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Dualit onde-particule

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I. Photon et onde lumineuse I.1. Introduction I.2. Enjeux pdagogiques I.3. Le photon
La lumire, cest combien de photons ? Utilisation dune lame semi-rflchissante Conclusion

I.4. Construction dune figure dinterfrences photon par photon II. Onde de matire Relation de de Broglie II.1. Introduction historique
Relation de de Broglie Premire vrification exprimentale Commentaires

II.2. Interfrences deux fentes avec des atomes de non ultrafroids


Introduction Le dispositif exprimental Commentaires

II.3. Exemples
Expriences des fentes dYoung avec des atomes Expriences dinterfrence avec des molcules de fullerne C60 Interfrences avec des lectrons Des lectrons en bote Explorer la matire

II.4. Conclusions Annexe 1 : le programme et les commentaires

D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP

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Dualit onde-particule
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La dualit onde-particule est introduite dans le nouveau programme de terminale S. Lextrait de programme correspondant ainsi que les commentaires qui lui sont associs, parus dans le bulletin officiel spcial n8 du 13 octobre 2011, figurent en annexe 1. Ce document, destin au professeur, analyse cette partie du programme de terminale S. En particulier, il montre que le professeur peut sappuyer sur des expriences trs rcentes pour construire son argumentation ou illustrer son propos. Il ne sagit en aucun cas dun cours pour les lves, mme sil suggre quelques pistes au professeur pour laborer des activits, sans aucun objectif prescriptif.

Prologue historique Le jeune Max Planck sinscrit luniversit de Munich pour y tudier les sciences exactes en octobre 1874, il a alors 16 ans et ne suit pas les conseils du physicien von Jolly qui le dissuade de se lancer dans la physique o tout a t dcouvert, et o il ne reste que quelques lacunes sans importance combler 1. Quelques annes plus tard Max Planck reoit le prix Nobel de physique en 1918 pour avoir fond la mcanique quantique . La physique du dbut du XXime sicle est marque par la naissance de la thorie de la relativit restreinte en 1905 par Einstein, par celle de la relativit gnrale en 1915 par le mme savant et enfin par celle de la mcanique quantique dans les annes 20. Il est remarquable de noter que plus de 120 prix Nobel ont t attribus pour des dcouvertes relatives au monde de la physique quantique2 ; ceci souligne la vitalit et limportance de ce domaine de la physique. Le programme de TS aborde la physique quantique en limitant et en adaptant ses objectifs une premire prsentation ncessitant un formalisme modeste mais permettant dapprhender certains des enjeux de la physique et de la chimie du XXIme sicle.

I. Photon et onde lumineuse I.1. Introduction : concepts de la physique classique


Un lve de terminale a dj acquis un certain niveau de reprsentation concernant les particules classiques et les champs classiques. Le concept de particule classique est associ un objet rel, discret, ayant un caractre individualis et une certaine extension spatiale que lon rduit parfois avec la notion de particule ponctuelle. Aprs avoir fix un rfrentiel, on peut dfinir sa position, puis sa trajectoire qui est le lieu des points occups par celle-ci au cours du temps. On lui associe des proprits physiques comme la masse, la charge et on la soumet des interactions que lon modlise par des forces. On sintresse alors ltude prdictive du mouvement des

r dp r particules laide notamment de la seconde loi de Newton : = F . On est conduit introduire dautres dt
grandeurs comme la quantit de mouvement, lnergie cintique et lnergie mcanique, en sintressant spcifiquement celles qui sont conserves.
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J-C. Boudenot et G. Cohen-Tannoudji, Max Planck et les Quanta , Ellipses, 2001 J.L. Basdevant : 12 leons de mcanique quantique Vuibert. 2006 D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 2

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A lissue de ltude de la partie Temps, mouvement et volution les lves de TS ont acquis des bases solides sur les notions qui permettent dtudier les particules au sens classique du terme. La partie Caractristiques et proprits des ondes introduit la notion donde. Celle-ci est trs diffrente de la notion de particule : londe fait appel des grandeurs continues (les champs), occupe un domaine tendu de lespace et est souvent caractrise par la donne dune ou plusieurs grandeurs vibratoires. On introduit le concept donde laide dexemples qui permettent den visualiser le dplacement : cest le cas dune dformation qui se propage la surface de leau, ou dune longation transversale sur une corde ; ces situations sous-tendent lexistence dun milieu support. On aborde ensuite le cas de londe lumineuse, elle est un vrai champ de la physique classique que lon ne peut pas dcrire en terme de dplacement dun milieu hypothtique ; ces champs doivent tre penss comme existant par eux mmes3 . On peut souligner que ds le XIXme sicle, les physiciens pensent que les ondes lumineuses ne sont pas des ondes comme les autres car elles se propagent dans le vide. En dehors de la notion de propagation, les phnomnes de diffraction et dinterfrences sont les deux notions importantes du programme de TS relatives aux ondes. De manire immdiate, les lves associeront diffraction et interfrences au concept donde. Les comptences exigibles sur le thme de la diffraction sont en particulier didentifier les situations physiques o il est pertinent de prendre en compte le phnomne de diffraction et de connatre et exploiter la relation =

Figure de diffraction par une fente carre de cot a : lextension angulaire de la figure est fixe par la relation =

Concernant le phnomne dinterfrences, la comptence exigible sur ce thme est Connatre et exploiter les conditions dinterfrences constructives et destructives pour des ondes monochromatiques. Pour les ondes lumineuses, le dispositif des trous dYoung ou des fentes dYoung peut constituer une rfrence pertinente, la manifestation du caractre ondulatoire de la lumire est identifie par lexistence de maximas et de minimas de lclairement comme on peut lobserver sur une cuve onde. Notons que lanalogie entre les deux situations nest pas si simple construire pour un lve qui ne dispose pas du formalisme adapt. Laspect ondulatoire implique lexistence dun principe de superposition de lamplitude des diffrentes ondes prsentes en un mme point, et llve doit parvenir stonner puis comprendre que la superposition de deux ondes lumineuses puisse donner des franges sombres.

J.M.Lvy-Leblond ; F. Balibar ; Quantique, Rudiments InterEditions 1984 D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 3

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Linterfrange

D
a

permet de relier une grandeur gomtrique mesurable de la figure

dinterfrence, une proprit intrinsque de londe : sa longueur donde . Cette relation peut faire lobjet dune tude lors dune activit exprimentale.

S2 S S1 a x D

Figure dinterfrences avec deux trous dYoung4 : linterfrange est donne par

D
a

I.2. Enjeux pdagogiques


Sans prjuger dune progression diffrente toujours possible, lorsque les lves abordent la partie Dualit onde-particule , ils ont, dans ce domaine, une vision assez tranche des objets de la physique classique : il y a les particules et les ondes. Comme nous lavons vu, ils associent chaque objet un mode de description, des techniques dtude et des proprits spcifiques. Ils aborderont ces nouveaux concepts de la physique quantique avec leur culture de physique classique et utiliseront, comme les physiciens lont fait avant eux, un vocabulaire de cette physique classique qui, comme nous le verrons, nest pas sans soulever certaines difficults. Ainsi, tout en sappuyant sur leur connaissance de physique classique, il faudra les convaincre que les concepts de la mcanique quantique ncessitent de nouveaux objets qui ne sont ni des ondes ni des particules et qui obissent dautres lois que celles de la physique classique.

I.3. Le photon
Les lves de TS connaissent la nature ondulatoire de la lumire : les phnomnes de diffraction et dinterfrences constituent des preuves de ce caractre ondulatoire. En classe de premire, laspect corpusculaire de la lumire est introduit avec la notion de photon et dnergie dun photon, il est directement associ la notion de quantification des niveaux dnergie dans la matire. Le concept de photons rsulte dune succession de travaux exprimentaux et de modlisations thoriques. Les tudes thoriques du rayonnement du corps noir par Planck, puis de leffet photolectrique par Einstein et de leffet Compton par Compton ont permis aux physiciens de faire merger le concept de photon en lui attribuant une nergie et une quantit de mouvement. Sil semble difficile de prsenter ce type dexpriences o se manifeste laspect corpusculaire de la lumire, plusieurs possibilits permettent dillustrer cette notion au niveau de la terminale S.
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Il existe naturellement dautres dispositifs dinterfrences. D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 4

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La premire application La lumire, cest combien de photons a pour objectif dhabituer les lves manipuler des ordres de grandeurs autour des flux de photons. La seconde, Utilisation dune lame semi-rflchissante est plus fondamentale ; elle constitue une illustration de la manifestation corpusculaire de la lumire.

La lumire, cest combien de photons5 ?


En sinspirant de larticle de Jean-Michel Courty et Nicolas Treps La lumire, cest combien de photons6 ? , on peut valuer diffrents ordres de grandeurs relatifs aux nombres de photons reus par un dtecteur ou mis par une source lumineuse. Dans le cas de lil par exemple, les astronomes affirment quil est possible de voir lil nu une toile de magnitude de 6,5. Lchelle de magnitude tant logarithmique, cela correspond un flux lumineux environ 1013 fois plus faible que le flux solaire. La magnitude apparente est dfinie par la relation : m = mo 2 ,5 log ( ) o mo est une magnitude de rfrence et le flux lumineux (en W.m-2) mesur par un dtecteur terrestre.

chelle des magnitudes apparentes m (mag)


-26,7 -12,6 -1,5 +6,5

Objet cleste
Soleil Pleine Lune toile la plus brillante (Sirius) toile la plus faible visible l'il nu

http://fr.wikipedia.org/wiki/Magnitude_apparente On value le flux solaire 1000 W.m-2 environ, un calcul dordre de grandeur du flux de photons

est de

Pour ltoile la plus faible, ce flux est rduit environ 2.108 photons par m2/s. Pour une pupille ouverte, de diamtre 2 mm, le nombre de photons qui rentrent dans lil par seconde est de lordre de plusieurs centaines de photons par seconde. Pour produire une sensation lumineuse stable, il faut exciter les cellules lumineuses tous les diximes de seconde environ. Si lon suppose que lon excite environ 5 cellules visuelles, chaque cellule visuelle reoit quelques dizaines de photons ce qui est suffisant pour dclencher un signal nerveux ! Des tudes plus pousses ont montr que trois photons suffisent pour dclencher un signal nerveux. On peut aussi signaler que la mesure de la distance Terre-Lune est ralise par des tirs Laser rflchis par des rflecteurs placs sur la Lune, et quen moyenne, cause de deux phnomnes de diffraction de londe lumineuse par le tlescope puis par le rflecteur lunaire, moins dun photon sur 1019 envoys est en moyenne dtect. Il est parfaitement possible dobtenir le bon ordre de grandeur de ce rapport par des estimations rapides.
On peut remarquer quil est possible de faire une approche exprimentale du comptage de photons en utilisant un photodtecteur avalanche. 6 Jean-Michel Courty et Nicolas Treps La lumire, cest combien de photons ? ; Pour la Science Dossier n53 octobre 2006 D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 5
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S 2.10 21 photons par m2 et par seconde. h

Utilisation dune lame semi-rflchissante


Lexprience7 dcrite ci-dessous a t mise en uvre en 1977 par H. Kimble, M. Dagenais et L. Mandel. Elle utilise une lame semi-rflchissante et une source photons uniques qui envoie un trs faible flux de photons isols.

PM B A
dtection de concidences

source photons isols lame semi-rflchissante

PM
PM : photomultiplicateur

Une lame semi-rflchissante offre la lumire deux chemins possibles, la transmission (voie A) et la rflexion (voie B). Un photomultiplicateur (PM) transforme de lnergie lumineuse en signal lectrique. Un circuit lectronique compte les concidences, cest--dire quil compte les vnements o les deux photomultiplicateurs dlivrent simultanment un signal ; une fentre temporelle est naturellement ajuste. Lexprience a montr quil ny avait aucune concidence, elle atteste clairement dune manifestation corpusculaire de la lumire : on peut utiliser limage corpusculaire classique dun photon qui est rflchi ou qui est transmis mais qui ne se scinde pas. Soulignons quil ne sagit que dune image car le rsultat de lexprience atteste simplement du fait que lnergie se manifeste soit en A soit en B mais pas la fois en A et en B. Un modle ondulatoire de la lumire aurait prdit un rsultat non nul pour la mesure du nombre de concidence.

Conclusion
Cette premire tude vise montrer llve quau regard de la classification des objets de la physique classique, certaines expriences trouvent leur interprtation dans un modle ondulatoire de la lumire et dautres dans un modle corpusculaire de la lumire. Cest le sens quil convient de donner la dualit onde-particule . Il faut souligner quil existe des situations exprimentales8 qui ne correspondent aucune de ces deux images classiques. Soulignons que la physique quantique dcrit les phnomnes de manire prcise et unique, cest linterprtation des rsultats qui change. Londe dtermine les proprits statistiques de la particule, elle guide en quelque sorte la particule comme nous allons le voir dans le paragraphe suivant.

I.4. Construction dune figure dinterfrences photon par photon


Prsentation Lexprience prsente est dcrite sur le site de l'ENS Cachan9, d'autres documents sont galement disponibles. On peut trouver des dtails plus prcis en consultant la thse de Vincent Jacques10, en particulier le premier chapitre.
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Sous la direction de Gilbert Pietryk ; Panorama de la Physique page 104 ; Belin 2007 Exprience de Hong,Ou et Mandel en 1987 9 http://www.physique.ens-cachan.fr/old/franges_photon/anticorrelation.htm D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 6

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Le dispositif exprimental Le dispositif utilis est un biprisme de Fresnel, qui permet doffrir, selon une image classique, la lumire deux chemins optiques diffrents. Le schma de principe dun dispositif dinterfrences utilisant un biprisme de Fesnel est prsent ci-dessous.

onde incidente

champ dinterfrences

Biprisme de Fresnel La source11 : Il sagit dune source photon unique qui utilise un centre color du diamant : un centre color NV (un atome dazote et une lacune). Ce systme correspond une impuret dazote associe une lacune lectronique. Pour simplifier, cette source se comporte comme une molcule artificielle pige dans une matrice de diamant, on utilise en pratique des nanocristaux de diamant. Une impulsion lumineuse produite par un laser dexcitation, focalise suffisamment pour quun seul centre color soit illumin, porte ce centre color individuel NV dans un tat excit qui relaxe en mettant un photon unique de longueur donde moyenne o de 670 nm. Ce dispositif fonctionne temprature ambiante et constitue une source efficace de photons isols. Notons enfin que le spectre de photoluminescence est relativement large : la largeur mi-hauteur vaut 100 nm. Le biprisme : constitu de deux prismes dindice 1,5142 la longueur donde o = 670 nm, et dun angle au sommet = 0,43 , linterfrange i obtenue est donne par la relation

i=
-

2( n 1 )

, on obtient 87 m environ.

Le dtecteur : il est constitu par dune camra CCD intensifie refroidie -25 C permettant dobserver la figure dinterfrence. La camra fonctionne en mode de comptage de photons, elle est quipe dun oculaire de grandissement, la taille dun pixel tant de lordre de 25 m. La figure ci-aprs reprsente un schma de principe du dispositif exprimental.

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Vincent Jacques, thse de doctorat, Source de photons uniques et interfrences un seul photon. De lexprience des fentes dYoung au choix retard. (2007) 11 Une tude complmentaire permet de caractriser prcisment cette source en particulier par la mesure de son paramtre de corrlation. La rfrence ci-dessus discute galement de la diffrence entre une source classique trs fortement attnue et une source photon unique. D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 7

Interfrences un photon avec un biprisme de Fresnel12 Un laser impulsion excite un centre individuel NV qui relaxe en mettant un photon unique, un oculaire conjugue le plan z du champ dinterfrences avec la matrice sensible de la camra CCD. Les franges dinterfrences sont rectilignes et ont une direction orthogonale au plan de la figure. Les rsultats

Les images successives acquises par la camra correspondent chacune une dure douverture de 1 seconde et la dtection dune dizaine de photons environ. Ces images sont ensuite cumules de
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Vincent Jacques, thse de doctorat, Source de photons uniques et interfrences un seul photon. De lexprience des fentes dYoung au choix retard. (2007) D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 8 version 5

manire pouvoir visualiser la construction progressive des franges dinterfrences au cours du temps. Les images de la figure ci-avant correspondent laccumulation de 10, 100, 500 et 2000 clichs. Un film permet de visualiser le phnomne en acclr, il est disponible sur le site de lENS Cachan13. Commentaires Il est possible de faire une simulation numrique des franges dinterfrences obtenues ; pour tre prcise, elle doit prendre en compte le spectre dmission de la source lumineuse et les caractristiques spatiales du faisceau incident de photons uniques. Cette exprience illustre toute la subtilit de la prdiction en physique quantique, la prdiction du lieu dimpact du photon est de nature probabiliste et il nous faut renoncer utiliser une image classique (onde ou particule) qui permette de dcrire de manire satisfaisante et unique la lumire. Suivant la nature de lexprience ralise, la lumire semble rvler des comportements classiques incompatibles, seule la physique quantique offre une description unique et cohrente. Le point dimpact dun photon donn nest pas prdictible, la mcanique quantique peut seulement calculer la probabilit de le trouver en un point donn. Par contre si on accumule les vnements quantiques individuels, la loi des grands nombres fait que le nombre de photons moyen de photons mesurs en un point est de plus en plus proche de la probabilit. Il savre que celle-ci est proportionnelle lclairement local, cest--dire au carr du champ lectrique de londe lumineuse : les quanta de lumire sont en quelque sorte guids par londe classique. Cest ainsi que se manifeste la dualit onde/particule dans le cas de la lumire.

II. Onde de matire Relation de de Broglie II.1. Introduction historique


Relation de de Broglie
En 1924, Louis de Broglie associe toute particule matrielle un comportement ondulatoire. Ainsi une particule de masse m et de vitesse v, on associe une onde de longueur donde donne par la relation de de Broglie :

h p

avec p = mv .

Il convient dinsister sur la valeur et lunit de la constante de Planck qui a t dj vue en classe de premire S : h = 6,63.10-34 J.s. Cela permet Louis de Broglie de rinterprter les niveaux dnergie discrets de latome dhydrogne par lexistence de modes dondes stationnaires. Pour fixer demble des ordres de grandeur14, on peut donner la longueur donde de de Broglie associe grain de poussire de masse 10-15 kg, de diamtre 1 m et de vitesse 1 mm/s. On trouve une longueur donde de 6,6.10-16 m, ce qui est ngligeable lchelle de la taille du grain de poussire. Cela suggre quun comportement ondulatoire sera trs difficile mettre vidence pour un objet de taille macroscopique. Remarquons que lorsque la vitesse devient trs faible, lagitation thermique est prendre en compte, la longueur donde de de Broglie se calcule alors par la relation : =

h . 3mk BT

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http://www.physique.ens-cachan.fr/old/franges_photon/anticorrelation.htm C. Cohen Tannoudji Mcanique quantique Tome 1 Hermann D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 9

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Si lon considre cette fois un neutron thermique, comme il y en a dans certains racteurs de centrales nuclaires, de masse mn = 1,67.10-27 kg et de vitesse donne par la relation :

avec T = 300 K, alors la longueur donde de de Broglie vaut : 1,4.10-10 m. Elle lordre de grandeur de la distance entre deux atomes ou deux ions dans un rseau cristallin. On peut donc prvoir que le caractre ondulatoire dun neutron thermique sera rvl lorsquil interagira avec un rseau cristallin.

1 3 mn v 2 = k B T 2 2

Premire vrification exprimentale


La premire preuve exprimentale directe du comportement ondulatoire de la matire est apporte par Davisson et Germer15 en 1927. Lexprience consiste faire diffracter un faisceau dlectrons sur un cristal de Nickel. La figure ci-aprs montre trs sommairement le principe de lexprience o les lectrons produits par le filament sont acclrs puis rencontrent une cible en Nickel qui les renvoie. Davisson et Germer constatrent que les lectrons taient diffracts de la mme manire que les rayons X selon la loi de Bragg16 avec, par exemple, un pic dintensit pour une nergie cintique Ec des lectrons de 54 eV et un angle de diffusion de 50. La longueur de de Broglie est donne par la relation de =

h p2 et p la quantit de mouvement peut tre calcule par la relation E c = . Lapplication p 2m numrique donne = 0 ,167 nm qui est compatible avec lanalyse thorique utilisant la relation de Bragg.
filament dispositif dacclration des lectrons dtecteur dlectrons

lectrons diffracts

cible en nickel Exprience de Davisson et Germer17 en 1927

Pour plus de dtails, on peut se rfrer louvrage de Thornton et Rex Physique moderne de Boeck 2009 La relation de Bragg est une condition dinterfrence constructive, elle scrit 2d sin = n , n est un entier, d reprsente la distance entre deux plans rticulaires conscutifs et langle avec les plans rticulaires.
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Plans rticulaires d

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Pour plus de dtails on peut se rfrer louvrage de Thornton et Rex Physique moderne de Boeck 2009 D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 10

Commentaires
Une prsentation historique est intressante et sans doute indispensable pour fixer la chronologie des ides et des vrifications exprimentales. Le comportement ondulatoire des lectrons se manifeste dans une situation analogue celle de la diffraction des rayons X par des cristaux, celle-ci nest pas connue des lves. Lanalogie nest donc pas facile partager avec les lves et peut-tre peut-on se limiter une simple vocation de cette premire vrification ? On peut aussi leur proposer de visualiser un phnomne similaire dans le domaine de loptique visible en utilisant la diffraction dun faisceau laser sur la surface dun CD. Lutilisation dune exprience rcente, o les liens avec laspect ondulatoire classique sont plus faciles tablir, est sans doute prfrable.

II.2. Interfrences deux fentes avec des atomes de non ultrafroids


Introduction
Cette exprience18 rcente peut constituer un excellent support pour introduire la notion donde de matire. Elle permet de conduire une discussion plus ou moins approfondie des phnomnes observs et dillustrer pour partie la subtilit de la problmatique de la dualit onde-particule .

Le dispositif exprimental
On utilise le dispositif dcrit sommairement sur la figure ci-dessous, soulignons quil est en ralit trs complexe. Il utilise des atomes de Non pigs et refroidis une temprature de 2,5 mK de manire minimiser leur agitation thermique moyenne. Ils sont ports dans un tat mtastable grce un laser 598 nm, ils peuvent alors quitter le pige et tombent dans le champ de pesanteur. Lutilisation datomes lgers et refroidis permet de disposer de valeurs de longueur donde de de Broglie plus leves. Le pige est situ une hauteur = 76 mm au dessus de deux fentes spares dune distance a = 6 m. La largeur dune fente est de 2 m. Un cran MPC (microchannel plate detector) est plac une distance D = 113 mm de la double fente et dtecte les atomes de Non avec une rsolution de lordre de 20 m. Lensemble du dispositif est dispos verticalement. atomes de Non pigs : le diamtre du pige est de lordre de 1 mm

deux fentes

r g

cran de dtection

La figure dinterfrence obtenue en librant les atomes du pige, est constitue denviron 6000 impacts atomiques. Chaque impact est clairement identifi attestant du caractre corpusculaire des entits dtectes mais lensemble des impacts dessine des franges dinterfrences dont la priode est gale 0,23 mm. On a donc une preuve clatante de la subtilit de la prdiction en physique quantique.
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F. Shimizu, K. Shimizu, H. Takuma ; Double-slit Interference whith ultracold metastable neon atoms ; Physical Rewiew A ; 1992. D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 11

Figure19 dinterfrences obtenue avec des atomes de vitesse initiale approximativement nulle

Commentaires
Aspects qualitatifs importants La discussion suivante sinspire de celle du livre de J.L. Basdevant20. On peut tout dabord souligner les analogies avec une figure dinterfrences classique obtenue avec de la lumire. Si lon admet que lon peut faire arriver les atomes un un, de manire indpendante, on peut constater, laide par exemple dune simulation21, que la figure dinterfrence se construit peu peu. On peut souligner que ce type de simulation a une vise pdagogique et nest en aucun cas une simulation de lexprience relle. Avec le mme objectif, on peut aussi utiliser des vidos, par exemple dans le cas dinterfrence avec un faisceau dlectrons attnu22. On remarque donc : que les atomes de Non ont un impact bien dfini au niveau du dtecteur et donc quils ne se scindent pas. que la prdiction du lieu de limpact est de nature probabiliste celle-ci fait intervenir la longueur donde de de Broglie associe latome ainsi que les paramtres gomtrique du dispositif. La particule est dcrite par une fonction donde . au final les paramtres de la figure dinterfrence se calculent en utilisant la longueur donde de de Broglie associe la particule, cest l quintervient le concept donde associe une particule. Llve doit tre en mesure de calculer la longueur donde de de Broglie et de la comparer une dimension caractristique du dispositif (ici la distance entre les deux fentes) pour analyser la situation.

F. Shimizu, K. Shimizu, H. Takuma ; Double-slit Interference whith ultracold metastable neon atoms ; Physical Rewiew A; 1992 J.L. Basdevant ; 12 leons de mcanique quantique ; Vuibert ; 2006 On pourra trouver ce type de ressource dans le CD-ROM qui accompagne le livre de physique quantique de J.L. Basdevant et Jean Dalibard ; Mcanique quantique ; Les ditions de lEcole Polytechnique 2002. 22 Une vido intitule L'interferenza degli elettroni (Merli, Missiroli, Pozzi) permet dobserver le processus statistique de la formation des franges dinterfrences au cours du temps. D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 12
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Quelques dveloppements possibles Lenseignant peut se trouver dans des situations o llve dsire en savoir davantage et analyse cette exprience avec ses connaissances classiques . La premire hypothse quil peut formuler, cest que cette distribution rsulte dun tat initial imparfaitement connu. On peut lui indiquer que la prdiction en mcanique quantique est par nature probabiliste et ceci mme si ltat initial est parfaitement bien dfini. On peut poursuivre la discussion, en notant que si lon bouche lun des deux trous on se rend compte que les franges dinterfrence disparaissentil est donc spectaculaire de noter que le fait douvrir une porte supplmentaire14 empche la particule darriver certains endroits, cette situation est dj connue dans le cas de la lumire. Avec un regard classique , la question quil est naturel de se poser est de se demander par quel trou est passe la particule. On peut tenter de le savoir en mettant un dtecteur optique (un faisceau laser situ devant lune des deux fentes par exemple). On note alors que les franges dinterfrence disparaissent ! Ce nest plus la mme exprience. On en dduit un autre rsultat fondamental : la mesure perturbe le systme. Rciproquement, dans lexprience dcrite, il est impossible de savoir par o est passe la particule. On ne peut pas parler de trajectoire au sens classique du terme, on peut savoir o la particule a t mise, o elle est arrive mais on na pas accs aux tats intermdiaires.

Dans cette exprience latome apparat comme une entit quantique part entire qui nest ni un particule ni une onde au sens classique du terme. Ce sont nos reprsentations classiques et lutilisation dun vocabulaire issu dune culture de physique classique qui nous amnent parler de dualit ondeparticule . Aspects quantitatifs En dehors des aspects quantitatifs dj voqus, il convient dtre prudent dans lapproche semiquantitative de cette exprience. Il est possible dvaluer la vitesse vS des atomes au niveau des deux fentes ( vS = 1,2 m/s si lon suppose la vitesse initiale voisine de zro) et la dure thorique de chute t1 du pige jusqu lcran de dtection (t1 = 200 ms environ ) laide dune approche classique, ce qui a priori nest pas vident. On peut aussi valuer la longueur donde de de Broglie au niveau des deux fentes (

h 1,6.10 8 m ) et ainsi la comparer la distance a entre les fentes. mv s

La dtermination de linterfrange x est dlicate, on peut sensibiliser llve au fait que la longueur donde de de Broglie varie avec laltitude et admettre que linterfrange est donne par la relation :

x =

2 gD h D 2 1+ 1 avec = 2 . Cette relation peut tre commente et donner lieu une m vs a vs

valuation numrique qui donne bien la valeur attendue de 0,23 mm.

II.3. Exemples
Expriences23 des fentes dYoung avec des atomes
Le dispositif exprimental La construction dun interfromtre atomes est dlicate car ces derniers ne portent pas de charge lectrique comme les lectrons et ne peuvent pas pntrer lintrieur de la matire comme les neutrons. Le dispositif utilise des atomes dHlium dont la vitesse peut tre modifie. La relation de de
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[3] O. Carnal, J.Mlynek, Phys. Rev. Lett., 66, 21 (1991).


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Broglie, nous indique que lon fait alors varier directement la longueur donde de de Broglie associe. Ici on considrera que DB = 0,56.10-10 m.

Dispositif exprimental de Carnal et Mlynek. La source atomique est situe gauche et dtection se fait lextrmit droite du tube suprieur. Les dispositifs de couleur orange sont des pompes diffusion permettant dobtenir un trs bon vide dans lenceinte. (La Recherche 247 doctobre 1992) La figure ci-dessous donne un schma de principe de lexprience.

Les atomes rencontrent une premire fente F de largeur s1 = 2 m et de hauteur gale 4 mm ralise dans une feuille dor. Puis comme lindique la figure ci-dessus, ils rencontrent un dispositif deux fentes de la largeur 1 m, de hauteur 2 mm et distante de a = 8 m ralises galement dans une feuille dor. Les distances L et L valent 64 cm. Le dtecteur plac larrire de lcran compte les impacts des atomes dhlium. La partie sensible du dtecteur une largeur de 2 m ; il est dplac par pas de 1,88 m. Pour chaque position la dure de comptage est de 10 minutes. Les rsultats Ils sont prsents sur la figure ci-dessous pour la longueur donde de de Broglie DB = 0,56.10-10 m. La figure reprsente le nombre dimpacts pour une dure de comptage de 10 minutes en fonction de la position du dtecteur. La ligne en pointills reprsente le bruit de fond obtenu lorsque la fente F est obture.

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nombre dimpacts pendant 10

position du dttecteur
Figure dinterfrences24 La distance moyenne entre deux maxima est x = (4,5 0,6) m . Commentaires Cette exprience peut tre soigneusement analyse avec des lves. Le premier aspect est fondamental : le comportement ondulatoire au sens classique du terme est rvl par la prsence de la fente F (diffraction) et par celle des deux fentes avec le phnomne de dinterfrences. La comparaison de la longueur donde de de Broglie avec la largeur des fentes indique un rapport de plus de 10000 et pourtant le dispositif exprimental permet parfaitement de visualiser une figure dinterfrences25. Notons nouveau que les atomes sont toujours identifis par des impacts individuels et que la figure dinterfrence se construit pas pas au fur et mesure de laccumulation des donnes. Il est possible dvaluer certains ordres de grandeurs avec les lves et donc de rutiliser les comptences acquises dans la partie du cours sur les ondes : la sortie de la fente F, on peut estimer une dimension caractristique de la taille de la figure de diffraction au niveau des deux fentes :

L DB 36 m environ. Donc si le dispositif est bien s1

centr, les deux fentes F1 et F2 distantes de 8 m sont bien places dans la tache centrale de la figure de diffraction. au niveau du dtecteur, on peut utiliser lexpression de linterfrange, tudie par exemple dans le cadre dune activit exprimentale doptique. La valeur calcule donne : qui est compatible avec la donne exprimentale x = (4,5 0,6) m .

DB L'
a

4,5 m ce

Il est possible galement de sensibiliser les lves la problmatique de la gestion des donnes exprimentales : valuation dincertitude sur les mesures, existence dun bruit de fond, influence de la taille de la surface active dun dtecteur, aspect peut-tre un peu dcevant de la figure dinterfrence26

24 25

[3] O. Carnal, J.Mlynek, Phys. Rev. Lett., 66, 21 (1991). On peut naturellement rencontrer ce type de situation dans le domaine de loptique. 26 Larticle cit en rfrence analyse la forme gnrale de la figure dinterfrence. D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 15

version 5

Concernant linfluence de la taille de surface active du dtecteur, on peut leur faire percevoir la difficult en sappuyant sur les schmas suivants :

configuration A

configuration B

Les deux figures symbolisent deux situations avec deux positions successives (noire puis bleue) des dtecteurs dans le champ dinterfrences. La courbe rouge identifie les zones dimpacts probables et celles dimpacts peu probables. Dans la configuration A : le dtecteur dtecte parfaitement une diffrence de comptage : la valeur diminue. Dans la configuration B : le dtecteur ne dtecte aucune variation sensible, le minimum nest ici pas rsolu.

Exprience27 dinterfrences avec des molcules de fullerne C60


Prsentation Cette exprience sera dcrite brivement, mais Il est remarquable de noter que quune exprience dinterfrences utilisant des molcules de fullerne en C60 a t conduite avec succs dans les annes 2000.

Molcule de fullerne : C60 http://en.wikipedia.org/wiki/File:C60a.png


O. Nairz, M. Arndt, A. Zeillinger ; Quantum interfrence expriments with large molecules A.. J. Phys. 71 (4), avril 2003 D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 16
27

Le dispositif exprimental est dcrit sur la figure ci-dessous. Il est constitu dune source qui contient un gaz constitu de molcules de fullerne C60 une temprature de lordre de 900 K, ce qui correspond une vitesse moyenne vm de 200 m/s avec une largeur relative de donde de de Broglie associe est donne par la relation =

v
vm

= 60 % . La longueur

h . Avec une masse m = 1,2.10-24 kg on mv m

trouve = 2,8 pm. Nous pouvons souligner quelle est trs petite lchelle de la taille de la molcule qui est de lordre de 1000 pm.

Interfrences avec du C60 (Am. J. Phys.71 (4), avril 2003) Llment diffractant est constitu par un rseau (grating) de pas d = 100 nm, la largeur dune fente est de lordre de 55 nm. Lobservation est ralise dans un plan situ une distance L = 1,25 m, le dtecteur utilise un laser argon qui ionise les molcules. La rsolution spatiale du dtecteur est de lordre de 8 m ce qui est suffisant pour observer la figure dinterfrence. Les rsultats La figure ci-dessous montre la figure dinterfrence observe. Elle fixe galement les chelles de distances.

Diffraction avec du C60 (Am. J. Phys.71 (4), avril 2003)


D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 17 version 5

Commentaires On retrouve certains lments dj voqus prcdemment. La comparaison de la longueur donde de de Broglie avec la distance des fentes indique un rapport de 105 et pourtant le dispositif exprimental permet parfaitement de visualiser une figure dinterfrences. Notons nouveau que les molcules sont toujours identifies par des impacts individuels et que la figure dinterfrence se construit, pas pas, au fur et mesure de laccumulation des donnes. Il est possible dvaluer certains ordres de grandeur avec les lves et donc de rutiliser les comptences acquises dans la partie du cours sur les ondes. Pour lvaluation de la distance entre les deux pics successifs, il faut utiliser la condition dinterfrences constructives des rseaux, qui nest pas au programme, mais que les lves peuvent sapproprier. Elle donne une distance entre les pics dintensit de

L
d

35 m . Ce qui est conforme aux donnes de la figure prcdente.

On peut enfin souligner que le nombre de pics que lon peut visualiser est limit en raison de la grande dispersion des vitesses. Il est possible damliorer cet aspect en slectionnant un domaine plus troit de vitesses.

Interfrences avec des lectrons


Prsentation Des expriences dinterfrences deux fentes avec des lectrons28 ont t ralises ds les annes 1960. On prsente ici lexprience de Tonomura29, qui peut constituer un support intressant pour prsenter la notion de dualit onde-particule. Le dispositif exprimental Des lectrons, mis par une source identique celle dun microscope lectronique, sont acclrs sous une diffrence de potentiel de 50 kV, puis dirigs vers un ensemble de trois lectrodes. Une lectrode centrale cylindrique, de diamtre infrieur au micromtre, est porte un potentiel suprieur de 10 V celui de deux lectrodes planes disposes latralement. La distance entre les deux lectrodes latrales est de 10 mm.

28 29

C. Jnsson, Zeitschrift fr Physik, 161, 454 (1961). A. Tonomura, J. Endo, T. Matsuda, T. Kasawaki, H. Esawa, Am. J. Phys., 57, 117 (1989). D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 18

version 5

Le faisceau lectronique est ainsi divis en deux faisceaux, dvis dans des sens opposs. Un dtecteur est plac dans la zone de recouvrement des deux faisceaux. Limpact dun lectron en un point du dtecteur produit des photons (par fluorescence), qui sont ensuite multiplis, dtects et localiss. La position de limpact dun lectron sur le dtecteur peut ainsi tre mesure. Le flux dlectrons est contrl. Il est gal 103 lectrons par seconde, ce qui correspond un courant dintensit 1,6.10-16 A. Etant donn la vitesse des lectrons, cela correspond une distance moyenne entre deux lectrons conscutifs de lordre de 150 km, alors que la distance entre la source et le dtecteur est de 1,5 m. Lon est ainsi assur quil ny a quun seul lectron en transit dans le dispositif. Mieux encore : les lectrons sont dtects un par un puisque, lorsquun lectron est dtect, le suivant na mme pas encore t mis. Les rsultats exprimentaux Les photographies suivantes rvlent les impacts des lectrons sur le dtecteur diffrents instants. Le nombre dlectrons dtects augmente de la photographie (a) la photographie (d).

Nombre dlectrons dtects : 8 (a) ; 270 (b) ; 2000 (c) ; 60000 (d) http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Doubleslitexperiment\_results\_Tanamura\_1.gif?uselang=fr Les auteurs de larticle ont publi une vido rvlant les impacts successifs des lectrons et qui peut tre exploite en classe (http://www.hitachi.com/rd/research/em/movie.html). Commentaires Aspects qualitatifs On retrouve les mmes lments que pour les interfrences avec des atomes de non ultrafroids, qui permettent de discuter la notion de dualit onde-particule . Les lectrons sont mis puis dtects individuellement, comme des particules localises. Ils survivent leur passage dans le dispositif. Lexamen des photographies (a), (b) et (c) pourraient laisser penser que le point dimpact dun lectron donn est compltement alatoire. La photographie (d) montre au contraire
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que les impacts ne se rpartissent pas de faon uniforme. Limpact dun lectron est plus probable en certains points quen dautres. Le fait que les lectrons soient mis un par un est important. La figure dinterfrence observe sur la photographie (d) ne peut donc ne pas rsulter dun effet collectif ou dune interaction entre plusieurs lectrons qui seraient en transit ensemble dans le dispositif. Elle rsulte bien de la distribution des impacts des lectrons selon une loi de probabilit particulire. Cette loi de probabilit, tout comme la figure dinterfrence, sont caractrises par la longueur donde de de Broglie des lectrons et par les caractristiques gomtriques du dispositif. On associe llectron une fonction donde. Ltat initial des lectrons diffre trs peu dun lectron lautre. Si les lectrons se comportaient comme des particules obissant aux lois de la mcanique classique, leurs points dimpact devraient se regrouper au voisinage du point prvu par les lois de la mcanique classique. Ce nest manifestement pas ce que montrent les photographies (a) et (b). Cela doit tre un motif dtonnement pour les lves. La notion de trajectoire na pas de sens dans cette exprience. Les tats intermdiaires dun lectron, entre son mission et sa dtection, ne sont pas connus. Par exemple, la question de savoir si un lectron est pass dun ct ou de lautre de llectrode cylindrique, on nest pas en mesure de pouvoir apporter une rponse. Toute tentative de mesure permettant de rpondre cette question se solde, dans cette exprience, par une disparition de la figure dinterfrence.

Aspect quantitatif Si cette exprience est un bon support pour prsenter la notion de dualit onde-particule , son analyse quantitative est limite. Comme les lectrons, acclrs sous 50 kV, sont relativistes, le calcul de la longueur donde de de Broglie nest accessible aux lves qu la condition quon leur donne la quantit de mouvement des lectrons. Son ordre de grandeur peut tre discut, et compar aux dimensions caractristiques du dispositif.

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20

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Des lectrons en bote30


Prsentation Les cyanines, colorants organiques trs rpandus, prsentent une chane carbone linaire. On se propose danalyser la couleur de ces molcules en utilisant un modle de la boite quantique31. On attribue les proprits optiques dans le domaine de la lumire visible au seul nuage dlectrons .

416 m

519 m

625 m

735 m

Les cyanines : longueurs donde absorbes (document Pour la Science Mai 2011) Dans la version la plus simple, on impose aux lectrons de limiter leur mouvement une seule dimension le long de la chane, sur un segment de longueur L. Ce segment constitue une boite quantique une dimension, de longueur L dans laquelle sont confins les lectrons . On sintresse la cyanine dont la chane possde 9 atomes de carbone et deux atomes dazote.

CH3 N H3C

CH3 N CH3

J.M. Courty et Edouard Kierlik ; Des lectrons en bote pour donner des couleurs ; Pour la Science- n403 Mai 2011 31 On pourra consulter sur ce thme le livre de Libero Zuppiroli et Marie-Nolle Bussac Trait des couleurs au Presses polytechniques et universitaires romandes. D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 21

30

Pour estimer la longueur, il convient de prendre en compte les deux atomes dazote ; il suffit pour cela de multiplier le nombre de liaisons par la valeur de la longueur de liaison voisine de 0,14 nm. On estime enfin que la boite contient ainsi 10 lectrons. On suppose que les lectrons possdent uniquement de lnergie cintique E = E c =

p2 . 2m

Comme pour les modes propres dune corde fixe ses extrmits, le confinement induit une quantification des longueurs donde de londe de matire associe aux lectrons ; les longueurs donde de de Broglie sont fixes par la relation : DB =

2L o n est un entier. n

n=1

n=2

n=3

n=4
Compte tenu de la relation de de Broglie DB = fixs par la relation : E n = n 2

h , les niveaux dnergie possibles sont discrets et p

h2 . On calcule aisment les valeurs des 6 premiers niveaux dnergie. 8mL2

7,0 eV

n=6

h = E6 E5 = 2,15 eV
4,9 eV 3,1 eV 1,75 eV 0,78 eV 0,195 eV n=5 n=4 n=3 n=2 n=1

D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP

22

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Compte tenu du principe de Pauli, labsorption se produit entre les niveaux 5 et les niveaux 6, ce qui correspond 2,15 eV et une longueur donde lumineuse de 575 nm donc une absorption dans le jaune do la couleur bleue. La valeur exprimentale est de 625 nm, laccord est donc raisonnable, compte-tenu de lextrme simplicit du modle. Commentaires Cette activit permet dutiliser la relation de de Broglie dans une situation o la particule est confine et donc de prsenter la quantification de lnergie dans la matire, notion dj aborde en classe de premire. Cest pour llve une premire dcouverte de lorigine de la quantification de lnergie dans la matire. Ce thme est aussi loccasion de rutiliser des connaissances de la classe de premire sur la relation E = h et dvoquer nouveau la problmatique de la couleur dun objet. Naturellement, il est clair que lanalogie avec les modes propres dune corde vibrante nest pas immdiate pour les lves, mais peut faire lobjet dune prsentation qualitative dans la partie analyse spectrale de ltude des ondes. On peut indiquer que llectron ne pouvant pas sortir de la molcule, londe associe doit tre nulle en dehors de celle-ci, elle sannule donc aux deux extrmits de la molcule ; pour la corde lamplitude de vibration sannule galement aux deux points de fixation. Enfin, il convient dtre vigilant sur la possible confusion entre les diffrentes ondes prsentes dans cette problmatique. Remarquons, pour finir, que, pour labsorption de londe lumineuse, la prsentation utilise la notion de photon, la lumire vue sous son aspect corpusculaire que lon caractrise ensuite par sa longueur donde.

Explorer la matire32
Prsentation Pour sonder des particules cibles de plus en plus petites, on utilise des particules dont les nergies cintiques sont de plus en plus leves. Les premires expriences, effectues par Rutherford, utilisaient des particules denviron 5 MeV issues de sources radioactives. La longueur donde de de Broglie est :

h
2mEc

6,5.10 15 m

Elle est de lordre de grandeur du rayon R des noyaux. On peut aussi utiliser des neutrons, par exemple de 14,5 MeV pour lesquels la longueur donde de de Broglie est de = 7,5 10-15 m. On observe alors nettement la prsence dune figure de diffraction avec des anneaux . Louverture de la tache centrale est fixe par lexpression :
1 3

o R varie suivant la loi

R = Ro A avec Ro de lordre de 1,2.10-15 m et A reprsentant le nombre de masse de latome tudi.

32

On pourra se rfrer louvrage de L. Valentin Le monde subatomique ; Hermann, 1986 D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 23

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dtecteur

faisceau de neutrons

Cible en plomb

Distribution angulaire des neutrons diffuss lastiquement par quelques noyaux33 Commentaires Il convient de noter que les rsultats exprimentaux, utilisant la notion de section efficace diffrentielle de collision, doivent tre adapts pour une utilisation avec des lves de TS.

II.5. Conclusions
A propos de la dualit Onde-particule
J.L. Basdevant, dans son ouvrage 12 leons de mcanique quantique dit propos dun objet quantique : Et cet tre quantique, dans des conditions exprimentales donnes, pourra apparatre des esprits initis seulement aux concepts classiques soit comme une onde soit comme un particule newtonien, ce qui semble paradoxal . Puis il poursuit de la manire suivante : Il est compltement faux de parler de dualit onde-particule en sous-entendant que la physique est tantt lun tantt lautre. [] On sait fabriquer exprimentalement des tats quantiques bien dfinis qui ne sont ni des ondes ni des particules. Au niveau des comptences exigibles sur ce thme, llve de TS, doit dune part Connatre et utiliser la relation p = h/ et et dautre part savoir Identifier des situations physiques o le caractre ondulatoire de la matire est significatif . Il devra donc tre en mesure, aprs avoir calcul la longueur donde de de Broglie associe une particule, de la comparer une grandeur pertinente du dispositif pour savoir sil peut sattendre observer des phnomnes qui pour lui relvent de ce quil a appris sur les ondes avec sa culture classique. Comme nous lavons soulign cette comparaison est dj dlicate et constitue un objectif ambitieux.

33

de L. Valentin Le monde subatomique , page 26, Hermann, 1986 D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP 24

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Il est sans doute souhaitable de lui indiquer quune nouvelle thorie est ncessaire pour bien dcrire ces faits exprimentaux : cest lobjet de la thorie quantique. Notons enfin que lenseignant dispose actuellement dexpriences modernes et simples dans leurs principes qui permettent de prsenter la problmatique de manire attractive et efficace.

A propos de la prvision probabiliste


Lutilisation de vidos ou de simulations34 permet lobservation de la ralisation progressive de la figure dinterfrences obtenue en mettant le rayonnement photon par photon, ou bien la matire particule par particule. Comme lindiquent les commentaires du programme, cette observation souligne ltranget ventuelle des phnomnes quantiques pour le sens commun . Llve comprend ainsi que les prdictions sont par nature probabilistes au niveau individuel. Certaines applications, comme la cryptographie quantique, sappuient sur cette incertitude quantique . Par contre la loi des grands nombres permet nanmoins de prvoir prcisment le comportement des grands ensembles, et ainsi par exemple de caractriser avec prcision une figure dinterfrences, de vrifier la loi de Malus sur la polarisation ou bien que dtudier la division de lintensit lumineuse par une lame semi-rflchissante.

On pourra trouver ce type de ressource dans le CD-ROM qui accompagne le livre de physique quantique de J.L. Basdevant et Jean Dalibard ; Mcanique quantique ; Les ditions de lcole polytechnique 2002. D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP version 5 25

34

Annexe 1 : le programme et les commentaires


Dualit onde-particule
Dualit onde-particule Photon et onde lumineuse. Particule matrielle et onde de matire ; relation de de Broglie. Savoir que la lumire prsente des aspects ondulatoire et particulaire. Extraire et exploiter des informations sur les ondes de matire et sur la dualit onde-particule. Connatre et utiliser la relation p = h/. Identifier des situations physiques o le caractre ondulatoire de la matire est significatif. Extraire et exploiter des informations sur les phnomnes quantiques pour mettre en vidence leur aspect probabiliste.

Interfrences photon par photon, particule de matire par particule de matire.

Dualit onde-particule : introduction au programme de TS


La dualit onde-corpuscule est une formulation qui sapplique aux manifestations du photon, qui se comporte soit comme une onde, soit comme une particule, selon le contexte exprimental considr. Mais elle ne doit pas dcrire la nature intrinsque du photon lui-mme, qui nest ni une onde, ni une particule, mais larchtype dun objet quantique, appel parfois quanton par les scientifiques. Loccasion doit pouvoir tre saisie dune similitude des proprits des ondes de matire et des ondes lectromagntiques, comme dans le cas des lectrons et des rayons X. Une illustration naturelle et ncessaire en est celle du microscope lectronique o p = h/, soit = h/p, rapporte au phnomne de diffraction, explique la ncessit dexplorer la matire par des particules ou du rayonnement de longueur donde nettement plus petite que la taille des objets observs. Lobservation (vido) de la ralisation progressive de la figure dinterfrences obtenue en mettant le rayonnement photon par photon, ou la matire particule par particule, souligne ltranget ventuelle des phnomnes quantiques pour le sens commun. Elle est une illustration parmi dautres de laspect probabiliste de la ralit quantique, comme peut ltre la dsintgration radioactive (cas des muons voqus plus haut). Lincertitude associe aux phnomnes quantiques, comme sur linstant auquel se produit une dsintgration, ne doit pas laisser croire que toutes les mesures physiques ce niveau sont incertaines. Ainsi, lnergie des niveaux quantiques stables peut tre connue avec une prcision exceptionnelle (de lordre de 10-13 par exemple pour le premier niveau dnergie de latome dhydrogne !). Si loccurrence des phnomnes quantiques individuels ne peut tre connue avec prcision, la loi des grands nombres permet nanmoins de prvoir prcisment le comportement des grands ensembles, cest--dire des systmes macroscopiques. Il faut bien voir alors que la limite de la prcision dans leur connaissance rside dans lacte de mesure lui-mme, alors quelle est intrinsque au niveau microscopique, en raison du caractre probabiliste de la ralit quantique.

D. Obert F. Vandenbrouck GRIESP

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