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Monsieur Claude Foss-Poliak

Ascension sociale, promotion culturelle et militantisme. Une tude de cas


In: Socits contemporaines N3, Septembre 1990. pp. 117-129.

Rsum Rsum : Comment rendre compte des trajectoires scolaires d'exception d'agents issus des classes domines, prcocement limins du systme scolaire et qui, ouvriers ou employs depuis plusieurs annes, entreprennent des tudes suprieures ? L'analyse mthodique de la trajectoire biographique d'un ex-militant ouvrier, aujourd'hui animateur socio-culturel et tudiant en sociologie, met en vidence un mode particulier d'accumulation du capital culturel o l'accs au champ politique et/ou syndical joue un rle dterminant. L'usage qui est fait ici du rcit de vie ne vise pas autant, en effet, l'apprhension de la subjectivit et de la singularit d'un individu particulier que la mise jour de mcanismes gnraux qui permettent de rendre compte d'une famille de trajectoires. Abstract CLAUDE FOSSE-POLIAK How can we explain the exceptional social trajectory of agents coming from the dominated classes, who have been prematurely expelled from the school system, and who, after several years as blue-collar workers or low-paid office workers, undertake university studies? The analysis of the biographical trajectory of a formerly working class militant, who works today as a cultural officer and studies sociology, illustrates a specific mode of accumulation of cultural capital, for which access to political or union positions is a key element. The life story is used here not for the understanding of the subjective and singular features of one particular individual, but to suggest more general mechanisms that can serve to illuminate a whole family of trajectories.

Citer ce document / Cite this document : Foss-Poliak Claude. Ascension sociale, promotion culturelle et militantisme. Une tude de cas. In: Socits contemporaines N3, Septembre 1990. pp. 117-129. doi : 10.3406/socco.1990.968 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/socco_1150-1944_1990_num_3_1_968

CLAUDI F O S S E - PO L I

ASCENSION SOCIALE, PROMOTION CULTURELLE ET MILITANTISME. UNE ETUDE DE CAS

classes domines, prcocement limins du systme scolaire et qui, ouvriers ou issus des RESUME : Comment rendre compte des trajectoires scolaires d'exception d'agents employs depuis plusieurs annes, entreprennent des tudes suprieures ? L'analyse mthodique de la trajectoire biographique d'un ex-militant ouvrier, aujourd'hui animateur socio-culturel et tudiant en sociologie, met en vidence un mode particulier d'accumulation du capital culturel o l'accs au champ politique et/ou syndical joue un rle dterminant. L'usage qui est fait ici du rcit de vie ne vise pas autant, en effet, l'apprhension de la subjectivit et de la singularit d'un individu particulier que la mise jour de mcanismes gnraux qui permettent de rendre compte d'une famille de trajectoires. Dans quelle mesure, sous quelles conditions la porte d'une tude de cas peutelle dpasser les limites du cas tudi ? Peut-on utiliser un rcit de vie dans la perspective non pas tant d'apprhender la "subjectivit" et la "singularit" d'un individu que dans celle d'une objectivation de la trajectoire emprunte et d'une gnralisation des mcanismes qui permettent d'en rendre compte ? S'il s'agit bien ici de rendre intelligible la trajectoire sociale d'un individu singulier, la construction biographique propose vise surtout rendre compte des conditions de possibilit d'un phnomne de mobilit sociale et culturelle plus gnral bien que rare, c'est--dire d'un ensemble de parcours sociaux homologues. Dans le cadre de l'enqute d'o est extraite cette tude de cas (mene par voie de questionnaires puis d'entretiens biographiques auprs d'une population d'tudiants non-bacheliers inscrits l'Universit de Paris vin), on se proposait en effet de mettre jour les conditions sociales de possibilit de trajectoires scolaires d'exception : celles d'agents issus des classes domines, prcocement limins du systme scolaire et qui, aprs cinq, dix, quinze ans d'emploi salari (comme ouvriers ou employs) mettent profit les diverses possibilits d'inscription ouvertes aux tudiants non-bacheliers, soit pour faire appel d'un verdict d'exclusion scolaire antrieur, soit pour revenir sur une auto-limination prcoce (Foss-Poliak, 1989). Ainsi, a-t-on mis en vidence diffrentes modalits d'ascension sociale et culturelle atypiques souvent signales mais plus rarement analyses parce que statistiquement

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rares V Dans l'une d'entre elles, l'exprience militante joue, semble-t-il, un rle dcisif. On voudrait tenter de le montrer en prsentant ici la biographie d'un ex militant ouvrier, aujourd'hui animateur socio-culturel, tudiant en sociologie et militant honoraire dont le cas nous semble "exemplaire". Etant entendu que par cas exemplaire, nous n'entendons pas "la vie exemplaire de X", restitue et analyse dans ses moindres dtails et toute la complexit qui en font la singularit 2. Etant entendu aussi que cette biographie n'a pas ici fonction d'illustration. Il s'agit, au contraire, de mettre en vidence tout ce qui dans cette biographie peut tre gnralis et en fait un exemplaire (une variante) l'intrieur d'une srie, de rendre intelligible travers l'analyse d'un parcours social individuel, l'ensemble des parcours sociaux ascensionnels homologues et de montrer ainsi comment une tude de cas peut tre aussi bien un principe d'invention qu'un procd d'illustration 3. Dans cette perspective, on a utilis - au mme titre - les informations recueillies par voie de questionnaire et par voie d'entretien comme autant de donnes permettant de construire l'ensemble des positions successivement et simultanment occupes dans l'espace social par l'interview, sans ignorer, ce que les informations recueillies doivent aux conditions de leur recueil, mais en n'accordant ici dlibrment - qu'une place seconde l'analyse de la relation d'enqute et de ses effets sur les donnes recueillies. On s'est aussi volontairement limit aux informations qui nous semblaient - peu ou prou - transposables d'autres cas homologues, renonant de ce fait traiter la totalit du matriel recueilli 4. En dcomposant cette trajectoire sociale en un ensemble de parcours sociaux inscrits dans diffrents champs de l'espace social (champ scolaire, champ professionnel, champ politique), en analysant l'ensemble des placements et des dplacements ascensionnels effectus dans ces diffrents champs, en dcrivant la fois ce qu'taient dans chaque champ les parcours sociaux probables * et ceux qu'il a effectivement emprunts, et les modifications de dispositions et de chances sociales induites par ces diffrents parcours, on a voulu montrer les effets des logiques propres chaque champ et leurs effets cumuls (Boltanski, 1973) qui permettent de rendre raison de cas de mobilit sociale et culturelle o le militantisme politique et/ou syndical occupe une place centrale.

1 . Et de ce fait, souvent abandonnes aux interprtations psychologisantes et/ou moralisantes en termes de dons et de mrites personnels qui rencontrent et confortent les reprsentations que les intresss livrent de leur propre histoire. 2. Cela en dpit d'ailleurs du fait que le sociologue-biographe trouve chez les promotionnels d'exception des autobiographes potentiels ports tmoigner et faire part du caractre "exemplaire", "extraordinaire" de leur trajectoire, perue comme l'histoire de leur "mtamorphose". Cf. l'analyse de J. Starobinski (1970, p. 91-92), "... n'y aurait pas eu de motif suffisant pour une autobiographie, s'il n'tait intervenu, dans une existence antrieure, une modification, une transformation radicale : conversion, entre dans une nouvelle vie, irruption de la Grce (...). Il ne racontera pas seulement ce qui lui est advenu en un autre temps, mais surtout comment d'autre qu'il tait, il est devenu lui-mme (...). L'cart qu'tablit la rflexion autobiographique est donc double : c'est tout ensemble un cart temporel et un cart d'identit". 3. L'tude du cas d'un militant de la CGT et du PCF permet de reprer des processus sociaux semblables chez des ouvriers cdtistes ou chez des ouvriers qui ont fait une carrire politique dans l'univers des mouvements politiques d'extrme-gauche. 4. En d'autres termes, sans cder ce que J.C. Passeron (1990) dsigne par "l'illusion de la panpertinence tous azimuts d'une exprience singulire". 5. Il faudrait prciser plus qu'on ne l'a fait ici, la "carte du paysage" historiquement changeante dans laquelle ces parcours sociaux sont susceptibles de s'inscrire (Bourdieu, 1986) : un certain tat du systme scolaire, un certain tat du march du travail, un certain tat du mouvement ouvrier. 118

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1 . UNE PRIME EXPERIENCE DE L'ASCENSION SOCIALE On s'efforcera d'abord de reprer ce que les dispositions l'ascension de l'interview doivent son histoire familiale. La spcificit de la position d'tudiant non-bachelier tant explicitement l'objet de l'enqute, elle oriente trs probablement la fois la prsentation de soi au cours de l'entretien et le rcit sollicit. L'apprentissage de la sociologie autant que "l'idologie biographique" portent sans doute l'enqut commencer ce rcit par ses origines familiales : "Bon je peux commencer par le dbut. Commencer par le dbut, ce que je veux dire, c'est que moi, je suis issu d'une famille, mon pre il travaillait en usine". P. est n en 1955. Il appartient une famille de milieu populaire en ascension sociale. Son pre, fils de commerants, est d'abord ouvrier d'usine, "gravit les chelons de l'entreprise" et finit sa carrire professionnelle comme agent technique (3me chelon) . Il est dcrit par son fils comme "un homme simple", "sain", "pas mchant", "parlant peu", "peu instruit" (il n'a aucun diplme scolaire mais a obtenu un diplme maison), mais "trs courageux", pour qui le travail tait l'essentiel de la vie ("je ne l'ai jamais vraiment bien connu, il travaillait beaucoup" dclare-t-il). Sa mre est issue d'une famille d'ouvriers polisseurs, catholiques pratiquants. Aprs des tudes de secrtariat, elle devient secrtaire (de direction) dans une fabrique de montres puis cesse de travailler la naissance du troisime enfant. P. la dpeint, en l'opposant son pre, comme une femme "trs cultive, aimant les arts, aimant lire" et fait tat de sa rputation scolaire de "brillante lve" qui faisait la fiert de sa grand-mre (elle n'a cependant aucun diplme). Catholique pratiquante, la mre veille l'ducation religieuse de son fils (messe, catchisme, activits sportives et "runions de discussions" organises par le cur de la paroisse). Elle est aussi une militante gaulliste active. La famille vit dans un pavillon, avec un petit jardin (acquis grce aux heures supplmentaires du pre) dans la banlieue parisienne proximit des bidonvilles. P. a un frre an et une soeur cadette. Son frre obtient un brevet de technicien en lectronique, sa soeur fait des tudes de secrtariat (CAP et ). Sans doute cette exprience familiale de l'ascension sociale a-t-elle contribu gnrer les dispositions l'ascension de P.. Mais un accident biographique vient perturber son destin scolaire probable 7 : dpression nerveuse et alcoolisme de la mre qui quitte le foyer conjugal. Pendant un temps, les enfants prennent en charge la gestion domestique du foyer conjugal, P. "s'occupe" de sa mre, puis le pre rest seul, confie la soeur cadette de P. ses grands-parents (elle a peu prs 12 ans). Le frre an parvient achever son cursus scolaire dans l'enseignement technique long (il a alors 18-19 ans) mais la carrire scolaire de P., dont on peut penser qu'elle aurait pu et du se poursuivre dans l'enseignement secondaire ou l'enseignement technique long se trouve dvie sous l'effet de la crise familiale. Si les dispositions l'ascension de P. trouvent leur origine dans la pente ascensionnelle de la trajectoire familiale qu'il poursuivra - avec retard - les 6. On peut relever la connaissance prcise qu'a P. de la qualification de son pre (ce qui n'est pas le cas de beaucoup d'autres enqutes), mais aussi sa dclaration dans le questionnaire o la profession du pre, il a crit "sous-ingnieur en lectro-mcanique". 7. L. Boltanski et P. Maldidier (1977, p. 78-79), relvent "qu'en analysant une une les biographies des lecteurs de S.V. (Sciences et Vie) on trouve presque toujours, l'origine de l'chec scolaire et de l'entreprise autodidacte un accident "fortuit" (maladie, guerre, crise, mort du pre, faillite, changement de rsidence, etc.) dont les effets (qui auraient t, sans doute, presque imperceptibles dans la bourgeoisie) s'exercent ici, en l'absence de capital, avec toute leur force et de faon irrmdiable, fatale". 119

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modalits de son ascension ultrieure doivent tre rapportes la dualit de l'hritage familial transmis sous les espces du capital culturel maternel et de Yethos ouvrier paternel. 2. TRAJECTOIRE SCOLAIRE Le parcours scolaire de P. apparat l'observation la fois accident et exceptionnel, ponctu par des dparts et des retours, marqu par des ruptures de pente. Aprs une scolarit primaire et un dbut de scolarit secondaire qu'il qualifie de "normale", il quitte le ceg en classe de 3me en milieu d'anne et ne se prsente pas au BEPC. Admis dans un CET, il interrompt une fois encore sa scolarit prmaturment au cours de la troisime anne et ne se prsente pas au cap. Relgu dans l'enseignement technique, sorti du systme scolaire sans aucun diplme , environ douze ans plus tard il s'inscrit l'Universit (en bnficiant de la procdure drogatoire d'accs des non-bacheliers l'enseignement suprieur, prpare, (au moment de l'enqute) une licence de sociologie et espre poursuivre ses tudes jusqu' l'obtention d'une matrise, voire d'un dea (de prfrence en lettres modernes).

BEPC 6e 5e 4e 3e 4 fugues

CAP 2 ; CET 1-

Licence Universit 1

Sortie du syst. Scol. (12 ans d'interruption)

Les reprsentations qu'il livre de son parcours scolaire, de son rapport l'univers scolaire sont contradictoires, ses ambitions scolaires initiales sont difficiles discerner. Il dclare la fois avoir t un bon lve qui aurait pu poursuivre des tudes (c'est--dire qui aurait pu tre admis en classe de seconde), qui avait, selon ses termes, "des capacits", mais il dit aussi s'tre beaucoup ennuy l'cole, n'avoir eu d'intrt que pour l'histoire, le franais (et la philosophie...), avoir t trs "indisciplin", "rvolt", proche des "loubards" du ceg, partageant leur dgot, leur hostilit envers l'univers scolaire, mais pas leur "violence" Jusqu'en fin de primaire, la mre suit et aide ses enfants dans leurs travail scolaire ; le pre "harass et pas assez cultiv" ne s'en occupe pas. L'aggravation de l'tat de sant de la mre (alcoolisme) supprime tout soutien scolaire. Nanmoins P. se maintient dans le systme scolaire jusqu'en 3me. Puis il quitte le ceg en cours d'anne et "fugue". Son pre dcide alors de le faire admettre dans un cet et y parvient. En retraant sa 8. Le questionnaire qu'il a rempli permet de mettre en vidence la reprsentation qu'il se fait aujourd'hui du titre scolaire : Avez-vous un diplme : oui - non ". "Si oui, prcisez : CEP - CAP - BREVET" 9, A la question pose dans le questionnaire : "Aimiez-vous l'cole ? oui-non", il coche "non". 12

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carrire scolaire, son orientation en cet, P. ne dit pas quelles taient ses ambitions scolaires (s'il en avait), mais souligne les reprsentations antagoniques qu'avaient son pre et sa mre de son destin scolaire. Elle aurait souhait qu'il ait "une formation gnrale assez leve pour pouvoir choisir en connaissance de cause et aprs faire ce qu'il a envie de faire" (si elle est alors hors d'tat d'avoir une influence sur la carrire scolaire de son fils, elle dpose nanmoins en lui le profil de l'avenir qu'elle lui assignait). Le pre, quant lui, voit dans la formation professionnelle la condition ncessaire mais suffisante de la russite sociale de son fils. "Il se polarisait l-dessus, une formation professionnelle, un diplme, le cursus normal, quoi ! et au bout de trois ans avoir une qualification et aprs la possibilit de travailler". Orient en CET, mais avec un niveau de 3me, il chappe la mcanique gnrale et la fonderie et peut choisir entre le dessin industriel et le modelage sur bois. Il opte sans raison prcise pour le modelage sur bois ("peut-tre parce que j'aime bien le bois" dit-il), mais trs vite le seul dsir qui l'anime est de quitter l'cole, de partir travailler, voire de partir tout court, ce qu'il fera en abandonnant dfinitivement le systme scolaire pour se soustraire ce qu'il nomme un double "enfer" : "cet enfer qu'tait le cet de R.", mais aussi "l'enfer familial". Il vit alors " droite et gauche", chez son frre an, chez des amis, chez les grands-parents et tente de secourir sa mre qu'il va voir quotidiennement : "elle tait trs atteinte, elle buvait normment. En fait, j'ai arrt les tudes en partie pour a. J'essayais de la rconforter, mais j'tais impuissant, je ne pouvais rien faire. J'avais vite envie de travailler et puis j'avais envie de me tirer pour oublier tout a. C'est ce que j'ai fait, je suis parti". Bien qu'il ne manifeste explicitement ni regret de ne pas avoir poursuivi une scolarit dans le secondaire, ni "dgot" l'gard du travail manuel, on peroit dans la mise en mots de ses souvenirs l'existence d'aspirations contraries et contradictoires. Il dcrit par exemple, avec humeur, l'espace du cet, la sparation des btiments, c'est-dire la visibilit de la hirarchie des enseignements : "II faut voir que le cet, c'tait deux grands btiments, d'un ct l'enseignement gnral, une grande cour, de l'autre.... bon j'tais un peu dgot". En accdant, douze ans plus tard, l'enseignement suprieur, P. ralisera tardivement - et sans doute au-del 1O, les ambitions culturelles de sa mre. En entrant l'usine et en y faisant une carrire promotionnelle, il aura aussi ralis celles de son pre . Au moment de l'enqute, P. prparait une licence de sociologie et esprait poursuivre des tudes en lettres modernes. Mais les dispositions l'ascension gnres par la famille d'origine, ne suffisent sans doute pas rendre compte de cette trajectoire scolaire exceptionnelle : il faut analyser d'autres squences biographiques, d'autres placements et dplacements successifs ou simultans dans d'autres champs de l'espace social. 3. TRAJECTOIRE PROFESSIONNELLE On peut distinguer deux priodes dans la trajectoire professionnelle de P. : la premire est marque par une promotion interne dans une grande entreprise, la 1 0. Cf. P. Bourdieu (1974, p. 19), "Si (...) certaines catgories d'agents peuvent surestimer leurs chances et les accrotre ainsi rellement, c'est que les dispositions tendent reproduire non la position dont elles sont le produit, saisi un moment donn du temps, mais la pente, au point considr, de la trajectoire individuelle et collective". 11. L'analyse de rcit de vie conduit s'interroger sur les effets de la transmission d'un hritage familial htrogne, sur l'inculcation et l'incorporation dabitus paternel et maternel diffrents. 121

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seconde se caractrise par un changement de position dans l'espace social. Quelques mois de chmage s'intercalent entre les deux.

1975

CAP

1981

Stagiaire

OPQ modeleur s/bois USINE

Agent technique

1982 animateur socio-cuit. Service Mun. de la Jeunesse (MAIRIE PCF)

CHOMACtE

Comme beaucoup de jeunes de milieux populaires, P., encore scolaris, a dj acquis une petite exprience du monde du travail : il travaille tous les samedis dans un hypermarch (pour s'acheter "une petite moto"). Puis il occupe divers petits emplois pendant les quelques mois o il "fait la route". Son service militaire achev, il est embauch dans une grande usine de la banlieue parisienne comme modeleur sur bois stagiaire ; l'emploi correspond son apprentissage en cet et ses aspirations d'alors l a. Il obtient alors le cap de modelage sur bois auquel il ne s'tait pas prsent au cet, puis "gravit les chelons" et achve ce premier parcours professionnel, 6 ans plus tard, en devenant agent technique d'atelier : "une progression normale" estime-t-il. Mais la reprsentation qu'il livre de sa carrire ouvrire est, comme l'tait celle de sa carrire scolaire, marque par l'ambigut. Interrog sur l'intrt qu'il portait son travail, sur "l'ambiance" au travail, le jugement qu'il exprime est d'abord ngatif mais il s'emploie ensuite, en dcrivant avec prcision son poste de travail et les rapports entretenus avec les autres ouvriers, donner l'image d'un bon professionnel, bien intgr dans l'usine, trs li avec le monde ouvrier, sensible la hirarchisation des mtiers spatialement inscrite et la plus ou moins grande "dignit" qui y est attache : "c'tait le truc classique : en haut, les dessinateurs, au milieu les modeleurs et puis en dessous, les fraiseurs, outilleurs, ajusteurs, tourneurs et de l'autre ct de la rue, il y avait les presses avec une grande concentration d'immigrs et d'ouvriers spcialiss". Pour comprendre la contradiction exprime ("Non, j'aimais pas ce travail", "Non, je ne m'y sentais pas bien" et "Sur mon travail, je me sentais bien, je m'entendais bien. J'arrivais le lundi matin, avec ma planche dessin, je dpliais mes dessins, je discutais avec mes potes"), il faut avoir l'esprit le parcours scolaire de P., ce qu'il a t et ce qu'il aurait pu tre (du point de vue qui tait alors le sien), mais il faut aussi prendre en compte sa trajectoire promotionnelle dans le champ politique et syndical (ce que nous ferons ultrieurement). D'importants mouvements de grve ont lieu auxquels succde une restructuration de l'entreprise. P. se trouve plac devant l'alternative 1 2. A la question du mtier souhait la sortie du systme scolaire (dans le questionnaire) P. a inscrit : modeleur sur bois. Cette dclaration qui tmoigne sans doute d'un "got de ncessit" doit aussi tre rapporte la position qu'H occupe aujourd'hui, qui lui permet et lui impose un point de voie sur sa trajectoire passe. L'affirmation du "choix" d'un mtier ouvrier exprime l'absence d'ambition initiale, met en valeur le chemin parcouru tout en faisant acte de "fidlit la classe". 122

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d'avoir accepter une mutation en province ou de quitter l'entreprise. Devant ce qu'il dsigne comme un "licenciement camoufl", il dcide de quitter l'entreprise en 1981. Au terme d'une priode de 7 mois de chmage ("7 mois de galre" dit-il), il trouve un emploi d'animateur socio-culturel dans une municipalit communiste. Si le dplacement effectu dans l'espace social est d'importance, cette ascension sociale et culturelle s'accompagne nanmoins d'une perte de salaire. L'ex-ouvrier modeleur sur bois est engag au Service Municipal de la Jeunesse, son exprience professionnelle (et les positions qu'il occupe dans le champ politique et syndical) lui permettant de participer la mise en place des stages d'insertion professionnelle et sociale (les "stages Rigout"). Responsable des stages d'insertion, puis animateur socio-culturel "s'occupant des problmes de la jeunesse", P., promu dans le champ des professions intermdiaires du travail social conserve nanmoins sa demande le statut d'ouvrier qualifi pour limiter le dclassement en termes de revenus 13. Alors qu'il trouvait "normale" sa promotion dans l'entreprise, il dclare ne pas envisager de carrire professionnelle dans le cadre de son nouvel emploi. Pour rendre intelligible ce refus dclar de "faire carrire" (l'hypothse d'une anticipation de l'chec n'est peut-tre pas exclure), c'est sans doute aux positions nouvelles qu'il occupe dans le champ scolaire (universitaire) et aux ambitions qu'elles ont gnres qu'il faut le rfrer. La carrire administrative de commis, rdacteur, attach, lui parait aujourd'hui sans intrt : "J'ai la possibilit de passer le concours de rdacteur, mais a ne m'intresse pas. Pourtant, je pourrais avoir une promotion pour passer rdacteur et aprs attach ; mais attach et rien dans la tte, s'arrter ses chaussettes blanches et sa paye, moi a ne m'intresse pas. Pour moi, c'est pas a la culture. a ne m'intresse pas d'apprendre le code communal, a m'emmerde d'apprendre tout a. Qu'est-ce que j'en ai faire d'apprendre que c'est le maire qui met en place les sens interdits sur la ville ! Je m'en fous, a ne m'intresse pas !". C'est son accs l'enseignement suprieur et la culture lgitime qui permettent de rendre raison de son indignation face aux efforts fournir pour accder une culture qui n'est plus aujourd'hui, pour lui, qu'une "simili-culture" : "J'ai un pote cheminot qui a un copain qui essaye de passer les concours internes la sncf. Dj, c'est super slectif : tu as 100 postes et il y en a 1000 qui passent le concours. Tu as un an et demi de formation, de cours. Ils te donnent des bouquins, des pavs sur le code ferroviaire. Tu apprends des trucs compltement dingues ! Le copain, il a craqu. Moi, je lui ai dit : mais pourquoi il a appris a pendant deux ans, pourquoi il a appris ces conneries-l ?". En rponse la question (du questionnaire) concernant la profession souhaite aujourd'hui, P. a crit : "trs indcis". Au cours de l'entretien, il voque, sans y croire, son rve de devenir crivain. La seule certitude qu'il ait, c'est que "l'usine, c'est fini", parce que, dit-il, il a besoin de temps libre pour pouvoir tudier et "faire des choses". En fait, c'est sa trajectoire de militant politique et syndical qu'il doit, pour l'essentiel, une promotion sociale et culturelle qu'il ne vit pas sans avoir le sentiment d'un abandon coupable qui ne peut tre tempr que par une adhsion maintenue et revendique au PCF. 1 3. En quittant l'usine, son salaire tait de 7 500 F, il est aujourd'hui de 6 000 F en faisant valoir sa qualification ouvrire, il aurait t de 4 500 F en abandonnant la filire ouvrire pour la filire administrative dans la fonction communale. 123

CLAUDE FOSSE-POLIAK 3. TRAJECTOIRE MILITANTE

L'analyse des positions successivement et simultanment occupes par P. dans le champ scolaire et professionnel doit tre complte par celle des positions qu'il a occupes et qu'il occupe encore dans le champ politique et syndical. Mais il faut d'abord souligner la relative imprcision du trac de la trajectoire militante et des positions effectivement occupes, qui tient aux difficults rencontres dans la relation d'enqute lorsqu'il tait question des positions et des prises de position politiques. L'attitude de P. se caractrisait par des rponses vasives, laconiques, brutales. Prtant l'enquteur une curiosit hors-sujet, mais aussi interprtant toute question comme une ventuelle accusation de "trahison", il donnait aussi entendre la difficile conciliation d'une ascension individuelle et de la participation la promotion collective de la classe 14.

Dlgu CGT Responsable MJCF Militant MJCF CET Militant CGT et PCF USINE Responsable PCF Militant PCF-CGT

SERV. MUN. J.

Encore lve au cet, P. fait la connaissance d'un militant du Mouvement de la Jeunesse communiste de France (lui aussi lve au CET). Cette rencontre intervient un moment de crise (crise familiale et scolaire) et la suite de longues discussions, P. adhre au mjcf, devient un militant actif ("activiste" dit-il), et exerce ensuite des responsabilits dans le mouvement. Sa rvolte diffuse ("j'tais un peu rebelle" dit-il), ses expriences malheureuses, ses interrogations "existentielles" s'inscrivent - en tant explicites et rinterprtes - dans une nouvelle vision du monde, dans un nouveau "style de vie" proposs par le discours et la pratique politique (communiste) (Bourdieu, 1981). Il aurait pu, dit-il, "sombrer dans la dlinquance" s'il n'avait pas rencontr les J.C., qui ont guid sa rvolte et lui ont donn sens. Devenu ouvrier, il adhre la CGT, participe activement aux mouvements de grve importants qui ont lieu l'usine et devient dlgu cgt. Il est aussi militant actif au PCF. Cette exprience ouvrire qu'il appelle "une sorte de culture empirique, une culture sans lire" et l'accs des responsabilits politiques et syndicales vont gnrer la ncessit et la volont de se former et d'acqurir un ensemble de savoirs spcialiss. P. suit un certain nombre de stages syndicaux, il fera galement une "cole d'un mois" du PCF. En s'insrant dans l'appareil ducatif spcialis du 1 4. Telle n'tait pas l'attitude de tous les militants interviews, le plus prolixe et le plus "tranquille" tant un ex -ouvrier carreleur devenu permanent au PCF : il avait sans doute le sentiment, comme le dit B. Pudal, (1989) de "concilier l'inconciliable" "en associant troitement son destin individuel au destin collectif de la classe", c'est--dire aussi en n'ayant pas eu le sentiment d'avoir utilis pour lui un savoir acquis dans (et pour) l'organisation. . 124

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mouvement ouvrier, il poursuit ainsi, sur un mode particulier, sa trajectoire scolaire interrompue ' s. Si, dans un premier temps, la formation politique est perue par P. comme une ncessit "pour mener la lutte", elle est aussi lutte contre l'indignit culturelle et amorce d'un processus d'attraction et d'entranement vers la lgitimit culturelle. La carrire professionnelle de P. a d'abord t entrave par sa carrire militante (comme responsable syndical, il fait partie des premiers viss lors de la restructuration de l'entreprise), pour finalement se poursuivre ailleurs, grce elle (animateur socio-culturel dans une municipalit communiste). Il semble qu'au moment de l'enqute, P. n'exerce plus de responsabilits la cgt et au PCF, mais qu'il soit rest adhrent par fidlit et reconnaissance : "J'y suis toujours (au PCF), si tu veux, il m'a tellement apport au niveau culturel (...) je ne vais pas te faire un discours, mais c'est un milieu assez gnreux, alors j'y suis rest attach. Je crois qu'il y a une sorte d'enracinement petit petit, qui fait que mme si j'ai des dsaccords, parce qu'attention ! j'avais des dsaccords importants sur certaines questions, mais j'y suis rest, quoi !". 4. CUMUL DES POSITIONS ET ASCENSION SOCIALE Aprs avoir retrac, en les autonomisant, des parcours ascensionnels qui se sont drouls dans des univers diffrents (univers scolaire, professionnel, politique), on s'efforcera de mettre en rapport ces trajets, de mettre jour les logiques implicatives qui sont au principe du passage d'un univers un autre et les occasions ainsi trouves d'accumulation d'un capital culturel (substitutif un capital scolaire relativement faible) qui permet de rendre compte de cette promotion culturelle et professionnelle d'exception.

scolaire TRAJECTOIRE CULTURELLE extra-scolaire TRAJECTOIRE POLITIQUE PROFESSIONNELLE TRAJECTOIRE

CET MJC, cin-club, initiation la lecture MJCF Dostoevski, Flaubert Activitssyndicaux Stages Politzer, Marx, du Parti Ecole culturelles i

Universit Goffman Rencontres avec des intellectuels CGT PCF nimateur socio-culturel Mairie communiste

PCF CGT -> dlgu CGT T Ouvrier ^- Agent tech. Usine

15. Cf. Gaxie D., (1978, p. 182-183), "A travers les discussions internes, la lecture de brochures, les coles ou les stages de formation, les organisations populaires donnent la possibilit leurs membres de s'intresser des problmes qui, sans elles, leur resteraient trangers. En fournissant des lments de culture dbordant le cadre de leurs activits habituelles, elles remplissent dans ce domaine, des fonctions partiellement quivalentes celles du systme d'enseignement et offrent un substitut de scolarisation ceux qui ont du interrompre prmaturment leur formation scolaire". 123

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ACCES AU SAVOIR - ACCES A LA PAROLE "C'tait important de faire de la philo, de faire un peu d'conomie pour bien comprendre certaines choses et puis ne pas tre le con devant le patron, parce que quand tu es au Comit d'entreprise, l'autre, il nous faisait son petit speech (...) Donc pour pouvoir rpondre ces mecs-l qui avaient fait des hautes tudes, les mecs, ils sortaient de , ou je ne sais pas d'o, pas de l'ENA, mais enfin ce niveau-l, des grandes coles. Donc, moi, au dpart, j'tais comme un... enfin, compltement abruti devant ces mecs-l qui nous sortaient leurs trucs devant leurs tableaux noirs : ils ont une sorte de mthode pour abaisser les travailleurs (...) ils font leur petit speech au tableau, on est compltement Alors moi, j'avais besoin de pouvoir rpondre, au dpart, ma dmarche a t a. (...) Je ressentais qu'il me manquait certaines choses ; il y a un manque, hein ! Quand tu as une discussion avec quelqu'un et puis que tu ne comprends pas tout ce qu'il dit ou que tu es incapable de pouvoir rpondre parce qu'il t'a dit des phrases o tu ne piges pas trois mots dans la phrase. Donc, tu vois, il y a dj a, envie de savoir (...) A partir du moment o on te donne la possibilit de t'exprimer, tu peux faire avancer les ides auxquelles tu es attach ; tu peux au moins t'expliquer. C'est vachement important parce que quand tu es condamn au silence, tu es compltement frustr et puis a ne te permet mme pas de dire les choses auxquelles tu es sensible. C'est comme une sorte de prison, tu peux tre condamn au silence. Moi, ds fois, j'tais condamn au silence, j'aurais pu tre enferm dans une prison, c'tait la mme chose. Si tu veux, tu es en libert mais tu es dans une sorte de prison sociale parce qu'il y en a certains qui matrisent un certain savoir, une certaine culture et toi, tu es dans l'incapacit de dire "mais vous vous plantez, vous ne racontez que des conneries (...)". DE LA CULTURE POLITIQUE A LA CULTURE "LETTREE" "C'est quand j'ai connu les jeunes communistes que j'ai commenc lire un petit peu. Avant je ne lisais que des conneries, Guy des Cars des choses comme a. Et puis j'ai commenc lire Politzer, les "Principes lmentaires de Philosophie", des choses comme a o c'tait trs dur pour moi. J'ai eu une tape o je me forais, parce que je sentais que j'avais besoin de lire, donc je m'obligeais lire, je lisais une page le soir et je lisais des choses qui taient lies mes activits militantes. Je lisais Jules Valls, comme je lisais Zola, un peu, mais c'tait dur, parce que je n'avais vraiment pas lu (...) et puis j'ai eu une boulimie de lire". "J'ai eu une culture au dbut, politique, et aprs j'ai commenc m'intresser des auteurs, des auteurs russes comme Dostoevski, Tchekov, Gogol (...) J'ai eu une tape o il y avait le politique, le social et tout a, qui m'a aid. a m'a vraiment aid avoir envie de lire maintenant. Parce que je crois que si je n'avais pas eu une organisation syndicale comme la CGT, ou la J.C. ou mme le Parti Communiste Franais, qui m'ont suscit l'envie, le got... (...) Je ne crois pas que si je n'avais pas eu ces expriences-l, j'aurais lu spontanment. Tu ne prends pas un bouquin comme a (...) Il y a eu toute une priode o je lisais des choses conomiques, politiques, sociales, et puis je ne sais pas comment a s'est pass, je crois que c'est un copain qui m'a dit 'tiens tu devrais lire "Crime et Chtiment" de Dostoevski. Moi, je n'tais pas habitu lire, je lisais Zola, parce que, bon, "La Bte humaine" ou "Germinal", c'est important, c'est le milieu ouvrier et tout a, mais Dostoevski, la littrature russe ! surtout avant 1917 ! Je l'ai lu et relu, parce que a m'a tellement mis une claque ! je crois que a a t une sorte de coupure, j'ai moins lu de choses politiques et je suis plus rentr dans la littrature russe (...). a m'a donn envie de lire encore plus et plein de choses et a m'a aussi donn envie de lire des auteurs dits classiques. C'est--dire qu'aprs a a t une sorte de continuit ; j'ai lu E. Poe, aprs j'ai travaill un peu sur Flaubert, des auteurs que je ne connaissais pas, aprs j'ai travaill sur Balzac:..".

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En accordant une place centrale la trajectoire militante, il ne s'agit pas de reconstruire une histoire cohrente, en continu, o l'engagement et la pratique politiques livreraient le sens d'une existence, mais de considrer cette trajectoire militante comme un itinraire possible pour une certaine catgorie d'agents, qui, en l'empruntant, peuvent dcouvrir d'autres itinraires et se trouvent alors conduits, par dplacements successifs, occuper des positions trs loignes des positions initiales, positions d'abord improbables et impensables, qui, peu peu, deviennent subjectivement dsirables voire objectivement accessibles. L'adhsion de P. au MJCF marque son "entre en politique", mais elle est aussi le point de dpart d'une initiation culturelle et l'occasion d'une extension de l'espace de ses relations sociales possibles. Les jeunes militants l'incitent lire, lui font d couvrir des "lieux de culture" : il adhre la Maison des Jeunes et de la Culture, il va au cin-club et assiste des dbats sur tel ou tel film (il cite "Pasolini", "Antonioni"). Il doit ainsi son entre dans l'univers politique l'accs un univers social et culturel plus htrogne ie. En entrant l'usine, P. poursuit cette trajectoire promotionnelle tout la fois po litique et syndicale, culturelle et professionnelle. Ouvrier qualifi, dlgu cgt mais aussi dot des dispositions culturelles et du capital scolaire minimum ncessaires, il a les qualits qui le destinent bnficier des formations spcialises du mouvement ouvrier. Distingu par l'organisation, il s'engage, pour la servir, dans un processus d'acculturation qui le conduira s'en loigner (de l'usine aux Ecoles du Parti, puis plus tard l'Universit). La ncessit d'apprendre est d'abord directement lie sa position dans l'usine : pour comprendre et se faire comprendre, pour pouvoir parler et rpondre, pour pouvoir rduire le sentiment d'indignit culturelle raviv par les situations socialement htrognes o il se trouve plac (runions du comit d'entreprise, rencontres, discussions, ngociations avec la hirarchie de l'entreprise). Mais cet accs aux savoirs politiques gnre pour P. (comme sans doute pour la plu part des militants politiques qui exercent des responsabilits) des aspirations cultu relles moins troitement spcialises et plus lgitimes, la fois parce que l'acquisition de savoirs politiques s'accompagne aujourd'hui d'une divulgation de connaissances culturelles et artistiques Ir et parce qu'il aide surmonter le sent iment d'incomptence. Initi l'conomie politique, la philosophie marxiste dans les stages syndicaux et les Ecoles du Parti, P. dcouvre les gots et les aptitudes ncessaires l'appropriation (d'abord en autodidacte) d'autres savoirs (littraires pour l'essentiel). C'est sa trajectoire ascensionnelle dans le champ politique qu'il doit son "rattrapage" culturel mais aussi sa reconversion professionnelle promotionnelle. Sa nouvelle position d'animateur socio-culturel que le capital culturel et le capital social antrieurement accumuls dans le champ politique lui permettent d'occuper lui ouvre son tour un nouvel espace de possibles. L'exercice de cette nouvelle profession et les rencontres qu'elle favorise (au cours des stages d'insertion, P. rencontre un journaliste pote, un crivain qu'il dit tre devenu "un bon pote", il ctoie sans doute aussi des travailleurs sociaux inscrits l'Universit) 1 6. oppose d'ailleurs sa manire d'tre et de vivre celle de son frre an, qui partage les gots et les activits 'ordinaires" des jeunes de milieux populaires (sorties du samedi soir, "botes" etc.) : selon P., les trois ans de plus de son frre lui auraient permis de se soustraire aux consquences des "drames familiaux". 1 7. Mme l'poque des premires Ecoles Centrales du PCF o toute ducation gnrale tait bannie au seul profit d'une "culture de propagande", la "soif de savoir", le "risque d'autodidaxie" gnrs par l'instruction politique, semblaient beaucoup invitables. (Ymonet M. 1984 ; Tartakowski D., 1975). 127

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lui permettent de concevoir et de raliser un nouveau dplacement dans l'espace social qui se traduit par un retour dans le systme scolaire, par l'accession un ordre d'enseignement (l'enseignement suprieur) qui tait inconcevable pour lui quelques annes auparavant. Son exprience professionnelle et le capital culturel accumul lui permettent d'tre admis l'universit (Paris VIII) comme tudiant non-bachelier, en empruntant une voie de rinsertion scolaire administrativement prvue ' . Au moment de l'enqute, P. dclare (au cours de l'entretien et dans le question naire) n'attendre de ses tudes ni reconversion ni promotion professionnelles. Seules l'appropriation de savoirs lgitimes par la voie lgitime et leur certification semblent animer sa dmarche. Il s'agit pour lui de tenter de mettre un terme l'autodidaxie tant du point de vue du mode d'acquisition des connaissances que de leur reconnais sance un certain moment, je me suis dit : il te manque des outils d'analyse, des : "A outils pour bien comprendre certaines choses. Par exemple, en socio, en philo ou en psycho, tu auras beau lire, je crois que tu as besoin que certaines personnes t'expliquent certaines choses pour que tu puisses matriser ce que tu lis. C'est pour a que je me suis inscrit Saint-Denis (...). Je ne le lie pas avec une promotion profes sionnelle, mais je pense, qu'tant donn que j'ai envie de me cultiver et d'en savoir plus, pourquoi ne pas le sanctionner par un diplme qui me permettrait d'tre r econnu ? (...) On te rappelle toujours d'une faon implicite que toi, tu es un autodi dacte, quoi (...) A un certain moment, il faut tre reconnu, je crois que c'est nces saire d'tre reconnu". Il est pourtant probable qu' terme la trajectoire profession nelle se trouvera encore inflchie par ses acquisitions de capital scolaire en d de P. pit de la disjonction momentane qu'il opre aujourd'hui entre position profession nelle et position universitaire. Alors qu'il trouvait "normale" sa promotion d'ouvrier agent technique, il semble assimiler aujourd'hui toute nouvelle promotion virtuelle au carririsme. Cette stigmatisation affiche de toute nouvelle promotion tient sans doute la sourde culpabilit du transfuge et son incapacit objective et subjective concevoir et mettre en oeuvre un projet professionnel " la hauteur" des titres obtenus. Compte tenu de son origine sociale (famille populaire en ascension sociale) et de la gnration scolaire laquelle il appartient (n en 1955), c'est--dire aussi des as pirations gnres par la famille et par l'cole, le destin scolaire le plus probable de P. n'tait sans doute pas la relgation dans l'enseignement technique court, mais plutt la poursuite d'une carrire scolaire dans l'enseignement technique long ou mme dans l'enseignement secondaire. L'accident biographique auquel il doit, au moins pour partie, l'orientation puis l'interruption de sa scolarit, lui a impos un avenir immdiat d'ouvrier mais aussi le dsajustement de ses dispositions sa posi tion. Par une srie de dplacements successifs ou simultans dans diffrents champs de l'espace social, P. a ralis une ascension sociale qui est peut-tre finalement de plus grande amplitude ! que celle qui aurait pu tre la sienne sans accident de par18. L'existence de procdures drogatoires d'accs l'enseignement suprieur (ESEU ; quivalences ; "rtablissement" ceux qui, statistiquement, auraient du russir scolairement travailleurs") trouvs en exprience professionnelle salarie dans certaines universits "ouvertes aux et qui se sont permet un situation d'chec scolaire, mais entretient aussi, en autorisant quelques promotions d'exception, "une utopie qui retourne en pense l'ordre social". Cf. l'analyse qu'a faite C. Grignon du Conservatoire des Arts et Mtiers (1976). 1 9. "Le passage de la frontire qui spare la 'masse' et les 'lites' et les ruptures, voire les reniements qu'il suppose, ne sont que l'aboutissement d'une longue srie de ruptures infinitsimales, l'intgrale d'une infinit de dviations diffrentielles qui, terme, font les grandes drives de la trajectoire sociale". (Bourdieu P., 1989, p. 147). 138

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cours, par l'effet des logiques propres chaque champ et par l'effet du cumul des po sitions occupes. L'analyse de ces positions successives et simultanes permet de rendre compte de la pente de cette trajectoire et de son point, ou plutt de sa surface d'arrive, mais aussi de la surface sociale qui peut tre dfinie par les trois positions (au moins) qu'il occupe aujourd'hui : animateur socio-culturel, tudiant en sociologie et militant du mouvement ouvrier. On pourrait dcrire de la mme manire un ensemble de trajectoires sociales o les positions occupes dans le champ politique et/ou syndical ont t dterminantes pour l'ascension sociale et culturelle ultrieure : la biographie tudie permet de mettre jour une logique cumulative "o s'additionnent les occasions formatrices" (Pudal, 1989), o l'accs telle position dans tel champ ouvre un nouvel espace des possibles et d'apercevoir le principe de circulation des individus d'une position une autre, un mode particulier d'accumulation du capital culturel o l'accs au champ politique gnre les aspirations culturelles. CLAUDE FOSSE-POLIAK CNRS, Centre de Sociologie Urbaine REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES BOLTANSKI L. L'espace positionnel. Multiplicit des positions institutionnelles et habitus de classe. Revue Franaise de Sociologie, 1973, 14-1. BOLTANSKI L., MALDIDIER P. La vulgarisation scientifique et son public. Paris, CSE, EHESS, 1977. BOURDIEU P. Avenir de classe et causalit du probable. Revue Franaise de Sociologie, 1974, 15-1. BOURDIEU P. Dcrire et prescrire. Note sur les conditions de possibilit et les limites de l'efficacit politique. Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 1981, n"38. BOURDIEU P. L'illusion biographique. Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 1986, n* 62-63. BOURDIEU P. La noblesse d'Etat. Paris, Editions de Minuit, 1989, FOSSE-POLIAK, Des autodidactes l'Universit. Exclusion et rinsertion scolaires. Paris, CSU, 1989. GAXIE D. Le sens cach. Ingalits culturelles et sgrgation politique. Paris, Editions du Seuil, 1978. GRIGNON L'art et le mtier. Ecole parallle et petite bourgeoisie. Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 1976, n4. PASSERON J.C. Biographies, flux, itinraires, trajectoires. Revue Franaise de Sociologie, 1990,31.1. PUDAL B. Prendre parti. Pour une sociologie historique du PCF. Paris, Presses de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, 1989. STAROBINSKI J. La relation critique. Paris, Gallimard, 1970 TARTAKOWSKI D. Un instrument de culture politique : les premires coles centrales du parti communiste franais. Le Mouvement social, 1975, n 91. YMONET M. Les hritiers du capital. Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 1984, n- 55. 129