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ICNE

Article crit par Olivier CLMENT, Catherine JOLIVET-LVY

Prise de vue
Le terme icne, du grec , qui signifie image ou ressemblance, dsignait l'origine toute image religieuse, portative ou fixe, quelles qu'en soient la technique (peinture, mosaque, marbre, ivoire, orfvrerie, tissu, etc.) et l'chelle. Mais, dans son acception moderne la plus courante, il s'applique une image religieuse peinte (ou, plus rarement, ralise en mosaque) sur un panneau de bois mobile, reprsentant soit un portrait (le Christ, la Vierge, les saints), soit une scne, et destine au culte (priv ou public). la fois uvre d'art et objet de culte, l'icne est l'expression picturale par excellence de la foi orthodoxe. Elle occupe une place de premier plan dans l'histoire de l'art, mais aussi dans la spiritualit et le culte des chrtients orientales et, particulirement, de Byzance. Pourtant, malgr des progrs rcents, lis la dcouverte et la publication de nouvelles icnes (au mont Sina, Chypre, en Gorgie, etc.), aux travaux de restauration et une exploitation plus systmatique des sources crites, l'tude des icnes soulve encore bien des difficults. La stabilit de l'iconographie, l'anonymat des artistes ( quelques exceptions prs) ne facilitent gure les datations, souvent tablies de faon approximative sur des critres essentiellement stylistiques. La localisation des ateliers de production, l'identification des coles locales et, a fortiori, des peintres demeurent trs problmatiques.

I-Byzance: origine des icnes et dveloppement de leur culte


Comme la plupart des formes de l'art chrtien, l'icne prend ses racines dans la tradition de la fin de l'Antiquit. Les portraits hellnistiques et romains de dfunts, comme ceux qui ont t retrouvs en grand nombre en gypte, les images officielles de l'empereur ou les reprsentations de divinits paennes (en particulier les panneaux peints des religions mystres) ont d fournir aux artistes chrtiens leurs premiers modles. Ils annoncent, en tout cas, par leur technique, leur facture, leur fonction mme (double magique de la personne reprsente), les premires icnes chrtiennes. La tradition de l'glise orthodoxe, qui voit dans saint Luc le premier peintre d'icnes, voudrait faire remonter l'usage de celles-ci l'poque apostolique, mais c'est fort peu vraisemblable. Si les plus anciennes icnes qui nous sont parvenues ne sont pas antrieures au VIe sicle, quelques tmoignages anciens, comme une vie apocryphe de saint Jean l'vangliste (IIe s.), font tat d'une utilisation quasi paenne des icnes chez de simples fidles, une poque o l'glise est encore gnralement hostile, ou du moins rticente, l'gard des reprsentations figures. Aux IVe et Ve sicles, ces mentions textuelles, qui concernent surtout les provinces orientales (gypte, Syrie, Palestine), deviennent plus frquentes. L'icne a alors surtout pour fonction de faire revivre la mmoire d'un saint personnage, de susciter un sentiment de vnration son gard ou d'instruire les fidles en leur prsentant les grands vnements de l'Ancien et du Nouveau Testament. C'est surtout partir du milieu du VIe sicle que se dveloppe le rle des icnes dans la dvotion populaire. Investies, comme les reliques, dont le culte fleurissait en Orient, de pouvoirs surnaturels, les icnes sont utilises comme des objets magiques. On leur prte des vertus protectrices et bnfiques, et la distinction entre image et prototype (personnage reprsent) tend s'effacer. Il est significatif qu'apparaissent cette poque (vers le milieu du VIe s.) les premires lgendes concernant les icnes d'origine miraculeuse, dites acheiropoitos (non faites de main d'homme), et les premiers tmoignages sur les icnes peintes par saint Luc. Dans la premire catgorie, citons le trs clbre Mandylion (Sainte Face d'desse), envoy par le Christ lui-mme au roi Abgar et qui en 544 sauva desse d'un assaut des Perses. Transport Constantinople en 944, le Mandylion y fut vnr comme le palladium de l'Empire et maintes fois reproduit. saint Luc, l'vangliste, la tradition attribue trois icnes de la Vierge, peintes d'aprs nature

et approuves par Marie, qui leur aurait confr sa force spirituelle. Celle-ci est cense se transmettre toutes les images qui reproduiraient ses traits authentiques. C'est l'une de ces icnes, acquise en Palestine par la femme de Thodose II et rapporte Constantinople, que remonterait le type, trs populaire, de la Vierge Hodigitria (le Christ enfant sur le bras gauche, la main droite ramene devant le buste). La multiplication des icnes aux VIe et VIIesicles, le culte de plus en plus fervent qui leur est port, li la croyance en la prsence quasi physique de la personne reprsente dans l'icne, vont conduire de nombreux excs. Des pratiques magiques et superstitieuses se dveloppent, qui font craindre certains un retour de l'idoltrie. Pour des raisons politiques et sociales autant que religieuses, les empereurs iconoclastes vont s'lever contre ce culte excessif et ordonner la destruction et l'interdiction, Byzance, des images du Christ, de la Vierge et des saints, de 726 843 (avec une brve interruption entre 787 et 813). La polmique iconoclaste conduira les thologiens iconodoules des VIIIe et IXe sicles (JeanDamascne, Nicphore, Thodore Stoudite) formuler une thorie de l'image religieuse qui en justifiait le culte (cf. infra, signification de l'icne): la vnration de l'icne est lgitime, car elle s'adresse au prototype, dont l'image assure la prsence. Icne et prototype ne sont pas de mme essence, mais sont lis par la ressemblance. De la conception de l'icne, reflet du prototype et vhicule de l'nergie divine, dcoulent les principales caractristiques de l'art des icnes: la fidlit des types iconographiques consacrs par la tradition et l'adoption d'un style hiratique, spiritualis, propre exprimer la prsence du sacr.

II-Technique
Les deux grandes techniques de la peinture d'icnes, toutes deux hrites de l'Antiquit, sont l'encaustique et la dtrempe. La premire, qui consiste mlanger les pigments colors de la cire chauffe, fut surtout utilise aux VIe et VIIe sicles. partir du VIIIe sicle, c'est la dtrempe, qui utilise des couleurs dlayes dans de l'eau additionne d'uf, qui devient la technique habituelle de la peinture d'icnes. On connat assez bien aujourd'hui les diffrentes phases d'excution d'une icne, depuis le choix et la prparation du panneau de bois (tilleul, pin, cyprs ou autre) jusqu' la conscration de l'uvre acheve. Aprs l'application de toile encolle et d'enduits de pltre est trace (et parfois, tardivement, incise) l'esquisse de la figure ou de la scne, pour laquelle le peintre peut s'inspirer de cahiers de modles ou de guides de peintres (Manuel de Denys de Fourna, podlinniks russes). On applique ensuite, sur un enduit rougetre, le fond or, avant que ne commence la peinture proprement dite. Les pigments rduits en poudre (principalement d'origine minrale) sont dlays dans de l'eau additionne d'uf. En dernier lieu est inscrit le nom du saint (ou de la scne), indispensable pour authentifier la reprsentation. Un vernis l'huile, responsable du noircissement de bien des icnes, tait souvent appliqu pour protger les couleurs et en rehausser l'clat. L'icne a parfois reu un revtement de mtal prcieux (argent ou argent dor), travaill au repouss et soutenu par une me de cire, dcor d'ornements floraux, de bustes de saints en mdaillons ou de petites scnes et rehauss parfois d'maux ou de pierreries. Il peut tre limit l'encadrement ou couvrir tout le fond, voire toute la surface de l'icne, l'exception du visage.

III-Usages et fonctions
C'est d'abord, nous l'avons vu, pour rpondre aux besoins de la pit populaire que les icnes se sont multiplies, et cette catgorie reste trs importante tout au long de l'histoire de Byzance. Souvent de petit format, ces icnes taient exposes dans les maisons ou les boutiques, emportes en voyage, la guerre ou en plerinage. Certaines taient d'ailleurs protges par un couvercle coulissant. L'glise, malgr ses premires rticences, va rapidement multiplier les icnes dans les difices de culte. Elles seront accroches sur les colonnes ou les piliers, suspendues le long des murs, exposes dans des chapelles ou places sur le proskyntarion, sorte de lutrin, o l'on mettait l'icne du saint ou de la fte du jour. Au dbut du XIe sicle fut cre l'icne-calendrier, qui permettait d'avoir, aligns en longues thories, sur un mme panneau, tous les saints d'un ou de plusieurs mois, dans l'ordre du calendrier liturgique. Mais l'emplacement le plus important, dans l'glise, pour le dveloppement des icnes et pour leur culte, est le templon, c'est--dire la clture

(d'abord en marbre ou en matriaux prcieux, puis en bois), qui spare la nef, o se tiennent les fidles, du chur, rserv au clerg. Sa transformation en iconostase va commencer l'poque de la dynastie macdonienne. C'est alors qu'apparaissent, au Xe sicle, les icnes d'pistyle places sur l'architrave. La Disis (le Christ entre la Vierge et saint Jean-Baptiste en prire) est reprsente au centre, parfois largie en Grande Disis (avec archanges et aptres) ou entoure des scnes du cycle du Dodcaorton (douze grandes ftes de l'anne liturgique) ou encore des pisodes de la vie des saints. Les iconostases deviennent progressivement plus hautes, surtout au cours du XIIIe sicle: de grandes icnes isoles, parfois superposes sur plusieurs registres, remplacent les icnes allonges, o taient juxtaposs plusieurs sujets, qui dcoraient primitivement l'architrave. la mme poque, de grandes icnes sont aussi places entre les colonnes du templon. Reproduisant nouveau le thme de la Disis, auquel est souvent associ le saint patron de l'glise, elles transforment l'iconostase en un mur plein, dissimulant la liturgie aux yeux des fidles. La porte centrale (portes royales) peut galement tre dcore d'icnes (l'Annonciation, les quatre vanglistes, etc.). Le dveloppement en hauteur de l'iconostase se poursuit aux XIVe et XVe sicles, surtout en Russie, o elle devient un vritable mur d'icnes. Une dernire catgorie d'icnes utilises dans les glises est celle des icnes processionnelles, qui taient peintes des deux cts (icnes bilatrales).

IV-L'volution de l'icne Byzance et dans sa sphre d'influence


Il n'est gure possible de retracer l'histoire primitive de la peinture d'icne: les uvres conserves sont peu nombreuses et aucune ne peut tre prcisment date. La plupart de celles qui nous sont parvenues, peintes l'encaustique et datant sans doute des VIe-VIIIe sicles, se trouvent aujourd'hui au monastre de Sainte-Catherine, au mont Sina, et dans les glises de Rome, o elles ont souvent t dgages de leurs repeints modernes (icnes de la Vierge de Sainte-Marie-Nouvelle et de Sainte-Marie du Transtvre). Parmi les icnes du Sina, publies en 1976 par K.Weitzmann, se distinguent quelques pices remarquables, probablement produites Constantinople (le Christ en buste, la Vierge entre saint Thodore et saint Georges, Saint Pierre). D'autres uvres peuvent tre attribues la Palestine, la Syrie ou l'gypte (Christ trnant en Ancien des Jours), mais, dans la plupart des cas, le lieu de fabrication est encore, tout comme la datation, l'objet de controverses. Aprs l'interruption toute relative de l'iconoclasme, pendant lequel des icnes continurent tre fabriques dans la clandestinit ou, librement, dans les rgions passes sous la domination des Arabes (gypte, Syrie, Palestine), la production connut, l'poque de la dynastie macdonienne, un nouvel essor. Les uvres conserves, encore trs peu nombreuses avant le XIe sicle, montrent que le style des icnes volua paralllement celui de la peinture murale et des miniatures. Le classicisme de la renaissance macdonienne fit place, au cours du XIesicle, un style plus svre, visant une reprsentation plus dmatrialise et plus spiritualise des figures. Au XIIesicle, une tendance l'humanisation des personnages sacrs se fait jour, dont tmoigne, par exemple, la clbre Vierge Elousa de Vladimir, peinte Constantinople vers 1130 et transporte ensuite en Russie (Galerie Tretiakov, Moscou). L'art raffin et lgant de la seconde moiti du sicle est reprsent par plusieurs icnes du mont Sina (chelle cleste de Jean Climaque, Crucifixion, Annonciation). C'est aussi aux XIe et XIIe sicles que remontent les plus anciennes icnes en mosaque (Vierge Hodigitria du Patriarcat grec Istanbul, Saint Nicolas de Patmos, Vierge Hodigitria de Chilandari, etc.). Les spcialistes se sont spcialement intresss, ces dernires annes, aux icnes du XIIIe sicle, priode complexe, marque par la prise de Constantinople par les Latins, en 1204, et par le dmantlement de l'Empire aux mains des croiss. La situation historique explique les contacts plus troits entre les cultures de l'Orient et de l'Occident, dont tmoignent nombre d'icnes, pour la plupart rcemment dcouvertes ou publies. Le problme de la localisation des ateliers (Jrusalem, Acre, la Syrie, le mont Sina, Chypre) et celui de l'origine des artistes restent cependant ouverts. S'agit-il de peintres latins (franais et italiens surtout), qui, sjournant en Orient, avaient assimil le style byzantin? Ou d'Orientaux, introduisant dans leurs uvres des notations occidentales pour se conformer au got de patrons latins? La petite icne de Saint Serge cheval, conserve, avec la plupart des icnes dites des croiss, au monastre Sainte-Catherine du Sina et

excute pour une donatrice occidentale, a t attribue par K.Weitzmann un Italien du Sud, peut-tre des Pouilles, tandis que Doula Mouriki la rattache toute une srie d'uvres d'origine chypriote. Chypre apparat, en effet, au XIIIe sicle, comme l'un des centres artistiques les plus importants de la Mditerrane orientale pour la peinture d'icnes. Mlant, des degrs divers, lments orientaux et occidentaux, sur un fonds de tradition byzantine, la production chypriote prsente une certaine homognit. L'attachement la stylisation linaire de l'poque comnne, l'expressivit des visages, le got des couleurs vives (en particulier le rouge), le recours la technique de la pastiglia (reliefs de stuc dcorant les nimbes, le fond ou certains dtails) sont quelques-unes des caractristiques de la maniera cypria. La peinture d'icnes va atteindre son point culminant l'poque des Palologues (1261-1453); art dsormais majeur, elle volue paralllement la peinture murale, les artistes tant souvent les mmes: l'ico nographie s'enrichit, un intrt plus marqu est port l'expression des sentiments, la plasticit des formes et au rendu de l'espace. L'icne bilatrale de l'Annonciation, Saint-Clment d'Ohrid, est un bel exemple de ce style palologue son apoge. Les icnes en mosaque connaissent la fin du XIIIe et au dbut du XIVe sicle un regain de faveur. D'une technique trs raffine, comme en tmoigne l'icne de Saint Jean Chrysostome de la collection de Dumbarton Oaks (Washington), elles sont ralises avec de minuscules tesselles d'or, d'argent, de lapis-lazuli et de pierres semi-prcieuses, appliques sur un fond de cire. partir des annes 1330, la raction qui s'opre Byzance dans les mentalits (mouvement hsychaste) favorise le dveloppement d'un art plus traditionnel et plus austre. Signalons enfin que c'est l'poque des Palologues que les signatures d'artistes, apparues timidement au XIIe sicle, deviennent plus frquentes sur les icnes. Cela rvle une volution dans la conception du statut de l'artiste. De nombreuses icnes sont aujourd'hui conserves dans les Balkans, en Bulgarie, dans l'ex-Yougoslavie ou en Grce, mais l'influence de l'art de Constantinople, de Thessalonique et du mont Athos fut si forte dans ces rgions qu'il est souvent difficile de distinguer les productions locales des importations byzantines (ou des uvres peintes sur place par des matres grecs itinrants). Si la Sainte Face de la cathdrale de Laon pourrait bien tre l'uvre, vers 1200, d'un peintre bulgare, la plus ancienne icne qui soit srement bulgare n'est pas antrieure la fin du XIIIe ou au dbut du XIVe sicle: c'est l'icne bilatrale (Christ Pantocrator / Vierge Elousa), provenant de Nesebar, qui reste proche des modles byzantins (muse de Sofia). En Macdoine et en Serbie, il faut galement attendre le XIIIe sicle pour identifier des productions locales, dont certaines sont signes. L'un des centres artistiques les plus importants tait la ville d'Ohrid, en Macdoine, o se trouve encore, dans l'glise de la Vierge Pribleptos (Saint-Clment), une remarquable collection d'icnes. En dehors des Balkans, il faut signaler les nombreuses icnes de Gorgie, qui tmoignent, elles aussi, de liens troits avec Byzance, tout en conservant une spcificit locale. Parmi les pices de Haute-Svantie, dont certaines peuvent rivaliser avec les plus belles crations byzantines, citons l'mouvante Vierge de tendresse de Lagurka, l'expression grave et mlancolique. Mais l'originalit de la production gorgienne tient surtout au grand nombre d'icnes de mtal (argent dor le plus souvent), travailles au repouss et parfois dcores de nielle, d'maux et de pierreries.

V-Les icnes russes


En Russie, dont l'art religieux, comme celui des Balkans, tire ses origines de Byzance, l'icne connut un exceptionnel essor. L, mieux qu'ailleurs, s'affirmrent les caractres distinctifs d'coles locales, de nouveaux thmes iconographiques furent crs (les saints Boris et Gleb, le Pokrov voile de la Vierge, par exemple) et des peintres de talent dvelopprent un style souvent original. Les plus anciennes icnes conserves, souvent d'une qualit remarquable, remontent aux XIe et XIIe sicles (le Saint Georges du Kremlin de Moscou, la Vierge orante de la Galerie Tretiakov, l'Archange aux cheveux d'or de Saint-Ptersbourg). Certaines restent si fidles la tradition byzantine qu'il est bien difficile de dterminer la nationalit des artistes et, plus encore, de localiser les ateliers de production. C'est Kiev que s'tablirent probablement les plus anciens ateliers d'icnes: aux matres grecs se joignirent bientt des peintres russes, comme le clbre Alimpii. Aprs le dclin de Kiev, d'autres centres (Vladimir, Souzdal) se dvelopprent, dont le plus important

fut Novgorod. Dans cette ville, qui chappa l'invasion mongole, se maintint, du XIIe au XVe sicle, une intense activit artistique. Les peintres d'icnes laborrent un style local, caractris par des compositions simples et bidimensionnelles, un got prononc pour le linarisme et pour les couleurs pures, vives et lumineuses. Avec l'arrive de Thophane le Grec, venu de Constantinople Novgorod (vers 1378), puis Moscou (vers 1395), une nouvelle vague d'influences byzantines (de l'poque des Palologues) se rpandit en Russie. La Transfiguration de la Galerie Tretiakov est un bel exemple du style savant et passionn, d'une grande intensit dramatique, de Thophane. Moscou, devenue le centre politique de la Russie, va s'imposer, la fin du XIVe et au XVe sicle, comme la principale cole de peinture d'icnes. Son meilleur reprsentant est Andre Roublev (1360/1370-env. 1430), dont l'art exera une influence importante sur la peinture du XVe sicle. S'loignant de l'intensit dramatique de Thophane, il labore des compositions harmonieuses, caractrises par la fermet et la fluidit des lignes, le lyrisme des couleurs et la spiritualit douce manant des visages aux traits fins (la Trinit, Galerie Tretiakov). Le dernier grand peintre de l'cole de Moscou est Dionysii (matre Denys), n vers 1450, qui peignit, dans des couleurs dlicates et rayonnantes, des icnes d'un art raffin, aux figures trs lances et animes d'une intense spiritualit. En dehors de Moscou, la peinture d'icnes fleurit, au XVe sicle, dans d'autres centres: Novgorod, surtout, mais aussi Pskov, Tver et Souzdal.
Madone, entourage d'A. Roublev
Entourage d'Andre ROUBLEV, cole de Moscou, Madone, dtrempe sur bois. Muse d'tat, Saint-Ptersbourg, Russie.(The Bridgeman Art Library/ Getty)

Trinit, ou Philoxnie d'Abraham, A. Roublev


Andre ROUBLEV, Trinit, ou Philoxnie d'Abraham, dbut XVesicle, dtrempe sur bois. Autrefois la Trinit-Saint-Serge, actuellement la galerie Tretiakov, Moscou.(The Bridgeman Art Library/ Getty)

Le dclin de l'art de l'icne, en Russie, commence dans la seconde moiti du XVIesicle. Les matres de la famille Stroganov, au nord-est du pays, s'inspirent des anciennes icnes de Novgorod, mais multiplient les dtails et les personnages en des compositions surcharges, d'un style miniaturiste, dont le got se rpandra dans toute la Russie.

VI-Les icnes post-byzantines


Les plus belles, peut-tre, des icnes (nombreuses, mais d'ingale qualit) produites aprs la prise de Constantinople par les Turcs (1453) sont celles de l'cole crtoise. Les peintres taient, en Crte (sous domination vnitienne), organiss en corporations et ils pratiquaient, pour une clientle trs diversifie, un art clectique, alliant, des degrs divers, traditions byzantines et influences des modles italiens. Des contrats prcisaient le prix, les dlais de fabrication, voire le style suivre (a la greca ou a l'italiana). L'icne est dsormais moins un objet de culte qu'une uvre d'art ayant une valeur marchande. Parmi les peintres les plus renomms, citons Andras Ritzos et Anglos au XVesicle, Thophane le Grec, Michel Damaskinos et Georges Klontzas au XVIesicle. Aprs la prise de la Crte par les Turcs en 1669, les peintres crtois vinrent en grand nombre s'installer dans les les ioniennes, Zante, Corfou, Cephalonie et Venise (Thodore Poulakis, Emmanuel Tzans). Dans les Balkans, sous l'influence dominante des matres grecs et slaves du mont Athos, gardien vigilant de la tradition, se maintient un art souvent plus fidle aux principes traditionnels de l'art byzantin. Une cole importante et originale se dveloppe, vers le milieu du XVIe sicle, en Grce centrale, Jannina et aux Mtores (Frangos Catlanos). Mais, ct de quelques uvres de qualit (celles du moine Longin en Serbie, par exemple), se multiplient les productions artisanales et populaires, de qualit souvent mdiocre.

Monastres des Mtores


La fondation de Saint-Varlaam, en 1517, est l'ultime tmoignage de l'expansion monastique des Mtores (Thessalie), entreprise partir du XIVe sicle.(Hans Strand, Tony Stone Images/ Getty)

Commerce des icnes. Monde orthodoxe


Les icnes restent encore aujourd'hui un moyen d'adoration et l'objet d'un commerce artisanal dans tout le monde orthodoxe, comme ici aux Mtores, Grce.(Insight Guides)

Catherine JOLIVET-LVY

VII-Signification de l'icne
Le VIIe Concile cumnique (787) a justifi et formul la vnration des saintes images en prcisant que cette vnration n'est pas l'adoration mais son moyen, car l'icne, transparente son prototype, permet de connatre Dieu par la Beaut. L'glise tout entire, avec son architecture, ses fresques, ses mosaques, constitue une gigantesque icne qui est l'espace ce que le droulement liturgique est au temps: le ciel sur la terre, la symbolisation de la divino-humanit, lieu de l'Esprit o la chair-pour-la-mort se mtamorphose en soma pneumatikon, en corporit spirituelle. Certes le Dieu vivant est radicalement inaccessible: le VIIe Concile cumnique et le grand Concile de Moscou de 1666-1667 ont interdit de reprsenter le Pre, source de la divinit. Mais celle-ci est rendue visibleQui m'a vu a vu le Pre (Jean, XIV, 9)par l'incarnation de celui qui n'est pas seulement le Verbe de Dieu mais son Image. Le fondement de l'icne est donc christologique: Puisque l'Invisible, s'tant revtu de la chair, est apparu visible, tu peux figurer la ressemblance de Celui qui s'est fait Thophanie (saint Jean Damascne). Par l mme l'icne est aussi pneumatologique, elle anticipe la Transfiguration ultime de l'humanit: dans le Corps du Christ, lieu d'une perptuelle Pentecte, l'homme cr l'image de Dieu peut trouver dans l'Esprit son vrai visage. C'est ce visage que suggre l'icne en illustrant l'enseignement asctique et mystique de l'Orthodoxie sur la dification: la rduction intriorisante des oreilles et de la bouche, le front dilat et lumineux, le cou gonfl par le Souffle vivifiant, le visage devenant tout yeux (Corpus macarianum), c'est--dire pure transparence, la reprsentation toujours frontale (le profil serait objectivation), tout indique un tre devenu la fois prire pure et pur accueil. L'icne n'est pas consubstantielle son prototype et, tout en utilisant le symbolisme, elle n'est pas elle-mme symbole. Elle fait surgir, non sans une certaine rigueur portraitique, une prsence personnelle; et le symbolisme montre cette prsence, et toute l'ambiance cosmique autour d'elle, sature de la paix et de la lumire divines. Les chairs et les vtements sont illumins par l'assiste (de fines hachures dores); animaux, plantes et rochers sont styliss selon une sorte d'essentialit paradisiaque; les architectures deviennent un jeu surraliste, dfi vanglique la pesanteur de ce monde. La Jrusalem cleste, c'est--dire l'univers transfigur que suggre l'icne, n'a besoin ni du soleil ni de la lune, c'est la gloire de Dieu qui l'claire (Apoc. XXI, 23). Dans l'icne, la lumire ne provient donc pas d'un foyer prcis, elle est partout, sans projeter d'ombre (c'est le fond mme de l'image que les iconographes nomment lumire) et toute ralit semble intrieurement ensoleille. La perspective, souvent inverse, ouvre l'espace sur cette plnitude o disparat l'extriorit. L'icne a une valeur non seulement pdagogique mais mystrique, quasi sacramentelle, que scelle une bndiction solennelle de l'glise. Nom (au sens biblique) reprsent et toujours inscrit de part et d'autre du visage, elle montre chaque personne sanctifie comme le sacrement de la Lumire et de la Beaut divines. Chaque prsence rvle, en effet, un nouveau visage de la divino-humanit, et, loin de s'interposer, entrane les fidles dans son adoration, les introduit la communion des saints.

L'art de l'icne dpasse l'opposition, souligne par Andr Malraux, entre les arts de l'Orient non chrtien, tmoins d'une impersonnelle ternit, et ceux de l'Occident moderne livrs aux capriceset au secret de l'individu. C'est dans l'inpuisable, voire dans l'inaccessible, du visage personnel qu'il exprime une ternit qui n'est pas fusion mais communion. Il n'est nullement limit l'Orient chrtien (les arts carolingien, ottonien, roman, et celui du Trecento participent de lui); il n'est pas enclos dans le pass (comme en tmoignent l'poque actuelle les uvres de Photis Kontoglou Athnes, de Grgoire Krug et de Lonide Ouspensky Paris). Sans doute pourrait-il jouer un rle dans le destin actuel de l'art occidental.
Olivier CLMENT

Bibliographie
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