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LA SERRE DES DSERTS ET MILIEUX ARIDES


La seconde serre expose des plantes remarquablement adaptes la scheresse. Ces xrophytes sont originaires de diffrentes rgions du monde : plantes des dserts des Etats-Unis dAmrique et du Mexique, des Andes, dAfrique du Sud, de Madagascar, du Sahara, de la pninsule Arabique, dAustralie et de certaines les. Ces formidables vgtaux, avec leurs tranges gomtries et leurs textures varies, offrent au regard une source dtonnement !

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EMPLACEMENT DES PANNEAUX ET DES CARTELS


arides, P2 Terres humaines terres

Ephmres, gophytes

17 Rduire le cycle de vie

C29 Le plus grand des dserts chauds

C28 Ressources du dsert Coussinets, ombre, enfouissement

16 Echapper laridit

C27 Le pays des Aizoaces

C26 La famille cactus

Feuilles et tiges, cierges, caudex

15 Stocker leau

C25 Convergences adaptatives C24 De bien tranges rservoirs

C23 Rosettes de feuilles

SERRE DES DESERTS ET MILIEUX ARIDES

Feuilles rduites, tiges sans feuilles, cires, 14 Economiser cuticules, leau poils, pines, cailles

C22 Lautre photosynthse

C21 A Madagascar, une diversit tonnante Racines superficielles, 13 Rechercher leau racines verticales et profondes

C20 Oasis, paradis deau et de verdure

et autres P1 Dserts arides mondes

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ESPACE INTRODUCTIF
P1 DSERTS ET AUTRES MONDES ARIDES
Espaces immenses o svissent manque deau, vents violents et fort ensoleillement, ils peuvent tre froids, comme en Asie centrale ou glacs, en zones polaires. Sous les tropiques, ils sont brlants. Dunes de sable du Sahara, dcors naturels des westerns amricains, terres rouges dAustralie en sont les paysages emblmatiques. Les moindres surfaces liquides svaporent, les vents asschent, arrachent les plantes. Les contrastes sont levs entre les jours, torrides, et les nuits, o il peut faire froid et mme geler. Les pluies sabattent en trombes, pendant de courtes priodes, puis disparaissent pour longtemps, parfois plusieurs annes. Ces conditions sont redoutables pour la vie. Moins de 100 millimtres de pluies tombent par an dans les dserts les plus secs, comme celui dAtacama, dans le nord du Chili. Au-del on parle de zones subarides et semi-arides. Malgr ces contraintes environnementales extrmes, plantes et animaux du dsert combinent diffrentes stratgies adaptatives pour survivre. La biodiversit des zones arides est moindre quailleurs. Pourtant, certains groupes y sont incroyablement diversifis comme les cactes, les euphorbes ou les Crassulaces et certaines rgions du monde concentrent une richesse extraordinaire en plantes adaptes la scheresse, les xrophytes, dont beaucoup sont endmiques, comme dans le nord du Mexique, en Afrique du Sud et dans le sudouest de Madagascar.

ESPACE DE SORTIE
P2 TERRES ARIDES, TERRES HUMAINES
Dans les cosystmes arides et subarides, un quart de la superficie terrestre, vit un sixime de lhumanit ! Certains peuples sy maintiennent depuis la nuit des temps et en tirent leurs ressources. Pourtant, les hommes reprsentent aujourdhui une menace. Les pressions sont multiples : augmentation rapide de la population et avec elle, urbanisation et diverses activits conomiques ; excs du dveloppement agricole avec le surpturage, les dfrichements, les feux de brousse, de mauvaises pratiques dutilisation du sol, la surexploitation des espces sauvages et lintroduction despces exotiques envahissantes ; enfin, lexploitation des ressources minires. Peu peu, les terres sont fragilises, se dgradent. La biodiversit recule. Les changements climatiques actuels accentuent les scheresses dans des zones o rgne dj une intense aridit. La dsertification progresse, et avec elle des dplacements ou concentrations de populations. Mais lHomme tente aussi de concilier dveloppement conomique et prservation de ces milieux uniques : programmes financs par de grandes organisations internationales (ex. : Convention des Nations unies sur la Lutte contre la Dsertification) et certains gouvernements ou, lautre bout de lchelle, actions de populations autochtones, encourageant lducation, la conservation et lutilisation durable de la diversit biologique.

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DES FORMES ET TEXTURES ETRANGES


Les textes explicatifs et les dispositifs sont prsents ici selon un parcours linaire. La serre expose cinq scnes vgtales, les plantes sont regroupes selon leur type dadaptation ce milieu, cest--dire selon leur stratgie pour rsister au manque ou la raret de leau. Les diffrents panneaux et dispositifs explicits sont ports par un ruban en acier formant une liane (mtal vert).

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RECHERCHER LEAU

1 panneau De leau par tous les moyens Leau est une denre rare dans les milieux arides. Pour y survivre, les plantes ont d sadapter et dvelopper des dispositifs de captage trs spcialiss. De leau des profondeurs Les racines occupent souvent un volume trs important par rapport aux parties ariennes, par exemple chez les gramines ou dautres herbaces du dsert. Elles plongent la recherche de leau, parfois plusieurs dizaines de mtres (acacias, jujubiers, tamaris). Elles se dveloppent en longues racines-pivots, comme chez le Welwitschia mirabilis, un conifre archaque des sables du Namib qui peut vivre plusieurs sicles. De leau dans lair Les racines peuvent stendre au contraire trs prs de la surface du sol, pour exploiter la moindre goutte de pluie ou de condensation (rose). Leau atmosphrique peut aussi

tre capte par des organes spcialiss sur les feuilles et les tiges : poils, pines, aiguillons, glochides ou autres piges rose. En fait, ces plantes peuvent combiner plusieurs systmes pour accrotre leurs chances de rcuprer de leau. Welwitschia mirabilis

1 dispositif accompagne ce panneau : -Voir/Toucher - Dmesures, profondes ou superficielles : telles sont les racines des plantes du dsert. Une maquette tactile prsente le welwitschia et ses longues racines.

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CONOMISER LEAU
1 dispositif accompagne ce panneau : -Voir - Bien protgs ou bien cachs, les stomates. 3 photographies montrent lchelle microscopique plusieurs stratgies dadaptation : A. Ouverts la nuit, ferms le jour. Cette adaptation se retrouve chez beaucoup de plantes de rgions sches. B. Les stomates sont protgs au fond de cryptes ornes de poils, (ex. sous la feuille du laurier rose). C. Par temps trs sec les stomates sont protgs dans des feuilles enroules (ex. des poaces) pour se protger des vents asschants. Euphorbia sp.

1 panneau La rduction de la surface des feuilles Cette stratgie est efficace pour limiter lvaporation de leau par les feuilles. Parfois, celles-ci sont caduques (Didieraces), tombant quand laridit est trop intense, ou ont mme totalement disparu (cactes, ephedras, euphorbes cactiformes...). La tige assure dans ce cas la photosynthse. Des tiges de moins en moins exposes Avec laugmentation de laridit, les tiges sont de moins en moins volumineuses. Chez certaines plantes (cactes, euphorbes) elles prennent mme la forme dune sphre. Et dautres stratgies Laugmentation des tissus de soutien et du caractre coriace des feuilles (sclrophyllie), prsent aussi en climat mditerranen (maquis, garrigue), les protections de lpiderme (cires, cuticules), les stomates protgs au fond de cryptes ou grce des feuilles enroules, les poils, rduisent les changes avec lextrieur et laction des vents asschants. Les piquants, interprts comme des feuilles transformes, sont dautres moyens pour lutter contre les pertes deau, et aussi se protger des animaux prdateurs.

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STOCKER LEAU

1 panneau La succulence, une excellente rponse laridit Les plantes succulentes (du latin succus, sve), communment appeles plantes grasses, constituent des rserves dans les feuilles, les tiges ou les racines. Aprs les rares pluies les cellules sont gorges deau, qui sera utilise pendant les longues priodes de scheresse. Des familles trs spcialises Les Cactaces en sont lillustration parfaite. Dautres familles dveloppent des formes de succulence : Crassulaces, Asclpiadaces, plantes-cailloux et autres Aizoaces, certains sneons ou encore de nombreux groupes trs proches des Liliaces (agaves, nolinas et autres yuccas nord-amricains, gasterias et haworthias sud-africains...).

Tiges de toutes les formes Cierges, candlabres, boules, raquettes, caudex, arbres bouteilles, les rservoirs des tiges de succulentes prennent toutes sortes de formes inattendues. 1 dispositif accompagne ce panneau :

Echinocactus sp.

-Voir/Toucher La maquette de 2 cylindres voque pour lun ce quil y a dans la tige dun cactus (rempli de sve) et dans lautre le squelette dessch de la plante. En effet, certains cactus emmagasinent plusieurs tonnes deau (Echinopsis du dsert dAtacama et Carnegiea gigantea saguaros gants dAmrique du Nord).

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labri du vent Les plantes en coussinets compacts tel le chou-fleur du Sahara (Fredolia 1 panneau 2 dispositifs accompagnent aretioides) se ce panneau : protgent des vents Un peu dombre asschants et pigent A labri dautres plantes, dans les fosss, les fissures ou -Voir/Toucher - Une maquette un peu dhumidit. Le au pied des rochers, les plantes du dsert trouvent dans de plante-caillou est expose. ces niches ombres de meilleures conditions pour germer Welwitschia du Namib a Au-dessus de la terre, deux feuilles rubanes les fleurs font penser aux et crotre. trs rsistantes. marguerites ou dautres Sous la terre, il fait moins chaud Composes. Sous la terre, Fleurs de lune Les lithops et autres plantesla base des feuilles de ces Chez certains cailloux dAfrique du Sud Aizoaces est protge des cactus (Hylocereus, (Aizoaces) ont deux petites ardeurs du climat. Nyctocereus, feuilles succulentes runies en Selenicereus...) corpuscule et moiti enterres. - Voir 3 objets (cube, ou Aizoaces Elles ressemblent comme deux cylindre et sphre) et leur (Nycteranthus), la gouttes deau aux pierres qui les ombre illustrent la meilleure Lithops sp. fracheur et lhumidit stratgie pour les plantes entourent afin de se protger des herbivores. de la nuit permettent la exposes la chaleur et la Les fenestrarias et frithias conduisent mme la lumire floraison, superbe mais scheresse. La sphre, qui a vers les profondeurs par des tissus spcialiss ; fugace. la photosynthse seffectue alors dans des conditions la plus petite surface, est le moins torrides. volume idal.

CHAPPER LARIDIT

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RDUIRE LE CYCLE DE VIE

2 dispositifs accompagnent ce panneau : -Ecouter- Thodore MONOD parle des dserts et plantes phmres. - Voir 2 photographies prsentent des vues du Sahara algrien avant et aprs la pluie. Quand les sables sahariens se couvrent dune fine pelouse de Gramines, Crucifres, Convolvulaces... Cest lacheb, un spectacle rare. Reviviscentes Les plantes de la rsurrection se rtractent en boule et sont entranes par le vent. Rhydrates aprs les pluies, elles stalent nouveau et peuvent dissminer leurs graines ou leurs spores, un phnomne mcanique. Les roses de Jericho en Afrique et en Arabie, ou Selaginella lepidophylla en Amrique, partagent cette stratgie.

1 panneau Cest le moyen ultime trouv par les xrophytes pour passer les longues priodes sches et attendre des jours meilleurs Cycle complet vite accompli Les phmres du dsert sont des petites plantes annuelles. Elles germent, poussent, fructifient et produisent leurs graines en quelques semaines ou mme quelques jours. Des rserves souterraines Certaines plantes restent au repos dans le sol sous forme de bulbes (pancratiums, urgineas, calostemmas...). Feuilles et fleurs apparaissent aprs la courte priode des pluies.

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des cartels pour aller plus loin


Ces cartels accompagnent les textes et dispositifs mentionns prcdemment, apportant des prcisions ou des exemples, voire parfois des informations nouvelles. Ces cartels sont des petits panneaux mtalliques poss mme le sol.
C20 Oasis, paradis deau et de verdure Crs par lHomme sous un climat sec et torride, les oasis sont le domaine du palmier dattier (Phoenix dactylifera). Dorigine probablement saharienne, et cultiv depuis longtemps en Afrique du Nord, il procure fruits, boissons, palmes, troncs pour les maisons. Les eaux permanentes, souterraines ou de surface, sont captes puis canalises pour irriguer les jardins lombre des palmeraies. Profitant de lhumidit, sy dveloppent mme joncs, roseaux et autres plantes inattendues dans le Sahara. Gymnocalycium mostii var. kurtzianum C21 A Madagascar, une diversit tonnante Les zones arides de la Grande le, surtout au sud dans le bush, regorgent de plantes endmiques et adaptes la scheresse : Didiraces pineuses (les arbres pieuvres alluaudias et didieras), visites par les lmuriens, alos feuilles en rosettes, pachypodiums (littralement pieds pais ) cousins du laurier rose, baobabs (Adansonia) troncs normes, kalanchoes aux feuilles grandes oreilles, euphorbes aux allures de cactus et bien dautres curiosits botaniques. C22 Lautre photosynthse A linverse des autres plantes, les succulentes tiennent ferms leurs stomates ces pores permettant les changes gazeux le jour, quand aridit et temprature sont excessives. Par un mcanisme spcifique, le mtabolisme CAM (Crassulacean Acid Metabolism), elles fixent le gaz carbonique la nuit, lorsque latmosphre plus frache permet louverture des stomates. Le jour, la photosynthse seffectue en usant du carbone ainsi accumul pour laborer les sucres de la sve. C23 Rosettes de feuilles Les feuilles charnues, serres et disposes en rosette protgent contre lensoleillement intense et pigent leau atmosphrique. Certaines Bromliaces, famille de lananas, dorigine amricaine, portent des poils spcialiss, les trichomes, captant lhumidit de lair. Les rosettes caractrisent aussi les agaves, yuccas et echeverias en Amrique, les gasterias et haworthias en Afrique, les alos et lomatophyllums Madagascar. Et en montagne, les espeletias (Andes), sneons et lobelias (Afrique de lEst). C24 De bien tranges rservoirs Les caudex sont des tiges base renfle ou des racines, gorges deau, voquant de grosses patates, des pieds dlphants (cyphostemmas) ou des carapaces de tortues (testudinarias, dioscoreas), parfois normes. Les roses du dsert (Adenium obesum) ont de superbes fleurs roses. Les troncs pachycaules sont de vritables rservoirs deau, arbres bouteilles tels les pachypodiums malgaches, moringas et baobabs africains, cavanillesias amricains ou brachychitons australiens.

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-7C25 Convergences adaptatives En rgions arides, des ressemblances tonnantes existent dun continent lautre entre des plantes trs diffrentes mais ayant volu dans des milieux comparables : cactus amricains, euphorbes africaines et autres staplies cactiformes, fouquierias mexicains et Didieraces malgaches, agaves dAmrique et alos dAfrique australe, espeletias des Andes et sneons gants des montagnes africaines. Ces exemples illustrent la convergence adaptative, un phnomne volutif extraordinaire. C28 Ressources du dsert Des agaves mexicains, on labore des alcools (tequila, mescal) et des fibres cordages (sisal). Avec les cactus, on construit des enclos, on mange des fruits (figuiers de Barbarie, autres Opuntia, Mammillaria, Melocactus...) et on extrait mme un hallucinogne, le peyotl (Lophophora williamsii). Huiles aromatiques, encens (commiphoras, burseras), bois de chauffage et de cuisson, principes cosmtiques issus du jojoba (Simmondsia californica) et de lAloe vera sont parmi les ressources du dsert. C26 La famille cactus Toutes les Cactaces (environ 2000 espces) sont endmiques du continent amricain. Prsents du Canada la Terre de Feu, dans les dserts des Etats-Unis et du Mexique, les caatingas du Brsil et mme la canope de la fort tropicale, les cactus se sont totalement adapts des climats arides extrmes, froids ou torrides. Quils soient arbres, piphytes, lianes ou rampants, en cierges, candlabres, boules ou raquettes, ils portent des fleurs chatoyantes dont certaines nclosent qu la nuit tombe. C27 Le pays des Aizoaces LAfrique du Sud est la terre dlection de cette famille tonnante de plus de 2000 espces, appele jadis Mesembryanthemaces. Beaucoup sont des petites plantes succulentes, compltement adaptes au milieu aride. Des hauts plateaux du Karoo jusqu la Namibie, quand les pluies succdent enfin aux longues priodes sches, les fleurs spanouissent et soudain le dsert se pare de millions de corolles multicolores.

C29 Le plus grand des dserts chauds Le Sahara couvre prs dun tiers du continent africain, sur environ 9 millions de km, de lAtlantique la mer Rouge. Immensit verdoyante il y a 7000 ans, dsertique aujourdhui, o leau nest prsente que dans les oueds, dayas, gueltas et oasis. Dans les dunes de sable (ergs), rocailles (regs), montagnes, la vie se maintient grce de subtiles stratgies : poils, formes compactes, pines, petites feuilles, longues racines mais linverse dautres zones arides il y pousse trs peu de succulentes.
Textes et validation scientifique : D. Larpin/MNHN. En collaboration avec la MDCAE/DJBZ et la DEPF.

Conophytum globosum

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