximo, en tal caso mKax.E/Dsup.E/.

b) Prueba que Knf.E/ 2 E si, y slo si, E tiene mnimo, en tal caso mKn.E/ D Knf.E/.
139. Sean A; B conjuntos no vacos de nmeros reales. Supongamos que a 6 b para todo
a 2 A y para todo b 2 B. Prueba que sup A 6 Knf B.
140. Sean A, B, conjuntos no vacos y acotados de nmeros reales. Justifica las siguientes
afirmaciones:
a) Si A  B entonces sup.A/ 6 sup.B/ e Knf.A/ > Knf.B/.
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Ejercicios propuestos

118

b) sup.A [ B/ D mKaxfsup.A/; sup.B/g.


141. Sean A, B, conjuntos no vacos y acotados de nmeros reales. Definamos
A

B D fa

b W a 2 A; b 2 BgI AB D fab W a 2 A; b 2 Bg

Prueba que sup.A B/ D sup A


que sup.AB/ D sup A sup B.

Knf B y, supuesto que A  RC y B  RC , prueba

142. Usando solamente la definicin de intervalo (2.10), y las propiedades del supremo e
nfimo, describe todos los posibles tipos de intervalo.
143. Sea A un conjunto no vaco de nmeros reales. Para cada x 2 R definamos la distancia
de x a A por dist.x; A/ D Knffjx aj W a 2 Ag. Prueba que para todos x; y 2 R se
verifica que:
j dist.x; A/ dist.y; A/j 6 jx yj
Deduce que la aplicacin x 7! dist.x; A/ es continua.
144. Sea f W R ! R continua, mayorada y tal que para todos a; b 2 R con a < b, se verifica
que sup f .a; b/ D sup f .R/. Prueba que f es constante.
145. Sea f W a; b ! R una funcin continua tal que f .a/ < 0, f .b/ < 0 y f .c/ > 0
para algn c 2a; b. Prueba que hay dos nmeros u, v verificando que a < u < v < b,
f .u/ D f .v/ D 0 y f .x/ > 0 para todo x 2u; v.
146. Sea f W a; b ! R creciente. Supongamos que a6f .x/6b para todo x en a; b. Prueba
que hay algn punto c 2 a; b tal que f .c/ D c.

Sugerencia. Considera el supremo del conjunto fx 2 a; b W x 6 f .x/g. Fjate que no


suponemos que f sea continua.

147. Justifica que, dado x 2 R, la ecuacin log t C t 5 D x tiene una nica solucin, que
representamos por '.x/. Justifica que la funcin x 7! '.x/, .x 2 R/, as definida es
continua.
!
r
1Cx
148. Prueba que la funcin f W 1; 1! R definida por f .x/ D ln
es biyectiva.
1 x
Calcula f

y comprueba que es una funcin continua.

149. Sea f W 0; 1 ! R continua verificando que jf .s/ f .t/j>js tj para todos s; t 2 0; 1,


y f .f0; 1g/ D f0; 1g. Prueba que o bien es f .x/ D x para todo x 2 0; 1, o bien es
f .x/ D 1 x para todo x 2 0; 1.
150. Sean
A D fx 2 Q W x 6 0 o x 2 < 2g; B D fx 2 Q W x > 0 y x 2 > 2g:
Prueba que A , B , Q D A [ B y a < b para todos a 2 A; b 2 B. Adems:
a) Para cada r 2 A hay algn s 2 A tal que r < s.

b) Para cada u 2 B hay algn t 2 B tal que t < u.


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Ejercicios resueltos

119

c) No hay ningn z 2 Q con la propiedad de que todo nmero racional menor que z
est en A y todo nmero racional mayor que z est en B.
151. Sean
A D fx 2 R W x 6 0 o x 2 < 2g; B D fx 2 R W x > 0 y x 2 > 2g:
Prueba que A , B , R D A [ B y a < b para todos a 2 A y b 2 B. Sea z 2 R el
extremo superior de A. Prueba que z 2 D 2, AD 1; z, B D z; C1.

4.3.5. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 50
intervalo.

a) Da un ejemplo de una funcin continua cuya imagen no sea un

b) Da un ejemplo de una funcin definida en un intervalo cuya imagen sea un intervalo


y que no sea continua.
c) Da un ejemplo de una funcin continua en todo R, no constante y cuya imagen sea
un conjunto (obligatoriamente un intervalo) acotado.
d) Da un ejemplo de una funcin continua en 0; 1 tal que f .0; 1/ no sea acotado.
e) Da un ejemplo de una funcin continua definida en un intervalo abierto acotado y
cuya imagen sea un intervalo cerrado y acotado.
Solucin. a) Una funcin continua cuya imagen no sea un intervalo no puede estar definida en un intervalo. Una vez que caes en este detalle, se te deben de ocurrir muchos
ejemplos. Como la funcin f W0; 1[2; 3! R dada por f .x/ D 1 para x 20; 1 y
f .x/ D 2 para x 22; 3. Es claro que f es continua (usa, si quieres el teorema de localizacin para justificarlo en media lnea) y su imagen es el conjunto f1; 2g que no es un
intervalo.
b) Aqu debes tener en cuenta que, por el teorema (4.23), la funcin que buscas no puede
ser montona. Una vez que caes en este detalle, se te deben de ocurrir muchos ejemplos.
Como la funcin f W 0; 2 ! R dada por f .x/ D 2x para x 2 0; 1, f .x/ D x=2 para
x 21; 2. Claramente f es discontinua en x D 1, pero su imagen es el intervalo 0; 2.
1
c) Esto es muy fcil. Por ejemplo, la funcin f .x/ D
. Claramente, f .R/D0; 1.
1 C x2
1
d) Esto es muy fcil. Por ejemplo, f .x/ D
, x 2 0; 1. Claramente, f .0; 1/ D
1 x
1; C1.
e) Por ejemplo, la restriccin de la funcin seno al intervalo ; . Si quieres otro
ejemplo ms elemental, puedes modificar de forma apropiada el ejemplo del punto b).

Ejercicio resuelto 51 Prueba que si f W A ! R es continua en a entonces tambin lo es


jf j. Da un ejemplo de funcin discontinua cuyo valor absoluto es continua.
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Ejercicios resueltos

120

Demostracin. Todo lo que se necesita es la desigualdad juj jvj 6 ju vj. En nuestro


caso tenemos:

jf .x/j jf .a/j 6 jf .x/ f .a/j

Supuesto que f es continua en a, dado " > 0, existe > 0 tal que si jx aj <
y
x 2 A entonces jf .x/ f .a/j < " lo que, por la desigualdad anterior, implica que
jf .x/j jf .a/j < " y, por tanto, jf j es continua en a.

La funcin dada por f .x/ D 1 si x > 0 y f .x/ D 1 si x < 0 , es discontinua en 0


pero jf j es continua en 0.

Ejercicio resuelto 52 Estudia la continuidad de la funcin f W R ! R dada por f .x/ D


E.x 2 /.
Demostracin. Claramente f D E ' donde '.x/ D x 2 . Puesto que ' es continua en
todo punto y la funcin parte entera es continua en R n Z, deducimos por el teorema
de composicin de funciones continuas, que f es continua en todo punto a 2 R tal que
p
p
n W n2
'.a/ D a2 62 Z. Es decir, f es continua en R n B donde B D f n W n 2 Ng [ f
Ng [ f0g. Los puntos de B requieren un estudio particular pues, a priori, no podemos
asegurar que f sea discontinua en ellos.
Empecemos estudiando la posible continuidad de f en 0. Es claro que para 1 < x < 1
tenemos que 0 6 x 2 < 1 por lo que f .x/ D 0 para todo x 2 1; 1. Es decir, la funcin
fj 1;1 ( restriccin de f al intervalo 1; 1) es la funcin constante igual a 0 y por
tanto fj 1;1 es continua. Como el intervalo 1; 1 es abierto deducimos, por el teorema
de localizacin que f es continua en 1; 1 y, en particular, f es continua en 0.
p
Consideremos ahora un punto de la forma q donde q 2 N (fijo en lo que sigue). Para
p
p
todo x 2 q 1; q se tiene que q 1 < x 2 < q por lo que f .x/ D q 1. Cualquiera
sea > 0, hay puntos
p
p
p
p
x 2 q ; q C \ q 1; q
p
para los que jf . q/ f .x/j D jq .q 1/j D 1, por lo que tomando "0 < 1 deducimos
p
que f no es continua en q.
p
De forma anloga se prueba que f es discontinua en los puntos de la forma
q donde
q 2 N.

Ejercicio resuelto 53 Estudia la continuidad de la funcin f W R ! R, definida por f .x/ D


xE.1=x/ si x 0, f .0/ D 1.

Solucin. El teorema de localizacin puede usarse en este tipo de ejercicios. En nuestro


caso, es evidente que para x > 1 es f .x/ D 0, y para x < 1 es f .x/ D x. Por tanto la
restriccin de f a los intervalos 1; C1 y 1; 1 es continua y, como estos intervalos
son abiertos, deducimos por el teorema de localizacin que f es continua en dichos
intervalos. De forma parecida podemos razonar con un intervalo del tipo 1=.nC1/; 1=n
donde n 2 N pues, para x 21=.n C 1/; 1=n se tiene que f .x/ D nx, luego la restriccin
de f a dicho intervalo es continua y, por tratarse de un intervalo abierto, deducimos que
f es continua en 1=.n C 1/; 1=n. Anlogamente se razona con un intervalo del tipo
1=n; 1=.n C 1/. El teorema de localizacin no nos dice qu pasa en los puntos
extremos de los intervalos considerados, es decir, en los puntos de la forma 1=n donde
n 2 Z , y tampoco en 0.

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Ejercicios resueltos

121

Estudiemos qu ocurre en un punto de la forma 1=p donde p > 2 es un entero (fijo en


lo que sigue). Tenemos que f .1=p/ D 1. Para todo x 21=.p 1/; 1=p se tiene que
p 1 < 1=x < p, por lo que E.1=x/ D p 1 y f .x/ D .p 1/x, y por tanto
f .1=p/

f .x/ D 1

.p

1/x > 1

.p

1/=p D 1=p:

En consecuencia, dado "0 D 1=2p, cualquiera sea > 0 hay puntos x 21=.p 1/; 1=p
cuya distancia al punto 1=p es menor que , para los cuales no se verifica la desigualdad
jf .1=p/ f .x/j < "0 . Concluimos que f es discontinua en 1=p. De forma parecida se
prueba que f es discontinua en los puntos de la forma 1=q donde q 6 2 es un entero.
Igualmente se prueba que f es discontinua en los puntos 1 y 1.
Queda por ver qu pasa en 0. Si dibujamos con paciencia (con lpiz y regla) la grfica de
f obtenemos la figura 4.2 (los segmentos verticales indican discontinuidades de salto):

-2

-1

Figura 4.2. La funcin xE.1=x/

Parece que f es continua en 0. Para probarlo hay que probar que jf .x/ f .0/j es tan
pequeo como queramos (< ") siempre que jx 0j D jxj sea suficientemente pequeo
(< ). Lo usual en estos casos es trabajar para atrs. Empezamos acotando f .x/ 1.
Recordemos que
E.1=x/ 6 1=x 6 E.1=x/ C 1
(4.9)
Si x > 0 podemos multiplicar por x dicha desigualdad para obtener que
xE.1=x/ 6 1 6 xE.1=x/ C x:
Resulta as que para x > 0 es:
061

xE.1=x/ D f .0/

f .x/ 6 x

(4.10)

Si x < 0 podemos multiplicar por x la desigualdad (4.9) para obtener que


xE.1=x/ > 1 > xE.1=x/ C x:
Resulta as que para x < 0 es:
0>1

xE.1=x/ D f .0/

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f .x/ > x

es decir

0 6 f .x/

f .0/ 6 x

(4.11)

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Ejercicios resueltos

122

De (4.10) y (4.11) deducimos que jf .x/ f .0/j 6 jxj. En consecuencia, dado " > 0,
tomamos D " con lo que, evidentemente, si jxj < entonces jf .x/ f .0/j < ". Luego
f es continua en 0.

Ejercicio resuelto 54 Estudia la continuidad de la funcin f W R ! R dada por f .x/ D


x sen.1=x/ si x 0 y f .0/ D 0.

Solucin. El propsito de este ejercicio es que no olvides que jsen zj61 para todo z 2 R.
Da igual como escribas z, esta desigualdad es vlida para todo nmero real z (recuerda
cmo deben leerse las matemticas). Por tanto jsen.1=x/j 6 1. En consecuencia, jf .x/j6

jxj de donde se sigue inmediatamente que f es continua en 0.

Ejercicio resuelto 55 Estudia la continuidad de la funcin f W 0; 1 ! R dada por:



0
si x D 0 o x es irracional
f .x/ D
1=q si x D p=q (fraccin irreducible)

Solucin. Es fcil probar que la funcin es discontinua en todos los puntos racionales
de 0; 1. La idea es que en todo intervalo abierto hay nmeros irracionales en los que la
funcin vale 0. Sea r D pq 20; 1 un nmero racional escrito como fraccin irreducible.

1
Tenemos que f .r / D 1q . Tomemos ahora un " > 0 menor que q1 ; por ejemplo " D 2q
.
Cualquiera sea > 0, en el intervalo r ; r C \0; 1 hay nmeros irracionales, si x
es uno de ellos, se tiene que x 2 0; 1, jx r j < pero jf .x/ f .r /j D q1 no es menor

que " D

1
2q .

Concluimos que f es discontinua en r .

Para probar que f es continua en todos los puntos irracionales de 0; 1 y tambin en 0


hay que pensar un poquito. La idea es la siguiente: dado " > 0, quitar los puntos de 0; 1
donde la funcin toma un valor mayor que ". Dichos puntos son los puntos racionales de
la forma r D pq (fraccin irreducible p; q 2 N) con q1 > ", esto es, q 6 1" . Fijado un valor

de " > 0, el conjunto de valores de q 2 N para los que se verifica que q1 > " es finito.
Llamemos a este conjunto Q" . Para cada nmero q 2 Q" las fracciones irreducibles de la
forma pq que estn en 0; 1 son como mucho q 1. Concluimos que el conjunto de los
nmeros racionales de 0; 1 en los que la funcin f toma un valor mayor o igual que ", es
finito. Llamemos a este conjunto R" . Sea ahora a un nmero irracional de 0; 1 o a D 0.
Tenemos que a 62 R" por lo que para todo r 2 R" el nmero ja r j es positivo. Sabemos
que todos conjunto finito tiene mximo y mnimo. Definamos D mKn fja r j W r 2 R" g.
Entonces > 0 y para todo x 2 0; 1 con jx aj < se tiene que x 62 R" , luego
jf .x/ f .a/j D f .x/ < ", lo que prueba que f es continua en a.

Ejercicio resuelto 56 Sea f W a; b ! R continua. Supongamos que a6f .x/6b para todo
x en a; b. Prueba que hay algn punto c 2 a; b tal que f .c/ D c.
Solucin. Este ejercicio es muy sencillo. Basta hacer una representacin grfica. Imagina
la grfica de una funcin continua f en a; b que toma valores en a; b. Lo que te dicen
en el ejercicio es que pruebes que la grfica de f corta a la diagonal del rectngulo
a; b  a; b. Grficamente eso es evidente. Para hacerlo, seguiremos la estrategia (4.20).
La ecuacin que debemos considerar es f .x/ D x. Definamos h.x/ D x f .x/ para
x 2 a; b. La funcin h es continua, porque nos dicen que f es continua, y est definida
en el intervalo a; b. Tenemos que h.a/ D a f .a/ 6 0 y h.b/ D b f .b/ > 0. Si alguno
de estos nmeros es igual a 0 entonces c D a o c D b; en otro caso debe ser h.a/ < 0
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Ejercicios resueltos

123

y h.b/ > 0, en cuyo caso el teorema de Bolzano asegura que hay algn c 2a; b tal que
h.c/ D 0, es decir, f .c/ D c.

Ejercicio resuelto 57 Prueba que la ecuacin x C ex C arc tg x D 0 tiene una sola raz real.
Da un intervalo de longitud uno en el que se encuentre dicha raz.
Solucin. Sea f .x/ D x C ex C arc tg x para todo x 2 R. Es evidente que f .x/ > 0
para todo x > 0. Observa que si x < 0 y est muy alejado del origen, entonces ex es
positivo pero muy pequeo y arc tg x ser negativo (cercano a =2). Vemos as que
para estos valores de x la funcin f ser negativa. De alguna forma debemos justificar
esto que vemos. Podramos hacerlo estudiando el lmite en 1 pero an no tenemos
esa herramienta. Para lo que nos pide el ejercicio, es suficiente que encontremos un
punto a < 0 en el que f .a/ < 0. En estos ejercicios no hay que buscar valores raros.
Tomemos aD 1. Tenemos que f . 1/D 1C1= e C arc tg. 1/D 1C1= e =4, como
e > 2, claramente es f . 1/ < 0. Como f es continua, est definida en un intervalo
(todo R) y toma valores positivos y negativos, el teorema de Bolzano nos dice que debe
anularse en algn punto. Como la funcin f es estrictamente creciente, por ser suma de
funciones estrictamente crecientes, es inyectiva, por lo que se anula en un nico punto.
Adems, como f .0/ D 1, el teorema de Bolzano nos dice que el punto donde f se anula

est en 1; 0.
Ejercicio resuelto 58 Suponiendo que la temperatura vara de forma continua, prueba que
siempre hay dos puntos antpodas en el ecuador terrestre que estn a la misma temperatura.
Solucin. Llamemos L a la longitud del ecuador terrestre (unos cuarenta mil Kilmetros). Sea f W 0; L ! R la funcin que a cada punto x 2 0; L hace corresponder la
temperatura, f .x/, medida en grados centgrados, que hay en dicho punto del ecuador.
Suponemos que f es una funcin continua (cosa muy razonable). Se trata de probar que
hay algn punto c 2 0; L=2 tal que f .c/ D f .c C L=2/. Para ello, aplicando la estrategia (4.20), consideramos la funcin h.x/ D f .x C L=2/ f .x/ definida en el intervalo
0; L=2. Tenemos que h.0/Df .L=2/ f .0/ y h.L=2/Df .L/ f .L=2/. Lo nico que
hay que darse cuenta ahora es que el punto a distancia L vuelve a ser el punto de partida
(el ecuador es una curva cerrada), por tanto f .L/ D f .0/ y, h.L=2/ D f .0/ f .L=2/.
Observamos que h.0/ y h.L=2/ son nmeros opuestos. O los dos son cero, en cuyo caso
podemos tomar c D 0, o uno es negativo y otro positivo, en cuyo caso el teorema de Bolzano asegura que h tiene que anularse en algn c 20; L=2, esto es, f .c C L=2/ D f .c/,
como se quera probar.

Ejercicio resuelto 59 Sea f W a; b ! R continua con f .a/ < f .b/. Dado n 2 N, n > 2,
f .b/ f .a/
prueba que existe c 2 a; b .b a/=n tal que f .c C .b a/=n/ f .c/ D
.
n
Solucin. Sea f W a; b ! R una funcin continua. Llamemos al nmero f .b/ f .a/
el incremento de f en a; b. Dado un nmero natural n>2, nos preguntamos si hay algn
intervalo de longitud .b a/=n en el cual el incremento de f sea igual a .f .b/ f .a//=n.
Para ello dividimos el intervalo a; b en n intervalos de longitud igual a .b a/=n. Estos
intervalos son de la forma xk ; xkC1 , donde xk D a C k.b a/=n, k D 0; 1; : : : ; n 1.
Es claro que la suma de los incrementos de f en cada uno de los n intervalos xk ; xkC1

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124

es igual al incremento de f en el intervalo a; b. Es decir:


n
X1

.f .xkC1 /

kD0

f .xk // D f .b/

f .a/:

Como en esta suma hay n sumando en total, deducimos que o bien todos ellos son igual
a .f .b/ f .a//=n o bien alguno de ellos es mayor que .f .b/ f .a//=n en cuyo caso
tiene que haber necesariamente otro que sea menor que .f .b/ f .a//=n.
Definamos la funcin g W a; b
Ntese que g.xk / D f .xkC1 /

.b a/=n ! R por g.x/Df .x C.b a/=n/ f .x/.


f .xk /. Segn acabamos de ver:

 O bien para todo k D 0; 1; : : : ; n


verifica que f .xkC1 /

f .xk / D

1 es g.xk / D

f .b/

f .a/

f .b/

f .a/
n

, en cuyo caso se

.
n
 O bien hay puntos xp ; xq tales que g.xp / < .f .b/ f .a//=n < g.xq /, en cuyo
caso, como la funcin g es continua, el teorema de Bolzano implica que tiene que
haber algn punto c comprendido entre xp y xq tal que g.c/ D .f .b/ f .a//=n,
es decir se verifica que f .c C .b a/=n/ f .c/ D .f .b/ f .a//=n.
Hemos probado as que hay un intervalo de longitud .b
de f es igual a .f .b/ f .a//=n.

a/=n en el cual el incremento

Ejercicio resuelto 60 Un reloj averiado marca inicialmente un tiempo t0 . El reloj puede adelantar o atrasar, pero cuenta con exactitud perodos de 12 horas, es decir, pasadas 12
horas el reloj marca un tiempo t0 C 12 horas. Demuestra que en algn momento dicho
reloj mide con exactitud una hora.
Solucin. Sea f W 0; 12 ! R la funcin definida por: f .t/D tiempo (medido en horas)
que marca el reloj en el tiempo t. Podemos admitir que f es continua. El incremento de
f en el intervalo 0; 12 es igual a f .12/ f .0/ D 12. Deducimos, por lo antes visto
que, para cada n > 2, hay algn intervalo de longitud .12 0/=n en el cual el incremento
de f es igual a .f .12/ f .0//=n. Es decir, que en algn instante c0 el reloj mide con
exactitud un perodo de tiempo igual a 12
n horas: f .c0 C12=n/ f .c0 /D12=n. Tomando
n D 12 obtenemos la solucin del ejercicio.

Ejercicio resuelto 61 Un automovilista sale de Granada hacia Madrid un sbado a las 8h de


la maana y el domingo inicia el regreso a la misma hora. Sabiendo que invirti igual
tiempo en ambos viajes, prubese que en algn momento del domingo el automovilista
se encuentra a igual distancia de Granada que a la que se encontraba el sbado en ese
mismo momento.
Solucin. Supongamos que el automovilista tarda 4 horas en llegar a Madrid. Llamando
f W 8; 12 ! R la funcin que en el tiempo t (medido horas) nos da la distancia f .t/
(medida en kilmetros) que el automovilista ha recorrido el sbado, y g W 8; 12 ! R
a la funcin que en el tiempo t (medido horas) nos da la distancia g.t/ (medida en
kilmetros) que el automovilista ha recorrido el domingo; tenemos que f .8/ D g.8/ D 0,
f .12/ D g.12/ D donde es la distancia entre Granada y Madrid.

Como las funciones f y g son continuas, la funcin h.t/ D f .t/ . g.t// tambin
es continua. Como h.8/ D < 0, h.12/ D > 0, deducimos que h.t0 / D 0 para algn
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125

t0 2 8; 12, es decir f .t0 / D g.t0 /. Por tanto, el sbado y el domingo, en el instante


t0 el automovilista se encuentra a la misma distancia de Granada.
Si dibujas las grficas de f y de

g vers que este resultado es evidente.

Ejercicio resuelto 62 Sean f; g funciones continuas que no se anulan en un intervalo I ,


verificando que .f .x//2 D .g.x//2 para todo x 2 I . Prueba que o bien f .x/ D g.x/ para
todo x 2 I , o bien f .x/ D g.x/ para todo x 2 I . Cuntas funciones hay ' W R ! R
continuas y verificando que .'.x//2 D x 2 para todo x 2 R?.
f .x/
Solucin. La funcin h.x/ D
es continua en I y verifica que h.x/2 D 1 para todo
g.x/
x 2 I , luego h.x/D1 o h.x/D 1 para cada x 2 I . Como I es un intervalo y h es continua,
el conjunto h.I / tiene que ser un intervalo, luego deber ser h.I / D f1g o h.I / D f 1g.
En el primer caso es f .x/ D g.x/ para todo x 2 I , en el segundo f .x/ D g.x/ para
todo x 2 I .
La igualdad '.x/2 D x 2 para todo x 2 R equivale a j'.x/j D jxj. Lo que da cuatro
posibilidades; a saber: '1 .x/ D x, '2 .x/ D x, '3 .x/ D jxj, '4 .x/ D jxj, donde, en
cada caso, se entiende que las igualdades son para todo x 2 R.

Ejercicio resuelto 63 Sea f W R ! R continua y decreciente. Prueba que hay un nico


a 2 R verificando que f .a/ D a.

Solucin. Naturalmente, se trata de probar que la funcin gW R ! R dada por g.x/ D


x f .x/ para todo x 2 R se anula en algn punto. Como es continua (porque nos dicen
que f lo es) y est definida en un intervalo, intentaremos aplicar el teorema de Bolzano.
Tomemos un punto c 2 R. Si f .c/ D c hemos acabado. En otro caso ser f .c/ c.
Supongamos que f .c/ < c. Entonces, como f es decreciente, ser f .f .c// > f .c/. Si
f .f .c// D f .c/, hemos acabado. En otro caso ser f .f .c// > f .c/. Pero en este caso
obtenemos que g.c/ > 0 y g.f .c// < 0 por lo que el teorema de Bolzano garantiza
que g tiene que anularse en algn punto. Se razona de forma anloga si suponemos que
c < f .c/. Finalmente, como g es estrictamente creciente, solamente puede anularse en
un nico punto.

Ejercicio resuelto 64 Sean A, B, conjuntos no vacos y acotados de nmeros reales. Definamos


A B D fa b W a 2 A; b 2 BgI AB D fab W a 2 A; b 2 Bg
Prueba que sup.A B/ D sup A
que sup.AB/ D sup A sup B.

Knf B y, supuesto que A  RC y B  RC , prueba

Solucin. Sea Dsup.A/; DKnf.B/; Dsup.A B/. Cualesquiera sean a 2 A; b 2 B


se tiene que a 6 ; 6 b. En consecuencia a b 6 , lo que prueba que
es un mayorante de A B, y por tanto 6 . Probaremos ahora que 6 .
Cualesquiera sean a 2 A; b 2 B se tiene que a b 6 , es decir, a 6 b C . Esta ltima
desigualdad nos dice que, fijado un elemento b 2 B, el nmero b C es un mayorante
de A, por lo que 6 b C . Hemos obtenido as que para todo b 2 B se verifica que
6 b, es decir, es un minorante de B, y por tanto 6 , es decir,
6 .
Sea D sup.A/; D sup.B/;  D sup.AB/. Cualesquiera sean a 2 A, b 2 B se tiene
que a 6 y b 6 . En consecuencia, por ser a > 0; b > 0, ab 6 , lo que prueba que
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126

es un mayorante de AB y por tanto  6 .


Probaremos ahora que 6 . Cualesquiera sean a 2 A, b 2 B se tiene que ab 6 ,
esto es, a 6 =b. Esta ltima desigualdad nos dice que, fijado un elemento b 2 B, el
nmero =b es un mayorante de A, por lo que 6 =b. Hemos obtenido as que para
todo b 2 B se verifica que b 6 =, es decir,= es un mayorante de B, y por tanto
6 =, es decir, 6 .

Ejercicio resuelto 65 Sea A un conjunto no vaco de nmeros reales. Para cada x 2 R


definamos la distancia de x a A por dist.x; A/ D Knffjx aj W a 2 Ag. Prueba que para
todos x; y 2 R se verifica que:
j dist.x; A/

dist.y; A/j 6 jx

yj:

Deduce que la aplicacin x 7! dist.x; A/ es continua.

Solucin. Teniendo en cuenta que jaj 6 b equivale a que a 6 b y a 6 b, la desigualdad


que nos piden probar equivale a estas dos desigualdades:
dist.x; A/

dist.y; A/ 6 jx

yj

dist.y; A/

dist.x; A/ 6 jx

yj

(4.12)

Pero es claro que basta con probar una sola de ellas pues entonces cambiando x por
y obtenemos la otra (porque jx yj D jy xj). Probaremos la primera de las dos
desigualdades (4.12). Escribamos la desigualdad en la forma:
dist.x; A/ 6 jx

yj C dist.y; A/

En todo lo que sigue x e y estn fijos. Tenemos que para todo a 2 A:


dist.x; A/ 6 jx

aj 6 jx

yj C jy

aj:

Es decir
dist.x; A/

jx

yj 6 jy

aj para todo

a 2 A:

Deducimos que dist.x; A/ jx yj es un minorante del conjunto fjy aj W a 2 Ag,


y por tanto ser menor o igual que el mximo minorante de dicho conjunto, que es por
definicin dist.y; A/. Hemos probado as que
dist.x; A/

jx

yj 6 dist.y; A/:

Que es la desigualdad que queramos probar.


Es evidente, teniendo en cuenta la desigualdad que acabamos de probar, que la funcin
'.x/Ddist.x; A/ es continua, pues dado " > 0, tomamos D" con lo que, evidentemente,
j'.x/ '.y/j 6 jx yj < " siempre que jx yj < . Observa que aqu un mismo
vale para todo punto.

Ejercicio resuelto 66 Sea f W R ! R continua, mayorada y tal que para todos a; b 2 R con
a < b, se verifica que sup f .a; b/ D sup f .R/. Prueba que f es constante.
Solucin. Llamemos D sup f .R/. Es claro que f .x/ 6 para todo x 2 R. Y, si f
es constante deber darse la igualdad f .x/ D en todo punto x de R. Luego tenemos
que probar que, dado a 2 R, es imposible que ocurra f .a/ < . Pero eso es claro, pues
si fuera f .a/ < , entonces tomando  2f .a/; , por el teorema de conservacin del

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127

signo aplicado a la funcin g.x/ D  f .x/ en el punto a, deducimos que existe un


intervalo abierto u; v que contiene al punto a y tal que para todo x 2u; v es g.x/ > 0,
es decir, f .x/ < . Pero entonces sup f .u; v/6 < en contradiccin con la hiptesis
hecha.

Ejercicio resuelto 67 Sea f W a; b ! R creciente. Supongamos que a 6 f .x/ 6 b para


todo x en a; b. Prueba que hay algn punto c 2 a; b tal que f .c/ D c.

Sugerencia. Considera el supremo del conjunto fx 2 a; b W x 6 f .x/g. Fjate que no


suponemos que f sea continua.

Solucin. Sea M D fx 2 a; b W x 6 f .x/g. El conjunto M no es vaco (a 2 M ) y


est mayorado (b es un mayorante de M ). Sea c D sup.M /. Evidentemente c 2 a; b.
Probaremos que f .c/ D c. Probaremos para ello que no puede ser f .c/ c.

a) Si fuera c < f .c/, entonces, como c es un mayorante de M , tendramos que


f .c/ 62 M , es decir, f .c/ > f .f .c//. Y tambin, por ser f creciente, tendramos
que f .c/ 6 f .f .c//, resultando as una contradiccin.

b) Si fuera f .c/ < c, entonces hay algn z 2 M tal que f .c/ < z. Y como z 6 f .z/
deducimos que f .c/ < f .z/ lo cual, por ser f creciente, implica que c < z lo que es
contradictorio.

Ejercicio resuelto 68 Justifica que, dado x 2 R, la ecuacin log t C t 5 D x tiene una nica
solucin, que representamos por '.x/. Justifica que la funcin x 7! '.x/, .x 2 R/, as
definida es continua.
Solucin. La funcin f W RC ! R dada por f .t/ D log t C t 5 es continua. Como RC es
un intervalo, el conjunto imagen f .RC / tambin es un intervalo. Claramente f .RC / es
un intervalo no minorado ni mayorado, luego f .RC /DR. La funcin f es estrictamente
creciente, por tanto es inyectiva. Deducimos que dado x 2 R hay un nico t 2 RC tal
que f .t/ D x. Sea ' W R ! R la funcin inversa de f . La funcin ' es estrictamente
creciente y su imagen es un intervalo (RC ), luego es continua en virtud del teorema

(4.23).
Ejercicio resuelto 69 Sea f W 0; 1 ! R continua verificando que jf .s/ f .t/j > js tj
para todos s; t 2 0; 1, y f .f0; 1g/ D f0; 1g. Prueba que o bien es f .x/ D x para todo
x 2 0; 1, o bien es f .x/ D 1 x para todo x 2 0; 1.
Solucin. La clave de este ejercicio consiste en darse cuenta de que la condicin del
enunciado jf .s/ f .t/j > js tj implica que f es inyectiva en 0; 1. Como f se supone
continua, el teorema (4.26) nos dice que f es estrictamente montona.
La condicin f .f0; 1g/ D f0; 1g nos dice que o bien es f .0/ D 0 y f .1/ D 1 o bien es
f .0/ D 1 y f .1/ D 0. En el primer caso f ser estrictamente creciente y en el segundo
estrictamente decreciente.
Supongamos que f .0/ D 0 y f .1/ D 1. Probaremos que f .x/ D x para todo x 2 0; 1.
Como f es estrictamente creciente, ser 0 6 f .x/ 6 1 para todo x 2 0; 1. Haciendo t D 0
y s D x en la desigualdad jf .s/ f .t/j > js tj, obtenemos que f .x/ > x. Haciendo
t D 1 y s D x obtenemos que 1 f .x/ > 1 x, es decir, f .x/ 6 x. Concluimos que
f .x/ D x.
El caso en que f .0/ D 1 y f .1/ D 0 se hace de forma parecida.

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Continuidad en intervalos cerrados y acotados

128

Ejercicio resuelto 70 Sean


A D fx 2 Q W x 6 0 o x 2 < 2g; B D fx 2 Q W x > 0 y x 2 > 2g:
Prueba que A , B , Q D A [ B y a < b para todos a 2 A; b 2 B. Adems:
a) Para cada r 2 A hay algn s 2 A tal que r < s.

b) Para cada u 2 B hay algn t 2 B tal que t < u.

c) No hay ningn z 2 Q con la propiedad de que todo nmero racional menor que z
est en A y todo nmero racional mayor que z est en B.

Solucin. a) Sea r 2 A. Si r < 1 basta tomar s D 1. Supongamos, pues, que 1 6 r . Un


nmero racional que sea mayor que r ser de la forma r C " donde " es un nmero
racional positivo. Para que dicho nmero est en A deber verificarse que .r C "/2 < 2.
Si, adems " < 1, entonces "2 < ", por lo que .r C "/2 < r 2 C 2r " C ". Es por tanto
2 r2
suficiente que r 2 C 2r " C " 6 2 para lo cual basta tomar " D
. Es claro que dicho
2r C 1
nmero " es racional. Adems, como 1 6 r y r 2 < 2, es 0 < " < 1 y por tanto el
2 r2
nmero s D r C
verifica que r < s y s 2 A.
2r C 1
b) Este apartado se hace de manera anloga al anterior. Dado u 2 B hay que tratar de
determinar un nmero racional positivo, " tal que 0 < u " y .u "/2 > 2. Esta ltima
condicin es lo mismo que:
u2

2 > 2u"

"2

.1/

Como queremos que 0 < " < u, debemos tener 2u" "2 > "2 > 0. Sabemos que
no hay ningn nmero racional cuyo cuadrado sea igual a 2, en consecuencia si u 2 B
entonces u2 > 2. Puesto que 2u" > 2u" "2 , para que se verifique .1/ es suficiente
u2 2
que u2 2 > 2u", para lo cual basta tomar " D
se tiene con ello que el nmero
2u
u2 2
t Du
est en B y t < u.
2u
c) Sea z 2 Q. Como A [ B D Q, deber ser z 2 A o z 2 B. Si z 2 A, sabemos, por
a), que hay elementos s 2 A con z < s. Si z 2 B, sabemos, por b), que hay elementos
t 2 B con t < z. Concluimos as que no hay ningn z 2 Q verificando que todo nmero
racional menor que z est en A y todo nmero racional mayor que z est en B.

4.4. Continuidad en intervalos cerrados y acotados


Sabemos que la imagen, f .I /, de un intervalo I por una funcin continua f es un intervalo.
Tambin sabemos, porque hemos visto ejemplos (50), que, en general, el intervalo f .I / no es
del mismo tipo que I . Aqu tiene algunos ejemplos ms.
1. f .x/ D x 2 ; f . 1; 1/ D f .
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1; 1/ D 0; 1;
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Continuidad en intervalos cerrados y acotados

129

2. f .x/ D 1=x; f .0; 1/ D 1; C1; f .1; C1/D0; 1.


3. f .x/ D sen x; f .

; D 1; 1.

Vemos as que la imagen por una funcin continua de un intervalo abierto, o semiabierto, o
de una semirrecta, puede ser un intervalo de distinto tipo. Queda por considerar qu ocurre
con los intervalos cerrados y acotados, es decir, los de la forma a; b. Vamos a probar que
este tipo de intervalos se conservan por funciones continuas. Ntese que si f W a; b ! R
es continua, como ya sabemos que f .a; b/ es un intervalo, para probar que f .a; b/ es un
intervalo cerrado y acotado basta probar que el intervalo f .a; b/ tiene mximo y mnimo, es
decir, que hay nmeros u; v 2 a; b tales que para todo x 2 a; b es f .u/ 6 f .x/ 6 f .v/, pues
entonces ser f .a; b/ D f .u/; f .v/.
En la siguiente definicin introducimos la terminologa que se usa.
4.27 Definicin. Sea f W B ! R . Se dice que f est mayorada (resp. minorada) en B, si el
conjunto f .B/ est mayorado (resp. minorado). Se dice que f est acotada en B si el conjunto
f .B/ est acotado. Se dice que f alcanza en B un mximo (resp. un mnimo) absoluto si el
conjunto f .B/ tiene mximo (resp. mnimo), es decir, existe algn punto v 2 B (resp. u 2 B)
tal que f .x/ 6 f .v/ (resp. f .u/ 6 f .x/) para todo x 2 B.
El siguiente resultado que vamos a ver es uno de los ms importantes del Anlisis Matemtico. Su demostracin no es del todo inmediata y su lectura requiere atencin. El ejemplo que
sigue te ayudar mucho a entenderla.
4.28 Ejemplo. Puedes considerar la grfica de una funcin como el perfil de una cadena de
montaas con sus cumbres y valles alternndose. Supongamos que iluminamos la grfica desde
la izquierda con un haz de luz de rayos paralelos al eje de abscisas tal como se indica en la figura
(4.3). Algunos puntos de las montaas quedarn expuestos a la luz y otros quedarn en sombra.
Se entiende que los valles quedan en la sombra. En la figura he representado en trazo ms
grueso los puntos de luz. La condicin que debe cumplir un punto .x; f .x// para ser un punto
de luz es que a la izquierda de x la funcin tome valores ms pequeos que f .x/, es decir,
.x; f .x// es un punto de luz si para todo t 2 a; x es f .t/ 6 f .x/. Cuando esta condicin se
verifica diremos tambin que x es un punto de luz para f . Observa que el mximo de la funcin
se alcanza en un punto c que, por supuesto, es un punto de luz para f pero que es el ltimo
punto de luz para f , porque a la derecha de c la funcin no puede tomar valores mayores que
f .c/. Esta idea es la que vamos a seguir en la demostracin del siguiente teorema.

4.29 Teorema (Teorema de Weierstrass). Toda funcin continua en un intervalo cerrado y
acotado alcanza en dicho intervalo un mximo y un mnimo absolutos.
Demostracin. Sea f W a; b ! R una funcin continua en a; b. Queremos probar que hay
algn punto c 2 a; b en el que f alcanza un mximo absoluto. Segn hemos visto en el ejemplo
anterior, el punto c debe ser el ltimo punto de luz para f . Esto lleva a considerar el conjunto
de todos los puntos x 2 a; b que son puntos de luz para f .


E D x 2 a; b W f .t/ 6 f .x/ para todo t 2 a; x
(4.13)
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Continuidad en intervalos cerrados y acotados

130

.x; f .x//

a v

v
b

Figura 4.3. Visualizacin de la demostracin del teorema de Weierstrass

En la figura (4.3) he representado el conjunto E con trazo grueso sobre el eje de abscisas.
Observa que, en la figura, E es una unin de intervalos.
La idea siguiente es considerar el mximo de E. Pero no sabemos a priori que E tenga
mximo, por eso lo que hacemos es considerar el supremo de E. Lo que est claro es que
el conjunto E no es vaco porque a 2 E. Adems, por su misma definicin, es E  a; b.
Por tanto, E est acotado. La propiedad del supremo garantiza la existencia de un mnimo
mayorante de E, es decir, del supremo de E. Sea, pues, c D sup.E/. La intuicin nos dice que
el punto c as definido cumple lo que queremos, pero hay que probarlo. En primer lugar, como
a 2 E y b es un mayorante de E, tenemos que a 6 c 6 b, esto es, c 2 a; b.
Empezaremos probando que c 2 E. Si c D a nada hay que probar porque a 2 E. Supondremos que a < c 6 b. Sea u 2 a; b tal que u < c. Probaremos que no puede ser f .c/ < f .u/.
Si as fuera, llamando g.x/ D f .u/ f .x/; pon la continuidad de f y el teorema de conservacin del signo, tiene que haber un nmero > 0 tal que u < c y para todo z 2c ; c
se cumpla que g.z/ > 0, es decir f .z/ < f .u/. Por ser c el mnimo mayorante de E, tiene
que haber algn z0 2c ; c \ E. Tenemos entonces que f .z0 / < f .u/ y, como z0 2 E y
a 6 u < z0 , deber ser f .u/ 6 f .z0 /, lo que nos lleva a que f .z0 / < f .u/ 6 f .z0 / y, por tanto,
f .z0 / < f .z0 /, lo cual es claramente contradictorio. Concluimos que f .u/ 6 f .c/. Como esto
es cierto para todo u 2 a; b tal que u 6 c, resulta que c 2 E.
Probaremos ahora que f .x/ 6 f .c/ para todo x 2 a; b. Como c 2 E, para todo x 2 a; c
es f .x/ 6 f .c/. Por tanto, en el caso de que fuera c D b nada nuevo habra que probar. Consideremos que a 6 c < b, en cuyo caso debemos probar que si c < v 6 b entonces f .v/ 6 f .c/.
Observa que cada punto v 2c; b es un punto de sombra de f y, por eso, tiene que haber
puntos anteriores a l en los que f tome un valor mayor que f .v/, entre estos puntos tiene
que haber puntos de luz. La idea ahora va a ser asociar a cada punto v 2c; b un punto de luz
v 2 E, tal que f .v/ 6 f .v /. Esta es la parte ms tcnica de la demostracin. En la figura
(4.3) he representado un punto v y su correspondiente v .
En lo que sigue consideramos un punto v 2c; b fijo. Notemos que como c < v 6 b,
entonces v 62 E por lo que tiene que haber algn z 2 a; v tal que f .v/ < f .z/. Se trata de
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Continuidad en intervalos cerrados y acotados

131

cazar al menor de tales z. Consideramos para ello el conjunto


Av D z 2 a; b W f .v/ 6 f .z/

Definamos v D Knf.Av /. Por la observacin antes hecha, tenemos que a 6 v < v. Queremos
probar que v 2 Av , es decir que f .v/ 6 f .v /. Para ello razonamos como antes para probar
que la desigualdad f .v / < f .v/ lleva a contradiccin. En efecto, si fuera f .v / < f .v/,
llamando h.x/ D f .v/ f .x/; por la continuidad de f y el teorema de conservacin del signo,
tiene que haber un nmero > 0 tal que v C 6 b, y para todo z 2 v ; v C se cumpla
que h.z/ > 0, es decir f .z/ < f .v/. Por ser v el mximo minorante de Av , tiene que haber
algn z0 2 v ; v C \Av . Tenemos entonces que f .z0 / < f .v/ y, como z0 2 Av deber ser
f .v/ 6 f .z0 /, lo que nos lleva a que f .z0 / < f .v/ 6 f .z0 / y, por tanto, f .z0 / < f .z0 /, lo
cual es claramente contradictorio. Concluimos que f .v/ 6 f .v /.
Deducimos ahora fcilmente que v 2 E. En efecto, si t 2 a; v entonces t 62 Av , es decir,
f .t/ < f .v/ y como f .v/ 6 f .v /, resulta que f .t/ < f .v /. En consecuencia, v 2 E y,
por tanto v 6 c. Finalmente, como c 2 E, concluimos que f .v/ 6 f .v / 6 f .c/.
La consideracin de la funcin f prueba que tambin f alcanza un mnimo absoluto en
a; b. Queda as demostrado el teorema.
2
Siempre que leas la demostracin de un teorema debes fijarte dnde y cmo se usan todas
y cada una de las hiptesis. Dnde se ha usado en la demostracin anterior que el intervalo
a; b es cerrado y acotado? Si no lo sabes vuelve a leerla y fjate bien. Alternativamente, intenta
repetir la demostracin sustituyendo a; b por a; b o a; b y fjate hasta dnde puedes llegar.
Te ayudar un poco. Observa que el conjunto de los puntos de luz de una funcin creciente en
un intervalo I es el propio I . Y si la funcin es decreciente?
Al igual que el teorema de Bolzano, el teorema de Weierstrass es un teorema de existencia.
Su demostracin no proporciona un mtodo de clculo del mximo o mnimo absolutos de una
funcin. En el Captulo dedicado a derivadas veremos tcnicas eficaces para dicho clculo.
Con frecuencia, lo que interesa del teorema de Weierstrass es una consecuencia inmediata
del mismo que se recoge en el siguiente corolario.
4.30 Corolario. Toda funcin continua en un intervalo cerrado y acotado est acotada en
dicho intervalo.
Veamos una aplicacin del teorema de Weierstrass. Se llama coeficiente lder de una funcin polinmica al coeficiente de la mayor potencia de la variable. Seguramente sabes que una
parbola cuyo coeficiente lder es positivo (lo que suele llamarse una parbola con los cuernos
para arriba) tiene un mnimo absoluto en R, y si el coeficiente lder es negativo (lo que suele
llamarse una parbola con los cuernos para abajo) tiene un mximo absoluto en R. Este comportamiento no es exclusivo de las parbolas y se puede generalizar a toda funcin polinmica
de grado par. La idea de la demostracin es sencilla. Un polinomio de grado par es muy grande
cuando el valor absoluto de x es grande, por tanto para encontrar el mnimo podemos buscarlo
en un intervalo cerrado y acotado.
4.31 Proposicin. Una funcin polinmica de grado par cuyo coeficiente lder es positivo
alcanza un mnimo absoluto en R y si el coeficiente lder es negativo alcanza un mximo
absoluto en R.
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Ejercicios propuestos

132

Demostracin. Sea
P .x/ D c0 C c1 x C c2 x 2 C    C cn

1x

n 1

C cn x n

una funcin polinmica de grado par n > 2. Podemos suponer que cn > 0 y probaremos que
P alcanza un mnimo absoluto en R. Razonando exactamente igual que en el corolario (4.22),
probamos (4.8) que hay un nmero K > 1 tal que para jxj > K es:
P .x/ cn
>
>0
xn
2

(4.14)

Pongamos en lo que sigue D c2n . Como n es par, se tiene que x n > 0 para todo x 0. Adems,
como K > 1, para jxj > K es jxjn > jxj por tanto:
P .x/ > x n D jxjn > jxj

.jxj > K/

Haciendo ahora M D mKax fK; jP .0/j=g, tenemos que para jxj > M es
P .x/ > jxj > M
La razn de elegir M en la forma que lo hemos hecho, es porque ahora podemos asegurar que
M > jP .0/j. En el intervalo M; M la funcin P .x/ alcanza, en virtud del teorema de
Weierstrass, un mnimo absoluto en algn punto c 2 M; M . Si ahora x es un nmero real
podemos considerar dos posibilidades:
 x 2 M; M en cuyo caso ser P .x/ > P .c/.
 x 62 M; M , esto es jxj > M , en cuyo caso P .x/ > M > jP .0/j > P .0/ > P .c/:
En cualquier caso resulta que P .x/ > P .c/, lo que prueba que P alcanza en c un mnimo
absoluto en R.
2

4.4.1. Ejercicios propuestos

152. Sea f W a; b ! R continua. Supongamos que para cada x 2 a; b hay algn y 2 a; b


2
tal que jf .y/j 6 10
jf .x/j. Prueba que f se anula en algn punto de a; b.
153. Sea f W a; b ! R continua. Prueba que la funcin g W a; b ! R dada para todo x 2
a; b por g.x/ D mKax f .a; x/, es continua.
154. Sea f W a; b ! R continua, pongamos M D mKax f .a; b/, m D mKn f .a; b/ y supongamos que f .a/ D f .b/ y que m < f .a/ < M . Prueba que f toma todo valor de
f .a/; M [m; f .a/ en al menos dos puntos de a; b.

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Ejercicios resueltos

133

4.4.2. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 71 Sea f W a; b ! R continua. Prueba que la funcin g W a; b ! R
dada para todo x 2 a; b por g.x/ D mKax f .a; x/, es continua.

Solucin. La funcin g es claramente creciente en a; b. Para probar que es continua es suficiente, por el teorema (4.23), probar que su imagen es un intervalo. Sea
M D mKax f .a; b/. Probaremos que ga; b D f .a/; M . Para ello sea u 2f .a/; M y
sea tu D sup fx 2 a; b W f .s/ 6 u para todo s 2 a; xg. Entonces f .tu / D u y tambin
g.tu / D u. Los detalles que faltan debes completarlos t.

4.5. Lmite funcional


Sean I un intervalo, a un punto de I , y f una funcin definida en I nfag. Naturalmente,
como f no est definida en a no tiene sentido hablar de la continuidad de f en a. Sin embargo,
podemos preguntarnos es posible encontrar un nmero L 2 R tal que definiendo f .a/ D L,
la nueva funcin as obtenida sea continua en a? Para ello el nmero L tendra que cumplir la
siguiente propiedad:

0 < jx aj <
C
C
8" 2 R 9 2 R W
jf .x/ Lj < "
(4.15)
x 2I
La condicin 0 < jx aj se pone para excluir la posibilidad de hacer x D a en la desigualdad
jx aj < , lo cual es obligado porque la funcin f no est definida en a.
Podemos modificar un poco la situacin anterior, suponiendo ahora que f est definida
en todo el intervalo I pero no es continua en a . En este caso queremos cambiar el valor de
f en a , es decir, encontrar, si es posible, un nmero L 2 R tal que definiendo el valor de f
en a igual a L, la nueva funcin as obtenida sea continua en a . La condicin que tiene que
cumplir dicho nmero L es exactamente la misma de antes (4.15).
Ntese que ahora la condicin 0 < jx aj es obligada porque aunque nuestra funcin
f est definida en a, el valor que toma en a no es el apropiado. Observa que el valor que f
tiene en a no interviene para nada en la condicin (4.15).
En los dos casos considerados, la condicin obtenida (4.15) es la misma con independencia
del hecho de que f est o no definida en a, y, en caso de estarlo, del posible valor que f
pueda tener en a. Por ello, en lo que sigue consideraremos la siguiente situacin.
Notacin. En adelante, representaremos por I un intervalo; a ser un punto de I , y f ser
una funcin que supondremos definida en I nfag sin excluir la posibilidad de que dicha funcin
pueda estar definida en todo el intervalo I lo cual, para nuestros propsitos actuales, carece de
importancia.

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Lmites laterales de una funcin en un punto

134

4.32 Definicin. Se dice que f tiene lmite en el punto a si existe un nmero L 2 R tal que
se verifica lo siguiente:

0 < jx aj <
C
C
8" 2 R 9 2 R W
jf .x/ Lj < "
(4.16)
x 2I
Dicho nmero se llama lmite de f en a y escribimos lKm f .x/ D L :
x!a

Observa que la existencia del lmite es independiente de que f est o no definida en a


y, en caso de estarlo, del valor que f pueda tener en a. Tambin debe advertirse que en la
definicin de la igualdad lKm f .x/ D L , slo intervienen desigualdades.
x!a

Es fcil probar que la condicin (4.16) no puede ser satisfecha por dos nmeros distintos,
es decir, el lmite de una funcin en un punto, si existe, es nico. Una consecuencia inmediata
de la definicin dada de lmite y de la definicin de continuidad (4.1), es el siguiente resultado.
4.33 Proposicin. Sea f W I ! R una funcin definida en un intervalo y sea a 2 I . Equivalen
las afirmaciones siguientes:
i) f es continua en a.
ii) lKm f .x/ D f .a/.
x!a

4.5.1. Lmites laterales de una funcin en un punto


En la recta real es posible distinguir si nos acercamos por la derecha o por la izquierda a
un punto. Ello conduce de forma natural a la consideracin de los lmites laterales que pasamos
a definir.
4.34 Definicin.
 Supongamos que el conjunto fx 2 I W a < xg no es vaco. En tal caso,
se dice que f tiene lmite por la derecha en a, si existe un nmero 2 R tal que se
verifica lo siguiente:

a<x <aC
C
C
8" 2 R 9 2 R W
jf .x/ j < "
(4.17)
x 2I
Dicho nmero se llama lmite por la derecha de f en a y, simblicamente, escribimos
lKm f .x/ D :
x!a
x>a

 Supongamos que el conjunto fx 2 I W x < ag no es vaco. En tal caso, se dice que


f tiene lmite por la izquierda en a, si existe un nmero 2 R tal que se verifica lo
siguiente:

a <x<a
8" 2 RC 9 2 RC W
jf .x/ j < "
(4.18)
x 2I
Dicho nmero se llama lmite por la izquierda de f en a y, simblicamente, escribimos
lKm f .x/ D :
x!a
x<a

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Lmites infinitos

135

~ Observacin. Es importante advertir que los lmites laterales son casos particulares del concep-

to general de lmite de una funcin en un punto dado en la definicin (4.32). Para convencerte
de ello, basta que consideres la restriccin de la funcin f a la derecha del punto a, esto es,
la restriccin de f al intervalo fx 2 I W x > ag, en cuyo caso el lmite por la derecha de f en
a no es otra cosa que el lmite en el punto a (en el sentido de la definicin (4.32)) de dicha
restriccin. Igual pasa con el lmite por la izquierda.
En particular, es claro que:
 Si a D sup I , entonces lKm f .x/ D lKm f .x/.
x!a

x!a
x<a

 Si a D Knf I , entonces lKm f .x/ D lKm f .x/.


x!a

x!a
x>a

Por ello, cualquier resultado referente a lmites de funciones en un punto puede ser convenientemente enunciado para lmites laterales sin ms que considerar la restriccin de la funcin a
la derecha o a la izquierda del punto en cuestin.
La siguiente proposicin tambin es consecuencia inmediata de las definiciones dadas.
4.35 Proposicin. Si a no es un extremo de I , entonces f tiene lmite en a si, y slo si, los
dos lmites laterales de f en a existen y son iguales, en cuyo su valor comn coincide con el
valor del lmite de f en a.
lKm f .x/ D L lKm f .x/ D lKm f .x/ D L
x!a
x<a

x!a

x!a
x>a

(4.19)

Notacin. En la mayora de los textos de Clculo los lmites laterales por la derecha y por la
izquierda suelen representarse con las siguientes notaciones
lKm f .x/;

lKm f .x/

x!a

x!aC

El problema es que hay estudiantes que leen los smbolos y no leen lo que significan, y terminan
interpretando que aC y a son nmeros. Claro est que no son nmeros, son smbolos que
significan que en los lmites lKm f .x/ y lKm f .x/ se consideran solamente los valores
x!aC

x!a

de la variable x que son respectivamente mayores o menores que a. Esa es la forma correcta
de leer esos smbolos. Ya he advertido varias veces de la necesidad de traducir en palabras
el significado de los smbolos. Lo repito una vez ms: no se deben leer los smbolos sino su
significado.

4.5.2. Lmites infinitos


4.5.2.1.

Funciones divergentes en un punto

4.36 Definicin. Se dice que f es positivamente divergente en a si se verifica lo siguiente:



0 < jx aj <
8M 2 RC 9 2 RC W
f .x/ > M
(4.20)
x 2I
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Lmites infinitos

136

Simblicamente, escribimos lKm f .x/ D C.


x!a

Se dice que f es positivamente divergente por la izquierda en a si se verifica lo siguiente:



a <x<a
C
C
f .x/ > M
(4.21)
8M 2 R 9 2 R W
x 2I
Simblicamente, escribimos lKm f .x/ D C.
x!a
x<a

Se dice que f es positivamente divergente por la derecha en a si se verifica lo siguiente:



a<x <aC
C
C
8M 2 R 9 2 R W
f .x/ > M
(4.22)
x 2I
Simblicamente, escribimos lKm f .x/ D C.
x!a
x>a

De forma anloga se definen los conceptos:


 f es negativamente divergente en a. Simblicamente lKm f .x/ D .
x!a

 f es negativamente divergente por la izquierda o por la derecha en a. Simblicamente lKm f .x/ D lKm f .x/ D
x!a
x<a

x!a
x>a

Grficamente, el hecho de que una funcin sea divergente en un punto a, se traduce en que
la recta de ecuacin x D a es una asntota vertical de su grfica.
4.5.2.2.

Lmites en infinito

4.37 Definicin. Sea f W I ! R una funcin definida en un intervalo no mayorado I . Se dice


que f tiene lmite en C si existe un nmero L 2 R tal que se verifica lo siguiente:

x>K
C
C
8" 2 R 9 K 2 R W
jf .x/ Lj < "
(4.23)
x 2I
Dicho nmero se llama lmite de f en C y escribimos

lKm f .x/ D L.

x!C1

Anlogamente se define el lmite en .


Grficamente, el hecho de que una funcin tenga lmite igual a L en C1 o en
traduce en que la recta de ecuacin y D L es una asntota horizontal de su grfica.
4.5.2.3.

1, se

Funciones divergentes en infinito

4.38 Definicin. Sea f W I ! R una funcin definida en un intervalo no mayorado I . Se dice


que f es positivamente divergente en C si se verifica lo siguiente:

x>K
C
C
8M 2 R 9 K 2 R W
f .x/ > M
(4.24)
x 2I
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lgebra de lmites
En cuyo caso escribimos

137
lKm f .x/ D C.

x!C1

Llegados aqu, no debes tener dificultad en precisar el significado de:


lKm f .x/ D ;

x!C1

lKm f .x/ D C;

x! 1

lKm f .x/ D :

x! 1

4.6. lgebra de lmites


Es evidente que la existencia del lmite de una funcin en un punto a depende solamente
del comportamiento de la funcin en los puntos prximos al punto a, es decir, el concepto de
lmite, al igual que el de continuidad en un punto, es un concepto local. Para calcular un lmite
lKm f .x/, podemos restringir la funcin f a un intervalo abierto que contenga al punto a. Eso
x!a
es lo que se afirma en el siguiente resultado que es de comprobacin inmediata.
4.39 Proposicin. Sea J un intervalo abierto que contiene al punto a. Entonces se verifica
que lKm f .x/ D L si, y slo si, lKm fjJ .x/ D L.
x!a

x!a

El siguiente resultado pone de manifiesto la compatibilidad de la operacin de paso al


lmite con la estructura algebraica y de orden de R.
4.40 Teorema. Supongamos que f y g tienen lmite en a donde aceptamos que a puede ser
un nmero real, o C1, o 1. Se verifica entonces que:
i) Las funciones f C g y fg tienen lmite en a y
lKm .f C g/.x/ D lKm f .x/ C lKm g.x/;

x!a

x!a

x!a

lKm .fg/.x/ D lKm f .x/ lKm g.x/

x!a

x!a

x!a

1
1
D
.
x!a f .x/
lKm f .x/

ii) Si lKm f .x/ 0, entonces lKm


x!a

x!a

iii) Si f .x/ 6 g.x/ para todo x 2 I , x a, entonces lKm f .x/ 6 lKm g.x/.
x!a

x!a

iv) Supongamos que f .x/6h.x/6g.x/ para todo x 2 I , xa y lKm f .x/D lKm g.x/DL.
x!a

x!a

Entonces se verifica que h tiene lmite en a y lKm h.x/ D L.


x!a

En el siguiente resultado se establecen condiciones que garantizan la divergencia de una


suma o de un producto.
4.41 Teorema. Supongamos que f es positivamente divergente en a, lKm f .x/ D C,
x!a
donde aceptamos que a puede ser un nmero real, o C, o .
i) Supongamos que hay un nmero M 2 R tal que g.x/ > M para todo x 2 I , x a .
Entonces lKm .f C g/.x/ D C.
x!a

ii) Supongamos que hay un nmero M > 0 tal que g.x/ > M para todo x 2 I , x a .
Entonces lKm .fg/.x/ D C.
x!a

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lgebra de lmites

138

Observa que la condicin en i) se cumple si f tiene lmite en a o diverge positivamente en


a; y la condicin ii) se cumple si f tiene lmite positivo en a o diverge positivamente en a.
En el siguiente resultado se establece que el producto de una funcin con lmite 0 por una
funcin acotada tiene lmite cero.
4.42 Teorema. Supongamos que lKm f .x/ D 0, y que hay un nmero M > 0 tal que
x!a

jg.x/j 6 M para todo x 2 I , x a . Entonces lKm .fg/.x/ D 0.


x!a

Con frecuencia este resultado se aplica cuando la funcin g es alguna de las funciones
seno, coseno, arcoseno, arcocoseno o arcotangente. Todas ellas son, como ya sabes, funciones
acotadas.
El siguiente resultado establece que la continuidad permuta con el paso al lmite. Es un
resultado que se usar bastante cuando estudiemos tcnicas de clculo de lmites.
4.43 Teorema. Supongamos que f tiene lmite en el punto a y sea L D lKm f .x/. Sea g una
x!a

funcin continua en L. Entonces se verifica que la funcin compuesta g f tiene lmite en a


igual a g.L/, esto es, lKm .g f /.x/ D g.L/. Simblicamente:
x!a

lKm .g f /.x/ D g. lKm f .x//

x!a

(4.25)

x!a

Demostracin. Apoyndonos en la proposicin (4.33), podemos demostrar este resultado reducindolo a un resultado ya conocido de funciones continuas. Para ello basta con definir
f .a/ D L con lo que, usando (4.33), resulta que f (seguimos llamando f a la funcin as
modificada) es continua en a. Ahora aplicamos el teorema (4.6) de continuidad de una composicin de funciones para obtener que g f es continua en a y de nuevo volvemos a usar (4.33),
para obtener que

lKm .g f /.x/ D .g f /.a/ D g.f .a// D g.L/ D g lKm f .x/
x!a

x!a

4.44 Definicin. Se dice que dos funciones f y g son asintticamente equivalentes en un


f .x/
punto a 2 R [ fC1; 1g, y escribimos f .x/  g.x/.x ! a/, cuando lKm
D 1.
x!a g.x/
El siguiente resultado, consecuencia inmediata de la definicin dada y de las propiedades
de los lmites funcionales ya vistas, es muy til para calcular lmites funcionales. Nos dice que
para calcular el lmite de un producto o de un cociente de funciones podemos sustituir una de
ellas por otra asintticamente equivalente.
4.45 Proposicin. Sean f y g funciones asintticamente equivalentes en un punto a 2 R o
bien a D C1 o a D 1, y h W I n fag ! R una funcin cualquiera. Se verifica que:
a) lKm f .x/h.x/ D L lKm g.x/h.x/ D L.
x!a

x!a

b) lKm f .x/h.x/ D C1 lKm g.x/h.x/ D C1.


x!a

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Lmites y discontinuidades de funciones montonas

139

4.6.1. Lmites y discontinuidades de funciones montonas


El hecho de que una funcin sea discontinua en un punto puede deberse a causas diferentes
que se consideran en la siguiente definicin.
4.46 Definicin (Clasificacin de las discontinuidades). Sea f W I ! R una funcin definida en un intervalo y sea a 2 I .
 Si f tiene lmite en a y lKm f .x/ f .a/, se dice que f tiene en el punto a una
x!a
discontinuidad evitable.
 Si los dos lmites laterales de f en a existen y son distintos:
lKm f .x/ lKm f .x/

x!a
x<a

x!a
x>a

se dice que f tiene en el punto a una discontinuidad de salto.


 Si alguno de los lmites laterales no existe se dice que f tiene en el punto a una discontinuidad esencial.
4.47 Definicin (Continuidad por un lado). Se dice que una funcin f W I ! R es continua
por la izquierda en un punto a 2 I si lKm f .x/D f .a/; y se dice que es continua por la derecha
x!a
x<a

en un punto a 2 I si lKm f .x/ D f .a/.


x!a
x>a

Puedes comprobar fcilmente lo que afirma el siguiente resultado sin ms que hacer la
grfica de una funcin creciente que tenga algunas discontinuidades. No obstante, se trata de
un resultado importante que se usar ms adelante para estudiar la convergencia de integrales.
4.48 Teorema (Lmites de una funcin montona). Sea f una funcin creciente definida en
un intervalo I .
i) Para todo punto a 2 I que no sea un extremo de I se verifica que:
lKm f .x/ D supff .x/ W x 2 I; x < ag;

x!a
x<a

lKm f .x/ D Knfff .x/ W x 2 I; x > ag

x!a
x>a

ii) Si a 2 R [ f g es el extremo izquierdo de I , entonces:


a) Si f est minorada en I es lKm f .x/ D Knfff .x/ W x 2 I n fagg.
x!a

b) Si f no est minorada en I es lKm f .x/ D .


x!a

iii) Si a 2 R [ fCg es el extremo derecho de I , entonces:


a) Si f est mayorada en I es lKm f .x/ D supff .x/ W x 2 I n fagg.
x!a

b) Si f no est mayorada en I es lKm f .x/ D C.


x!a

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Clculo diferencial e integral

Comportamientos asintticos de las funciones elementales

140

Demostracin. Supongamos que a 2 I no es el extremo izquierdo de I , es decir que el conjunto


fx 2 I W x < ag no es vaco. Entonces, el conjunto B Dff .x/Wx 2 I; x < ag tampoco es vaco y,
por ser f creciente, el nmero f .a/ es un mayorante de B. Sea D supff .x/ W x 2 I; x < ag.
Dado " > 0, el nmero " no puede ser mayorante de B, es decir, tiene que haber algn
punto x0 2 I , x0 < a tal que " < f .x0 /. Sea D a x0 > 0. Entonces para a < x < a,
esto es, para x0 < x < a, se verifica que " < f .x0 / 6 f .x/ 6 , lo que claramente
implica que " < f .x/ < C ", es decir, jf .x/ j < ". Hemos probado as que
lKm f .x/ D supff .x/ W x 2 I; x < ag.
x!a
x<a

Los dems casos se prueban de forma muy parecida y quedan como ejercicios. Igualmente,
queda como ejercicio considerar el caso en que la funcin es decreciente.
2
Como consecuencia inmediata de este resultado obtenemos el siguiente teorema.
4.49 Teorema (Discontinuidades de las funciones montonas). Sea f una funcin montona
en un intervalo. Entonces:
i) En los puntos del intervalo que no son extremos del mismo, f solamente puede tener
discontinuidades de salto.
ii) Si el intervalo tiene mximo o mnimo, f puede tener en dichos puntos discontinuidades
evitables.

4.6.2. Comportamientos asintticos de las funciones elementales


4.6.2.1.

Lmites de exponenciales y logaritmos

Los resultados que siguen son de gran utilidad para calcular lmites. Todos ellos son consecuencia de la continuidad y crecimiento de las funciones exponencial y logaritmo naturales.
4.50 Proposicin. Sea a un nmero real o a D C o a D . En los apartados b1), b2) y
b3) se supone que f .x/ > 0.
a1) lKm f .x/ D L lKm ef .x/ D e L .
x!a

x!a

a2) lKm f .x/ D C lKm ef .x/ D C .


x!a

x!a

a3) lKm f .x/ D lKm ef .x/ D0.


x!a

x!a

b1) lKm f .x/ D L > 0 lKm log f .x/ D log L.


x!a

x!a

b2) lKm f .x/ D C lKm log f .x/ D C.


x!a

x!a

b3) lKm f .x/ D 0 lKm log f .x/ D .


x!a

x!a

El siguiente resultado, cuya justificacin se ver ms adelante, es de gran importancia. En


l se comparan los rdenes de crecimiento de las funciones logaritmo, potencias y exponenciales, resultando lo siguiente.
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Indeterminaciones en el clculo de lmites

141

 Para valores de x > 0 muy grandes, cualquier potencia del logaritmo .log x/ (por muy
grande que sea  > 0) es muy pequea comparada con x para > 0 (por muy pequea
que sea > 0).
 Para valores de x > 0 muy grandes, cualquier potencia x (por muy grande que sea
> 0) es muy pequea comparada con ex para  > 0 (por muy pequeo que sea
 > 0).
4.51 Proposicin. a)
b)
c)

jlog xj
D 0 para todos > 0 y  2 R.
x!C1
x
lKm


lKm jxj logjxj D 0 para todos > 0 y  2 R.

x!0

lKm

x!C1

x
D 0 para todos > 0 y  > 0.
e x

Observa que los apartados a) y b) se deducen uno de otro cambiando x por 1=x.

4.7. Indeterminaciones en el clculo de lmites


Frecuentemente hay que estudiar el lmite de una suma o producto de dos funciones precisamente cuando las reglas que hemos visto anteriormente no pueden aplicarse. Se trata de
aquellos casos en que el comportamiento de las funciones f C g, fg, no est determinado por
el de f y g. Por ejemplo, si sabemos que lKm f .x/ D C y que lKm g.x/ D , qu
x!a

x!a

podemos decir en general del comportamiento en el punto a de la funcin f C g? Respuesta:


absolutamente nada. En consecuencia, para calcular un lmite del tipo lKm .f C g/.x/ donde
x!a

lKm f .x/ D C y lKm g.x/ D se requiere un estudio particular en cada caso. Suele

x!a

x!a

decirse que estos lmites son una indeterminacin del tipo .

Anlogamente, si sabemos que lKm f .x/ D 0 y que la funcin g es divergente (positix!a


vamente o negativamente) en el punto a, ello no proporciona ninguna informacin sobre el
comportamiento de la funcin fg en dicho punto. Cuando esto ocurre se dice que el lmite
lKm .fg/.x/ es una indeterminacin del tipo 0 . Las indeterminaciones que aparecen
x!a
al estudiar el cociente de dos funciones divergentes o de dos funciones con lmite cero, es
decir, las llamadas indeterminaciones de los tipos =, 0=0, pueden reducirse a una
indeterminacin del tipo 0 .
Todava hemos de considerar nuevas indeterminaciones que van a surgir al considerar funciones de la forma f .x/ g.x/ donde f es una funcin que toma valores positivos y g es una
funcin cualquiera. Puesto que:
f .x/ g.x/ D exp.g.x/ log f .x//
teniendo en cuenta los resultados anteriores, el lmite lKm f .x/ g.x/ vendr determinado por
x!a

el lmite lKm g.x/ log f .x/, el cual, a su vez, est determinado en todos los casos por el
x!a

comportamiento en el punto a de las funciones f y g, excepto cuando dicho lmite es una


indeterminacin del tipo 0 , lo que ocurre en los siguientes casos:
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Ejercicios propuestos

142

 lKm f .x/ D 1, lKm jg.x/j D C (indeterminacin 11 )


x!a

x!a

 lKm f .x/ D C, lKm g.x/ D 0 (indeterminacin 0 )


x!a

x!a

 lKm f .x/ D 0, lKm g.x/ D 0 (indeterminacin 0 0 ")


x!a

x!a

Ni que decir tiene que no hay tcnicas generales que permitan resolver las indeterminaciones, no seran tales si las hubiera! Es por ello que, los lmites indeterminados, requieren un
estudio particular en cada caso. Es un hecho que la mayora de los lmites que tienen algn
inters matemtico son lmites indeterminados. Cuando estudiemos las derivadas obtendremos
tcnicas que en muchos casos permitirn calcular con comodidad dichos lmites.

4.7.1. Ejercicios propuestos

155. Sea a 2 R [ fC1; 1g. Prueba que


1
D0
x!a jf .x/j

lKm jf .x/j D C1 lKm

x!a

(4.26)

Particulariza este resultado para los casos en que f solamente toma valores positivos o
negativos.
156. Sea L 2 R [ fC1; 1g. Prueba que
lKm f .x/ D L

x!0
x >0

lKm f .x/ D L

x!0
x <0

lKm f .1=x/ D L

(4.27)

lKm f .1=x/ D L

(4.28)

x!C1
x! 1

157. Sea f W0; 1! R la funcin dada para x 20; 1 por:


f .x/ D

2
1
C
:
x
x.x 1/

Prueba que lKm f .x/ D C1 y que lKm f .x/ D 1: Deduce que la imagen de f es
x!0

x!1

todo R:

158. Calcula la imagen de la funcin f W


f .x/ D x .1

1; 1! R, definida por
x 2/

1=2

; 8x 2

1; 1:

159. Sea f W R ! R la funcin definida por f .x/ D e x2 ; 8x 2 R ; f .0/ D 0: Justifica que


f es continua en R, estrictamente decreciente en R y estrictamente creciente en RC :
Calcula la imagen de f .

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Ejercicios propuestos

143

160. Sean f; g W R ! R las funciones definidas por


f .x/ D

1
1C e1=x

; si x 0

; si x D 0

g.x/ D

8
<

ex
x

; si x < 0
x ; si 0 6 x < 1
: p
5
x ; si x > 1

Estudia la continuidad de f y g en todo punto de R y la existencia de lmites de f y g


en C1 y en 1.
161. Sea f W R ! R la funcin definida por f .0/ D 0 y f .x/ D sen.x/ sen.1=x/, para todo
x 0. Estudia la continuidad de f y la existencia de lmites en C1 y en 1:
162. Sea f W 0; 1! R una funcin continua. Definamos g.x/ D f .x E.x// para todo
x 2 R. Prueba que la funcin g, as definida, es continua si, y slo si, lKm f .x/ D f .0/.
x!1

Supuesto que esta condicin se cumple, y que f no es constante, definamos h W R ! R


por h.x/ D g.1=x/ si x 0, y h.0/ D f .0/. Justifica que h es continua y acotada en R .
Calcula la imagen por h de un intervalo de la forma 0; r donde 0 < r < 1. Deduce que
h no tiene lmite por la izquierda ni por la derecha en 0 y que la imagen por h de todo
intervalo es tambin un intervalo.

163. Sea 2 R y f W RC
o ! R la funcin definida por f .0/ D 0 y:
f .x/ D x sen

1
;
x

.x > 0/:

Estudia la continuidad de f segn los valores de .


164. Supongamos que a < 0 < b. Estudia el comportamiento en cero de las funciones
f; g W R ! R dadas para todo x 0 por :
f .x/ D arc tg

b
x

arc tg

a
;
x

g.x/ D xf .x/:

165. Determina la imagen de la funcin f W R ! R dada para todo x 0 por f .x/ D


arc tg.log jxj/:
166. Sea f W R n f1g ! R la funcin dada para todo x 1 por
f .x/ D arc tg

1Cx
:
1 x

Estudia la continuidad de f y su comportamiento en el punto 1, en C1 y en


Calcula la imagen de f .

1.

167. La ecuacin ax 2 C 2x 1 D 0 donde a > 1, a 0 tiene dos soluciones que representaremos por .a/ y por .a/. Calcula los lmites de dichas funciones en a D 0 y en
a D 1.
168. Estudia los lmites en C y en de:
a) Una funcin polinmica.
b) Una funcin racional.
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Ejercicios resueltos

144

169. Sea f W R ! R una funcin continua no nula tal que lKm f .x/D0 y lKm f .x/D0.
x! 1

x!C1

Prueba que si f toma algn valor positivo entonces f alcanza un mximo absoluto en
R.

4.7.2. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 72 Sea a 2 R [ fC1; 1g. Prueba que
1
D C1
x!a jf .x/j

lKm jf .x/j D 0 lKm

x!a

Particulariza este resultado para los casos en que f solamente toma valores positivos o
negativos.
Solucin. Basta advertir que
jf .x/j < "

1
1
>
jf .x/j
"

y notar que " es positivo y muy pequeo equivale a que 1=" sea positivo y muy grande.
En particular, tenemos que
1
D C1
x!a
x!a f .x/
1
D 1
f .x/ < 0 ^ lKm f .x/ D 0 lKm
x!a
x!a f .x/

f .x/ > 0 ^ lKm f .x/ D 0

lKm

(4.29)
(4.30)

Ejercicio resuelto 73 Sea L 2 R [ fC1; 1g. Prueba que


lKm f .x/ D L

x!0
x >0

lKm f .x/ D L

x!0
x <0

lKm f .1=x/ D L

x!C1

lKm f .1=x/ D L

x! 1

Solucin. Basta advertir que


0<x<

1
1
> ;
x

<x <0

1
<
x

y notar que es positivo y muy pequeo equivale a que 1= sea positivo y muy grande.
Ejercicio resuelto 74 Sea f W0; 1! R la funcin dada para x 20; 1 por:
f .x/ D
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2
1
C
:
x
x.x 1/
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Ejercicios resueltos

145

Prueba que lKm f .x/ D C1 y que lKm f .x/ D 1: Deduce que la imagen de f es
x!0

x!1

todo R:

Solucin. Solamente debemos considerar valores de x en el intervalo 0; 1 que es donde


est definida f . Teniendo en cuenta que por (4.29), y (4.30) es:
2
D C1;
x!0 x
lKm

x>0

lKm

x!0
x >0

1
x.x

1/

D 1;

lKm

x!1
x<1

x.x

1/

D 1

Deducimos que lKm f .x/ D 1 y que en x D 0 el lmite pedido es una indeterminacin


x!1

del tipo 1 1. Pero eso se debe solamente a la forma en que est escrita f . Basta hacer
la suma indicada:
2
1
2x 1
f .x/ D C
D
x
x.x 1/
x.x 1/
para darse cuenta, por (4.29) pues f .x/ > 0 para 0 < x < 1=2, que lKm f .x/ D C1.
x!0

Finalmente, como f es continua en 0; 1, el teorema de Bolzano nos dice que la imagen de f , el conjunto f .0; 1/, es un intervalo. Como f diverge positivamente en 0 y
diverge negativamente en 1, deducimos que f no est mayorada ni minorada en 0; 1,
concluimos que f .0; 1/ es un intervalo no mayorado ni minorado, esto es, f .0; 1/DR.
Comentario. Observa que los lmites que hemos calculado de f son realmente lmites
laterales pues nos dicen que f est definida en 0; 1. La cosa cambia mucho si consideramos que f est definida en su dominio natural que es el conjunto A D R n f0; 1g,
que es una unin de tres intervalos. En ese caso f no tiene, por supuesto, lmite en 0; ni
tampoco diverge positivamente ni negativamente en 0 pues el lmite de f por la izquierda
en 0 es 1. Anlogamente, el lmite de f por la derecha en 1 es C1.
Ejercicio resuelto 75 Sea f W 0; 1! R continua. Definamos g.x/ D f .x E.x// para todo x 2 R. Prueba que la funcin g, as definida, es continua si, y slo si, lKm f .x/Df .0/.
x!1

Supuesto que esta condicin se cumple, y que f no es constante, definamos h W R ! R


por h.x/ D g.1=x/ si x 0, y h.0/ D f .0/. Justifica que h es continua y acotada en R .
Calcula la imagen por h de un intervalo de la forma 0; r donde 0 < r < 1. Deduce que
h no tiene lmite por la izquierda ni por la derecha en 0 y que la imagen por h de todo
intervalo es tambin un intervalo.
Solucin. La funcin g es peridica con perodo igual a 1 porque:
g.x C 1/ D f .x C 1

E.x C 1// D f .x

E.x// D g.x/:

Tambin es claro que g.x/ D f .x/ para todo x 2 0; 1. Por la propiedad local de la
continuidad, como f es continua en 0; 1, deducimos que g es continua en 0; 1. Por la
periodicidad de g, se sigue que g es continua en R n Z. Para estudiar la continuidad de
g en los enteros, es suficiente estudiarla en 0. Por la continuidad de f en 0, tenemos que
lKm g.x/ D lKm f .x/ D f .0/. Ahora, por la periodicidad de g:

x!0
x >0

x!0
x>0

lKm g.x/ D lKm g.1 C x/ D lKm g.x/ D lKm f .x/ D lKm f .x/:

x!0
x<0

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x!0
x<0

x!1
x<1

x!1
x<1

x!1

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Ejercicios resueltos

146

Deducimos que g es continua en 0 si, y slo si, lKm g.x/ D lKm f .x/ D g.0/ D f .0/.
x!0
x<0

x!1

La continuidad de h en R es consecuencia de la propiedad local de la continuidad y de


que la composicin de funciones continuas es continua. Dado r 20; 1, sea x 2 0; 1.
1
Podemos tomar un nmero n 2 N tal que z D
20; r . Tenemos que:
nCx
h.z/ D f .n C x

E.n C x// D f .x

E.x// D g.x/:

Por tanto h.0; r /  g.0; 1/ D g.0; 1/. Como g es continua, el conjunto g.0; 1/ es
un intervalo cerrado y acotado, en particular est acotado. Por la periodicidad de g es
g.R/ D g.0; 1/. Deducimos que h.R/ D g.R/ D g.0; 1/ es un conjunto acotado, es
decir, h es una funcin acotada. De lo anterior deducimos que h.0; r / D g.0; 1/ para
todo r 20; 1 (y, como g no es constante, g0; 1 es un intervalo no reducido a un punto),
es evidente que h no tiene lmite por la derecha en 0. De forma parecida se justifica que
h no tiene lmite por la izquierda en 0.
Si I es un intervalo no reducido a un punto. Si I no contiene a 0, entonces debe ser
I  RC o bien I  R y, como h es continua en R , se sigue que h es continua en I
y, por tanto h.I / es un intervalo. Si el intervalo I contiene a 0, entonces I debe contener
un intervalo de la forma 0; r o un intervalo de la forma r; 0 para algn r 20; 1. En
cualquier caso, se sigue por lo antes visto que h.I / D g.0; 1/ y, por tanto, h.I / es un

intervalo.
Ejercicio resuelto 76 Sea 2 R y f W RC
o ! R la funcin definida por f .0/ D 0 y:
f .x/ D x sen

1
;
x

.x > 0/:

Estudia la continuidad de f segn los valores de .


Solucin. Observa que la funcin solamente est definida para x > 0. La razn de esto
es que para x < 0 la potencia x no siempre est definida.
Para hacer este ejercicio debes recordar que la funcin seno est acotada: jsen zj 6 1 para
todo z 2 R. Por tanto, cualquiera sea x 0 se tiene que jsen.1=x/j 6 1.
Debes tener tambin en cuenta que la funcin seno toma todos los valores del intervalo
1; 1 en cualquier intervalo de longitud mayor que 2.
Si > 0, la funcin h.x/Dx , definida para x>0, tiene lmite en 0 igual a 0. Concluimos
que lKm f .x/ D 0 porque f .x/ D h.x/ sen.1=x/ es producto de una funcin acotada por
x!0

otra con lmite 0.Por tanto, f es continua en 0.

Consideremos que D 0, en cuyo caso, f .x/ D sen.1=x/. Esta funcin toma todos
los valores del intervalo 1; 1 en cualquier intervalo de la forma 0; cualquiera sea
> 0. Pues tomando a > 1= tenemos que 1a 20; y, en consecuencia f .0; / 
sen.a; C1/  1; 1. Se deduce enseguida que f .x/ D sen.1=x/ no tiene lmite en 0,
es decir, tiene una discontinuidad esencial en 0.
Es imposible representar grficamente esta funcin porque su grfica contiene infinitas
ondas de amplitud cada vez ms pequea que se van aplastando sobre el eje de ordenadas.

1
Observa que la imagen por la funcin sen.1=x/ del intervalo 2n 1 =2 ; 2nC=2
es el

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Ejercicios resueltos

147

-1

Figura 4.4. La funcin f .x/ D sen.1=x/

intervalo 1; 1. La grfica siguiente puede ser til para que imagines cmo es la grfica
de f .x/ D sen.1=x/ para x cerca de 0.
Para valores de < 0 la cosa es todava peor. Te lo dejo para que lo acabes t.

Ejercicio resuelto 77 Supongamos que a < 0 < b. Estudia el comportamiento en cero de


las funciones f; g W R ! R dadas para todo x 0 por :
f .x/ D arc tg

b
x

arc tg

a
;
x

g.x/ D xf .x/:

Solucin. En este ejercicio (y en los siguientes) debes tener en cuenta que:


lKm arc tg x D

x! 1


;
2

lKm arc tg x D

x!C1



< arc tg x <
2
2


;
2

Tenemos que:
a
D C1;
x!0 x
lKm

x<0

b
D 1;
x!0 x
lKm

x<0

a
D 1;
x!0 x
lKm

x>0

b
D C1
x!0 x
lKm

x>0

Deducimos que:
lKm f .x/ D

x!0
x<0


2


D ;
2

lKm f .x/ D

x!0
x>0



C D
2
2

Observa que la funcin f est acotada:

b
b 


jf .x/j 6 arc tg C arc tg 6 C D 


x
x
2
2

Por tanto g.x/ es el producto de un funcin con lmite 0 por una funcin acotada. Se
sigue que lKm g.x/ D 0. Eso es todo lo que podemos decir del comportamiento de f y
x!0

g en 0. No tiene sentido considerar su continuidad en 0 porque no estn definidas en 0.


Si se define f .0/ D  y g.0/ D 0, entonces f tiene una discontinuidad de salto en 0 y es
continua por la derecha en 0, y g es continua en 0.
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Ejercicios resueltos

148

Ejercicio resuelto 78 Estudia los lmites en C y en de:


a) Una funcin polinmica.
b) Una funcin racional.
Solucin. a) Sea
P .x/ D c0 C c1 x C c2 x 2 C    C cn

1x

n 1

C cn x n

una funcin polinmica de grado par n > 1. Podemos suponer que cn > 0. Usando la
desigualdad (4.8) del corolario (4.22), sabemos que hay un nmero K > 1 tal que para
jxj > K es:
P .x/ cn
>
>0
.1/
xn
2
Pongamos en lo que sigue D c2n .

Supongamos que n es par. Entonces x n D > 0 y, por tanto x n D jxjn para todo x 0.
Deducimos de (1) que para todo x 0 es
P .x/ > jxjn:
lKm jxjn D

Como

x! 1

lKm jxjn D C1, deducimos, por la desigualdad anterior, que

x!C1

lKm P .x/ D lKm P .x/ D C1.

x! 1

x!C1

Supongamos que n es impar. Entonces para x < 0 se tiene que x n < 0. De la desigualdad
(1) deducimos que
P .x/ > x n

.x > 0/;

P .x/ 6 x n

.x < 0/:

Como lKm x n D 1 y lKm x n DC1, deducimos, por las desigualdades anteriores,


x! 1

x!C1

que lKm P .x/ D 1, lKm P .x/ D C1.


x! 1

x!C1

El caso en que cn < 0 se deduce de lo anterior sin ms que considerar el polinomio


P .x/.
Otra forma, quizs mejor, de obtener estos resultados es como sigue. De la igualdad
cn 1
cn 2
c1
c0
P .x/
D cn C
C 2 C  C n 1 C n
n
x
x
x
x
x
obtenida dividiendo el polinomio P .x/ por x n , se sigue enseguida que
P .x/
P .x/
D lKm
D cn
n
1 x
x!C1 x n

lKm

x!

De aqu se sigue que las funciones P .x/ y cn x n son asintticamente equivalentes para
x ! 1 y para x ! C1, de donde se deducen de forma inmediata los mismos
resultados antes obtenidos.
b) Supongamos ahora que Q.x/ D bm x m C bm 1 x m 1 C    C b1 x C b0 es otra funcin
polinmica de grado m con bm > 0. Para estudiar los lmites en 1 de la funcin racioP .x/
nal f .x/ D
podemos sustituir P y Q por funciones asintticamente equivalentes
Q.x/
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Ejercicios resueltos

149

a ellas en 1. Por lo antes visto, tenemos que P .x/ cn x n y Q.x/ bm x m para


x ! 1, por tanto:
f .x/ D

P .x/
cn x n
cn n

D
x
m
Q.x/
bm x
bm

Deducimos que:
8
C1; n > m n

<
1; n > m n
P .x/
cn
lKm
D
; nDm
x! 1 Q.x/

: bm
0;
m>n

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m par
m impar

.x ! 1/

8
C1; n > m
P .x/ < cn
; nDm
lKm
D

x!C1 Q.x/
: bm
0;
m>n

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Captulo

Numeros

y lmites. El infinito matematico

Even as the finite encloses an infinite series


And in the unlimited limits appear,
So the soul of immensity dwells in minuta
And in the narrowest limits, no limits inhere
What joy to discern the minute in infinity!
The vast to perceive in the small, what Divinity!
Jakob Bernoulli

5.1. Introduccin
Las confusas formulaciones iniciales, a finales del siglo XVII, de los conceptos principales
del Clculo, tienen un acentuado contenido geomtrico o mecnico. Muy lentamente, a lo largo
de los siglos XVIII y XIX, van evolucionando hasta que llegan finalmente a expresarse por
medio del lgebra de desigualdades, ya totalmente desprovistas de referencias geomtricas
o mecnicas. Este largo proceso se conoce con el nombre de Aritmetizacin del Anlisis, y
alcanza su mximo empuje y desarrollo en el siglo XIX gracias a los trabajos de Bolzano,
Cauchy, Dedekind, Weierstrass y Cantor. Bajo su influencia, el Clculo, que durante el siglo
XVIII no era ms que una coleccin de tcnicas para resolver los ms variados problemas, se
fue transformando a lo largo del siglo XIX en una teora cientfica slidamente fundamentada
y rigurosa en sus mtodos: el Anlisis Matemtico.
En el Captulo anterior hemos estudiado dos conceptos fundamentales del Anlisis Matemtico: el de nmero real y el de lmite funcional. Creo que es muy instructivo que conozcas
algunas etapas del camino que condujo a su formulacin actual, pues as podrs apreciarlos y
entenderlos mejor.
Las ideas que siguen estn ampliamente desarrolladas y expuestas con claridad en los libros
150

Evolucin del concepto de nmero

151

de Burton [3], Giovanni Ferraro [6] y Gert Schubring [14]. As mismo las pginas de Wikipedia
dedicadas al concepto de nmero y de nmero negativo y, muy especialmente, la pgina del
profesor John L. Bell, contienen informacin muy interesante.

5.2. Evolucin del concepto de nmero


Si te pregunto qu es para ti el nmero 5? Me dirs: est claro, es justamente aquello
que tienen en comn todos los grupos de objetos que pueden contarse con los dedos de una
mano. Sabes que es una abstraccin, un concepto. Si sales ah afuera, puedes encontrar cinco
bicicletas o cinco bancos en el parque, pero seguro que en ninguno de ellos est sentado el
7
nmero 5. Tambin sabes que 10
es un nmero y te lo representas sin ninguna dificultad: son
siete dcimas partes. De qu sean las partes eso no importa, pueden ser de cualquier cosa. El
7
nmero 10
tambin es una abstraccin. Los nmeros negativos no te causan problemas, sabes
que son tiles para hacer clculos y muyp
convenientes para representar valores en una escala.
Y qu me dices de los nmeros como 2? Pues que tienen una expresin decimal que no
acaba ni se repite, que pueden aproximarse por fracciones decimales, que pueden expresar el
resultado exacto de una medida o, simplemente, que es un nmero cuyo cuadrado es igual a
2. Del cero ya, ni te hablo, a estas alturas debe ser un viejo amigo tuyo. Pero debes tener bien
claro que las cosas no siempre fueron as.

5.2.1. Nmeros y cantidades en la antigua Grecia


Los griegos de la antigedad distinguan entre nmero y cantidad o magnitud.
Para ellos un nmero era un agregado de unidades. Podemos precisar ms. Un nmero es una
multiplicidad que se obtiene por repeticin de un individuo la unidad , cuyas partes estn
separadas son discontinuas y tienen fronteras bien definidas. Por todo ello, una caracterstica
esencial de los nmeros era su carcter discreto. Por otra parte, los nmeros no tienen sentido
si se separan de los objetos materiales o ideales a los que enumeran. As, tres rboles tiene
sentido, pero tres por s mismo carece de significado. Es decir, un nmero es un atributo de
un grupo de objetos y carece de autonoma propia.
Una cantidad puede ser, entre otras cosas, tiempo, longitud, volumen, velocidad o masa.
La caracterstica esencial de la cantidad es su continuidad. Una cantidad puede dividirse indefinidamente, pero no est formada por partes separadas que son rplicas de una unidad, sino
que sus componentes estn unidos entre s por fronteras comunes: donde acaba uno empieza
otro. Por ejemplo, un rea plana puede dividirse en trozos que, al estar unidos unos con otros,
pierden su singularidad quedando como partes indiferenciadas de un todo. Por otra parte, los
matemticos griegos no estudiaron la cantidad como algo abstracto, para ellos las cantidades
tienen siempre un carcter concreto: son una cantidad de algo.
El concepto de cantidad estaba estrechamente ligado a la Geometra. Una proporcin entre
dos segmentos es una cantidad que a veces puede expresarse con ayuda de nmeros. Cuando
dichos segmentos admiten una unidad de medida comn podemos decir que la razn de uno a
otro es, por ejemplo, de 7 W 10 pero, para los griegos, 7 W 10 no es un nmero sino una forma
de expresar una cantidad concreta, que podra leerse algo as como siete partes de diez. Ellos
solamente consideraban como nmeros los enteros positivos y ni siquiera consideraban como
nmero a la unidad. La unidad era, eso, la unidad de la que estaban formados los nmeros,
pero ella misma no era un nmero.
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Nmeros y cantidades en la antigua Grecia

Figura 5.1. Euclides

p
b;

152

En el Captulo 1 nos ocupamos del descubrimiento de las


cantidades inconmensurables, esto es, razones de segmentos que no admiten una unidad de medida comn. El hallazgo de lopque nosotros llamamos nmeros irracionales, como 2, no tiene ningn significado aritmtico para
los griegos; su significado era geomtrico: no puedes medir la diagonal de un cuadrado con su lado. Euclides, el
matemtico ms famoso de la Escuela de Alejandra, en el
Libro X de los Elementos (300 a.C.), clasifica las magnitudes inconmensurables en los tipos siguientes (uso, claro
est, la notacin actual):
q
q
p
p
p
p
p
a b;
a b;
a b

Donde se entiende que a y b son racionales.

La existencia de segmentos inconmensurables era un serio problema para el desarrollo de


la geometra pues, como dichos segmentos no pueden compararse, no se saba cmo interpretar
su proporcin. Por ejemplo, un resultado, sin duda conocido por los pitagricos, afirma que las
reas de dos tringulos con igual altura estn en la misma proporcin que sus bases. Qu
sentido tiene esta afirmacin si las bases no son segmentos conmensurables? El problema est
en que no haba una forma de comparar proporciones entre magnitudes inconmensurables.
Un matemtico, Eudoxo de Cnido (c. 400 - 347 a.C.), propuso una teora axiomtica de las
magnitudes inconmensurables, que est recogida en el Libro V de los Elementos, en la que
destacan los siguientes puntos.
E1 (Propiedad arquimediana) Dadas dos magnitudes siempre hay un mltiplo de una de ellas
que excede a la otra. Es decir, si es 0 < a < b hay algn n 2 N tal que na > b.
E2 (Criterio de igualdad) Las proporciones a W b y c W d son iguales si cualesquiera sean los
enteros positivos m, n se tiene que
ma < nb mc < nd;

ma D nb mc D nd;

ma > nb mc > nd

(5.1)

Volveremos a considerar ms adelante este elaborado criterio de igualdad que, desde luego,
no aclaraba nada sobre la naturaleza de las cantidades irracionales y pona de manifiesto la
dificultad de reducir a la aritmtica el estudio de las mismas.
La carencia de una teora aritmtica satisfactoria de las cantidades inconmensurables, hizo
que los matemticos griegos consideraran la Geometra como una ciencia ms general que la
Aritmtica, y dedicaran sus esfuerzos al estudio de la primera en detrimento de la ltima. La
consecuencia fue que durante casi 2000 aos, en Europa, casi todo razonamiento matemtico
riguroso se expres en lenguaje geomtrico.
Quizs el nico matemtico griego, despus de los pitagricos, que no hizo Geometra
sino Aritmtica fue Diofanto de Alejandra (c. 214 - 298). En su obra llamada Aritmtica, de
la que se han conservado seis libros de un total de trece, resuelve diversos tipos de ecuaciones algebraicas admitiendo como soluciones nmeros enteros o nmeros fraccionarios positivos, los cuales son considerados por Diofanto como autnticos nmeros y no solamente como
proporciones. Otra innovacin de Diofanto fue la invencin de una notacin sincopada que
constituye el primer ejemplo de simbolismo matemtico.
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De la antigua Grecia a la invencin del Clculo

153

5.2.2. De la antigua Grecia a la invencin del Clculo


Es sabido que la civilizacin Romana, tan excelente en tantos aspectos, no destac en el
estudio de las ciencias puras y, en particular, de las matemticas. La prueba de ello es que no
hay ningn matemtico Romano digno de mencin. No obstante, el sistema de numeracin
Romano se impuso extendindose por todo el Imperio.
Con el triunfo del Cristianismo a finales del siglo IV y la cada del Imperio Romano de
Occidente en el ao 476, se inicia una larga era de oscurantismo en Europa. La fe y los dogmas
no son demostrables lgicamente; absurdas disputas teolgicas ocupan el lugar de los estudios
de la Naturaleza y la Biblia es la fuente de todo conocimiento. Segn San Agustn las palabras de las Escrituras tienen ms autoridad que toda la inteligencia humana. El racionalismo
cientfico es sospechoso de paganismo. Entonces. . . Para qu pensar?
A diferencia que en Grecia, en la India se haba desarrollado principalmente la Aritmtica
y se conoca el sistema de numeracin posicional decimal desde el siglo VI. La primera vez
que el cero es tratado como un nmero de pleno derecho es en la obra Brahmasphutasiddhanta
del matemtico y astrnomo indio Brahmagupta (598 - 670). Esta obra tambin contena el
principio de la numeracin decimal posicional y los mtodos de clculo del lgebra india. En
ella se tratan los nmeros negativos en trminos muy parecidos a los actuales.
La herencia matemtica griega pasa a los rabes. La cultura rabe tiene una poca de esplendor en los siglos VIII
- XII. Al-Mamun (c. 786 - 833), sexto califa de la dinasta
Abasida, fund en Bagdad la Casa de la Sabidura, una especie de academia con una biblioteca y un observatorio. All
se tradujeron las obras de los matemticos y filsofos griegos y tuvieron conocimiento de las matemticas indias.

Figura 5.2. al-Jwarizmi

Figura 5.3. Fibonacci

El ms conocido matemtico de la Escuela de Bagdad


fue Muhammad ibn-Musa al-Jwarizmi de quien ya hemos
hablado en el Captulo 2. En su obra Libro de la Adicin y
la Sustraccin segn el clculo de los hindes se describe el
sistema decimal posicional y se dan mtodos para realizar
clculos aritmticos con dicho sistema.
Leonardo de Pisa (c. 1170 - 1250), ms conocido como
Fibonacci, aprendi en sus viajes por los pases rabes del
Mediterrneo a usar los mtodos de al-Jwarizmi. Al regresar
a Italia, public en 1202 el Liber abaci, obra que contribuy a extender el sistema de numeracin indo-rabe en Occidente. Estudiando las soluciones de una ecuacin de tercer grado, Fibonacci prob que haba nmeros irracionales
diferentes de los considerados por Euclides. En consecuencia, las tcnicas del lgebra geomtrica griega no permitan
construir todas las cantidades inconmensurables.

Fibonacci dio tambin una interpretacin de los nmeros negativos como prdidas o deudas,
que tuvo bastante buena acogida. Pero todava deber pasar mucho tiempo para que los nmeros
negativos y el cero sean totalmente aceptados como nmeros.
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De la antigua Grecia a la invencin del Clculo

154

En este apresurado repaso que estamos dando a la historia de los nmeros, debemos avanzar ahora casi trescientos aos para llegar a la siguiente etapa protagonizada por los matemticos italianos del Renacimiento Niccol Tartaglia (c. 1500 - 1557), Gerolamo Cardano (1501
- 1576), Rafael Bombelli (1526 - 1572) y Ludovico Ferrari (1522 - 1565). Los dos primeros
resolvieron la ecuacin general de tercer grado de la cual solamente se conocan las soluciones en algunos casos particulares. En la resolucin de la cbica, Cardano tuvo en cuenta las

Figura 5.4. Tartaglia

soluciones negativas aunque las llam ficticias, y comprob que la cbica poda tener tres soluciones. As mismo,
Cardano reconoci por primera vez la existencia de lo que
ahora llamamos nmeros complejos (a los que Napier llam
los fantasmas de los nmeros reales) aunque no los acept como posibles soluciones. Por su parte, Bombelli fue el
primero en especificar las reglas para sumar y multiplicar
nmeros complejos. Usando dichas reglas, prob que podan obtenerse soluciones reales correctas para la cbica,
incluso cuando la frmula de Tartaglia Cardano requera
el clculo de races de nmeros negativos.

De esta poca es tambin un opsculo De Thiende (1585) (El Dcimo) 36 pginas de


Simon Stevin (1548 - 1620), ingeniero y matemtico nacido en Brujas, en el que se introducen
las fracciones decimales y se explica su uso en las operaciones aritmticas. As mismo, en su
obra LArithmetique (1585) escribi que no hay nmeros inexplicables, irregulares, irracionales, surds1 o absurdos, indicando con esto que todos los nmeros deban ser tratados por igual
y no hacer distinciones entre ellos como si fueran de distinta naturaleza. Despus de Stevin, la
idea de que 1 era un nmero gan una amplia aceptacin.
A pesar de estos avances, los conceptos de nmero y cantidad de la antigedad permanecen sin cambios notables hasta el siglo XVII cuando se desarrolla el simbolismo algebraico.
Lo importante del simbolismo algebraico, no es tanto el uso de los smbolos por s mismos, sino la elaboracin de reglas formales para realizar operaciones de forma simblica. Por
ejemplo, a2 puede entenderse como una forma simplificada de escribir el rea del cuadrado
de lado a. Eso es muy distinto de escribir .a C b/2 D a2 C 2ab C b 2 . Esto ltimo ya es una
manipulacin simblica abstracta en la que las letras a, b no son ms que smbolos sin una
naturaleza concreta.
Franois Vite en su In artem analyticem isagoge (1591) expone una logistica speciosa
(specis: smbolo), o arte de calcular con smbolos, que fue un paso decisivo para el desarrollo
del concepto de cantidad abstracta. No obstante, Vite consideraba que solamente las cantidades homogneas podan compararse entre s. Para entender esto debes tener en cuenta que,
desde la antigedad, el producto de dos cantidades, por ejemplo ab, representaba el rea de un
rectngulo de lados a y b. De la misma forma, abc representaba el volumen de un ortoedro.
Una expresin como ab C c no tena significado porque no se poda sumar una longitud y un
rea: no eran cantidades homogneas.
El siguiente paso definitivo fue el invento de la geometra analtica en los aos 1630 por
1 La palabra griega alogos, o o&, usada por los griegos para designar a los nmeros irracionales, tambin
significa sin discurso y los rabes la tradujeron por asamm, sordo o mudo, que fue traducida al latn por
surdus.

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De la antigua Grecia a la invencin del Clculo

Figura 5.5. Vite

Figura 5.6. Fermat

155

Figura 5.7. Descartes

Pierre Fermat y Ren Descartes. La introduccin de coordenadas y la representacin de curvas


por medio de ecuaciones supuso un cambio de perspectiva revolucionario. Piensa que, en la
Antigedad, solamente podan estudiarse aquellas curvas para las que se conoca un mtodo
de construccin con regla y comps. Ahora, por primera vez, los objetos geomtricos podan
estudiarse por medio del simbolismo algebraico, cuando hasta entonces lo usual haba sido que
el simbolismo algebraico fuera un plido reflejo de relaciones geomtricas.
Una importante creacin de Descartes fue el desarrollo de un lgebra de segmentos. Para
ello, tomando como unidad un segmento u, construy un segmento (cantidad) c que verificaba
la proporcin uWaDbWc. Dicho segmento c representaba el producto de los dos segmentos (cantidades) a y b. Tambin construy segmentos que se correspondan con la suma, la diferencia y
el cociente de segmentos. De esta manera, cualquier operacin con cantidades se corresponde
con un segmento, lo que hace que todas las cantidades sean homogneas. Una expresin como
ab C c ya es correcta porque representa un segmento de lnea. Esta homogeneizacin de todas
las cantidades conduce al concepto de cantidad abstracta desconocido en la antigedad.
Por esta poca ya tambin los nmeros eran objetos abstractos del pensamiento. Es decir,
ya no eran simplemente un atributo del grupo al que contaban sino que se haban convertido en
entidades autnomas.
Descartes introdujo el trmino imaginario para referirse a aquellas soluciones de una
ecuacin polinmica que solamente estn en nuestra imaginacin. Como era costumbre, llamaba soluciones falsas a las soluciones negativas. Las races verdaderas eran las positivas.
A estos progresos en matemticas hay que agregar los realizados en astronoma y en mecnica por Coprnico (1473-1543), Kepler (1571-1630) y Galileo(1564-1642). Todos ellos se
apoyan en mtodos experimentales y empricos cuantitativos para formular sus resultados como
Leyes de la Naturaleza de contenido matemtico.
Al mismo tiempo, a lo largo de los dos primeros tercios del siglo XVII, se van desarrollando una gran variedad de mtodos infinitesimales, cuyos precedentes clsicos estaban en
Eudoxo y Arqumedes, para resolver multitud de problemas de tipo geomtrico y analtico,
como clculo de tangentes a curvas, clculo de reas y de valores mximos. Los trabajos de
Cavalieri (1598 - 1647) , Wallis (1616 - 1703) y Barrow (1630 - 1677) entre otros muchos, establecieron las bases sobre las que dos grandes genios, Newton (1643 - 1727) y Leibniz (1646 1716) desarrollaron el Clculo Infinitesimal. Ms adelante veremos con algn detalle todo este
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De la antigua Grecia a la invencin del Clculo

156

proceso, pues ahora quiero considerar solamente aquellos aspectos del mismo relacionados con
las ideas de nmero y de cantidad.
El Clculo Infinitesimal son las matemticas del cambio y del movimiento. Las ideas de
magnitud variable y de dependencia entre magnitudes son fundamentales en estas nuevas matemticas. Surge as el concepto de variable que se forma a partir de la idea de cantidad
abstracta. En el libro de LHpital Analyse des infiniment petits, pour lintelligence des lignes
courbes (1696) se lee:
Se llaman cantidades variables aquellas que aumentan o disminuyen continuamente, y por contraste cantidades constantes aquellas que permanecen igual mientras las otras cambian.
Los matemticos de los siglos XVII y XVIII usan el trmino cantidad para referirse a cantidades generales abstractas, as como a cantidades geomtricas concretas, pero siempre se
consideran dichas cantidades como continuas. La nocin de cantidad continua no se discute, se
trataba de un concepto basado en la realidad fsica. Segn Leibniz Natura non facit saltus.
La idea de cantidad es ms general que la idea de nmero. Un segmento de lnea, por
ejemplo, representa una cantidad, pero l mismo no se reduce a nmeros. La idea de nmero
como elemento de un conjunto no existe en el siglo XVIII. Por la misma razn, un segmento
no puede separarse de sus extremos y siempre los incluye. Los nmeros eran interpretados
como medidas. En Arithmetica universalis (1707) Newton escribe:
Por nmero entendemos no tanto una multitud de cantidades, como la razn abstracta de cualquier cantidad a otra cantidad de la misma clase que tomamos por
unidad. Un entero es lo que es medido por la unidad, una fraccin, aquello a lo
que una parte submltiplo de la unidad mide, y un surd, aquello que es inconmensurable con la unidad.
Esta interpretacin de los nmeros se corresponde con la consideracin de las Matemticas
en los siglos XVII y XVIII como una Ciencia de la Naturaleza y, en consecuencia, los objetos matemticos deben estar vinculados, directa o indirectamente, con la realidad fsica. Por
ello, solamente se consideran como verdaderos nmeros los que representan el resultado de
una medida: los enteros y los racionales positivos. Los dems nmeros (negativos, el 0 y los
imaginarios) son necesarios y tiles para los clculos, pero no son considerados verdaderos
nmeros son ficticios.
Los nmeros irracionales positivos, aunque no son nmeros en sentido estricto, tampoco
son propiamente ficticios, porque pueden representarse por un segmento y sirven para medir
cantidades geomtricamente especificadas. Los racionales e irracionales positivos son llamados
nmeros reales en oposicin a los nmeros imaginarios.
Los nmeros empiezan a considerarse como entidades simblicas sobre las que se opera
con unas
p reglas establecidas (pero que no pueden ser libremente definidas). Por ejemplo, segn
Euler, 12 espun nmero que multiplicado por s mismo es igual a 12, y esto es una definicin
simblica de 12.
El desarrollo inicial del Clculo, en el ltimo tercio del siglo XVII, se basa en ideas vagas
e imprecisas como cantidad evanescente, razn ltima o infinitamente pequeo. El uso
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Infinitsimos y el continuo numrico

157

de los infinitsimos, considerados como cantidades que, sin ser nulas, son ms pequeas que
cualquier cantidad positiva imaginable, es caracterstico de las tcnicas del Clculo.
Despus de la invencin del Clculo el objetivo era usarlo para descubrir nuevos resultados. Al principio, nadie se preocup mucho por la correccin matemtica de los procedimientos
empleados. La confianza en dichas tcnicas descansaba en su extraordinaria eficacia para resolver multitud de problemas. Sin embargo, a finales del siglo XVIII, el uso continuado de los
infinitsimos, que nadie saba explicar, unido a la incomprensin que se tena de los nmeros
irracionales y de los procesos de convergencia, propiciaron estudios crticos de los conceptos
bsicos del Clculo, que acabaron llevando a una nueva formulacin de los mismos mucho ms
formal y rigurosa, segn los criterios actuales, pero tambin mucho menos intuitiva.

5.2.3. Infinitsimos y el continuo numrico


Ests leyendo ahora mismo estas palabras. Tienes un sentido preciso del ahora, al igual
que del pasado y del futuro. Tenemos una percepcin muy clara del flujo del tiempo. Percibimos el tiempo como un continuo: lo que separa dos instantes de tiempo es . . . tiempo. Dado
un pequeo intervalo de tiempo, digamos un segundo, siempre podemos concebir otro intervalo
ms pequeo todava, medio segundo o una cienbillonsima parte de un segundo. Has pensado
alguna vez hasta dnde es posible dividir el tiempo? Si aceptamos que el instante es lo que
no tiene duracin, parece difcil aceptar que el tiempo est formado por instantes. Debemos
considerar entonces que hay una unidad mnima de tiempo, todo lo pequea que queramos,
pero que no se reduce a un instante? Estars de acuerdo en que esa unidad mnima de tiempo
sera algo as como una unidad de tiempo infinitesimal. Cuntas unidades infinitesimales de
tiempo caben en un minuto? Un nmero finito? Una cantidad infinita?
En el prrafo anterior podemos cambiar la palabra tiempo por espacio e instante
por punto y llegaremos a los problemas derivados de la infinita divisibilidad del espacio.
Tiempo y espacio son ejemplos de continuo. Una entidad continua, un continuo, es lo que
no est roto ni separado ni tiene huecos, lo que puede ser indefinidamente dividido sin que
pierda su naturaleza. Por ejemplo, un volumen de lquido, un segmento, un movimiento o, los
ejemplos ms inmediatos, el espacio y el tiempo.
Lo que relaciona espacio y tiempo es el movimiento. El Clculo es la matemtica del movimiento, del cambio continuo. El Clculo se apoya en la geometra analtica de Descartes y
Fermat y en la Aritmtica. La Geometra se ocupa de cantidades continuas; la Aritmtica de
lo discreto. El Clculo es la sntesis de lo discreto y lo continuo. Los infinitsimos, las
cantidades infinitesimales, son el puente entre lo discreto y lo continuo.
Los procedimientos del Clculo, lmites, convergencia, continuidad, pueden describirse como matemticas del continuo numrico. La expresin continuo numrico puede parecer un
oxmoron, esto es, una combinacin de dos palabras con significados opuestos y, en cierto sentido, es as. Los nmeros sirven para contar grupos de cosas de igual naturaleza; por ejemplo
rboles, o lo que quiera que sea, pero cada una de ellas con su propia individualidad, separadas
entre s, cosas que no tiene sentido dividir porque al hacerlo pierden su naturaleza. Todo esto
se resume diciendo que los nmeros tienen un carcter discreto. Los nmeros siempre fueron
considerados como lo opuesto del continuo.
La oposicin continuo discreto ha ocupado a los filsofos desde hace 2500 aos y tieUniversidad de Granada
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Infinitsimos y el continuo numrico

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ne como primeros representantes respectivos a Parmnides (c. 510 - 450 a.C.) y a Demcrito
(c. 460 - 370 a.C.).
Parmnides, el filsofo ms famoso de la Escuela Eletica, afirma en su hermoso poema
Sobre la Naturaleza, que lo que Es, el Ser, es uno, ingnito, homogneo, continuo, indivisible
e inmutable. Este concepto del Ser excluye toda posibilidad de nueva generacin de seres o
sustancias y, por tanto, el cambio y el movimiento son mera ilusin, porque ambos presuponen
que lo que no es pueda llegar a ser.
Demcrito es el representante ms conocido de la Escuela Atomista cuyo materialismo se
opone al idealismo de la Escuela Eletica. Demcrito mantiene que el universo est compuesto
de pequeos corpsculos invisibles, los tomos, que pueden poseer diferentes formas y extensiones y que por movimientos y combinaciones diversas en el vaco engendran la totalidad
de lo existente.
Zenn de Elea, discpulo de Parmnides, es famoso por sus aporas, en las que trata de
probar que tanto si el espacio o el tiempo son infinitamente divisibles, como si no lo son, el
movimiento no existe o es imposible. Las aporas de Zenn son un extraordinario desafo, al
que filsofos y matemticos han dado diversas respuestas, sin que an hoy se tenga conciencia
clara de haberlas podido explicar de forma totalmente convincente.
Segn Aristteles, los atomistas preguntaban, en el supuesto de que una magnitud sea infinitamente divisible, qu es lo que quedaba de ella despus de haberla sometido a un proceso de
divisin exhaustivo. Y decan, si queda algo como polvo, es porque todava no se ha completado el proceso de divisin, y si lo que queda son puntos o algo sin extensin, cmo es posible
recomponer una magnitud extensa con algo que no tiene extensin? Segn ellos, la respuesta
eran los tomos. La palabra griega tomos significa lo que no puede dividirse, por tanto, la Escuela Atomista negaba la infinita divisibilidad de la materia y afirmaba que cualquier
magnitud contiene elementos indivisibles.
De la oposicin continuo discreto siguieron ocupndose los filsofos de la Antigedad,
Platn (c. 427 - 347 a.C.), Aristteles (384 - 322a.C.), Epicuro (341 - 270 a.C.); y de la Edad
Media Duns Scoto (c. 1266 - 1308), Guillermo de Ockham (c. 1280 - 1349), Nicols de Cusa
(1401 - 1464), entre otros. ste ltimo, en una supuesta demostracin de la cuadratura del
crculo, consider una circunferencia como un polgono regular de infinitos lados. La idea de
considerar que una curva est formado por infinitos segmentos infinitesimales de lnea recta
fue usada, entre otros, por Kepler, Galileo y Leibniz y est recogida en el libro de Guillaume de
LHpital Analyse des Infiniment Petits pour lIntelligence des Lignes Courbes (1696) al cual
ya nos hemos referido anteriormente.
A finales del siglo XVII, con el invento del Clculo, resurgi la oposicin entre lo continuo
y lo discreto, esta vez centrada en el concepto de cantidad infinitesimal. Algunos consideraban
los infinitsimos como algo real, infinitamente pequeo, parecido a los tomos de Demcrito,
salvo que ahora su nmero era infinito. La integracin se consideraba como una suma infinita de
estos infinitsimos. Una diferencial de una cantidad variable era un incremento infinitesimal de
dicha variable, y un cociente o una razn de diferenciales en el momento en que se anulan,
lo que Newton llamaba cantidades evanescentes, era lo que ahora llamamos una derivada, y
Newton llamaba una fluxin.
El uso de los infinitsimos en el Clculo demostraba ser muy eficaz y, aunque a algunos,
como al mismo Newton, les hubiera gustado evitarlo, lo cierto es que no se saba bien cmo
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Infinitsimos y el continuo numrico

159

hacerlo. Lo peor de todo, no es que el mero concepto de infinitsimo sea de por s difcilmente sostenible, sino la forma en que los infinitsimos se manejaban en los clculos. Podemos
destacar dos caractersticas.
 Con los infinitsimos poda operarse como con cantidades finitas no nulas y, en particular,
poda dividirse por ellos.
 Los infinitsimos podan ser tratados como cantidades nulas. As, si x es una cantidad
positiva y o un infinitsimo, entonces x C o D x.
Dependiendo del tipo de clculo eran tratados de una forma u otra. Adems, haba infinitsimos
de primer orden despreciables frente a cantidades finitas; de segundo orden que eran despreciables frente a los de primer orden, y as sucesivamente. Para acabar de empeorar las cosas, los
infinitsimos no respetaban la propiedad arquimediana, pues el producto de cualquier cantidad
finita por un infinitsimo segua siendo un infinitsimo.
5.1 Ejemplo. Un ejemplo tpico es el clculo de la diferencial de un producto de dos cantidades
x e y. Se razonaba como sigue. Cuando x cambia a x C dx , y cambia a y C dy , por lo que
xy se transforma en
.x C dx /.y C dy / D xy C x dy C y dx C dx dy
por lo que la diferencial de xy es x dy C y dx C dx dy , pero como dx dy es una cantidad
infinitamente pequea con respecto a los otros trminos, se sigue que la diferencial de xy es
x dy C y dx .

5.2 Ejemplo. Veamos otro ejemplo tpico. Consideremos dos cantidades x, y relacionadas por
y x 3 D 0. Cuando x cambia a x C dx , y cambia a y C dy , por lo que
0 D y C dy

.x C dx/3 D y C dy

Teniendo en cuenta que y

x3

3x 2 dx

3x. dx/2

. dx/3

x 3 D 0, deducimos:
dy D 3x 2 dx C 3x. dx/2 C . dx/3

Dividiendo por dx la igualdad obtenida resulta:


dy
D 3x 2 C 3x dx C . dx/2
dx
Y como 3x dx C . dx/2 es infinitamente pequeo respecto de 3x 2 , concluimos que

dy
D 3x 2 .
dx

En lenguaje actual, lo que hemos hecho es calcular la derivada de la funcin f .x/ D x 3 .


Y. . . el resultado es correcto! A pesar de que hemos dividido por una cantidad que despus
hemos hecho igual a cero.

En 1734 el filsofo George Berkeley (1685 - 1753) public una obra cuyo ttulo es El
analista, o discurso dirigido a un matemtico infiel, donde se examina si el objeto, principios
e inferencias del anlisis moderno estn formulados de manera ms clara, o deducidos de
manera ms evidente, que los misterios de la religin y las cuestiones de la fe. En dicha obra
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El triunfo de Pitgoras

160

Berkeley, que fue obispo anglicano de Cloyne, hace una crtica de los fundamentos del Clculo
que tuvo una gran influencia. Afirmaba Berkeley que si se acepta que el Clculo puede alcanzar
soluciones exactas por medio de razonamientos errneos, entonces debe admitirse que la fe
puede alcanzar la verdad por vas msticas. Es famoso su comentario:
Qu son las fluxiones? Las velocidades de incrementos evanescentes. Y qu son
estos mismos incrementos evanescentes? Ellos no son ni cantidades finitas, ni cantidades infinitamente pequeas, ni siquiera son nada. No las podramos llamar
los fantasmas de las cantidades desaparecidas?
Los embrollos en que andaban metidos los matemticos se reflejan en la novela de Jonathan
Swift Los viajes de Gulliver (1726) donde aparecen los diminutos enanos de Lilliput y los
enormes gigantes de Brobdingnag, y en la narracin corta Micromegas (1752) de Voltaire.
La realidad es que los matemticos del siglo XVIII, y hasta bien entrado el siglo XIX, estaban mucho ms interesados en desarrollar y aplicar las tcnicas del Clculo, que en ocuparse
de problemas de fundamentos. Entre los principales matemticos de esta poca hay que citar
a Leonard Euler (1707 - 1783), Jean dAlembert (1717 - 1783), Joseph-Louis Lagrange (1736 1813), Pierre-Simon Laplace (1749 - 1827), Joseph Fourier (1768 - 1830), Carl Friedrich Gauss
(1777 - 1855). El espritu de los tiempos, el Siglo de las Luces, queda bien reflejado en la siguiente frase.
Todos los efectos de la naturaleza son tan slo las consecuencias matemticas de
un pequeo nmero de leyes inmutables.
Laplace
En el primer tercio del siglo XIX, el ideal de Newton de someter los fenmenos de la Naturaleza a las leyes matemticas, poda considerarse esencialmente realizado.

5.2.4. El triunfo de Pitgoras


Llegamos as al siglo XIX que, en cuanto a matemticas se refiere, ha sido llamado el Siglo
del Rigor. Veamos cmo se entendan en los primeros aos de dicho siglo los conceptos bsicos
del Clculo.
 Concepto de funcin. No exista tal como lo entendemos en la actualidad. En vez de
funciones, se consideraban relaciones entre variables, es decir, ecuaciones. Las correspondencias entre variables se interpretaban en trminos geomtricos. No exista la idea
del dominio de una variable.
 Concepto de continuidad. El concepto de continuidad puntual no haba sido siquiera
formulado matemticamente. La idea de Euler de funcin continua, como aquella que
est definida por una nica expresin analtica, era todo lo que haba.
 Concepto de lmite. Solamente se tenan algunas ideas confusas agravadas por el uso de
los infinitsimos. Los infinitsimos empezaban a considerarse como variables con lmite
cero.

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 Concepto de nmero. La idea de cantidad abstracta variable, a la que podan asignarse


valores concretos, no haba experimentado cambios notables en casi un siglo. Los nmeros complejos ya eran aceptados, gracias a los trabajos de Euler y, sobre todo, de
Gauss, pero segua sin tenerse una idea clara de los nmeros irracionales, y prevaleca
una interpretacin geomtrica de los mismos.
Esta situacin iba a cambiar gracias principalmente a los trabajos de Bernad Bolzano (1781
- 1848), Augustin Louis Cauchy (1789 - 1857) y Karl Weierstrass (1815 - 1897) de los que
nos ocuparemos al estudiar la formalizacin del concepto de lmite. Ahora quiero detenerme
solamente en la evolucin de la idea de nmero real. A los tres matemticos citados hay que
agregar los nombres de Richard Dedekind (1831 - 1916) y George Cantor (1845 - 1918), fueron
ellos quienes desarrollaron la teora de los nmeros reales que hemos estudiado en los Captulos
1 y 4. Es lgico preguntarse por qu esto no se hizo antes. Pueden darse varias razones para
ello.
 En el siglo XVIII las matemticas son consideradas una Ciencia de la Naturaleza. Las
teoras matemticas deben reflejar la realidad fsica. Las matemticas son una herramienta para formular y descubrir las Leyes de la Naturaleza. Las teoras matemticas no se
inventan, se descubren.
 Los nmeros reales estaban asociados con magnitudes y se interpretaban geomtricamente. Eran algo dado en la realidad fsica. A los matemticos del siglo XVIII no les
pareci necesario dar una definicin matemtica de los mismos.
p
 Observa que para precisar un nmero como 2 debes dar todas sus cifras decimales en su
orden, es decir, un vector de infinitas componentes. Fjate tambin que la condicin dada
por Eudoxo (5.1) para comparar razones inconmensurables hace intervenir a todos los
nmeros naturales. Esto no es casual. La idea de nmero irracional lleva consigo asociada
la de infinito. Hasta que no se elaboraron los fundamentos de una teora matemtica del
infinito, no pudo desarrollarse una teora satisfactoria de los nmeros reales.
En el siglo XVIII las definiciones matemticas eran descriptivas; no creaban objetos matemticos sino que describan algo que se supona deba imitar una realidad externa. Por la misma
razn, no podan inventarse reglas para operar con los objetos matemticos. Las reglas haba
que descubrirlas, pero no podan elegirse libremente. Se consideraba que la Naturaleza impona unas normas que las Matemticas de alguna manera deban imitar, no se era libre para
inventar una teora matemtica. La idea de una Matemtica como juego lgico formal era algo
impensable en el siglo XVIII.
La idea que los matemticos tenan de su Ciencia cambi de forma radical como consecuencia de la invencin en el siglo XIX de las geometras no eucldeas por Janos Bolyai (1802
- 1860) y Nikolai I. Lobachevsky (1792 - 1856). Qued claro a partir de entonces que las matemticas no son una Ciencia de la Naturaleza, que la definicin usual de las matemticas
como la ciencia que estudia la cantidad y la forma es inadecuada, y pas a considerarse que
la matemtica es la ciencia que obtiene conclusiones lgicas de sistemas axiomticos. Las matemticas son, pues, una ciencia puramente deductiva. Una teora matemtica es un conjunto
de axiomas que contienen ciertos trminos indefinidos, y un sistema de reglas de inferencia
lgica. El papel que juegan las definiciones en una teora matemtica consiste en crear nuevos
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objetos matemticos y precisar su significado en dicha teora. Todos los objetos que se estudian
en una teora matemtica, o bien son trminos indefinidos de dicha teora o son objetos creados
por medio de definiciones que remiten a los axiomas. En el XVIII los nmeros reales son algo
dado y externo que las matemticas deben explicar, al final del XIX los nmeros sern algo
completamente diferente.
La idea de nmero real es el soporte de otras ideas bsicas del Clculo como las de continuidad y lmite. Los procesos de convergencia dependen de la propiedad de completitud de
los nmeros reales. Por todo ello, los matemticos eran cada vez ms conscientes de que los
progresos del Clculo dependan de un mejor conocimiento de los mismos.
5.2.4.1.

Cortaduras de Dedekind

A mediados del siglo XIX no era posible demostrar algunos resultados bsicos del clculo;
por ejemplo, que toda funcin creciente y acotada tiene lmite, o el teorema del valor intermedio
para funciones continuas. Ello se deba a que faltaba codificar matemticamente una propiedad
fundamental de los nmeros reales, la que ahora llamamos completitud y entonces se llamaba
propiedad de continuidad. En 1872 se publicaron dos trabajos, uno de Cantor y otro de Dedekind, en los que, tomando como punto de partida el sistema de los nmeros racionales, cada
autor desarrollaba una construccin matemtica de los nmeros reales. Nos vamos a ocupar
aqu del trabajo de Dedekind, titulado Continuidad y nmeros irracionales. En dicho trabajo,
Dedekind manifiesta su propsito de reducir los nmeros reales a la aritmtica, eliminando as
todo contenido geomtrico en la idea de nmero real. Para explicar lo que l hizo vamos a partir
de la intuicin de una recta.

Figura 5.8. Dedekind

Una recta es un ejemplo claro de continuidad. Elegido un punto


como origen y un segmento como unidad, podemos hacer corresponder a cada nmero racional un punto de esa recta. Ya hemos
visto, al hablar de las magnitudes inconmensurables, que los nmeros racionales no agotan todos los puntos de la recta; cualquier
punto que corresponda con un segmento de longitud inconmensurable con la unidad elegida no puede ser representado por un
nmero racional, es decir, en la recta racional hay huecos. Por
tanto, los nmeros racionales no son suficientes para describir numricamente el continuo. Se pregunta Dedekind:

En qu consiste esta continuidad? Todo depende de la respuesta a esta pregunta,


y solamente a travs de ella obtendremos una base cientfica para la investigacin de todos los dominios continuos. Con vagas observaciones sobre la unin
sin rotura de las partes ms pequeas, obviamente nada se gana; el problema es
indicar una caracterstica precisa de la continuidad que pueda servir como base
para deducciones vlidas. Durante largo tiempo he meditado sobre esto en vano,
pero finalmente he encontrado lo que pretenda.
Dedekind se dispone a revelar el secreto, pero como su idea adems de ser genial es muy
sencilla, previene al lector con esta observacin.
Muchos de mis lectores quedarn grandemente disgustados al saber que por esta
vulgar observacin se revela el secreto de la continuidad.
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Cul es esa vulgar observacin? Vamos a explicarla. Todo punto en una recta R la divide en
dos partes disjuntas, la parte A, formada por los puntos de la recta que estn a su izquierda, y
la parte B, formada por los puntos de la recta que estn a su derecha. El propio punto podemos
incluirlo bien en A o en B. Dice Dedekind:
He encontrado la esencia de la continuidad en el recproco, es decir, en el siguiente
principio:Si todos los puntos de la recta se dividen en dos clases tales que todo
punto de la primera clase queda a la izquierda de todo punto de la segunda clase,
entonces existe un, y slo un punto, que produce esta divisin de todos los puntos
en dos clases, esta escisin de la lnea recta en dos partes.
Las ideas geniales, que adems son sencillas, son doblemente geniales. Igual que el tiempo
es continuo porque entre dos instantes de tiempo solamente hay tiempo, la recta es continua
porque entre dos puntos de ella solamente hay puntos de la misma recta. Es esta la idea que
Dedekind ha sabido expresar matemticamente de una forma insuperable. Para entenderla un
poco mejor, vamos a considerar el conjunto Q de los nmeros racionales como puntos de una
recta en la que hemos elegido un origen y una unidad, la recta racional.
5.3 Definicin. Una cortadura de Q es un par .A; B/, donde A y B son conjuntos no vacos
de nmeros racionales tales que Q D A [ B, y todo nmero de A es menor que todo nmero
de B y A no tiene mximo.
Todo nmero racional r 2 Q produce una cortadura dada por
A D fx 2 Q W x < r g ;

B D fx 2 Q W r > xg

Pero en la recta racional hay muchas cortaduras que no estn producidas por nmeros racionales. En el ejercicio (70) hemos visto que los conjuntos
A D fx 2 Q W x 6 0 o x 2 < 2g; B D fx 2 Q W x > 0 y x 2 > 2g
definen una cortadura de Q que no est producida por ningn nmero racional. De hecho, si te
imaginas la recta racional dentro de la recta real, y tomas un nmero que sea irracional, los
conjuntos
A D fx 2 Q W x < g ;
B D fx 2 Q W r > g
Definen una cortadura de Q que no est producida por ningn nmero racional. Es decir, considerando Q dentro de R, vemos que cada cortadura de Q est determinada por un punto que
puede ser racional o irracional.
Pero claro, est prohibido usar la recta real cuando lo que queremos es justamente construirla a partir de Q. De dnde sacamos los nmeros reales si todo lo que tenemos son los
racionales? Esta es la idea genial de Dedekind.
5.4 Definicin. Un nmero real es una cortadura de Q.
El conjunto de todos los nmeros reales se representa por R. Observa el papel que desempean las definiciones en una teora matemtica: crean nuevos objetos de la teora. La definicin anterior dice lo que es un nmero real en trminos exclusivamente de nmeros racionales.
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Vuelve ahora a leer la definicin de Eudoxo (5.1) para la igualdad de razones inconmensurables. Lo que dice (5.1) es que dos razones inconmensurables son iguales si producen una
misma cortadura en Q! Salvo esto, ningn otro parecido hay entre Dedekind y Eudoxo.
Los nmeros racionales se construyen a partir del conjunto Z de los enteros, y stos se
obtienen fcilmente a partir de los naturales. Dedekind y Giuseppe Peano establecieron una
base axiomtica para el conjunto N de los nmeros naturales. Ya ves, al final, Pitgoras ha
regresado: todo es nmero.
5.2.4.2.

Mtodos axiomticos y mtodos constructivos

Supongo lo que ests pensando: Vaya definicin extraa de nmero real! Ahora resulta
que un nmero es una cortadura. . . nada menos que dos conjuntos infinitos de nmeros!.
Vayamos poco a poco.
 Es una definicin operativa, es decir, permite definir la suma y el producto de nmeros
reales, as como la relacin de orden y demostrar las propiedades P1 - P7 del Captulo
1, y tambin la propiedad del supremo P8. Adems, todo esto se hace de forma sencilla
aunque laboriosa. Si tienes curiosidad, puedes consultar el Captulo 28 de [16].
 Lo importante de la definicin es que define los nmeros reales solamente usando los
nmeros racionales. Es decir, resuelve un problema de existencia en sentido matemtico.
Las propiedades o axiomas P1 - P7 del Captulo 1, junto con la propiedad del supremo P8,
definen una estructura que se llama cuerpo ordenado completo. Aunque en el Captulo 1 dijimos que no era nuestro propsito decir qu son los nmeros reales, podemos ahora responder
a dicha pregunta: los nmeros reales son el nico cuerpo ordenado completo. La demostracin
de que existe un cuerpo ordenado completo y es nico es larga, laboriosa y depende de las
hiptesis de partida.
Lo ms usual es dar por conocidos los nmeros racionales y a partir de ellos construir R.
Esto puede parecer extrao a primera vista, porque si slo conocemos los nmeros racionales,
de dnde van a salir los dems? De eso precisamente se ocupan los mtodos constructivos
(Cantor, Dedekind). Por ejemplo, si partimos de la intuicin de que con los nmeros reales se
pueden representar todos los puntos de una recta, es claro que un nmero real queda determinado de forma nica por los nmeros racionales menores que l. Esta idea conduce a la definicin
de nmero real dada por Dedekind. La definicin de Cantor es mucho menos intuitiva pues,
para Cantor, un nmero real es una clase de infinitas sucesiones de nmeros racionales que
cumplen una cierta propiedad.
Es posible probar, partiendo de estas definiciones, que el conjunto de los nmeros reales
as definidos puede dotarse de una estructura algebraica y de orden de manera que satisface
los axiomas P1 - P8. Este proceso es bastante laborioso; adems se corre el peligro de centrar
la atencin en el proceso en s mismo olvidndose de lo que se persigue. Por otra parte, las
definiciones de Dedekind o de Cantor no son las nicas, hay otras definiciones de nmero real.
Pensars que esto no es serio. Qu est ocurriendo aqu? Ocurre, sencillamente, que cualquier
definicin de los nmeros reales a partir de los racionales, esto es, cualquier mtodo constructivo de R, tiene su razn ltima de ser en el problema de la existencia: puede ser construido
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Ejercicios propuestos

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un cuerpo ordenado completo a partir de los axiomas usuales de la Teora de Conjuntos? Pues
bien, la respuesta es que s; adems, y esto es fundamental, matemticamente, en un sentido
preciso, dicho cuerpo es nico.
Da igual, por tanto, cmo se interprete lo que es un nmero real, lo importante es que de
cualquier forma que lo hagamos, los axiomas P1 - P8 determinan totalmente sus propiedades
matemticas. Es decir, una vez que sabemos que hay un nico cuerpo ordenado completo, lo
mejor es olvidar cualquier posible interpretacin
de cmo
p sean sus elementos (ningn matep
mtico cuando considera el nmero real 2 piensa que 2 D fx 2 Q W x < 0 o x 2 < 2g) y
quedarnos exclusivamente con las propiedades de los mismos. Esto es precisamente lo que se
hace con el mtodo axiomtico que nosotros hemos elegido para presentar R.
5.2.4.3.

El regreso de los pequeitos

Con la reduccin del continuo a lo discreto, parece que finalmente ha triunfado la Aritmtica. Pero la historia continua. Por una parte, los nmeros naturales tuvieron un reinado efmero,
pues fueron esencialmente reducidos a pura lgica como consecuencia del trabajo pionero de
Gottlob Frege. Por otra parte en 1960, el lgico Abraham Robinson (1918 - 1974) construy
un sistema numrico, los hiperreales, un cuerpo totalmente ordenado no arquimediano, que
contiene una copia de los nmeros reales y en el que hay nmeros infinitamente pequeos
y nmeros infinitamente grandes. Las tcnicas desarrolladas por Robinson se conocen con el
nombre de Anlisis No Estndar. Con dichas tcnicas pueden probarse los resultados fundamentales del Clculo de forma intuitiva y directa al estilo de Newton y Leibniz. Estn aqu!
Los infinitsimos han regresado!

5.2.5. Ejercicios propuestos

170. Prueba que la propiedad del supremo es equivalente a la siguiente propiedad.


Propiedad del continuo. Dados subconjuntos no vacos A y B de nmeros reales cuya
unin es igual a R, y tales que todo elemento de A es menor que todo elemento de B,
se verifica que existe un nmero real z 2 R, tal que todo nmero real menor que z est
en A y todo nmero real mayor que z est en B.

5.3. Evolucin del concepto de lmite funcional


Lo ms especfico del Anlisis Matemtico son los procesos de convergencia, o procesos
de paso al lmite, que en l se consideran. Aqu nos vamos a ocupar solamente del concepto de lmite funcional. Dicho concepto est estrechamente relacionado con los de funcin y
de nmero real; y los tres juntos constituyen el ncleo del Anlisis. Por ello, la historia de
su evolucin es tambin la del desarrollo del Clculo, de los sucesivos intentos para fundamentarlo sobre bases lgicas rigurosas. Aislar en este proceso aquellos aspectos directamente
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La teora de las razones ltimas de Newton

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relacionados con el concepto de lmite funcional, conlleva una prdida de perspectiva que, espero, quedar compensada en captulos siguientes al estudiar la evolucin de los conceptos de
derivada, integral y convergencia de series.

5.3.1. La teora de las razones ltimas de Newton


En las matemticas de la Antigedad no exista una idea de lmite que pueda ser considerada como un precedente lejano de la actual. Lo ms parecido era el mtodo de exhauscin
(500), empleado con maestra por Arqumedes para realizar diversas cuadraturas (8.8.1). Pero
dicho mtodo no consista en un lmite, sino que, precisamente, lo que haca era evitarlo y sustituirlo por un esquema de razonamiento de doble reduccin al absurdo, tpico de las matemticas
griegas. La matemtica Griega abomina del infinito y la idea de lmite connota la de infinito.
Es notable, sin embargo, que cuando los matemticos Griegos tienen que enfrentarse al infinito
como, por ejemplo, Eudoxo al definir la igualdad de razones de magnitudes inconmensurables
(5.1), lo que hace es basar su definicin de igualdad en un lgebra de desigualdades.
Tenemos que llegar al siglo XVII, con la invencin de las tcnicas infinitesimales que preludian el descubrimiento del Clculo, para encontrar las primeras referencias confusas de procesos de convergencia. El primer indicio del concepto de lmite funcional aparece en estrecha
relacin con el clculo de fluxiones (velocidades instantneas) (6.8.4) de Newton. En su teora
de las razones ltimas expuesta en Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687) se
lee:
It can also be contended, that if the ultimate ratios of vanishing quantities are given, their ultimate
magnitudes will also be given; and thus every quantity will consist of indivisibles, contrary to what
Euclid has proved.... But this objection is based on a false hypothesis. Those ultimate ratios with
which quantities vanish are not actually ratios of ultimate quantities, but limits which ... they can
approach so closely that their difference is less than any given quantity... This matter will be understood more clearly in the case of quantities indefinitely great. If two quantities whose difference is
given are increased indefinitely, their ultimate ratio will be given, namely the ratio of equality, and
yet the ultimate or maximal quantities of which this is the ratio will not on this account be given.

Traduzco lo mejor que puedo:


Tambin puede alegarse que si las razones ltimas de cantidades evanescentes son dadas, sus ltimas
magnitudes tambin sern dadas; y por tanto toda cantidad consistir de indivisibles, en contra de lo
que Euclides ha probado. . . Pero esta objecin est basada sobre una hiptesis falsa. Aquellas razones
ltimas con las que tales cantidades desaparecen no son en realidad razones de cantidades ltimas,
sino lmites. . . a los que ellas pueden aproximarse tanto que su diferencia es menor que cualquier
cantidad dada. . . Este asunto ser entendido ms claramente en el caso de cantidades indefinidamente
grandes. Si dos cantidades cuya diferencia es dada son indefinidamente aumentadas, su ltima razn
ser dada, a saber, la razn de igualdad y, no obstante, las cantidades ltimas o mximas de las cuales
esta es la razn no sern por eso dadas.

Lo que yo entiendo que quiere decir Newton es lo que sigue. La expresin razones ltimas de
cantidades evanescentes puede interpretarse como el lmite de un cociente cuyo numerador y
.x/
denominador tienen lmite cero: lKm fg.x/
D L, donde lKm f .x/ D lKm g.x/ D 0. En el primer
x!a
x!a
x!a
prrafo, Newton dice que el hecho de que la razn ltima sea dada igual a L, no quiere decir
.a/
que el cociente de las ltimas magnitudes, fg.a/
, sea igual a L. De manera muy interesante,
Newton relaciona esto con la estructura del continuo, pues la idea que expresa es que si el valor
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La metafsica del Clculo en DAlembert y Lagrange

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de todo lmite se alcanza, entonces el continuo estara formado por ltimas partes indivisibles.
En el segundo prrafo, adems de insistir en la idea anterior, queda claro que por razones ltimas Newton entenda algo muy parecido a nuestra idea actual de lmite. Finalmente, Newton
propone un ejemplo excelente; consideremos, dice, dos cantidades f .x/ y g.x/ cuya diferencia est dada, f .x/ g.x/ D 0, y tales que lKm f .x/ D lKm g.x/ D C1, en tal caso
x!a

tendremos que su razn ltima ser de igualdad, esto es,


ningn valor de x es
valor.

f .x/
g.x/

x!a
f .x/
lKm
D
x!a g.x/

1 y est claro que para

D 1 y que tampoco las magnitudes f .x/ y g.x/ tienen un ltimo

Siempre es arriesgado hacer interpretaciones de esta naturaleza, pero creo que lo dicho es
esencialmente correcto y, por tanto, manifiesto mi desacuerdo con quienes afirman que Newton
tena ideas muy confusas con respecto al lmite. Lo que no tena (no poda tener) era el concepto de funcin (por eso habla de cantidades o magnitudes), ni el simbolismo apropiado, ni el
concepto de variable real continua. . . pero la idea de lmite la tena bien clara.
Adems, Newton considera que los infinitsimos no son cantidades fijas y, en los Principia,
advierte a sus lectores que cuando hable de cantidades mnimas, o evanescentes, o de cantidades
ltimas, stas no debieran entenderse como cantidades fijas que tienen un determinado valor,
sino como cantidades que fueran indefinidamente disminuidas:
Therefore in what follows, for the sake of being more easily understood, I should happen to mention
quantities at least, or evanescent, or ultimate, you are not to suppose that quantities of any determinate magnitude, but such as are conceived to be always diminished without end.

Estas ideas de Newton fueron desarrolladas por el matemtico escocs Colin MacLaurin (1698
- 1746) que, en su gran obra A Treatise of Fluxions (1742), establece el clculo sobre la base de
una teora geomtrico cinemtica de lmites. MacLaurin rechazaba los infinitsimos, afirmaba
que los antiguos nunca reemplazaron curvas por polgonos y que la base de la geometra de
Arqumedes era el concepto de lmite. Lo sorprendente es que MacLaurin usa el concepto de
lmite como algo evidente que no precisa ser explcitamente presentado ni analizado. Esto se
debe a que el clculo de MacLaurin se sustenta sobre las ideas de espacio, tiempo y movimiento
lo que le lleva a aceptar como evidentes la continuidad y la diferenciabilidad.

5.3.2. La metafsica del Clculo en DAlembert y Lagrange

Figura 5.9. DAlembert

Durante el siglo XVIII, por una parte, el uso permanente de


los infinitesimales dificultaba la comprensin de los procesos de
paso al lmite y, por otra parte, el recin inventado Clculo era
una herramienta maravillosa para estudiar y formular matemticamente multitud de fenmenos naturales. Adems, los resultados
obtenidos eran correctos, por tanto no haba por qu preocuparse mucho de la coherencia lgica de los fundamentos, ya habra
tiempo para ello ms adelante.
Debemos destacar, no obstante, la propuesta de Jean le Rond
dAlembert (1717 - 1783) de fundamentar el Clculo sobre el concepto de lmite: La thorie des limites est la base de la vraie
Mtaphysique du calcul diffrentiel.

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La metafsica del Clculo en DAlembert y Lagrange

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DAlembert redact la mayora de los artculos de matemticas y ciencias para la obra inmortal
del Siglo de las Luces la Encyclopdie, ou Dictionnaire Raisonn des Sciences, des Arts et des
Mtiers (1751 - 65). En el artculo Diffrentiele (1754), despus de criticar la metafsica del
infinito de Leibniz, escribe:
Newton parta de otro principio; y se puede decir que la metafsica de este gran gemetra sobre el
clculo de fluxiones es muy exacta y luminosa, aunque solamente la ha dejado entrever. l no ha
considerado nunca el clculo diferencial como el clculo de cantidades infinitamente pequeas, sino
como el mtodo de las primeras y ltimas razones, es decir, el mtodo para hallar los lmites de las
razones.
[. . . ] La suposicin que se hace de las cantidades infinitamente pequeas slo sirve para acortar y
simplificar los razonamientos; pero en el fondo el clculo diferencial no precisa suponer la existencia
de tales cantidades; y ms an, este clculo consiste meramente en la determinacin algebraica del
lmite de una razn.

DAlembert fue el primer matemtico que afirm haber probado que los infinitamente pequeos nexistent rellement ni dans la nature, ni dans les suppositions des Gomtres. Segn
dAlembert:
Una cantidad es algo o nada; si es algo, an no se ha desvanecido; si no es nada, ya se ha desvanecido
literalmente. La suposicin de que hay un estado intermedio entre estos dos es una quimera.

En el artculo Limite (1765), tambin escrito para la Encyclopdie junto con Jean-Baptiste de
La Chapelle (1710 - 1792), se da la siguiente definicin de lmite:
Se dice que una magnitud es el lmite de otra magnitud, cuando la segunda puede aproximarse a la
primera, sin llegar nunca a excederla, en menos que cualquier cantidad dada tan pequea como se
quiera suponer.

Este artculo tambin contiene los resultados sobre la unicidad del lmite y sobre el lmite
del producto de dos magnitudes, por supuesto, enunciados retricamente sin ningn tipo de
smbolo para representar los lmites. Dichos resultados haban aparecido en el libro de La
Chapelle Institutions de Gomtrie (1757). Tanto dAlembert como La Chapelle tenan una
idea esencialmente geomtrica del concepto de lmite, as el ejemplo que ponen en el citado
artculo es el de la aproximacin de un crculo por polgonos.
El punto de vista de dAlembert, esencialmente correcto, no era compartido por otros matemticos, de forma destacada, por Joseph-Louis de Lagrange (1736 - 1813) quien en su obra
Thorie des fonctions analytiques (1797), cuyo subttulo era nada menos que Les Principes
du Calcul Diffrentiel, dgags de toute considration dinfiniment petits, dvanouissants, de
limites et de fluxions, et rduits lanalyse algbrique des quantits finies, pretendi establecer
una fundamentacin algebraica del Clculo, eliminando toda referencia a los infinitesimales y
a los lmites. Lagrange criticaba la teora de las ltimas razones de Newton y afirmaba:
Ese mtodo tiene el gran inconveniente de considerar cantidades en el momento en que ellas cesan,
por as decir, de ser cantidades; pues aunque siempre podemos concebir adecuadamente las razones
de dos cantidades en tanto en cuanto ellas permanecen finitas, esa razn no ofrece a la mente ninguna
idea clara y precisa tan pronto como sus trminos ambos llegan a ser nada a la vez.

Esta severa crtica va realmente dirigida contra Euler, quien conceba las cantidades infinitesimales como ceros exactos y, por tanto, un cociente de diferenciales lo interpretaba como 00 ,
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El premio de la Academia de Berln de 1784

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expresin de la cual haba que hallar en cada caso su verdadero valor. Lo llamativo es que la
propuesta de Lagrange se basaba en los desarrollos en series de Taylor, considerados como una
generalizacin del lgebra de polinomios, con lo que, de hecho, estaba usando la idea de lmite
que quera evitar. Por otra parte, es conocida la jactancia de Lagrange de que en su monumental
Mcanique analytique(1772 - 88) no haba usado ni necesitado ninguna figura. Lagrange segua as la tendencia, cada vez mayor, de separar el clculo y la geometra. De hecho, Lagrange
puede considerarse un matemtico puro; su rechazo a la teora de fluxiones se debe a que est
basada en la idea de movimiento, que no es matemtica, y su rechazo de los lmites es debido
a la confusa formulacin de dicho concepto en su tiempo.

5.3.3. El premio de la Academia de Berln y otras propuestas en el ltimo tercio


del siglo XVIII
Jacques-Antoine-Joseph Cousin (1739 - 1800) escribi un libro de texto Leons de Calcul
Diffrentiel et de Calcul Intgral (1777), en el que, siguiendo la idea de dAlembert, afirmaba
fundamentar el clculo sobre el concepto de lmite, el cual, para Cousin, es el mismo que el expresado por La Chapelle en el artculo Limite de la Encyclopdie antes reseado. En particular,
no hace distincin entre cantidades variables y constantes. Desde un punto de vista operativo,
Cousin introduce, sin justificacin, un principio de conservacin de las razones entre dos variables por paso al lmite. Una novedad importante es que Cousin reconoce la necesidad de un
smbolo para expresar el lmite, pero no hace nada al respecto.
Roger Martin (1741 - 1811) public un libro de texto lments de Mathmatiques (1781)
con igual propsito que Cousin. La definicin de lmite de Martin es ms precisa:
Por el lmite de una cantidad variable se entiende el valor o estado hacia el cual ella siempre tiende
conforme vara, sin alcanzarlo nunca; pero al cual, no obstante, puede aproximarse de manera que
difiera de l por una cantidad menor que cualquier cantidad dada.

La condicin de pequeez de la diferencia est formulada en la forma que despus sera la


usual, adems, distingue entre variable y valor constante.
En 1784 la Academia de Berlin, cuyo director era Lagrange, anunci la convocatoria de
un premio para una teora clara y precisa de lo que se llama el infinito en matemticas. El
propsito de la Academia era eliminar el uso de los infinitesimales:
Es bien sabido que la geometra superior emplea regularmente lo infinitamente grande y lo infinitamente pequeo. . . La Academia, en consecuencia, desea una explicacin de cmo es posible que
se hayan conseguido deducir tantos teoremas correctos a partir de unos presupuestos contradictorios, as como. . . un principio verdaderamente matemtico que pueda sustituir correctamente al del
infinito.

El premio fue concedido en 1786 a Simon-Antoine-Jean LHuilier (1750 - 1840) por su ensayo
Exposition lmentaire des principes des calculs suprieurs en el cual LHuilier desarrollaba
una teora de lmites. Su definicin de lmite es:
Sea una cantidad variable, siempre menor o siempre mayor que una propuesta cantidad constante;
pero de la cual puede diferir menos que cualquier propuesta cantidad menor que ella misma: esta
cantidad constante se dice que es el lmite por exceso o por defecto de la cantidad variable.

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El premio de la Academia de Berln de 1784

170

La novedad aqu est en los conceptos de lmite por exceso y lmite por defecto. Al introducir esta distincin, LHuilier observaba que hasta entonces no se haba tenido en cuenta el
hecho de que la aproximacin al lmite puede realizarse tanto desde una variable con valores
crecientes como desde una variable con valores decrecientes. Por ello, LHuilier introduce los
conceptos de lmite por la derecha y de lmite por la izquierda.
En esta obra es donde, por primera, se usa el smbolo lKm. (con el punto, como si fuera
una abreviacin de lmite) para representar el lmite, aunque LHuilier no lo hace de una
forma regular.
El principal logro de LHuilier fue extender la aplicabilidad del concepto de lmite. Mientras
que sus predecesores haban dado solamente un par de reglas bsicas, l realiz un desarrollo
ms sistemtico, probando las reglas del producto y del cociente para lmites, y obteniendo la
regla de la derivada de un producto por medio de lmites.
En esta exposicin estoy siguiendo muy de cerca el excelente libro de Schubring [14]. Este
autor hace un notable descubrimiento. Se trata de un ensayo de 100 pginas, titulado Compendio da Theorica dos Limites, ou Introduca ao Methodo das Fluxes, que fue publicado
por la Academia de Ciencias de Lisboa en 1794, aunque su autor Francisco de Borja Garo
Stockler (1759 - 1829) lo haba presentado ya en 1791. Stockler naci en Lisboa, su padre era
alemn y su madre portuguesa. Estudi la carrera militar y tambin matemticas en la Universidad de Coimbra. Desarroll una gran actividad tanto poltica como cientfica. La importancia
del citado libro de Stockler es que contiene el primer intento de una presentacin algebraica
del concepto de lmite. Stockler tena un excelente conocimiento de la literatura matemtica de
su poca, y en su libro se apoya precisamente en los autores que hemos citado anteriormente.
Pero Stockler aventaja ampliamente a sus fuentes al separar el concepto de lmite del concepto
geomtrico, algebraizndolo tanto para variables como para funciones. Adems, es un pionero
en el uso de desigualdades. Su definicin de lmite es la siguiente:
Una cantidad constante es llamada Lmite de una variable si la ltima puede ir aumentando o
disminuyendo aunque sus valores nunca lleguen a ser igual al de la constante da tal forma que
puede aproximar la constante tanto que la diferencia llega a ser menor que cualquier cantidad dada,
por pequea que esta pueda haber sido escogida.

La definicin es parecida a la de Martin, aunque hay un mayor nfasis en que el lmite es un


valor constante. Stockler tambin usa los conceptos de lmites por la derecha y por la izquierda
de LHuilier.
Debemos notar que todas estas definiciones de lmite que estamos dando se refieren a variables y que dichas variables suelen interpretarse como cantidades geomtricas (reas, longitudes
de arco, medidas de ngulos, etc.). Adems, una cantidad constante es interpretada generalmente como una cantidad positiva. Con frecuencia se considera que el cero tiene un carcter
especial y se dan definiciones especficas para tenerlo en cuenta. Precisamente, eso es lo que
hace Stockler introduciendo el concepto de variable sin lmite de disminucin con el significado de una variable con lmite cero. De esta forma, tambin evita usar infinitsimos. Stockler
establece como un resultado fundamental que
Toda cantidad capaz de un lmite, tiene necesariamente que ser igual a su lmite, ms o menos una
cantidad variable sin lmite de disminucin.

Stockler desarrolla todo un lgebra de lmites y no se limita a las operaciones de suma, producto
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Cauchy y su Cours DAnalyse de 1821

171

y cociente. He aqu una muestra:


Una potencia ax , donde a < 1 es una constante y x una variable con valores positivos y sin lmite
de aumento, forma una sucesin nula.

Stockler explica el uso del smbolo Lim. para representar lmites y lo emplea de forma operativa para permutar lmites. Por ejemplo, si b D Lim. x y a es constante, Lim. .ax / D ab .
Stockler no considera solamente lmites de variables sino tambin de funciones. De forma
explcita establece la permutabilidad del lmite con una funcin:
El lmite de cualquier funcin F x de una variable x que es capaz de (tiene) lmite, es igual al valor
homlogo por la funcin de su lmite.

Simblicamente, Stockler expresa el teorema como sigue: Para a D Lim. x, se sigue que
Lim. F x D Fa.

5.3.4. Cauchy y su Cours DAnalyse de 1821


A principios del siglo XIX, pareca cada vez ms necesario consolidar la enorme cantidad
de resultados que ya se haban obtenido usando las tcnicas precariamente fundamentadas del
clculo. Haba llegado el momento en que se dispona de las herramientas necesarias para desvelar las sutilezas del concepto de lmite, cuya lenta y trabajosa evolucin a lo largo del siglo
XVIII acabamos de ver. Lo que se necesitaba era dar definiciones precisas, simblicas y operativas, que no estuvieran basadas en intuiciones geomtricas ni cinemticas. Para ello, haba que
precisar las expresiones vagas que solan usarse, al estilo de aproximarse ms que una cantidad
dada, por pequea que sta sea, y dotarlas de un significado matemtico preciso que pudiera
ser usado para dar demostraciones. Lo que se necesitaba era traducir las definiciones verbales
de lmite mediante el lgebra de desigualdades que en esa poca ya se haba desarrollado. Esto
puede parecer fcil visto desde nuestra perspectiva actual, pero no lo era en absoluto.
Si vuelves a leer la definicin de lmite (4.32), puedes
comprobar lo abstracta que es: no queda nada en ella de la
intuicin inicial con la que Newton imaginaba sus razones
ltimas. Es una definicin esttica y todo en ella es aritmtica: valor absoluto, desigualdades. . . no contiene ninguna
igualdad! Ganamos rigor a costa de la intuicin. Quien realiz
la hazaa de fundamentar con rigor el clculo sobre el concepto de lmite fue Augustin - Louis Cauchy (1789 - 1857).
Nos vamos a centrar aqu exclusivamente en este aspecto
de su obra, de la que nos ocuparemos con ms detalle en
un captulo posterior. Conviene, no obstante decir, que hay
Figura 5.10. Cauchy
interpretaciones muy distintas de la obra de Cauchy. En particular, se ha escrito mucho sobre el uso que Cauchy hace de los
infinitsimos. Creo que la documentada exposicin que hace Schubring en [14] es muy convincente. Su tesis es que Cauchy, por su propia voluntad, nunca hubiera dejado entrar a los
infinitsimos en sus libros, pero que se vio en la necesidad de hacerlo por la presin del entorno
de lcole Polytechnique donde desempeaba su labor docente. De todas formas, su concepto
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172

de infinitsimo, como veremos enseguida, no es el de una cantidad no nula pero infinitamente


pequea. En su Cours dAnalyse de lcole Polytechnique (1821), Cauchy empieza exponiendo
su concepto de nmero, de cantidad y seguidamente, en la pgina 19, aparecen las siguientes
definiciones:
Se llama cantidad variable aquella que se considera debe recibir sucesivamente varios valores diferentes unos de otros.[. . . ] Cuando los valores sucesivamente atribuidos a una misma variable se
aproximan indefinidamente a un valor fijo, de manera que acaban por diferir de l tan poco como se
quiera, ste ltimo es llamado el lmite de todos los otros.
[. . . ] Cuando los valores numricos (valores absolutos) sucesivos de una misma variable decrecen
indefinidamente, de manera que quedan por debajo de todo nmero dado, esta variable recibe el
nombre de infinitsimo o de cantidad infinitamente pequea. Una variable de esta naturaleza tiene
por lmite a cero.
Cuando los valores numricos (valores absolutos) sucesivos de una misma variable crecen ms y
ms, de manera que permanecen por encima de todo nmero dado, se dice que esta variable tiene
por lmite el infinito positivo, indicado por el signo 1, cuando se trata de una variable positiva, y el
infinito negativo, indicado por la notacin 1, cuando se trata de una variable negativa.

Llama la atencin en esta definicin la idea repetida de sucesivos valores que algunos autores
interpretan como si Cauchy considerara a las cantidades variables como sucesiones. Aunque
sigue siendo una definicin verbal, es mucho ms precisa que las anteriores y lo importante es la
forma en que Cauchy la interpreta por medio del lgebra de desigualdades. Podemos hacernos
una idea de la forma de trabajar de Cauchy considerando el siguiente resultado que aparece en
la pgina 54 del Cours dAnalyse. Traduzco y hago algunos comentarios que van en cursiva y
entre parntesis.
Teorema I (Cauchy - Cours dAnalyse, p.54). Si para valores crecientes de x, la diferencia
f .x C 1/

f .x/

converge hacia un cierto lmite k, la fraccin


f .x/
x
converger al mismo tiempo hacia el mismo lmite.
Demostracin. Supongamos para empezar que la cantidad k tenga un valor finito, y designemos por
" un nmero tan pequeo como se quiera. Puesto que los valores crecientes de x hacen converger la
diferencia
f .x C 1/ f .x/
hacia el lmite k, se podr dar al nmero h un valor suficientemente grande para que, siendo x igual o
mayor que h, la diferencia correspondiente est constantemente comprendida entre los lmites
k

";

k C ":

(Este comienzo es impecable y nosotros lo haramos exactamente igual. Con nuestras notaciones actuales, la hiptesis es que

lKm f .x C 1/ f .x/ D k:
x!C1

Por tanto, dado " > 0, existe h > 0 tal que para todo x > h se verifica que jf .x C 1/
Eso es exactamente lo que escribe Cauchy.)

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f .x/

kj < ".

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173

Supuesto esto, si se designa por n un nmero entero cualquiera, cada una de las cantidades
f .h C 1/ f .h/
f .h C 2/ f .h C 1/
::::::::::::::::::::::::
f .h C n/ f .h C n 1/
y, en consecuencia, su media aritmtica, a saber
f .h C n/
n

f .h/

", k C ". Se tendr pues

se encontrar comprendida entre los lmites k


f .h C n/
n

f .h/

Dk C

siendo una cantidad comprendida entre los lmites ", C". Sea ahora
hCnDx
La ecuacin precedente se convertir en
f .x/
x

f .h/
D k C ;
h

(5.2)

y se concluir
f .x/
f .x/
x

D f .h/ C .x h/.k C /


f .h/
h
D
C 1
.k C /
x
x

(5.3)

(Hasta aqu, nada que objetar. Todo es correcto.)


Adems, para hacer crecer indefinidamente el valor de x, ser suficiente hacer crecer indefinida mente el nmero entero n sin cambiar el valor de h. Supongamos, en consecuencia, que en la ecuacin
(5.3) se considera h como una cantidad constante, y x como una cantidad variable que converge hacia
el lmite 1. Las cantidades
f .h/
h
;
;
x
x
encerradas en el segundo miembro, convergern hacia el lmite cero, y el propio segundo miembro hacia
un lmite de la forma
k C ;
estando siempre comprendida entre " y C". Por consiguiente, la razn
f .x/
x
tendr por lmite una cantidad comprendida entre k " y k C ". Debiendo subsistir esta conclusin,
cualquiera que sea la pequeez del nmero ", resulta que el lmite en cuestin ser precisamente igual a
la cantidad k. En otras palabras, se tendr
lKm

f .x/
D k D lKmf .x C 1/
x

f .x/:

(5.4)

(Seguidamente, Cauchy pasa a considerar los casos en que k D 1 y k D 1.)


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174

Esta demostracin es notable, por su rigor y tambin porque no es correcta. Te dar un


contraejemplo en un ejercicio. Seras capaz de explicar a Cauchy dnde est el error en su
razonamiento? Por supuesto, lo que interesa aqu es la forma en que Cauchy traduce los conceptos de lmite por medio de desigualdades. El error es anecdtico, adems, cuando Cauchy
emplea este resultado lo hace siempre en casos en que la tesis es correcta; por ejemplo, para la

log x
funcin log x ,se tiene que lKm log.x C 1/ log.x/ D 0 y, por tanto, lKm
D 0 lo
x!C1
x!C1 x
cual es correcto. Si hasta el mismo Cauchy se equivocaba en cosas aparentemente fciles, no te
extraes si a ti te cuesta trabajo entender bien la definicin de lmite, esa experiencia la hemos
tenido todos los que hemos estudiado Anlisis.
Durante el siglo XVIII, el concepto de continuidad no haba merecido nada ms que una
espordica atencin, y siempre haba sido considerado desde un punto de vista filosfico, ms
como una ley de la naturaleza que como un concepto propiamente matemtico. Generalmente la
continuidad de una funcin se entenda en el sentido de Euler, y significaba que dicha funcin
estaba definida por una nica expresin analtica. En su Cours dAnalyse, Cauchy define el
concepto de funcin continua y, lo que es notable, de funcin discontinua; y su definicin es
realmente muy minuciosa. Dice as:
Sea f .x/ una funcin de la variable x, y supongamos que, para cada valor de x comprendido entre
ciertos lmites dados, esta funcin admite constantemente un valor nico y finito. Si, partiendo de un
valor de x comprendido entre estos lmites, se atribuye a la variable x un incremento infinitamente
pequeo , la funcin misma recibir por incremento la diferencia
f .x C /

f .x/

que depender a la vez de la nueva variable y del valor de x. Dicho esto, la funcin f .x/ ser,
entre los dos lmites asignados a la variable x, funcin continua de esta variable, si, para cada valor
de x intermedio entre estos lmites, el valor numrico (valor absoluto) de la diferencia
f .x C /

f .x/

decrece indefinidamente con el de . En otras palabras, la funcin f .x/ permanecer continua con
respecto a x entre los lmites dados, si, entre estos lmites un incremento infinitamente pequeo de
la variable produce siempre un incremento infinitamente pequeo de la funcin.
Se dice tambin que la funcin f .x/ es, en un entorno de un valor particular atribuido a la variable x,
funcin continua de esta variable, siempre que ella sea continua entre dos lmites de x, por cercanos
que estn, que encierren al valor considerado. Finalmente, cuando una funcin deja de ser continua
en el entorno de un valor particular de la variable x, se dice entonces que ella se hace discontinua y
que para este valor particular de x hay una solucin de continuidad.

Cauchy da realmente dos definiciones; primero define lo que nosotros llamaramos continuidad en un intervalo y, despus, la continuidad puntual. La primera definicin ha sido interpretada en el sentido de que lo que Cauchy entiende por continuidad es lo que ahora llamamos
continuidad uniforme.
Seguidamente a esta definicin, Cauchy pasa a estudiar la continuidad de las funciones
elementales, considerando en cada caso, los lmites entre los que cada funcin es continua.
Despus demuestra el teorema de los valores intermedios (teorema de Bolzano) del cual da dos
demostraciones. Una que se apoya de forma decisiva en la intuicin geomtrica y, en una nota
al final del texto, otra, que l califica de puramente analtica, que consiste en el mtodo de
biseccin, en la que Cauchy usa, sin demostracin ni comentario, que una sucesin montona
acotada es convergente, propiedad que equivale a la completitud del sistema de los nmeros
reales.
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El innovador trabajo de Bolzano

175

El citado texto de Cauchy, as como los libros Rsum des leons sur le Calcul Infinitsimal
(1823) y Leons sur le Calcul Diffrentiel (1829), en los que se recogen los cursos impartidos
por Cauchy en la cole Polytechnique durante los aos precedentes, tuvieron una gran influencia y establecieron nuevas exigencias de rigor. En el clculo de Cauchy los conceptos de
funcin y de lmite son los conceptos fundamentales.

5.3.5. El innovador trabajo de Bolzano

Figura 5.11. Bolzano

Es obligado citar a Bernhard Bolzano (1781 - 1848), matemtico, lgico y filsofo, profesor en la Universidad de su ciudad
natal, Praga, desde 1805 a 1820. Bolzano, cuyas obras completas
comprendern, cuando terminen de editarse, alrededor de 140 volmenes, fue un innovador en todos los campos que trabaj. En
sus trabajos matemticos anticip muchos de los conceptos que
posteriormente redescubrieron y desarrollaron matemticos como
Cauchy, Weierstrass o Cantor. Debido a su relativo aislamiento en
la ciudad de Praga, en una poca en la que el centro de toda la produccin matemtica estaba en Pars, la obra matemtica de Bolzano fue poco conocida y no tuvo la influencia que mereca por su
rigor y profundidad.

Por lo que a la continuidad de una funcin se refiere, Bolzano public en 1817 un pequeo
libro de 60 pginas Purely analytic proof of the theorem that between any two values which give
results of opposite sign there lies at least one real root of the equation [13], en el que, entre
otras cosas, demuestra el teorema que ahora lleva su nombre. Bolzano empieza razonando que
las demostraciones conocidas de ese teorema eran inapropiadas. La claridad de ideas con que
se expresa es muy llamativa (traduzco de [13]):
No obstante, un examen ms cuidadoso muestra muy pronto que ninguna de estas pruebas puede
considerarse adecuada.
I. El tipo de demostracin ms usual depende de una verdad pedida en prstamo a la geometra, a
saber, que toda lnea continua de curvatura simple cuyas ordenadas son primero positivas y despus
negativas (o recprocamente) necesariamente debe intersecar en algn lugar al eje de abscisas en
un punto comprendido entre aquellas ordenadas. Ciertamente, nada hay que objetar respecto a la
correccin, ni tampoco a la obviedad, de esta proposicin geomtrica. Pero est claro que es una
intolerable ofensa contra el mtodo correcto, deducir verdades de las matemticas puras (o generales,
i.e. aritmtica, lgebra, anlisis) a partir de consideraciones que pertenecen simplemente a una parte
aplicada (o especial), a saber, la geometra.
[. . . ] Consideremos ahora la razn objetiva por la que una lnea en las circunstancias antes mencionadas interseca el eje de abscisas. Sin duda, todo el mundo ver enseguida que esta razn descansa
en nada ms que en el asentimiento general, como consecuencia del cual toda funcin continua de x
que sea positiva para algn valor de x, y negativa para otro, debe ser cero para algn valor intermedio
de x. Y sta es, precisamente, la verdad que debe ser probada.
II. No menos reprobable es la demostracin que algunos han construido a partir del concepto de
la continuidad de una funcin con la inclusin de los conceptos de tiempo y movimiento. [. . . ] Esto
es adicionalmente ilustrado por el ejemplo del movimiento de dos cuerpos, uno de los cuales est
inicialmente detrs del otro y posteriormente delante del otro. Necesariamente se deduce que en un
tiempo debe haber estado al lado del otro. Nadie negar que los conceptos de tiempo y movimiento
son tan extraos a la matemtica general como el concepto de espacio. No obstante, si estos conceptos fueran introducidos solamente por motivos de claridad, no tendramos nada en contra de ello.

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Weierstrass nos dio los "

176

[. . . ] Por tanto, debe observarse que no consideramos que los ejemplos y aplicaciones disminuyan en
lo ms mnimo la perfeccin de una exposicin cientfica. De otra manera, estrictamente exigimos
slo esto: que los ejemplos nunca sean empleados como argumentos en lugar de las demostraciones,
y que la esencia de una deduccin nunca est basada sobre el uso meramente metafrico de frases
o sobre sus ideas relacionadas, de forma que la deduccin misma quedara vaca tan pronto como
stas fueran cambiadas.

Es difcil expresarse con ms claridad que como lo hace Bolzano. Su definicin de continuidad,
en el citado trabajo, es como sigue:
Una funcin f .x/ vara segn la ley de continuidad para todos los valores de x dentro o fuera de
ciertos lmites, significa exactamente que: si x es algn tal valor, la diferencia f .x C !/ f .x/
puede ser hecha ms pequea que cualquier cantidad dada, supuesto que ! puede ser tomado tan
pequeo como queramos.

Seguidamente, Bolzano establece un teorema previo cuyo asombroso enunciado es como sigue:
Si una propiedad M no pertenece a todos los valores de una variable x, pero s pertenecen todos los
valores que son menores que un cierto u, entonces existe siempre una cantidad U que es la mayor
de aquellas de las cuales puede afirmarse que toda ms pequea x tiene la propiedad M .

Comprendes por qu califico de asombroso ese enunciado, verdad? Es la propiedad de


extremo inferior!En el ao 1817, 55 aos antes de que Dedekind y Cantor publicaran sus
teoras de los nmeros reales!
El conocido historiador de las matemticas Ivor Grattan - Guinness, en un polmico trabajo
titulado Bolzano, Cauchy and the New Analysis of Early Nineteenth Century [9], expresa su
opinin de que Cauchy conoca el trabajo de Bolzano pero nunca lo reconoci. Desde luego,
ni en las numerosas obras de Cauchy, ni en su correspondencia particular, se ha encontrado
ninguna referencia a Bolzano, por lo que la afirmacin de Grattan - Guinness, como l mismo
reconoce, no est sustentada en pruebas documentales.

5.3.6. Weierstrass nos dio los "

Figura 5.12. Weierstrass

Una caracterstica de los textos citados de Cauchy es que en


ellos no hay ni una sola figura. Cauchy liber al clculo de sus
ataduras geomtricas, aunque todava sus definiciones contenan
trminos imprecisos como tan pequeo como queramos y disminuir indefinidamente hasta converger al lmite cero, o ideas de
movimiento como variable que se acerca a un lmite por no hablar de sus infinitamente pequeos. Para seguir avanzando era
necesario acabar de una vez con las distinciones entre nmero y
cantidad. Los nmeros reales todava eran considerados geomtricamente y no se haban establecido sus propiedades de forma
explcita. El cero y los nmeros negativos eran vistos an por muchos matemticos como algo de naturaleza diferente a los nmeros
positivos.

En definitiva, deba concretarse el significado de expresiones como cantidad variable


y variable continua. Tambin era preciso separar la idea de funcin de su representacin
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Weierstrass nos dio los "

177

analtica concreta, lo cual, como ya vimos en el Captulo 2, fue hecho por Dirichlet en 1837 con
su definicin general de funcin como correspondencia arbitraria. Finalmente, pero no menos
importante, estaban las cuestiones referentes a la convergencia de sucesiones y series numricas
y funcionales, an mal comprendidas en la poca de Cauchy, de las que nos ocuparemos en otro
lugar.
En los cincuenta aos que van de 1830 a 1880 se lograron desentraar todas estas cuestiones fundamentales gracias, principalmente, a los trabajos de Dirichlet, Riemann, Weierstrass,
Dedekind y Cantor. Ya conocemos una parte de este complejo proceso, la que culmina en 1872
con la fundamentacin del sistema de los nmeros reales por Dedekind y Cantor.
Fue Karl Weierstrass (1815 - 1897) quien llev a sus ltimas consecuencias el proceso de
aritmetizacin del Anlisis. Weierstrass era un desconocido profesor de instituto, cuando en
1854 public un trabajo sobre las funciones abelianas que caus sensacin en la comunidad matemtica. Poco despus, en 1856, Weierstrass ya era profesor de la Universidad de Berln. Los
cursos que Weierstrass imparti en Berln durante ms de treinta aos atrajeron a numerosos
matemticos de toda europa. Discpulos suyos fueron, entre muchos otros menos conocidos,
George Cantor (1845 - 1918), Sonya Kovalevsky (1850 - 1891), Max Planck (1858 - 1947) y
David Hilbert (1862 - 1943).
Weierstrass estaba convencido de que el Anlisis deba ser liberado de los razonamientos
geomtricos y de los conceptos intuitivos de espacio, tiempo y movimiento y deba ser fundamentado sobre los enteros positivos. Acometi la tarea de revisar radicalmente los conceptos
fundamentales del Anlisis y a este fin dedic algunos de sus cursos. Entre otras cosas, desarroll en ellos una teora aritmtica de los nmeros reales parecida a la de Cantor. Aunque
Weierstrass no public mucho, su influencia fue enorme y sus conferencias magistrales fueron
difundidas por toda Europa por sus numerosos alumnos. Weierstrass es considerado como el
ms grande analista del ltimo tercio del siglo XIX y se le ha llamado el padre del anlisis
moderno. Ms adelante tendremos ocasin de exponer algunas de sus contribuciones.
Por lo que al concepto de lmite funcional se refiere, Weierstrass tradujo por medio de
desigualdades y de valores absolutos las definiciones verbales de lmite y de continuidad dadas
por Cauchy y Bolzano. Para Weierstrass, una variable solamente es un smbolo que sirve para
designar cualquier elemento del conjunto de valores que se le pueden atribuir. Una variable
continua es aquella cuyo conjunto de valores no tiene puntos aislados. La definicin de lmite
dada por Weierstrass, tal como la recogi en sus notas el matemtico H.E. Heine (1821 - 1881)
es la siguiente:
Se dice que L es el lmite de una funcin f .x/ para x D x0 si, dado cualquier ", existe un 0 tal que
para 0 < < 0 , la diferencia f .x0 / L es menor en valor absoluto que ".

Cuando una teora ha sido desarrollada, llega el momento del rigor. As el concepto de lmite,
fundamental en clculo porque en l se basan los de continuidad, derivada, integral y los distintos tipos de convergencia, y es el concepto que confiere al clculo su caracterstica distintiva,
solamente pudo ser expresado de forma rigurosa (segn nuestros criterios actuales) en el ltimo
tercio del siglo XIX, despus de haberse estado usando, de forma ms o menos disfrazada por
los infinitsimos y otros conceptos afines como el movimiento, durante doscientos aos. Curiosamente, la letra griega ", que usaba Cauchy con un significado de error, se ha convertido
en el paradigma de la precisin en nuestras actuales definiciones heredadas de Weierstrass.
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Ejercicios propuestos

178

La flechita en la notacin para lmites, lKm f .x/, fue introducida por G.H. Hardy (1877 x!x0

1947) en su notable libro A Course of Pure Mathematics (1908).

5.3.7. Ejercicios propuestos

171. Considera la funcin f W RC ! R dada por


f .x/ D

1
x C E.x/

Donde, como de costumbre, E.x/ es la parte entera de x. Estudia los lmites en C1 de


f .x/
las funciones f .x C 1/ f .x/ y
.
x

5.4. Breve historia del infinito


Es conocida la exclamacin de David Hilbert El infinito! Ninguna cuestin ha conmovido
tan profundamente el espritu del hombre. Es verdad, el infinito atrae poderosamente nuestra
imaginacin. Quin no ha gritado en su infancia para devolver un agravio . . . y t diez veces
ms. . . infinitas veces ms que yo!? Es difcil imaginar que el tiempo tuviera un comienzo y
tambin que el espacio sea finito, porque no podemos pensar en una frontera para el espacio tras
de la cual no exista ms espacio, ni un origen para el tiempo antes del cual no hubiera tiempo.
Cualquier respuesta a estas preguntas conduce siempre a nuevas preguntas. Un error tpico
consiste en creer que si algo fuera infinito debera contener todas las cosas, algo as como el
Aleph borgiano. Matemticamente, es claro que no tiene por qu ser as: los nmeros pares son
infinitos y no son todos los nmeros. Algo infinito tampoco tiene por qu ser necesariamente
muy grande. El Aleph de la narracin de Borges es una pequea esfera, un conjunto fractal
contiene infinitas copias de s mismo, el veloz Aquiles permanece corriendo sin alcanzar jams
a la tortuga que le lleva unos pocos metros de ventaja. . . .

5.4.1. La idea de infinito en la filosofa y la matemtica Griegas


5.4.1.1.

Las aporas de Zenn de Elea


Zenn, cruel Zenn, Zenn de Elea!
Me has traspasado con la flecha alada.
Que, cuando vibra volando, no vuela.
Me crea el son y la flecha me mata.
Oh sol, oh sol! Qu sombra de tortuga
Para el alma: si en marcha Aquiles, quieto!
Paul Valery

Un griego llamado Zenn, del que se sabe muy poco y de forma indirecta a travs del
Parmnides de Platn, cuyo nacimiento se fecha hacia el ao 490 a.C en la ciudad de Elea en
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el sur de Italia, y que fue discpulo de Parmnides, sigue manteniendo desde hace 2300 aos su
permanente desafo a la razn.
Te recuerdo que, segn Parmnides, el ser es necesariamente uno, eterno, continuo, indivisible e inmutable. Los cambios, transformaciones y multiplicacin de los seres, son meras
apariencias a las cuales no responde realidad alguna. La filosofa de Parmnides fue muy criticada porque choca con nuestras creencias ms bsicas sobre la realidad.
Zenn ide sus paradojas o aporas (proposiciones sin salida lgica) para desacreditar a
quienes negaban las ideas de Parmnides, y afirmaban la realidad del cambio y la pluralidad
de los seres. Aristteles califica a Zenn de inventor de la dialctica, una elaborada forma
de razonamiento que consiste en probar al oponente que de sus ideas se deducen consecuencias inaceptables. Los argumentos de Zenn son realmente del tipo reduccin al absurdo: se
acepta provisionalmente una hiptesis y, razonando correctamente a partir de ella, se llega a
una conclusin inaceptable, lo que obliga a rechazar la hiptesis inicial.
Vamos a exponer, en lenguaje actual, tres de las paradojas de Zenn que van dirigidas
contra las dos teoras del movimiento sostenidas en la antigedad, las cuales dependen, claro
est, de la supuesta naturaleza del tiempo y del espacio. Debes tener en cuenta que Zenn no
niega el movimiento sino su inteligibilidad; la afirmacin de que el movimiento se demuestra
andando no refuta a Zenn, su desafo no es a la experiencia sensible sino a la razn.
Las dos primeras paradojas parten del supuesto de que el espacio y el tiempo son infinitamente divisibles y el movimiento continuo y uniforme.
La dicotoma.
Para que un mvil pueda llegar a un punto dado, debe recorrer primero la mitad de la
distancia; pero antes de alcanzar esa mitad debe recorrer la mitad de la mitad. Y as sucesivamente, ad infinitum. De este modo para alcanzar completamente cualquier distancia
tendra que recorrer un nmero infinito de divisiones, lo cual es imposible en un tiempo
finito.

Aquiles y la tortuga.
Aquiles, el de los pies ligeros, nunca alcanzar a la tortuga que avanza lentamente unos
cuantos metros por delante de l. Pues cuando Aquiles alcance el punto donde estaba la
tortuga, sta ya estar un poco ms adelante; y cuando de nuevo Aquiles alcance ese lugar,
la tortuga habr avanzado un poco ms. Sin desanimarse, sigue corriendo, pero al llegar de
nuevo donde estaba la tortuga, esta ha avanzado un poco ms. . . . De este modo, la tortuga
estar siempre por delante de Aquiles.

Ambos argumentos estn relacionados. Segn la Dicotoma, para que haya movimiento debe
haber un comienzo, pero no hay una distancia mnima con la que empezar; por tanto el movimiento no puede empezar, luego no hay movimiento. Segn Aquiles, un mvil para alcanzar su
destino debe cubrir primero la mitad de la distancia que lo separa, pero antes deber recorrer
la mitad de esa mitad, y as sucesivamente; luego debe recorrer infinitas divisiones lo cual es
imposible en tiempo finito, por tanto nunca alcanzar su destino. Es decir, una vez empezado,
el movimiento no puede parar.
La tercera paradoja, que se refiere a una flecha lanzada al aire, supone que el espacio y el
tiempo estn formados por unidades mnimas indivisibles y el movimiento es una sucesin de
diminutos saltos consecutivos.
La flecha.
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En un instante indivisible de tiempo la flecha debe permanecer quieta, pues si se moviera el


instante contendra unidades de tiempo ms pequeas en las que dicho movimiento tendra
lugar en contra de lo supuesto. Por tanto, en cada instante la flecha est quieta y, como el
tiempo se compone de instantes, la flecha est siempre quieta y el movimiento no tiene
lugar.

La influencia de las aporas de Zenn en filosofa, lgica y matemticas ha sido notable y


se ha escrito y se sigue escribiendo mucho sobre ellas ([12] es una de las referencias ms
interesantes). Ms adelante veremos algunos intentos, bastante ingenuos, de resolver las dos
primeras por medio de la teora de series. Despidamos a Zenn con una cita de Borges.
Zenn es incontestable, salvo que confesemos la idealidad del espacio y del tiempo. Aceptemos el idealismo, aceptemos el crecimiento concreto de lo percibido, y eludiremos la
pululacin de abismos de la paradoja. Tocar a nuestro concepto del universo, por ese
pedacito de tiniebla griega?, interrogar mi lector.
J.L. Borges, La perpetua carrera de Aquiles y la tortuga.

5.4.1.2.

Atomismo y divisibilidad infinita

El filsofo Anaximandro (ca.610 - 546 a.C.) introdujo el infinito en la filosofa Griega.


Afirm que el principio de todas las cosas existentes es el peiron. Etimolgicamente peiron
significa lo sin lmites. Segn Anaximandro, el peiron es infinito, porque provee la energa para que en el mundo no cese la generacin y corrupcin, e indeterminado, porque no es concreto
y no se identifica con ninguno de los elementos agua, aire, tierra, fuego. Podemos interpretarlo
como la fuente de energa primordial que garantiza la transformacin y la unidad del cosmos.
En el perodo que separa a Zenn de Elea de Aristteles surgi la filosofa del atomismo,
iniciada por Leucipo (ca. 450 - 420 a.C.) y desarrollada por Demcrito (ca. 460 - 370 a.C.). El
atomismo es una filosofa materialista que se ha interpretado como una respuesta al idealismo
de la Escuela Eletica (Parmnides, Zenn). Los atomistas mantienen que hay dos principios
fundamentales: los tomos y el vaco. Los tomos son indivisibles e invisibles, infinitos en nmero y de diversas formas y tamaos, perfectamente slidos, indestructibles y permanentes.
Las substancias materiales son producidas por la unin y separacin de esos tomos movindose en el vaco. El movimiento se produce por la reordenacin de los tomos entre s; segn
Aristteles, los atomistas reducen todo cambio a un mero cambio de lugar. Los atomistas admiten la pluralidad y el movimiento y niegan la infinita divisibilidad del espacio y la materia.
El atomismo fue cuestionado por Aristteles (384 - 322 a.C.), que realiz un anlisis sistemtico del continuo. Aristteles divide las cantidades en discretas y continuas. Los nmeros y
el lenguaje hablado son discretas y las lneas, superficies, slidos, tiempo y espacio son continuas. La respuesta a la pregunta de si una magnitud continua (un continuo) es permanentemente
divisible en partes cada vez ms pequeas, o hay un lmite ms all del cual no puede proseguirse el proceso de divisin, depende de la naturaleza del infinito. Aristteles dedica el Libro
III de su Fsica a un estudio sistemtico del infinito. Considera que el estudio del infinito forma
parte del estudio de la naturaleza, pues lo caracterstico de sta es el movimiento y el cambio, y
el movimiento es pensado como algo continuo, y lo que es continuo es definido con frecuencia
como algo infinitamente divisible.
Primero, dice Aristteles, hay que examinar en general si es o no es posible que haya
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un cuerpo sensible infinito. Despus del correspondiente estudio, llega a la conclusin de que
no existe un cuerpo que sea actualmente infinito. Pero la negacin absoluta del infinito es
una hiptesis que conduce a consecuencias imposibles.
Aristteles expone algunas razones que apoyan la creencia en la realidad del infinito y
considera los distintos sentidos de dicho trmino. Entre las primeras: la infinitud del tiempo,
la divisibilidad de las magnitudes y la infinitud de los nmeros; entre los segundos: lo que no
puede ser recorrido o se puede recorrer pero sin llegar a un trmino.
Es tambin evidente que no es posible que lo infinito exista como un ser en acto o como una substancia y un principio. Luego lo infinito existe como un atributo.

Lo infinito es un atributo que puede predicarse de la cantidad o de determinados procesos; especialmente, los procesos de adicin y de divisin. Aristteles, habla en ese sentido del infinito
por adicin y el infinito por divisin o la divisibilidad infinita de un continuo.
Ahora bien, el ser se dice o de lo que es en potencia o de lo que es en acto, mientras que el infinito es
o por adicin o por divisin. Y ya se ha dicho que la magnitud no es actualmente infinita [. . . ] Nos
queda, entonces, por mostrar que el infinito existe potencialmente.
Pero la expresin existencia potencial no se debe tomar en el sentido en que se dice, por ejemplo,
esto es potencialmente una estatua, y despus ser una estatua, pues no hay un infinito tal que
despus sea en acto. Y puesto que el ser se dice en muchos sentidos, decimos que el infinito es en
el sentido en que decimos el da es.

Aristteles distingue, pues, dos clases de infinito: el infinito como una totalidad completa, que
llama el infinito actual y cuya existencia niega; y el infinito potencial, que concibe como un
proceso secuencial de adicin o de subdivisin sin final. Lo metfora del da es muy apropiada,
pues el ser de un da es un estar siendo de forma sucesiva, de manera que en ningn momento
el da queda realizado plenamente como un todo. Anlogamente, el infinito potencial nunca
ser plenamente realizado pues no hay un infinito tal que despus sea en acto. La infinitud
potencial es la forma usual en que concebimos el tiempo como una lnea recta indefinidamente
prolongable o la sucesin de los nmeros que podemos ir formando por adicin consecutiva de
la unidad.
Esta concepcin aristotlica del infinito se acept sin mayores cambios hasta el siglo XIX.
Es una teora que plantea bastantes dificultades, algunas de ellas consecuencia de las ideas sobre
el espacio y el tiempo del propio Aristteles, y otras internas a la propia teora. La forma en que
la existencia potencial del infinito se relaciona con su existencia como un proceso no es fcil de
interpretar, pues si el infinito actual nunca es posible, es preciso que haya un sentido en el cual
un proceso que est ocurriendo en el presente mantenga su existencia potencial. Por otra parte,
Aristteles mantiene que el tiempo es infinito lo que, aparentemente, contradice la no existencia
de infinitos actuales. Respecto al espacio, afirma que es finito y resulta entonces razonable
pensar que no hay un infinito por adicin que sea tal que pueda superar toda magnitud. Esto
puede interpretarse como que Aristteles niega la posibilidad, incluso potencial, de un infinito
por adicin de magnitudes. De todas formas, Aristteles cree que la negacin del infinito actual
no afecta a los matemticos:
Esta argumentacin no priva a los matemticos de sus especulaciones por el hecho de excluir que
el infinito por adicin pueda recorrerse en acto. Porque no tienen necesidad de este infinito ya que
no hacen uso de l, sino slo, por ejemplo, de una lnea finita que se prolongue tanto como ellos
quieran.

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Sobre todo esto se ha escrito y se sigue escribiendo mucho. Ms interesante para nosotros es la
relacin del infinito con la divisibilidad infinita del continuo.
Los atomistas negaban la divisibilidad infinita. Su argumento era que si una magnitud continua fuera dividida en todo punto, entonces no quedara nada o solamente quedaran puntos
sin extensin, porque en caso contrario el proceso de divisin podra proseguir. Pero, decan, si
quedan puntos sin extensin, entonces no es posible recomponer la magnitud original a partir
de ellos, pues por la agregacin de puntos sin extensin no puede lograrse nunca una magnitud
finita. Concluan que en cualquier caso la magnitud inicial se ha convertido en algo incorpreo
y, por tanto, algo que tena existencia ha dejado de ser, lo cual, evidentemente, es un imposible.
Aristteles defenda la divisibilidad infinita pero deba refutar el argumento atomista. Su
solucin es muy original, pues afirma que aunque una magnitud continua puede ser dividida
en cualquier punto, no puede ser dividida en todo punto. Para Aristteles, dividir un continuo
en todos sus puntos es reducirlo a lo discreto. Mientras que un continuo tiene la propiedad de
densidad, es decir, entre dos cualesquiera de sus puntos siempre hay otro punto del continuo, los
puntos obtenidos, despus de una divisin infinita actual de un continuo, seran adyacentes unos
con otros, y esto implica que la propiedad de densidad se habra perdido. Pero si dividimos un
continuo, lo que obtenemos son dos continuos cada uno de ellos con la propiedad de densidad.
Por tanto, es imposible llegar, por divisiones sucesivas, a reducir un continuo a puntos. As,
Aristteles afirma la divisibilidad infinita pero niega la divisibilidad en todo punto, con lo que
el argumento atomista deja de tener valor.
Esta es una posible interpretacin de los argumentos de Aristteles sobre la divisibilidad
infinita, que a veces son bastante oscuros y confusos. Adems, como veremos ms adelante,
puede darse una interpretacin matemtica rigurosa de la misma.
Las matemticas griegas evitan el infinito actual. As, Euclides, considera rectas que pueden
ser prolongadas cuanto se quiera, pero no rectas infinitas. Igualmente, al enunciar que los
nmeros primos son infinitos, lo expresa diciendo que Hay ms nmeros primos que cualquier
cantidad de nmeros primos propuesta. De esta forma evita considerar el infinito actual de
los nmeros primos.
En Los Elementos Euclides expone el mtodo de exhauscin (8.8.1) de Eudoxo de Cnido,
que se utilizaba para calcular reas (cuadraturas) de regiones planas. Es frecuente afirmar que
este mtodo consiste en una aproximacin al rea seguida de un proceso lmite. No es as.
Aunque su nombre sugiere agotamiento de una figura plana por polgonos inscritos, el mtodo estaba basado en un razonamiento muy cuidadoso de doble reduccin al absurdo (llamado
razonamiento apaggico), precisamente para evitar la consideracin de un infinito actual.
Mencin aparte merece Arqumedes. Por una parte, prob en su obra El arenario que si
el Universo estuviera completamente lleno de granos de arena, su nmero sera finito. Para
lo cual desarrolla un sistema de numeracin apropiado para manejar grandes nmeros (para
los griegos el nmero mayor era la mirada de miradas, equivalente a 108 ) que le permite
describir un nmero que, en base diez, tendra unos 80000 millones de millones de cifras. Pero
tambin Arqumedes ide mtodos heursticos2 que estn expuestos en su obra El Mtodo (ver
8.8.1.2), descubierta en 1906, en la que explica cmo anticip algunos de sus descubrimientos
2 Por

mtodo heurstico se entiende cualquier proceso que facilite anticipar un resultado. Son mtodos que se
apoyan en alguna forma de intuicin que conduce a la formulacin de conjeturas razonables, que despus deben ser
probadas con mtodos cientficos rigurosos

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C1

C2

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O
Q
P

Figura 5.13. Rueda de Aristteles

por medio de tcnicas de equilibrio usando la ley de la palanca. En estas tcnicas, Arqumedes
hace un uso muy libre del infinito; por ejemplo, descompone reas planas como sumas infinitas
de segmentos, es decir, reduce un continuo a elementos indivisibles, con lo cual podran estar
de acuerdo los atomistas, pero no Aristteles.
5.4.1.3.

La rueda de Aristteles

As se conoce un interesante problema propuesto por Aristteles en su Mechanica. Si un


crculo de radio r gira sin deslizar sobre su tangente horizontal, al completar un ciclo habr
avanzado una distancia igual a 2 r . Consideremos dos crculos C1 y C2 , de radios r1 y r2 ,
concntricos, rgidamente unidos entre s. Cada uno de dichos crculos puede avanzar girando
sin deslizar sobre su tangente horizontal. Al estar rgidamente unidos, el movimiento de giro de
un crculo obliga al otro crculo a girar de igual manera y, adems, ambos crculos avanzarn
la misma distancia, que ser igual a la distancia recorrida por su centro comn. Supongamos
que el crculo C1 gira sin deslizar un ciclo completo, en cuyo caso tambin C2 gira un ciclo
completo. El camino recorrido por C1 es igual a 2 r1 que es la longitud de su circunferencia;
y el camino recorrido por C2 tambin es 2 r1 , aunque la longitud de su circunferencia es
2 r2 < 2 r1 . Aristteles vio en esto algo paradjico.
Desde un punto de vista cinemtico no hay dificultad en explicar lo que sucede. Al girar C1 ,
con velocidad angular !, hace girar igualmente a C2 con igual velocidad angular. Pero tambin
C1 , al avanzar, comunica a C2 un movimiento de traslacin de magnitud !r1 . El movimiento
de cada punto de la circunferencia de C2 es por tanto la resultante de un movimiento circular
simple de velocidad angular ! y de un movimiento de traslacin horizontal de magnitud !r1 .
Es la magnitud mayor, !r1 > !r2 , de esta componente de traslacin la que hace posible que el
crculo pequeo, aunque realiza el mismo nmero de ciclos que el grande, recorra igual camino
que el grande.
Pero es ahora donde se plantea el problema. Es claro que ambos crculos giran continuamente, por lo que el punto de tangencia de la circunferencia de cada uno de ellos con la tangente horizontal, cambia tambin de manera continua. Por tanto, el hecho de que ambos crculos
mantengan igual ritmo de avance no puede explicarse porque el crculo menor se deslice sobre
su tangente pues tal cosa no sucede. Aqu tenemos la paradoja: cmo es posible que los dos
caminos sean iguales sin que se produzcan deslizamientos del crculo menor que compensen la
diferencia?

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Naturalmente, podemos suponer que el crculo que gira es el pequeo y obtenemos una
situacin similar a la antes descrita, en la que ahora los dos crculos recorren un camino que es
igual a la longitud de la circunferencia del crculo pequeo, a pesar de que ambos realizan un
ciclo completo.
Se trata de un problema entre cuyos diversos aspectos, todos ellos relacionados con la idea
de infinito, podemos destacar:
 El problema del movimiento y la idea de continuidad.
 La estructura del continuo y la divisibilidad infinita.
 La correspondencia uno a uno entre los puntos de dos caminos de diferente longitud.
Aristteles solamente consider el problema como un ejemplo de un cuerpo que mueve a
otro. Observ que era indiferente que los crculos fueran concntricos y que podan suponerse
tangentes exteriores, de forma que uno se mueve apoyndose contra el otro, en cuyo caso, dijo,
es claro que el camino recorrido debe ser el del crculo que se mueve.

5.4.2. El infinito desde la Edad Media hasta el siglo XIX


5.4.2.1.

El infinito en la Escolstica

Es sabido que las religiones lo contaminan todo de irrealidad. Despus del triunfo de la
Iglesia Catlica, las discusiones sobre el infinito adquieren una orientacin marcadamente teolgica.
San Agustn (354 - 430), filsofo cristiano, admite el infinito actual como atributo de Dios,
pero niega que Dios creara nada infinito. En su obra La Ciudad de Dios escribe refirindose a
los nmeros:
As que son desiguales entre s y diferentes; cada uno es finito y todos son infinitos. Y que sea
posible que Dios todopoderoso no sepa los nmeros por su infinidad, y que la ciencia de Dios llegue
hasta cierta suma de nmeros, y que ignore los dems, quin habr que pueda decirlo, por ms
ignorante y necio que sea? [. . . ] Y as que la infinidad de los nmeros para la ciencia de Dios, que
la comprende, no puede ser infinita.

En esa inslita cuadratura del crculo que fue la Escolstica, en su intento de conciliar la filosofa de Platn y Aristteles con la revelacin cristiana, destaca Santo Toms de Aquino (ca.
1225 - 1274). La infinitud actual de Dios en todos los sentidos es un dogma Catlico y Toms
de Aquino es una autoridad en tan delicada cuestin teolgica. En su obra Summa Contra Gentiles, Captulo 43, proporciona catorce argumentos breves para demostrar la infinitud de Dios,
cada uno de ellos termina con la letana Por tanto Dios es infinito.
5.4.2.2.

Galileo y el infinito

Para encontrar ideas ms interesantes sobre el infinito debemos referirnos a Galileo Galilei
(1564 - 1642). En su obra pionera sobre la dinmica y esttica de slidos Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove science attenenti alla meccanica e i movimenti locali
(1638), Galileo expone sus ideas sobre el infinito.

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El infinito desde la Edad Media hasta el siglo XIX

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Desde los tiempos de Aristteles, la paradoja de los dos crculos haba sido considerada
por diversos estudiosos aunque sin avances destacables. Galileo, en la citada obra, realiza un
detallado estudio de la misma y propone soluciones originales. Galileo observa que la circunferencia del crculo pequeo debe tocar con cada uno de sus puntos una sola vez la tangente
horizontal y avanzar sobre ella una distancia mayor que su longitud. Galileo se pregunta cmo
es posible que el crculo ms pequeo recorra una distancia mayor que su circunferencia sin
dar saltos. Antes de exponer el estudio de Galileo, debemos comentar las opiniones de su casi
exacto contemporneo Giovanni di Guevara (1561 - 1641). Sin duda, Guevara conoce las ideas
matemticas de cantidades infinitesimales y de indivisibles que se estaban desarrollando en esta
poca. Guevara escribe en su obra In Aristotelis Mechanicas commentarii (1627)3 :
Ambos, el crculo conductor y el que es movido tocan sucesivamente todas las partes individuales
indivisibles de la lnea del plano con un nmero igual de sus propias partes indivisibles, pero con
la diferencia de que cuando el crculo conductor las toca, las partes en contacto son iguales entre
s, mientras que cuando el crculo movido las toca, las partes correspondientes son diferentes. Pues
el contacto igual de dos cantidades depende del ajuste exacto conjuntamente de iguales partes de
ambas, de forma que puedan coexistir en el mismo lugar. Pero no puede darse este ajuste exacto
conjunto cuando los caminos son desiguales, pues esta desigualdad de los caminos tambin est
presente en los lugares de contacto. . .

Guevara indica que cuando el crculo menor es movido por el mayor, una parte ms pequea
del crculo menor siempre est en contacto con una parte mayor de la horizontal, esto hace que
dicho crculo avance ms rpidamente y de esta forma se compensa la menor longitud del arco
de circunferencia girado.
Galileo se pregunta, en la citada obra, por la constitucin bsica de la materia y si la cohesin de los slidos puede explicarse por la existencia de diminutos vacos entre partculas materiales y, ms concretamente, si puede haber un nmero infinito de vacos en una extensin
finita. La Rueda de Aristteles le parece un modelo matemtico adecuado para estudiar este
asunto.
Galileo empieza su estudio considerando, en vez de crculos, polgonos regulares concntricos rgidamente unidos. Primero considera exgonos.
E

D
E0

D0

F0

A0

C0

O
B0

b0

C0

c0

f0

D0

a0

Figura 5.14. Exgonos de Galileo

Sometemos el exgono mayor a un giro de 60 grados con centro en el vrtice B. Este


giro lleva el vrtice C al punto del mismo nombre, c, sobre la lnea de base, y el centro O lo
3 Traduzco

libremente una cita de Guevara recogida en el trabajo ms completo que conozco sobre la rueda de
Aristteles [4], el cual estoy siguiendo muy de cerca en esta exposicin

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El infinito desde la Edad Media hasta el siglo XIX

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lleva a donde estaba el vrtice C . Este giro lleva el lado B 0 C 0 del exgono menor al segmento
del mismo nombre b 0 C 0 de la lnea de base de dicho exgono, y al hacerlo deja en medio un
segmento B 0 b 0 . Este proceso se repite con sucesivos giros de 60 grados con centros respectivos
en los puntos c; d; e; f hasta completar un ciclo. El exgono mayor ha recorrido sobre su lnea
de base una distancia igual a su permetro. El exgono menor avanza a saltos, pues en cada giro
deja en medio un segmento de su lnea de base con el que no entra en contacto (B 0 b 0 , C 0 c 0 . . . ).
El camino que dicho exgono recorre es su permetro ms los saltos correspondientes que, en
el caso considerado en la figura, sera igual a 5 veces y media el lado del exgono mayor. Por
su parte, el centro recorre una distancia igual a 5 veces el lado del exgono mayor.
Es claro que conforme aumenta el nmero de lados, la longitud del lado del polgono mayor
es cada vez ms pequea y las longitudes recorridas son cada vez ms parecidas. En este punto,
Galileo considera los crculos como polgonos con un nmero infinito de lados (un infinito
actual, no potencial) y escribe:
La distancia recorrida por el infinito nmero de lados continuamente distribuidos del crculo mayor
es igualado por la distancia recorrida por el infinito nmero de lados del menor, pero, en el ltimo
caso, por la interposicin de igual nmero de vacos entre los lados. Y al igual que los lados no
son finitos en nmero sino infinitos, igualmente los vacos interpuestos no son finitos sino infinitos.
Es decir, el nmero infinito de puntos sobre la lnea recorrida por el crculo mayor son todos ellos
ocupados (esto es, en el transcurso de la revolucin de ese crculo han sido ocupados por un lado
del crculo), pero sobre la recorrida por el crculo menor son parcialmente ocupados y parcialmente
vacos.

Otra paradoja estudiada por Galileo es la de la equivalencia entre una circunferencia y


un punto. Para explicarla, consideremos un rectngulo formado por dos cuadrados iguales
unidos por un lado comn. Recortemos en este rectngulo una semicircunferencia de centro
en la mitad del lado superior del rectngulo e igual radio. La figura que resulta de quitar dicha
semicircunferencia al rectngulo se gira alrededor de su eje de simetra y se obtiene un slido de
revolucin parecido a un cuenco. Supongamos ahora inscrito en dicho slido un como circular
recto cuya base coincide con la del cuenco y de altura igual a la del cuenco.
O

V
Q

Figura 5.15. Paradoja circunferencia-punto

Cada plano paralelo a la base del cuenco determina en su interseccin con el cono un crculo, y en su interseccin con el cuenco una corona circular. Es muy fcil comprobar que dichos
crculo y corona circular tienen igual rea. Si ahora consideramos planos paralelos a la base del
cuenco que se van acercando al borde superior del mismo, las reas de las intersecciones de
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El infinito desde la Edad Media hasta el siglo XIX

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dichos planos con el cono y el cuenco son siempre iguales. El ltimo de dichos planos da como
interseccin con el cuenco una circunferencia (el borde del cuenco) y con el cono un punto (el
vrtice del cono). Como los lmites de cantidades iguales entre s deben tambin ser iguales
entre s, Galileo se pregunta por qu no podemos considerar la circunferencia como igual a su
centro. Si lo hacemos, llegaremos a la conclusin de que todas las circunferencias son iguales
entre s e iguales a un punto.
La misma figura anterior pone de manifiesto que la semicircunferencia est formada por
tantos puntos como los que forman la poligonal CDAB. Pues cada semirrecta con origen en
O corta a la semicircunferencia en un nico punto Q y a la poligonal en otro nico punto P .
As podemos emparejar los puntos de la semicircunferencia con los de la poligonal y de esta
forma los agotamos todos. Por tanto ambas lneas tienen igual nmero infinito de puntos. Si
llamamos ` a la longitud de AB, la semicircunferencia tiene longitud `, menor que la longitud
de la poligonal CDAB que es igual a 4`. Galileo escribe al respecto:
Estas dificultades son reales; y no son las nicas. Pero recordemos que estamos tratando con infinitos
e indivisibles, los cuales trascienden nuestra comprensin finita, los primeros a causa de su magnitud,
los ltimos debido a su pequeez.
[. . . ] intentamos, con nuestras mentes finitas, discutir sobre el infinito, asignndole propiedades que
damos a lo finito y limitado; pero pienso que esto es incorrecto, dado que no podemos hablar de
cantidades infinitas como si fuesen mayores, menores o iguales a otras.

Otra paradoja considerada por Galileo, es la que se deduce de la observacin de que para cada
nmero natural n podemos construir un cuadrado de lado n, cuya rea es igual a n2 , de donde
se deduce que hay tantos nmeros naturales como cuadrados perfectos. Sin embargo la mayora
de los nmeros no son cuadrados perfectos. A la vista de ello, Galileo escribe:
[. . . ] el total de los nmeros es infinito, y el nmero de cuadrados es infinito; ni es menor el nmero
de cuadrados que el de la totalidad de nmeros, ni el otro mayor que el anterior; y, finalmente, los
atributos igual, mayor y menor no son aplicables al infinito, sino solo a cantidades finitas.

5.4.2.3.

El Clculo y el infinito

Una caracterstica de las matemticas del siglo XVII es el libre uso del infinito. En los
dos primeros tercios del siglo XVII se desarrollan una variedad de mtodos infinitesimales que
preludian el clculo diferencial, as como tcnicas de cuadraturas basadas en la descomposicin
de recintos planos o de slidos en infinitos elementos indivisibles. El matemtico ingls John
Wallis introdujo en 1655 en su obra De Sectionibus Conicis, el smbolo del lazo del amor,
1, con el significado de infinito.
La invencin del Clculo, en el ltimo tercio del siglo XVII, ordena y sistematiza estos
procedimientos, y proporciona algoritmos generales para resolver multitud de problemas que
antes se abordaban con tcnicas especficas para cada caso. Las cantidades infinitesimales,
los casi imprescindibles infinitsimos, que ya son viejos amigos nuestros, son otra forma del
infinito, en este caso, de lo infinitamente pequeo. Durante el siglo XVIII y parte del XIX, los
infinitsimos se usaron de forma casi generalizada porque, a pesar de los problemas de todo tipo
que planteaban, eran tiles y eficaces para resolver problemas y una herramienta heurstica muy
apreciada. Es preferible diferir, hasta que estudiemos el nacimiento del Clculo, el estudio de
algunos aspectos de este proceso cuya consideracin ahora nos apartara del tema que estamos
viendo.
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El infinito matemtico y el nacimiento de la teora de conjuntos

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5.4.3. El infinito matemtico y el nacimiento de la teora de conjuntos


A principios del siglo XIX, la actitud de los matemticos ante el infinito no era diferente a
la mantenida por Galileo doscientos aos antes. La consideracin del infinito actual conduca
a paradojas; en particular, la llamada paradoja de la reflexividad, es decir, la posibilidad de
establecer una biyeccin entre un conjunto infinito y una parte del mismo, indicaba que la
consideracin del infinito actual contradeca el principio lgico de que el todo es mayor que
las partes. Para los principales matemticos de la poca, como Gauss y Cauchy, el infinito
segua siendo un infinito potencial, un concepto sin contenido matemtico, una palabra que
serva para designar un proceso sin punto final. Gauss lo expres claramente en una carta a su
amigo Schumacher en 1831:
Debo protestar vehementemente contra el uso del infinito como algo completado, pues esto nunca
est permitido en matemticas. El infinito es simplemente una forma de hablar; una forma resumida
para la afirmacin de que existen los lmites a los cuales ciertas razones pueden aproximarse tanto
como se desee, mientras otras son permitidas crecer ilimitadamente.

La consideracin del infinito actual como objeto matemtico exige disponer de objetos matemticos que puedan ser llamados infinitos. Que los nmeros naturales son potencialmente
infinitos quiere decir que son una sucesin a la que podemos agregar trminos indefinidamente, muy diferente es la consideracin del infinito actual de todos los nmeros naturales (a lo
que estamos ya acostumbrados y no nos causa mayor problema), que equivale a considerarlos
como un todo acabado, como un conjunto formado por todos ellos. Esto indica que una teora
matemtica del infinito supone la consideracin de conjuntos infinitos. Es imposible separar la
teora de conjuntos y la teora del infinito.
En esto, como en otras cosas, Bernahrd Bolzano fue un adelantado a su tiempo. En su libro
Las Paradojas del Infinito, publicado en 1851, tres aos despus de su muerte, Bolzano se
propone estudiar las paradojas conocidas y mostrar que, debido a la falta de precisin en el uso
del trmino infinito, daban lugar a aparentes contradicciones. Es necesario, afirma, definir el
trmino infinito y las matemticas son el contexto apropiado para ello. Naturalmente, Bolzano,
est refirindose al infinito actual. Con la idea de fundamentar matemticamente la nocin de
infinito actual, Bolzano introduce los trminos de agregado, conjunto y multitud, siendo en
esta obra la primera vez que la palabra conjunto es usada con un significado matemtico
preciso. Un agregado es una totalidad compuesta de objetos bien definidos; un conjunto es un
agregado donde el orden de sus partes es irrelevante y donde nada esencial se cambia si solo
se cambia el orden (es decir, un agregado sin estructura alguna); una multitud es un conjunto
cuyos miembros son individuos de una misma especie.
Bolzano considera un conjunto como un todo, sin necesidad de considerar separadamente
cada uno de sus elementos. El ejemplo que propone es muy significativo a este respecto:
. . . puedo pensar en el conjunto, o agregado, o si se prefiere, en la totalidad de los habitantes de Praga
o de Pekn sin formar una representacin separada de cada habitante individual.

Bolzano abandona as el punto de vista constructivo, la idea de que un conjunto se va formando


a partir de sus elementos mediante alguna clase de algoritmo.
Bolzano define una multitud infinita como aquella de la cual cualquier multitud finita solamente puede ser parte de la misma. Debemos observar que esta definicin no es la tradicional
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189

en la que infinito es definido como la negacin de lo finito. Con respecto a la existencia de


conjuntos infinitos, Bolzano afirm que el conjunto de todas las verdades absolutas es un conjunto infinito. Su idea es partir de una proposicin que se sabe verdadera a la que podemos
llamar A; a partir de ella podemos formar otra A es verdadera que, claramente, es diferente
de la proposicin A y este proceso puede proseguirse indefinidamente. Esta idea parece muy
ingenua pero, ms de treinta aos despus, Dedekind se inspir en ella para probar el mismo
resultado.
Bolzano mantiene que el criterio de validez para la existencia de conjuntos infinitos debe
basarse en su naturaleza no contradictoria.
Tan pronto como disponemos de un concepto, A, el cual representa los objetos a; b; c; d; : : : y no
otros, es extremadamente fcil llegar a un concepto que represente el agregado de todos estos objetos
tomados juntos. Solamente se necesita combinar la idea expresada por la palabra agregado y el
concepto A, en la manera expresada por las palabras el agregado de todo A. Esta simple observacin, cuya correccin confo que ser evidente para todos, elimina todas las dificultades planteadas
contra la idea de un conjunto que comprende infinitos miembros.

En trminos actuales, lo que Bolzano afirma es que dada una proposicin P .x/, relativa a los
elementos de un conjunto X , podemos formar el conjunto Y D fx 2 X W P .x/ es verdaderag.
Bolzano se propone establecer un criterio de comparacin para conjuntos infinitos. La paradoja de la reflexividad no le preocupa tanto como a Galileo; al contrario, el hecho de que
pueda establecerse una biyeccin entre un conjunto y una parte de l le parece una de las ms
notables caracterstica de los conjuntos infinitos. Pero en este punto crucial Bolzano no eligi
el criterio adecuado.
. . . el conjunto de todas las cantidades entre 0 y 5 (o menores que 5) es claramente infinito, al igual
que lo es el conjunto de todas las cantidades menores que 12. Con no menos seguridad es el ltimo
conjunto mayor que el primero, pues el primero constituye solamente una parte del ltimo [. . . ] Pero
no menos cierto que todo esto es lo siguiente: si x representa una cantidad arbitraria entre 0 y 5, y
si fijamos la razn entre x e y por la ecuacin 5y D 12x, entonces y es una cantidad entre 0 y 12; y
recprocamente, siempre que y est entre 0 y 12, x est entre 0 y 5.

12
x para x 2 0; 5 establece una
5
biyeccin entre dicho intervalo y el intervalo 0; 12. Pero, cuando se trata de conjuntos infinitos,
a Bolzano no le parece que la existencia de una biyeccin sea criterio suficiente para afirmar
que ambos conjuntos son equinumerosos y elige como criterio de comparacin la relacin
de inclusin entre conjuntos. De esta forma puede comparar conjuntos infinitos pero no puede
cuantificar el infinito y, por tanto, no logra desarrollar, pese a su intento, una aritmtica del
infinito.
Es decir, Bolzano afirma que la aplicacin dada por y D

Le estaba reservada a Georg Cantor (1845 - 1918) la gloria de ser el primer matemtico
que domesticara el infinito. Cantor se vio obligado a defender constantemente sus innovadoras
ideas en contra de las opiniones de influyentes matemticos de su tiempo, alguno de los cuales,
como Leopold Kronecker, pas incluso del ataque cientfico al ataque personal, si bien otros
destacados matemticos como Weierstrass, Dedekind o Hilbert estuvieron de su parte. El inters de Cantor por los conjuntos infinitos de puntos y la naturaleza del continuo procede de sus
tempranos trabajos en series trigonomtricas. En un notable trabajo de 1872, Cantor desarroll
una teora de los nmeros reales basada en sucesiones de nmeros racionales. Ese mismo ao,
un poco antes, Dedekind haba publicado su teora de las cortaduras.
No es sta la nica ocasin en que coinciden los intereses de Cantor y Dedekind. De hecho,
la contribucin de Dedekind a la creacin de la teora de conjuntos es mucho ms importante
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190

de lo que suele reconocerse. En su famoso trabajo Was sind und was sollen die Zahlen (Qu
son y para qu sirven los nmeros?) publicado en 1888, Dedekind precisa el significado de
las operaciones elementales de la teora de conjuntos ingenua, y da la definicin general de
funcin entre conjuntos abstractos, generalizando as la anteriormente dada por Dirichlet para
funciones reales. As mismo Dedekind da la siguiente definicin:
Un sistema S se llama infinito cuando es semejante a una parte propia de s mismo; en caso contrario,
se dice que S es un sistema finito.

En trminos actuales: un conjunto S es infinito, si hay un subconjunto propio, A S , y


una biyeccin de A sobre S . En una nota a pie de pgina, Dedekind, afirma haber comunicado
esa definicin a Cantor ya en 1882 y varios aos antes a otros colegas. Tambin fue Dedekind
un precursor de las tcnicas conjuntistas en lgebra, introduciendo, entre otros, los conceptos
de cuerpo, ideal y mdulo.
En una carta a Dedekind, de fecha 29 de noviembre de 1873,
Cantor afirmaba, sin incluir prueba alguna, que los racionales positivos y, ms generalmente, el conjunto de las sucesiones finitas de
enteros positivos, poda ponerse en correspondencia biyectiva con
los enteros positivos, y preguntaba si eso mismo se poda hacer con
los nmeros reales. Dedekind le respondi, a vuelta de correo, que
en su opinin nada se opona a ello, y aadi, con demostracin incluida, que el conjunto de los nmeros algebraicos s es biyectivo
con el de los enteros positivos.

Figura 5.16. Cantor

5.5 Definicin. Los nmeros algebraicos son nmeros, reales o complejos, que son races de
alguna ecuacin polinmica con coeficientes enteros. Por tanto, un nmero real o complejo x
es algebraico si hay nmeros enteros ck 2 Z, (k D 01; 2; : : : n) tal que x satisface la ecuacin
polinmica
c0 C c1 x C c2 x 2 C    C cn x n D 0
Los nmeros que no son algebraicos se llaman trascendentes.
Todo nmero racional es evidentemente algebraico, pero tambin lo son las races de cualquier orden de nmeros racionales positivos y muchos ms. Intuitivamente, los nmeros algebraicos son los que pueden obtenerse a partir de los enteros por procedimientos algebraicos:
suma, producto, cociente, divisin, races, iterados un nmero finito cualquiera de veces. En
ese sentido podemos decir que los nmeros algebraicos no estn muy alejados de los enteros. Los nmeros trascendentes son justamente lo contrario: son nmeros irracionales muy
alejados de los enteros.
Para facilitar la exposicin que sigue voy a dar algunas definiciones de conceptos introducidos por Cantor aos ms tarde.
5.6 Definicin. Se dice que dos conjuntos A y B son equipotentes si existe una aplicacin biyectiva de uno de ellos sobre el otro. Los conjuntos equipotentes al conjunto N de los nmeros
naturales se llaman conjuntos numerables.
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191

Los conjuntos numerables son aquellos conjuntos cuyos elementos se pueden contar aunque sean infinitos! El resultado, citado por Cantor, de que Q es numerable, no deja de ser muy
sorprendente y contrario a la intuicin, pues si r < s son nmeros racionales cualesquiera, entre
ellos dos hay siempre infinitos nmeros racionales. Pese a ello, no hay ms nmeros racionales
que nmeros naturales.
Poco despus de las cartas citadas, Cantor logr demostrar que el conjunto de los nmeros
reales no es numerable. De aqu se deduce enseguida que en todo intervalo de R, hay infinitos
nmeros trascendentes. Cantor public estos resultados, el suyo y el de Dedekind, en un trabajo de tres pginas titulado Uber eine Eigenshaft des Inbegriffes aller reellen algebraischen
Zahlen (Sobre una propiedad del sistema de todos los nmeros algebraicos reales) (1874). Es
muy llamativo que el ttulo de este trabajo, considerado como el nacimiento oficial de la teora
de conjuntos, no haga referencia alguna al resultado que hoy consideramos como el principal: la no numerabilidad de R. Adems la propia presentacin del trabajo elude destacar estos
resultados. Posiblemente, Cantor tema la reaccin que pudiera provocar un trabajo tan radicalmente innovador. Porque lo que l haca era probar que en cualquier intervalo a; b  R con
a < b hay, en un sentido matemtico preciso, ms nmeros que todos los nmeros algebraicos
juntos, de donde se deduca que en a; b tena que haber nmeros trascendentes. Esta es una
demostracin de existencia pura, algo nuevo en las matemticas.
Demostrar que un nmero concreto es trascendente es muy difcil. Era conocida la trascendencia del nmero e, demostrada por Charles Hermite en 1873, y Ferdinand Lindemann logr
probar la trascendencia de  en 1882 (demostrando as que el problema de la cuadratura del
crculo no tena solucin).
Naturalmente, Cantor saba muy bien que haba descubierto una propiedad especfica del
continuo: su no numerabilidad. Dispona ya de dos tipos de conjuntos infinitos: N y R, claramente N tena un tamao ms pequeo que R. Precisar esa idea de tamao y elaborar una
teora de comparacin de conjuntos infinitos es lo que hizo Cantor en los siguientes veinte aos
y, casi contra su voluntad, se vio llevado a desarrollar la teora de nmeros transfinitos y la
teora de conjuntos como una disciplina matemtica independiente.
En 1877, Cantor prob, para su propia sorpresa, que los puntos del plano podan ponerse en
correspondencia biyectiva con R, y, ms general, que los espacios Rn son todos ellos biyectivos
a la recta real. Este resultado fue de los que ms desconcierto provoc entre los matemticos
contemporneos.
Cantor sigui desarrollando sus ideas en una serie de seis trabajos publicados en los aos
1878 a 1884. En 1883, en su trabajo Fundamentos de una teora general de conjuntos, escribe:
La presentacin de mis investigaciones hasta la fecha en teora de conjuntos, ha alcanzado un punto
donde su progreso depende de una extensin del concepto de nmero entero ms all de sus lmites
actuales. Esta extensin seala en una direccin que, por lo que yo s, no ha sido investigada por
nadie todava.
[. . . ] Por atrevido que esto pueda parecer, tengo que expresar, no slo la esperanza, sino tambin la
firme conviccin de que esta extensin tendr que ser considerada con el tiempo como absolutamente
simple, adecuada y natural. Pero no se me oculta de ninguna manera el hecho de que en esta empresa
me encuentro situado en una cierta oposicin a concepciones muy extendidas acerca del infinito
matemtico, y a opiniones formuladas frecuentemente sobre la naturaleza del nmero.

En este trabajo Cantor introduce los nmeros transfinitos o cardinales transfinitos. Por el mismo proceso que podemos abstraer la idea de nmero 5 como la clase de todos los conjuntos
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equipotentes a un conjunto cualquiera con cinco elementos, a; b; c; d; e, de la misma forma este


proceso permite, dado un conjunto M , por doble abstraccin de la naturaleza de sus elementos
y del posible orden en que estn dados, asociar a M un objeto matemtico, representado por
]M , que se llama su nmero cardinal o potencia, que es el mismo para todos los conjuntos
equipotentes a M . Cuando M es finito, ]M es el nmero de elementos de M ; la potencia
de los conjuntos numerables (infinitos) la represent Cantor por @0 (@ es la primera letra del
alfabeto hebreo, se pronuncia alef); la potencia de la recta real y de cualquier intervalo de
la misma, no vaco y no reducido a un punto, se representa por c y se llama la potencia del
continuo.
Cantor define una relacin de orden entre nmeros cardinales: si M , N son dos conjuntos,
diremos que ]M 4 ]N si existe una biyeccin de M sobre una parte de N . Si, adems, no
existe ninguna biyeccin entre ninguna parte de M y la totalidad de N , se escribe ]M  ]N .
Con esta definicin se tiene que @0  c. Para nmeros cardinales finitos esta relacin de
orden es la usual. La demostracin de que 4 es una relacin de orden entre nmeros cardinales
est muy lejos de ser fcil. La dificultad estaba en probar la propiedad reflexiva, es decir, si
]M 4 ]N y tambin ]N 4 ]M , entonces es ]M D ]N . Este resultado fue probado en 1898,
y se conoce como teorema de Cantor - Bernstein. Se verifica, adems, que 4 es una relacin de
orden total, es decir, dados conjuntos M y N se verifica alguna de las relaciones ]M 4 ]N o
]N 4 ]M . La demostracin de este resultado exige usar el llamado axioma de Zermelo.
Todos esto est muy bien, pero cuntos nmeros cardinales infinitos hay? Hasta ahora
solamente conocemos dos. Cantor ide un procedimiento por el cual, dado un conjunto M , se
puede construir un conjunto cuyo cardinal es estrictamente mayor. Para ello, defini el conjunto
P .M / como el conjunto cuyos elementos son todos los subconjuntos de M
P .M / D fA W A  M g

Es fcil probar que ]M  ]P .M /. Suele escribirse ]P .M / D 2]M , igualdad que, para el caso
de conjuntos finitos, es cierta.
Por tanto, los conjuntos



P .M /; P P .M / ; P P P .M / : : :

tienen todos ellos distinto nmero cardinal.

Las operaciones con nmeros transfinitos se definen con facilidad por medio de las correspondientes operaciones conjuntistas. Por ejemplo, el producto ]M  ]N es, por definicin,
igual a ].M  N / donde M  N es el conjunto producto cartesiano de M y N . Anlogamente
se define la suma ]M C ]N como el nmero cardinal de la unin disjunta de M y N . Estas
operaciones son asociativas, conmutativas y distributivas pero, para cardinales transfinitos se
cumple que
]M C ]N D ]M  ]N D mKax f]M; ]N g

Esto es, la aritmtica transfinita no responde a las reglas usuales de la aritmtica finita. Pero
esto no quiere decir que sea contradictoria, simplemente, es diferente.
El desarrollo de la teora de conjuntos condujo a algunas contradicciones, las llamadas paradojas de la teora de conjuntos. Ello era debido al punto de vista ingenuo adoptado respecto
a los conjuntos. Se pensaba que cualquier propiedad matemtica, P .x/, defina su correspondiente conjunto, a saber, el formado por los elementos para los cuales dicha propiedad es verdadera. El propio Bolzano tena esta idea. Consideremos la siguiente propiedad P .x/ D x x

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193

y definamos el conjunto A D fx W P .x/ es verdaderag. Entonces resulta que si A 2 A es porque


AA y si AA debe ser A 2 A. Una contradiccin insalvable, conocida como la paradoja de
Russell. La solucin fue axiomatizar la teora de conjuntos para evitar que pudieran formularse
paradojas como la anterior y, adems, restringir de alguna forma la existencia de conjuntos
demasiado grandes.
Considero que lo dicho hasta aqu es suficiente para que tengas una idea del trabajo de
Cantor. Este trabajo cambi la forma de ver las matemticas y acab por ser ampliamente
aceptado. La visin que Cantor tena de las matemticas puras es muy hermosa; para l, las
matemticas puras son el reino de la libertad y las llamaba matemticas libres, porque son
una creacin de la libertad del espritu humano cuyas nicas limitaciones son la coherencia y
la no contradiccin.
5.4.3.1.

La no numerabilidad del continuo

En esta seccin final, vamos a probar la numerabilidad de Q y la no numerabilidad de R.


As mismo, estudiaremos algunos tipos de conjuntos densos y te propondr algunos ejercicios
interesantes.
Empezaremos demostrando un resultado que, por su aparente evidencia, parece que no
precisa demostracin. Se trata de un resultado muy importante y muy til y cuya demostracin
me parece instructiva.
5.7 Teorema. a) Todo conjunto de nmeros enteros no vaco y mayorado tiene mximo.
b) Todo conjunto de nmeros enteros no vaco y minorado tiene mnimo.
Demostracin. La estrategia de la demostracin es obligada; para probar que un conjunto de
nmeros reales no vaco y mayorado tiene mximo, debemos probar que su supremo est en
el conjunto. Sea E  R no vaco y mayorado. En virtud del principio del supremo, hay un
nmero 2 R que es el mnimo mayorante de E. Puesto que 1 < , debe haber algn
z 2 E tal que 1 < z y, claro est, z 6 . Supongamos que los elementos de E son nmeros
enteros, E  Z, y probemos que, en tal caso, debe ser z D . Si fuera z < tendra que haber
algn w 2 E tal que z < w 6 pero entonces el nmero w z es un entero positivo tal que
w z < 1 lo cual es contradictorio. En consecuencia z D 2 E y es el mximo de E.
Anlogamente se prueba que un conjunto no vaco y minorado de enteros tiene mnimo. 2
Del teorema anterior se deducen dos importantes consecuencias.
5.8 Teorema (Principio de buena ordenacin de N). Todo conjunto no vaco de nmeros naturales tiene mnimo.
La siguiente propiedad, tambin consecuencia del teorema, nos dice que N no est mayorado en R. Observa que es evidente que N est mayorado en Q. Pero R tiene muchos ms
elementos (muchsimos ms, como enseguida veremos) que Q; quin te asegura que, en la ampliacin de Q a R, no se han colado nmeros irracionales ms grandes que cualquier natural?
De eso se trata.

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194

5.9 Teorema (Propiedad arquimediana). Dado cualquier nmero real se verifica que hay nmeros naturales mayores que l.
Demostracin. Como N no tiene mximo, el teorema (5.7) implica que N no puede estar
mayorado en R, por tanto, dado x 2 R, tiene que haber algn n 2 N tal que n > x .
2
La propiedad arquimediana del orden de R prohbe la existencia de cantidades infinitesimales, es decir, de nmeros positivos pero tan pequeos que al multiplicarlos por cualquier
nmero natural el producto segua siendo muy pequeo. Convenzmonos de que tales infinitsimos, si es que los hay, no pueden ser nmeros reales. En efecto, si x; y son nmeros
reales positivos, la propiedad arquimediana del orden de R nos dice que tiene haber algn n 2 N
tal que n > y=x y, por tanto, nx > y. En consecuencia, por pequeo que sea el nmero real
x > 0 y por muy grande que sea el nmero real y > 0, siempre hay mltiplos naturales de x
mayores que y.
5.10 Definicin. Se dice que un conjunto E  R es denso en R, si en todo intervalo abierto
no vaco hay puntos de E. Equivalentemente, si dados x; y 2 R con x < y hay algn z 2 E tal
que x < z < y.
5.11 Proposicin. a) El conjunto de los nmeros racionales es denso en R.
b) El conjunto de los nmeros irracionales es denso en R.
Demostracin. a) Supongamos que x; y 2 R con x < y. La idea es tomar una unidad racional
de medida, u, en la recta que sea menor que y x, pues entonces es claro que un mltiplo
apropiado, mu, de u estar comprendido entre x e y. Hay muchas posibilidades, se trata de
elegir u y m con algn criterio que nos permita probar que x < mu < y. Los nmeros ms
sencillos que podemos tomar para u son los de la forma 1=n, donde n 2 N, con la condicin
1=n < y x, esto es, n > 1=.y x/. Parece razonable tomar el menor n que cumpla dicha
desigualdad. Sea, pues:
q D mKn fn 2 N W n > 1=.y x/g
Ahora se trata de tomar un mltiplo de u D 1=q que exceda a x, pero no demasiado. Se impone
la eleccin:
p D mKn fm 2 Z W m > qxg
Tenemos que:
x<

p 1
1
p
D
C < x C .y
q
q
q

x/ D y

Lo que concluye la demostracin. Observa que en las definiciones de q y de p se usan los


resultados que acabamos de ver.
b) Supongamos que x; y 2 R con x < y. Por lo ya probado, existe r 2 Q tal que
p
p
x
2<r <y
2;
p
p
lo que
p implica que x < r C 2 < y. Puesto que, 2 es irracional y r 2 Q, se sigue que
r C 2 es irracional y concluimos que RnQ es denso en R.
2
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195

Este resultado nos dice que los nmeros racionales y los irracionales estn repartidos de
manera que entre dos racionales o entre dos irracionales siempre hay infinitos racionales e
infinitos irracionales. Son dos conjuntos muy grandes, pero uno de ellos es muchsimo ms
grande que el otro.
Hemos definido antes un conjunto numerable como aqul que es equipotente a N; es conveniente incluir tambin entre los conjuntos numerables a los conjuntos finitos pues los elementos
de un conjunto finito se pueden contar. Estas dos posibilidades pueden resumirse en el hecho de
que exista una aplicacin inyectiva del conjunto en N. Por convenio, se admite que el conjunto
vaco es numerable.
5.12 Definicin. Un conjunto se llama numerable si es vaco o si existe una aplicacin inyectiva
de l en el conjunto de los enteros positivos.
Realmente esta definicin lo que nos da es cierta libertad para probar que un conjunto es
numerable; de hecho, se verifica el siguiente resultado.
5.13 Proposicin. Un conjunto no vaco es numerable si, y slo si, es finito o es equipotente a
N.
El siguiente resultado es muy til y fcil de entender.
5.14 Proposicin. Un conjunto no vaco A es numerable si, y slo si, hay una aplicacin
sobreyectiva de N sobre A.
Demostracin. Sea f W N ! A una aplicacin sobreyectiva. Para cada elemento a 2 A el
conjunto fn 2 N W f .n/ D ag no es vaco por lo que podemos definir, haciendo uso del principio
de buena ordenacin, una aplicacin g W A ! N por:
g.a/ D mKnfn 2 N W f .n/ D ag

para todo a 2 A

Con ello se tiene que f .g.a// D a para todo a 2 A lo que implica que g es inyectiva y por
tanto que A es numerable.
La afirmacin recproca es consecuencia de la proposicin anterior.

Aunque el conjunto N  N parece mucho ms grande que N; de hecho no es as. Podemos


contar con facilidad los elementos de N  N siguiendo el camino que se sugiere (habra que
prolongarlo hacia arriba y hacia la derecha) en la figura (5.17).
5.15 Proposicin. N  N es equipotente a N.
Demostracin. 4 La aplicacin ' WN N ! N dada por '.p; q/ D 2p 3q para todo .p; q/ 2
N  N, es inyectiva. En consecuencia N  N es numerable y como es infinito concluimos que
es equipotente a N.
2
El siguiente resultado nos dice que si hacemos la unin de una cantidad numerable de
conjuntos numerables obtenemos un conjunto que sigue siendo numerable. El enunciado del
teorema precisa estas ideas.
4 En

el ejercicio (172) se define una biyeccin de N  N sobre N

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5.16 Teorema. Sea B un conjunto numerable no vaco. Supongamos que para cada x 2
B te[
nemos un conjunto numerable no vaco Ax . Se verifica entonces que el conjunto A D
Ax
x2B

es numerable.

9
8
7
6
5
4
3
2
1

.9; 1/

.9; 2/

.9; 3/

.9; 4/

.9; 5/

.9; 6/

.9; 7/

.9; 8/

.9; 9/

.8; 1/

.8; 2/

.8; 3/

.8; 4/

.8; 5/

.8; 6/

.8; 7/

.8; 8/

.8; 9/

.7; 1/

.7; 2/

.7; 3/

.7; 4/

.7; 5/

.7; 6/

.7; 7/

.7; 8/

.7; 9/

.6; 1/

.6; 2/

.6; 3/

.6; 4/

.6; 5/

.6; 6/

.6; 7/

.6; 8/

.6; 9/

.5; 1/

.5; 2/

.5; 3/

.5; 4/

.5; 5/

.5; 6/

.5; 7/

.5; 8/

.5; 9/

.4; 1/

.4; 2/

.4; 3/

.4; 4/

.4; 5/

.4; 6/

.4; 7/

.4; 8/

.4; 9/

.3; 1/

.3; 2/

.3; 3/

.3; 4/

.3; 5/

.3; 6/

.3; 7/

.3; 8/

.3; 9/

.2; 1/

.2; 2/

.2; 3/

.2; 4/

.2; 5/

.2; 6/

.2; 7/

.2; 8/

.2; 9/

.1; 1/

.1; 2/

.1; 3/

.1; 4/

.1; 5/

.1; 6/

.1; 7/

.1; 8/

.1; 9/

Figura 5.17. Contando N  N

Demostracin. Es suficiente probar que hay una aplicacin sobreyectiva de N  N sobre A.


Por ser B numerable hay una aplicacin sobreyectiva  W N ! B. Para cada x 2 B, por ser
Ax numerable, hay una aplicacin sobreyectiva Fx W N ! Ax . Es muy fcil comprobar ahora
que la aplicacin G W N  N ! A definida por G.m; n/ D F.m/ .n/ para todo .m; n/ 2 N  N,
es sobreyectiva.
2
Puede que el siguiente diagrama sea ms claro
[ y directo que la demostracin anterior.
Podemos suponer que B D N, con lo que A D
An . Como An es numerable, podemos
n2N

escribir sus elementos como una sucesin:

An D famn W m 2 Ng D fa1n ; a2n ; a3n ; : : : ; amn ; : : :g


El conjunto A podemos representarlo como una matriz (ver figura (5.18)), y contar sus elementos de forma parecida a como lo hemos hecho antes con N  N.
5.17 Teorema. El conjunto de los nmeros racionales es numerable.
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a52

a53

a54

a55

a56

a57

a58

a59

a41

a42

a43

a44

a45

a46

a47

a48

a49

a31

a32

a33

a34

a35

a36

a37

a38

a39

a21

a22

a23

a24

a25

a26

a27

a28

a29

a11

a12

a13

a14

a15

a16

a17

a18

a19

Figura 5.18. Unin numerable

Demostracin. Puesto que la aplicacin ' W Z ! N definida por:



2n
si n > 0
'.n/ D
1 2n si n 6 0
es una biyeccin, y para cada m 2 Z el conjunto:


m
Am D
W p2N
p
[
es numerable, se sigue del resultado anterior que Q D
Am es numerable.
m2Z

Por ser Q numerable infinito se verifica que Q es equipotente a N, es decir, existen biyecciones de N sobre Q. Hemos respondido en parte a nuestra pregunta inicial: hay tantos nmeros
racionales como nmeros naturales. Nos falta todava dar alguna informacin del tamao de
RnQ.
5.18 Teorema (Principio de los intervalos encajados). Para cada nmero natural n sea In D
an ; bn un intervalo cerrado no vaco y supongamos que para todo n 2 N es InC1  In . Se
verifica entonces que:
i) D supfan W n 2 Ng 6 D Knffbn W n 2 Ng.
\
ii)
In D ; .
n2N

En particular, el conjunto

In no es vaco.

n2N

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Clculo diferencial e integral

El infinito matemtico y el nacimiento de la teora de conjuntos

198

Demostracin. i) Las hiptesis InC1  In , implican que an 6 anC1 6 bnC1 6 bn para


todo n 2 N. Deducimos que las aplicaciones n 7! an y n 7! bn , son crecientes, esto es,
an 6 am ; bm 6 bn siempre que n < m. Ahora, dados p; q 2 N y poniendo k D mKaxfp; qg,
tenemos que ap 6ak 6bk 6bq . Hemos obtenido as que cualesquiera sean los nmeros naturales
p; q es ap 6 bq . Luego todo elemento de B D fbn W n 2 Ng es mayorante de A D fan W n 2 Ng
y por tanto D sup A 6 bn para todo n 2 N. Lo cual, a su vez, nos dice que es un minorante
de B y por tanto concluimos que 6 D Knf B.
\
ii) Es consecuencia de que x 2
In equivale a que an 6 x 6 bn para todo n 2 N, lo que
n2N

equivale a que 6 x 6 , es decir x 2 ; .

5.19 Teorema. Dados dos nmeros reales a < b se verifica que el intervalo a; b no es
numerable.
Demostracin. Si a; b fuera numerable tendra que ser equipotente a N. Veamos que esto no
puede ocurrir. Supongamos que ' WN ! a; b es una biyeccin de N sobre a; b. En particular
' es sobreyectiva por lo que deber ser a; bDf'.n/Wn 2 Ng. Obtendremos una contradiccin
probando que tiene que existir algn elemento z 2 a; b tal que z 62 f'.n/ W n 2 Ng.
Para ello se procede de la siguiente forma. Dividimos el intervalo a; b en tres intervalos
cerrados de igual longitud:
 
 


b a
b a
b a
b a
; aC
;b
; b
;b
a; a C
3
3
3
3
y llamamos I1 al primero de ellos (es decir el que est ms a la izquierda) que no contiene a
'.1/. Dividamos ahora el intervalo I1 en tres intervalos cerrados de igual longitud y llamemos
I2 al primero de ellos que no contiene a '.2/.
Este proceso puede continuarse indefinidamente pues, supuesto que n 2 N; n > 2, y
que tenemos intervalos cerrados de longitud positiva Ik ; 1 6 k 6 n; tales que IkC1  Ik
para 1 6 k 6 n 1, y '.k/ 62 Ik para 1 6 k 6 n, dividimos el intervalo In en tres intervalos
cerrados de igual longitud y llamamos InC1 al primero de ellos que no contiene a '.n C 1/.
De esta forma para cada n 2 N tenemos un intervalo cerrado In no vaco verificndose que
InC1  In y '.n/ 62 In para todo n 2 N. El principio de los intervalos encajados nos dice que
hay algn nmero real z que est en todos los In . Por tanto, cualquiera sea n 2 N, por ser
z 2 In y '.n/ 62 In , se tiene necesariamente que z '.n/, esto es, z 62 f'.n/ W n 2 Ng pero,
evidentemente, z 2 a; b.
2
Te recuerda algo la demostracin anterior? Quizs a la divisibilidad infinita del continuo?
Pues claro, lo que estamos haciendo es dividir infinitas veces un segmento (el prototipo de
continuo). Lo que nos dice este resultado es que, aunque lo dividamos en un infinito actual
de partes, siempre nos quedarn puntos que no habremos tocado. Aristteles afirmaba que un
continuo puede dividirse en cualquier parte pero no en todas partes: hay que darle la razn en
este punto.
5.20 Teorema. R y RnQ son conjuntos no numerables.
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Clculo diferencial e integral

Ejercicios propuestos

199

Demostracin. Evidentemente todo subconjunto de un conjunto numerable tambin es numerable. Como acabamos de ver que hay subconjuntos de R que no son numerables deducimos
que R no es numerable. Puesto que R D Q [ .RnQ/ y sabemos que Q es numerable y R no
lo es, deducimos que RnQ no es numerable.
2
El teorema anterior demuestra no solamente que RnQ no es vaco sino que hay muchos
ms nmeros irracionales que racionales pues mientras que podemos enumerar los racionales
no podemos hacer lo mismo con los irracionales ya que no hay biyecciones de N sobre RnQ.
Deducimos tambin la siguiente estrategia para probar que un conjunto A  R no es vaco
es suficiente probar que su complemento RnA es numerable (!con lo cual, de hecho, estamos
probando que A es infinito no numerable!).

5.4.4. Ejercicios propuestos

172. Prueba que la aplicacin F W N  N ! N dada por:


f .m; n/ D n C

.m C n

2/.m C n
2

1/

para todo .m; n/ 2 N  N

es una biyeccin.
Sugerencias: para cada p 2 N definamos:
(

'.p/ D mKax q 2 N W q <

1
1
2p C C
4
2

Observa que '.p/ es un nmero natural mayor o igual que 2. Prueba que para todo
p 2 N se verifica:
.'.p/

2/.'.p/
2

1/

<p6

.'.p/

1/'.p/
2

./

Definamos ahora:
h.p/ D p

.'.p/

2/.'.p/
4

1/

para todo p 2 N

Justifica, teniendo en cuenta ./, que h.p/ 2 N y '.p/


Comprueba finalmente que, p D F.'.p/

h.p/ > 1:

h.p/; h.p//, para cada p 2 N:

173. Sea f W a; b ! R creciente. Para cada 2a; b definamos:


!.f; / D Knfff .t/ W < t 6 bg

supff .s/ W a 6 s < g

Prueba que:
i) !.f; / > 0 y !.f; / D 0 si, y slo si, f es continua en .
ii) Si a < 1 < 2 <    < p < b, entonces:

!.f; 1/ C !.f; 2/ C    C !.f; p / 6 f .b/


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f .a/

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Ejercicios propuestos

200

iii) Para cada n 2 N el conjunto Sn D f 2a; b W !.f; / > 1=ng es finito.

iv) El conjunto S Df 2a; b W !.f; / > 0g de las discontinuidades de f es numerable.


Muestra con un ejemplo que el conjunto S puede ser infinito.

174. Prueba que el conjunto de los nmeros algebraicos es numerable.

Para terminar, recordemos que los poetas tambin se interesan por el infinito y lo llaman
amor y tambin deseo.
This is the monstruosity in love, lady,
that the will is infinite
and the execution confined,
that the desire is boundless
and the act a slave to limit.
Shakespeare - Troilus and Cressida

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Clculo diferencial e integral

Captulo

Derivadas
El arte de nombrar y de medir con exactitud aquello
de lo que ni siquiera puede concebirse su existencia.
Voltaire

6.1. Introduccin
Los orgenes del Clculo estuvieron motivados por el deseo de resolver diversos problemas
vinculados al movimiento de los cuerpos, as como problemas de tipo geomtrico de importancia en ptica y problemas de clculo de valores mximos y mnimos de una funcin dada.
Simplificando, podemos destacar dos problemas principales:
 Determinar la tangente a una curva en un punto (el problema de las tangentes).
 Determinar el rea encerrada por una curva (el problema de las cuadraturas).
Son los conceptos de derivada e integral, respectivamente, los que permiten resolver satisfactoriamente dichos problemas. Mientras que el concepto de integral tiene sus races en la
antigedad clsica, la otra idea fundamental del Clculo, la derivada, no se formul hasta el
siglo XVII. Fue el descubrimiento efectuado por Sir Isaac Newton (1642 - 1727) y Gottfried
Wilhelm Leibniz (1646 - 1716) de la relacin entre estas dos ideas, tan dispares en apariencia,
lo que inici el magnfico desarrollo del Clculo. Si bien los trabajos de Newton y Leibniz son
decisivos por sus aportaciones e influencia, no hay que olvidar que ellos son el punto culminante de un largo proceso en el que han participado cientficos de la talla de Johannes Kepler
(1571 - 1630), Ren Descartes (1596 - 1650), Pierre de Fermat (1601 - 1665), John Wallis
(1616 -1703) e Isaac Barrow (1630 - 1677) entre otros.

201

Concepto de derivada. Interpretacin fsica y geomtrica

202

6.2. Concepto de derivada. Interpretacin fsica y geomtrica


Para entender los resultados del Clculo diferencial es necesario, antes que nada, comprender la idea bsica del mismo: el concepto de derivada. La derivada de una funcin puede
interpretarse geomtricamente como la pendiente de una curva, y fsicamente como una razn
instantnea de cambio.

6.2.1. Tangente a una curva


En la primera mitad del siglo XVII no se conocan mtodos generales para calcular la
tangente a una curva en un punto de la misma. Este problema se presentaba con frecuencia
en mecnica, en ptica y en geometra, y generalmente se resolva, de forma geomtrica, con
tcnicas adaptadas a cada caso particular. La dificultad est en que, siendo la tangente una
recta, se precisa conocer dos puntos de la misma, o bien un punto y su pendiente, para poderla
determinar.
Supongamos que queremos hallar la tangente a una curva de ecuacin cartesiana y D f .x/
en el punto .a; f .a//. La estrategia, usada primero por Pierre de Fermat y ms tarde por Newton, consiste en aproximar la tangente por rectas secantes cuyas pendientes s pueden calcularse
directamente. En particular, consideremos la recta que une el punto .a; f .a// con un punto cercano, .x; f .x//, de la grfica de f . Esta recta se llama una secante (recta que corta a la curva,
pero no es tangente a la curva). La pendiente de esta secante es:
f .x/
x

f .a/
a

dicho nmero suele llamarse cociente incremental de f en a.

.x; f .x//

f .x/

f .a/

Observa que una secante es una buena


aproximacin de la tangente, siempre que
el punto .x; f .x// est prximo a .a; f .a//.
Estas consideraciones llevan a definir la tangente a la grfica de f en el punto .a; f .a//
como la recta que pasa por dicho punto y
cuya pendiente es igual al lmite:

.a; f .a//
x

lKm

x!a

Figura 6.1. Secante

f .x/
x

f .a/
a

supuesto, claro est, que dicho lmite exista.

6.2.2. Razn de cambio puntual y velocidad instantnea


Muchas leyes de la Fsica, la Qumica, la Biologa o la Economa, son funciones que relacionan una variable dependiente y con otra variable independiente x, lo que suele escribirse en la forma y D f .x/. Si la variable independiente cambia de un valor inicial a a otro x,

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Clculo diferencial e integral

Razn de cambio puntual y velocidad instantnea

203

la variable y lo hace de f .a/ a f .x/. La razn de cambio promedio de y D f .x/ con respecto
a x en el intervalo a; x es:
Razn de cambio promedio D

f .x/
x

f .a/
a

Con frecuencia interesa considerar la razn de cambio en intervalos cada vez ms pequeos.
Esto lleva a definir lo que podemos llamar razn de cambio puntual de y D f .x/ con respecto
a x en el punto a como:
f .x/ f .a/
:
lKm
x!a
x a
El ejemplo ms conocido de esto que decimos es el de un mvil que se mueve a lo largo de una
recta sobre la cual hemos elegido un origen. Sea s.t/ la posicin del mvil en el tiempo t, es
decir, la distancia con signo del mvil al origen en el tiempo t. La razn de cambio promedio
tiene en este caso una interpretacin fsica natural:
s.a C h/
h

s.a/

Es la velocidad media del mvil en el intervalo de tiempo comprendido entre a y a C h. Parece


intuitivo que, en cada instante, el mvil se mueve con una determinada velocidad instantnea.
Pero no hay manera de medir directamente una velocidad instantnea; un instante quiere decir
una posicin en la recta: la velocidad instantnea del mvil para t D a es la velocidad que tiene
cuando est en la posicin s.a/. La velocidad instantnea es una abstraccin de un caracterstica
fsica del movimiento, pero no es una magnitud que podamos observar directamente. La nica
definicin razonable de velocidad instantnea es como la razn de cambio puntual:
s.a C h/
h
h!0
lKm

s.a/

Notacin. En lo que sigue usaremos las letras I , J para representar intervalos no vacos de
nmeros reales.
6.1 Definicin. Se dice que una funcin f W I ! R es derivable en un punto a 2 I , si existe
el lmite:
f .x/ f .a/
lKm
:
x!a
x a
Explcitamente, f es derivable en a si hay un nmero L 2 R verificando que para cada nmero
" > 0 existe algn nmero > 0 tal que para todo x 2 I con x a y j x a j< se tiene que:

f .x/ f .a/

L 6 ":

x a
Dicho nmero L se llama derivada de f en a y lo representaremos por f 0 .a/ (notacin debida
a Lagrange).

La notacin de Lagrange tiene la gran ventaja de poner de manifiesto que al aplicar la


operacin de derivacin a una funcin obtenemos una nueva funcin, que est definida en
todos los puntos donde la funcin dada sea derivable. Es usual considerar funciones derivadas
definidas en intervalos.
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Razn de cambio puntual y velocidad instantnea

204

6.2 Definicin. Dada una funcin f WI ! R derivable en todo punto de I , la funcin derivada
de f es la funcin f 0 W I ! R que a cada punto x 2 I hace corresponder la derivada de f en
dicho punto.
6.3 Observaciones. i) El lmite

lKm

x!a

f .x/
x

f .a/
se puede escribir tambin de la forma
a

f .a C h/ f .a/
:
h
h!0
ii) La derivabilidad de f en un punto a 2 I es una propiedad local, depende solamente del
comportamiento de f en los puntos de I prximos al punto a. Concretamente, si J es cualquier
intervalo abierto que contiene el punto a, se verifica que f es derivable en a si, y slo si, la
funcin restriccin fjI \J es derivable en a y, por supuesto, en tal caso ambas funciones tienen
la misma derivada en a.
lKm

La notacin diferencial de Leibniz. La notacin


x es debida a Leibniz.

df .x/
para representar la derivada de f en
dx

Leibniz interpretaba ese smbolo como un cociente diferencial pues l lo entenda as:
como un cociente de cantidades infinitesimales, y lo manejaba como un cociente; por ejemplo,
se puede multiplicar o dividir, segn convenga, por dx o df .x/ . En el captulo 5 hemos visto
los problemas que planteaba el uso de cantidades infinitesimales, y cmo, finalmente, a partir
del ltimo tercio del siglo XIX, fueron totalmente abandonadas. Por eso, la interpretacin de
Leibniz de la derivada, aunque intuitiva, no es la que se sigue en la gran mayora de los cursos
de clculo1 .
A pesar de lo dicho, es frecuente, sobre todo en libros de ingeniera, usar la notacin de
Leibniz y manejarla como l lo haca. Creo que esto es til porque la notacin de Leibniz
tiene una gran fuerza heurstica, y no debe presentar ningn problema, siempre que no acabes
creyendo que una derivada, tal como la hemos definido, es un cociente de infinitsimos. Y
siempre que dicha notacin se use como un mero simbolismo y no se hagan demostraciones
apoyadas en su supuesta significacin.
Una dificultad de la notacin de Leibniz es que no es cmoda para representar la derivada
df .x/
en un punto concreto. Podemos entender que
es la funcin derivada f 0 .x/, pero cmo
dx
df .a/
df .x/
indicamos la derivada en punto concreto a? Las notaciones
y
.a/ son confusas.
dx
dx
Lo que suele hacerse es escribir:

df .x/
dx xDa

que, realmente, es una notacin incmoda. Una posible mejora sera escribir

df
.x/ para
dx

df
.a/ indicara f 0 .a/.
dx
La verdad es que la mayora de los libros de ingeniera que usan estas notaciones lo hacen
sin preocuparse mucho por su significado, y esa es una causa importante de que muchas veces
no se entienda bien lo que escriben. Las notaciones son importantes y hay que manejarlas

representar f 0 .x/, en cuyo caso

1 Aunque

s en los cursos de Anlisis No Estndar basados en los hiperreales de A. Robinson.

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Razn de cambio puntual y velocidad instantnea

205

cuidadosamente. Y todava ms, cuando una notacin se supone que tiene un significado casi
mgico, y que por su fuerza simblica ella sola, por s misma, proporciona demostraciones.
Volveremos a considerar este asunto ms adelante.
6.4 Definicin. Supuesto que f es derivable en a, la recta de ecuacin cartesiana:
y D f .a/ C f 0 .a/.x

a/

se llama recta tangente a la grfica de f en el punto .a; f .a//, y tambin recta tangente a f
en x D a.
Cuando f 0 .a/ 0, la recta de ecuacin:
y D f .a/

0 .a/ .x

a/

es la recta normal a la grfica de f en el punto .a; f .a//, y tambin recta normal a f en x D a


6.2.2.1.

Elementos de una curva relacionados con la derivada

En la figura 6.2 se han representado algunos elementos de una curva que se expresan por
medio de la derivada.
U

P



O


V

Figura 6.2. Elementos de una curva relacionados con la derivada

La pendiente de la tangente es tg. / D y 0 .


La pendiente de la normal es tg./ D tg.=2 C  / D 1=y 0 .
El segmento TM es la subtangente. Su longitud viene dada por TM Dy cotg. /Dy=y 0 .
El segmento M N es la subnormal. Su longitud viene dada por MN D y tg. / D yy 0 .
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Derivadas laterales

206

Los segmentos interceptados en los ejes OX y OY por la tangente son


(
OT D OM TM D x y=y 0
OV D PM PQ D y x tg. / D y xy 0
Los segmentos interceptados en los ejes OX y OY por la normal son
(
ON D OM C M N D x C y tg. / D x C yy 0
OU D OH C H U D y C x tg./ D y C x tg.=2  / D y C x=y 0

6.2.3. Derivadas laterales


6.5 Definicin. Se dice que f es derivable por la izquierda en a si existe el lmite:
f .x/
x!a
x
x<a
lKm

f .a/
:
a

El valor de dicho lmite se llama la derivada por la izquierda de f en a.


Anlogamente se dice que f es derivable por la derecha en a; si existe el lmite:
lKm

x!a
x>a

f .x/
x

f .a/
:
a

El valor de dicho lmite se llama la derivada por la derecha de f en a.


Teniendo en cuenta la relacin que hay entre el lmite de una funcin en un punto y los
lmites laterales, es claro que:
i) Si a D mKax I , entonces la derivabilidad de f en a es lo mismo que la derivabilidad por
la izquierda de f en a.
ii) Si a D mKn I , entonces la derivabilidad de f en a es lo mismo que la derivabilidad por
la derecha de f en a.
iii) Si a no es un extremo de I , entonces equivalen las afirmaciones:
a) f es derivable en a.
b) Las derivadas por la izquierda y por la derecha de f en a existen y coinciden.

6.2.4. Propiedades de las funciones derivables. Reglas de derivacin


El siguiente resultado nos dice que la derivabilidad es una propiedad ms fuerte que la
continuidad.
6.6 Proposicin. Toda funcin derivable en un punto es continua en dicho punto.

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Propiedades de las funciones derivables. Reglas de derivacin

207

Demostracin. En efecto, si f W I ! R es derivable en a, de la igualdad:


f .x/ D f .a/ C .x

a/

f .x/
x

f .a/
a

.x 2 I; x a/

se sigue que lKm f .x/ D f .a/, es decir, f es continua en a.

x!a

6.7 Teorema (Reglas de derivacin). Sean f; g W I ! R dos funciones. Se verifican las


siguientes afirmaciones:
i) La funciones suma, f C g, y producto, fg, son derivables en todo punto a 2 I en el que
f y g sean derivables, y las derivadas respectivas vienen dadas por:
.f C g/0 .a/ D f 0 .a/ C g 0 .a/I

.fg/0 .a/ D f 0 .a/g.a/ C f .a/g 0 .a/

ii) Si g.x/ 0 para todo x 2 I , la funcin cociente f =g es derivable en todo punto a 2 I


en el que f y g sean derivables, en cuyo caso se verifica que:
 0
f
f 0 .a/g.a/ f .a/g 0 .a/
.a/ D
g
.g.a//2
Demostracin. Las reglas de derivacin se prueban muy fcilmente haciendo uso de las propiedades algebraicas de los lmites y la definicin de derivada. Es suficiente que tengas en cuenta
las siguientes igualdades:
.f C g/.x/ .f C g/.a/
x a
.fg/.x/ .fg/.a/
x a
1
1
g .x/
g .a/
x

D
D
D

f .x/
x
f .x/
x
g.x/
x

f .a/
g.x/ g.a/
C
a
x a
f .a/
g.x/
g.x/ C f .a/
a
x

g.a/
a

g.a/
1
a
g.x/g.a/

De la primera y segunda igualdades se deduce, tomando lmites para x ! a , las reglas para
la derivada de una suma y de un producto. Igualmente, de la tercera igualdad, se deduce la
derivada de g1 , de donde, se obtiene la derivada de fg D f g1 haciendo uso de la regla para
derivar un producto.
2
Como las funciones constantes tienen derivada nula en todo punto y la funcin identidad,
f .x/ D x, tiene derivada igual a 1 en todo punto, aplicando las reglas de derivacin anteriores
se obtiene el siguiente corolario.
6.8 Corolario. Las funciones polinmicas son derivables en todo punto y las funciones racionales son derivables en todo punto de su conjunto natural de definicin. Adems la derivada de
la funcin polinmica f .x/ D a0 C a1 x C a2 x 2 C    C an x n en cada punto x 2 R viene
dada por:
f 0 .x/ D a1 C 2a2 x C 3a3 x 2 C    C nan x n 1
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Propiedades de las funciones derivables. Reglas de derivacin

208

6.9 Teorema (Derivacin de una funcin compuesta o regla de la cadena). Sean f W I ! R


y g W J ! R con f .I /  J , y sea h D gf W I ! R la funcin compuesta. Supongamos
que f es derivable en a 2 I y que g es derivable en f .a/. Entonces h es derivable en a y
h 0 .a/ D g 0 .f .a//f 0 .a/.
En particular, si g es derivable en J , la funcin compuesta h D gf es derivable en todo punto
de I donde f sea derivable.
Demostracin. Pongamos bDf .a/. Tenemos que probar que lKm
x!a
Por hiptesis se cumple que :
lKm

y!b

g.y/
y

g.b/
f .x/
lKm
x!a
b
x

h.x/
x

h.a/
D g 0 .b/f 0 .a/.
a

f .a/
D g 0 .b/f 0 .a/
a

La idea de la demostracin es hacer en esta igualdad la sustitucin y D f .x/. Como no est


garantizado por las hiptesis hechas que para x a se tenga f .x/ b, no est justificado
hacer directamente la sustitucin indicada (dividir por cero est prohibido). Podemos evitar
esta dificultad como sigue. Definamos la funcin ' W J ! R por:
'.y/ D

g.y/
y

g.b/
.y b/; '.b/ D g 0 .b/
b

Con ello la funcin ' es continua en b. Es inmediato ahora comprobar que para todo x 2 I con
x a se verifica que:
f .x/ f .a/
h.x/ h.a/
D '.f .x//
:
(6.1)
x a
x a
Ahora, como f es continua en a (porque es derivable en a) y ' es continua en b D f .a/, se
sigue que ' f es continua en a, por lo que:
lKm '.f .x// D '.f .a// D '.b/ D g 0 .b/:

x!a

La igualdad (6.1) nos dice ahora que:


h.x/
x!a
x
lKm

h.a/
D g 0 .b/f 0 .a/
a

como queramos probar.

Regla de la cadena al estilo Leibniz. Una demostracin de la regla de la cadena al estilo


Leibniz podra ser como sigue. Por una parte, tenemos que y es funcin de x a travs de g, es
decir, y D g.x/. Tambin tenemos que x es funcin de t a travs de f , x D f .t/. Entonces la
variacin de y respecto a t se hace por intermedio de x:
dy
dy dx
D
dt
dx dt

(6.2)

Hemos acabado. Todo lo que hemos hecho ha sido multiplicar y dividir por dx .
No s lo que pensar t de esto, pero a m me parecera una broma que alguien pretendiera
que lo que hemos hecho es una demostracin. Primero: qu es dx ? Porque si es un smbolo,
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Propiedades de las funciones derivables. Reglas de derivacin

209

no tiene sentido multiplicar y dividir por l (salvo que a esta operacin se le hubiera asignado
previamente un significado preciso) y si es un nmero cmo est definido? qu relacin
tiene ese nmero con la derivada? Preguntas sin respuesta. A esto me refera al decir que una
notacin, por s sola, no sirve para demostrar nada.
Adems, el simbolismo empleado en la igualdad (6.2) no indica dnde se evala cada una
de las derivadas, y eso es fundamental para entender la regla de la cadena. Fjate que la regla
de la cadena nos dice que la derivada de una funcin compuesta de dos funciones derivables,
h.x/ D .g f /.x/, viene dada por
h 0 .x/ D g 0 .f .x//f 0 .x/ D .g 0 f /.x/f 0 .x/

(6.3)

que es un producto de dos funciones, g 0 .f .x// y f 0 .x/, pero la primera de ellas g 0 .f .x// D
.g 0 f /.x/ es una funcin compuesta. Por eso si queremos volver a derivar en la igualdad (6.3),
debemos aplicar la regla para derivar un producto y, para derivar el primer factor, debemos
aplicar la regla de la cadena. Es por eso que, en la regla de la cadena, es fundamental indicar
los puntos donde se evalan las derivadas.
La notacin en la igualdad (6.2) es mala porque no indica dnde se evala cada una de las
derivadas. Pero tambin es mala por las razones siguientes.
 Una misma letra representa dos funciones distintas. En (6.2) la letra y aparece a la
izquierda y a la derecha. A la izquierda representa la funcin compuesta y D g.f .t//, a la
derecha representa la funcin y D g.x/.
 Una misma letra representa una funcin y una variable. La letra x en la parte derecha
representa la variable en y D g.x/, y tambin representa la funcin x D f .t/.
Demasiado confuso verdad? A pesar de lo dicho, la igualdad (6.2) aparece en muchos
textos de matemticas para ingenieros y en textos de fsica, sin ningn comentario, sin explicar
lo que significa y pretendiendo que constituye por s misma una demostracin. Lo peor de todo,
es que si te la ensean as puedes creer que la entiendes, y entonces una de dos: o la entiendes
de verdad, como acabo de explicarlo, o te engaas y realmente no sabes lo que crees saber.
Lamentablemente, de estas dos posibilidades la ms frecuente es la segunda.
Y. . . sin embargo, la igualdad (6.2) es muy simple y fcil de recordar, y permite conjeturar
la regla de la cadena sin necesidad de demostrarla (por eso decimos que la notacin de Leibniz
tiene un gran valor heurstico). Mi consejo es el siguiente: puedes usar la notacin de Leibniz
siempre que te ayude en lo clculos, pero no debes dejarte llevar por la notacin sino que debes
entender lo que ests haciendo en cada momento.
6.10 Ejemplo. Sabiendo que y D sen x y x D cos t, se pide calcular la derivada de y con
respecto a t.
Lo que nos piden es calcular la derivada de la funcin compuesta h.t/ D sen.cos t/. Aqu
g.x/ D sen x, f .t/ D cos t. Tenemos que
h 0 .t/ D g 0 .f .t//f 0 .t/ D

cos.cos t/ sen t

Al estilo Leibniz:

dy
dy dx
D
D cos x. sen t/ D cos x sen t
dt
dx dt
Pero esta igualdad debe ser funcin de t por lo que hay que sustituir x D cos t y se vuelve a
obtener el resultado anterior.

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Clculo diferencial e integral

Ejercicios propuestos

210

6.2.5. Ejercicios propuestos

Empezaremos con algunas de las aplicaciones ms sencillas y atractivas del clculo


diferencial. En esquema, se trata de lo siguiente: calcular la tasa de variacin de una
magnitud cuando se conoce la tasa de variacin de otra magnitud relacionada con ella.
En este tipo de ejercicios la tasa de variacin se interpreta como una derivada y, en
la mayora de los casos, basta usar la regla de la cadena para obtener lo que se pide.
Hay que elegir las unidades de acuerdo con los datos del problema; por ejemplo, si un
volumen se mide en litros tendremos que medir longitudes con decmetros.
175. Con qu rapidez baja el nivel del agua contenida en un depsito cilndrico si estamos
vacindolo a razn de 3000 litros por minuto?
176. Se est llenando un globo de forma esfrica con gas a razn de 50cm3 /s. Calcula la
velocidad a la que est aumentando el radio, r , del globo cuando su valor es r D 5.
177. Un punto P se mueve sobre la parte de la parbola x D y 2 situada en el primer cuadrante
de forma que su coordenada x est aumentando a razn de 5cm/sg. Calcula la velocidad
a la que el punto P se aleja del origen cuando x D 9.
178. Se est llenando un depsito cnico apoyado en su vrtice a razn de 9 litros por segundo.
Sabiendo que la altura del depsito es de 10 metros y el radio de la tapadera de 5 metros,
con qu rapidez se eleva el nivel del agua cuando ha alcanzado una profundidad de 6
metros?
179. El volumen de un cubo est aumentando a razn de 70cm3 por minuto. Con qu rapidez
est aumentando el rea cuando la longitud del lado es de 12cm?
180. Un barco A se desplaza hacia el oeste con una velocidad de 20 millas por hora y otro
barco B avanza hacia el norte a 15 millas por hora. Ambos se dirigen hacia un punto
O del ocano en el cual sus rutas se cruzan. Sabiendo que las distancias iniciales de los
barcos A y B al punto O son, respectivamente, de 15 y de 60 millas, se pregunta: A qu
velocidad se acercan (o se alejan) los barcos entre s cuando ha transcurrido una hora?
Y cuando han transcurrido 2 horas? En qu momento estn ms prximos uno de otro?
181. Una bola esfrica de hielo se est derritiendo de forma uniforme en toda la superficie, a
razn de 50cm3 por minuto. Con qu velocidad est disminuyendo el radio de la bola
cuando este mide 15cm?
182. Un hombre se aleja de una farola a razn de 1,5m/sg. Sabiendo que la altura del hombre es de 1,8 metros y la de la farola de 15 metros, calcula la velocidad a la que est
aumentando la sombra del hombre proyectada por la luz.
183. Un faro, cuya linterna gira a 8 revoluciones por minuto, se encuentra situado a 3 kilmetros de una costa rectilnea. Calcula la velocidad con que el rayo de luz recorre la orilla
cuando el ngulo de incidencia del rayo de luz con la lnea de la costa es de 45 grados.

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Ejercicios propuestos

211

Los siguientes ejercicios son de clculo de derivadas y de tangentes y normales a distintas curvas. Cuando en un ejercicio intervienen parmetros, debes expresar las soluciones
de la forma ms sencilla posible.
184. Calcula .f g/0 .x/ en el valor indicado de x en los siguientes casos:
2x
; g.x/ D 10x 2 C x C 1; x D 0
C1


x 1 2
1
2. f .x/ D
; g.x/ D 2 1; x D 1
xC1
x
1. f .x/ D

x2

185. Calcula en cada caso el valor de a y b en funcin de c, para que exista la derivada en el
punto c de cada una de las siguientes funciones:
8
 2

< 1 ;
jxj > c
cos x;
x6c
x ;
x6c
f .x/D
f .x/D jxj
f .x/D
ax C b; x > c
ax C b; x > c
:
a C bx 2 ; jxj 6 c
186. Supongamos que f es derivable en a, g es continua en a y f .a/ D 0. Prueba que fg es
derivable en a.
187. Es cierta la igualdad f 0 .a/ D lKm

t !a

f .a C t/

f .a
2t

t/

? Justifica tu respuesta.

188. Supongamos que las funciones f y g y sus derivadas tienen los siguientes valores en
x D 2 y x D 3.
x
2
3

f .x/
8
3

g.x/
2
-4

f 0 .x/
1/3
2

g0 .x/
-3
5

Calcular las derivadas de las siguientes funciones en los valores dados de x:


a) f .x/g.x/;
c) f .g.x//;

xD3

b) f
q.x/=g.x/;

xD2

d)

xD3

.f .x//2 C .g.x//2 ;

xD2

189. Supongamos que las funciones f y g y sus derivadas tienen los valores que se indican
en la tabla.
x
0
1
2
3

f .x/
1
3
0
2

g.x/
5
-2
2
4

f 0 .x/
2
0
3
1

g0 .x/
-5
1
1
-6

Calcula una tabla anloga para las funciones f g y g f .


190. Calcula directamente, aplicando la definicin, la derivada de f .x/ D x 3 en un punto
genrico a.
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Ejercicios propuestos

212

p
191. Calcula directamente, aplicando la definicin, la derivada de f .x/ D x C 7 en el punto
a D 1.
192. Supongamos que f es una funcin que verifica una desigualdad del tipo jf .x/j 6 jxjr
en algn intervalo abierto que contiene a cero, donde r > 1. Prueba que f es derivable
en 0.
193. Sea f una funcin tal que f .x C h/ D f .x/ C 3xh C h2
Calcula f 0 .0/ y f 0 .2/.

2h para todos x; h 2 R.

194. Calcula la derivada en todo punto de la funcin definida por


8
1
< 2
x sen ; x 0
f .x/ D
x
: 0;
xD0
195. Desarrolla .1 C x/n por el binomio de Newton y deriva la igualdad resultante para probar
las igualdades siguientes:
 
n
X
n
k
D n2n
k

kD1

n
X

kD2

k.k

 
n
1/
D n.n
k

1/2n

196. Calcula los puntos en que la cbica de ecuacin y D ax 3 C bx 2 C cx C d , donde


a; b; c; d son constantes reales, tiene tangente horizontal. Debes estudiar los distintos
casos posibles.
197. Calcula un punto c por la condicin de que la tangente a la parbola f .x/ D x 2 C x C
en el punto .c; f .c//, sea paralela a la cuerda que une dos puntos dados A D .a; f .a// y
B D .b; f .b//.
198. Calcula las ecuaciones de las rectas tangente y normal a una parbola f .x/Dax 2 CbxCc
en un punto genrico .u; v/ de la misma.
199. Calcula las ecuaciones de las rectas tangente y normal a una hiprbola de ecuacin cartesiana x 2 y 2 D 1, en un punto genrico .u; v/ de la misma.
200. Calcula las ecuaciones de las rectas tangente y normal a una elipse de ecuacin
y2
x2
C
D1
a2
b2
en un punto .u; v/ de la misma.

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Ejercicios resueltos

213

6.2.6. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 79 Con qu rapidez baja el nivel del agua contenida en un depsito cilndrico si estamos vacindolo a razn de 3000 litros por minuto?
Solucin. Sea r el radio del cilindro y h la altura medidos en decmetros. Sea V .t/ el
volumen de agua, medido en litros (dcm3 ), que hay en el cilindro en el tiempo t medido
en minutos. La informacin que nos dan es una tasa de variacin
V .t C 1/

V .t/ D 3000

litros por minuto

En este tipo de ejercicios la tasa de variacin se interpreta como una derivada: V 0 .t/ D
3000. Fjate que V .t C t0 / V .t0 / V 0 .t0 /t, por lo que la interpretacin es razonable.
El signo negativo de la derivada es obligado ya que el volumen disminuye con el tiempo.
Como el radio es constante pero la altura del agua depende del tiempo, tenemos
V .t/ D  r 2 h.t/
y deducimos
V 0 .t/ D 3000 D  r 2 h 0 .t/
Por tanto
h 0 .t/ D

3000
 r2

decmetros por minuto

Si expresamos las medidas en metros, entonces h 0 .t/ D

3
metros por minuto.
r2

Observa que lo que realmente hemos calculado es:


V .t C1/ V .t/D r 2.h.t C1/ h.t//

h.t C1/ h.t/D

V .t C 1/ V .t/
3000
D
2
r
 r2

que es la tasa de variacin de la altura en un intervalo de 1 minuto. Pero, como ya te he


dicho, en estos ejercicios se identifica la tasa de variacin con una derivada, lo cual es,
claro est, una aproximacin.

Ejercicio resuelto 80 Un punto P se mueve sobre la parte de la parbola x D y 2 situada en


el primer cuadrante de forma que su coordenada x est aumentando a razn de 5cm/sg.
Calcular la velocidad a la que el punto P se aleja del origen cuando x D 9.

Solucin. Sean .x.t/; y.t// las coordenadas, medidas en centmetros, del punto P en el
instante t medido en segundos. Nos dicen quepy.t/ > 0 y que x.t/ D y.t/2 . La distancia
del punto P al origen viene dada por f .t/ D x.t/2 C y.t/2 , por lo que
f 0 .t/ D

x.t/x 0 .t/ C y.t/y 0 .t/


p
x.t/2 C y.t/2

Lo que nos piden es f 0 .t0 / sabiendo que x.t0 / D 9. En tal caso ha de ser y.t0 / D 3.
Tambin conocemos x 0 .t/ D 5 (cm/sg). Con ello es fcil deducir el valor de y 0 .t0 / D
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Ejercicios resueltos

214

5
x 0 .t0 /
D . Finalmente,
2y.t0 /
6
f 0 .t0 / D

95
x.t0 /x 0 .t0 / C y.t0 /y 0 .t0 /
45 C 3.5=6/
cm/sg
p
D
D p
81 C 9
6 10
x.t0 /2 C y.t0 /2

Ejercicio resuelto 81 Se est llenando un depsito cnico apoyado en su vrtice a razn de


9 litros por segundo. Sabiendo que la altura del depsito es de 10 metros y el radio de la
tapadera de 5 metros, con qu rapidez se eleva el nivel del agua cuando ha alcanzado
una profundidad de 6 metros?
Solucin. Expresaremos todas las medidas en metros. Si V .t/ es el volumen de agua que
9
hay en el depsito en el tiempo t medido en segundos, nos dicen que V 0 .t/ D 3 m3 /sg.
10
1
Sabemos que V .t/ D  r .t/2 h.t/ donde h.t/ es
R
3
la altura, medida desde el vrtice, alcanzada por el
H
agua en el tiempo t y r .t/ es el radio de la seccin transversal del cono a la distancia h.t/ desde
r
el vrtice. Por semejanza de tringulos deducimos
r
h
R
1
h
que
D , de donde, r D r .t/ D h.t/ D h.t/.
R H
H
2
1
3
Luego V .t/ D  h.t/ , y
12
Figura 6.3. Depsito cnico

9

D h.t/2 h 0 .t/:
4
103
9

1
Luego, cuando h.t0 /D6, deducimos que 3 D 36h 0 .t0 /, esto es, h 0 .t0 /D 3 m/sg
4
10
10 
1; 146 m/h.

V 0 .t/ D

Ejercicio resuelto 82 El volumen de un cubo est aumentando a razn de 70 cm3 por minuto.
Con qu rapidez est aumentando el rea cuando la longitud del lado es de 12 cm?
Solucin. Sea V .t/ el volumen del cubo, medido en centmetros cbicos, en el tiempo t,
medido en minutos. Si L.t/ es la longitud en centmetros del lado en el tiempo t, tenemos
V 0 .t/
. Como nos dicen que V 0 .t/ D 70 cm/min,
que V .t/ D L.t/3 , de donde, L 0 .t/ D
3L.t/2
70
deducimos que cuando L.t0 / D 12, L 0 .t0 / D
. El rea del cubo viene dada por
3.12/2
70
S.t/ D 6L.t/2 , deducimos que S 0 .t0 / D 12L.t0 /L 0 .t0 / D
cm2 /min.

3
Ejercicio resuelto 83 Un barco A se desplaza hacia el oeste con una velocidad de 20 millas
por hora y otro barco B avanza hacia el norte a 15 millas por hora. Ambos se dirigen
hacia un punto O del ocano en el cual sus rutas se cruzan. Sabiendo que las distancias
iniciales de los barcos A y B al punto O son, respectivamente, de 15 y de 60 millas,
se pregunta: A qu velocidad se acercan (o se alejan) los barcos entre s cuando ha
transcurrido una hora? Y cuando han transcurrido 2 horas? En qu momento estn
ms prximos uno de otro?
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Ejercicios resueltos

215

Solucin. Tomamos el punto O como origen de coordenadas, tal como se indica en la


figura. Llamemos x.t/ a la distancia, medida en millas, que separa el barco A de O. Nos
dicen que x.0/ D 15 y x 0 .t/ D 20 millas por hora. Observa que como la funcin x.t/
es decreciente su derivada debe ser negativa. Anlogamente, sea y.t/ la distancia que
separa al barco B de O.

Nos dicen que y.0/ D 60 y y 0 .t/ D 15 millas por


hora. La distancia
entre los dos barcos viene dada
p
por f .t/ D x.t/2 C y.t/2 . Tenemos

f 0 .t/ D

x.t/x 0 .t/ C y.t/y 0 .t/


p
x.t/2 C y.t/2

Cuando ha pasado una hora x.1/ D 15


y.1/ D 60 15 D 45. Deducimos que
f 0 .1/ D

Figura 6.4. Cruce de barcos

. 5/. 20/ C 45. 15/


D
p
. 5/2 C .45/2

20 D 5,

115
millas/h
p
82

Donde el sigo negativo indica que se estn acercando (la distancia entre ellos est disminuyendo).
Cuando han pasado dos horas x.2/ D 15 40 D 25, y.2/ D 60 30 D 30. Deducimos
que
. 25/. 20/ C 30. 15/
10
f 0 .2/ D p
Dp
millas/h
61
. 25/2 C .30/2

Donde el sigo positivo indica que se estn alejando (la distancia entre ellos est aumentando).
La distancia entre los dos barcos es mnima cuando la derivada es nula (fjate que la
derivada pasa de negativa a positiva). La condicin f 0 .t0 / D 0 equivale a la igualdad
20 x.t0 / 15y.t0 / D 0. Sustituyendo en ella x.t0 / D 15 20 t0 , y.t0 / D 60 15 t0 ,
48
117
48
156
obtenemos t0 D 48
25 . x. 25 / D
5 , y. 25 / D 5 . La distancia mnima a que se cruzan
los barcos es f . 48

25 / D 39 millas.
Ejercicio resuelto 84 Una bola esfrica de hielo se est derritiendo de forma uniforme en
toda la superficie, a razn de 50 cm3 por minuto. Con qu velocidad est disminuyendo
el radio de la bola cuando este mide 15 cm?
4
Solucin. El volumen de la bola en el instante t minutos viene dado por V .t/D  r .t/3
3
centmetros cbicos. Nos dicen que V 0 .t/ D 50. Deducimos que 50 D 4  r .t/2 r 0 .t/.
Si r .t0 / D 15, se sigue que
r 0 .t0 / D

50
D
4 .15/2

1
cm/min
18 

La derivada es negativa, como debe ser, ya que el radio est disminuyendo.

Ejercicio resuelto 85 Calcula .f g/0 .x/ en el valor indicado de x en los siguientes casos:
a) f .x/ D

2x
;
C1

x2

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g.x/ D 10x 2 C x C 1;

xD0
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b) f .x/ D

216
x 1
xC1

2

g.x/ D

1
x2

1;

xD 1

Solucin. Este ejercicio lo puedes hacer de dos formas: calculando en caso la funcin
compuesta .f g/.x/ y derivndola, o aplicando la regla de la cadena sin necesidad de
calcular previamente la funcin compuesta. Esta segunda forma es mucho ms rpida.
Las derivadas que nos piden son las siguientes.
a) f 0 .x/D

2 x2
; g 0 .x/D20x C1 .f g/0 .0/Df 0 .g.0//g 0 .0/Df 0 .1/g 0 .0/D
.x 2 C 1/2

1
: El otro apartado se hace igual.
4

Ejercicio resuelto 86 Calcula en cada caso el valor de a y b en funcin de c, para que exista
la derivada en el punto c de cada una de las siguientes funciones:
8
 2

< 1 ;
jxj > c
cos x;
x6c
x6c
x ;
f .x/D jxj
f .x/D
f .x/D
ax
C
b;
x>c
ax C b; x > c
:
a C bx 2 ; jxj 6 c
1
Solucin. Consideremos la segunda de las funciones anteriores. Tenemos que f .x/D jxj

para x < c o x > c, y f .x/ D a C bx 2 para c 6 x 6 c. Imponemos primero la


condicin de que f sea continua en c. Tenemos que f .c/ D a C bc 2 D lKm f .x/, y
x!c
x<c

1
lKm f .x/D jcj
D 1c . Debemos imponer la condicin a C bc 2 D 1c . Impondremos tambin

x!c
x >c

la condicin de que los lmites laterales en c de la derivada de f coincidan. Para x > c


es f .x/ D x1 , por lo que
lKm f 0 .x/ D lKm

x!c
x>c

x!c
x>c

1
D
x2

1
:
c2

Anlogamente
lKm f 0 .x/ D lKm 2bx D 2bc:

x!c
x <c

x!c
x<c

Debemos imponer la condicin 2bcD

1
. Deducimos que bD
c2

1
2c 3

3
y aD bc 2 C 1c D 2c
.

Observa que las condiciones que hemos obtenido son necesarias para que f sea derivable en c. Pero dichas condiciones tambin son suficientes como consecuencia de la
proposicin 6.19. No es necesario, por ello, que comprobemos que, con los valores de a
y de b obtenidos antes, efectivamente f es derivable en c.

Las otras dos funciones se estudian de la misma forma.


Ejercicio resuelto 87 Es cierta la igualdad f 0 .a/ D lKm
t !a
respuesta.

f .a C t/

f .a
2t

t/

? Justifica tu

Solucin. Tenemos que


f .a C t/

f .a
2t

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t/

f .a C t/ f .a/ f .a/ f .a t/
C
D
2t
2t
1 f .a C t/ f .a/ 1 f .a t/ f .a/
D
C
2
t
2
t
D

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Ejercicios resueltos

217

Y basta tener en cuenta que:


f .a C t/
t !a
t
lKm

f .a/

D lKm

f .a

t/ f .a/
D f 0 .a/
t

t !a

Ejercicio resuelto 88 Supongamos que las funciones f y g y sus derivadas tienen los siguientes valores en x D 2 y x D 3.
x
2
3

f .x/
8
3

g.x/
2
-4

f 0 .x/
1/3
2

g0 .x/
-3
5

Calcular las derivadas de las siguientes funciones en los valores dados de x:


a) f .x/g.x/; x D 3
c) f .g.x//; x D 2
.fg/ 0 .3/

b) f
p.x/=g.x/; x D 3
d) .f .x//2 C .g.x//2 ;

0 .3/g.3/

xD2

f .3/g 0 .3/

Solucin. a)
Df
C
D 8 C 15.
 0
0
0
f
f .3/g.3/ f .3/g .3/
8 15
.
b)
.3/ D
D
g
16
g.3/2
c) .f g/ 0 .2/ D f 0 .g.2//g 0 .2/ D f 0 .2/g 0 .2/ D 1.
q
f 0 .2/f .2/ C g 0 .2/g.2/
d) h.x/ D .f .x//2 C .g.x//2 , h 0 .2/ D p
D
.f .x//2 C .g.x//2

5
p .
3 17

Ejercicio resuelto 89 Supongamos que f es una funcin que verifica una desigualdad del
tipo jf .x/j 6 jxjr en algn intervalo abierto que contiene a cero, donde r > 1. Prueba
que f es derivable en 0.
Solucin. La desigualdad jf .x/j 6 jxjr , con r > 0, implica que f .0/ D 0. Tenemos que

f .x/ f .0/ f .x/


r 1

x 6 jxj
x 0
Como r
que

1 > 0, se tiene que lKm jxjr

x!0

f .x/
lKm
x!0
x

f .0/
D0
0

D 0, lo que, por la desigualdad anterior, implica

lKm

x!0

f .x/
x

f .0/
D 0:
0

Luego f es derivable en 0 y f 0 .0/ D 0.


Ejercicio resuelto 90 Calcula la derivada en todo punto de la funcin definida por
8
1
< 2
x sen ; x 0
f .x/ D
x
: 0;
xD0

2
1

Solucin. Para x 0 se verifica que jf .x/j D x sen 6 x 2 . Como f .0/ D 0, resulta


x
2
que jf .x/j 6 x para todo x 2 R. El ejercicio anterior implica que f es derivable en

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Ejercicios resueltos

218

0 con f 0 .0/ D 0. En los intervalos 1; 0 y 0; C1 la funcin dada es derivable


por ser producto y composicin de funciones derivables en dichos intervalos, y podemos
calcular su derivada con las reglas de derivacin usuales:
f 0 .x/ D 2x sen

1
x

cos

1
x

Observa que esta derivada tiene una discontinuidad esencial en 0.

Ejercicio resuelto 91 Calcula los puntos en que la cbica y D ax 3 C bx 2 C cx C d , donde


a; b; c; d son constantes reales, tiene tangente horizontal. Debes estudiar los distintos
casos posibles.
Solucin. La tangente es horizontal en los puntos donde se anula la derivada, esto es, en
las soluciones reales de la ecuacin 3ax 2 C 2bx C c D 0, las cuales viene dadas por
p
2b 4b 2 12ac
6a
Si el discriminante 4b 2 12ac < 0 no hay ninguna solucin real. Si 4b 2 12ac D 0
hay una solucin real doble (en la que tambin se anula la derivada segunda pero no se
anula la derivada tercera, es un punto de inflexin). Si 4b 2 12ac > 0 hay dos puntos

de tangencia horizontal.
Ejercicio resuelto 92 Calcula un punto c por la condicin de que la tangente a la parbola
f .x/ D x 2 C x C en el punto .c; f .c//, sea paralela a la cuerda que une dos puntos
dados A D .a; f .a// y B D .b; f .b//.

Solucin. Dos rectas en el plano son paralelas cuando tienen igual pendiente. Debemos
calcular c por la condicin
f .b/
b

f .a/
b2
Df 0 .c/
a

a2 C .b
b a

a/

D2cC bCaCD2cC cD

aCb
2

Ejercicio resuelto 93 Calcula las ecuaciones de las rectas tangente y normal a una hiprbola
de ecuacin cartesiana y 2 x 2 D 1, en un punto genrico .u; v/ de la misma.

Solucin. Podemos expresarpy como funcin de x. Tenemos que y 2 D 1 C x 2 , lo que da


lugar a dos curvas fp
.x/ D 1 C x 2 (la parte de la hiprbola en el semiplano superior
y > 0) y g.x/ D
1 C x 2 (la parte de la hiprbola en el semiplano inferior y < 0).
La tangente en un punto .u; v/ con v D f .u/ > 0 es la recta de ecuacin:
y D f .u/ C f 0 .u/.x

u
u/ D v C p
.x
1 C u2

u/ D v C

u2

ux
v

vy

ux D 1

La tangente en un punto .u; v/ con v D g.u/ < 0 es la recta de ecuacin:


y D g.u/ C g 0 .u/.x

u/ D v

u
p
.x
1 C u2

u/ D v C

En cualquier caso se obtiene la recta de ecuacin vy


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u2

ux
v

vy

ux D 1

ux D 1.
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Derivabilidad de las funciones elementales

219

Podemos proceder tambin sin necesidad de calcular y en funcin de x. Para ello, basta
observar que si expresamos y en funcin de x y obtenemos y D '.x/ entonces se tiene
que '.x/2 x 2 D 1. Podemos derivar ahora la funcin x 7! '.x/2 x 2 con respecto
a x. La derivada es 2'.x/' 0 .x/ 2x y, como dicha funcin es constante igual a 1, su
derivada debe ser nula. Luego
x
2'.x/' 0 .x/ 2x D 0 ' 0 .x/ D
'.x/
Por tanto la derivada en un punto u viene dada por ' 0 .u/ D uv donde v D '.u/. En
consecuencia, la tangente en el punto .u; v/ es la recta de ecuacin:
y D v C ' 0 .u/.x

u/ D v C

u
.x
v

u/ D v C

u2

ux
v

vy

ux D 1

Es decir, de esta forma, sin necesidad de calcular de forma explcita '.x/ (que da lugar a las dos funciones anteriores f .x/ y g.x/), podemos calcular la recta tangente sin
necesidad de considerar cada caso por separado.
Para que te convenzas de que esta forma de proceder es til, considera la hiprbola
x2 p
y 2 D 1. Si ahora pexpresas y como funcin de p
x obtendrs cuatropcurvas:
y1 D x 2 1 e y2 D
x 2 1 para (x > 1), y y3 D x 2 1 e y4 D
x2 1
para (x < 1). Para calcular la tangente en un punto .u; v/ de dicha hiprbola no merece
la pena considerar cada una de ellas por separado. Razonando como antes, se tiene que
de cualquier forma que expresemos y D '.x/ por la condicin de que x 2 '.x/2 D 1,
la derivada viene dada por ' 0 .x/ D x='.x/. Por tanto la ecuacin de la recta tangente en
.u; v/ viene dada por:
y D v C ' 0 .u/.x

u/ D v C

u
.x
v

u/ D v C

u2

ux
v

ux

vy D 1

Ejercicio resuelto 94 Calcula las ecuaciones de las rectas tangente y normal a una elipse de
x2
y2
ecuacin 2 C 2 D 1 en un punto .u; v/ de la misma.
a
b
Solucin. Procediendo como en el ejercicio anterior debes obtener la recta de ecuacin
ux
vy
C 2 D1
a2
b

6.2.7. Derivabilidad de las funciones elementales


6.2.7.1.

Derivabilidad de la exponencial y del logaritmo. Criterio de equivalencia logartmica

Aceptaremos que las funciones logaritmo, exponencial, trigonomtricas y sus inversas, son
derivables, pues ahora no sera fcil probarlo. Ms adelante dispondremos de herramientas para
hacerlo con comodidad.
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Derivabilidad de las funciones elementales

220

La funcin exponencial x 7! exp.x/ D ex , .x 2 R/, y la funcin logaritmo natural


x 7! log x, .x 2 RC /, son derivables en todo punto de sus respectivos intervalos de definicin, siendo:
.exp/0 .x/ D exp x .8x 2 R/;

.log/0 .x/ D

1
.8x 2 RC /
x

En particular, se verifica que:


ex 1
D 1I
x!0
x

log x
D 1I
x!1 x
1
lKm

log.1 C x/
D 1I
x!0
x

lKm

lKm .1 C x/1=x D e

lKm

x!0

Pues los primeros tres lmites son derivadas y el cuarto se reduce fcilmente al tercero. Deducimos tambin un importante resultado que permite resolver en muchos casos las indeterminaciones 11 y 01.
6.11 Teorema (Criterio de equivalencia logartmica). Sea a 2 I , f y g funciones definidas
en I n fag. Supongamos que f .x/ > 0 para x 2 I n fag, y que lKm f .x/ D 1. Entonces se tiene
x!a
que:
i) lKm f .x/g.x/ D eL si, y slo si, lKm g.x/.f .x/
x!a

x!a

ii) lKm f .x/g.x/ D C si, y slo si, lKm g.x/.f .x/


x!a

x!a

iii) lKm f .x/g.x/ D 0 si, y slo si, lKm g.x/.f .x/


x!a

x!a

1/ D L.
1/ D C.
1/ D .

Demostracin. Sea ' W RC ! R la funcin dada por:


'.x/ D

log x
; .x 1/; '.1/ D 1:
x 1

Ntese que ' es una funcin continua. Pongamos:



f .x/g.x/ D exp g.x/ log.f .x// D exp g.x/.f .x/

1/'.f .x//

Puesto que lKm '.f .x// D 1 se sigue que:

x!a

lKm g.x/.f .x/

x!a

1/'.f .x// D L 2 R [ fCg [ f g

si, y slo si
lKm g.x/.f .x/

x!a

lo que prueba las afirmaciones hechas.

1// D L 2 R [ fCg [ f g
2

Las afirmaciones que se hacen en la siguiente proposicin son consecuencia fcil de la regla
de la cadena.

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Derivabilidad de las funciones elementales

221

6.12 Proposicin. Sean f; g W I ! R, a 2 I y g.x/ > 0 para todo x 2 I . Se verifica entonces


que:
i) f es derivable en a si, y slo si, la funcin h.x/ D exp.f .x// es derivable en a en cuyo caso
h0 .a/ D f 0 .a/ exp.f .a//.
ii) g es derivable en a si, y slo si, la funcin '.x/ D log.g.x// es derivable en a en cuyo caso
g 0 .a/
' 0 .a/ D
:
g.a/
iii) Si f y g son derivables en a la funcin .x/ D g.x/f .x/ tambin es derivable en a y


0
0 .a/ D .a/ log.g.a//f 0 .a/ C f .a/ g .a/
g.a/
f .x/
Te recuerdo que una forma cmoda para trabajar con funciones
 de la forma .x/Dg.x/
es escribirlas como exponenciales .x/ D exp f .x/ log.g.x// .

6.2.7.2.

Derivabilidad de las funciones trigonomtricas

Las funciones seno y coseno son derivables en todo punto verificndose que:
sen 0 .x/ D cos x

cos 0 .x/ D

sen x:

cos x
x
x!0

En particular, se verifica que:


sen x
D 1;
x!0 x
lKm

lKm

D 0:

Las derivadas de las dems funciones trigonomtricas se deducen con facilidad a partir de las
derivadas del seno y del coseno.
6.2.7.3.

Derivabilidad de las funciones hiperblicas

Las derivadas de las funciones hiperblicas y de sus inversas se deducen con facilidad de
las derivadas del logaritmo y de la exponencial. Se comprueba sin dificultad que
senh 0 .x/ D cosh x;

cosh 0 .x/ D senh x

Las derivadas de las funciones hiperblicas inversas son muy tiles para calcular primitivas de
funciones en las que intervienen races cuadradas de trinomios de segundo grado.


p
argsenh.x/ D log x C x 2 C 1


p
argcosh.x/ D log x C x 2

 
1
argcosech.x/ D argsenh
x

 
1
argsech.x/ D argcosh
x
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x>1

x0

0<x<1

1
argsenh 0 .x/ D p
x2 C 1
1
argcosh 0 .x/ D p
2
x

argcosech 0 .x/ D

1
p
jxj x 2 C 1

argsech 0 .x/ D p
x 1

x2

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Teoremas de Rolle y del valor medio

222

6.3. Teoremas de Rolle y del valor medio


Los resultados ms tiles del clculo diferencial se refieren a funciones derivables en todos
los puntos de un intervalo. El teorema del valor medio es frecuentemente atribuido a Joseph
Louis Lagrange; no obstante, fue publicado por vez primera en 1806 por el fsico Andr Marie
Ampre que justificaba el resultado usando ideas de Lagrange y suponiendo que la funcin
derivada era continua; lo cual, como se ver enseguida, es innecesario. Quince aos ms tarde
Augustin Cauchy volvi a probar el teorema con las mismas hiptesis. El teorema del valor
medio es uno de los resultados ms tiles del Clculo. Su utilidad se debe principalmente a que
dicho teorema permite acotar el incremento de una funcin cuando se conoce una cota de su
derivada.
Michel Rolle (1652 - 1719) fue miembro de la Acadmie des Sciences y en 1691, estudiando un mtodo para resolver ecuaciones, estableci, sin demostrar, el teorema que ahora lleva
su nombre que, como veremos, es esencialmente equivalente al teorema del valor medio.
6.13 Definicin. Dada una funcin cualquiera f WI ! R, se dice que f tiene en un punto a 2 I
un mximo relativo (resp. mnimo relativo) si hay algn nmero r > 0 tal que a r; a C r  I
y 8x 2a r; a C r se verifica que f .x/ 6 f .a/ (resp. f .x/ > f .a/). La expresin extremo
relativo se utiliza para referirse indistintamente a un mximo o a un mnimo relativo.
.c; f .c//

La funcin f tiene mximos relativos en los


puntos a y c y mnimos relativos en los puntos
b y d . Ntese que f .d / > f .a/, es decir, el valor de una funcin en un mnimo relativo puede
ser mayor que el valor en un mximo relativo.

.a; f .a//
.d; f .d //
.b; f .b//

Figura 6.5. Extremos relativos

6.14 Proposicin (Condicin necesaria de extremo relativo). Sea f W I ! R, a 2 I y


supongamos que f tiene un extremo relativo en a y que f es derivable en a. Entonces se
verifica que f 0 .a/ D 0.
Demostracin. Supongamos que a es un mximo relativo de f . Entonces hay un nmero r > 0
tal que a r; a C r  I y 8x 2a r; a C r se verifica que f .x/ 6 f .a/. Puesto que f es
derivable en a y el punto a no es un extremo del intervalo I , se verifica que:
lKm

x!a
x<a

f .x/
x

f .a/
f .x/
D f 0 .a/ D lKm
x!a
a
x
x>a

f .a/
a

Puesto que para a r < x < a es

f .x/
x

f .a/
f .x/
>0, se sigue que lKm
x!a
a
x
x<a

f .a/
>0.
a

Puesto que para a < x < aCr es

f .x/
x

f .a/
f .x/
60, se sigue que lKm
x!a
a
x
x>a

f .a/
60.
a

Por tanto f 0 .a/ D 0.


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Teoremas de Rolle y del valor medio

223

El resultado anterior es uno de los que peor se interpretan debido a que suelen olvidarse sus
hiptesis, que son dos:
~

 Que el punto a sea un extremo relativo de f .


 Que f sea derivable en a.
La expresin como f tiene un extremo en a, su derivada debe anularse en a no es, en
general, correcta. Los siguientes ejemplos lo dejan bien claro:
 La funcin f W R ! R dada por f .x/ D jxj, tiene claramente un mnimo relativo (y
tambin absoluto) en 0, pero no es derivable en 0, por lo que no tiene ningn sentido
decir que su derivada se anula en 0.
 La funcin f W 1; 1 ! R dada por f .x/Dx 3, es estrictamente creciente, es derivable
en todo punto y su derivada solamente se anula en x D0. Tiene un mnimo absoluto en 1
y un mximo absoluto en 1; dichos puntos no son extremos relativos de la funcin. Este
ejemplo tambin muestra que la condicin necesaria de extremo relativo no es suficiente.
Los puntos en los que se anula la derivada de una funcin se llaman puntos crticos o puntos
singulares de dicha funcin.
6.15 Teorema (Teorema de Rolle). Sea f Wa; b ! R una funcin continua en a; b, derivable
en a; b y verificando que f .a/Df .b/. Entonces existe algn punto c 2a; b tal que f 0 .c/D0.
Demostracin. La continuidad de f en a; b garantiza que f alcanza en un punto u 2 a; b un
mnimo absoluto y en un punto v 2 a; b un mximo absoluto. Si fu; vg D fa; bg, entonces ser

f .u/ D f .v/ y, por tanto f es constante


en a; b y, en consecuencia, su derivada es
nula. Si fu; vgfa; bg, entonces alguno de
los puntos u, v est en a; b y es un extremo relativo de f por lo que, en virtud de
la proposicin anterior, concluimos que la
derivada de f se anula en algn punto de
a; b.
2

f 0 .c/ D 0
y D f .x/

Figura 6.6. Teorema de Rolle

Observaciones. Observa que la demostracin del teorema de Rolle que hemos dado, que es la
usual, depende de forma esencial del teorema de Weierstrass 4.29 que garantiza la existencia
de valores extremos absolutos.
El enunciado anterior del teorema de Rolle es el usual; pero, en cierto sentido, es demasiado preciso. Esto se debe a que las hiptesis que se consideran en el teorema son las
mnimas p
indispensables. Por ejemplo, si consideramos la funcin f W 1; 1 ! R dada por
f .x/ D 1 x 2 , cuya grfica es la mitad superior de la circunferencia unidad, se tiene que
f es continua en 1; 1, derivable en 1; 1 y, claro est, su derivada se anula en x D 0.
Esta funcin no es derivable en los extremos del intervalo. Pero la situacin ms corriente es
que la funcin sea derivable en todo el intervalo, incluidos sus extremos. Adems, es frecuente
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Teoremas de Rolle y del valor medio

224

trabajar con funciones definidas en intervalos abiertos que no tienen puntos extremos, en cuyo
caso debemos elegir un intervalo apropiado para aplicar el teorema.
El teorema de Rolle se usa para estudiar races de ecuaciones, pues permite relacionar los
ceros de una funcin derivable con los de su derivada. Un cero de una funcin es, naturalmente,
un punto en el que la funcin se anula.
6.16 Corolario. a) Entre cada dos ceros de una funcin derivable en un intervalo hay por lo
menos un cero de su derivada.
b) Entre cada dos ceros consecutivos de la derivada de una funcin en un intervalo, solamente puede haber, como mucho, un cero de la funcin; o puede que la funcin no tenga
ningn cero entre los dos ceros de su derivada.
Demostracin. a) Sea f W I ! R una funcin derivable en un intervalo I . Sean a; b 2 I tales
que f .a/ D f .b/ D 0. El teorema de Rolle nos dice que hay algn punto entre a y b en el que
se anula la derivada de f .
b) Supongamos que s; t son ceros consecutivos de la derivada de f , esto es, f 0 .s/ D f 0 .t/ D 0
y f 0 no se anula en ningn punto comprendido entre s y t. En tal caso puede ocurrir que f no
tenga ningn cero comprendido entre s y t o que tenga solamente uno. No puede ocurrir que
f tenga ms de un cero entre s y t, pues en tal caso su derivada tendra que anularse en algn
punto comprendido entre s y t, cosa que no sucede.
2
El apartado b) suele expresarse diciendo que los ceros de la derivada separan los ceros
de la funcin. Debes entender bien lo que se afirma en b). Por ejemplo, puede ocurrir que la
derivada se anule en varios puntos y la funcin no se anule nunca: la funcin f .x/ D 2 C sen x
no se anula nunca, pero su derivada f 0 .x/ D cos x tiene infinitos ceros.
6.17 Teorema (Teorema del valor medio). Sea f W a; b ! R una funcin continua en a; b
y derivable en a; b. Entonces existe algn punto c 2a; b tal que
f 0 .c/ D

f .b/
b

f .a/
a

(6.4)

Demostracin. Definamos una funcin g W a; b ! R por g.x/ D f .x/ C x donde  lo


elegiremos por la condicin de que g.a/ D g.b/, es decir:
f .a/ C a D f .b/ C b

D

f .b/
b

f .a/
a

Podemos aplicar ahora el teorema de Rolle en el intervalo a; b a la funcin


g.x/ D f .x/

f .b/
b

f .a/
x
a

para deducir que hay un punto c 2a; b tal que


g 0 .c/ D f 0 .c/
lo que concluye la demostracin.

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f .b/
b

f .a/
D0
a
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Consecuencias del teorema del valor medio

225

.c; f .c//

y D f .c/ C f 0 .c/.x

c/

.b; f .b//

.a; f .a//

tg./ D

f .b/
b

f .a/
D f 0 .c/
a

Figura 6.7. Teorema del valor medio

Lo que afirma el teorema del valor medio es que el incremento medio de una funcin en un
intervalo es igual a su derivada o incremento puntual en algn punto del mismo. Geomtricamente: la tangente a la grfica de f en algn punto c comprendido entre a y b es paralela a
la cuerda que une los puntos .a; f .a/ y .b; f .b//.
Observa que el teorema del valor medio lo hemos deducido del teorema de Rolle, pero
es evidente que el teorema de Rolle puede deducirse del teorema del valor medio. Son dos
resultados equivalentes. En lo que sigue nos referiremos al teorema del valor medio por las
siglas TVM.

6.3.1. Consecuencias del teorema del valor medio


6.18 Proposicin. Sea f una funcin derivable en un intervalo I , y supongamos que existe
M > 0 tal que jf 0 .x/j 6 M para todo x 2 I . Entonces se verifica que
jf .x/

f .y/j 6 M jx

yj

para todos x; y 2 I

(6.5)

En particular, si f 0 .x/ D 0 para todo x 2 I entonces f es constante en I .


Demostracin. Dados x; y 2 I , el TVM aplicado a la funcin f en el intervalo de extremos x
e y nos dice que hay algn punto z en dicho intervalo tal que f .x/ f .y/ D f 0 .z/.x y/.
Tomando valores absolutos tenemos
jf .x/

f .y/j D jf 0 .z/jjx

yj 6 M jx

yj

Si la derivada de f es idnticamente nula en I podemos tomar M D 0 en la desigualdad (6.5)


para obtener que f .x/ D f .y/ para todos x; y 2 I , lo que nos dice que f es constante en I . 2
El resultado anterior, adems de su inters terico, es muy til para probar desigualdades.
En la proposicin anterior la hiptesis de que I es un intervalo es esencial. La funcin
f W0; 1[1; 2! R dada por f .x/ D 1 si 0 < x < 1 y f .x/ D 2 si 1 < x < 2, es derivable en
todo punto con derivada nula y no es constante.
6.19 Proposicin. Sea I un intervalo, a 2 I y f una funcin continua en I y derivable en
I nfag. Si la funcin derivada f 0 tiene lmite por la derecha (resp. por la izquierda) en a
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Consecuencias del teorema del valor medio

226

entonces f es derivable por la derecha (resp. por la izquierda) en a con derivada por la
derecha (resp. por la izquierda) en a igual al valor de dicho lmite. En particular, si existe
lKm f 0 .x/ D L entonces f es derivable en a y f 0 .a/ D L.
x!a

Demostracin. Supongamos lKm f 0 .x/ D L. Dado " > 0, existe > 0 tal que a
x!a
x<a

; a  I

y para a < x < a se verifica que jf 0 .x/ Lj < ". Dado x 2a ; a, podemos aplicar el
teorema del valor medio a la funcin f en el intervalo x; a y deducimos que hay algn punto
c 2x; aa ; a tal que f .x/ f .a/ D f 0 .c/.x a/ y por tanto:

f .x/ f .a/

D jf 0 .c/ Lj < ":


L

x a
Lo que prueba que

lKm

x!a
x<a

f .x/
x

f .a/
D L;
a

es decir, f es derivable por la izquierda en a y la derivada por la izquierda de f en a es igual a


L.
El resto de las afirmaciones del enunciado se deducen fcilmente de lo anterior.

La proposicin anterior tiene una interesante consecuencia que, entre otras cosas, nos informa de que no toda funcin puede ser la derivada de otra.
6.20 Corolario. Las funciones derivadas definidas en intervalos no tienen discontinuidades
evitables ni de salto.
6.21 Proposicin (Derivabilidad y monotona). Sea f W I ! R derivable en todo punto del
intervalo I con la posible excepcin de los puntos extremos de I . Se verifica entonces que f
es creciente (resp. decreciente) en I si, y slo si, f 0 .x/ > 0 (resp. f 0 .x/ 6 0) para todo x 2 I .
Demostracin. Supongamos que f 0 .x/ > 0 para todo x 2 I . Dados dos puntos u; v 2 I con
u < v, podemos aplicar el teorema del valor medio a f en el intervalo u; v para deducir que
existe c 2u; v tal que f .v/ f .u/ D f 0 .c/.v u/ > 0, por lo que f .u/ 6 f .v/, es decir f
es creciente.
Recprocamente, si f es creciente en I entonces para todos a; x 2 I , con x a, se tiene
f .x/ f .a/
> 0, lo que implica que:
que
x a
f .x/
x!a
x
lKm

f .a/
D f 0 .a/ > 0:
a

2
Este resultado es muy til para probar desigualdades entre funciones. Muchos problemas de
desigualdades responden al siguiente esquema.
6.22 Estrategia. Supuesto que f y g son funciones derivables, para probar que f .x/ 6 g.x/
para todo x > a, se hace lo siguiente:
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227

Se define h.x/ D g.x/ f .x/ y se comprueba que h.a/ D 0.


Se comprueba que h 0 .x/ > 0 para todo x > a.

Esta ltima desigualdad implica que h es creciente en a; C1 y, como h.a/D0, concluimos


que h.x/ > 0, es decir, g.x/ f .x/ > 0, para todo x > a.
Naturalmente, los detalles pueden cambiar. Puede que el punto a debas elegirlo t. Es
una estrategia que tiene xito cuando la desigualdad h 0 .x/ > 0 es ms fcil que la inicial.
Puede ocurrir que esta desigualdad siga siendo complicada; entonces podemos aplicarle a ella
el mismo procedimiento, comprobamos que h 0 .a/ D 0 y que h 00 .x/ > 0 para todo x > a, lo
que implica que h 0 es creciente en a; C1 y, como h 0 .a/ D 0, concluimos que h 0 .x/ > 0 para
todo x > a.
De la proposicin (6.21) se deduce el siguiente resultado de extremo absoluto.
6.23 Proposicin (Criterio de extremo absoluto). Sea f una funcin continua en a; b y
derivable en todo punto de a; b con la posible excepcin de un punto c 2a; b.
a) Si f 0 .x/ > 0 para todo x 2a; c y f 0 .x/ 6 0 para todo x 2c; b, entonces f alcanza en c
un mximo absoluto en a; b.
b) Si f 0 .x/ 6 0 para todo x 2a; c y f 0 .x/ > 0 para todo x 2c; b, entonces f alcanza en c
un mnimo absoluto en a; b.
Demostracin. a) Las hiptesis hechas implican, en virtud de la proposicin (6.21), que f
es creciente en a; c y decreciente en c; b. Por tanto, se verifica que f .x/ 6 f .c/ para todo
x 2 a; b.
La demostracin del apartado b) se hace de la misma forma.

El anterior criterio de extremo absoluto suele aplicarse en puntos donde la derivada se


anula. Aunque el resultado anterior est enunciado en trminos de extremos absolutos, est
claro que si se aplica a un pequeo intervalo contenido en un intervalo ms grande, donde la
funcin est definida, dicho resultado proporciona en tal caso un criterio de extremo relativo.
6.24 Teorema. Sea f W I ! R derivable en el intervalo I con f 0 .x/ 0 para todo x 2 I . Se
verifica entonces una de las dos afirmaciones siguientes:
f es estrictamente creciente y f 0 .x/ > 0 para todo x 2 I .
f es estrictamente decreciente y f 0 .x/ < 0 para todo x 2 I .
Demostracin. Dados dos puntos u; v 2 I con uv, podemos razonar como antes para obtener
que existe c 2u; v tal que f .v/ f .u/ D f 0 .c/.v u/ 0. Hemos probado as que f es
inyectiva en el intervalo I . Como, adems f es continua en I (por ser derivable), podemos
usar el resultado 4.26 del captulo 4, para deducir que f es estrictamente montona en I . Es
suficiente tener en cuenta ahora la proposicin anterior para concluir la demostracin.
2

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Consecuencias del teorema del valor medio

228

Es importante advertir que el resultado anterior nos dice que si una funcin f es derivable
en un intervalo y la derivada f 0 toma valores positivos y negativos, entonces f 0 se anula en
algn punto. Este resultado recuerda mucho al teorema de los ceros de Bolzano para funciones
continuas en un intervalo, con una notable diferencia: aqu no exigimos que la funcin derivada f 0 sea continua. De hecho, se verifica el siguiente resultado que es un teorema del valor
intermedio para funciones derivadas, en el que no se supone que la derivada sea continua.
6.25 Teorema (Propiedad del valor intermedio para derivadas). Sea ' una funcin definida
en un intervalo I que es la derivada de alguna funcin en dicho intervalo. Entonces se verifica
que la imagen por ' de I , '.I /, es un intervalo.
Demostracin. Por hiptesis hay una funcin derivable f W I ! R tal que '.x/ D f 0 .x/
para todo x 2 I . Sean u D '.a/, v D '.b/ dos valores que toma la funcin ', y supongamos u < v. Dado  2u; v, definimos la funcin g.x/ D f .x/ x. Tenemos entonces
g 0 .a/ D '.a/  D u  < 0 y g 0 .b/ D '.b/  D v  > 0. Por tanto, la derivada de g
toma valores positivos y negativos en el intervalo I y, por el teorema 6.24, tiene que anularse,
es decir, existe algn punto c 2 I tal que g 0 .c/ D '.c/  D 0, esto es, '.c/ D . Hemos
probado as que si ' toma dos valores tambin toma todos los comprendidos entre ellos dos, es
decir, que '.I / es un intervalo.
2

6.26 Proposicin (Derivacin de la funcin inversa). Sea f WI ! R derivable en el intervalo


I con derivada f 0 .x/0 para todo x 2 I . Entonces f es una biyeccin de I sobre el intervalo
J D f .I /, y la funcin inversa f 1 W J ! R es derivable en J siendo
.f

1 0
/ .y/

0 .f

.y 2 J /:

1 .y//

(6.6)

Demostracin. Las hiptesis hechas implican que f es estrictamente montona y continua;


por tanto es una biyeccin de I sobre J D f .I /, y la funcin inversa f 1 W J ! R es continua
en J (4.25). Sea b D f .a/ 2 J . Puesto que
lKm

x!a

la funcin h W I ! R dada por:


h.x/ D

x
f .x/

x
f .x/

a
f .a/

a
1
D
;
f .a/ f 0 .a/

para x a;

h.a/ D

1
f

0 .a/

es continua en I . Como f 1 es continua en J , deducimos que h f 1 es continua en J , por


lo que, en particular, lKm h.f 1 .y// D h.f 1 .b// D h.a/. Pero, para todo y 2 J , con y b es
y!b

h.f

.y// D

1 .y/

f
b

1 .b/

Concluimos as que
lKm

y!b

1 .y/

f
b

1 .b/

1
f

0 .a/

2
La mejor forma de recordar la igualdad (6.6) es derivar por la regla de la cadena la identidad
.f f 1 /.y/Dy, con lo que se obtiene f 0 .f 1 .y//.f 1 / 0 .y/D1, de donde puede despejarse
.f 1 / 0 .y/.
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Reglas de LHpital

229

6.27 Ejemplo (Derivabilidad de las funciones trigonomtricas inversas). La funcin tangente es una biyeccin derivable del intervalo =2; =2 sobre R, cuya derivada no se
anula. El teorema anterior nos dice que la funcin inversa, es decir, la funcin arcotangente es
derivable en R y su derivada podemos calcularla derivando la identidad .tg arc tg/.x/ D x,
con lo que obtenemos
.1 C tg2 .arc tg x// arc tg 0 .x/ D 1 .1 C x 2 / arc tg 0 .x/ D 1 arc tg 0 .x/ D

1
1 C x2

Anlogamente, la funcin seno es una biyeccin derivable del intervalo =2; =2 sobre
1; 1 cuya derivada no se anula. El teorema anterior nos dice que la funcin inversa, es decir,
la funcin arcoseno es derivable en 1; 1 y su derivada podemos calcularla derivando la
identidad .sen arc sen/.x/ D x, con lo que obtenemos:
p
1
cos.arc sen x/ arc sen 0 .x/ D 1 1 x 2 arc sen 0 .x/ D 1 arc sen 0 .x/ D p
1 x2

6.28 Teorema (Teorema del valor medio generalizado). Sean f; g W a; b ! R funciones
continuas en a; b y derivables en a; b. Entonces existe algn punto c 2a; b tal que
.f .b/

f .a//g 0 .c/ D .g.b/

g.a//f 0 .c/

Demostracin. Definimos una funcin h.x/ D f .x/ C g.x/ donde ,  son nmeros que
se eligen de forma que h.a/ D h.b/, esto es, .f .a/ f .b// D .g.b/ g.a//. Basta para
ello tomar  D g.b/ g.a/,  D f .a/ f .b/. El teorema del Rolle, aplicado a la funcin
h.x/ D .g.b/ g.a//f .x/ .f .b/ f .a//g.x/, nos dice que hay un punto c 2a; b tal que
2
h 0 .c/ D 0, lo que concluye la demostracin.

6.3.2. Reglas de LHpital


Guillaume Franois Antoine de LHpital (1661-1704), public annimamente en 1696 el
primer libro de texto sobre clculo diferencial, el cual tuvo gran xito e influencia durante el
siglo XVIII. En l aparecen los resultados que hoy llevan su nombre, que permiten resolver
en muchos casos indeterminaciones de la forma 00 o 1
1 , que se presentan frecuentemente al
estudiar el lmite de un cociente de dos funciones. Si bien LHpital era un escritor excepcionalmente claro y eficaz, las llamadas reglas de LHpital no se deben a l sino a su maestro
Jean Bernouilli (1667-1748). Las distintas formas de las reglas de LHpital pueden resumirse
en el siguiente enunciado.
6.29 Teorema (Jean Bernouilli). Sean 6 a < b 6 C, f y g funciones derivables en
a; b con g 0 .x/ 0, para todo x 2a; b. Sea 2 fa; bg y supongamos que se verifica alguna
de las dos condiciones siguientes:
a) lKm f .x/ D lKm g.x/ D 0
x!

x!

b) lKm jg.x/j D C
x!

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Reglas de LHpital

230

Y adems
lKm

x!

f 0 .x/
D L 2 R [ fC; g
g 0 .x/

Entonces se verifica que


lKm

x!

f .x/
DL
g.x/

Demostracin. Antes de dar una demostracin al uso vamos a explicar por qu la hiptesis de que el cociente de las derivadas tiene lmite implica que tambin lo tiene el cociente
de las funciones. Para fijar ideas, consideremos el caso en que D a es un nmero real y
lKm f .x/ D lKm g.x/ D 0. Definamos f .a/ D g.a/ D 0.

x!

x!

Observa que, aunque el punto .g.x/; f .x// recorre una trayectoria en el plano que termina
.x/
en .0; 0/ cuando x D a, el lmite lKmx!a fg.x/
no tiene por qu existir. Ello se debe a que la
proximidad a .0; 0/ del punto .g.x/; f .x// no proporciona ninguna informacin sobre el valor
.x/
. Baste considerar que en un crculo centrado en .0; 0/ de radio tan pequeo
del cociente fg.x/
como queramos, hay puntos .u; v/ para los que el cociente uv puede tomar cualquier valor.
.x/
Geomtricamente, podemos interpretar fg.x/
como la pendiente de la recta que une .0; 0/
con el punto .g.x/; f .x//. Si imaginamos que el punto .x/ D .g.x/; f .x// recorre una curva
en el plano que termina en .0; 0/, parece evidente que, cuando dicho punto est muy prximo
.x/
a .0; 0/, el nmero fg.x/
est muy prximo a la pendiente de la tangente a en .g.x/; f .x//.
La figura 6.8 puede servir de ayuda.

y D f .x0 / C

f 0 .x0 /
.x
g 0 .x0 /

g.x0 //

f .x/
yD

f .x0 /

f .x0 /
x
g.x0 /

y D Lx

g.x0 /

g.x/

Figura 6.8. Regla de LHpital

Fjate que como f y g no se suponen derivables en x D a, no est garantizado que tenga


tangente en el origen, es decir, para x D a. Podemos, sin embargo, calcular la tangente a en
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Reglas de LHpital

231

puntos distintos del origen. Para ello podemos usar que el vector tangente a en un punto x0 es
0 .x0 /D.g 0 .x0 /; f 0 .x0 //, y la recta tangente en dicho punto tiene las ecuaciones paramtricas:
.x; y/ D .g.x0 /; f .x0 // C .g 0 .x0 /; f 0 .x0 //
Eliminando el parmetro  en esta ecuacin obtenemos la ecuacin cartesiana de la tangente
que resulta ser
f 0 .x0 /
y D f .x0 / C 0
.x g.x0 //
g .x0 /
Lo que nos dice que la pendiente de dicha tangente es
de la tangente a en un punto genrico x a es

f 0 .x/
.
g 0 .x/

f 0 .x0 /
.
g 0 .x0 /

En consecuencia, la pendiente

A la vista de lo anterior, se comprende ahora que si exigimos que

f 0 .x/
g 0 .x/

tenga lmite L en

.x/
el punto a, estamos obligando a que el cociente fg.x/
tambin tenga lmite igual a L en a. En
la figura se ha supuesto que L es un nmero real, pero est claro que puede suponerse tambin
L D lo que corresponde a los casos en que tiene tangente vertical en el origen.

Daremos ahora una demostracin formal del teorema en dos casos particulares.
Caso1 (Primera regla de LHpital).
Supongamos que D a y L son nmeros reales y lKm f .x/ D lKm g.x/ D 0. Definamos
x!a

x!a

f .a/ D g.a/ D 0. Dado x 2 I , x a, aplicamos el teorema del valor medio generalizado a las
funciones f y g en el intervalo a; x, para obtener cx 2a; x tal que
.f .x/

f .a//g 0 .cx / D .g.x/

g.a//f 0 .cx /

es decir, f .x/g 0 .cx / D g.x/f 0 .cx /. Las hiptesis hechas implican que g es estrictamente montona en I y, como g.a/ D 0, deducimos que g.x/ 0 para todo x 2 I . Obtenemos as
que:
f .x/ f 0 .cx /
D 0
:
(6.7)
g.x/
g .cx /
0

f .t/

Por hiptesis, dado " > 0, existe > 0 tal que para a < t < a C es 0
L < ".
g .t/
Deducimos de la igualdad (6.7) que si a < x < a C se tiene que:

f .x/

< ":
L
g.x/

Hemos probado as que lKm f .x/=g.x/ D L. Los casos en que L D se tratan de la misma
x!a
forma.
Caso 2 (Segunda Regla de LHpital).
Supongamos que D a y L son nmeros reales y lKm jg.x/j D C. Esta ltima condicin
x!a

implica que g.x/ 0 para todo x 2 I suficientemente prximo al punto a, y por el carcter
local del lmite no es restrictivo suponer que g.x/ 0 para todo x 2 I . Ntese tambin que
las hiptesis hechas implican que g es inyectiva en I . La hiptesis lKm f 0 .x/=g 0 .x/ D L, nos
x!a

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Derivadas sucesivas. Polinomios de Taylor

232

dice que dado " > 0, hay un nmero (fijo en lo que sigue) c 2 I , tal que para a < t 6 c se
verifica que:
0

f .t/
"

(6.8)
g 0 .t/ L < 4

Como lKm jg.x/j D C1, hay un nmero > 0 tal que a C 6 c y para a < x < a C se
x!a
verifica que:
jf .c/ Lg.c/j
"
jg.c/j
< 1;
<
(6.9)
jg.x/j
jg.x/j
2
Dado a < x < a C aplicamos el teorema del valor medio generalizado para obtener un punto
cx 2x; c tal que
f .x/ f .c/ f 0 .cx /
D 0
:
g.x/ g.c/
g .cx /
Teniendo en cuenta la identidad:



f .x/
f .x/ f .c/
g.c/
f .c/ Lg.c/
LD
L
1
C
g.x/
g.x/ g.c/
g.x/
g.x/
 0


f .cx /
g.c/
f .c/ Lg.c/
D
L
1
C
0
g .cx /
g.x/
g.x/
deducimos, en virtud de (6.8) y (6.9), que para todo x 2a; a C se verifica que:

"
f .x/

6 2 C " D ":
L
g.x/
4
2

Hemos probado as que lKm f .x/=g.x/ D L. Los casos en que L D se tratan de la misma
x!a
forma.
Los dems casos tienen un tratamiento similar y tambin pueden reducirse a los ya estudiados sin ms que invertir la variable.
2
Ntese que, tal y como las hemos enunciado, las reglas de LHpital permiten calcular
lmites por la derecha y por la izquierda en un punto y, por tanto, podemos usarlas para calcular
el lmite en un punto de un intervalo que no sea extremo del mismo.

6.4. Derivadas sucesivas. Polinomios de Taylor


Sea f una funcin derivable en un intervalo I . Si la funcin derivada f 0 tambin es derivable en I decimos que f es dos veces derivable en I y la funcin f 00 W D.f 0 / 0 se llama derivada
segunda de f en I . En general, si n 2 N, decimos que f es n C 1 veces derivable en I si f
es n veces derivable en I y la funcin derivada de orden n de f en I , que representaremos por
f .n/ , es derivable en I ; en cuyo caso la funcin f .nC1/ D .f .n/ / 0 se llama derivada de orden
n C 1 de f en I . Si n es un nmero natural, n > 2, decimos que f es n veces derivable en
un punto a 2 I , si f es n 1 veces derivable en I y la funcin f .n 1/ es derivable en a. Se
dice que f es una funcin de clase C n en I si f es n veces derivable I y la funcin f .n/ es
continua en I . Se dice que f es una funcin de clase C 1 en I si f tiene derivadas de todos
rdenes en I . Por convenio se define f .0/ D f .
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Derivadas sucesivas. Polinomios de Taylor

233

Observemos que una funcin f derivable en un punto a puede ser aproximada localmente
por una funcin polinmica P .x/ de grado 61, de forma que
lKm

x!a

f .x/
x

P .x/
D 0:
a

Basta para ello definir P .x/ D f .a/ C f 0 .a/.x


cosa que la definicin de derivada de f en a.

a/, con lo que la igualdad anterior no es otra

Es natural preguntarse si, en el caso de que f sea derivable n veces en a, existir una
funcin polinmica P de grado 6n, de forma que
lKm

x!a

f .x/
.x

P .x/
D 0:
a/n

Ntese que, en el caso nD1, el polinomio P .x/Df .a/Cf 0 .a/.x a/ es el nico polinomio de
grado 61 que cumple que P .a/ D f .a/ y P 0 .a/ D f 0 .a/. En el caso general, parece razonable
hallar un polinomio P de grado 6n cuyo valor y el valor de sus derivadas, hasta la del orden
n, en el punto a coincida con el valor de f y de las respectivas derivadas de f en a. Sea P .x/
un polinomio genrico de grado menor o igual que n y pongamos Q.x/ D P .x C a/. Notemos
n
X
.k/
.k/
ak x k . Calcularemos los
que Q .x/ D P .x C a/ para k D 0; 1; : : : ; n. Sea Q.x/ D
kD0

coeficientes de Q por la condicin de que Q.k/ .0/ D f .k/ .a/. Con ello se obtiene fcilmente
que ak D f .k/ .a/=k!. Resulta as que el polinomio P dado por:
P .x/ D Q.x

a/ D

n
X
f

kD0

.k/ .a/

k!

.x

a/k

verifica que P .k/.a/DQ.k/ .0/Df .k/ .a/ para k D0; 1; : : : ; n y es el nico polinomio de grado
6n que cumple dichas condiciones.
6.30 Definicin. Sea f una funcin n veces derivable en un punto a. La funcin polinmica
Tn .f; a/ definida para todo x 2 R por
n
X
f .k/ .a/
Tn .f; a/.x/ D f .a/ C
.x
k!

a/k

kD1

se llama el polinomio de Taylor de orden n de f en a.


Los dos resultados siguientes son, junto con las reglas de LHpital, los ms tiles para
calcular lmites.
6.31 Teorema (Teorema de Taylor-Young). Sea f una funcin n veces derivable en un punto
a, y sea Tn .f; a/ el polinomio de Taylor de orden n de f en a. Entonces se verifica que:
lKm

x!a

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f .x/

Tn .f; a/.x/
D 0:
.x a/n

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Notacin de Landau

234

Demostracin. Haremos la demostracin por induccin. Para nD1 la afirmacin del enunciado
es cierta sin ms que recordar la definicin de derivada de una funcin en un punto. Supongamos que la afirmacin del enunciado es cierta para toda funcin n veces derivable en a. Sea f
una funcin n C 1 veces derivable en a. Entonces la funcin g D f 0 es n veces derivable en a
y por tanto:
g.x/ Tn .g; a/.x/
lKm
D 0:
x!a
.x a/n
Se comprueba fcilmente que TnC1 0 .f; a/.x/ D Tn .g; a/.x/, con lo cual resulta que
Tn .g; a/.x/ D

g.x/

Por el teorema de LHpital obtenemos que:


lKm

x!a

f .x/

d
f .x/
dx


TnC1 .f; a/.x/ :

TnC1 .f; a/.x/


g.x/ Tn .g; a/.x/
D
lK

m
D 0:
x!a .n C 1/.x
a/n
.x a/nC1

Lo que concluye la demostracin.

6.32 Corolario. Sea f una funcin definida en un intervalo I que es n C 1 veces derivable
en un punto a 2 I , y sea Tn .f; a/ el polinomio de Taylor de orden n de f en a. Entonces se
verifica que:
f .x/ Tn .f; a/.x/
1
f .nC1/ .a/:
lKm
D
nC1
x!a
.n C 1/!
.x a/

6.4.1. Notacin de Landau


Te recuerdo tambin una notacin extraordinariamente til, me refiero a la notacin de
f .x/
Landau. Si f .x/ y g.x/ son funciones tales que lKm
D 0, se escribe f .x/ D o.g.x//
x!a g.x/
cuando x ! a, y se lee f .x/ es un infinitsimo de orden superior que g.x/ en el punto a. La
idea es que f .x/ tiende a cero ms rpidamente que g.x/ cuando x ! a. Si no hay lugar a
confusin, omitimos la precisin cuando x ! a.
Usando la notacin de Landau, el teorema de TaylorYoung puede expresarse en la forma
f .x/ Tn .f; a/.x/ D o.x a/n cuando x ! a. Lo que suele escribirse
f .x/ D Tn .f; a/.x/ C o.x

a/n

(6.10)

Esta ltima igualdad suele llamarse en algunos textos Teorema de Taylor con resto infinitesimal
o forma infinitesimal del resto de Taylor. No es otra cosa que el teorema de TaylorYoung
escrito con la notacin de Landau.
Lo interesante de esta notacin es que si, por ejemplo, '.x/Do.x a/p y .x/Do.x a/q ,
'.x/
entonces '.x/ .x/Do.x a/pCq y, si p > q,
Do.x a/p q y .'.x/C .x//Do.x a/q .
.x/
Adems, si H .x/ es una funcin acotada en un intervalo abierto que contenga al punto a y
sabemos que '.x/ D o.x a/p entonces tambin H .x/'.x/ D o.x a/p .
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Polinomios de Taylor de las funciones elementales

235

6.4.2. Polinomios de Taylor de las funciones elementales


Los polinomios de Taylor de la funcin exponencial centrados en a D 0 son inmediatos
pues las derivadas de ex en x D 0 valen todas 1. Luego
Tn .exp; 0/.x/ D 1 C

n
X
1 k
x
k!

kD1

Como sen 0 .x/ D cos.x/ D sen. 2 C x/, se sigue que sen.n/ .x/ D sen. n
2 C x/. En particular,
n
.n/
sen .0/ D sen. 2 /. Por tanto
Tn .sen; 0/.x/ D

n
X
sen. k
2 / k
x
k!

kD1

.2q 1/
Como para k par es sen. k
/ D . 1/qC1 , resulta
2 / D 0 y para k impar k D 2q 1 es sen.
2
que
n
X
. 1/kC1 2k 1
T2n 1 .sen; 0/.x/ D T2n .sen; 0/.x/ D
x
.2k 1/!
kD1

Anlogamente para la funcin coseno


n
X
. 1/k 2k
x
T2n .cos; 0/.x/ D T2nC1 .cos; 0/.x/ D
.2k/!
kD0

Pongamos f .x/D.1Cx/ . Tenemos que f .n/ .x/D. 1/. 2/    . nC1/.1Cx/


Por lo que
n
X
. 1/. 2/    . k C 1/ k
Tn .f; 0/.x/ D 1 C
x
k!

n.

kD1

Cualquiera sea el nmero real y el nmero natural k se define


 

. 1/. 2/    . k C 1/
D
k
k!

Por convenio 0 D 1. Con ello podemos escribir
Tn .f; 0/.x/ D

n  
X

kD0

xk

Para obtener los polinomios de Taylor de log.1 C x/, arc tg x y arc sen x es conveniente usar la
siguiente relacin, de comprobacin inmediata, entre los polinomios de Taylor de una funcin
' y de su derivada ' 0 que se expresa por:
d
TnC1 .'; a/.x/ D Tn .' 0 ; a/.x/
dx

(6.11)

Es decir, la derivada del polinomio de Taylor de orden n C 1 de ' es el polinomio de Taylor


de orden n de ' 0 . La igualdad (6.11) es interesante en los dos sentidos pues permite calcular
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Polinomios de Taylor de las funciones elementales

236

TnC1 .'; a/.x/ sin ms que calcular la primitiva o antiderivada de Tn .' 0 ; a/.x/ que en el punto
a coincida con '.a/. Los siguientes ejemplos son representativos de esta forma de proceder.
En lo que sigue vamos a usar que Tn .'; a/ es el nico polinomio de grado menor o igual
que n tal que '.x/ D Tn .'; a/.x/ C o.x a/n (ver ejercicio 143).
Pongamos f .x/ D log.1 C x/. Tenemos que
f 0 .x/ D

1
D1
1Cx

x C x2

x 3 C    C . 1/n x n C . 1/nC1

x nC1
1Cx

De donde se deduce, por lo antes dicho, que


Tn .f 0 ; 0/.x/ D 1

x C x2

x 3 C    C . 1/n x n

y, por tanto, para n D 0; 1; 2; : : :


x2
x3
C
2
3

TnC1 .f; 0/.x/ D x

x4
x nC1
C    C . 1/n
4
nC1

Para el caso de la funcin arc tg x se procede igual teniendo en cuenta que


arc tg 0 .x/ D

1
D1
1 C x2

x2 C x4

x 6 C    C . 1/n x 2n C . 1/nC1

x 2nC2
1 C x2

de donde se sigue que


T2n .arc tg; 0/.x/ D T2nC1 .arc tg; 0/.x/ D x

x5
x3
C
3
5

x7
x 2nC1
C    C . 1/n
7
2n C 1

Finalmente, como arc sen 0 .x/ D .1 x 2 / 1=2 es de la forma .1 C z/ donde z D x 2 ,


D 1=2, y como el polinomio de Taylor de orden n en a D 0 de .1 C z/ sabemos que es
n  
X
k
z , deducimos que
k
kD0

T2n .arc sen

0 ; 0/.x/



n 
n 
X
X
1=2
1=2
2 k
D
. x / D
. 1/k x 2k
k
k
kD0

kD0

y, por tanto,
T2n .arc sen; 0/.x/ D T2nC1 .arc sen; 0/.x/ D


n 
X
1=2
x 2kC1
. 1/k
k
2k C 1

kD0

Como



1=2
D
k

1
1
2 . 2

1/.

1
2

2/    .
k!

1
2

k C 1/

D . 1/k

1  3  5    .2k 1/
2  4  6    .2k/

tenemos que
T2nC1 .arc sen; 0/.x/ D
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n
X
1  3  5    .2k 1/ 1
x 2kC1
2  4  6    .2k/ 2k C 1

kD0

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Tcnicas para calcular lmites de funciones

237

En resumen, debes recordar los siguientes desarrollos:


n
X
1 k
e D1C
x C o.x n/
k!
x

(6.12)

kD1

sen x D

n
X
. 1/kC1 2k
x
.2k 1/!

kD1
n
X

C o.x 2n /

(6.13)

. 1/k 2k
x C o.x 2nC1 /
.2k/!
kD0
n  
X
k

.1 C x/ D
x C o.x n /
k
cos x D

log.1 C x/ D
arc tg x D
arc sen x D

kD0
n
X
kD1
n
X
kD1
n
X
kD0

(6.14)

(6.15)

. 1/kC1 k
x C o.x n/
k

(6.16)

. 1/kC1 2k
x
2k 1

(6.17)

C o.x 2n /

1  3  5    .2k 1/ 1
x 2kC1 C o.x 2nC2/
2  4  6    .2k/ 2k C 1

(6.18)

6.5. Tcnicas para calcular lmites de funciones


Cuando en un ejercicio te piden calcular un lmite, es casi seguro que se trata de una indeterminacin. Te recuerdo que aquellos lmites de sumas, productos, cocientes o potencias
de funciones en los que el resultado no est predeterminado por el comportamiento particular
de cada una de las funciones se llaman lmites indeterminados. La palabra indeterminado quiere decir simplemente que se trata de lmites cuyo clculo no puedes hacerlo aplicando
las reglas bsicas del lgebra de lmites y tienes que usar alguna tcnica apropiada para
calcularlos. Los lmites interesantes son casi siempre de este tipo.
Las reglas de LHpital son muy tiles para resolver las indeterminaciones, pero yo pienso
que se abusa de ellas. Las aplicamos sin pensar dos veces lo que hacemos, nos dejamos llevar
por la comodidad que proporcionan (aunque no siempre) y acabamos calculando lmites de
forma mecnica sin saber muy bien qu es lo que hacemos. No tengo nada en contra de ellas,
tan slo me parece que su uso casi exclusivo y de forma mecnica es empobrecedor. Por el
contrario, pienso que cada lmite debe intentarse de la forma ms adecuada a su caso. Para eso
tienes que fijarte en cmo es la funcin, relacionarla con otras parecidas y tratar de relacionar
el lmite que te piden con otros bien conocidos.
Voy a contarte las estrategias que suelo usar para calcular lmites. Esencialmente, puedo
resumirlas en dos:
 Trato de reducir el lmite a otros bien conocidos.
 Siempre que puedo sustituyo funciones por otras ms sencillas.
Vayamos con la primera. Si te preguntas qu entiendo por lmites bien conocidos, la resUniversidad de Granada
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Lmites que debes saberte de memoria

238

puesta es bien fcil: los que siguen a continuacin.

6.5.1. Lmites que debes saberte de memoria

lKm

x!0

sen x
D 1;
x

ex 1
D 1;
x!0
x
lKm
lKm

x!1

log x
D 1;
x 1

lKm

x!0

arc sen x
D 1;
x

.1 C x/
x!0
x
lKm
lKm

x!0

lKm

x!0

D ;

tg x x
1
D ;
3
x
3

arc tg x
D 1;
x

log.1 C x/
D 1;
x!0
x
lKm

lKm

x!0

tg x
D 1;
x

lKm

cos x
1
D ;
2
x2

sen x
1
D ;
3
6
x

x!0

lKm

x!0

lKm

x!0

log.1 C x/
1
D :
2
x
2

Observa que todos ellos, con la excepcin de cuatro, son derivadas en el punto x D 0 de
las respectivas funciones. Por ello no son difciles de recordar. Ahora bien, estos lmites suelen
aparecer algo disfrazados. Realmente, ms que como lmites concretos, debes considerarlos
como modelos.
6.33 Ejemplo. El lmite
log.cos x/
x!0 cos x
1
no est en la lista anterior, pero responde al modelo
lKm

log x
x!1 x
1
lKm

en el que la variable x se ha sustituido por la funcin cos x y el punto 1 por el punto 0.

6.34 Ejemplo. Partimos del lmite


tg x x
1
D
3
3
x!0
x
lKm

Elijamos ahora cualquier funcin continua g que se anule en algn punto c, por ejemplo
p
g.x/ D ex 1 (c D 0) o g.x/ D log x (c D 1), o g.x/ D 3 x 1 (c D 1), : : : En todos los
casos se verifica que
tg.g.x// g.x/ 1
lKm
D
x!c
3
g.x/3
Tenemos as que
tg.ex 1/ ex C1
tg.log x/ log x
1
D lKm
D
x
3
3
x!0
x!1
3
.e 1/
.log x/
lKm


Entiendes lo que pasa? Esto puede hacerse con cualquier lmite. La justificacin de estos
resultados es el teorema (4.43) que establece que la continuidad permuta con el paso al lmite
(realmente es una consecuencia de que la composicin de funciones continuas es continua).
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Lmites que debes saberte de memoria

239

Como consecuencia, los lmites de la lista anterior son muchos ms de los que aparecen en ella.
Si te acostumbras a reconocerlos cuando vengan disfrazados podrs ahorrarte mucho trabajo
innecesario. Para ayudarte, vamos a escribirlos de nuevo de forma ms general.
Sea f cualquier funcin tal que f .x/ 0 y lKm f .x/ D 0. Entonces se verifica que:
x!a

lKm

x!a

sen f .x/
D 1;
f .x/

ef .x/ 1
D 1;
x!a f .x/
lKm

lKm

x!a

f .x/

lKm

x!a

lKm

log.1 C f .x//
D 1;
f .x/

x!a

lKm

tg f .x/ f .x/
1
D ;
3
f .x/3

x!a

x!a

x!a

arc sen f .x/


D 1;
f .x/

lKm

lKm

lKm

x!a

1
cos f .x/
D ;
2
f .x/2

.1 C f .x//
x!a
f .x/

sen f .x/
1
D ;
6
f .x/3

lKm

tg f .x/
D 1;
f .x/
f .x/

lKm

x!a

D ;

arc tg f .x/
D 1;
f .x/

1
log.1 C f .x//
D :
2
f .x/2

Vamos a la segunda estrategia. Sustituir funciones por otras ms sencillas. Esto se basa en
la proposicin (4.45) que permite sustituir en un producto o en un cociente de funciones, una
de ellas por otra asintticamente equivalente. Ojo! En una suma no puedes, en general, hacer
eso.
La lista de los lmites bien conocidos es, de hecho, una lista de equivalencias asintticas y
eso la hace ms til todava.
6.35 Ejemplo. El lmite
lKm

ex

x!0

p
cos 2x
tg3 x

0
es una indeterminacin del tipo y puede hacerse por LHpital. El problema est en que
0
vamos a tener que derivar por lo menos dos veces y las derivadas de la tangente se van complicando. Para evitarlo podemos sustituir tg x por x pues tg x x.x ! 0/. Escribiendo
p
p
ex cos 2x x
x 3 ex cos 2x x
D 3
tg3 x
tg x
x3
y teniendo en cuenta que

basta calcular



x3
x 3
lKm
D lKm
D 1;
x!0 tg3 x
x!0 tg x

p
cos 2x
lKm
x!0
x3
Lo que puedes hacer por LHpital muy fcilmente.
ex

:


Las estrategias anteriores son las ms bsicas, pero hay otras un poco ms elaboradas.
Esencialmente consisten en aplicar el teorema de Taylor-Young para tratar de reducir ciertos
lmites al lmite de un cociente de dos polinomios. Bueno, sorpresa, todos los lmites de la lista
de lmites bien conocidos son, sin excepcin, casos particulares del teorema de Taylor-Young.
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Lmites que debes saberte de memoria

240

Ahora despus te pondr algunos ejemplos de esta forma de proceder. Pero, para que puedas
usar con comodidad este mtodo, tienes que saberte de memoria, o ser capaz de deducirlos en
poco tiempo, los polinomios de Taylor de las funciones elementales. Adems, esta forma de
proceder se adapta ms a unos casos que a otros y tan slo con la prctica se aprende cundo
conviene usarla.
6.36 Ejemplo. Si tratas de calcular por LHpital el lmite
.tg x/.arc tg x/
x!0
x6
lKm

x2

tendrs que ser paciente porque necesitars derivar por lo menos cinco veces, y en el numerador
hay un producto cuyas derivadas se van haciendo cada vez ms complicadas. Ahora, si calculas
los polinomios de Taylor de orden 5 de tg x y arc tg x en a D 0, obtendrs que
1
2
tg x D x C x 3 C x 5 C o.x 6 /;
3
15

arc tg x D x

1 3 1 5
x C x C o.x 6 /:
3
5

Observa que como se trata de funciones impares sus derivadas de orden par en x D 0 son nulas,
por eso los polinomios anteriores son, de hecho, los polinomios de Taylor de orden 6 y eso
explica que aparezca el trmino o.x 6 /. Deducimos que
2
tg x arc tg x D x 2 C x 6 C o.x 7 /
9
y
.tg x/.arc tg x/
x!0
x6
lKm

x2

2=9x 6 C o.x 7 / 2
D
9
x!0
x6

D lKm

2
Observa que aunque tg x x y arc tg x x para x ! 0, se tiene que tg x arc tg x x 2 x 6
9
para x ! 0. Fjate que al calcular el producto



1 3
2 5
1 3 1 5
6
6
tg x arc tg x D x C x C x C o.x /
x
x C x C o.x /
3
15
3
5
tan slo nos interesan las potencias de x hasta la de orden 6 inclusive, las dems potencias y
los trminos de la forma xo.x 6/, x 2 o.x 6/, o.x 6 /o.x 6 /, etc. son todos ellos funciones de la
forma o.x 6 / (pues al dividirlos por x 6 su lmite es cero), y su suma tambin es una funcin
de la forma o.x 6 /, por lo que no es preciso calcularlos para hacer el lmite. Observa que, al
proceder de esta manera, tienes que calcular las 5 primeras derivadas en x D 0 de las funciones
tg.x/ y arc tg.x/, pero te ahorras el trabajo de derivar su producto. Si an tienes dudas, calcula
el lmite por LHpital y compara.

6.37 Ejemplo. Se trata de calcular
.cos x
lKm

x!0

1/.log.1 C x/

x/

x5

1 4
x
4 :

Tenemos que
cos x D 1

1 2
x C o.x 3 /;
2

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log.1 C x/ D x

1 2 1 3
x C x C o.x 3 /
2
3
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Sobre el mal uso de las reglas de LHpital

241

luego
1
x/ D x 4
4

1/.log.1 C x/

.cos x

1 5
x C o.x 5 /;
6

de donde se sigue que


1/.log.1 C x/

.cos x
lKm

1 4
x
4
D

x/

x5

x!0

1
6


6.5.2. Sobre el mal uso de las reglas de LHpital


No conviene aplicar las reglas de LHpital para calcular derivadas, es decir, lmites de la
forma
f .x/ f .a/
lKm
x!a
x a
La razn es muy sencilla. Si para calcular el lmite anterior usas las reglas de LHpital, lo que
haces es calcular el lmite lKm f 0 .x/. Si ste lmite es igual a L deducimos que el anterior
x!a
tambin es igual a L. Pero has probado ms de lo que se peda! Acabas de probar que la
derivada de f es continua en a, porque has probado que lKmx!a f 0 .x/ D L D f 0 .a/; y lo
que se peda era solamente calcular la derivada de f en a. Esto puede que no tenga mayor
importancia o que s la tenga. Depende de la funcin. Veamos un ejemplo tpico.
6.38 Ejemplo. Queremos calcular el lmite siguiente:
1

.1 C x/ x
lKm
x!0
x

(6.19)

Pongamos f .x/ D .1 C x/ x y definamos f .0/ D e (esto se hace as porque sabemos que


lKm f .x/ D e). El lmite (6.19) no es otra cosa que la derivada de f en 0. Para calcular dicha
x!0

derivada, lo mejor es tomar logaritmos y calcular la derivada en 0 de la funcin


g.x/ D log f .x/ D

log.1 C x/
;
x

g.0/ D log f .0/ D 1

Tenemos que
log.1 C x/ x
x
x2
Este lmite puede hacerse muy fcilmente por LHpital, pero resulta que es un lmite bsico,
de los que debes saberte de memoria. Por tanto:
g.x/

lKm

x!0

g.0/

g.x/

g.0/
x

1
:
2

Concluimos, por la regla de la cadena, que f .x/ D exp.g.x// es derivable en 0, y su derivada


e
viene dada por f 0 .0/ D exp 0 .g.0//g 0 .0/ D
.
2
Veamos lo que pasa si aplicamos LHpital para calcular el lmite (6.19). Primero, debemos
1
comprobar que podemos aplicar LHpital y para eso debemos observar que lKm .1 C x/ x D e.
x!0

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Sobre el uso de la notacin lKm

242

x!a

Seguidamente, derivamos numerador y denominador en (6.19), y resulta que debemos calcular


el lmite siguiente:


1
1
log.1 C x/
lKm .1 C x/ x
x!0
x.1 C x/
x2

Que tambin puede hacerse por LHpital pero es un poco ms complicado que el anterior. 
Otro caso en el que puede no ser conveniente aplicar LHpital es para calcular un lmite
de la forma:
f .x/ f .a/
lKm
x!a g.x/
g.a/

Primero es conveniente escribir


f .x/
g.x/

f .x/ f .a
f .a/
x a
D
g.x/ g.a/
g.a/
x a

Si la funciones f y g son derivables en a y g 0 .a/ 0, se sigue que


f .a/ f 0 .a/
D 0
g.a/
g .a/

f .x/
x!a g.x/
lKm

Si aplicamos LHpital probaremos, sin necesidad, que las derivadas de f y g son continuas
en a, cosa que no se pide y que puede ser ms complicada que lo anterior.
Los errores ms frecuentes al aplicar LHpital se deben a que no se comprueban las hiptesis cada vez que aplicamos las reglas. Es frecuente empezar con una indeterminacin del tipo
0
1
0 o 1 y, despus de aplicar LHpital una vez, no volver a comprobar que seguimos teniendo
una indeterminacin. As que no lo olvides: cada vez que apliques LHpital comprueba que se
trata de una indeterminacin del tipo 00 o 1
1 y que la derivada del denominador no se anula.

6.5.3. Sobre el uso de la notacin lKm

x!a

La notacin que usamos para lmites es tan buena que a veces te hace ver lo que no hay.
En cierto sentido la notacin tira de ti: basta con que escribas lKm delante de una funcin
x!a
para que mentalmente hagas la sustitucin x D a. Para comprobar esto te propongo un juego:
dime en menos de medio segundo el valor del siguiente lmite:
x
x!0 x
lKm

Has dudado? Has credo que es una indeterminacin tipo 00 ? Si respondes que s a estas
preguntas es porque has hecho mentalmente la sustitucin x D 0 en el cociente xx y has visto lo
que no hay. Porque, evidentemente, se tiene que xx D 1, es decir, el lmite anterior es el lmite de
la funcin constante igual a 1. No hay ninguna indeterminacin. Es un lmite trivial. Lo mismo
pasa con el siguiente lmite lKm 1x . Si te dejas llevar por la notacin y haces mentalmente
x!C1

la sustitucin x D C1, puedes creer que se trata de una indeterminacin 11 , cuando no lo es


porque, evidentemente, 1x D 1 es la funcin constante igual a 1. Se pueden poner muchos ms
ejemplos.
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Extremos relativos. Teorema de Taylor

243

Cmo evitar que la notacin lKm tire de ti y te lleve a ver lo que no hay? Pues
x!a
no usndola hasta que no hayas visto claramente lo que realmente hay. Este es un consejo
importante: antes de empezar a calcular un lmite funcional, simplifica todo lo que puedas la
funcin y no escribas el smbolo lKm hasta que no tengas una idea clara de cmo vas a hacer
los clculos.

6.6. Extremos relativos. Teorema de Taylor


El siguiente resultado es de gran utilidad para el estudio de los extremos relativos de una
funcin.
6.39 Teorema (Condiciones suficientes de extremo relativo). Sean I un intervalo, a un punto
de I que no es extremo de I y f W I ! R una funcin n>2 veces derivable en a. Supongamos
que todas las derivadas de f hasta la de orden n 1 inclusive se anulan en a, es decir,
f .k/ .a/ D 0 para k D 1; 2; : : : ; n 1, y que f .n/ .a/ 0: Entonces:

i) Si n es par y f .n/ .a/ > 0, f tiene un mnimo relativo en a.

ii) Si n es par y f .n/ .a/ < 0, f tiene un mximo relativo en a.


iii) Si n es impar entonces f no tiene extremo relativo en a.
Demostracin. Basta observar que, en virtud de las hiptesis hechas y (6.32), se verifica que:
f .x/ f .a/
1
D f .n/ .a/ 0
n
x!a
.x a/
n!
lKm

Por la definicin de lmite (o por el teorema de conservacin local del signo), existe un nmero
r > 0 tal que a r; a C r  I y para x 2a r; a C r , x a se verifica que:
f .x/ f .a/ .n/
f .a/ > 0:
.x a/n
Si n es par ser .x a/n > 0, por lo que si f .n/ .a/ > 0 tiene que ser f .x/ f .a/ > 0 para todo
x 2a r; a C r nfag, es decir, f tiene un mnimo relativo (estricto) en el punto a; si por el
contrario es f .n/ .a/ < 0 entonces tiene que f .x/ f .a/ < 0 para todo x 2a r; a C r nfag,
es decir, f tiene un mximo relativo (estricto) en el punto a.
En el caso en que n sea impar se tiene que .x a/n < 0 para a r < x < a y .x a/n > 0
para a < x < a C r . Deducimos que para a r < x < a, f .x/ f .a/ tiene signo opuesto al
que tiene para a < x < a C r . En consecuencia f no tiene un extremo relativo en a.
2
Hay que insistir en que este resultado es til para estudiar extremos relativos pero que
no proporciona condiciones suficientes de extremo absoluto. Puede enunciarse un criterio de
extremo absoluto para la derivada segunda como sigue.
6.40 Proposicin (Criterio de extremo absoluto). Supongamos que f es continua en a; b,
dos veces derivable en a; b y tiene un punto crtico en c 2a; b. Entonces:

a) Si f 00 .x/ 6 0 para todo x 2a; b se verifica que f alcanza en c un mximo absoluto en


a; b.
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Extremos relativos. Teorema de Taylor

244

b) Si f 00 .x/ > 0 para todo x 2a; b se verifica que f alcanza en c un mnimo absoluto en
a; b.
Demostracin. a) Las hiptesis hechas implican que f 0 es decreciente en a; b y, como
f 0 .c/ D 0, se sigue que para a < x 6 c es f 0 .x/ > 0, y para c 6 x < b es f 0 .x/ 6 0.
Podemos aplicar ahora la proposicin (6.23) para concluir que f alcanza en c un mximo
absoluto en a; b.
La demostracin del apartado b) se hace de forma anloga.

El teorema de TaylorYoung nos dice que cuando x est muy prximo al punto a, el valor,
f .x/, de f en x es muy prximo al valor, Tn .f; a/.x/, del polinomio de Taylor de orden n de
f en x, pero no nos permite calcular el error que se comete en la aproximacin. El siguiente
resultado es importante porque permite acotar dicho error.
6.41 Teorema (Teorema de Taylor). Sea f una funcin n C 1 veces derivable en un intervalo
I . Dados dos puntos cualesquiera x; a en I con x a, se verifica que existe algn punto c en
el intervalo abierto de extremos a y x tal que:
f .x/

Tn .f; a/.x/ D

f .nC1/ .c/
.x
.n C 1/!

a/nC1 :

(6.20)

Demostracin. En lo que sigue el punto x y el punto a estn fijos. Definamos la funcin


g W I ! R dada para todo t 2 I por:
n
X
f .k/ .t/
.x
k!

g.t/ D f .x/

t/k

kD0

Se comprueba fcilmente que


g 0 .t/ D

f .nC1/ .t/
.x
n!

t/n :

Aplicamos ahora el teorema del valor medio generalizado a las funciones g y h.t/ D .x t/nC1
en el intervalo de extremos x y a, para obtener que hay un punto c comprendido entre x y a tal
que
.h.x/ h.a//g 0 .c/ D .g.x/ g.a//h 0 .c/:
Como g.x/ D h.x/ D 0, obtenemos que:
.x

a/nC1

f .nC1/ .c/
.x
n!

c/n D g.a/.n C 1/.x

Simplificando, y teniendo en cuenta que g.a/ D f .x/


enunciado.

c/n :

Tn .f; a/.x/, se obtiene la igualdad del


2

El nmero
f .nC1/ .c/
.x
.n C 1/!
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a/nC1

(6.21)
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Extremos relativos. Teorema de Taylor

245

Se llama resto de Lagrange. Si somos capaces de probar una desigualdad de la forma


jf .nC1/ .c/j
jx
.n C 1/!

ajnC1 6 "

(6.22)

Entonces podemos asegurar que el error cometido al aproximar f .x/ por Tn .f; a/.x/ es menor
que ". Observa que el resto de Lagrange es tanto ms pequeo cuanto ms prximo est x de a.
En los ejercicios del teorema de Taylor, usualmente el punto a debemos elegirlo nosotros y hay
que hacerlo procurando que est lo ms prximo posible al punto x, donde nos piden calcular
el valor de la funcin, y que el valor de f y de sus derivadas en a pueda calcularse de forma
exacta.
La dificultad para acotar el resto de Lagrange es que no se conoce exactamente el punto c
sino solamente que est comprendido entre los puntos a y x. Por eso, para acotar el resto de
Lagrange hay que acotar la derivada f .nC1/ en el intervalo de extremos a y x. Adems, como
se divide por .nC1/!, se puede sospechar que cuanto mayor sea n menor ser el error cometido.
Esto es cierto en muchos casos pero no siempre, es algo que depende de lo rpidamente que
crezcan las derivadas de f . En este tipo de clculos no se sabe de entrada cmo hay que tomar
n, lo que se trata es precisamente de elegir n de forma que se obtenga la acotacin deseada.
Pero para ello hay que empezar acotando en funcin de n. Veamos la forma de proceder con un
ejemplo.
p
6.42 Ejemplo. Queremos calcular el nmero 2 con un error menor que 10 9 por medio de
un conveniente polinomio de Taylor.
p
1
Aqu la funcin es f .x/ D x D x 2 , definida para x > 0. Debemos elegir un punto a
prximo a 2 en el que podamos calcular de forma
p exacta f .a/. Lo que se hace es calcular
cuadrados prximos a dos. Como sabemos que 2 es aproximadamente 1; 4, podemos probar
con a D .1;4/2 D 1; 96. Efectivamente, a D 1;96 est muy prximo a 2 y f .1;96/ D 1; 4 de
forma exacta. Calculemos las derivadas de f .
f .n/ .x/ D

1
2

1
2



1
2

 
1
2 
2


n C 1 x 1=2

D . 1/n

11

 3  5    .2.n
2n

1/

1/

x 1=2

Observa que las derivadas tambin puede calcularse de forma exacta en 1;96. El error de
aproximacin viene dado por el resto de Lagrange:
.nC1/
.nC1/ 

f
f
.c/
.c/
4 nC1
nC1
jx aj
D x D 1;96; a D 2 D
D
.n C 1/!
.n C 1/!
102
1  3  5    .2n 1/ 1
4
D
.n C 1/! 2nC1 c 1=2Cn 102nC2
1  3  5    .2n 1/
1
4
1
1
4
D
<
2nC2
2nC2
1=2Cn
1=2Cn
2  4    .2n/.2n C 2/ c
2n C 2 c
10
10
donde 1;96 < c < 2. Deducimos que
.nC1/
f
.c/
1
1
4
jx ajnC1 <
n
2nC2
.n C 1/!
2n C 2 .1;4/.1;96/ 10
Como el error permitido es " D 10

9,

es suficiente elegir n por la condicin de que

1
1
4
< 10
n
2nC2
2n C 2 .1;4/.1;96/ 10
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Funciones convexas y funciones cncavas

246

Para lo cual, claramente, basta tomar n D 3. Por tanto, el valor pedido de

p
2 es T3 .f; 1;96/.2/.


6.7. Funciones convexas y funciones cncavas


6.43 Definicin. Dados dos puntos D .a; b/ y D .c; d / en el plano, el segmento que une
con es el conjunto de puntos del plano:



; D ft C .1 t/ W 0 6 t 6 1g D ta C .1 t/c; tb C .1 t/d W 0 6 t 6 1 (6.23)

Observa que si x < y son nmeros reales, el segmento que une x con y es el intervalo
cerrado x; y.

6.44 Definicin. Sea f W I ! R una funcin definida en un intervalo I . Se dice que f es


convexa en I si para todo par de puntos x; y 2 I y para todo t con 0 6 t 6 1, se verifica que:
f .tx C .1

t/y/ 6 tf .x/ C .1

t/f .y/

(6.24)

Cuando la desigualdad anterior es estricta para 0 < t < 1 se dice que f es estrictamente
convexa. Se dice que f es cncava en I cuando f es convexa en I y estrictamente cncava
cuando f es estrictamente convexa.
La interpretacin geomtrica de esta desigualdad es la siguiente. El segmento que une el
punto del plano .x; f .x// con el punto .y; f .y// es el conjunto



tx C .1 t/y; tf .x/ C .1 t/f .y/ W 0 6 t 6 1

La desigualdad (6.24) dice que la ordenada, tf .x/ C .1 t/f .y/, de cada punto de dicho
segmento es mayor o igual que el valor de f en la abscisa f .tx C .1 t/y/. Es decir, el punto

txC.1 t/y; tf .x/C.1 t/f .y/ queda por encima del punto txC.1 t/y; f .txC.1 t/y/ .
Dicho de otra forma: el segmento (la cuerda) que une dos puntos de la grfica de f queda
siempre por encima de la grfica de f .
f .tx C .1
tf .x/ C .1

t/y/

t/f .y/
tf .x/ C .1

t/f .y/
f .tx C .1

tx C .1

t/y

Figura 6.9. Funcin cncava

tx C .1

t/y

t/y/

Figura 6.10. Funcin convexa

Naturalmente, para una funcin cncava se verifica la desigualdad opuesta a (6.24) y, por
tanto, si f es cncava el segmento (la cuerda) que une dos puntos de la grfica de f queda
siempre por debajo de la grfica de f .
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Funciones convexas y funciones cncavas

247

Las grficas (6.10) y (6.9) muestran claramente estos comportamientos.


Ejemplos tpicos de funciones convexas son las parbolas hacia arriba y la exponencial.
Ejemplos tpicos de funciones cncavas son las parbolas hacia abajo y el logaritmo.
Para funciones derivables se tiene una til caracterizacin de la convexidad.
6.45 Teorema (Condiciones suficientes de convexidad). Supongamos que f es continua en
a; b y derivable en a; b. Si la derivada de f es creciente (resp. estrictamente creciente) en
a; b entonces f es convexa (resp. estrictamente convexa) en a; b. En particular si f es dos
veces derivable en a; b y se verifica que f 00 .x/ > 0 (resp. f 00 .x/ > 0) para todo x 2a; b,
entonces f es convexa (resp. estrictamente convexa) en a; b.
Demostracin. Sean x; y 2 a; b con x < y. Sea t 20; 1 y pongamos z D tx C .1 t/y.
Hay que probar que f .z/ 6 tf .x/ C .1 t/f .y/. Puesto que f .z/ D tf .z/ C .1 t/f .z/, esta
desigualdad puede escribirse


tf .z/ C .1 t/f .z/ 6 tf .x/ C .1 t/f .y/ .1 t/ f .z/ f .x/ 6 t f .y/ f .z/
Aplicando el TVM en los intervalos x; z y z; y, obtenemos puntos c 2x; z, d 2z; y tales
que
f .y/ f .z/ D f 0 .d /.y z/
f .z/ f .x/ D f 0 .c/.z x/;

Teniendo en cuenta que f 0 se supone creciente, por lo que f 0 .c/ 6 f 0 .d /, y la igualdad de


comprobacin inmediata .1 t/.z x/ D t.y z/, se tiene que:


.1 t/ f .z/ f .x/ D .1 t/f 0 .c/.z x/ 6 tf 0 .d /.y z/ D t f .y/ f .z/
Que es la desigualdad que queramos probar.

Interpretando la derivada primera como la velocidad y la derivada segunda como la aceleracin, las curvas convexas aceleran y las cncavas frenan.
Observa que si f es una funcin convexa y derivable en un intervalo I , entonces la grfica
de f queda siempre por encima de la recta tangente en cualquier punto, es decir, para todo
par de puntos x; a 2 I se verifica que f .x/ > f .a/ C f 0 .a/.x a/. De hecho, para funciones
derivables, esta propiedad es equivalente a la convexidad (ver ejercicio 141).
6.46 Definicin. Se dice que a es un punto de inflexin de una funcin f , si hay un nmero
r > 0 tal que f es cncava en el intervalo a r; a y f es convexa en el intervalo a; a C r (o
al revs). Es decir, los puntos en los que una funcin pasa de cncava a convexa o de convexa
a cncava se llaman puntos de inflexin.
El siguiente resultado se prueba fcilmente y queda como ejercicio.
6.47 Proposicin. Si f tiene un punto de inflexin en a y es dos veces derivable en a, entonces
f 00 .a/ D 0.

Si f es tres veces derivable en un punto a y se tiene que f 00 .a/ D 0 pero f 000 .a/ 0,
entonces f tiene un punto de inflexin en a.

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Ejercicios propuestos

248

6.7.1. Ejercicios propuestos

Una de las aplicaciones ms tiles de las derivadas es a los problemas de optimizacin.


En dichos problemas se trata, por lo general, de calcular el mximo o el mnimo absolutos de una magnitud. Hay una gran variedad de problemas que responden a este
esquema y con frecuencia tienen contenido geomtrico o econmico o fsico. Por ello
cada uno de estos ejercicios requiere un estudio particular.
Los siguientes consejos pueden ser tiles:
 Entiende bien el problema. Haz, si es posible, un dibujo o un esquema.
 Elige las variables y la magnitud, Q, que tienes que optimizar.
 Estudia las relaciones entre las variables para expresar la magnitud Q como funcin
de una sola de ellas, Q D f .x/.
 Las condiciones del problema deben permitir establecer el dominio de f .
 Estudia la variacin del signo de la derivada de f en su dominio para calcular mximos y mnimos absolutos por aplicacin de la proposicin 6.23.
201. Dado un punto P D.a; b/ situado en el primer cuadrante del plano, determina el segmento
con extremos en los ejes coordenados y que pasa por P que tiene longitud mnima.
Observacin. La solucin de este ejercicio tambin resuelve el problema de calcular la
longitud de la escalera ms larga que, llevada en posicin horizontal, puede pasar por la
esquina que forman dos corredores de anchuras respectivas a y b.
202. Demuestra que entre todos los rectngulos con un permetro dado, el que tiene mayor
rea es un cuadrado.
203. Determina el rectngulo con lados paralelos a los ejes coordenados, inscrito en la elipse
x2
y2
de ecuacin 2 C 2 D 1, y que tenga rea mxima.
a
b
Observacin. Los dos ejercicios anteriores se han resuelto en el captulo 1 usando la
desigualdad de las medias. Qu mtodo te parece mejor?
204. Calcula el rea mxima de un rectngulo que tiene dos vrtices sobre una circunferencia
y su base est sobre una cuerda dada de dicha circunferencia.
205. Encuentra un punto P de la circunferencia x 2 C y 2 D 1 con coordenadas positivas
y tal que el tringulo cuyos vrtices son .0; 0/ y las intersecciones de la tangente a la
circunferencia en P con los ejes coordenados tenga rea mnima.
x2
y2
206. Calcula un punto .u; v/ (u > 0; v > 0) de la elipse de ecuacin
C
D 1 tal que
9
4
la tangente a la elipse en dicho punto determine con los ejes un segmento de longitud
mnima.
207. Calcula el rea de la elipse de mnima rea circunscrita a un rectngulo dado. Recuerda
que el rea de una elipse de semiejes s, t es igual a st.

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Ejercicios propuestos
208. La figura representa un espejo rectangular en el que
se ha partido una esquina. Las dimensiones del espejo son AB D3, AC D5 y las de la esquina rota son
las que se indican en la figura donde se supone que
a es un valor conocido. Se pide calcular un punto
P sobre la lnea de corte de forma que el espejo de
vrtices A; X; P; Y tenga rea mxima. Para qu
valor de a se verifica que el espejo de mayor rea es
un cuadrado?

249

2
Y

209. Se quiere construir una caja sin tapa con una lmina metlica rectangular cortando cuadrados iguales en cada esquina y doblando hacia arriba los bordes. Halla las dimensiones
de la caja de mayor volumen que puede construirse de tal modo si los lados de la lmina
rectangular miden: a) 10 cm. y 10 cm. b) 12 cm. y 18 cm.
210. Calcula las dimensiones (radio y altura) de una lata cilndrica de un litro de capacidad
cuya superficie total sea mnima.
211. Calcula las dimensiones (radio y altura) de una lata cilndrica de un litro de capacidad
cuyo costo de produccin sea mnimo. Se supone que no se desperdicia aluminio al cortar
los lados de la lata, pero las tapas de radio r se cortan de cuadrados de lado 2r por lo que
se produce una prdida de metal.
212. Se necesita construir un depsito de acero de 500 m3 , de forma rectangular con base
cuadrada y sin tapa. Tu trabajo, como ingeniero de produccin, es hallar las dimensiones
del depsito para que su costo de produccin sea mnimo.
213. Halla el volumen del cilindro circular recto ms grande que puede inscribirse en una
esfera de radio (a > 0).
214. Halla el volumen del cilindro circular recto ms grande que puede inscribirse en un cono
circular recto de altura h y radio r conocidos.
215. Halla el volumen del cono circular recto ms grande que puede inscribirse en una esfera
de radio (a > 0).
216. La resistencia de una viga de madera de seccin rectangular es proporcional a su anchura
y al cuadrado de su altura. Calcula las dimensiones de la viga ms resistente que puede
cortarse de un tronco de madera de radio r .
217. Calcula la distancia mnima del punto .6; 3/ a la parbola de ecuacin y D x 2 .
218. Una empresa tiene 100 casas para alquilar. Cuando la renta es de 80 libras al mes, todas
las casas estn ocupadas. Por cada 4 libras de incremento de la renta una casa queda deshabitada. Cada casa alquilada supone a la empresa un coste de 8 libras para reparaciones
diversas. Cul es la renta mensual que permite obtener mayor beneficio?
219. Una empresa produce semanalmente 300 bicicletas de montaa que vende ntegramente
al precio de 600 euros cada una. Tras un anlisis de mercados observa que si vara el
precio, tambin varan sus ventas (de forma continua) segn la siguiente proporcin: por
cada 7 euros que aumente o disminuya el precio de sus bicicletas, disminuye o aumenta
la venta en 3 unidades.
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Ejercicios propuestos

250

a) Puede aumentar el precio y obtener mayores ingresos?


b) A qu precio los ingresos sern mximos?
220. En la orilla de un ro de 100 metros de ancho est situada una planta elctrica y en la
orilla opuesta, y a 500 metros ro arriba, se est construyendo una fbrica. Sabiendo que
el ro es rectilneo entre la planta y la fbrica, que el tendido de cables a lo largo de la
orilla cuesta a 9 euros cada metro y que el tendido de cables sobre el agua cuesta a 15
euros cada metro, cul es la longitud del tendido ms econmico posible entre la planta
elctrica y la fbrica?.
221. Se proyecta un jardn en forma de sector circular de radio R y ngulo central  (medido
en radianes). El rea del jardn ha de ser A fija. Qu valores de R y  hacen mnimo el
permetro del jardn?.
222. Se corta un alambre de longitud L formando un crculo con uno de los trozos y un
cuadrado con el otro. Calcula por dnde se debe cortar para que la suma de las reas de
las dos figuras sea mxima o sea mnima.
223. Dados dos puntos A y B situados en el primer cuadrante del plano, calcula cul es el
camino ms corto para ir de A a B pasando por un punto del eje de abscisas.
224. Se desea construir una ventana con forma de rectngulo coronado de un semicrculo de
dimetro igual a la base del rectngulo. Pondremos cristal blanco en la parte rectangular
y cristal de color en el semicrculo. Sabiendo que el cristal coloreado deja pasar la mitad
de luz (por unidad de superficie) que el blanco, calcula las dimensiones de la ventana para
conseguir la mxima luminosidad si se ha de mantener un permetro constante dado.
225. Se desea confeccionar una tienda de campaa cnica de un volumen determinado. Calcula sus dimensiones para que la cantidad de lona necesaria sea mnima.
226. En una lmina circular de radio R se recorta un sector circular de ngulo # y con l se
construye un cono. Calcula el valor de # para que el volumen del cono as construido sea
mximo.
227. Se desea construir un silo, con un volumen V determinado, que tenga la forma de un cilindro rematado por una semiesfera. El costo de construccin (por unidad de superficie)
es doble para la semiesfera que para el cilindro (la base es gratis). Calcula las dimensiones ptimas para minimizar el costo de construccin.
228. Demuestra que de todos los tringulos issceles que se pueden circunscribir a una circunferencia de radio r , el de rea mnima es el equiltero de altura 3r .
y2
x2
C
D 1. Calcula el tringulo issceles de rea mxima
a2
b2
inscrito en dicha elipse, que tiene un vrtice en el punto .0; b/ y base paralela al eje de
abscisas.

229. Se considera la elipse

230. Con una cuerda de longitud L, con un nudo corredizo en uno de sus extremos, rodeamos
una columna circular de radio R haciendo pasar el otro extremo por el nudo. Calcula la
mxima distancia posible del extremo libre al centro de la columna.
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Ejercicios propuestos

251

231. Ests en el desierto con tu vehculo situado en un punto cuyas coordenadas son A D
.0; 40/ y tienes que ir a otro punto C D .28; 0/ (la unidad de medida es la milla terrestre).
Del punto A al origen O D .0; 0/ y de ste al punto C hay una carretera asfaltada.
Pero tambin, para ir de A a C , puedes hacer parte o todo el camino sobre la arena. En
carretera tu velocidad es de 75 millas por hora; y sobre la arena de 45 millas por hora.
Qu camino debes seguir para llegar lo antes posible a C ?
232. Calcula las dimensiones del rectngulo de mayor rea que puede inscribirse en un tringulo equiltero cuyo lado mide 2 centmetros. Se supone que el rectngulo se apoya
sobre un lado del tringulo.
233. El principio de Fermat afirma que la luz viaja de un punto A a otro punto B siguiendo
la trayectoria en la que se invierte el menor tiempo posible. Supongamos que el eje
de abscisas, y D 0, separa dos medios en los que la luz viaja a distinta velocidad (por
ejemplo, aire y agua). Sea c la velocidad de la luz en el semiplano superior y > 0 y sea
3
4 c la velocidad correspondiente al semiplano inferior y < 0. Calcular el punto de dicho
eje por el que pasar el rayo que viaje desde el punto A D . 4; 3/ al B D .3; 4/.
234.

Calcula la posicin del punto P D .x; 0/ en


la figura de
p la derecha, donde A D .0; 1/ y
B D .2 C 3; 2/, para que el ngulo  sea mximo. Cul es dicho valor mximo de  ? Justifica con detalle lo que haces.

A

P

Uno de los resultados ms tiles del clculo diferencial son las Reglas de LHpital que
permiten resolver las indeterminaciones en el clculo de lmites.
235. Calcula el lmite en el punto a que en cada caso se indica de las funciones siguientes:
f .x/ D .sen x C cos x/1=x ; a D 0I
f .x/ D .cot x/sen x ; a D 0I

f .x/ D .1 C tg x/1=x ; a D 0
!1=x2
2
x
f .x/ D cos2 x C
; aD0
2

log.sen x/
; a D =2
. 2x/2
x arc tg x
.tg x/.arc tg x/ x 2
f .x/ D
;
a
D
0I
f
.x/
D
; aD0
sen3 xp
x6
 sen x 1=.1 cos x/
ex cos 2 x x
f .x/ D
;
a
D
0I
f
.x/
D
; aD0
x
tg2 x
f .x/ D .1 C sen x/cotg x ; a D 0I

f .x/ D

236. Justifica que para todo r 2 R y para todo s > 0 se verifica que:
.log x/r
D 0;
x!C1
xs
lKm

xr
D 0;
x!C1 esx
lKm

lKm x s j log xjr D 0:

x!0
x>0

237. Calcula el lmite en el punto a que en cada caso se indica de las funciones f W RC ! R.
f .x/ D

x 2 sen 1=x
; a D CI
log x

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f .x/ D sen

p
1Cx

sen

p
x; a D C

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Ejercicios propuestos

252

f .x/ D cos

1
f .x/ D sen x sen ; a D 0; a D CI
x


xC2

x 2

; a D C

238. Sea g W R ! R derivable en R y dos veces derivable en 0 siendo, adems, g.0/ D 0.


g.x/
Definamos f WR ! R por f .x/ D
si x 0, f .0/Dg 0 .0/. Estudia la derivabilidad
x
de f . Es f 0 continua en 0?.
239. Sean f; gW

1; 1! R las funciones definidas por


f .x/ D

log.1 C x/
; f .0/ D 1I g.x/ D ef .x/
x

Calcula las derivadas primera y segunda de f y g en 0 y deduce el valor del lmite


lKm

.1 C x/1=x

e
eC x
2

x2

x!0

240. Sea f W 1=2; C1! R dada por f .x/ D .x C ex / x para x 0, y f .0/ D e2 . Estudia
la continuidad y derivabilidad de f en cero.
241. Estudia la derivabilidad de las siguientes funciones.
1. f W RC ! R, dada por f .x/ D x 1=.x

2. f W

1/

, y f .1/ D
x 1=x

1=2; C1! R, dada por f .x/ D .x C e /

e.

y f .0/ D e2 .

3. f W 0; C1! R dada por f .x/ D .1 C x log x/1=x , y f .0/ D 0.


 sen x 1=x2
4. f W =2; =2! R dada por f .x/ D
y f .0/ D e 1=6 :
x
sen.1=x/

5. f W R ! R, dada por f .x/ D 1 C x 2
; f .0/ D 1:


2 2 cos x 1=x
6. f W =2; =2! R dada por f .x/ D
para x 0 y f .0/ D 1:
x2
242. Calcula los lmites


1
1
lKm
x!0 sen2 x
x2
x e2x Cx ex 2 e2x C2 ex
lKm
x!0
.ex 1/3
 sen x 
log
x
lKm
x!0 .log.1 C x//2
x log.1 C sen 2x/ arc tg.sen3 x/
lKm
x!0
.ex 1/.1 cos2 .tg2 x//
arc tg.arc sen x 2 /
x!0 .e2x 1/ log.1 C 2x/
lKm


1
1
lKm
x!1 log x
x 1

 log1x
lKm
arc tg x
x!C1 2

 2
tg x 1=x
lKm
x!0
x

arc tg x sen x
cos x/
x!0 x.1


3 sen x 3 x cos x 1=x
lKm
x!0
x3
lKm

Sugerencia. Pueden usarse las reglas de LHpital pero es conveniente realizar previamente alguna transformacin.
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Ejercicios propuestos

253

243. Explica si es correcto usar las reglas de LHpital para calcular los lmites:
x sen x
I
x!C1 x C sen x
lKm

x 2 sen.1=x/
:
sen x
x! 0
lKm

El teorema de los ceros de Bolzano, junto con el teorema de Rolle, permiten determinar
en muchas ocasiones el nmero de ceros reales de una funcin.
Se dice que una funcin polinmica P .x/ tiene un cero de orden k > 1 en un punto a,
si el valor de P y el de sus derivadas hasta la de orden k 1 en a es cero, y la derivada de
orden k de P no se anula en a. Los ceros de orden 1 se llaman ceros simples. El Teorema
Fundamental del lgebra dice que una funcin polinmica de grado n (en general, con
coeficientes complejos) tiene n races reales o complejas contando cada raz tantas veces
como indica su orden. Recuerda tambin que las races complejas de un polinomio con
coeficientes reales vienen por pares de races complejas conjugadas.
244. Prueba que una funcin polinmica de grado n coincide con su polinomio de Taylor de
orden n centrado en un punto cualquiera a.
245. Prueba que una funcin polinmica P tiene un cero de orden k en a si, y slo si, puede
escribirse de la forma P .x/ D .x a/k Q.x/, donde Q.x/ es una funcin polinmica
que no se anula en a.
246. Calcula el nmero de ceros y la imagen de la funcin f W R ! R , f .x/Dx 6 3x 2 C2.
247. Calcula el nmero de soluciones de la ecuacin 3 log x

x D 0.

248. Estudia el nmero de soluciones reales de la ecuacin 3x 5 C 5x 3


valores de .
249. Determina el nmero de soluciones reales de la ecuacin 2x 3
el valor de m.

30x D segn los

3x 2

12x D m segn

250. Justifica que la ecuacin x 2 D x sen x C cos x tiene exactamente dos soluciones reales.
251. Sea f una funcin polinmica que tiene un mximo relativo en . 3; 5/, un mnimo
relativo en .1; 1/ y un mximo relativo en .4; 7/ y no tiene ms puntos crticos. Cuntos
ceros reales tiene f ?
252. Prueba por medio del teorema de Rolle que la ecuacin 5x 4
solucin en 0; 1.
253. Estudia el nmero de ceros reales de la funcin f .x/ D 2x

4x C 1 D 0 tiene alguna
1

x 2.

254. Prueba que entre cada dos soluciones reales de la ecuacin ex sen x D 1 hay al menos
una solucin real de la ecuacin ex cos x D 1.
255. Sean a0 ; a1 ; : : : ; an nmeros reales. Prueba que para algn x 2 0; 1 se verifica que
n
n
X
X
ak
ak x k D
.
k C1
kD0

kD0

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Ejercicios propuestos

254

256. Sea f una funcin polinmica y sea a < b. Justifica que, contando cada cero tantas
veces como su orden, si f .a/f .b/ < 0 el nmero de ceros de f en a; b es impar; y
si f .a/f .b/ > 0 dicho nmero (caso de que haya algn cero) es par. Deduce que si
f tiene grado n, es condicin necesaria y suficiente para que f tenga n races reales
distintas que su derivada tenga n 1 races reales distintas c1 < c2 <    < cn 1 y
que para < c1 suficientemente pequeo y para > cn 1 suficientemente grande, los
signos de los nmeros f ./; f .c1 /; f .c2 /; : : : ; f .cn 1 /; f ./ vayan alternando.
257. Determina para qu valores de la funcin polinmica 3x 4
tiene cuatro races reales distintas.

8x 3

6x 2 C 24x C

258. Dado n 2 N, sea f .x/ D .x 2 1/n .x 2 R/. Prueba que la derivada k-sima (1 6 k 6 n)
de f tiene exactamente k races reales distintas en el intervalo 1; 1.
xn
x2 x3
C    C . 1/n . Prueba que si n es impar
2
3
n
la ecuacin fn .x/ D 0 tiene una nica solucin y ninguna si n es par.

259. Dadon 2 N, sea fn .x/ D 1

xC

El teorema del valor medio permite acotar el incremento de una funcin por el incremento de la variable y una cota de la derivada. Esto da lugar a muchas desigualdades
interesantes. Por otra parte, algunas de las desigualdades ms tiles son consecuencia
de la convexidad. Los siguientes ejercicios tratan de ello.
260. Sean 0 < x < y. Prueba que:
y x
y x
a)
< arc tg y arc tg x <
.
2
1Cy
1 C x2
b)

< log y

log x <

261. Sean n 2 N, n > 2 y 0 < a < b. Prueba que


nan

.b

a/ < b n

an < nb n

.b

a/

1
1
; b D1 C , primero en la desigualdad de la derenC1
n
cha y despus en la desigualdad de la izquierda, deduce que:



nC1

nC2 

1 n
1
1
1 nC1
1C
< 1C
;
1C
< 1C
n
nC1
nC1
n
Aplicacin. Haciendo aD1 C

262. Prueba que para todo x >

1 se verifica que
x
6 log.1 C x/
xC1

Cundo se da la igualdad en la desigualdad anterior?


263. Supuesto que a > 0, demuestra que a e log x 6 x
264. Dado 20; 1, prueba que x < x C 1

para todo x > 0.

para todo x 2 RC n f1g.

Deduce que, dados p > 0 y q > 0 tales que 1=p C 1=q D 1, entonces para todos a > 0
ap
bq
y b > 0 se verifica que ab 6
C . Cundo se da la igualdad?
p
q

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Ejercicios propuestos

255

265. Sean 0 < a < b. Prueba que si b 6 e entonces ab < b a , y si e 6a entonces b a < ab . Qu
puede decirse si a < e < b?.
log x
Sugerencia. Considera la funcin x 7!
.
x
266. Hay algn nmero a > 0 que verifique que ax=a > x para todo x 2 RC ? Cul es dicho
nmero?
267. Prueba que para todo x 20; =2 se verifica que
i/ 1

x2
< cos x I
2

i i/

2x
< sen x < x < tg x


268. Dados a; b 2 RC con a b, prueba que para todo x 2 R se verifica la desigualdad:




a C x bCx a
> :
bCx
b
269. Desigualdad de Jensen. Sea f W I ! R una funcin P
convexa en el intervalo I , y sea
n 2 N, n > 2. Dados nmeros k > 0, xk 2 I tales que nkD1 k D 1, prueba que:
!
n
n
X
X
k x k 6
k f .xk /:
f
kD1

kD1

Adems, si f es estrictamente convexa, la desigualdad anterior es estricta siempre que


al menos dos de los puntos xk sean distintos.
Sugerencia. Es suficiente considerar el caso n D 2 y proceder por induccin.
P
270. Sean xk , k , donde 1 6 k 6 n, nmeros positivos verificando que nkD1 k D 1. Usando
la convexidad de la funcin x 7! log x demuestra la desigualdad:
x11 x22    xnn 6

n
X

k x k

kD1

Cundo se da la igualdad?
271. Sean p; q nmeros reales positivos tales que 1=p C 1=q D 1.
ap
bq
a) Prueba que ab 6
C
y la igualdad ocurre si, y slo si, ap D b q .
p
q
b) Dado z D .z1 ; z2 ; : : : ; zn / 2 Rn y s > 0, definamos kzks D

n
X
iD1

!1=s

jzi js

. Prueba

que para todo x D .x1 ; x2 ; : : : ; xn / y todo y D .y1 ; y2 ; : : : ; yn / en Rn se verifica la


desigualdad de Hlder:
n
X
jxi yi j 6 kxkp kykq :
iD1

Cundo se da la igualdad?

Sugerencias. El punto a) puede hacerse como consecuencia del ejercicio anterior. Para
jxi j
jyi j
b) hgase a D
;b D
en la desigualdad del punto a).
kxkp
kykq
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Ejercicios propuestos

256

272. Sea f es una funcin derivable en un intervalo I . Prueba que f es convexa en I si, y
slo si, la grfica de f queda siempre por encima de la recta tangente en cualquier punto,
es decir, para todo par de puntos x; a 2 I se verifica que f .x/ > f .a/ C f 0 .a/.x a/.
Los teoremas de TaylorYoung y de Taylor se usan para obtener aproximaciones polinomiales de una funcin dada y para calcular valores aproximados con precisin prefijada.
p
3
1 C x '.x/
273. Calcula una funcin polinmica ' tal que lKm
D 0.
x! 0
x5
log arc tg.x C 1/
x! 0
x2

274. Calcula una funcin polinmica ' tal que lKm

'.x/

D 0:

275. Prueba que las nicas funciones n veces derivables con derivada de orden n constante
son las funciones polinmicas de grado menor o igual que n.
276. Prueba que el polinomio de Taylor de orden n de una funcin f es el nico polinomio
P .x/ de grado menor o igual que n que verifica que f .x/ D P .x/ C o.x a/n .
277. Sea f W

=2; =2! R la funcin dada para x 2


f .x/ D

log.1 C sen x/
sen2 x

=2; =2, x 0, por:


sen x

y f .0/ D 1=2. Calcula el polinomio de Taylor de orden 3 de f en 0.


278. Sea f W

1; C1! R la funcin dada para x 0 por:


f .x/ D

arc tg.log.1 C x//


;
log.1 C x/

y f .0/ D 1. Calcula el polinomio de Taylor de orden 3 de f en 0.


279. Calcula, usando un desarrollo de Taylor conveniente, un valor aproximado del nmero
real con un error menor de 10 3 en cada uno de los casos siguientes:
a/ D

p
3
7

b/ D

p
1
e c/ D sen
2

d / D sen.61 /

Una de las aplicaciones ms comunes de las derivadas es el trazado de grficas. Para


trazar la grfica de una funcin f se debe tener en cuenta:
1. Propiedades de simetra o de periodicidad de f .
2. Los puntos en que se anula la primera o la segunda derivada de f y los puntos en los
que f no es derivable.
3. Los intervalos en que f 0 tiene signo constante. Lo que nos informa del crecimiento
y decrecimiento de f y tambin de la naturaleza de los puntos singulares (mximos y
mnimos locales).
4. Los intervalos en que la derivada segunda tiene signo constante. Lo que nos informa
de la convexidad y concavidad, as como de los puntos de inflexin.
5. Hallar las asntotas.
Asntota vertical. La recta x D c es una asntota vertical de la grfica de f si alguno
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Ejercicios propuestos

257

de los lmites laterales de f en c es infinito.


Asntota horizontal. La recta y D L es una asntota horizontal de la grfica de f si f
tiene lmite en C1 o en 1 igual a L.
Asntota oblicua. Si f es una funcin racional con el grado del numerador una unidad
mayor que el grado del denominador, entonces puede escribirse de la forma
f .x/ D mx C b C g.x/
donde

lKm g.x/ D 0. En tal caso la recta y D mx C b es una asntota oblicua de la

x!C1

grfica de f .
6. Dibujar mximos, mnimos, puntos de inflexin, cortes con los ejes y cortes con las
asntotas.
280. Dibuja las grficas de las funciones siguientes:
a) f .x/ D 3x 5
c) f .x/ D

x2

5x 3 C 2

2x C 2
x 1

p
3
x 2 .x 2/2
x 2=3
g) f .x/ D
.x 6/2=3
x2 x 2
i) f .x/ D
x 3
k) f .x/ D log.2 C sen x/
e) f .x/ D

281.

b) f .x/ D

x2 C 1
x2 1

d) f .x/ D jxj2x
f) f .x/ D x 4

4x 3 C 10

h) f .x/ D 2x 2 log jxj


j) f .x/ D

5x 2 ; f .0/ D 0

2x 2 3x C 5
.x C 1/.x 2/

La figura de la derecha muestra la grfica de una


funcin f dos veces derivable. Estudia el signo de
la primera y la segunda derivada de f en cada uno
de los puntos indicados.
Si suponemos que un mvil se mueve a lo largo de
una lnea recta y que la grfica muestra su distancia al origen en el tiempo t. Indica, a la vista de la
grfica y de forma aproximada:
a) Cundo se est alejando o acercando al origen.
b) Cundo est acelerando y cundo est frenando.

B
A

C
D
E

282.
La figura de la derecha muestra
la grfica de una funcin y de su
derivada. Debes identificar cada
una de ellas y explicar las relaciones entre ambas grficas.

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Ejercicios propuestos

258

283.
La figura de la derecha muestra
la grfica de una funcin y de
sus dos primeras derivadas. Debes identificar cada una de ellas
y explicar las relaciones entre dichas grficas.

284. Traza la grfica de una funcin f dos veces derivable en R, sabiendo que:
a) La grfica de f pasa por los puntos . 2; 2/; . 1; 1/; .0; 0/; .1; 1/; .2; 2/.
b) f 0 es positiva en los intervalos
c) f 00 es negativa en los intervalos
1; 1.

1; 2 y 0; 2, y es negativa en

2; 0 y 2; C1.

1; 1 y 1; C1, y es positiva en el intervalo

285. a) Es cierto que los puntos donde se anula la derivada segunda son puntos de inflexin?
b) Qu puedes decir de los puntos de inflexin de una funcin polinmica de grado 2 o
3?
Justifica tus respuestas.
286. Es cierto que la grfica de toda funcin polinmica de grado par tiene tangente horizontal en algn punto? Y si el grado es impar? Justifica tus respuestas.
Consideraremos ahora el problema de hallar el mximo o mnimo absolutos de una
funcin continua f en un intervalo cerrado a; b. Para ello puede seguirse el siguiente
procedimiento:
Paso 1. Hallar todos los puntos x de a; b que o bien son puntos singulares de f o son
puntos en los que f no es derivable.
Paso 2. Calcular el valor de f en cada uno de los puntos obtenidos en el Paso 1 y
tambin en a y en b.
Paso 3. Comparar los valores obtenidos en el Paso 2. El mayor de todos ello ser el
mximo absoluto de f en a; b y el menor ser el mnimo absoluto de f en a; b.
287. Calcula los valores mximo y mnimo de las siguientes funciones en los intervalos que
se indican:
1. f .x/ D x 3 x 2 8x C 1 en el intervalo 2; 2.
xC1
2. f .x/ D 2
en el intervalo 1; 2.
x C1
1
3. f .x/ D .sen2 x C cos x/ C 2 sen x x en el intervalo 0; =2.
2
p
3
4. f .x/ D x 2 .5 2x/ en el intervalo 1; 2.
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Ejercicios propuestos

259

5. f .x/ D x 3 C 12x C 5 en el intervalo 3; 3.


288. Para cada nmero real t sea f .x/ D 13 x 3 C t 2 x. Calcula, para cada valor de t 2 1; 1,
el mnimo valor de f .x/ en el intervalo 0; 1.
Cuando una funcin no est definida en un intervalo cerrado hay que estudiar el signo
de la derivada si queremos calcular mximos o mnimos absolutos cuya existencia habr
que justificar.
289. Definamos f .x/ D 5x 2 C x 5, donde > 0 es una constante. Calcula el valor ms
pequeo de tal que f .x/ > 21 para todo x > 0.
290. Calcula el mnimo valor de

n
X

kD1

.x

ak /2 donde a1 ; a2 ;    an son nmeros reales dados.


1

291. Calcula la imagen de f W RC ! R dada por f .x/ D x x .


2

292. Sea f W R ! R la funcin definida por f .x/ D e 1=x para x 0, y f .0/ D 0. Estudia
la continuidad y derivabilidad de f y calcula su imagen.
293. Dado a 0, definamos, para x 1=a, la funcin:
f .x/ D arctan a C arctan x

arctan

aCx
:
1 ax

Calcula la imagen de f .
Acabamos esta larga relacin con algunos ejercicios que me ha parecido que no encajaban propiamente en ninguno de los apartados anteriores.
294. Supongamos que f es una funcin derivable en a con f .a/ 0. Calcula el lmite:
lKm

x!0

f .a C x/
f .a/

x1

295. Sea f dos veces derivable en a. Calcula el lmite:


f .a C h/ C f .a
h!0
h2
lKm

h/

2f .a/

296. Sea f W a; b ! R derivable y f 0 creciente. Prueba que la funcin gWa; b ! R dada


para todo x 2a; b por
f .x/ f .a/
g.x/ D
x a
es creciente.
297. Sea f W0; 1 ! R una funcin derivable verificando que f .0/D0 y que jf 0 .x/j6jf .x/j
para todo x 2 0; 1. Prueba que f .x/ D 0 para todo x 2 0; 1.
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Ejercicios propuestos

260

298. Sea f W a; b ! R continua en a; b y derivable dos veces en a; b. Supongamos que


el segmento de extremos .a; f .a//; .b; f .b// corta a la grfica de f en un punto
.c; f .c// con a < c < b: Demuestra que existe algn punto d 2a; b tal que f 00 .d / D 0:
Sugerencia. Interpreta grficamente el enunciado.
299. Justifica que existe una funcin g W R ! R derivable y que verifica que g.x/ C eg.x/ Dx
para todo x 2 R. Calcula g 0 .1/ y g 0 .1 C e/.
300. Sea f W R ! R dada por f .x/ D x 3
y estudia la derivabilidad de f 1 .

3x 2 C 3x C 17. Prueba que f es una biyeccin

301. Justifica que hay una funcin derivable ' W R ! R tal que para todo x 2 R verifica que
.'.x//5 C '.x/ C x D 0.
302. Sea f una funcin derivable que no se anula en ningn punto. Justifica que la funcin
h.x/ D log jf .x/j es derivable y calcula su derivada.
303. Sea f W R ! R verificando que f .x C y/ D f .x/f .y/ para todos x; y 2 R; f .0/ 0
y f es derivable en 0. Justifica que f es derivable en todo punto y hay un nmero real
tal que f .x/ D ex para todo x 2 R.
304. Sea f W R ! R una funcin dos veces derivable y tal que para todo x 2 R se verifica la
igualdad f 00 .x/ C f .x/ D 0. Prueba que existen nmeros ; 2 R, nicos, de manera
que f .x/ D sen x C cos x para todo x 2 R.
Sugerencia. Define h.x/ D sen x C cos x y considera la funcin
g.x/ D .f .x/

h.x//2 C .f 0 .x/

h 0 .x//2 :

Calcula g 0 .x/.
305. Prueba la llamada frmula de Machin:

1
D 4 arctan
4
5
Sugerencia. Sea A D arctan 1=5; B D 4A

arctan

1
:
239

=4. Calcula tan B.

Utiliza la frmula de Machin para calcular  con cinco cifras decimales exactas.

306. Sea f una funcin polinmica de grado n tal que f .k/ .a/ > 0 para 1 6 k 6 n y f .a/ > 0.
Justifica que si f .c/ D 0, entonces c < a:
307. Sea f derivable en a; b con f 0 .a/ D f 0 .b/ D 0. Prueba que hay algn z 2a; b tal que
f .z/ f .a/
f 0 .z/ D
:
z a
f .x/ f .a/
Sugerencia. Sea g.x/ D
para a < x 6 b. Define convenientemente g.a/ y
x a
g.b/ g.a/
compara g 0 .b/ con
.
b a

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Ejercicios resueltos

261

6.7.2. Ejercicios resueltos


Antes de ver la solucin de un ejercicio debes intentar resolverlo!
Ejercicio resuelto 95 Dado un punto P D .a; b/ situado en el primer cuadrante del plano,
determinar el segmento con extremos en los ejes coordenados y que pasa por P que tiene
longitud mnima.
Solucin.
En un ejercicio como este lo primero que hay
que hacer es elegir la variable en funcin de la
cual vamos a calcular la longitud del segmento AB. Tomando como variable ', es decir, la
medida en radianes del ngulo indicado en la
figura, la longitud del segmento AB viene dada
por

B D .0; b C y/

'
a

P D .a; b/

b
'

a
b
C
f .'/ D
sen '
cos '

A D .a C x; 0/

.0 < ' < =2/

Debemos calcular el mnimo absoluto de f . Tenemos que:


b cos '
a sen '
f 0 .'/ D
C
2
sen '
cos2 '
0 .'/ se anula en un nico punto ' 20; =2 que viene dado
Se obtiene enseguida que fp
0
3
por la condicin tg.'0 / D b=a. Se justifica fcilmente que f tiene en '0 un mnimo
absoluto.

En efecto, como f 0 es continua y no se anula en los intervalos 0; '0 y '0 ; =2, debe
tener signo constante en ellos. Como lKm f 0 .'/ D 1, y lKm f 0 .'/ D C1 se sigue
x!0

que:

' 20; '0 f 0 .'/ < 0;

x!=2

' 2'0 ; =2f 0 .'/ > 0

por tanto, f es estrictamente decreciente en 0; '0 y estrictamente creciente en '0 ; =2,


lo que implica que f .'0 / 6 f .'/ para todo ' 20; =2.

Para calcular la longitud mnima f .'0 /, basta tener en cuenta que:


s
 2
1=2
1
b
a
3
2
1 C tg .'0 / D
D1C

D a2=3 a2=3 C b 2=3


2
a
cos.'0 /
cos .'0 /
Fcilmente se obtiene ahora que
mnima buscada viene dada por:

1=2
b
con lo que la longitud
D b 2=3 a2=3 C b 2=3
sen.'0 /

f .'0 / D a2=3 C b 2=3

3=2

Otra forma de calcular la longitud del segmento AB consiste en considerar la ecuacin


general de las rectas que pasan por el punto P D .a; b/. Dicha ecuacin general es de la
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Ejercicios resueltos

262

forma y D .x a/ C b, donde  es un parmetro. Las intersecciones de dicha recta con


los ejes son los puntos A D .a b=; 0/ y B D .0; a C b/. Por tanto, la longitud del
segmento AB viene dada por:
s


b 2
g./ D
a
C .b a/2
. < 0/

Otra forma de calcular la longitud del segmento AB consiste en introducir las variables
x e y tales que A D .a C x; 0/, B D .0; b C y/, p
como se indica en la figura. La longitud del segmento AB viene dada por H .x; y/ D .a C x/2 C .b C y/2 . Esta funcin,
aparentemente, depende de dos variables, pero dichas variables no son independientes,
pues los puntos A, P y B estn alineados. Por semejanza de tringulos se obtiene que
x=b D a=y, por lop
que y D .ab/=x. En consecuencia, la longitud del segmento AB viene
dada por: h.x/ D .a C x/2 C .b C .ab/=x/2 .x > 0/.

Tanto si se usa la funcin g como la h, debemos obtener un mnimo absoluto y, como


son races cuadradas, es suficiente que calculemos el mnimo absoluto de la funcin
radicando (las races respetan el orden en RC
o ). Es decir, las funciones g y h alcanzan su
mnimo absoluto en el mismo punto en que lo alcanzan las funciones:




b 2
ab 2
2
2
G./D a
C.b a/ . < 0/I
H .x/D.aCx/ C b C
.x > 0/

x
Comprueba que, de cualquier forma que lo hagas, vuelves a obtener la solucin anterior.
Comentario. Una forma equivalente de enunciar este ejercicio es la siguiente: Calcula
la longitud de la escalera ms larga que llevada en posicin horizontal puede pasar por la
esquina que forman dos corredores de anchuras respectivas a y b.
Es evidente que la longitud de la escalera tiene que ser menor o igual que la longitud de
cualquier segmento AB como el de la figura. Por tanto, la longitud de la escalera ms
larga que puede pasar es igual a la longitud mnima del segmento AB.

Ejercicio resuelto 96 Determina el rectngulo con lados paralelos a los ejes coordenados,
x2
y2
inscrito en la elipse de ecuacin 2 C 2 D 1, y que tenga rea mxima.
a
b
Solucin.
b

Por razones de simetra, es suficiente determi.x; y/


nar el vrtice del rectngulo situado en el primer cuadrante. Si las coordenadas de dicho vra
tice son .x; y/, entonces el rea del rectngulo
ser igual a 4xy. Como el vrtice debe estar en
la elipse, sus coordenadas x e y debern satisy2
x2
facer la igualdad 2 C 2 D 1.
a
b
s
x2
Deducimos que y D b 1
. Por tanto, se trata de calcular el mximo absoluto de la
2
a
s

funcin f .x/ D x b

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x2
, donde 0 6 x 6 a.
a2

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Ejercicios resueltos

263

Como se trata de una funcin positiva, para calcular el valor en que alcanza su mximo
podemos elevarla al cuadrado. En definitiva,
! nuestro problema es calcular el mximo
2
x
absoluto de la funcin h.x/ D x 2 1
en el intervalo 0; a. Tenemos que
a2
h 0 .x/ D 2x 1

x2
a2

C x2

2x
D 2x
a2

4x 3
:
a2

a
Los puntos crticos de h son x D 0 que corresponde a un mnimo y x D p que corres2
ponde a un mximo absoluto (justificacin: la funcin h.x/ se anula en los extremos del
intervalo 0; a y es positiva en 0; a por lo que su mximo absoluto en 0; a tiene que
alcanzarse en un punto del intervalo abierto 0; a en elp
cual debe anularse su derivada.
Pero el nico punto que cumple estas condiciones es a= 2).


a
b
El rectngulo pedido es el que tiene de vrtices p ; p , y su rea vale 2ab.
2
2
Ejercicio resuelto 97 Calcula el rea mxima de un rectngulo que tiene dos vrtices sobre
una circunferencia y su base est sobre una cuerda dada de dicha circunferencia.
Solucin.
Sea  el radio de la circunferencia y BA
P
la cuerda. Pongamos A D . cos ;  sen /
que es un dato conocido. Observa que

=2 < 6 0. Hay que calcular un punto
P D . cos ;  sen / por la condicin de

O
que el rectngulo de la figura tenga mxima
rea. La altura, h, del rectngulo viene dada
por h D .sen sen /, y la base, b, por
B
A
b D 2 cos . Observa que la longitud de
la base del rectngulo no puede ser mayor
que la longitud de la cuerda BA, lo que
implica que cos 6 cos D cos. /. Como
el coseno es decreciente en el intervalo 0; =2,
deber ser > . Debemos calcular el mximo absoluto de 22 cos .sen sen /
donde 6 6 =2.Pongamos, por comodidad, D x y prescindamos del factor 22 .
Sea
f .x/ D cos x.sen x

sen /

6 x 6 =2

.donde

=2 < 6 0/

Tenemos que f 0 .x/ D sen x.sen x sen / C cos2 x D 2 sen2 x C sen sen x C 1.
Haciendo t D sen x tenemos que f 0 .x/ D 0 equivale a que 2t 2 C t sen C 1 D 0. Esta
ecuacin tiene dos races reales que vienen dadas por
p
p
sen
sen2 C 8
sen C sen2 C 8
t0 D
; t1 D
4
4
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Ejercicios resueltos
Adems, como

264

p
sen sen2 C 8 1 C p9

D1
<

4
4

Tenemos que 1 < t0 < 0 < t1 < 1. Por tanto, la derivada f 0 se anula en dos nicos
puntos que vienen dados por:
!
!
p
p
sen2 C 8
sen
sen C sen2 C 8
0 D arc sen
; 1 D arc sen
4
4
Tenemos que =2 < 0 < 0 < 1 < =2. Como 2t 2 C t sen C 1 es una parbola
hacia abajo, toma valores positivos entre sus dos races, es decir 2t 2 C t sen C 1 > 0
para t0 < t < t1 . Lo que implica que f 0 .x/ > 0 para 0 < x < 1 .
Como f 0 .=2/ D sen 1 < 0 yf 0 no se anula en 1 ; =2, concluimos que f 0 debe
ser negativa en dicho intervalo y, por tanto f es estrictamente decreciente en 1 ; =2.
A la vista de los resultados anteriores, debemos distinguir dos casos:
a) 6 1 . En este caso, f es creciente en ; 1 y decreciente en 1 ; =2, por lo
que el mximo absoluto de f en ; =2 se alcanza en 1 .
b) 1 < . En este caso, f es estrictamente decreciente en ; =2 por lo que el
mximo absoluto de f en ; =2 se alcanza en .
Finalmente, se comprueba
con facilidad que
p la desigualdad 0 6 6 1 , equivale a
p
0 6 sen 6 1= 3, esto es, arc sen.1= 3/ 6 6 0.
p
Observa que si D 0, entonces D arc sen. 2=2/ D =4, es decir, en este caso el
rectngulo es la mitad del cuadrado inscrito en la circunferencia.

Ejercicio resuelto 98 Encuentra un punto P de la circunferencia x 2 C y 2 D 1 con coordenadas positivas y tal que el tringulo cuyos vrtices son .0; 0/ y las intersecciones de la
tangente a la circunferencia en P con los ejes coordenados tenga rea mnima.
Solucin.
Sean .s; t/ las coordenadas de P . La ecuacin de la recta tangente a la circunferencia x 2 C y 2 D 1 en P es
xs C yt D 1, cuyos cortes con los ejes son los puntos
A D .0; 1=t/, B D .1=s; 0/. Por tanto el rea del tringulo AOB es igual a

P D .s; t/

1 1
1
1
s
D
p
O
2st
2 s 1 s2
Para calcular su valor mnimo, como se trata de una funcin positiva, podemos elevarla
al cuadrado para simplificar los clculos. En definitiva, nuestro problema se reduce a
1
calcular el mnimo de la funcin f .s/ D 2
en el intervalo 0; 1.
s .1 s 2 /
2s 2 1
Derivando tenemos f 0 .s/ D 2 3
. Por tanto el nico cero de la derivada en el
2 2
p s .1 s /
p
intervalo 0; 1 es s D 1= 2. Como para 0 < s < 1= 2 se tiene que f 0 .s/ < 0, y
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Ejercicios resueltos

265

p
p
para 1= 2 < s < 1 es f 0 .s/ >
0,
deducimos
que
en
el
punto
1=
2 hay un mnimo
p
p
absoluto de f . El punto P D .1= 2; 1= 2/ es, por tanto, el que proporciona el tringulo
de mnima rea.

Ejercicio resuelto 99 Se quiere construir una caja sin tapa con una lmina metlica rectangular cortando cuadrados iguales en cada esquina y doblando hacia arriba los bordes.
Halla las dimensiones de la caja de mayor volumen que puede construirse de tal modo si
los lados de la lmina rectangular miden: a) 10 cm. y 10 cm. b) 12 cm. y 18 cm.
Solucin.
Sean a y b las longitudes de los lados de la lmina
x
y x la longitud del lado del cuadrado que se cortar
en cada esquina. Supongamos que a6b. El volumen
de la caja resultante es f .x/ D .a 2x/.b 2x/x.
a 2x
Se trata de calcular el mximo absoluto de la funcin f en el intervalo 0; a=2. Derivando resulta
f 0 .x/ D 12x 2 4.a C b/x C ab. Los ceros de la
b 2x
derivada son


p
p
1
1
D
aCb
a2 C b 2 ab ; D
a C b C a2 C b 2 ab
6
6
Fjate que:
p
a2 C b 2 ab > a2 C b 2 2ab D .b a/2 > 0
a2 C b 2 ab > b

a:

Deducimos que las races de f 0 son reales. Veamos si dichas races estn en el intervalo
0; a=2. Tenemos que:
 1
p
a
1
aCb
a2 C b 2 ab < .a C b .b a// D
D
6
6
3
Tambin:

a2 Cb 2 ab < a2 Cb 2 C2abD.aCb/2

p
a2 C b 2

ab < aCb > 0:

Por tanto 0 < < a=3 y 20; a=2. Comprobemos que > a=2.
p
1
a C b C a2 C b 2
6

 a
ab >
2

p
a2 C b 2

ab > 2a

Si 2a b 6 0, est desigualdad es trivialmente cierta. Supongamos que 2a b > 0. En tal


caso, elevando al cuadrado ambos lados, la desigualdad anterior equivale a la siguiente:
a2 C b 2

ab > 4a2

4ab C b 2

3a.b

a/ > 0

Lo cual es cierto porque se ha supuesto que a 6 b, luego 620; a=2.

Por el teorema de Weierstrass, sabemos que f alcanza un mximo absoluto en algn


punto x0 2 0; a=2. Como f .0/ D f .a=2/ D 0 y f .x/ > 0 para 0 < x < a=2, debe ser
x0 20; =2. En consecuencia, x0 tambin es un extremo relativo de f en 0; =2 por
lo que la derivada de f debe anularse en x0 . Pero el nico punto del intervalo 0; a=2 en
el que se anula la derivada de f es . Concluimos as que x0 D .
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266

Con unos sencillos clculos se obtiene


f ./ D

1
. 2a3 C 3a2 b C 3ab 2
54

2b 3 C 2.a2

ab C b 2 /3=2 /

Comentario. Otra forma de razonar este ejercicio, algo ms indirecta pero con la que te
ahorras trabajo, es como sigue.
Como f .0/ D f .a=2/ D 0, podemos aplicar el teorema de Rolle, para obtener que la
derivada de f tiene que anularse en algn punto de 0; a=2. Adems, f tiene que alcanzar en un punto x0 de 0; a=2 un mximo absoluto y como, evidentemente, x0 20; a=2,
deducimos que f 0 debe anularse en x0 . Luego o bien es x0 D o es x0 D. El criterio de
la derivada segunda nos permite salir de dudas. Tenemos que f 00 .x/ D 4.a C b 6x/.
Con ello,
f 00 ./ D 4.a C b

p
6/ D 4 a2 C b 2

ab; f 00 ./ D 4.a C b

p
6/ D 4 a2 C b 2

ab

Por tanto, f 00 ./ < 0 y f 00 ./ > 0. Deducimos as que el punto est en el intervalo


0; a=2 y en l la funcin f alcanza su mximo absoluto en 0; a=2.
Alternativamente, puedes estudiar el signo de la primera derivada. Escribiendo f 0 .x/ D
12.x /.x /, se sigue que f 0 .x/ < 0 si x 2; y f 0 .x/ > 0 si x < o si x > .
Deducimos que f es creciente en el intervalo 1; , decreciente en el intervalo ;
y creciente en ; C1. Luego en hay un mximo relativo. Ahora hay que justificar
que est en 0; a=2 y que es el punto donde f alcanza su mximo absoluto en dicho
intervalo.

Ejercicio resuelto 100 Calcular las dimensiones (radio y altura) de una lata cilndrica de un
litro de capacidad cuya superficie total sea mnima.
Solucin. Sea r el radio y h la altura medidos en decmetros. Como el volumen es
1
. La superficie total de la lata es
1 dcm3 , tenemos que  r 2 h D 1, de donde h D
r2
2
f .r / D 2 r 2 C 2 r h D 2 r 2 C . Se trata, por tanto, de calcular el mximo absoluto de
r
2
2 r 3 1
f .r / cuando r > 0. Derivando, f 0 .r / D 4 r
D
2
. Deducimos que la der2
r2
1
rivada tiene un nico cero real D p
. Como para 0 < r < es f 0 .r / < 0, se sigue
3
2
que f es decreciente en el intervalo 0; ; y como para < r es f 0 .r / > 0, se sigue que
f es creciente en el intervalo ; C1. En consecuencia f ./ 6 f .r / para todo r > 0.
1
As, las dimensiones de la lata con mnima superficie lateral son r D p
0; 542dcm,
3
2
y h 1; 1dcm.

Ejercicio resuelto 101 Hallar el volumen del cilindro circular recto ms grande que puede
inscribirse en una esfera de radio (a > 0).
Solucin.

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267

La relacin entre el radio de la esfera a, el radio


de la base del cilindro, r , y la altura del cilindro,
h, viene dada, como se deduce de la figura, por
h2
a2 D r 2 C . El volumen del cilindro viene dado
4
4a2 h2
O
por  r 2 h D 
h. El problema se reduce a
4
a
h
calcular el mximo absoluto de f .h/D4a2 h h3 en
2
el intervalo 0; 2a. Tenemos que f 0 .h/D4a2 3h2 .
r
Como la funcin f es positiva en 0; 2a y se anula
en los extremos del intervalo, deducimos, por un
razonamiento ya varias veces repetido, que el nico
cero que tiene la derivada en el intervalo 0; 2a,
p
es decir, el punto, D 2a= 3, corresponde a un mximo absoluto de f en 0; 2a.

Ejercicio resuelto 102 Hallar el volumen del cono circular recto ms grande que puede inscribirse en una esfera de radio (a > 0).
Solucin.
Sean r y h el radio y la altura del cono. Tenemos que
.h

a/2 C r 2 D a2

es decir, r 2 D a2 .h a/2. El volumen del cilindro


1
1
viene dado por  r 2 h D .a2 .h a/2 /h. El
3
3
problema se reduce a calcular el mximo absoluto
de

O
h

r
1

f .h/ D .a2 .h a/2 /h D h2 .2a h/
3
3

en el intervalo 0; 2a. Tenemos que f 0 .h/ D .4a 3h/h. De donde se deduce ense3
guida que el cilindro de mayor volumen que puede inscribirse en la esfera dada es el de
8a2
32a3 
altura h D 4a=3 y radio r D
; y su volumen es igual a
.

9
81

Ejercicio resuelto 103 Hallar el volumen del cilindro circular recto ms grande que puede
inscribirse en un cono circular recto de altura H y radio R conocidos.
Solucin.

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Ejercicios resueltos

268

Sean r y h el radio y la altura del cilindro. Por ser


los tringulos OAB y DCB semejantes, tenemos que
H h
r
D
, de donde, h D H .1 r=R/. El volumen
R
H

r
del cilindro viene dado por  r 2 h D H r 2 1
.
R
El problema sereduce a calcular el mximo absoluto de
r
en el intervalo 0; R. Tenemos
f .r / D H r 2 1
R
H  r .2R 3r /
que f 0 .r / D
. De donde se deduce enseR
guida que el cilindro de mayor volumen que puede inscribirse en el cono dado es el de radio r D 2R=3 y altura
4R2 H

h D H=3; y su volumen es igual a


.
27

Ejercicio resuelto 104 La resistencia de una viga de madera de seccin rectangular es proporcional a su anchura y al cuadrado de su altura. Calcular las dimensiones de la viga
ms resistente que puede cortarse de un tronco de madera de radio R.
Solucin.
Sean x e y las coordenadas del vrtice superior derecho
de la viga. Ser x 2 C y 2 D R2 . Nos dicen que la resistencia de la viga viene dada por una funcin de la forma
kxy 2 donde k es una constante. El problema consiste en
calcular el mximo absoluto de f .x/ D kx.R2 x 2 / en
el intervalo 0; R. Tenemos que f 0 .x/ D k.R2 3x 2 /.
De donde se deduce enseguida que larviga ms resistente
p
2
se obtiene para x D R= 3, e y D
R.

.x; y/

Ejercicio resuelto 105 Calcula la distancia mnima del punto .6; 3/ a la parbola de ecuacin
y D x 2.
Solucin.
La distancia del punto .6; 3/ a un punto de la parbola .x; x 2 / viene dada por
q
.x 6/2 C .x 2 3/2 :

Como se trata de una funcin positiva, calcularemos el punto donde el cuadrado de la


distancia alcanza su mnimo absoluto. Sea
f .x/ D .x

6/2 C .x 2

3/2 D 45

12x

5x 2 C x 4 :

Se trata de calcular el mnimo absoluto de f cuando x 2 R. Observa que, en general,


una funcin continua en R no tiene por qu alcanzar un mnimo absoluto, pero f es una
funcin polinmica de grado par con coeficiente lder positivo, por lo que la existencia
de un valor mnimo absoluto de f en R est garantizada de antemano, aunque no vamos
a usar este resultado.
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269

Tenemos que f 0 .x/ D 12 10x C 4x 3 D 2.x 2/.3 C 4x C 2x 2 /, que tiene una nica
raz real x D 2. Como para x < 2 se tiene que f 0 .x/ < 0 y para x > 2 es f 0 .x/ > 0,
deducimos que en el punto x D 2 la funcin f alcanza un mnimo absoluto en R. Por
tanto, el punto de la parbola y D x 2 cuya distancia al punto .6; 3/ es mnima es el punto
.2; 4/.

Ejercicio resuelto 106 Una empresa tiene 100 casas para alquilar. Cuando la renta es de
80e al mes, todas las casas estn ocupadas. Por cada 4e de incremento de la renta una
casa queda deshabitada. Cada casa alquilada supone a la empresa un coste de 8e para
reparaciones diversas. Cul es la renta mensual que permite obtener mayor beneficio?
Solucin.
Todo lo que hay que hacer es calcular la funcin de beneficio. Sea 80 C x el precio del
alquiler expresado en euros. Como es evidente que no interesa bajar la renta de 80e, se
considera que x > 0. El beneficio mensual viene dado por

f .x/ D 100

x
.80 C x
4

8/ D 7200 C 82x

x2
4

x
. Deducimos fcilmente que para x D 164 obtenemos al
2
mximo beneficio. Es decir, cobrando un alquiler de 244e, lo que supone alquilar un
164
total de 100
D 59 casas y dejar sin alquilar 41, la empresa obtiene el mximo
4
beneficio f .164/ D 13.924e (as es la economa capitalista: : :).

Tenemos que f 0 .x/ D 82

Ejercicio resuelto 107 Se proyecta un jardn en forma de sector circular de radio r y ngulo
central #. El rea del jardn ha de ser A fija. Qu valores de r y # hacen mnimo el
permetro del jardn?
Solucin.
El rea de un sector circular de amplitud # medida en radianes
#
y radio r es igual a r 2 , y su longitud viene dada por # r .
2
El permetro del jardn es igual a # r C 2r . Como debe ser
# 2
2A
r D A, es decir, # D 2 , la funcin cuyo mnimo absoluto
2
r
2A
C 2r , donde r > 0. Como
debemos obtener es f .r / D
r
2
2A
r
A
f 0 .r / D
C
2
D
2
, se deduce fcilmente que en
r2
r2
p
r D A f alcanza unpmnimo absoluto. El valor mnimo del
permetro es igual a 4 A.

r
#

Ejercicio resuelto 108 Se corta un alambre de longitud L formando un crculo con uno de
los trozos y un cuadrado con el otro. Calcular por dnde se debe cortar para que la suma
de las reas de las dos figuras sea mxima o sea mnima.
Solucin.
Supongamos que partimos el alambre en dos trozos de longitud x y L x. Con el trozo
de longitud x formamos un cuadrado cuya rea ser x 2 =16, con el otro trozo formamos
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270

x/2
.
4
x2
.L x/2
El problema consiste en calcular los puntos donde la funcin f .x/ D
C
16
4
alcanza su mximo y su mnimo absolutos en el intervalo 0; L. Tenemos que
un crculo cuyo radio, r , vendr dado por 2 r D L

f 0 .x/ D

x, y su area ser  r 2 D

.L

4L C .4 C /x
:
8

Deducimos, estudiando el signo de la derivada, que en el punto xD


absoluto.

4L
hay un mnimo
4C

Como la derivada tiene un nico cero en 0; L, deducimos que el mximo absoluto de f


en 0; L tiene que alcanzarse en uno de los extremos y, como f .L/ D 0, concluimos que
L2
el valor mximo de f se alcanza para x D 0 y vale f .0/ D

.
4
Ejercicio resuelto 109 Dados dos puntos A y B situados en el primer cuadrante del plano,
calcula cul es el camino ms corto para ir de A a B pasando por un punto del eje de
abscisas.
Solucin.
Podemos situar los puntos A y B de forma que
A D .0; r / y B D .s; t/ con r; s; t positivos.
La longitud
p del caminopAPB viene dada por
f .x/ D x 2 C r 2 C .s x/2 C t 2 . Debemos calcular el mnimo absoluto de f .x/ en el
intervalo 0; s. Tenemos que
x s
x
f 0 .x/ D p
Cp
t 2 C .s x/2
r 2 C x2

B D .s; t/
A D .0; r /

P D .x; 0/

Resolviendo f 0 .x/ D 0 obtenemos la solucin


rs
C D .0; r /
D
. (Si haces los clculos encontrars
r Ct
rs
que
es tambin una posible solucin, per t 
r
s
ro f 0
0).
r t
Es inmediato que est en el intervalo 0; s. Por tanto, los valores candidatos para ser
mnimo absoluto de f en 0; s son f .0/, f .s/ y f ./. Como f 0 .0/ < 0 y f 0 es continua, se sigue que f 0 .x/ < 0 en un intervalo abierto que contiene a 0. En dicho intervalo
abierto la funcin f es decreciente, por lo que f .0/ no puede ser el valor mnimo de f
en 0; s. Anlogamente, como f 0 .s/ > 0 y f 0 es continua, se sigue que f 0 .x/ > 0 en
un intervalo abierto que contiene a s, por lo que f .s/ p
tampoco puede ser el valor mnimo
de f en 0; s. Por exclusin, concluimos que f ./D s 2 C .r C t/2 es el valor mnimo
de f en 0; s.
Comentario. No es del todo inmediato comparar directamente los valores f .0/, f .s/
y f ./ para ver cul de ellos es el menor. Para salvar esta dificultad lo ms cmodo es
razonar como lo hemos hecho.
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271

Alternativamente, puedes calcular la derivada segunda


f 00 .x/ D

t2
t 2 C .s

x/2

3=2 C

r2
r 2 C x2

3=2

Como f 00 .x/ > 0, se sigue que f 0 es estrictamente creciente. Luego si x < es


f 0 .x/ < 0, y si < x es f 0 .x/ > 0; de donde se deduce que f tiene un mnimo
absoluto en .
En la figura sugiero una elegante y sencilla solucin geomtrica del problema. El punto
D es el que proporciona el camino ms corto ADCDB. Cualquier otro camino AP CPB
es ms largo porque un lado de un tringulo CB D CD C DB D AD C DB es siempre
ms pequeo que la suma de los otros dos CP C PB D AP C PB.

Ejercicio resuelto 110 Se desea construir una ventana con forma de rectngulo coronado de
un semicrculo de dimetro igual a la base del rectngulo. Pondremos cristal blanco en
la parte rectangular y cristal de color en el semicrculo. Sabiendo que el cristal coloreado deja pasar la mitad de luz (por unidad de superficie) que el blanco, calcular las
dimensiones de la ventana para conseguir la mxima luminosidad si se ha de mantener
un permetro constante dado.
Solucin.
Sea x la longitud de la base de la ventana y h su altura. El permetro es igual a una
x
cantidad dada, A; es decir, 2x C h C  D A. La luminosidad viene dada por
2
f .x/ D 2xh C 

x2
D x.A
8

x
x2
 /C
D Ax
2
8

1
.8 C 3/x 2
8

4A
1
1
.8C3/x se anula en
y, como f 00 .x/D .8C3/ <
4
8 C 3
4
4A
0, concluimos que f alcanza un mximo absoluto en el punto
. Las dimensiones
8 C 3
4A
A.4 C 4/
de la ventana con mayor luminosidad son por tanto x D
,hD
.
8 C 3
16 C 6

La derivada f 0 .x/DA

Ejercicio resuelto 111 Se desea confeccionar una tienda de campaa cnica de un volumen
determinado. Calcular sus dimensiones para que la cantidad de lona necesaria sea mnima.
Solucin.
Para hacer la tienda necesitamos cortar un sector
circular de lona como se
indica en la figura. Sea
# la medida en radianes
del ngulo central del
sector y x la medida del
radio. La cantidad de

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r
O

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272

# 2
x (si el volumen se
2
3
expresa en m , las dems medidas se expresarn en metros). Sea r el radio de la base
de la tienda y h su altura. Nos dicen que el volumen de la tienda debe ser igual a una
1
cantidad prefijada, V , es decir, V D  r 2 h.
3
#
Nuestro problema es calcular el mnimo absoluto de x 2 sabiendo que la cantidad
2
1 2
V D  r h es conocida. Veamos que esta condicin nos permite expresar x en fun3
cin de #.
lona que necesitamos es igual al rea del sector y viene dada por

Observa que la longitud de la base de la tienda, 2 r , debe ser igual a la longitud, # x, del
#x
arco circular que abarca el sector: # x D 2 r , de donde, r D
. Adems, es evidente
2
2
2
2
que x D h C r , y deducimos que
!
p
# 2x 2
x 4 2 # 2
#2
2
2
2
2
2
h Dx
r Dx
Dx 1
h D
2
4 2
4 2
Por tanto
p
1 2
1 # 2 x 2 x 4 2
V D r h D 
3
3 4 2
2
Despejando x, obtenemos que x D

#2

p
x 3 # 2 4 2
D
24 2

#2

2.3 2 V /1=3
. La funcin de la que tenemos
# 2=3 .4 2 # 2 /1=6

que calcular su mnimo absoluto es


f .#/ D

# 2
.9 4 V 2 /1=3
x D
1=3
2
4 2 # # 3

Tenemos que f 0 .#/ D .9 4 V 2 /1=3

3# 2

.0 < # < 2/

4 2
4=3 , que tiene un nico cero positivo
#3

3 4 2 #
2
# D p que corresponde, como se justifica fcilmente estudiando el signo de la derivada,
3
s

a un mnimo absoluto de f . El correspondiente valor del radio del sector es x D


s
2 4
6 3 V
y el rea, 3
.
4

35 V 2
2 2

Para un volumen V D 5 m3 , la cantidad de lona necesaria es 12;25 m2 ; el radio del


sector x 2; 6m, la altura de la tienda h 2; 12m y el radio de la tienda r 1; 5m.
Ejercicio resuelto 112 Se desea construir un silo, con un volumen V determinado, que tenga la forma de un cilindro rematado por una semiesfera. El costo de construccin (por
unidad de superficie) es doble para la semiesfera que para el cilindro (la base es gratis).
Calclense las dimensiones ptimas para minimizar el costo de construccin.
Solucin.
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273

Sea r el radio de la base y h la altura del cilindro. Nos dicen que el volumen del silo,
2
 r 2 h C  r 3 , es un valor conocido, V , que podemos suponer expresado en m3 . Si el
3
coste de construccin de 1 m2 de superficie del cilindro es euros, la funcin de coste
2
viene dada por .2 r h/ C 2.2 r 2 /. De la condicin V D  r 2 h C  r 3 , se sigue que
3
2r
V
hD
. Sustituyendo este valor en la funcin de coste, resulta que la funcin
C
3
r2
que debemos minimizar es
8
2V
f .r / D  r 2 C
3
r

.r > 0/

r
2.8 r 3 3V /
1 3 3V
Tenemos f
D
que se anula para r D
en donde, como
2

3r 2
0
se comprueba fcilmente estudiando el signo
r de f .r /, la funcin f alcanza un mnimo
3V
absoluto. La altura correspondiente es hD 3
. Para un volumen V D100 m3 , tenemos

r 2; 3 m y h 4; 6 m.

0 .r /

Ejercicio resuelto 113 Demuestra que de todos los tringulos issceles que se pueden circunscribir a una circunferencia de radio r , el de rea mnima es el equiltero de altura
3r .
Solucin.
C

Sea la medida en radianes de los ngulos


CABD ABC . El tringulo 4ON C es rectngulo y CON D ABC por ser ngulos
con lados perpendiculares. Obtenemos as que
r
r
cos./ D
. Consi, esto es, OC D
cos
OC
derando el tringulo rectngulo 4OMB, obOM
r
tenemos tg.=2/ D
D
, de donde
MB
MB
MB D r cotg.=2/. El rea del tringulo viene dada por MB.OC C r / y, sustituyendo los
valores anteriores, resulta la funcin
f ./Dr 2 cotg.=2/

N
r
O

1 C cos
.0 < < =2/
cos

Como
f 0 ./ D r 2

.1

2 cos / cos2 .=2/


cos2 ./ sen2 .=2/

deducimos que la derivada tiene un nico cero que se obtiene cuando 1 2 cos D 0, lo
que implica que D =3. Se comprueba fcilmente, estudiando el signo de la derivada,
que dicho valor corresponde a un mnimo absoluto del rea. Por tanto, de todos los tringulos issceles que se pueden circunscribir a una circunferencia de radio r , el de rea
r
mnima es el equiltero; su altura es igual a OC C r D
C r D 2r C r D 3r y su
cos
p
2
rea vale 3r 3.

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Ejercicios resueltos

274

Ejercicio resuelto 114 Con una cuerda de longitud L, con un nudo corredizo en uno de sus
extremos, rodeamos una columna circular de radio R haciendo pasar el otro extremo por
el nudo. Calcula la mxima distancia posible del extremo libre al centro de la columna.
Solucin.
Para hacer este ejercicio debes tener en cuenta
que en los puntos donde la cuerda se separa
de la columna lo hace en la direccin de la
tangente a la circunferencia. En la figura se han
representado los radios OC y OB que unen el
centro de la circunferencia con los puntos de
tangencia. Lo que nos piden es calcular la longitud mxima del segmento OP conociendo la

C
R
#

longitud de la cuerda y el radio de la columna. Tenemos que OP D OA C AP , como el


R
tringulo 4OCA es rectngulo, se verifica que OA D
, donde # es la medida en
sen #
radianes del ngulo OAC .

La longitud del arco de circunferencia desde C hasta B en sentido contrario a las agujas
OC
R
del reloj, es igual a R. C 2#/; adems se verifica que tg # D
D
. Deducimos
AC
AC
as que
cos #
_
R. C 2#/
AP D L 2AC CB D L 2R
sen #
Por tanto
f .#/ D

R
CL
sen #

2R

cos #
sen #

R. C 2#/

0 < # 6 =2

es la funcin que nos da la longitud del segmento OP . Calculando su derivada y simplificando resulta
cos #.2 cos # 1/
f 0 .#/ D R
:
sen2 #
La derivada se anula solamente cuando 2 cos # 1 D 0, es decir, # D =3. Se comprueba
fcilmente, por ejemplo estudiando el signo de f 0 .#/, que dicho valor corresponde a
un mximo absoluto de f en 0; =2. La longitud mxima del segmento OP es igual a
5R
f .=3/ D L
.
3
Comentario. Es claro que la longitud de la cuerda debe ser suficiente para rodear la
columna, es decir, L > 2R. Pero observa que si L D 2R no podemos separarnos de
la columna. Para que el ejercicio tenga sentido es necesario que podamos alejarnos ms
o menos de la columna, dependiendo de la posicin del nudo corredizo, y para eso es
preciso que L > 2R.
Fjate tambin en que lKm f .#/ D 1, por lo que f .#/ toma valores negativos cuando
#!0
# >0

# es suficientemente pequeo. Esto nos dice que la funcin f .#/ no siempre representa
R
la longitud del segmento OP . De hecho, como sen # D
y OA 6 L C R, se sigue
OA
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Ejercicios resueltos

275



R
R
que sen # >
, lo que implica que # > #0 donde #0 D arc sen
. Estas
LCR
LCR
consideraciones no afectan a la solucin obtenida porque hemos calculado el mximo
absoluto de f en todo el intervalo 0; =2, salvo por un detalle: debemos asegurarnos de
que es posible separar el nudo de la columna hasta que # 6 =3. Para eso
p es suficiente
que la longitud de la cuerda sea mayor o igual que R. C 2=3/ C 2R= 3 (la longitud
_
del arco CB ms dos veces la longitud del segmento
AC correspondientes a # D =3).
p
p
2 3R C 5R

Observa que R. C 2=3/ C 2R= 3 D


> 2R.
3
Ejercicio resuelto 115 El principio de Fermat afirma que la luz viaja de un punto A a otro
punto B siguiendo la trayectoria en la que se invierte el menor tiempo posible. Supongamos que el eje de abscisas, y D 0, separa dos medios en los que la luz viaja a distinta
velocidad (por ejemplo, aire y agua). Sea c la velocidad de la luz en el semiplano superior
y > 0 y sea 34 c la velocidad en el semiplano inferior y < 0. Calcula el punto del eje de
abscisas por el que pasar el rayo que viaje desde el punto A D . 4; 3/ al B D .3; 4/.
Solucin.

Se trata de calcular P D .x; 0/ por la condicin


de que el tiempo total invertido por el rayo de
luz para recorrer el camino APB sea mnimo.
Sea t1 el tiempo que tarda la luz en recorrer el
segmento AP y t2 el tiempo que tarda la luz en
recorrer el segmento PB. Tenemos que:
q
longitud.AP / D .x C 4/2 C 9 D c t1
q
3
longitud.PB/ D .x 3/2 C 16 D c t2
4

A D . 4; 3/

P D .x; 0/

B D .3; 4/

La funcin cuyo mnimo debemos calcular es


p
p
.x C 4/2 C 9 4 .x 3/2 C 16
f .x/ D t1 C t2 D
C
c
3c
Cuya derivada es
f 0 .x/ D

1
3.x C 4/
1
4.x 3/
p
C
p
3c .x C 4/2 C 9
3c .x 3/2 C 16

Es claro que xD0 es un cero de la derivada. Veamos si corresponde a un mnimo absoluto


de f .x/. Calculando la derivada segunda y simplificando obtenemos que
f 00 .x/ D

1
27
1
p
C
p
3c ..x C 4/2 C 9/3
3c ..x

64
3/2 C 16/3

Resulta as que f 00 .x/ > 0 para todo x por lo que la derivada f 0 es estrictamente
creciente y, al ser f 0 .0/ D 0, se sigue que f 0 .x/ < 0 para x < 0 y f 0 .x/ > 0 para
x > 0, luego f es decreciente en 1; 0 y creciente en 0; C1 y, en consecuencia, f
tiene un mnimo absoluto en x D 0.

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Ejercicios resueltos

276

Ejercicio resuelto 116 Calcula la posicin del punto P D .x; 0/ en la figura de la derecha,
p
donde A D .0; 1/ y B D .2 C 3; 2/, para que el ngulo  sea mximo. Cul es dicho
valor mximo de  ? Justifica con detalle lo que haces.
p
B D .2 C

Solucin.

Tenemos que  D 
1
2 , es decir
 D. 2 1 /C. 2 2 /D1 C2 y deducimos
fcilmente que
!
p
2C 3 x
.x/ D arc tg x C arc tg
2

3; 2/

2
A D .1; 0/
1


1

2
P D .x; 0/

Derivando, tenemos
 0 .x/ D

1
C
1 C x2

1C

1=2
p
2C 3
2

!2

Simplificando resulta
p
.4 C 2 3/x x 2
p
.1 C x 2 /.4 C .2 C 3 x/2 /
p
p
Los ceros de la derivada son las races de x 2 C .4 C 2 3/x 4 3
dadas por
 0 .x/ D

p
9C4 3

q
p
p
p
2 3 C .4 C 2 3/2 C 4.4 3 C 9/
2

p
2 3

9 D 0, que vienen

q
p
p
.4 C 2 3/2 C 4.4 3 C 9/
2

p
p
p
p
p
9/ D 32.2
3/ D 16.4 C 2 3/ D 16. 3 C 1/2 .
Como .4 C 2 3/2 C 4.4 3 C p
Naturalmente, como 0 6 x 6 2 C 3, y < 0 se sigue que
q p
p
4 2 3 C 16. 3 C 1/2 p
D
D 3
2
p
es el nico cero de la derivada en el intervalo 0; 2 C 3.

Estudiemos ahora el signo de la derivada.


Como p
el denominador de  0 .x/ es positivo, el
p
signo de  0 .x/ es igual al de 9 C 4 3 .4 C 2 3/x x 2 . Pero
p
p
9 C 4 3 .4 C 2 3/x x 2 D .x /.x /

que es positivo cuandop < x < y negativo


si x < p
o < x. Deducimos que
p
0 .x/ < 0 si
 0 .x/ > 0 si 0 6
x
<
3
y

3
<
x
6
2
C
3. Por tanto,pla funcin  es
p
p
p
creciente en 0; 3 y decreciente en p
3; 2 C 3. Concluimos quepen 3 la funcin
p 
alcanza un mximo absoluto en 0; 2 C 3. El valor mximo es . 3/ D arc tg. 3/ C
arc tg.1/ D =3 C =4 D 7=12.

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277

Ejercicio resuelto 117 Calcula el lmite en el punto a que en cada caso se indica de las
siguientes funciones:
f .x/ D .sen x C cos x/1=x ; a D 0I
f .x/ D .cot x/sen x ; a D 0; =2I

f .x/ D .1 C tg x/1=x ; a D 0
!1=x2
2
x
f .x/ D cos2 x C
; aD0
2
log.sen x/
; a D =2
. 2x/2
.tg x/.arc tg x/ x 2
f .x/ D
; aD0
x6
 sen x 1=.1 cos x/
f .x/ D
; aD0
x

f .x/ D .1 C sen x/cotg x ; a D 0; =2I f .x/ D


arc tg x
; a D 0I
sen3 xp
ex cos 2 x x
f .x/ D
; a D 0I
tg2 x
f .x/ D

Solucin.


El lmite lKm .sen x C cos x/1=x es de la forma lKm f .x/g.x/ cuando lKm f .x/D1
x!a

x!0

x!a

y lKm jg.x/jDC1. Se trata, por tanto, de una indeterminacin del tipo 11 . Estos lmites
x!a
suelen poderse calcular haciendo uso del criterio de equivalencia logartmica (teorema
6.11) que, en las condiciones anteriores para f y g, nos dice que:
lKm f .x/g.x/ D eL

x!a

lKm f .x/g.x/ D 0

x!a

lKm f .x/g.x/ D C1

x!a

lKm g.x/.f .x/

x!a

lKm g.x/.f .x/

x!a

lKm g.x/.f .x/

x!a

1/ D L

1/ D 1

1/ D C1

En nuestro caso:
lKm

x!0

1
.sen x C cos x
x

1/ D lKm

x!0

sen x C cos x
x

D lKm

x!0

sen x
cos x
C lKm
x
x
x!0

D1:

Donde hemos usado que


sen x
x!0 x
cos x 1
lKm
x!0
x
lKm

sen x
x!0
x
cos x
D lKm
x!0
x
D

lKm

sen 0
D cos 0 D 1
0
cos 0
D sen 0 D 0
0

sin ms que recordar la definicin de derivada de una funcin en un punto. Concluimos


as que
lKm .sen x C cos x/1=x D e
x!0

El lmite lKm .1 C tg x/1=x es del mismo tipo anterior. Ahora, el lmite


x!0

tg x
sen x 1
D
lK

m
x!0 x 2
x!0 x x cos x
lKm

no existe, pues
1
D C1;
x!0 x cos x
lKm

x >0

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1
D 1:
x!0 x cos x
lKm

x<0

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278
2

Luego lKm .1 C tg x/1=x D C1 y lKm .1 C tg x/1=x D 0.


x!0
x>0

x!0
x<0

El lmite lKm

x!0

x2
cos2 x C
2

!1=x2

es del mismo tipo que los anteriores. Tenemos

ahora que:
cos2 x C x 2 =2
x!0
x2
lKm

D lKm

x!0

sen2 x C x 2 =2
D
x2

lKm

x!0

 sen x 2
x

1
D
2

1
2

!1=x2
x2
1
Dp .
Luego, lKm cos x C
x!0
2
e
 sen x 1=.1 cos x/
 El lmite lKm
es del mismo tipo que los anteriores. Tenemos
x!0
x
ahora que
 sen x

1
sen x x
1
D lKm
lKm
x
1 cos x x!0 x.1 cos x/
x!0
2

Este ltimo lmite no tiene dificultad y puede hacerse por LHpital. Pero es ms fcil
usar los lmites bien conocidos:
sen x x
sen x x
x2
D
:
x.1 cos x/
1 cos x
x3

 sen x 1=.1 cos x/


sen x x
1
1
D . Luego lKm
D p
.
3
cos x/ 3
x
x!0 x.1
x!0
e
p
ex cos 2 x x
0
es una indeterminacin del tipo y puede ha El lmite lKm
2
0
x!0
tg x
cerse por LHpital, pero antes es conveniente sustituir tg x por x pues son funciones
asintticamente equivalentes para x ! 0. Escribiendo:
p
p
ex cos 2 x x
x 2 ex cos 2 x x
D 2
tg2 x
tg x
x2
p


x 2
ex cos 2 x x
y teniendo en cuenta que lKm
D 1, basta calcular lKm
lo
x!0 tg x
x!0
x2
que puedes hacer por LHpital muy fcilmente.
log.sen x/
0
 El lmite lKm
es tambin una indeterminacin del tipo y, en prin2
0
x!=2 .
2x/
cipio, puede hacerse por LHpital. Hazlo t aplicando LHpital. Yo voy a reducirlo a
lmites bien conocidos.
Deducimos que lKm

Lo primero que voy a hacer es convertir el lmite para x ! =2 en un lmite para x ! 0.
Para ello basta sustituir x po =2 x como sigue:
log.sen x/
log.sen.=2 x//
log.cos x/
D lKm
D lKm
2
2
x!0 .
x!0
x!=2 .
2x/
2.=2 x//
4x 2
lKm

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279
log.cos x/ log.cos x/ cos x 1
D
.
cos x 1
4x 2
x2
1
D 1=2 porque es uno de los lmites bien conocidos. El lmite

Ahora, la presencia de x 2 y de cos x me sugiere escribir

cos x
x!0
x2
log.cos x/
lKm
D 1 porque tambin es uno de los lmites bien conocidos, pues es de
x!0 cos x
1
log t
la forma lKm
donde se ha sustituido t por cos x.
1
t !1 t
log.sen x/
1
Por tanto lKm
D
.
2
2
x!=2 .
2x/
El lmite lKm

Los restantes lmites de este ejercicio te los dejo para que los hagas t.

Ejercicio resuelto 118 Justifica que para todo r 2 R y para todo s > 0 se verifica que:
.log x/r
D 0;
x!C1
xs
lKm

xr
D 0;
x!C1 esx

lKm x s j log xjr D 0:

lKm

x!0
x>0

Solucin.
.log x/n
D 0. Podemos
x!C1
xs
hacerlo por induccin. Para n D 1, tenemos, aplicando LHpital por tratarse de una
indeterminacin 1
1 , que:
Es suficiente probar que para todo n 2 N se verifica

lKm

1
log x
1
D
lKm
D 0:
s
x!C1 x
s x!C1 x s
lKm

Supuesto demostrado que

.log x/n
D 0, tenemos:
x!C1
xs
lKm

.log x/nC1
nC1
.log x/n
D
lK

m
D 0:
x!C1
xs
s x!C1 x s
lKm

Lo que concluye la demostracin por induccin.


Haciendo la sustitucin de x por ex en el lmite anterior, obtenemos:
.log x/r
xr
x
D
x
$
e

D
lK

m
x!C1
x!C1 esx
xs

0 D lKm

Haciendo la sustitucin de x por 1=x en el lmite primero, obtenemos:


.log x/r
D x $ 1=x D lKm x s j log xjr
x!C1
xs
x!0

0 D lKm

x>0

Ejercicio resuelto 119 Calcula el lmite en el punto a que en cada caso se indica de las
funciones f W RC ! R.
f .x/ D

x 2 sen 1=x
; a D CI
log x

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f .x/ D sen

p
1Cx

sen

p
x; a D C

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280

1
f .x/ D sen x sen ; a D 0; a D CI
x


f .x/ D cos


xC2

x 2

; a D C

Solucin.
x 2 sen 1=x
es, de hecho, una indeterminacin del tipo 1
1 y puedes inx!C1
log x
tentar hacerlo por LHpital. Prueba a ver qu pasa. En este caso el marqus de LHpital
x
D C1, porque
no resuelve el lmite. Pero es fcil ver que lKm x sen.1=x/
x!C1
log x
sen x
x
lKm x sen.1=x/ D lKm
D 1 y lKm
D C1.
x!C1
x!C1 log x
x!0 x
x>0
p
p 
El lmite lKm sen 1 C x sen x no entra dentro de ninguna de las indetermix!C1
p
naciones usuales. De hecho, el lmite lKm sen x no existe (sabes probarlo?). Est
El lmite

lKm

x!C1

claro que el lmite que nos piden calcular requiere un tratamiento particular. Despus de
pensarlo un poco, a la vista de cmo es la funcin, se me ocurre usar el teorema del valor
p
medio. Dicho teorema, aplicado a la funcin sen x en el intervalo x; x C 1, me dice
p
p
cos z
que hay algn punto z 2x; x C 1 tal que sen x C 1 sen x D p , y tomando
2 z
valores absolutos deducimos

p
p cos z
1

sen x C 1 sen x D p 6 p
2 z
2 x
de donde se deduce que

lKm

x!C1

sen

p
1Cx

sen

p 
x D 0.

x2

es una indeterminacin 11 y aplicaremos el criterio de
El lmite lKm
cos
x!C1
xC2
equivalencia logartmica. Para ello, calculamos


x




cos
1

1 C 2x
2
lKm x cos
1 D lKm
D
x!C1
xC2
x!0
x2
x >0


2

x
x
cos
1
2
1 C 2x
1 C 2x
D lKm
D

2
2
x!0
x2
x


x >0


Luego lKm
cos
x!C1


xC2

x 2

1 C 2x

De

 2 =2 .

El lmite que queda por hacer es inmediato.

Ejercicio resuelto 120 Sea g W R ! R derivable en R y dos veces derivable en 0 siendo,


g.x/
adems, g.0/ D 0. Definamos f W R ! R por f .x/ D
si x 0 y f .0/ D g 0 .0/.
x
Estudia la derivabilidad de f . Es f 0 continua en 0?
Solucin. Por la regla de la cadena, f es derivable en todo punto x 0 y, por la regla
x g 0 .x/ g.x/
de derivacin de un cociente, tenemos que f 0 .x/ D
para x 0. Para
x2
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Ejercicios resueltos

281

estudiar si f es derivable en x D 0 no hay otra forma de hacerlo (pero lee ms abajo) que
recurriendo a la definicin. Tenemos que
f .0/
g.x/ g 0 .0/x
g 00 .0/
D lKm
D
0
x!0
2
x2

f .x/
x!0
x
lKm

en virtud del teorema de Taylor-Young (si lo prefieres, puedes aplicar -una vez solo!g 00 .0/
LHpital). Por tanto, f es derivable en x D 0 y f 0 .0/ D
.
2
x g 0 .x/ g.x/
Estudiemos si f 0 es continua en x D 0. Tenemos que lKm f 0 .x/ D lKm
x!0
x!0
x2
y para calcular este lmite no se puede aplicar LHpital porque no sabemos si g 0 es
derivable (nos dicen que g es una vez derivable en R). Intentaremos relacionar el cociente
con las hiptesis que nos dan sobre g. Despus de pensarlo un poco, parece conveniente
escribir:
x g 0 .x/ g.x/ x g 0 .x/
D
x2

x g 0 .0/ C x g 0 .0/
x2

g.x/

g 0 .x/

g 0 .0/ g.x/
x

g 0 .0/x
x2

g 00 .0/
, luego f 0 es continua en x D 0.
2
x!0
Tambin puedes usar para hacer este ejercicio un resultado de teora que dice que si
una funcin f es continua en un intervalo I , a es un punto de I , y sabemos que f es
derivable en I n fag y que lKm f 0 .x/ D L, entonces f tambin es derivable en a con

y deducimos que lKm f 0 .x/ D

x!a

f 0 .a/ D L y, por tanto, f 0 es continua en a.

Es evidente (o no lo es?) que la funcin f del ejercicio es continua en el intervalo I DR


g 00 .0/
y es derivable en R n f0g. Como lKm f 0 .x/ D
, esto prueba de golpe que f es
x!0
2
g 00 .0/
derivable en x D 0, que f 0 .0/ D
y que f 0 es continua en x D 0.

2
Ejercicio resuelto 121 Sean f; gW
f .x/ D

1; C1! R las funciones definidas por

log.1 C x/
; f .0/ D 1I
x

g.x/ D ef .x/

Calcula las derivadas primera y segunda de f y g en 0 y deduce el valor del lmite

lKm

x!0

.1 C x/1=x

e
eC x
2

x2

Solucin. Observa que si x > 1 y x 0 es g.x/ D .1 C x/1=x y g.0/ D e. Es claro


tambin que f .x/Dlog g.x/. El ejercicio consiste en calcular las dos primeras derivadas
de g en x D 0. Por la regla de la cadena es suficiente para ello calcular las dos primeras
derivadas
de f en xD0. Pues entonces g 0 .x/Def .x/ f 0 .x/, y g 00 .x/Def .x/ .f 0 .x//2 C

f 00 .x/ . Fjate en que la funcin f es ms sencilla que la g. De hecho, no es inmediato
.1 C x/1=x e
calcular directamente g 0 .0/ porque el lmite lKm
se complica un poco si
x
x!0
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Ejercicios resueltos

282

tratas de hacerlo por LHpital. Las funciones como la g, esto es, las del tipo u.x/v.x/ ,
tienen derivadas complicadas.
f .x/ f .0/
log.1 C x/ x
1
Derivar f es fcil. El lmite lKm
D lKm
D
es bien
2
x 0
2
x!0
x!0
x
1
conocido. Deducimos que f 0 .0/ D
. Ahora, para x 0, se calcula fcilmente, por
2
x log.1 C x/ x log.1 C x/
la regla de derivacin de un cociente, que f 0 .x/ D
.
x 2 .1 C x/
Tenemos
f 0 .x/
x

f 0 .0/ x
D
0

1
x log.1 C x/ C x 2 .1 C x/
2
3
x .1 C x/

log.1 C x/

Se trata de calcular el lmite para x ! 0 de este cociente. Lo primero es quitar el factor


.1 C x/ del denominador (evidentemente, .1 C x/ 1 para x ! 0). Hecho esto, nos da1
1
mos cuenta de que se trata de comparar x log.1 C x/ x log.1 C x/ C x 2 C x 3
2
2
con x 3 . Utilizando el teorema de Taylor-Young (o, simplemente, recordando los polinomios de Taylor de log.1 C x/ en x D 0), tenemos que:
1 2 1 3
x C x C o.x 3 /:
2
3

log.1 C x/ D x
Deducimos que:
x

log.1 C x/

1
1
2
x log.1 C x/ C x 2 C x 3 D x 3 C o.x 3 /
2
2
3

f 0 .x/
x
x!0

2
f 0 .0/ 2
D , es decir, f 00 .0/ D .
0
3
3
e
Resulta as que g 0 .0/ D ef .0/ f 0 .0/ D
y
2



1
2
11
f .0/
2
00
0
00
.f .0// C f .0/ D e
C
D
e:
g .0/ D e
4
3
12

por lo que lKm

Finalmente, como consecuencia del teorema de Taylor-Young, tenemos que:

lKm

e
eC x
2 D 11 e :
24

.1 C x/1=x
x2

x!0

Porque dicho lmite es de la forma lKm

g.x/

g 0 .0/x

g.0/
x2

x!0

1
D g 00 .0/.
2

Ejercicio resuelto 122 Estudia la derivabilidad de las siguientes funciones.


1. f W RC ! R, dada por f .x/ D x 1=.x
2. f W

1/

, y f .1/ D
x 1=x

1=2; C1! R, dada por f .x/ D .x C e /

e.

y f .0/ D e2 .

3. f W 0; C1! R dada por f .x/ D .1 C x log x/1=x , y f .0/ D 0.


Universidad de Granada
Dpto. de Anlisis Matemtico

Prof. Javier Prez


Clculo diferencial e integral

Ejercic