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St Jean Chrysostome Homlie: "Mon pre, s'il est possible, que ce calice passe loin de moi: toutefois, non

ma volont, mais la tienne" (Mt 26,39).


Contre les Marcionites et les Manichens; qu'il ne faut pas s'exposer au danger, mais prfrer la bont de Dieu tout le reste. AVERTISSEMENT et ANALYSE: L'homlie suivante ne nous fournit aucun indice d'o l'on puisse connatre en quel lieu et en quel temps elle a t prche. Il parait seulement, qu'outre les Marcionites et les Manichens, saint Chrysostome y combat les Anomens; ce qu'il a fait plusieurs fois en leur prsence, n'tant que prtre Antioche. 1 Puisque les prophtes n'ont pas ignor les circonstances de la passion de Jsus-Christ, plus forte raison ne les a-t-il pas ignores lui-mme. 2 Il n'est pas permis non plus de dire que Jsus-Christ ait refus de se soumettre sa passion; voyez, en effet, la svre rprimande qu'il fait saint Pierre qui voulait l'en dtourner. Un moment avant d'tre crucifi ne disait-il pas son Pre: L'heure est venue, glorifiez votre Fils, comme si de la croix devait sortir toute sa gloire. Merveilles opres parla croix. 3 C'est tort que les Anomens et les Ariens se servent de ce texte: Mon Pre, s'il est possible, etc., pour soutenir leurs erreurs. Les demandes que Jsus-Christ faisait son Pre, il les faisait comme homme et non comme Dieu. Le Pre et le Fils n'ont qu'une seule et mme volont. Enseignement sur l'Incarnation. Comme ce mystre est au-dessus de la porte de l'esprit humain, Dieu, pour le rendre croyable, l'a fait annoncer par ses prophtes. Il a paru lui-mme dans le monde, et afin qu'on ne le prt pas pour un fantme, il a prouv qu'il tait vraiment homme, en souffrant toutes les vicissitudes et toutes les incommodits attaches la nature humaine, en subissant enfin le supplice de la croix. 4 Si tous ces signes n'ont pu empcher Marcion, Valentin, Mans et tant d'autres hrsiarques, de rvoquer en doute le mystre de l'Incarnation, que serait-il arriv si Jsus-Christ exit t affranchi des infirmits humaines? N'aurions-nous pas vu de plus grands excs encore?

1. Si nous avons nagure trait durement ces hommes cupides qui ravissent le bien d'autrui et ne se lassent pas d'entasser vol sur vol, ce n'est pas pour les blesser, mais pour les gurir; ce ne sont pas les personnes que nous hassons, mais les vices. Le mdecin, lui aussi, ouvre la plaie, non pour nuire au corps malade, mais au contraire, pour le dfendre contre le mal, contre le flau. Aujourd'hui toutefois donnons-leur un peu de repos, afin qu'ils puissent respirer et de peur qu'un traitement trop nergique et trop continu ne les empche de rechercher nos soins. C'est ce que font aussi les mdecins; sur la plaie qu'ils ont ouverte, ils appliquent des prparations mdicales et laissent passer quelques jours pendant lesquels ils s'efforcent d'apaiser la douleur. Pour les imiter, recherchons comment nous pourrons rendre cette instruction utile aux pcheurs dont nous nous occupions, et ne traitant que le dogme, suivons la lecture de ce jour. Car beaucoup, je pense, se demandent avec tonnement comment le Christ a pu parler ainsi. Les hrtiques, ici prsents, pourraient aussi s'emparer de ces paroles pour dresser un pige aux plus faibles d'entre nos frres. Pour repousser leurs attaques et dlivrer les fidles de toute agitation, de toute inquitude, je veux tudier ces paroles, les exposer longuement et descendre au fond des choses. Car de quoi servirait la lecture sans l'intelligence de ce qu'on lit? L'eunuque de la reine Candace aussi lisait, mais jusqu' ce qu'il et trouv quelqu'un pour lui expliquer ce qu'il avait lu, il n'en avait point retir grand profit (Ac 8,27). Afin qu'il n'en soit pas de mme de vous, appliquez-vous a ce que je vais vous dire, prtez-moi un esprit attentif et dsireux de s'instruire, employez toute la pntration, runissez toutes les forces de votre intelligence; que votre me se dtache de tout ce qui touche la terre, afin que la parole ne tombe ni au milieu des pines; ni sur la pierre, ni le long de la route, mais que, rencontrant une terre fertile et cultive profondment, elle produise une moisson abondante (Lc 8,5.8). Si ma parole vous trouve dans ces dispositions, vous allgerez ma tche et vous faciliterez vos propres recherches. Qu'est-ce donc qu'on a l? Mon Pre, s'il est possible, que ce calice passe loin de moi; toutefois non ma volont, mais la tienne (Mt 26,39). Que veut dire par l notre Sauveur? Car c'est une interprtation exacte qui nous donnera la solution. Il dit: Mon Pre, si c'est possible, loignez de moi la croix. Quoi donc ignore-t-il si cela est possible on non? Qui l'oserait dire? Et pourtant ses paroles ont la forme du doute; l'emploi du mot "si" semble indiquer le doute.

Mais, comme je l'ai dj dit, il faut s'attacher, non aux paroles, mais aux penses, voir le but que Jsus se proposait, la cause, le temps, et aprs avoir recueilli toutes ces circonstances, rechercher la pense que ces paroles contiennent. La sagesse ineffable, ce Fils qui connat le Pre comme le Pre connat le Fils, a-t-il pu ignorer cela? Aprs tout, la connaissance de sa passion n'est pas quelque chose de plus grand que la connaissance de cette nature divine que seul il connat exactement: Comme mon Pre me connat, dit-il, moi-mme je connais mon Pre (Jn 10,15). Non le Fils unique de Dieu n'a pas ignor qu'il devait souffrir, que dis-je, les prophtes eux-mmes non plus ne l'ont pas ignor; ils en ont eu une connaissance complte, ils ont annonc et surabondamment affirm que cela arriverait et qu'il en serait ainsi infailliblement. Voyez comme tous, quoique de diverses manires, ont annonc la croix? Le premier, le patriarche Jacob, en s'adressant au Christ s'crie: C'est dun bourgeon, mon Fils, que tu es sorti, entendant par ce bourgeon la Vierge, la pure Marie. Puis dsignant la croix: Tu tes couch et tu as dormi comme le lion et comme le petit du lion, qui le rveillera (Gn 49,9)? Il parle de sa mort comme d'un repos, comme d'un sommeil, et cette mort il joint la rsurrection lorsqu'il ajoute: Qui le rveillera? Personne; il se ressuscitera luimme. C'est pourquoi le Christ dit: J'ai le pouvoir de dposer ma vie et j'ai le pouvoir de la reprendre (Jn 10,18); et encore: Dtruisez ce temple, et en trois jours, je le relverai (Jn 10,19). Que veut dire le patriarche par ces mots: Tu tes couch, et vous avez dormi comme un lion? C'est que de mme que le lion est terrible, non-seulement quand il est veill, mais encore quand il dort, de mme Notre-Seigneur, et avant sa passion, et sur sa croix, et jusque dans la mort, a t terrible et a opr de grandes merveilles, puisque le soleil recula, que les rochers se fendirent, que la terre trembla, que le voile se dchira, que la femme de Pilate fut saisie de frayeur et Judas dchir de remords. Car c'est alors qu'il dit: J'ai pch en livrant un sang innocent (Mt 27,4). Et la femme de Pilate envoyait dire ce proconsul: Qu'il n'y ait rien entre toi et ce juste, car j'ai beaucoup souffert dans un songe cause de lui. Alors les tnbres se rpandirent sur toute la terre et la nuit se fit au milieu du jour; alors la mort fut vaincue et son joug bris, car beaucoup de justes, morts depuis quelque temps, ressuscitrent. C'est l ce que le patriarche voyait de loin, et, c'est pour montrer que, mme sur la croix, le Christ sera terrible, qu'il dit: Tu tes couch, et vous avez dormi comme un lion. Et il ne dit pas: Tu te coucheras, mais: Tu tes couch, pour faire voir la certitude de la prophtie. Car souvent les prophtes parlent de l'avenir comme s'il tait dj pass. S'il n'est pas possible que ce qui est pass n'ait pas exist, il n'est pas possible non plus que ce qui est prdit n'existe pas un jour. Aussi les prophtes annoncent le futur sous la forme du pass, pour marquer que les vnements prdits arriveront ncessairement et infailliblement. C'est ainsi que David disait en parlant de la croix: Ils ont perc mes pieds et mes mains (Ps 21,17); non pas: Ils perceront, mais: Ils ont perc. Ils ont compt tous mes os. Et outre cela, il prdit encore ce que feront les soldats: Ils se sont partag mes vtements, et sur ma robe, ils ont jet le sort. Et il annonce encore qu'ils le nourriront de fiel et l'abreuveront de vinaigre: Ils m'ont donn, dit-il, pour ma nourriture, du fiel, et pour apaiser ma soif, ils m'ont prsent du vinaigre (Ps 68,22). Un autre parlant du coup de lance: Ils porteront leurs regards, dit-il, sur celui qu'ils ont transperc (Za 12,10). Isae, parlant aussi de la croix, dit: Comme une brebis, il a t men la boucherie, et comme un agneau sans voix devant celui qui le tond, il n'ouvre pas la bouche. Il est rest humili pendant qu'on le jugeait (Is 53,7-8). 2. Remarquez avec moi que chacun de ces prophtes parle de ces vnements comme de choses passes, et montre par la forme mme du langage qu'ils arriveront certainement, infailliblement. David aussi dcrivant le jugement, disait: Pourquoi les nations ont-elles frmi? Et les peuples mdit des choses vaines? Les rois de la terre se sont levs et les princes se sont ligus contre le Seigneur et contre son Christ (Ps 2,1-2). Outre le jugement, la croix, ce qui se passa sur la croix, il annonce encore que le tratre qui livrera le Christ vivait avec lui

et mangeait la mme table: Celui qui mangeait mon pain s'est lev orgueilleusement contre moi (Ps 60,40). Il prdit mme la parole que le Christ prononcera sur la croix; Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn (Ps 21,2)? Il parle aussi de son spulcre: Ils m'ont plac au fond d'un tombeau, dans les tnbres, dans les ombres de la mort (Ps 7,6); de sa rsurrection: Tu ne me laisseras point dans les enfers et tu ne permettras pas que ton Saint voie la corruption (Ps 15,10); de son ascension: Dieu s'est lev aux acclamations de joie: le Seigneur est mont au son de la trompette (Ps 46,6). Il sigera la droite de son Pre: Le Seigneur a dit mon Seigneur: Assieds-toi ma droite, jusqu' ce que je fasse de tes ennemis l'escabeau de tes pieds (Ps 109,1). Isae nous donne la cause de ses souffrances, en disant: C'est pour les pchs de mon peuple qu'il est conduit la mort (Is 53,8). C'est parce que tous se sont gars comme des brebis errantes qu'il a t immol. Et voici le bien qui en rsulte: Sa blessure nous a guris (Is 53,5). Et encore: Il a expi les pchs de tous. Ainsi les prophtes ont connu d'avance la passion, sa cause, les biens qui en dcouleraient pour nous, la spulture, la rsurrection, l'ascension, la trahison; le jugement, et ils ont fait de tout une description exacte; et celui qui les a envoys, qui leur a fait annoncer ces choses, les aurait lui-mme ignores! Quel homme sens pourrait le dire? Vous voyez qu'il ne faut pas s'attacher simplement aux paroles. Mais ce n'est pas la seule chose difficile expliquer; ce qui suit ne l'est pas moins. Car que dit-il? Mon Pre, s'il est possible, que ce calice passe loin de moi. Vous voyez nonseulement qu'il ignore, mais encore qu'il refuse le crucifiement: car voici ce qu'il dit: S'il est possible, que je ne sois pas crucifi, que je ne sois pas mis mort: et cependant lorsque Pierre, le chef des aptres, dit: A Dieu ne plaise, Seigneur! Cela ne tarrivera point, il le reprit si fortement qu'il lui dit: Retire-toi de moi, Satan: tu es un scandale pour moi, parce que tu ne gotes pas ce qui est de Dieu, mais ce qui est des hommes (Mt 16,29); et cela, bien qu'un peu auparavant il l'et appel bienheureux. Ainsi il lui paraissait si extraordinaire de n'tre pas crucifi, qu' celui qui avait reu du Pre une rvlation spciale, celui qui avait t proclam bienheureux, celui qui avait pris en main les clefs des cieux, il donne le nom de Satan, de pierre de scandale, et le rprimande comme ne gotant pas les choses de Dieu, pour lui avoir dit: A Dieu ne plaise, Seigneur! Il ne tarrivera pas d'tre crucifi. Eh bien! Aprs avoir ainsi repris son disciple, aprs s'tre ainsi indign contre lui jusqu' l'appeler Satan malgr les loges qu'il venait de lui donner, et tout cela pour lui avoir dit: Tu ne seras pas crucifi, comment en arrive-t-il lui-mme ne vouloir plus tre crucifi? Comment, en outre, faisant le portrait du bon pasteur, dit-il que la plus grande preuve de sa vertu c'est de s'immoler pour ses brebis? Car voici ses paroles: Moi, je suis le bon pasteur: le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis. Et il ne s'en tient pas l; il ajoute: Mais le mercenaire et celui qui n'est point pasteur, voyant le loup venir, laisse l les brebis et s'enfuit (Jn 10,11). S'il est d'un bon pasteur d'endurer mme la mort, et d'un mercenaire de ne pas vouloir s'y exposer, comment, tout en disant qu'il est le bon pasteur, demande-t-il n'tre pas immol? Comment peut-il dire: Je donne ma vie de moi-mme (Jn 10,18)? Si c'est de vous-mme que vous la donnez, pourquoi demandez-vous un autre de ne pas la donner? Comment saint Paul trouve-t-il en cela matire a le louer? Disant: Qui tant en la forme de Dieu, n'a pas cru que ce ft pour lui une usurpation de se faire gal Dieu, mais il s'est ananti lui-mme, prenant la forme d'esclave, ayant t fait semblable aux hommes et reconnu pour homme par les dehors. Il s'est humili lui-mme, s'tant abaiss jusqu' la mort, et la mort de la croix (Ph 2,6-8). Et c'est de Jsus-Christ lui-mme que viennent ces autres paroles: Et si mon Pre m'aime, c'est parce que je quitte ma vie pour la reprendre (Jn 10,17). Mais si, loin de suivre en cela sa propre volont, il demande le contraire son Pre, comment son Pre peut-il l'aimer prcisment cause de cela? Car nous n'aimons que ce qui est conforme nos dsirs. Comment donc saint Paul peut-il dire encore: Aimez-vous les uns

les autres, comme le Christ nous a aims et s'est livr lui-mme pour nous (Ep 5,2)? Et le Christ lui-mme, sur le point d'tre crucifi, disait: Mon Pre, l'heure est venue, glorifies ton Fils (Jn 17,1), appelant gloire sa croix. Et pourquoi tantt la rejette-t-il, tantt la demande-til? Que la croix soit une gloire, il suffit pour vous en convaincre d'couter l'vangliste: L'Esprit n'avait pas encore t donn, parce que Jsus n'tait pas encore glorifi (Jn 17,39). Ce qu'il veut dire par l, le voici: La grce n'avait pas encore t donne, parce que la haine de Dieu n'tait pas encore dissipe, la croix n'ayant pas encore t dresse. Car la croix a mis fin la colre de Dieu contre les hommes, elle a rconcili le Crateur avec la crature, fait de la terre un ciel, lev les hommes au rang des anges, dtruit l'empire de la mort, nerv la puissance du dmon, bris la tyrannie du pch, dlivr la terre de toute erreur, ramen la vrit, chass les dmons, renvers les temples, ananti les autels, fait vanouir la fume des sacrifices, propag le rgne de la vertu et enracin l'glise. La croix, c'est la volont du Pre, la gloire du Fils, la joie du Saint-Esprit; c'est en la croix que saint Paul se glorifiait: Pour moi, disait-il, Dieu ne plaise que je me glorifie, si ce n'est dans la croix de Notre-Seigneur Jsus-Christ (Ga 6,14). La croix, elle est plus brillante que le soleil, plus clatante que ses rayons. Lorsque le soleil s'obscurcit elle brille, et s'il est obscurci, ce n'est pas qu'il soit ananti, mais sa splendeur est efface par celle de la croix. La croix a dchir la cdule de notre dette, elle a rendu inutile la prison de la mort, elle nous a montr jusqu'o allait l'amour divin: Car Dieu a tellement aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point (Jn 3,16). Et de nouveau saint Paul: Nous avons t rconcilis avec lui par la mort de son Fils (Rm 5,10). La croix, c'est un rempart inexpugnable, une armure invincible, la sret des riches, la richesse des pauvres, une protection contre les embches, un bouclier contre les ennemis, la destruction des passions, la possession de la vertu, le miracle tonnant et singulier entre tous: Cette gnration demande un miracle, et il ne lui sera donn dautre miracle que celui du prophte Jonas (Mt 12,39); et encore saint Paul: Car les Juifs demandent des miracles et les grecs cherchent la sagesse; et nous, nous prchons le Christ crucifi (1Co 1,22). La croix a ouvert le paradis, y a introduit le bon larron et conduit vers le ciel le genre humain qui allait prir certainement et qui n'tait mme plus digne de la terre. Eh quoi! Tant de biens ont dcoul et dcoulent encore de la croix, et Jsus-Christ ne veut pas tre crucifi, croyez-vous? Mais qui pourrait parler ainsi? S'il ne l'avait pas voulu, qui l'aurait forc? Qui l'aurait contraint? Comment aurait-il envoy des prophtes pour annoncer son crucifiement, s'il ne devait pas tre crucifi et ne le voulait pas? Pourquoi appelle-t-il la croix un calice, si ce n'est parce qu'il doit tre crucifi? Ce mot ne peut qu'indiquer quel tait son dsir. Ceux qui ont soif se rjouissent quand ils pensent qu'ils sont sur le point de boire, et lui se rjouit en pensant que le moment approche o il sera crucifi. C'est pourquoi il dit: J'ai dsir d'un grand dsir de manger cette Pque avec vous (Lc 22,15). Ce n'est pas sans intention qu'il parle ainsi, mais parce que le lendemain la croix l'attendait. 3. Mais comment, aprs avoir appel gloire sa passion, aprs s'tre fch contre le disciple qui voulait le dtourner de la croix, aprs avoir proclam que le caractre distinctif d'un bon pasteur c'tait de se faire immoler pour ses brebis, aprs avoir dit qu'il dsirait sa passion d'un grand dsir et avoir couru vers elle de lui-mme, comment, dis-je, peut-il demander qu'elle n'arrive pas? S'il ne le voulait pas, tait-ce difficile lui d'empcher ceux qui venaient le prendre? Voyez plutt comme il vole au-devant de son supplice. Lorsqu'ils furent arrivs lui, il leur dit: Qui cherchez-vous? Et ils rpondirent: Jsus. Il leur dit alors: C'est moi, et ils furent renverss, et ils tombrent par terre (Jn 18,6). Aprs les avoir aveugls et leur avoir montr qu'il aurait pu s'enfuir, il se livra eux pour nous apprendre que ce n'est ni la ncessit, ni la force, ni la violence des ennemis qui l'a rduit en cet tat, mais qu'il a tout support parce qu'il l'a voulu, qu'il l'a choisi, et que depuis longtemps il l'avait ainsi rgl.

C'est pour cela que les prophtes l'avaient prcd, que les patriarches avaient prophtis, et que tant de prdictions en paroles et en figures avaient annonc la croix. Le sacrifice d'Isaac nous avait figur la croix; aussi Jsus-Christ a dit: Abraham, votre pre, a tressailli pour voir ma gloire; il l'a vue et il s'est rjoui (Jn 8,56). Ainsi le patriarche se serait rjoui en voyant l'image de la croix, et Jsus voudrait loigner cette croix! Si Mose vainquit Amalec, c'est parce qu'il prfigura la croix; parcourez l'Ancien Testament et vous verrez la croix annonce de mille manires. Comment en et-il t ainsi, si celui qui devait tre crucifi ne l'avait pas voulu? Mais ce qui suit est encore plus difficile expliquer. Aprs avoir dit: Que ce calice passe loin de moi, il ajoute: Non ma volont, mais la tienne (Mt 26,39). Ces mots, les prendre littralement, nous indiquent deux volonts opposes entre elles, le Pre voulant que le Fils soit crucifi, et le Fils ne le voulant pas. Partout cependant nous voyons le Fils prfrant et voulant les mmes choses que son Pre. En effet, lorsqu'il dit: Fais-leur cette grce que, comme toi et moi nous sommes uns, ils soient aussi une seule chose en nous (Jn 17,11), il fait entendre clairement que le Pre et le Fils n'ont qu'un mme vouloir. Et dans cet autre passage: Les paroles que je vous dis, ce n'est pas moi qui les dis; mais mon Pre qui demeure en moi fait lui-mme ce que je fais (Jn 14,10), c'est la mme vrit qui ressort. Et lorsqu'il dit: Je ne suis point venu de moi-mme (Jn 7,28), ou encore: Je ne puis rien faire de moi-mme (Jn 5,30), il ne veut pas faire entendre qu'il soit priv du pouvoir ou de parler ou d'agir, loin de l, mais il veut montrer combien leurs volonts sont en harmonie, combien dans les paroles, dans les actions, partout enfin, la volont du Pre est la mme que celle du Fils, ce que du reste j'ai dj montr bien des fois. Ces mots: Je ne parle pas de moi-mme, montrent non pas l'impuissance, mais le parfait accord. Comment donc expliquer ce passage: Non ma volont mais la tienne? LIncarnation Nous sommes arrivs une grande difficult; mais attention! Jai t long, sans doute, mais je sais que votre zle ne se lasse pas, et je me hte d'arriver la solution. Pourquoi ces paroles? Appliquez-vous de toutes vos forces. Ce dogme de l'Incarnation est bien difficile croire. Cet amour immense, ces abaissements incomprhensibles nous remplissent d'tonnement, et pour les admettre, nous avons besoin de nous y prparer longtemps. Voyez donc ce que c'est que d'entendre et que d'apprendre que Dieu, l'Ineffable, l'Incorruptible, l'Incomprhensible, l'Invincible. Celui qui tient dans ses mains la terre entire (Ps 94,4), qui regarde la terre et elle tremble, qui touche les montagnes et elles s'embrasent (Ps 103,32), dont la majest, lors mme qu'elle se tempre, accable les chrubins qui se couvrent de leurs ailes sa vue. Celui qui surpasse toute intelligence, qui dfie toute pense, qui s'lve bien audessus des anges, des archanges, de toutes les puissances clestes, que celui-l, dis-je, ait consenti se faire homme, se revtir de cette chair forme de terre et de boue, descendre dans le sein d'une vierge, y demeurer captif pendant neuf mois, se nourrir de lait, en un mot, agir en tout comme les hommes. Or comme cette chose tait si extraordinaire que, mme aprs l'vnement, beaucoup refusent de la croire, il a envoy d'abord des prophtes pour l'annoncer. C'est ce que prdisait le Patriarche quand il s'criait: C'est d'un bourgeon, mon Fils, que tu es sorti. Tu tes couch et tu as dormi comme le lion (Gn 49,9). Voici que la vierge, dit Isae, concevra et enfantera un fils dont le nom sera Emmanuel (Is 7,12). Et en un autre endroit: Nous l'avons vu comme un enfant, comme une racine dans une terre dessche (Is 53,2). La terre dessche, c'est le sain de la Vierge qui n'avait rien reu de l'homme, mais qui avait enfant son fils en dehors des lois de la nature. Un enfant, ajoute-t-il, nous est n, un fils nous a t donn (Is 11,6). Et encore: Il sortira une tige de la racine de Jess et une fleur s'lvera sur cette tige (Is 11,1). Et Baruch, dans Jrmie: C'est notre Dieu, tout autre disparatra auprs de lui, il a trouv la vritable vie, la vritable science, et il l'a communique Jacob son serviteur et Isral son bien-aim. Ensuite il a apparu sur cette

terre et il a convers avec les hommes (Ba 3,36-38). David prdisait aussi qu'il viendrait revtu de notre chair: Il viendra comme la rose sur la toison, comme une goutte d'eau tombant sur la terre, pour marquer qu'il est descendu sans bruit et sans agitation dans le sein d'une vierge. 4. Cela toutefois ne lui a pas suffi: descendu parmi nous, de peur qu'on ne croie une illusion, non-seulement il se fait voir, mais il se fait voir longtemps et passe par toutes les vicissitudes que subissent les hommes. Ce n'est pas tout d'un coup qu'il arrive l'tat d'homme complet et parfait, mais il descend dans le sein d'une vierge, il est port dans ses chastes entrailles, il est mis au monde, nourri de lait, il grandit afin que la longueur de lpreuve et les changements successifs que le temps a mens nous soient un tmoignage irrcusable. Bien plus, il ne se contente pas mme de cette preuve; mais revtu de notre chair, il permet que son humanit ne soit pas trangre aux faiblesses de notre nature, la faim, la soif, au sommeil, la fatigue; enfin, il la laisse mesure qu'il avance vers la croix, prouver ce qu'prouvent les autres hommes. De l cette sueur qui dcoule de tout son corps, cet ange qui vient le fortifier, cette anxit, cette affliction. Car avant de prononcer les paroles qui nous occupent, il avait dit: Mon me est trouble, et elle est triste jusqu' la mort (Mt 26,38). Si donc, aprs tout cela, l'esprit excrable de Satan, par l'organe de Marcion du Pont, de Valentin, de Maniche le Perse et de tant d'autres hrtiques, a voulu nier la vrit de l'Incarnation et a fait retentir cette parole infernale que Jsus ne s'tait pas incarn, qu'il n'avait pas revtu notre chair, que tous ces dires n'avaient pas de base solide, que ce n'tait qu'illusion et apparence, et cela malgr le tmoignage clatant que rendaient la vie de Jsus, ses souffrances, sa mort, son tombeau, sa faim, que serait-ce si ce tmoignage avait manqu et combien le dmon n'aurait-il pas rpandu avec plus de succs ces dtestables blasphmes de l'impit? C'est pourquoi, de mme qu'il a t soumis et la faim, et au sommeil, et la fatigue, et la soif, de mme quand il voit la mort se prsenter, Jsus demande qu'elle s'loigne, montrant par l qu'il a pris l'humanit, et avec elle les faiblesses de notre nature, qui ne peut sans douleur souffrir la destruction de la vie prsente. Si Jsus n'avait pas prononc les paroles que j'essaye de vous expliquer, c'est alors que le dmon aurait pu dire: s'il tait homme, il aurait d prouver ce qu'prouvent les hommes, c'est--dire, la vue de la croix tre saisi de crainte et de terreur, ne pas rester sans gmir en se voyant arracher la vie de ce monde: car l'amour des choses prsentes est naturel en nous. Aussi voulant nous assurer qu'il avait pris notre chair, et confirmer la ralit de son incarnation, il met dans la plus grande vidence les douleurs qu'il souffre. Lexemple de Jsus-Christ Voil ma premire rponse; en voici une autre qui n'est pas moins forte. coutez: Le Christ, descendu parmi nous, voulait nous enseigner toute vertu; mais tout matre enseigne aussi bien par ses actions que par sa parole c'est mme l le meilleur moyen d'instruire. Le pilote fait asseoir son lve auprs de lui, lui montre comment il faut tenir le gouvernail et joint la parole l'exemple, il ne se contente point de parler, il ne se contente point d'agir uniquement. Le maon qui veut enseigner un apprenti comment on btit un mur, l'instruit par la parole, l'instruit par l'action. Il en est de mme du tisserand, du tapissier, de l'orfvre, de tout art en un mot: partout on enseigne et par la parole et par l'action. Donc, comme Jsus tait venu pour nous apprendre toute vertu, non content de nous dire ce qu'il faut faire, il le fait luimme. Celui qui fera et enseignera, celui-l sera appel grand dans le royaume des cieux (Mt 5,19). Voyez! Il nous a ordonn d'tre humbles et doux; il nous l'a enseign par ses paroles, remarquez comme il nous l'enseigne aussi par ses actions. C'est en disant: Bienheureux les simples d'esprit, bienheureux ceux qui sont doux (Mt 5,3-4), qu'il nous en a donn le prcepte. Comment l'a-t-il pratiqu? Ayant pris un linge il s'en ceignit et lava les pieds de ses disciples

(Jn 13,4-5). Que pourra-t-on trouver de comparable cette humilit? Ce n'est donc pas seulement par la parole qu'il enseigne cette vertu, c'est encore par l'action. Il nous montre aussi par ses actions qu'il faut tre doux et ne point garder de rancune. Comment cela? Ayant reu un soufflet d'un des esclaves du grand prtre, il se contente de lui dire: Si j'ai mal parl, rends tmoignage du mal; mais si j'ai bien parl, pourquoi me frappestu (Jn 18,23)? Il nous a command de prier pour nos ennemis; il nous l'enseigne aussi par ses actes; lev sur la croix, il dit: Mon Pre, pardonnes-leur, car ils ne savent ce qu'ils font (Lc 18,34). C'est parce qu'il nous a ordonn de prier pour nos ennemis qu'il prie lui-mme pour eux, bien qu'il pt leur pardonner de son propre chef. Il nous a encore command de faire du bien ceux qui nous hassent et nous affligent (Mt 5,44); il l'a fait lui-mme en maintes circonstances; il dlivrait du dmon les Juifs, les Juifs qui l'appelaient possd du dmon; il faisait du bien ses perscuteurs, il nourrissait ceux qui lui dressaient des embches, et ceux qui voulaient le crucifier il ouvrait son royaume. Il disait ses disciples: Ne possdez ni or, ni argent, ni aucune monnaie dans vos ceintures (Mt 10,9), et les exhortait par l la pauvret; il nous enseigne ce prcepte aussi par ses actions: Les renards, disait-il, ont des tanires et les oiseaux du ciel des nids; mais le Fils de l'homme n'a pas o reposer sa tte (Mt 8,20). Il n'avait ni table, ni maison, ni rien de semblable, non qu'il ne pt s'en procurer, mais parce qu'il voulait nous apprendre suivre cette voie. C'est de la mme manire qu'il nous a appris prier. Les aptres lui disaient: Enseignes-nous prier (Lc 11,1). Et il prie pour qu'ils apprennent prier. Mais il fallait leur enseigner, outre la ncessit de prier, la manire de le faire. Aussi leur donna-t-il une prire ainsi conue: Notre Pre qui es aux cieux, que ton nom soit sanctifi, que ton rgne arrive, que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel, donnes-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour et pardonnes-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss, et ne nous induis point en tentation (Lc 11,2-4), c'est--dire, en pril, en embches. Comme donc il leur avait enseign cette prire, ne nous induis point en tentation, il la leur enseigne encore par son exemple, quand il dit: Mon Pre, s'il est possible, que ce calice passe loin de moi; et il leur montre que les saints ne provoquent pas les dangers, qu'ils ne s'y prcipitent pas; que, quand les dangers arrivent, ils restent fermes, la vrit, et dploient fout leur courage, mais qu'ils ne s'y jettent pas et ne les affrontent pas d'eux-mmes. Quoi encore? Il veut nous enseigner l'humilit et nous dlivrer de la prsomption. C'est pour cela qu'il est dit au mme endroit: S'tant avanc, il pria; et qu'aprs sa prire il dit ses disciples: Vous n'avez pu veiller une heure avec moi! Veillez et priez afin que vous n'entriez point en tentation. Vous le voyez, il ne se contente pas de prier, il exhorte encore. Car, dit-il, l'esprit est prompt, mais la chair est faible (Mt 26,39-41). Il le fait pour chasser de leur me l'orgueil et la vanit, pour les rendre humbles et modestes. Donc, la prire qu'il voulait leur enseigner, lui-mme la pratiqua, humainement sans doute et non comme Dieu (la Divinit tant impassible et immuable), mais seulement comme homme. Il pria pour nous apprendre prier et demander toujours que les dangers s'loignent de nous, et, si cela ne nous est pas donn, nous soumettre avec amour au bon plaisir de Dieu. C'est pour cela qu'il dit: Non ma volont, mais la tienne, non que sa volont diffre de celle de son Pre, mais pour apprendre aux hommes que, dans leurs apprhensions, leurs craintes, au milieu du danger, et mme quand ils se voient arracher la vie prsente, ils doivent toujours prfrer leur propre volont la volont de Dieu. Saint Paul, voulant nous apprendre les mmes choses, nous en donna l'exemple par ses actions; d'abord il demande que les dangers s'loignent de lui: C'est pour cela, dit-il, que j'ai pri trois fois le Seigneur (2Co 10,2); et comme Dieu ne voulut pas le dlivrer, il ajoute: Je me glorifierai encore plus dans mes faiblesses, dans les outrages, dans les perscutions. Ce que j'ai dit est-il obscur? Je vais le rendre plus clair. Saint Paul tait environn de dangers et il

demandait en tre dlivr. Il avait entendu le Christ lui dire: Ma grce te suffit, car ma puissance se fait mieux sentir dans la faiblesse. Lorsqu'il vit que telle tait la volont de Dieu, il lui sacrifia sa volont propre. Il nous apprit donc par sa prire ces deux choses: d'abord ne pas courir au-devant du danger, et demander d'en tre dlivr, ensuite, s'il arrive, le supporter avec courage et prfrer sa propre volont la volont de Dieu. Nous qui connaissons toutes ces choses, prions donc pour ne jamais entrer en tentation, et, si nous y entrons, supplions notre Dieu de nous donner patience et courage, et prfrons toujours la volont de Dieu notre volont. Par l nous achverons dans la tranquillit notre vie terrestre et nous possderons un jour les biens ternels; puissions-nous tous en jouir, par la grce et la charit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, auquel, ainsi qu'au Pre et au Saint-Esprit, soient gloire, puissance, honneur, maintenant et toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. St Jean Chrysostome, Homlie sur la Rsurrection des morts (1) (sur 2Co 4,8-5,5) La foi en la Rsurrection principe fondamental 1. Ce sont les dogmes qui vous ont t, avant ce jour, proposs dans nos entretiens; c'est la gloire du Fils unique de Dieu, qui a ferm la bouche ses dtracteurs, ceux qui le disent d'une autre nature que le Pre de qui il est engendr: aujourd'hui, c'est la morale que je veux donner la prfrence; les penses sur la vie pratique, les rgles de conduite, rempliront ce discours destin vous exhorter; ou plutt, ce discours ne sera pas seulement moral, mais dogmatique aussi, car je m'apprte approfondir la rsurrection considre dans son sujet mme; sujet vari, riche en rflexions qui dirigent notre foi, qui font rgner l'harmonie dans notre manire de vivre, qui mettent la divine Providence au-dessus de toute accusation. Remarquez ici deux contraires: l'incrdulit en ce qui touche la rsurrection, c'est le trouble dans notre vie, c'est notre vie livre des maux sans nombre, c'est un complet bouleversement; la foi la rsurrection rassemble, concilie les raisons de croire la Providence, nous remplit d'ardeur pour la vertu, d'horreur pour le vice, fait rgner en toutes choses la srnit, la paix. Celui qui ne croit pas ressusciter un jour, celui qui n'admet pas avoir un jour de comptes rendre de ses actions d'ici-bas, celui qui estime que tout ce qui est de nous est renferm dans les limites de la vie prsente, que par del il n'y a plus rien, celui-l ne se souciera pas de la vertu; quoi bon, s'il ne peut attendre aucune rcompense de ses efforts et de ses fatigues? Il ne s'abstiendra pas de mal faire, puisqu'il ne s'attend subir aucun chtiment de ses mauvaises actions; il s'abandonnera ses dsirs drgls, toute espce de perversit. Mais l'homme qui croit dans son me au jugement venir, qui a toujours devant les yeux le redoutable tribunal, les comptes rclams d'une voix inexorable, la sentence dont on n'appelle pas, celui-l mettra tous ses soins la temprance; il s'attachera l'quit, toutes les vertus; il voudra fuir l'immodestie, la brutalit de l'insolence, toute perversit; les accusateurs de la providence de Dieu trouveront, en cet homme-l, plus que la force ncessaire pour les rduire au silence. La Providence Il y a des hommes qui ne peuvent supporter de voir, d'un ct, la modration, la temprance, la justice tourmentes par la pauvret; en proie aux outrages, aux calomnies; la vertu prive presque du ncessaire, et souvent prouve, en outre, par la longueur des maladies, par toutes les souffrances du corps, et dpourvue de tout secours; d'un autre ct, des imposteurs, des tres souills, couverts d'infamie, vivant au sein des richesses, dans les dlices, pars de brillants vtements, tranant des essaims de domestiques, admirs, jouissant du pouvoir, en position de tout dire l'empereur; et comme consquence de ce qu'on a vu, on attaque la providence de Dieu, on dit: Qu'est devenue cette providence? Quest-elle devenue cette justice? A l'homme temprant, modeste, le malheur; au drgl, au corrompu, la prosprit; celui-ci, on l'admire; l'autre, on le mprise; celui-ci coule sa vie dans les dlices

qui l'inondent; l'autre la trane dans la misre, dans les maux les plus affreux. Quand de telles paroles seront prononces, celui qui doute de la vie venir, gardera le silence, il ne rpondra pas un seul mot; mais celui qui comprend la raison de la rsurrection, rfutera facilement le blasphme, il rpondra ces querelleurs moroses: Cessez d'aiguiser votre langue contre le Dieu qui vous a faits. La vie prsente ne renferme pas tout ce qui nous appartient; nous nous htons vers une autre vie, beaucoup plus longue, disons mieux, qui n'a pas de fin: et l, sans que rien y manque, ce pauvre qui vit dans la justice, recevra la rcompense de ces peines qui vous occupent, et quant ce drgl, cet imposteur, il subira, de cette prosprit, de ces dlices qu'il ne mritait pas, le chtiment mrit. Donc, ne nous bornons pas aux choses prsentes pour porter notre jugement sur la providence de Dieu; tenons compte aussi des choses venir. Vie prsente, c'est dire lutte, lieu d'exercice, stade; vie venir, cela signifie prix, couronnes, distribution de rcompenses. Comme il faut que l'athlte, dans le lieu o il s'exerce, combatte inond de sueur, couvert de poussire, haletant, fatigu, meurtri, de mme le juste ici-bas doit supporter beaucoup d'preuves et tout endurer avec un noble courage, s'il veut recevoir les brillantes couronnes de l-haut. Mais si les jours heureux des mchants sont, pour quelques personnes, un sujet de trouble, qu'elles fassent donc, sur leur prosprit, ce raisonnement les voleurs, les profanateurs de tombeaux, les meurtriers, les pirates, avant d'tre conduits devant les juges, mnent une vie dlicieuse, ils composent leur opulence des malheurs d'autrui; l'injustice les enrichit, les enivre chaque jour; mais une fois qu'ils sont frapps par la sentence des juges, ils expient tous les crimes passs; et de mme, tous ces trafiquants de courtisanes, et ceux qui dressent des tables de sybarites, et ces insolents qui froncent les sourcils sur la place publique et dchirent les pauvres, quand paratra le Fils unique de Dieu au milieu de ses anges, quand il sera assis sur le trne devant lequel il citera la terre, on les verra tout nus, sans aucune pompe, sans personne pour les assister, pour les dfendre, sans rmission, sans piti, prcipits dans les fleuves du feu ternel. Ne clbre donc pas leur bonheur, leurs dlices d'ici-bas, fais mieux, pleure le chtiment qui va venir; ne gmis pas sur le juste, ici-bas soumis la pauvret; fais mieux, clbre la richesse de tous les biens, l'opulence qui va venir pour lui; enracine dans ton me la pense de la rsurrection, afin que, si tu es vertueux, dans les tentations tu te sentes plus fort, plus allgre, par les esprances de l'avenir; si le vice te possde, tu te dtaches de la perversit, tu retournes, par la crainte du chtiment venir, la modration et la sagesse. 2. Voil pourquoi Paul, chaque instant, nous rpte des paroles comme celles qu'on vous a cites en ce jour sur la rsurrection; vous avez entendu sa grande voix: Aussi nous savons que si cette maison de terre, cette habitation, cette tente vient tre dfaite, Dieu nous donne une maison, qu'aucune main n'a faite, ternelle demeure dans les cieux (2Co 5,1). Remontons plus haut, et voyons comment il est arriv parler de la rsurrection. Ce n'est pas sans une secrte pense, ce n'est pas au hasard qu'il reprend cet enseignement, il y revient toujours; c'est qu'il veut en mme temps montrer l'avenir et fortifier les athltes de la pit. Maintenant, sans doute, nous sommes heureux, en pleine paix, par la grce de Dieu; les empereurs vivent dans la pit; ceux qui commandent connaissent la vrit; peuples, cits, nations, tous, affranchis de l'erreur, adorent le Christ; mais dans ces jours d'autrefois, de la premire prdication, quand les semences de la pit ne faisaient que d'tre rpandues, la guerre tait sur un grand nombre de points la fois, varie, complique. Princes, empereurs, courtisans, parents des empereurs, tous faisaient la guerre aux fidles, et la guerre touffait jusqu'aux sentiments de la nature. Le pre souvent livrait son fils, et la mre, sa fille, et le matre, son serviteur. Ce n'taient pas seulement les cits, les territoires, mais souvent les familles mmes qui taient intrieurement dchires, bouleversement intrieur plus affreux alors que toute guerre civile. Tous les biens au pillage, la libert supprime, la vie mme

menace, non par les incursions, par la brutalit des barbares; ceux mmes qui se montraient les matres du pouvoir, de la souverainet, taient, pour les peuples assujettis leur empire, plus cruels que tous les ennemis. Et c'est ce que saint Paul attestait par ces paroles: Vous avez soutenu de grands combats, diverses afflictions; d'une part, exposs devant tous aux injures et aux mauvais traitements; d'autre part, compagnons de ceux qui ont t ainsi tourments. Car vous avez compati mon sort, quand j'tais dans les chanes, et vous avez vu avec joie le pillage de vos biens (He 10,32-34). Et aux Galates, il dit: Sera-ce donc en vain que vous avez tant souffert? Si toutefois ce n'est qu'en vain (Ga 3,4). Et ceux de Thessalonique, ceux de Philippe, en gnral tous ceux qui crit l'Aptre, un grand nombre de paroles semblables sont adresses. Et ce qu'il y avait d'affreux, ce n'tait pas seulement la guerre extrieure, en tous lieux la fois, guerre continuelle; c'taient surtout, au sein mme des fidles, des scandales, des querelles, des disputes, des rivalits; ce que Paul attestait ainsi: Combats au dehors, frayeurs au dedans (2Co 7,5). Et cette guerre intestine tait plus affreuse pour les matres et pour les disciples. Paul ne redoutait pas tant les machinations des ennemis, que les chutes dans l'intrieur de l'glise, et la violation de ses lois. A Corinthe vivait un infme libertin, et Paul ne cessa pas, tout le temps que dura cette ignominie, de pleurer sur le malheureux, de se dchirer les entrailles, de pousser d'amers gmissements. La voie troite Une troisime cause d'preuves n'tait pas, pour les fidles, moins fconde en affliction; c'tait la nature mme de la route suivre, pleine de sueurs et de fatigues. Car elle n'tait ni commode, ni facile, mais ardue, rude gravir, demandant une me zle pour la sagesse, alerte, toujours vigilante. Aussi le Christ appelait-il cette voie, la voie troite, escarpe. C'est qu'il n'tait pas permis de vivre sans crainte, comme chez les Grecs, dans la honte, dans l'ivresse, dans la sensualit, dans les dlices, dans la magnificence; au contraire, il fallait mettre un frein ses dsirs, matriser les passions dsordonnes, mpriser les richesses, fouler aux pieds la gloire, s'lever au-dessus de la haine envieuse. Quel effort est ncessaire alors, c'est ce que savent les hommes chaque jour aux prises avec eux-mmes. Car quel ennemi plus terrible, rpondez-moi, qu'une passion effrne, qui chaque instant, comme un chien que la rage possde, s'lance sur nous, trouble tous les instants de notre vie, et force notre me se tenir sans relche en veil? Et qu'est-il de plus amrement triste que la colre? On trouvait de la douceur se venger de celui qui avait fait linjure, mais voici qu'on dfendait la vengeance. Que dis-je, la vengeance? Il fallait faire du bien ceux qui nous affligent; bnir ceux qui nous outragent; ne jamais profrer une parole amre; et la modration ne devait pas se restreindre la conduite; il fallait encore la montrer dans la pense. Car il ne suffit pas de s'abstenir de toute action immodeste, mais aussi de l'immodestie du simple regard, du plaisir de contempler la beaut des femmes, car une telle contemplation attire les derniers supplices. Ainsi, toutes les guerres du dehors, toutes les frayeurs du dedans, toutes les fatigues des combats o s'acquiert la vertu. Ajoutez un quatrime sujet d'preuves et de labeurs, l'inexprience des lutteurs appels ces grands combats. Ils n'avaient pas eu de pieux anctres pour les prparer, ces hommes que les aptres avaient la mission d'instruire; ces disciples nouveaux avaient t levs dans la mollesse, dans les dlices, dans l'ivresse, dans les honteuses habitudes, dans l'intemprance. Circonstance qui ne contribuait pas mdiocrement grandir la difficult du triomphe; ni les ges prcdents, ni leurs pres, ne leur avaient fray les voies de la sagesse; c'tait, cette heure, la premire fois qu'ils dpouillaient leurs vtements pour cette lutte. 3. Donc, en prsence de difficults si grandes, rserves aux combattants, l'Aptre exhortant les courageux, ne cessait pas de publier la rsurrection. Et non content de cette

pense, de cette onction fortifiante qui retrempait les athltes, il y joignait le rcit de ses propres douleurs. Avant de retomber dans les discours sur la rsurrection, il raconte ce qu'il a souffert, lui aussi; entendez-le: Toujours presss, jamais accabls; traverss, non dconcerts; perscuts, non abandonns; prcipits, mais non frapps de mort (2Co 4,8-9). Il montre, par ces paroles, les morts subies chaque jour, comme si chacun de ces jours voyait marcher la mort des cadavres qui respirent. Donc, en prsence de ces tourments, l'Aptre proclamait la rsurrection: Nous avons la foi, dit-il, que celui qui a rveill d'entre les morts Notre-Seigneur Jsus-Christ, nous rveillera, nous aussi, par Jsus, et nous fera comparatre avec vous. C'est pourquoi nous ne succombons pas nos maux, car nous avons dans nos combats, la plus puissante des exhortations, l'esprance de l'avenir (2Co 4,14-16). Et il ne leur dit pas: C'est pourquoi ne succombez pas vos maux, mais que dit-il? C'est pourquoi nous ne succombons pas nos maux, montrant par l qu'il est livr, lui aussi, de continuels combats. Car voyez une diffrence: Olympie l'athlte est dans l'enceinte; le gymnasiarque reste au loin, assis; permis lui de secourir son lutteur par des paroles; l'assistance qu'il lui prte ne dpasse pas les efforts de sa voix; quant se mettre auprs de lui, pour combattre comme auxiliaire, en personne, ses cts, c'est ce qu'aucun rglement ne lui permet. Il en est tout autrement pour les luttes de la pit; le mme y est la fois gymnasiarque et athlte; c'est pourquoi il ne reste pas hors de l'enceinte, assis, mais il va au milieu mme des lutteurs, il frotte d'huile ses compagnons dans la lutte, voici comment: C'est pourquoi nous ne succombons pas nos maux. Et il ne dit pas: C'est pourquoi je ne succombe pas mes maux, mais, c'est pourquoi nous ne succombons pas nos maux, dans la pense de leur communiquer, en mme temps que l'loge, la fiert qui redresse. Mais encore que dans nous l'homme extrieur se dtruise, nanmoins l'homme intrieur se renouvelle de jour en jour. Voyez la prudence de l'Aptre: il les a avertis de leurs souffrances par ces mots Toujours presss, jamais accabls; il les a avertis de la rsurrection de Jsus, en disant, celui qui a rveill d'entre les morts Jsus, nous aussi nous rveillera. Et maintenant, autre motif d'exhortation, qu'il exprime encore. Vous savez bien qu'un grand nombre d'hommes ont l'me troite, faible, morose; ils sont persuads de la rsurrection, mais ils ngligent cette pense; la longueur du temps attendre leur donne le vertige, et ils retombent: voil pourquoi l'Aptre leur annonce, avant la rsurrection, un autre salaire, une autre rtribution. Qu'est-ce dire? Encore quen nous l'homme extrieur se dtruise, nanmoins l'homme intrieur se renouvelle de jour en jour; l'homme extrieur, c'est le corps; l'intrieur, l'me. Ce que dit l'Aptre, revient ceci: avant la rsurrection, avant la jouissance de la gloire venir, ici mme, dj tu as reu, pour tes fatigues, une rcompense qui a son prix; l'affliction mme rajeunit l'me qui s'enrichit de sagesse, de pit, de persvrance, qui devient plus robuste, qui sent se fortifier sa vigueur. Car, de mme que les athltes qui exercent leur corps, sans compter les couronnes, sans compter les rcompenses publiques, remportent, du sein mme de leur gymnase, par le seul fait de l'exercice qu'ils se donnent, une prcieuse rcompense, la sant du corps, la force des muscles, qu'ils se procurent par leurs fatigues de gymnase, l'avantage en outre d'chapper toutes les maladies; de mme, en ce qui concerne les luttes de la vertu, avant de nous ouvrir le ciel, avant de nous voir admis auprs du Fils de Dieu, avant de recevoir nos rcompenses, ici mme, nous recueillons notre salaire, une rtribution considrable, l'accroissement de la sagesse, qui prend possession de notre me. Car, voyez, les marins qui ont t mille fois ballotts par les flots, qui ont endur force coups de vent; qui ont eu lutter contre des monstres sans nombre, supporter d'innombrables temptes, avant de toucher le profit de leur voyage, recueillent, du seul fait qu'ils reviennent d'une longue traverse, un profit qui n'est pas mprisable; ils ont acquis de la confiance, de l'intrpidit sur mer, et ils ont gagn de faire, sans crainte, avec plaisir, ces

voyages maritimes; il en est de mme, croyez-le bien, de la vie prsente; celui qui support afflictions sur afflictions, douleurs sur douleurs, pour Jsus-Christ, a reu mme avant de conqurir le royaume des cieux, une grande rcompense; il a conquis le droit de parler, d'icibas, librement Dieu, sans plus attendre; il a lev son me une hauteur, d'o il tourne dsormais en drision tout ce qui parat grave sur la terre. Un exemple rendra plus manifeste la vrit de mes paroles. Ce Paul, notre Paul luimme, qui supporta tant et tant de maux, a reu, mme ici-bas, ses rcompenses; insignes rcompenses; la force qui se rit des tyrans; qui tient tte aux fureurs populaires; qui voit de haut tous les supplices; intrpide l'aspect des btes froces, l'aspect des poignards, et des flots, et des prcipices, et des sditions, et des perfides embches, et, pour en finir, de tous les dangers; qui se pourrait comparer ce courage? Celui qui n'a pas t exerc, qui n'a rien souffert, les premiers vnements qui arrivent, suffisent d'ordinaire le troubler; disons mieux, ce qui le trouble ce ne sont pas les choses mmes, et rien que la ralit; une simple prvision? Il n'en faut pas davantage. Mais que dis-je, une simple prvision, des ombres suffisent pour l'effrayer, pour l'pouvanter. Au contraire, celui qui a dpouill tous ses vtements, qui s'est ml dans les combats, qui a support mille et mille coups terribles, c'en est fait, il est suprieur tout; des geais qui criaillent, voil ce que lui paraissent ceux qui le menacent, il en rit; ce n'est pas une vulgaire couronne, une rcompense banale, que de pouvoir dfier toutes les douleurs humaines; mpriser, laisser d'autres les frayeurs; et quand les autres frissonnent, et restent stupfaits, de rire de leur pouvante, d'atteindre aux sommets des anges, de s'y tablir, au milieu des vertus clestes, par la constance, par la sagesse que l'on a dveloppe en soi. Nous disons que le corps va bien, qui ne craint ni le froid, ni le chaud, ni la faim, ni les privations, ni les incommodits des voyages, ni toutes les autres fatigues: bien plus forte raison, elle va bien, il faut le dire, l'me forte et gnreuse, qui rsiste tous les assauts, conservant hors de toute atteinte, en dpit de tout, sa libert. L'homme qui porte une telle me, est plus roi que ne le sont les rois. Car un roi de la terre peut redouter ses satellites, amis, ennemis, soit les trames secrtes, soit la haine qui se dclare. Mais l'me dont j'ai parl dfie rois, satellites, domestiques, amis, ennemis, jusqu'au dmon mme impuissant contre elle. Comment cela? Cette me, qui a mdit, comprend que les prtendus malheurs ne sont pas des malheurs. 4. Tel tait le bienheureux Paul; aussi que disait-il? Qui donc nous sparera de l'amour de Jsus-Christ? Laffliction, ou les angoisses, ou la perscution, ou la faim, ou la nudit, ou les prils, ou l'pe? Selon qu'il est crit pour vous, nous sommes gorgs tous les jours, on nous a regards comme des brebis destines la boucherie; mais dans tous ces maux, nous sommes vainqueurs par celui qui nous a aims (Rm 8,35-37). C'est ce qu'il insinuait par ces paroles: Encore quen nous l'homme extrieur se dtruise, nanmoins l'homme intrieur se renouvelle de jour en jour (2Co 4,16). Le corps s'affaiblit, dit-il, mais l'me se fortifie en puissance, en nergie, ses ailes grandissent. Et de mme qu'un soldat charg de lourdes armes, quelles que soient sa bravoure et son habitude de la guerre, inspire peu de terreur aux ennemis qui savent bien que la pesanteur des armes empche la rapidit de la course et le maniement du fer; tandis que, lgrement arm, pourvu d'armes commodes, le soldat, comme un oiseau, fond sur l'ennemi: de mme, celui dont la chair ne s'est appesantie ni dans l'ivresse, ni dans les complaisances de la sensualit, ni dans les dlices, qui les jenes, au contraire, et les prires, et la constance dans les afflictions ont fait un corps plus mince et plus lger, celui-l c'est un oiseau qui s'abat du haut des airs, se ruant, d'un vol imptueux, sur les phalanges des dmons pour les terrasser, pour subjuguer ces puissances ennemies. Ainsi Paul, aprs tant de souffrances, jet en prison, attach au poteau, voyait son corps s'affaiblir, puis par les fatigues; mais son me, il la sentait nergique et robuste:

l'nergie du prisonnier dans les fers tait telle que le seul bruit de sa voix branlait les fondements de la prison, chargeait de liens le gelier libre, et bientt captif de celui qu'il devait garder; ses paroles suffisaient pour ouvrir, les portes fermes clef. Paul ne nous a donc pas donn une petite consolation en nous disant que, mme avant la rsurrection, nous devenons, par les preuves, et meilleurs et plus sages. C'est pourquoi il nous dit: l'affliction produit la patience; la patience, l'preuve, et l'preuve, l'esprance; cette esprance n'est point trompeuse (Rm 5,4-5). coutez encore une parole qu'un autre a prononce: Celui qui n'est pas tent, n'a pas t prouv, et celui qui n'a pas t prouv, n'a aucune valeur (Si 34,11). De sorte que nous ne recueillons pas de l'affliction un mince avantage, mme avant la rsurrection, l'avantage de possder une me plus prouve, plus sage, plus robuste, et affranchie de toute pusillanimit. Ce qui nous explique les paroles de Paul: Encore quen nous l'homme extrieur se dtruise, nanmoins l'homme intrieur se renouvelle de jour en jour (2Co 4,16). Comment cela, je vous prie? L'me rpudie toute lchet, les dsirs drgls s'teignent: avarice, vanit, en un mot toutes les penses qui nous perdent, sont extermines. Donc, de mme que l'me qui se livre la paresse et l'indolence, est la proie facile des affections de ce genre, de mme celle qu'exercent sans relche les luttes de la pit, n'a pas les loisirs d'y penser, les soucis de la lutte l'en prservent. De l ces paroles: Il se renouvelle de jour en jour. Autre consolation maintenant que l'Aptre adresse encore aux mes qui s'affligent, qui ne comprennent pas la sagesse; pour les relever par l'esprance de l'avenir, il leur dit: Car le moment si court et si lger de l'affliction, produit en nous le poids ternel d'une souveraine et incomparable gloire; car nous ne considrons point les choses visibles, qui n'ont qu'un temps, mais les choses invisibles, ternelles (2Co 4,17-18). Ces paroles reviennent ceci: grande utilit, mme ici-bas, de l'affliction, qui rend notre me plus sage et plus prudente, en outre, qui nous mnage d'incalculables biens pour l'avenir; et ces biens ne seront pas seulement la compensation de nos peines, ils l'emporteront de beaucoup sur nos travaux et pour le nombre et pour l'excellence. Je dis que c'est l le double tmoignage de Paul: il montre, il compare l'excs des dangers, l'inestimable prix des rcompenses, et il oppose, l'instant qui passe, l'ternit; la lgret, le poids rel; l'affliction, la gloire. Car l'affliction n'a qu'un instant, dit-il, et elle est lgre; mais le repos (je me trompe, il ne dit pas, le repos, mais la gloire, de beaucoup suprieure au repos), la gloire est ternelle, et sans interruption dans sa grandeur. Quant ce qu'il entend ici par poids rel, ce n'est pas quelque chose qui fatigue, qui pse; il exprime, en se conformant l'usage du peuple, ce qui est magnifique, d'un grand prix, attendu que d'ordinaire on dit des matires prcieuses qu'elles sont d'un grand poids. Ainsi, quand il dit, le poids de la gloire, il veut dire la grandeur de la gloire. Donc, ne te borne pas considrer, ditil, que tu es frapp de verges, expuls, mais calcule aussi et les couronnes, et les rcompenses d'une grandeur, d'un clat si fort au-dessus des choses prsentes, ces rcompenses sans fin, que rien ne limitera. Mais c'est que, m'objecte celui-ci, les choses prsentes, nous les prouvons, les autres ne sont qu'en esprance; et les unes sont visibles; les autres, on ne les voit pas, elles sont dans des hauteurs qui nous chappent; je rponds, quoiqu'on ne les voie pas, elles sont plus visibles que les choses visibles. Que dis-je, plus visibles? Toi-mme tu peux les voir, mieux que tu ne vois les choses prsentes: car celles-ci passent, les autres subsistaient. Aussi l'Aptre ajoute: Car nous ne considrons point les choses visibles, qui n'ont qu'un temps, mais les choses invisibles, ternelles (2Co 4,17-18). 5. Mais si tu me dis: Et comment pourrais-je voir l'invisible, et ne pas voir le prsent? Des exemples de la vie ordinaire, si je russis, vont te dmontrer que cette foi est possible. Car en ce monde personne ne s'appliquerait ces affaires du sicle qui passe, si l'on ne voyait pas l'invisible, avant d'apercevoir le visible. Par exemple: le marchand supporte un grand

nombre de temptes, et les flots soulevs contre lui, et les naufrages, et d'incalculables fatigues, quant jouir des ses richesses, il faut d'abord qu'il ait affront les temptes, fait couler ses marchandises, et qu'il se soit donn beaucoup de peines et de soucis. Les temptes d'abord; la vente des marchandises, aprs; et la mer, et les flots sont choses visibles en sortant du port; mais le profit de la vente, invisible, car il n'existe qu'en esprance. Cependant, si le marchand ne voyait pas d'abord cette vente invisible, et qui n'est pas une chose prsente, qui n'est pas en ses mains, et qui n'existe qu'en esprance, il ne tenterait pas ce prsent visible. De mme encore, le laboureur attelle ses bufs, et trane la charrue, et creuse profondment le sillon, et jette les semences, et tout ce qu'il a, il le dpense, et le froid, et la glace, et les pluies, et tant d'autres preuves, il supporte tout, et ce n'est qu'aprs ces fatigues qu'il s'attend voir ses bls aux riches pis, et sa grange pleine. Voyez-vous dans cet exemple encore, la peine d'abord, le salaire ensuite; le salaire incertain, la peine manifeste et visible; et celui-l n'est qu'en esprance, l'autre, dans les bras qui la sentent? Et cependant le laboureur aussi, s'il ne voit pas d'abord la rcompense qui ne se manifeste pas, le salaire invisible, qui n'apparat pas aux yeux du corps, non-seulement il n'attellera pas ses bufs, il ne tranera pas la charrue, il ne jettera pas les semences, mais il ne fera pas un mouvement hors de chez lui, pour un tel travail. Comment donc ne serait-il pas absurde, lorsque, dans la vie ordinaire, on voit l'invisible avant le visible, lorsqu'avant tout salaire, on endure les fatigues; on commence par supporter tout ce qui est incommode et fcheux, et ce n'est qu'ensuite qu'on attend les biens qu'on a mrits; c'est l'espoir fond sur l'invisible qui fait qu'on s'applique ce qu'on voit; lorsqu'il en est ainsi, quelle absurdit, en ce qui touche Dieu, de douter, d'hsiter, de rclamer, avant les fatigues, les rcompenses, et de se montrer moins gnreux que les laboureurs, que les marins? Car ce n'est pas seulement par notre rpugnance nous confier dans l'avenir, que nous montrons moins de sagesse qu'eux, il y a encore une autre raison, aussi considrable, qui les rend suprieurs nous. Quelle est-elle? C'est que, quoiqu'ils n'aient pas absolument la certitude de voir leurs esprances satisfaites, ils n'en continuent pas moins supporter les fatigues: mais toi, tu as pour t'assurer de tes couronnes, le plus sr garant, et mme avec cette caution, tu montres moins de constance. Car souvent le laboureur, les semailles faites, aprs avoir donn ses soins la terre, et vu crotre et mrir une riche moisson, voit la grle, ou la nielle, ou les sauterelles, ou d'autres flaux quelconques lui arracher la rcompense de ses labeurs, et, aprs tant de sueurs, il retourne chez lui les mains vides. Et le marchand son tour, aprs avoir franchi les vastes mers, amenant avec lui un vaisseau bien rempli, souvent, l'entre mme du port, le voil saisi par les vents qui le brisent contre un cueil, c'est peine s'il a pu se sauver tout nu. Et gnralement pour toutes les affaires de la vie, souvent il arrive des catastrophes qui font perdre le rsultat qu'on attendait. Mais, pour les combats qui te sont proposs, il n'en est pas de mme; ncessit absolue que celui qui a combattu, que celui qui a sem la pit, qui a support beaucoup de fatigues, obtienne son rsultat. Car ni la mobilit irrgulire de l'atmosphre, ni les vents imptueux ne peuvent nous enlever les rcompenses de ces fatigues; Dieu ne l'a pas permis; nos rcompenses sont en rserve dans les trsors du ciel, l'abri de toute dprdation. De l encore ce que Paul disait: L'affliction produit la patience, la patience l'preuve, et l'preuve l'esprance; cette esprance n'est point trompeuse (Rm 5,4-5). Ne dites donc point que les choses venir sont invisibles: car si vous voulez les examiner avec attention, elles sont beaucoup plus visibles que ce que vous touchez de vos mains. C'est encore ce que nous montre Paul, quand il fait entendre ces mots: Les choses ternelles, qu'il oppose celles qui n'ont qu'un temps: ce caractre qu'elles n'ont qu'un temps montre qu'elles sont prissables. Car avant de paratre, elles s'enfuient, elles s'envolent avant de s'tre fixes, les vicissitudes en sont rapides, la possession mal assure. Ce qui s'applique la fortune, la gloire, la

puissance, la beaut du corps, la force, en un mot, videmment toutes les choses de la vie. C'est pourquoi le prophte raillant, et ceux qui vivent dans les dlices, et ceux que possde la fureur de s'enrichir, et tous les autres drglements de la folle pense: Ils ont regard, dit-il, comme stable, ce qui n'est que fugitif (Am 6,5). Car, de mme qu'on ne peut pas se saisir d'une ombre, ainsi des choses de la vie terrestre; les unes s'vanouissent au moment de la fin, les autres, mme avant la fin, avec plus de rapidit que n'importe quel torrent. Pour les choses venir, il n'en est pas de mme; elles ne connaissent ni changement, ni vicissitudes, ni vieillesse, ni altration quelconque; ce sont des fleurs toujours vivantes d'une persistante beaut. De sorte que, s'il faut dire qu'il y a des choses invisibles, obscures, incertaines, il faut entendre par l les choses prsentes, celles dont la possession n'est pas durable, qui changent de matres, qui chaque jour, passent de l'un l'autre, et, par un nouveau bond, retournent de celui-ci celui-l. Aprs avoir montr, aprs nous avoir dit que les choses prsentes n'ont qu'un temps, que les choses venir sont ternelles, Paul commence parler de la rsurrection, en ces mots: Car nous savons que si cette maison de terre, cette habitation, cette tente vient tre dfaite, Dieu nous donne une maison, qu'aucune main d'homme n'a faite, ternelle demeure dans les cieux (2Co 5,1). 6. Voyez encore, en cet endroit, la proprit des expressions dont il s'est servi, montrant par la seule puissance des mots la puissance des penses. Car ce n'est pas sans intention qu'il appelle notre corps une tente, il veut faire voir que la vie prsente n'a qu'un temps, il veut faire concevoir le changement qui s'opre en mieux. Il nous dit presque: Pourquoi tes gmissements, tes larmes, mon bien-aim, parce qu'on te frappe, parce qu'on te chasse, parce qu'on te jette en prison? Pourquoi te lamenter sur ces afflictions particulires, quand tu sais que ton corps doit tre un jour entirement dcompos, ou plutt que la corruption, qui est dans ton corps, doit disparatre? Car, pour faire voir que ces afflictions particulires, non-seulement ne doivent pas nous attrister, mais doivent tre pour nous un sujet de joie, il montre que la consommation universelle et finale doit tre notre dsir, l'uvre de nos prires; il entend par l la dissolution que produit la mort. C'est encore dans cette pense qu'il dit: Car nous gmissons dans cette tente, dsirant nous voir revtus, comme d'un second vtement, de notre habitation cleste (2Co 5,2). Ces deux mots, habitation, tente, dsignent le corps; supposons qu'il entende par l les maisons dans lesquelles nous habitons, les villes, c'est une figure de la vie prsente. Et il ne dit pas simplement: je sais, mais nous savons; il parle au nom de ceux qui l'coutent. Je ne vous entretiens pas, dit-il, de choses douteuses ou inconnues, mais de choses que vous avez dj acceptes par la foi: vous croyez en la rsurrection du Seigneur. Voil pourquoi nous appelons tentes, les corps de ceux qui ne sont plus. Et voyez la proprit de l'expression dont il s'est servi. Il ne dit pas, a t dtruite, ou a disparu, mais: a t dfaite, indiquant par l que l'habitation est dfaite pour se relever plus brillante, plus clatante. Ensuite, de mme qu'au sujet des peines et des rcompenses, il a fait une comparaison prise de la qualit, du temps, de la quantit, de mme encore, en cette occasion; notre corps caduc, il l'appelle tente; ce qui ressuscite, une maison; et non-seulement une maison, mais une demeure ternelle; et non-seulement ternelle, mais cleste; ainsi, et le temps, et le lieu lui servent en montrer l'excellence. L'habitation prsente est de terre, cette autre demeure est une demeure cleste; la premire n'a qu'un temps, l'autre est ternelle. Et maintenant, il nous faut la fois et un corps, et des maisons, cause de la faiblesse de notre constitution; mais un jour, le corps servira en mme temps de corps et de logement, sans qu'il soit besoin, ni de toit, ni d'abri, ni de couvertures quelconques; l'incorruptibilit suffira. Ensuite, pour montrer l'excellence des biens qui lui pont rservs, il dit: Car nous gmissons dans cette tente. Il ne dit pas, je gmis, mais il associe les autres sa pense. Car nous gmissons, dit-il; il veut les attirer sa sagesse, les admettre partager sa pense. Car nous gmissons dans cette tente, dsirant nous

voir revtus, comme d'un second vtement, de notre habitation cleste. Il ne dit pas simplement revtus, mais revtus comme d'un second vtement, et il ajoute: Si toutefois nous sommes trouvs vtus, et non pas nus (2Co 5,3). Ce qui semble obscur, mais s'claircit bien vite par ce qui suit: Car, pendant que nous sommes dans notre tente, nous gmissons appesantis, parce que nous ne voulons pas tre dpouills, mais recevoir encore un vtement (2Co 5,4). Vous voyez comme il est fidle son langage; il n'appelle pas maison, ce corps que nous avons actuellement, il continue l'appeler une tente. Pourquoi? dit-il, parce que nous ne voulons pas tre dpouills, mais recevoir encore un vtement. Il porte ici un coup mortel ceux qui calomnient notre corps, et qui accusent notre chair. En effet, aussitt aprs avoir dit que nous gmissons et que nous ne voulons pas tre dpouills, pour qu'on ne s'imagine pas qu'il veut fuir le corps, qu'il le regarde comme quelque chose de mauvais, comme une cause de perversit, comme un ennemi, coutez de quelle manire il prvient un soupon injuste. Il commence par dire que nous gmissons, dsirant nous voir revtus, comme d'un second vtement, de notre habitation cleste: dans la ralit, celui qui se revt d'un second vtement, prend un autre vtement qu'il ajoute au premier; il continue, en disant: Nous gmissons appesantis, parce que nous ne voulons pas tre dpouills, mais recevoir encore un vtement. Ces paroles reviennent ceci: nous ne voulons pas, dit-il, nous dvtir de la chair, mais de la corruption, quitter notre corps, mais la mort. Le corps est une chose, et la mort, une autre; le corps est une chose, et la corruption une autre; ni le corps n'est la corruption, ni la corruption n'est le corps. Sans doute le corps se corrompt, mais le corps n'est pas la corruption; sans doute le corps est mortel, mais le corps n'est pas la mort; le corps est l'uvre de Dieu, mais la corruption et la mort ont t introduites par le pch. Donc je veux me dpouiller de ce qui m'est tranger, dit-il, et non de ce qui m'est propre; or ce qui est tranger, ce n'est pas le corps, mais la corruption. Voil pourquoi il dit: Parce que nous ne voulons pas tre dpouills, cela veut dire, de notre corps, mais recevoir encore un vtement, ajouter notre corps, l'incorruptibilit. Le corps se trouve entre la corruption et l'incorruptibilit. Donc, l'homme se dpouille de la corruption et ajoute, au vtement qui est son corps, le second vtement, qui est l'incorruptibilit; il met de ct ce qu'il a reu du pch, et il s'empare de ce que lui a concd la divine grce. Comprenez bien que l'Aptre ne dit pas tre dpouills, en parlant du corps, mais en parlant de la corruption et de la mort; voici ce qui le prouve, coutez la suite de ses paroles. En disant: Nous ne voulons pas tre dpouills, mais recevoir encore un vtement, il n'ajoute pas, afin que le corps soit absorb par ce qui est incorporel, qu'ajoute-t-il donc? Afin que ce qu'il y a de mortel soit absorb par la vie (2Co 5,4), c'est--dire pour que la mortalit s'vanouisse et soit dtruite; de sorte qu'il ne parle pas de la destruction du corps, mais de la destruction de la mort et de la corruption. Car la vie qui s'ajoute, ne fait pas disparatre le corps, elle ne le consume pas; elle dtruit seulement ce qui est survenu au corps, la corruption et la mort. Donc, ces gmissements n'accusent pas le corps, mais la corruption qui s'y est attache; en effet, si le corps est un fardeau pesant, importun, ce n'est pas par sa nature particulire, mais cause de la mortalit qui s'est ajoute au corps. Mais non, le corps n'est pas corruptible, le corps, au contraire, est incorruptible. Car telle est sa noblesse, qu'au sein mme de la corruption, il manifeste sa dignit. On sait bien que les ombres des aptres ont chass les puissances incorporelles; leur poussire et leurs cendres ont vaincu les dmons; les vtements qui ont touch leurs corps ont mis en fuite les maladies, et ramen la sant. 7. Ne me parlez pas de flegmes, de bile, de sueurs, d'impurets, de toutes les accusations qu'on dirige contre le corps; ce n'taient pas l des proprits essentielles de la nature des corps, ce sont des effets de la corruption ultrieurement survenue. Voulez-vous savoir ce que vaut le corps; voyez la composition de tous ses membres, sa figure, ses

oprations, la concorde qui produit l'harmonie du tout; non, il n'est pas de cit bien rgle, ne contenant que des citoyens tous pleins de sagesse, qui prsente une administration plus exacte, plus rgulire que celle de nos membres. Si cet ordre merveilleux chappe vos regards ngligemment jets de haut en bas, si vous ne voulez considrer que ce qu'il y a de corruptible et de mortel, eh bien! ce point de vue, nous ne serons pas encore court de rponse. Nous vous dirons que, non-seulement il n'y a l aucun dommage, mais qu'au contraire, un gain considrable en rsulte pour la race humaine. En effet, tous les saints, vivant avec leur corps, ont fait paratre en eux la noble vie des anges, et le corps n'a en rien retard leur course la poursuite de la vertu; et ceux qui taient ports l'impit, n'ont pas trouv un petit obstacle dans la corruption mme de ce corps qui les empchait de s'enfoncer plus avant dans leur iniquit. En effet si dans l'enveloppe de ce corps sujet la corruption, tant de douleurs, un grand nombre d'hommes se sont imagin qu'ils galaient Dieu, si pour se revtir d'une telle gloire, ils ont fait de grandes choses, supposez un moment qu'ils n'eussent pas eu un corps expos aux douleurs, sujet la corruption, quels esprits grossiers n'auraient-ils pas tromps? Ainsi, quand il est vrai de dire que le corps est un obstacle cette impit, qui est le dernier terme de la malice humaine; quand il est vrai, en mme temps, qu'il fournit aux saints les moyens de montrer qu'ils portent une me virile, quelle indulgence pourraient mriter ceux qui calomnient le corps et qui le dclarent une nature mauvaise? Nous pourrions ne pas nous borner ces rflexions, mais ajouter que, par le corps, nous arrivons la connaissance de Dieu. Car si les perfections invisibles de Dieu sont devenues visibles, depuis la cration du monde, par la connaissance que ces cratures nous en donnent (Rm 1,20), et si la foi vient de ce qu'on a entendu (Rm 10,17), il est vident que les yeux et les oreilles conduisent l'me pas pas la connaissance de celui qui l'a faite, la connaissance de Dieu. Voil pourquoi Paul aime le corps, et il proclame bien haut son amour, en disant: Nous ne voulons pas en tre dpouills, mais ajouter notre corps un second vtement, l'immortalit (2Co 5,4). Ne me dites pas: Comment le corps peut-il ressusciter et devenir incorruptible? Car une fois que c'est la puissance de Dieu qui opre, le comment n'a plus de sens. Mais que dis-je de Dieu? C'est toi-mme qu'il a fait artisan de rsurrection, exemple, les semailles; exemple, les divers arts; exemple, les mtaux. En effet, si les semences ne commencent pas par mourir, par la corruption, par la destruction, elles ne produisent pas l'pi. De mme donc, ici-bas, qu' la vue du grain qui se corrompt et se dcompose, loin de douter de la rsurrection, vous y voyiez au contraire la dmonstration la plus manifeste, car si le grain subsistait sans se corrompre, sans tre dtruit, jamais il ne ressusciterait, raisonnez de mme sur votre corps; c'est quand vous voyez la corruption, qu'il faut surtout comprendre la rsurrection. Car la mort n'est pas autre chose que la corruption dtruite pour toujours; car ce n'est pas simplement le corps, mais la corruption du corps que la mort dtruit. Autre exemple fourni par ce que nous pouvons voir en ce qui concerne les mtaux. Le minerai qui contient l'or, est reu par des gens expriments; on le jette dans le fourneau, et l'on obtient l'or; avec du sable et d'autres substances mles, on fait le verre dont vous connaissez la puret. Eh bien! Maintenant, rpondez-moi, le feu a ce pouvoir, et la grce de Dieu ne l'aurait pas? Qui pourrait le soutenir parmi ceux qui ont conserv une ombre de raison? Rflchissez sur la manire dont Dieu vous a crs ds le principe, et ne doutez plus de la rsurrection. Estce qu'il n'a pas pris de la terre, qu'il a faonne? Eh bien! quel est, ici, le plus difficile, faire avec de la terre, de la chair, des veines, une peau, des os, des fibres, des nerfs, des artres, des corps organiques et des corps simples, des yeux, des oreilles, des nez, des pieds et des mains, et donner chacun de ces organes son nergie particulire et en mme temps l'nergie qui s'accorde, ou bien faire que ce qui est devenu corruptible soit immortel? Ne voyez-vous pas que la terre est uniforme, tandis que le corps est vari, multiforme, en ce qui concerne les

oprations, les couleurs, la figure, les substances et tout le reste? D'o vient donc votre doute sur les choses venir, rpondez-moi, et qu'est-il besoin de vous parler des corps? Car, voyons, les puissances infinies, les peuples des anges, les archanges, les troupes composes des vertus suprieures encore, comment les a-t-il faits? Rpondez. Quant moi, je ne puis rien vous dire, sinon qu'il lui a suffi de le vouloir. Eh bien, celui qui a pu faire tant d'armes de puissances spirituelles, ne peut pas renouveler le corps de l'homme, attaqu par la corruption, et l'lever une dignit plus haute? Quel homme assez dpourvu d'intelligence pourrait douter de ces choses et nier la rsurrection? Sachez-le bien, sans la rsurrection du corps, il n'est pas de rsurrection pour l'homme, car l'homme n'est pas seulement une me, c'est la fois une me et un corps. Si donc l'me ressuscite seule, c'est la moiti de l'tre vivant qui ressuscite, et non l'tre tout entier: d'ailleurs, en ce qui concerne l'me, le mot de rsurrection n'aurait pas de proprit. Car il n'y a de rsurrection que de ce qui est dchu et dcompos; or, ce n'est pas l'me qui se dcompose, mais le corps. Que signifie cette parole: Si toutefois nous sommes trouvs vtus, et non pas nus (2Co 5,3)? Mystre profond, ineffable, que l'Aptre nous indique ici d'une manire nigmatique. Quel mystre? C'est ce qu'il dit dans l'ptre aux Corinthiens: Tous nous ressusciterons, chacun de nous en son rang (1Co 15,22-23). Or que signifie cette parole? Que le grec, le juif, l'hrtique, tout homme venu en ce monde, ressuscitera en ce jour. Ce qu'il montre par ces paroles: Nous ne dormirons pas tous, mais nous serons tous changs, en un moment, en un clin d'il, au son de la dernire trompette (1Co 15,51-52). 8. Mais maintenant, parce que la rsurrection est universelle pour les hommes pieux, pour les impies, pour les mchants, pour les bons, n'allez pas en conclure l'injustice du jugement, gardez-vous de dire en vous-mmes: Qu'est-ce que cela? Comment! Moi qui fus plein de zle, tant prouv, si malheureux, je ressuscite, et le grec, et l'impie, et l'idoltre, et celui qui a mconnu le Christ, tous ressuscitent galement, ils jouissent du mme honneur que moi? Pour prvenir ce trouble de vos penses, coutez ce que dit l'Aptre: Si toutefois nous sommes trouvs vtus, et non pas nus (2Co 5,3). Et comment peut-il dire que celui qui a revtu l'incorruptibilit, l'immortalit, serait trouv nu? Comment? Il prvoit le cas o nous serions privs de la gloire, privs du droit de pouvoir raconter Dieu toute notre vie. Car les corps des pcheurs ressuscitent incorruptibles et immortels; mais cet honneur n'est pour eux que la possibilit de subir le chtiment et les supplices: ils ressuscitent incorruptibles, pour brler ternellement. Car le feu qui les attend est inextinguible, il faut par consquent ce feu des corps qui lui rpondent, qui ne soient jamais consums. De l ces paroles: Si toutefois nous sommes trouvs vtus, et non pas nus. Car il ne suffit pas que nous ressuscitions et que nous revtions l'immortalit, mais il faut que ressuscits, et que revtus d'immortalit, nous ne soyons pas trouvs nus de gloire et de confiance en Dieu, pour n'tre pas livrs aux flammes. Voil pourquoi l'Aptre dit: Si toutefois nous sommes trouvs vtus, et non pas nus. Ensuite ce sont d'autres paroles pour fortifier la croyance la rsurrection, et il dit, que ce qu'il y a de mortel doit tre absorb par la vie (2Co 5,4), puis il ajoute: Celui qui nous a forms pour cet tat, c'est Dieu. Ce qui revient dire: Ds le principe, Dieu a fait l'homme non pour qu'il ft dtruit, mais pour qu'il tendt l'incorruptibilit. Aussi quand il consentit la mort, Dieu ne l'a permise, homme, qu'afin que devenu sage par la punition, devenu meilleur, tu piusses de nouveau ressaisir l'immortalit. Voil, ds le principe, la sublime pense, la ferme rsolution de Dieu, c'est avec cette pense qu'il a form le premier homme, et aussitt il l'exprima par les signes qu'il donna aux premiers jours du monde. Car s'il n'et pas voulu, ds le commencement, nous ouvrir les portes de la rsurrection, il n'aurait pas souffert qu'Abel, orn de toutes les vertus, qu'Abel, qu'il aimait, prouvt ce qu'il a prouv. Mais pour nous montrer que nous marchons vers une autre vie, qu'un autre ge a t rserv aux justes, qui doivent y trouver leurs rcompenses et

leurs couronnes, il a voulu que le premier juste, quittant la terre sans y avoir reu le salaire de ses peines, nous crit par les blessures qu'il avait comme autant de voix entendues de tous, aprs la vie d'ici-bas, il y a une rmunration, un salaire, une rcompense. Voil pourquoi il a enlev noch, ravi dans le ciel Elie, ces premires figures de la rsurrection. Donc il suffit, pour que le raisonnement soit sans rplique, de la puissance du Crateur: toutefois si quelque esprit un peu faible veut encore une dmonstration, ajoute ce qui prcde, un gage de la rsurrection venir, Dieu nous l'a encore donn avec une grande libralit, en nous prodiguant la grce du Saint-Esprit. Aussi Paul, aprs avoir dmontr la rsurrection par la rsurrection du Christ, par la puissance de Dieu qui nous a forms, ajoute cette parole: Il nous a donn pour arrhes, non des richesses, ni de l'or, ni de l'argent, mais pour arrhes l'Esprit (2Co 5,5). Or qui dit arrhes, dit partie d'un tout, et cette partie fait qu'on a confiance pour le tout. Car, de mme que dans les conventions, celui qui a reu des arrhes, ne s'inquite pas de tout le reste, et prend confiance, de mme toi qui as reu tes arrhes, je veux dire les dons de l'Esprit, tu ne dois plus tre en doute des biens qui te sont rservs. Toi, qui ressuscites des cadavres, qui guris les aveugles, qui chasses les dmons, qui purifies les lpreux, qui enlves les maladies, qui dtruis la mort, qui as le pouvoir de faire tant et de si grandes choses, dans un corps fragile et mortel, quel pardon mriteras-tu, si tu doutes de la rsurrection? En effet, si avant que le temps de la rsurrection soit arriv, lorsque la lutte dure encore, Dieu nous donne pour rcompenses de si belles couronnes, concevez quels prix magnifiques il nous donnera quand viendra l'heure de la distribution. Mais on m'objecte: Nous ne voyons pas aujourd'hui ces merveilleux signes, nous n'avons pas un si grand pouvoir; voici ce que je rponds: qu'importe qu'ils paraissent maintenant, ou qu'ils aient paru auparavant? Qu'autrefois les aptres aient donn des signes merveilleux, c'est ce que tmoignent par toute la terre les critures, les peuples, les cits, les nations qui sont accourues auprs de pauvres gens, de pauvres pcheurs. Ils ne se seraient pas rendus matres de toute la terre, ces gens sans lettres, ces mendiants, ces pauvres, ces hommes ddaigns, s'ils n'avaient pas eu ces miracles pour les secourir. Mais toi-mme tu n'as pas chapp la grce de l'Esprit; tu portes maintenant encore de nombreuses marques de cette munificence, elles sont restes en toi, et il faut dire que toutes celles que nous avons numres hors de toi, sont loin d'tre aussi grandes, aussi admirables. Car il n'y a pas galit de merveilles, ressusciter un corps sans vie, et quand une me a t frappe de mort par ses pchs, l'affranchir d'une telle destruction: ce qui se fait par le baptme; il n'y a pas galit de merveilles gurir les maladies de la chair, et dposer le fardeau des pchs; il n'y a pas galit de merveilles faire cesser la ccit du corps et faire briller la lumire dans une me obscurcie. Si nous n'avions pas pour arrhes, prsent mme, l'Esprit, nous ne possderions ni le baptme, ni la rmission des pchs; nous n'aurions ni la justice ni la sanctification; nous ne connatrions pas l'adoption des enfants de Dieu, nous ne jouirions pas des mystres; jamais nous n'aurions got ni le corps ni le sang mystique si la grce de l'Esprit n'tait sur nous; ni prtres, ni ordinations n'taient possibles sans la descente de l'Esprit. Mais qui pourrait dire tant d'autres marques de sa grce? Ainsi toi-mme tu portes en toi, tu as pour arrhes, l'Esprit; ton me tait morte, elle vit; la ccit des penses n'est plus ton partage, et tu ne suis plus la route de l'impuret. Donc ne doutons plus des choses venir, puisque nous avons reu de tels gages: rassemblons de toutes parts les preuves de la rsurrection, montrons une conduite digne de cette croyance, afin que nous obtenions les biens que nul pouvoir ne peut ravir, et qui surpassent toute parole, toute pense humaine, et puissions-nous entrer tous tant que nous sommes en ce partage, par la grce et par la bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ, par qui et avec qui est la gloire, qui appartient en mme temps au Pre et au Saint-Esprit, dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

St Jean Chrysostome, Homlie contre ceux qui senivrent et sur la rsurrection, prononce le jour de Pques.
AVERTISSEMENT ET ANALYSE: Cette homlie fut prononce la mme anne que celle sur la trahison de Judas, le jour de la rsurrection du Seigneur, aprs le carme durant lequel le saint docteur fit les trente-deux premires homlies sur la Gense. La mme anne encore saint Chrysostome pronona les cinq homlies sur le commencement des Actes, et les quatre homlies sur le changement des noms. Saint Chrysostome s'exprime ainsi dans l'homlie premire sur le commencement des Actes (num. 2): Les richesses ne sont pas mauvaises par elles-mmes, l'usage illgitime qu'on en fait, voil le mal; dernirement, parlant de l'ivrognerie, je n'accusais pas le vin, parce que toute crature de Dieu est bonne, lorsqu'on en use avec actions de grces, mais j'accusais l'abus que les hommes font du vin, etc. Ces paroles se rapportent videmment la prsente homlie, elles font particulirement allusion ce passage: Ne nous enivrons pas, je ne dis pas: ne buvons pas de vin, mais ne nous enivrons pas. Le vin n'est pas la cause de l'ivresse: le vin est crature de Dieu: or, la crature de Dieu n'a rien en soi de mauvais, la volont libre et pervertie est seule cause de l'ivresse, etc. Ainsi les trentedeux premires homlies sur la Gense, la seconde homlie sur la trahison de Judas prononce le jour de la cne du Seigneur, celle-ci sur la rsurrection contre ceux qui s'enivrent, les cinq sur le commencement des Actes, les quatre sur le changement des noms, puis la continuation des homlies sur la Gense partir de la trente-troisime, forment une grande srie appartenant la mme anne. Quelle est cette anne R c'est ce qu'il est difficile de dterminer d'une manire prcise. 1 Le jene vritable consiste s'abstenir de pcher. Tout le monde peut ainsi jener, la faiblesse de la sant n'y met pas d'obstacle. 2 Portrait de l'homme ivre, il est pire qu'un dmoniaque. Nolite inebriari vina, in quo est luxuria, sed implemini Spiritu sancto (Ep 5,18). Il y a donc aussi une ivresse spirituelle, heureux effet qu'elle produit. 3 Le jour de la rsurrection du Seigneur, la joie est gnrale au ciel et sur la terre; cette joie spirituelle, il n'est interdit personne d'y prendre part; la participation aux mystres est accessible pour tous, elle est sans acception de personne. Le genre humain mort en Adam est ressuscit en Jsus-Christ. 4 Dveloppement de l'ide prcdente. S'adressant aux nouveaux baptiss, saint Jean Chrysostome les exhorte finir les choses mmes qui taient ou qui paraissaient indiffrentes, comme les ris, les regards indiscrets et la bonne chre, qui conduisent peu peu aux plus grands dsordres.

St Jean Chrysostome, Homlie contre ceux qui senivrent et sur la rsurrection, prononce le jour de Pques. Le Jene 1. Nous avons mis de ct le fardeau du jene, mais ne mettons pas de ct le fruit du jene; car on peut abandonner le jene, et recueillir le fruit du jene. Il est pass le temps des luttes fatigantes, mais il n'est point pass le temps de rechercher avec zle la perfection; le jene est pass, mais il faut que la pit demeure; disons mieux, le jene n'est point pass. Toutefois, rassurez-vous: ce que je viens de dire, ce n'est pas pour vous annoncer un second carme, mais pour vous prcher toujours la mme vertu: il est pass le jene du corps, mais il n'est point pass le jene de l'esprit; et celui-ci est meilleur que l'autre, car cet autre n'a lieu que pour produire le dernier. Quand vous jeniez, je vous disais qu'il peut se faire que celui qui jene, ne jene pas. Eh bien! De mme je vous dis aujourd'hui, qu'il peut se faire que celui qui ne jene pas, jene. Peut-tre cette parole vous semble-t-elle une nigme; mais je veux joindre la solution la question: comment peut-il se faire que celui qui jene ne jene pas? C'est ce qui arrive, quand on s'abstient de la nourriture, sans s'abstenir du pch. Comment peut-il se faire que celui qui ne jene pas, jene? C'est ce qui arrive, quand on fait usage de la nourriture, sans goter au pch. Ce jene vaut mieux que l'autre, et non-seulement il vaut mieux, mais il est aussi plus lger. A propos de cet autre jene, un grand nombre de personnes allguaient la faiblesse de leur temprament, des dmangeaisons difficiles supporter. Je suis plein de choses qui me dmangent, dit l'un; je ne peux pas rester sans prendre de bains; je ne peux pas boire d'eau, l'eau me fait mal; je ne supporte pas les lgumes. J'en ai assez entendu, alors, de ces discours: pour le jene de maintenant, on ne peut rien dire de pareil. Ep 5,18

Prenez des bains, mettez-vous table, buvez du vin, modrment, et si vous voulez goter aux viandes, personne ne vous le dfend; jouissez de toutes choses, seulement abstenez-vous du pch. Comprenez-vous combien il est facile pour tout le monde de jener ainsi? La faiblesse du temprament ne peut plus tre allgue; la puret de l'me suffit l'accomplissement parfait. Il peut en outre se faire que sans boire de vin, on s'enivre, et qu'en buvant du vin on se montre sage. Ce qui prouve que l'ivresse peut se produire sans le vin, c'est cette parole du prophte: Malheur vous qui tes ivres, sans avoir bu de vin (Is 28,1)! Comment peut-on s'enivrer sans vin? Quand on ne mle pas au vin pur des passions les pieuses penses. Il est possible de boire du vin sans tomber dans l'ivresse: autrement Paul n'aurait pas prescrit l'usage du vin Timothe, en lui crivant: Uses d'un peu devin, cause de ton estomac et de tes frquentes maladies (2Tm 5,23). C'est que l'ivresse n'est pas autre chose qu'un trouble qui drange la nature des penses, le bouleversement de la raison, le vide de l'esprit, l'intelligence rduite l'indigence. Et ces effets ne rsultent pas seulement de l'ivresse par le vin, mais aussi de l'ivresse de la colre et des passions drgles. Car de mme que la fivre est produite par les veilles, produite par les fatigues, produite par le chagrin, produite par des humeurs vicies, par des causes diffrentes, mais que c'est toujours une seule et mme affection maladive, il en est de mme de ce qui nous occupe: le vin produit l'ivresse, et les passions aussi la produisent, et de mme des humeurs vicies, les causes sont diffrentes, mais c'est toujours une seule et mme affection, la mme maladie. Abstenons-nous de l'ivresse: je ne dis pas abstenons-nous du vin, mais abstenons-nous de l'ivresse; ce n'est pas le vin qui produit l'ivresse; car le vin est un ouvrage de Dieu, et un ouvrage de Dieu n'a rien en soi de mauvais; c'est une volont mauvaise qui produit l'ivresse. Voulez-vous entendre dire que l'ivresse n'est pas seulement l'effet du vin, coutez ce que dit Paul: Ne vous enivrez pas avec le vin (Ep 5,18); il montre par l qu'il y a diffrentes espces d'ivresse. Ne vous enivrez pas avec le vin, d'o naissent les dissolutions; admirable manire de renfermer dans une expression courte tout ce qui accuse l'ivresse. Qu'est-ce dire? Ne vous enivrez pas avec le vin, d'o naissent les dissolutions. Nous appelons dissolus ceux d'entre les jeunes gens qui aprs avoir reu leur part de l'hritage paternel, gaspillent tout d'un seul coup, sans rflchir qui il convient de donner, quand il faut donner, dpensant vtements, or, argent, indistinctement toutes les richesses reues de leurs pres, et les distribuant des courtisanes, des compagnons de dbauches. Voil ce que fait l'ivresse comme elle prend un jeune homme dissolu, elle saisit la pense de ceux qui sont ivres, rduit la raison en servitude; elle nous force rpandre tourdiment, sans aucune espce de prcaution, tout ce que nous avons dans l'esprit. L'homme ivre ne sait ni ce qu'il faut dire, ni ce qu'il faut taire; sa bouche est toujours une ouverture sans porte, il n'y a ni verrou, ni porte sur ses lvres; l'homme ivre ne sait ni mnager ses discours avec discernement, ni administrer les richesses de son intelligence, ni mettre en rserve telles ressources, dpenser les autres, il dpense tout, il gaspille tout. L'ivresse est un dlire volontaire, une trahison des penses; l'ivresse est un malheur ridicule, une maladie qui attire les sarcasmes, un dmon que l'on adopte par choix, l'ivresse est plus funeste que la dmence. 2. Voulez-vous la preuve que l'homme ivre est au-dessous du dmoniaque? Nous avons tous piti du dmoniaque, mais l'homme ivre, nous le dtestons; le dmoniaque nous meut de compassion, l'autre nous irrite et nous indigne; pourquoi? C'est que le premier subit un mal violent, l'autre ne souffre que par sa ngligence; celui-l succombe sous la perfidie de ses ennemis, celui-ci sous la perfidie de ses propres penses; et maintenant, voici en quoi le dmoniaque et l'homme ivre se ressemblent: mme dmarche chancelante, mme bouleversement d'esprit, mme chute, mme garement des yeux, mme manire de se dbattre quand le corps est renvers par terre; l'cume sort de la bouche, mme salive infecte, mme insupportable exhalaison. Un homme de cette espce est un objet de dgot pour ses

amis, de rise pour ses ennemis, de mpris pour ses serviteurs, d'ennui pour sa femme; insupportable tous, il est plus charge que les tres mmes dpourvus de raison. Les animaux ne boivent qu'autant qu'ils ont soif, la mesure du besoin rgle leurs dsirs; celui-ci, dans son intemprance, franchit toute mesure, plus dpourvu de raison que les tres sans raison. Et, ce qu'il y a de plus triste, c'est qu'une maladie qui porte en soi tant de maux, escorte de tant de calamits, ne semble pas pouvoir tre un sujet d'accusation: au contraire, aux tables des riches, c'est un combat, c'est un concours, en vue de cette ignominie, et l'on rivalise qui sera plus ostensiblement infme, qui sera plus ridicule, qui s'nervera le mieux, qui saura le mieux ruiner ses forces, irriter le Seigneur, notre matre, notre Dieu, et l'on voit ce stade, cette lutte o prside le dmon. L'homme qui s'enivre est plus malheureux que les morts; le mort est gisant, priv de sentiment, incapable de tout bien comme de tout mal; mais celui-ci est prompt faire toute action mauvaise, son corps est pour lui comme un tombeau o il a enseveli son me, et il promne son corps qui n'est qu'un cadavre. Ne voyezvous pas comme il est plus malheureux qu'un dmoniaque? Plus priv de sentiment que les morts? Voulez-vous que j'ajoute ce qui est plus grave, plus triste que tout ce que je viens de dire? L'homme qui s'enivre, ne peut pas entrer dans le royaume des cieux. Qui le dit? Paul. Ne vous y trompez pas: ni les fornicateurs, ni les idoltres, ni les adultres, ni les impudiques, ni ceux qui pratiquent l'abomination, ni les voleurs, ni les avares, ni les ivrognes, ni les mdisants, ni les ravisseurs, ne seront point hritiers dit royaume de Dieu (1Co 6,9-10). Voyez-vous au milieu de quel chur il met celui qui s'enivre? Avec les impudiques, les fornicateurs, les idoltres, les adultres, les mdisants, les avares, les ravisseurs. Que dit-il? S'enivrer et s'abandonner l'impudicit, est-ce donc mme dsordre? S'enivrer et s'abandonner l'idoltrie, ces garements se ressemblent? Supprime, homme, ces objections; je viens de rappeler les lois divines, ne me demande rien de plus. Interroge Paul, c'est lui qui rpond? Y a-t-il uniformit ou distinction dans le chtiment, je ne saurais le dire; mais que celui qui s'enivre soit, comme l'idoltre, exclu du royaume des cieux, c'est ce que je soutiens en toute assurance; ce point accord, quoi bon me demander des explications sur la mesure du pch? S'il est vrai qu'il reste en dehors des portes, qu'il est dchu de la royaut cleste, qu'il ne participe point au salut, qu'il est livr l'ternel supplice, que fais-tu, toi, qui viens me parler de balances et de poids pour les pchs? Croyez-moi, mes bien-aims, c'est un grand flau que l'ivresse, une vraie calamit. Ce n'est pas vous que je m'adresse: loin de moi cette pense; je suis bien persuad que votre me n'est pas souille de cette maladie, et ce qui me prouve votre sant, c'est votre prsence ici, votre zle vous runir dans cette enceinte, votre attention couter la parole. Car aucun de ceux qui s'enivrent, ne peut dsirer d'entendre la parole de Dieu. Ne vous enivrez pas avec le vin, d'o naissent les dissolutions, mais remplissez-vous du Saint-Esprit (Ep 5,18). Voil l'ivresse qui est belle; assoupissez votre me sous l'action de l'Esprit pour chapper l'assoupissement produit par le vin; htez-vous de mettre le Saint-Esprit en possession de votre intelligence et de vos penses, afin que le mal honteux ne trouve pas la place vide. Voil pourquoi l'Aptre ne dit pas: Participez l'Esprit, mais: Remplissez-vous de l'Esprit. Votre me doit tre comme une coupe qu'il faut remplir de l'Esprit jusqu'aux bords, afin que le dmon n'y puisse rien verser. Il ne suffit pas de participer l'Esprit par ce qui reste d'une me dj plus ou moins pleine d'autres choses, c'est tout entire qu'il faut la remplir de l'Esprit par ces psaumes, ces hymnes, ces chants spirituels dont vous tes remplis aujourd'hui. Voil pourquoi je m'assure en votre temprance. Nous avons une coupe o se boit une belle ivresse, l'ivresse de la temprance, et non de la dissolution. Quelle est-elle cette coupe? C'est la coupe spirituelle, la coupe du breuvage sans mlange, la coupe o se boit le sang du Seigneur. Cette coupe-l ne produit pas la honteuse ivresse, cette coupe-l ne produit pas la dissolution; elle ne ruine pas la force, elle la

rveille; elle ne jette pas les nerfs dans l'atonie, elle retrempe la vigueur des nerfs; cette coupe-l donne la sobrit, coupe vnre des anges, redoute des dmons, honore des hommes, agrable au Seigneur. Entendez-vous ce que dit David de cette coupe spirituelle qu'on vous propose au banquet de ce jour! Tu as prpar une table devant moi contre ceux qui me perscutent, tu as oint ma tte avec une huile, et la coupe qui me vient de toi me remplit comme d'une ivresse excellente (Ps 22,5). Pour que ce mot d'ivresse ne vous effraye pas, ne vous fasse pas concevoir que cette coupe ait rien de dbilitant, il ajoute, excellente, ce qui veut dire fortifiante. Ivresse d'un genre nouveau, qui produit la force, qui donne la vigueur et la puissance; c'est qu'elle dcoule de la source spirituelle; ce n'est pas le bouleversement des penses, c'est l'abondance des penses spirituelles. Pque 3. Enivrons-nous de cette ivresse; quant l'autre, tenons-nous-en bien loin; ne dshonorons pas la fte de ce jour; car ce n'est pas seulement la fte de la terre, mais aussi la fte du ciel. Aujourd'hui, joie sur la terre; aujourd'hui, joie dans le ciel; car si pour un seul pcheur qui se repent, il y a joie sur la terre et dans le ciel, aujourd'hui que la terre entire est arrache au dmon, combien y aura-t-il plus de joie encore dans le ciel! A cette heure les anges tressaillent d'allgresse, cette heure la joie inonde les archanges; cette heure chrubins et sraphins clbrent avec nous la fte prsente; ils ne rougissent pas de nous comme de compagnons d'esclavage, mais ils se rjouissent avec nous des biens qui nous sont faits. Car si c'est nous que le Seigneur a communiqu ses grces, notre joie nous la partageons avec eux. Et que parl-je de compagnons d'esclavage? Le Seigneur lui-mme, leur Seigneur et le ntre ne rougit pas de faire avec nous la fte. Et quoi bon dire qu'il ne rougit pas? Jai dsir, dit-il, d'un ardent dsir, de manger cette pque avec vous (Lc 22,15). S'il a dsir de clbrer la pque avec nous, il est vident qu'il en est de mme pour la rsurrection. Donc lorsque les anges se rjouissent avec les archanges, quand le Seigneur qui commande toutes les puissances clestes, aujourd'hui, avec nous, clbre la fte, quelle raison de dcouragement nous resterait encore? Qu'aucun pauvre ne baisse le front, parce qu'il est pauvre; car cette fte est une fte spirituelle; qu'aucun riche ne se redresse, fier de ses trsors; car toutes ses richesses ne lui fournissent rien qu'il puisse apporter cette fte. C'est que, dans les ftes du sicle, l'abondance des vins, des tables remplies et charges de mets, l'immodestie, les ris, toute la pompe de Satan, font baisser le front au pauvre, et exaltent le riche; pourquoi? Parce que le riche dresse une table magnifique, savoure plus de dlices; au contraire, le pauvre trouve dans sa pauvret un obstacle qui l'empche de montrer la mme magnificence; nos ftes nous, n'ont rien de pareil; une seule et mme table runit le riche et le pauvre, et si riche qu'on soit, on ne peut rien ajouter la table; et si pauvre qu'on soit, la pauvret n'empche en rien de participer aux mets servis pour tous: car c'est la grce de Dieu qui les offre, et qu'y a-t-il d'tonnant d'y voir admis le riche et le pauvre? L'empereur mme, qui a le diadme au front, qui est revtu de la pourpre, qui porte en sa main le sceptre de la terre, cet empereur se met, ct du pauvre, du mendiant, la mme table. Voil de quelle nature sont les prsents du Seigneur; il ne fait pas acception de dignit ni de rang, pour communiquer sa grce, il ne considre que la volont, que la pense. Quand vous voyez, dans une glise, un pauvre ct d'un riche, un particulier ct d'un prince, un homme du peuple ct d'un homme puissant, celui qui hors de l'glise redoute cette puissance, la ctoyant, sans crainte, dans l'intrieur de l'glise, mditez cette parole: Alors on verra le loup patre avec les agneaux (Is 11,6). Le loup de l'criture, c'est le riche; l'agneau, c'est le pauvre. Et d'o vient que le loup entrera en partage avec l'agneau, comme le riche avec le pauvre? Faites bien attention. Souvent, le riche et le pauvre sont dans l'glise; arrive l'heure des divins mystres; on chasse le riche, qui n'est pas initi, et le pauvre

est introduit dans les tabernacles clestes, et le riche ne s'indigne pas; il sait qu'il est tranger aux divins mystres. Voyez, voyez! la grce de Dieu! Non seulement tous sont galement honors dans l'glise cause de la divine grce, mais quand le riche et le pauvre se trouvent ensemble, souvent le pauvre l'emporte sur le riche par la pit, et la richesse ne sert de rien qui n'a pas la pit, et la pauvret ne cause aucun dommage au fidle, qui s'approche du sanctuaire avec confiance. Ce que je dis, mes trs chers frres, s'applique aux catchumnes, et non simplement aux riches. Considrez, mes bien-aims, comme le matre se retire de l'glise, tandis que le fidle, quoique n'tant qu'un serviteur, assiste aux mystres; la matresse se retire, et la servante reste. Car Dieu n'a point d'gard la qualit des personnes (Ga 2,6). Il n'y a donc, dans l'glise, ni esclave, ni homme libre: l'criture ne reconnat pour esclave que l'homme asservi au pch. Car, dit l'criture, celui qui fait le pch, est esclave du pch (Jn 8,34) et elle reconnat comme libre celui qui a t dlivr par la grce divine. C'est avec la mme confiance que l'empereur et le pauvre s'approchent de cette table, avec le mme honneur, et souvent mme le pauvre s'en approche avec plus d'honneur. Pourquoi? C'est que l'empereur, embarrass de mille affaires, ressemble un vaisseau sur lequel l'cume des flots jaillit de toutes parts, et les pchs font sur lui des taches nombreuses; mais le pauvre, qui n'a de souci que celui de la nourriture ncessaire, dont la vie, en dehors des affaires, se passe tranquille, est comme dans un port, et il s'approche avec une grande assurance de notre table. Voyez encore: dans les ftes du sicle, le pauvre a le front bas, le riche resplendit, fier non-seulement de sa table, mais de ses vtements, car et l'aspect de la table et l'aspect des vtements produisent mme effet. Le pauvre, la vue du riche recouvert d'une robe d'un grand prix, est frapp de tristesse, il se regarde comme le plus infortun de tous les hommes. Ici, cette indigence disparat, car tous n'ont qu'un seul et mme vtement: le bain qui procure le salut. Car, dit l'Aptre, vous tous qui avez t baptiss en Jsus-Christ, vous avez t revtus de Jsus-Christ (Ga 3,27). Donc, ne dshonorons pas cette fte par l'ivresse, car Notre-Seigneur a galement honor les riches et les pauvres, les serviteurs et les matres; rpondons la bont que le Seigneur nous a tmoigne. La meilleure manire d'y rpondre, c'est la puret dans notre conduite, c'est la temprance de notre me. Cette fte, cette assemble peut se passer de richesse, de frais dispendieux, mais il y faut l'excellence de la volont, de la pense. C'est le prix ncessaire de ce qui se trouve ici. Rien de corporel n'est ici en vente, qu'y vient-on chercher? Les paroles que Dieu fait entendre, les prires des Pres, les bndictions des prtres, la concorde, la paix, l'harmonie, prsents spirituels, qui se paient avec l'esprit. Clbrons cette fte, la plus grande de toutes les ftes, fte brillante, la rsurrection du Seigneur; clbrons-la tous ensemble, avec joie, avec pit: car le Seigneur est ressuscit, et il a ressuscit la terre avec lui. Il est ressuscit, en rompant les liens de la mort. Adam a pch, Adam est mort; mais le Christ n'a point pch, et pourtant il est mort. Chose trange et qui surprend notre esprit: celui-l a pch, il est mort; celui-ci n'a pas pch, et il est mort; pourquoi? C'est afin que celui qui est mort pour avoir pch, pt tre affranchi par celui qui, sans avoir pch, mourut de tous les liens de la mort. On voit des faits analogues dans les affaires d'argent. Souvent un dbiteur insolvable est retenu en prison; un autre, qui ne doit rien, mais qui peut payer, donne de l'argent et dlivre le dbiteur. C'est ce qui s'est pass l'occasion d'Adam. Adam tait dbiteur, le dmon le dtenait en prison, Adam n'avait pas de quoi payer; le Christ ni ne devait rien, ni n'tait dtenu par le dmon, mais il pouvait acquitter la dette. Il est venu, il a pay la dette de la mort pour celui qui tait dtenu par le dmon, il a affranchi le dbiteur. 4. Comprenez-vous les admirables effets de la rsurrection? Nous avions subi une double mort, il nous faut donc attendre une double rsurrection. La mort du Christ fut simple, voil pourquoi sa rsurrection a t simple aussi. Comment cela? Je m'explique: Adam est

mort, et par le corps et par l'me; il est mort et par le pch et par la nature: Le jour o vous mangerez du fruit de l'arbre, vous mourrez d'une vraie mort (Gn 2,17). Toutefois ce n'est pas en ce jour qu'Adam a subi la mort par la nature, mais, par le pch, il a t frapp de mort; cette dernire mort, c'est la mort de l'me; l'autre est la mort du corps. Mais maintenant ces mots, la mort de l'me, ne veulent pas dire que l'me meurt, car elle est immortelle; mais la mort de l'me c'est le pch et le chtiment ternel. De l ces paroles du Christ: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, mais qui ne peuvent tuer l'me; craignez plutt celui qui peut perdre et l'me et le corps dans l'enfer (Mt 10,28). Ce qui est perdu subsiste, mais hors de la vue de celui qui l'a perdu. Donc, je vous disais que notre mort tait double; par consquent notre rsurrection doit tre double aussi. Quant au Christ, sa mort fut simple; car le Christ n'a point pch; mais mme cette mort simple, il ne l'a subie qu' cause de nous; car il n'tait pas assujetti, lui, la dette de la mort; car il n'tait pas comptable du pch, ni de la mort par consquent; voil pourquoi il est ressuscit de la mort simple; mais nous, frapps d'une mort qui est double, il nous faut une double rsurrection. Jusqu' prsent, nous n'avons qu'une seule rsurrection, celle qui nous relve du pch; car nous avons t ensevelis avec le Christ dans le baptme, et nous nous sommes rveills avec lui par le baptme. Cette premire rsurrection nous a affranchis des pchs; la seconde rsurrection est celle du corps: le Seigneur nous a donn la plus prcieuse, attendez aussi celle qui l'est moins; car celle que nous avons dj est bien plus prcieuse que l'autre; c'est une faveur bien plus prcieuse en effet d'tre affranchis des pchs, que de voir un corps ressuscit. Le corps est tomb, par le pch; donc si le pch est le principe de la chute, le principe de la rsurrection, c'est d'tre affranchis du pch. Nous sommes ds prsent ressuscits par ce qu'il y a de meilleur dans la rsurrection, nous avons rejet loin de nous la mort terrible du pch, nous avons dpouill le vieux vtement; donc ne dsesprons pas de la rsurrection moins prcieuse. La premire nous a ressuscits il y a longtemps, quand nous avons t baptiss; ceux qui ont t hier soir jugs dignes du baptme, sont devenus des agneaux glorieux. Avant-hier, le Christ a t mis en croix, mais il est ressuscit la nuit dernire; ces nouveaux baptiss avant-hier taient dtenus par le pch, mais ils sont ressuscits avec le Christ. Il est mort, lui, par le corps, et c'est par le corps qu'il est ressuscit. Quant eux, ils taient morts par le pch, et en ressuscitant, ils ont t dlivrs des pchs. La terre, en ces jours de printemps, produit les roses, les violettes et les autres fleurs; mais les eaux nous ont montr une plus belle prairie que la terre. Ne vous tonnez pas que ce soient les eaux qui aient dvelopp les germes des fleurs; ce n'est pas par la nature qui lui est propre, c'est par l'ordre du Tout-Puissant que la terre a produit les germes; ce sont les eaux qui ont, dans le principe, fait paratre des animaux qui se mouvaient. Dieu dit, que les eaux, produisent des animaux vivants (Gn 1,20), et son ordre s'accomplit, et cette substance sans me produisit les tres vivants avec une me; disons de mme aujourd'hui, que les eaux produisent, non plus des animaux vivants, mais les dons de l'Esprit. Les eaux montrrent, aux premiers jours, des poissons sans raison et sans voix; aujourd'hui, elles ont fait paratre des poissons qu'illuminent la raison et l'esprit d'en-haut, des poissons que les aptres ont pchs. Venez, dit le Seigneur, et je ferai de vous des pcheurs d'hommes (Mt 4,19). C'est la pche de ce jour, que le Seigneur dsignait alors. Pche trange, il faut le dire; les pcheurs ordinaires font sortir des eaux, nous au contraire, nous avons plong dans les eaux, et c'est ainsi que nous avons pch. Autrefois, les Juifs avaient une piscine; apprenez ce que c'tait que cette piscine, si vous voulez comprendre l'indigence des Juifs et la richesse de l'glise. C'tait une piscine d'eau, un ange y descendait et agitait l'eau; quand l'eau avait t agite, un malade y entrait, et il tait guri; un seul malade, chaque anne, tait guri, et aussitt toute la vertu d'en-haut tait dpense, non cause de l'indigence de celui qui la communiquait, mais cause de l'infirmit de ceux qui la

recevaient. L'ange descendait donc dans la piscine, et il agitait l'eau et un seul malade tait guri. Le Seigneur des anges est descendu dans le Jourdain, et il a agit l'eau, et la terre, la terre entire a t gurie. Chez les Juifs, aprs le premier malade, celui qui descendait le second dans la piscine, n'tait pas guri; c'est que les Juifs qui recevaient cette grce, taient infirmes, indigents; mais, chez nous, aprs le premier, le second; aprs le second, le troisime; aprs le troisime, le quatrime; et dix, et vingt, et cent, et dix mille, et, si vous voulez, la terre entire plonge dans la piscine, n'en puise pas la vertu; la grce ne se perd pas; les eaux ne sont pas souilles. Mode nouveau de purification; c'est que ce n'est pas le corps qui est purifi; en effet, pour ce qui concerne les corps, plus est grand le nombre de ceux qui se plongent dans les eaux, plus les eaux se chargent de souillures; mais ici, plus il y en a qui se purifient, plus s'accrot leur puret. Aux Nophytes, sur le combat contre Satan 5. Comprends-tu la grandeur du prsent? Conserve la grandeur de ce prsent, homme. Il ne t'est pas permis de vivre dans l'indiffrence; impose-toi toi-mme une loi que tu suivras avec la plus grande attention; cette vie est une lutte, un combat; celui qui affronte les combats doit toujours savoir se matriser. Veux-tu que je te donne une rgle excellente, infaillible qui t'assure la vertu? Il y a des choses en apparence indiffrentes, qui enfantent les pchs, rejetons-les loin de nous. Parmi les actions, les unes sont des pchs, les autres n'en sont pas, mais sont des causes de pchs; par exemple, le rire n'est pas un pch de sa nature, mais il devient un pch, si on le pousse trop loin; car, du rire, viennent les plaisanteries; des plaisanteries, les mauvaises paroles; des mauvaises paroles, les mauvaises actions; des mauvaises actions, les chtiments et les supplices. Commence donc par supprimer la racine, pour supprimer le mal tout entier; car si nous nous tenons sur nos gardes, propos des actions indiffrentes, nous ne tomberons jamais dans les actions qui ne sont pas permises. C'est ainsi que regarder les femmes, semble beaucoup de personnes, une action indiffrente, mais de l viennent les dsirs drgls; de ce drglement, la fornication; de la fornication, le chtiment et les supplices. De mme vivre dans les dlices, ne parat avoir rien de grave, mais de l vient l'ivresse et les maux sans nombre qui en rsultent. Supprimons donc de partout les causes des pchs. C'est pourquoi vous jouissez chaque jour, sans interruption, de l'enseignement qui vous est donn; c'est pourquoi, sept jours de suite nous nous runissons, nous dressons devant vous la table spirituelle, nous vous faisons jouir des paroles divines, nous versons chaque jour l'huile sur vous, nous vous armons contre Satan: car maintenant il vous menace avec plus de fureur; plus grand est le don qui vous est fait, plus terrible est la guerre qui vous le dispute. Car si dans le paradis un seul homme a t pour lui un spectacle insupportable, comment pourrait-il supporter un si grand nombre d'hommes dans le ciel, rpondez-moi. Vous avez exaspr le monstre, mais ne craignez rien; vous avez reu une force suprieure, un glaive aiguis; avec ce glaive, percez le serpent. Si Dieu permet qu'il soit exaspr contre vous, c'est pour vous mnager, par l'exprience qui vous attend, la conscience de votre force, de votre pouvoir. De mme qu'un gymnasiarque excellent qui a reu un athlte de mauvaise mine, un homme nerv, ddaign, le frotte d'huile, l'exerce, lui rend de la chair et des muscles, et ds ce moment, ne lui permet plus l'oisivet, mais lui commande de se prsenter dans les combats, afin que l'exprience lui prouve quelle force il lui a donne, ainsi fait le Christ avec nous. Il pouvait certes exterminer l'ennemi; mais il veut que vous compreniez l'excellence de sa grce, la grandeur de la force spirituelle que vous avez reue par le baptme, et il vous envoie dans les luttes avec le dmon, et il vous mnage de nombreuses occasions de mriter les couronnes. Voil pourquoi, sept jours de suite, vous jouissez de l'enseignement divin; c'est pour apprendre exactement vos exercices. Aux Nophytes, le Mariage spirituel

Voyez encore, c'est un mariage spirituel qui s'opre ici: or, dans les mariages, il y a sept jours de festins. Voil pourquoi nous aussi pendant sept jours nous vous convions, en vertu de nos rgles, aux festins sacrs. Mais voyez la diffrence: dans le monde, aprs sept jours, plus de fte; ici, au contraire, si vous voulez, vous pouvez toujours venir au festin sacr; dans les mariages du monde, l'pouse, aprs le premier ou le second mois, n'est pas aussi chre l'poux; ici, il n'en est pas de mme; plus le temps s'avance, plus brlants deviennent les dsirs de l'poux, plus suaves ses embrassements, plus spirituel son commerce, la condition pour nous de pratiquer la prudence. Voyez encore; pour ce qui est de notre chair, aprs la jeunesse, la vieillesse; ici, au contraire, aprs la vieillesse, la jeunesse, une jeunesse ternelle, cela dpend de nous. Nous avons reu des grces qui sont grandes, qui le seront plus encore, cela dpend de nous. Paul tait grand quand il fut baptis; mais il le devint ensuite beaucoup plus; quand il publiait la vrit, il remplissait les Juifs de confusion; plus tard il fut ravi dans le paradis, il monta jusqu'au troisime ciel. De sorte que nous aussi, cela dpend de nous, nous pouvons crotre, agrandir la grce qui nous a t donne par le baptme; elle s'agrandit par les bonnes uvres, et elle devient plus brillante, et elle fait luire sur nous une plus resplendissante lumire. Et si ce bonheur nous arrive, nous irons, en toute confiance, nous runir dans la chambre de l'poux, avec l'poux, et nous jouirons des biens rservs ceux qui l'aiment; puissions-nous tous obtenir ces biens, par la grce et par l'amour de NotreSeigneur Jsus-Christ qui appartient, comme au Pre et au Saint-Esprit, la gloire, l'adoration, dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

St Jean Chrysostome, Homlie sur le renvoi de la Cananenne AVERTISSEMENT ET ANALYSE: Les critiques reconnaissent tous que cette homlie est crite un peu ngligemment, comme beaucoup de celles que saint Chrysostome a prononces Constantinople. Elle a beaucoup de choses communes avec la 528 sur saint Matthieu. Saville et Tillemont, ainsi que Montfaucon, la regardent comme authentique. Fronton-du-Duc seul la range parmi les spuria. Montfaucon estim qu'on ne peut contester l'authenticit, sinon de toute la pice, au moins des trois premiers numros jusqu' miratur Evangelista. 1 Saint Chrysostome exalte la fidlit de ses diocsains. Ses ennemis ont disparu. L'glise est Indestructible. 2 Saint Matthieu le publicain, devenu vangliste, va fournir la matire de l'instruction, c'est lui qui va dresser la table spirituelle; qu'est-ce qu'un publicain? 3 Si grand pcheur que l'on soit, on peut devenir un saint. Voyez le publicain Matthieu. 4 La Cananenne, aprs s'tre adresse aux aptres, aborde Jsus lui-mme. Elle confesse la divinit du Christ et le mystre de l'incarnation. 5 Mais Jsus ne lui rpondit pas un seul mot. 6 Le Christ est venu pour sauver indistinctement tous les hommes. 7 Vineum plantavi et sepem ipsi circumdedi. 8. Le Christ a accompli la loi de Moise avant que de l'abroger. 9 Jsus, en maintes circonstances avait gard aux prjugs de sa nation. 10 Il faut persvrer dans la prire. 11 On peut prier en tout lieu. Job, sur lpreuve et la tentation 1. La tempte a redoubl sans abattre vos courages et vous tes venus; les tentations ont redoubl, sans teindre votre ferveur. Toujours assaillie, l'glise ne se lasse pas de remporter des victoires. On veut la ruiner, elle triomphe; plus on fait d'efforts pour assurer sa ruine, plus elle grandit; les flots ont t dissips, le roc demeure inbranlable. Le jour, les enseignements de la doctrine; l nuit, les veilles; c'est un combat du jour avec la nuit. Ici des collectes, et l, des collectes encore. La nuit fait du forum une glise, et votre ardeur est plus vive que le feu. Vous n'avez pas besoin d'exhortations, tant vous montrez de zle. Qui ne

serait pas frapp d'tonnement et d'admiration? Non-seulement ceux qui nous appartiennent, ne sont pas rests en arrire, mais ceux qui n'taient pas avec nous, se sont joints nous. Voil ce qu'on gagne aux preuves: comme la pluie rveille les germes, ainsi l'preuve, en s'infiltrant dans lme, y rveille la bonne volont. Dieu l'a dit: L'glise est inbranlable: Les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle (Mt 16,18). Celui qui lui fait la guerre, se dtruit lui-mme, quant l'glise, il la rend plus puissante; qui lui fait la guerre, perd ses propres forces, et rend plus glorieux nos trophes. Job tait un noble cur avant la lutte; il parut, aprs la lutte, plus gnreux encore. Il tait moins noble et moins grand, dans son corps plein de sant et de vie, qu' l'heure o ses ulcres lui faisaient une couronne. Gardez-vous de redouter jamais les preuves si vous avez une me bien prpare. L'affliction ne nuit pas, elle opre la patience (Rm 5,3). La fournaise ne peut nuire la vertu de l'or; laffliction, de mme, ne dtruit pas la vertu d'un cur noble. Que fait la fournaise l'or? Elle le rend d'une puret parfaite. Qu'opre l'affliction dans celui qui l'endure? Elle y opre la patience. Elle l'exalte, elle retranche la nonchalance, elle rassemble toutes les forces de l'me, elle ravive la sagesse. Ils ont envoy les preuves pour dissiper les brebis, et c'est le contraire qui est arriv; les preuves ont fait accourir le pasteur. Can O en sommes-nous? En possession de notre gloire. O en sont nos ennemis? subir leur honte. O sont-ils donc? On ne les voit plus. Je parcours la place publique, je n'aperois personne. Il y avait des feuilles, le vent a souffl, elles sont tombes; il y avait de la paille, et elle s'est disperse, et le froment a paru dans sa maturit; il y avait du plomb, qui a fondu, et l'or est rest, l'or pur. Quel est donc celui qui les chasse? Personne, mais ils ont un ennemi secret, la conscience, qu'ils portent dans leur cur ct du pch. Ils savent ce qu'ils ont fait. Can voulait tuer son frre (Gn 4); tant qu'il voulut le tuer, son mauvais dsir ne s'teignit point dans son cur; le pch une fois commis, gmissant, tremblant, le meurtrier ne fut plus qu'un vagabond sur la terre. Ceux-ci, pour n'tre pas des meurtriers de fait, n'en sont pas moins des meurtriers, par lintention. Le meurtre a t consomm autant qu'il a dpendu de leur sclratesse: la vie conserve, ne l'a t que par la bont de Dieu. Ce que j'en dis, c'est pour donner vtre ardeur l'huile fortifiante, c'est pour que les preuves ne vous causent jamais d'pouvante. tes-vous pierre? Regardez sans pouvante les flots. Sur cette pierre j'difierai mon glise, et les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle (Mt 16,18). Dieu l'a dit. Tantt guerres du dehors, tantt guerres du dedans, mais nul ne peut submerger le navire. La vocation de Mathieu 2. Je ne voudrais pourtant pas dpenser tout notre temps rappeler leurs crimes; abandonnons-les aux terreurs de leur conscience, laissons leur bourreau torturer ces mes aux penses drgles, aux dsirs sans frein, laissons ces fugitifs que personne ne poursuit, ces infmes que nul ne veut combattre, quant nous, prparons la table accoutume. Il n'est pas juste de perdre le temps parler de leurs crimes, et de ngliger nos enfants que la faim tourmente. Hier donc, c'est Paul qui nous a servi notre table; aujourd'hui, c'est Matthieu qui va la dresser; hier, le faiseur de tentes; aujourd'hui le publicain; hier le blasphmateur; aujourd'hui l'homme la main rapace; hier le perscuteur; aujourd'hui l'avare. Mais ce blasphmateur n'est pas rest blasphmateur, il est devenu un aptre; et l'homme de rapines n'a pas toujours vcu dans les rapines, il est devenu un vangliste. Je constate et la perversit premire, et la vertu qui l'a suivie, afin que vous appreniez toute l'efficacit du repentir, afin que vous ne dsespriez jamais de votre salut. Nos docteurs furent d'abord illustres dans le pch, mais bientt ce fut dans la justice que s'illustrrent, et le publicain et le blasphmateur, ces deux sommets de la perversit.

Car qu'est-ce que la profession de publicain? La rapine au nom de la loi, la violence pleine de confiance, l'injustice soutenue parla loi; les brigands sont moins durs que le publicain. Qu'est-ce que la profession de publicain? La violence qui se fait un rempart de la loi, qui transforme le mdecin en bourreau. Comprenez-vous mes paroles? Les lois, voil nos mdecins, et il arrive que ces mdecins deviennent des bourreaux, car parfois ils ne gurissent pas la blessure, ils l'enveniment. Qu'est-ce que la profession de publicain? Un pch sans pudeur, une rapine sans prtexte, plus dtestable que le brigandage. Le brigand du moins, rougit en commettant le vol, mais l'autre, c'est avec une pleine assurance qu'il pille. Eh bien! Ce publicain tout coup est devenu un vangliste. Comment et de quelle manire? Chemin faisant, dit-il, Jsus vit Matthieu assis au bureau des impts, et il lui dit: Suis-moi (Mt 9,9). puissance de la parole! Lhameon est entr, et voil le soldat captif, la boue est devenue de lor; l'hameon est entr, et aussitt se leva et il le suivit. Il tait au fond de l'abme de la perversit, et il s'est lev sur la cime de la vertu. Que personne donc, mes bien-aims, ne dsespre de son salut. La perversit n'est pas le propre de la nature; nous avons reu en privilge le choix volontaire et la libert. Tu es publicain? Tu peux devenir vangliste. Tu es blasphmateur? Tu peux devenir aptre. Tu es un brigand? Tu peux voler le paradis. Tu es livr la magie? Tu peux adorer le Seigneur. Il n'est pas de vice de l'me, qui ne puisse tre dissip par le repentir. Voil pourquoi le Christ s'est choisi ceux qui habitaient les sommets de l'iniquit, il n'a voulu nous laisser pour le dernier jour aucun subterfuge. 3. Ne me dites pas: Je suis perdu, que me reste-t-il? Ne me dites pas, je suis un pcheur, que ferai-je? Vous avez un mdecin plus fort que votre mal, vous avez un mdecin qui sait vaincre la nature de votre maladie, vous avez un mdecin qui il suffit d'un signe pour gurir, vous avez un mdecin qui il suffit de vouloir pour vous rendre la sant, qui peut, qui veut vous la rendre. Vous n'tiez pas, il vous a appels; maintenant vous tes, et l'erreur vous tient, bien plus forte raison, il pourra vous redresser. N'avez-vous pas entendu dire comment, au premier jour, il prit de la poussire de la terre, et forma l'homme? Comment, avec de la terre, il fit de la chair? Il fit des nerfs? Il fit des os? Il fit une peau? Il fit des veines? Il fit un nez? Il fit des yeux, des paupires, des sourcils, une langue, une poitrine, des mains, des pieds, tout le reste? De la terre pour matire, une seule substance; et l'art vint et il fit une uvre varie. Pouvez-vous dire de quelle manire vous avez t crs? De mme, impossible vous de dire comment les pchs se purifient. Si le feu qui tombe sur les pines les consume, bien plus forte raison la volont de Dieu met nant nos fautes, en arrache et en disperse les racines, et met le pcheur dans le mme tat que celui qui n'a pas, pch. Ne recherchez pas le comment, ne scrutez pas ce qui est arriv, croyez au miracle. J'ai pch, dites-vous, et souvent et grandement pch. Et qui est donc sans pch? Mais, me rpond celui-ci, mes pchs sont considrables, normes, dpassant toute mesure. Voici ce qui te suffit pour le sacrifice: Sois le premier dire tes iniquits, pour tre justifi (Is 11; 43,26). Reconnais que tu as pch, et ce sera pour toi un commencement de correction. Afflige-toi, abaisse-toi, verse des pleurs. La femme adultre a-t-elle fait autre chose? Rien autre chose que de verser des pleurs de repentir; elle a pris le repentir pour guide, et s'est approche de la fontaine. La Cananenne 4. Que dit le publicain vangliste? coutons: Jsus tant parti de ce lieu, se retira du ct de Tyr et de Sidon, et voici qu'une femme. L'vangliste s'tonne: Voici qu'une femme, l'ancienne arme du dmon, celle qui m'a chass du paradis, la mre du pch, la premire tte de la prvarication, c'est cette mme premire femme qui vient, c'est la nature mme; merveille trange, incroyable; les Juifs fuient le Sauveur, et une femme le suit. Et voici qu'une femme, qui tait sortie de ce pays-l, s'cria en lui disant: Seigneur, fils de David, aie piti de moi (Mt 15,21-22)! Une femme devient vangliste et proclame la divinit et l'incarnation

Seigneur, elle reconnat la puissance; Fils de David, elle confesse l'incarnation; aie piti de moi; voyez la sagesse. Aie piti de moi, je n'ai pas de bonnes uvres par devers moi, je n'ai pas eu confiance que donne une bonne vie, j'ai recours la piti, je me rfugie dans le port ouvert aux pcheurs, je me rfugie auprs de la misricorde, o il n'y a pas de tribunal, o se trouve, sans examen, le salut; et ainsi malgr ses pchs, malgr ses infractions la loi, elle a os s'approcher. Voyez encore la sagesse de la femme! Elle ne s'adresse pas Jacques, elle ne fait pas de prires Jean, elle ne s'approche pas de Pierre, elle ne fait pas de distinction dans le chur des aptres. Je n'ai pas besoin d'intermdiaire, le repentir parle pour moi, et je vais droit la source mme. S'il est descendu, s'il a revtu notre chair, c'est pour que moi aussi je m'entretienne avec lui. En haut, les chrubins tremblent prs de lui, et sur la terre, la femme impudique s'entretient avec lui. Ais piti de moi. Courte parole, mais elle a dcouvert l'immense mer d'o le salut dcoule. Aie piti de moi. C'est pour cela que tu es venu prs de moi; c'est pour cela que tu as revtu ma chair, c'est pour cela que tu es devenu ce que je suis. En haut, le tremblement; en bas, la confiance: Aie piti de moi. Je n'ai pas besoin d'intermdiaire. Aie piti de moi. Qu'astu? Je cherche la piti. Que souffres-tu? Ma fille est misrablement tourmente par le dmon. La nature est torture, la commisration s'exerce. Elle est sortie dans la pense de parler pour sa fille: elle n'apporte pas la malade, ce qu'elle apporte, c'est sa foi. Il y a un Dieu qui voit tout. Ma fille est misrablement tourmente par le dmon. Deuil cruel, l'aiguillon de la nature a dchir le sein maternel, la tempte est dans ses entrailles. Que ferai-je? Je suis perdue. Et pourquoi ne dis-tu pas, aie piti de ma fille, mais, aie piti de moi. C'est qu'elle est insensible son mal, elle n'a pas conscience de ce qu'elle souffre, elle ne sent pas la douleur, elle a comme un voile qui lui drobe son mal, c'est l'absence de la douleur, ou plutt l'absence du sentiment. C'est de moi, de moi qu'il faut que tu aie piti; de moi qui vois ces maux de chaque jour; j'ai chez moi un spectacle continuel de malheur. O aller? Dans le dsert? Mais je n'ose pas la laisser seule. Rester la maison? Mais j'y trouve l'ennemi chez moi, les flots grondent dans le port, chez moi, un spectacle de malheur. Quel nom lui donner? Est-elle morte? Mais je la vois se mouvoir. Est-elle vivante? Mais elle n'a pas la conscience de ce qu'elle fait. Je ne saurais trouver le mot qui exprime sa souffrance. Aie piti de moi. Si ma fille tait morte, je ne souffrirais pas ce que je souffre; j'aurais dpos son corps dans le sein de la terre, et, avec le temps, l'oubli serait venu, la blessure se serait cicatrise; mais maintenant j'ai toujours un cadavre sous les yeux, qui fait mon cur une continuelle blessure, qui toujours accrot ma douleur. Comment puis-je voir des yeux bouleverss par la convulsion, des mains qui se tordent, des cheveux en dsordre, l'cume qui sort de la bouche, le dmon intrieur qui se manifeste sans se montrer? Le bourreau qui flagelle est invisible; mais les coups, je les vois. Je suis l contemplant ces douleurs hors de moi; je suis l, et la nature me perce de son aiguillon. Aie piti de moi. Affreuse tempte, douleur pouvantable; douleur qui vient de la nature, pouvante qu'inspire le dmon. Impossible moi de l'approcher, impossible moi de la toucher. La douleur me pousse auprs d'elle, l'pouvante me repousse loin d'elle. Aie piti de moi. 5. Mditez bien la sagesse de la femme. Elle ne va pas trouver les sorciers, elle n'appelle pas les devins, elle n'a pas recours aux amulettes, elle n'a pas la pense de payer des femmes qui vendent des sortilges, qui voquent les dmons, qui ne font qu'aigrir la maladie; elle quitte l'officine du dmon, elle se rend prs du Sauveur de nos mes. Aie piti de moi, ma fille est misrablement tourmente par le dmon. Vous comprenez sa douleur, vous tous qui tes pres; venez en aide mon discours, vous toutes qui tes mres. Je ne peux pas dcrire la tempte qu'a supporte cette pauvre femme. Aie piti de moi: ma fille est misrablement tourmente par le dmon. Avez-vous compris la sagesse de la femme? Avez-vous compris sa constance? Avez-vous compris sa force virile? Avez-vous compris sa patience? Mais il ne lui

rpondit pas un seul mot. Chose trange! Elle le prie, le conjure, dplore auprs de lui son malheur, dveloppe cette tragique histoire, lui raconte son affliction, et lui, plein de bont pour les hommes, il ne rpond pas. Le Verbe se tait, la source demeure ferme, le mdecin garde ses remdes. Quelle nouveaut surprenante! Tu cours auprs des autres, cette malheureuse accourt auprs de toi, et tu la chasses! Mais considrez la sagesse du mdecin. Mais il ne lui rpondit pas un seul mot. Pourquoi? Cest qu'il ne considrait pas ses paroles, il remarquait les secrets de sa pense. Mais il ne lui rpondit pas un seul mot. Et les disciples? La femme n'obtenant pas de rponse, ils s'approchent de lui et lui disent: Accordes-lui ce qu'elle demande, parce qu'elle crie derrire nous. Mais tu n'entends, toi, que le cri du dehors; j'entends, moi, le cri du dedans: grande est la voix de la bouche; plus grande, celle de la pense. Accordes-lui ce qu'elle demande, parce qu'elle crie derrire nous. Un autre vangliste dit, devant nous. Les paroles se contredisent, mais il n'y a pas de mensonges; la femme fit les deux. D'abord elle cria derrire; ensuite, n'obtenant pas de rponse, elle alla devant, comme un chien qui lche les pieds de son matre. Accordez-lui ce qu'elle demande. Elle tait l en spectacle, elle, rassemblait le peuple; les disciples ne considraient que dune faon tout humaine la douleur de la femme, le matre, au contraire, considrait en outre le salut de cette femme. Accordes-lui ce qu'elle demande, parce qu'elle crie, derrire nous. Que fait donc alors le Christ? Je n'ai t envoy qu'aux brebis de la maison d'Isral qui se sont perdues. Par cette rponse, il irrita sa blessure: c'tait le mdecin qui coupe, non pour diviser, mais pour runir. 6. Ici accordez-moi toute votre attention. Je veux traiter une question profonde. Je n'ai t envoy qu'aux brebis de la maison dIsral qui se sont perdues. Est-ce l toute ta mission? Tu tes fait homme, tu tes incarn, tu as fait de si grandes choses pour ne sauver qu'un coin du monde, et qui prir sait. La terre entire n'est-elle donc qu'un dsert dans le pays des Scythes, des Thraces, des Indiens, des Maures, en Cilicie, en Cappadoce, en Syrie, en Phnicie, dans tous les lieux que voit le soleil? C'est pour les seuls Juifs que tu es venu? Toutes les nations, tu les ngliges? Et peu timporte la graisse des sacrifices, la fume, ton Pre outrag, les idoles adores, les dmons qui reoivent un culte? Cependant les prophtes ne nous disent pas cela; ton aeul selon la chair, que dit-il? Demandez-moi, et je vous donnerai les nations pour votre hritage, et j'tendrai votre possession jusqu'aux extrmits de la terre (Ps 2,8). Et maintenant Isae, qui a contempl les sraphins: Le rejeton de Jess se lvera pour commander tous les peuples, les nations espreront en lui (Is 11,10). Et Jacob: Le sceptre ne sera point t de Judas, ni le prince de sa postrit jusqu' ce que celui qui doit tre envoy soit venu, et c'est lui qui est l'attente des nations (Gn 49,10). Et Malachie.: Parce qu'en vous seront fermes les portes d'airain, et elles ne changeront pas ce qui est propos, parce que, du levant jusqu'au couchant, ton nom est glorifi parmi les nations, et en tous lieux on offre l'encens au Seigneur, et un sacrifice pur (Mal 1,10-11). Et David encore: Nations, frappez des mains toutes ensemble: tmoignez Dieu votre ravissement par des cris d'allgresse. Car le Seigneur est lev et terrible, il est le roi suprme qui a l'empire sur toute la terre. Dieu est mont au milieu des cris de joie, et le Seigneur au bruit de la trompette (Ps 46,1-5). Et un autre: Nations, rjouissez-vous avec son peuple (Dt 32,43). Et toi-mme, ton avnement, ne tes-tu pas empress d'appeler toi les mages, la citadelle des nations, la tyrannie de Satan, la vertu des dmons? En descendant sur la terre, n'en as-tu pas fait des prophtes? Cest toi qui appelles les mages; les prophtes parlent des nations. Aprs tre ressuscit de l'enfer, Tu dits aux disciples: Allez, instruisez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils, et du Saint-Esprit (Mt 28,19); et quand vient cette malheureuse, cette infortune, timplorant pour sa fille, te conjurant de la dlivrer, tu lui dits: Je n'ai t envoy qu'aux brebis de la maison dIsral qui se sont perdues; au centenier qui s'approche, tu dits: J'irai et je le gurirai (Mt

8,7); au larron: Aujourd'hui, tu seras avec moi dans le paradis (Lc 23,43); au paralytique: Lves-toi, emportes ton lit et vas (Mt 9,6); Lazare: Lazare, viens ici, sorts (Jn 11,43); et au bout de quatre jours qu'il tait mort, il sortit. Tu purifies les lpreux, tu ressuscites les morts, tu rends la force au paralytique, tu guris les aveugles; tu sauves les brigands, tu rends la courtisane plus chaste qu'une vierge, et celle-ci tu ne rponds rien? Quelle trange conduite! Quelle est tonnante! Incroyable! 7. Faites bien attention! Comprenez la force virile de cette femme et la sagesse et la sollicitude du Seigneur; comprenez le profit du retard qu'elle supporta, le trsor que lui mnageait un refus; et si vous priez, vous aussi, sans recevoir, ne vous dsistez jamais. Attention, faites bien attention. Quand les Juifs furent affranchis de la tyrannie des gyptiens, et qu'ils s'chapprent des mains de Pharaon, ils se dirigrent vers le dsert, pour entrer sur la terre des Cananens; idoltres, impies, qui adoraient des pierres, des morceaux de bois, et manifestaient une grande impit. Dieu alors imposa aux Juifs cette loi: Vous ne prendrez pas de leurs fils pour vos gendres, vous ne leur donnerez pas votre fille pour bru. N'changez pas l'or avec eux, ne vous asseyez pas la mme table, n'habitez pas avec eux, n'ayez aucun autre rapport semblable, parce que ce sont des peuples injustes, et je vous mne dans leur pays pour qu'il devienne votre partage (Ex 23,24; Dt 7,3). Telles taient peu prs les prescriptions de la loi: n'achetez pas, ne vendez pas, ni mariages, ni contrats; quoique voisins, soyez spars par les murs. N'ayez rien de commun avec eux, ni pactes, ni ventes, ni achats, ni mariages: il pourrait se faire que les liens de la parent vous fissent glisser dans l'impit; la rciprocit des dons vous rendrait amis; soyez, au contraire, toujours leurs ennemis. Qu'il n'y ait rien de commun entre vous et les Cananens; ne recevez ni leur or, ni leur argent, ni leurs vtements, ni leurs filles, ni leurs fils, ni rien de semblable; vivez part vous. Vous avez une langue qui vous spare, et je vous ai donn une loi, voil pourquoi la loi s'appelle une haie. Car, de mme qu'on entoure la vigne d'une haie, de mme les Juifs sont entours et dfendus par la loi pour viter qu'en la franchissant ils ne se mlent avec les Cananens. Ces peuples, en effet, avaient des commerces illgitimes; les lois naturelles taient perverties; ils adoraient des idoles; ils rendaient un culte des morceaux de bois; Dieu tait outrag; on gorgeait les enfants; on mprisait les pres; on insultait les mres; tout tait confondu, tout tait boulevers, c'tait une vie de dmons. Aussi les Juifs n'avaient aucun commerce avec eux, ils ne leur vendaient rien; la loi interdisait aux Juifs, sous des peines svres, tout mariage tout pacte, tout march; les Juifs n'avaient rien de commun avec eux. La loi avait donc pourvu ce que les Juifs ne fissent aucun pacte avec les Cananens, ce qu'ils ne leur livrassent point d'or, ni rien autre chose, de peur que l'amiti ne devnt une occasion d'impit. La loi tait comme une haie autour d'eux. J'ai plant une vigne, dit-il, et je l'ai environne d'une haie, c'est--dire, je l'ai environne avec la loi, qui n'a pas d'pines, mais des prescriptions, pour protger, pour sparer. Donc les Cananens taient abominables; dignes d'excration, des impies, des criminels, des infmes, des tres immondes, et, pour cette raison les Juifs ne voulaient mme pas les entendre, jaloux d'ailleurs d'observer la loi. Or cette femme tait cananenne. Et voici qu'une femme, qui tait sortie de ce pays-l, dit lEvangliste. C'est parce que cette femme tait cananenne, et s'tait approche du Christ, que le Christ dit: Qui de vous me convaincra de pch? Est-ce que j'ai transgress la loi? Car s'tant fait homme, il remplissait les devoirs de l'homme. La Cananenne 8. Attention, maintenant. Donc, cette femme tait cananenne, elle sortait d'un pays o les fureurs, la rage, l'impit, la tyrannie de Satan, tous les transports des dmons foulaient aux pieds la nature, o l'on ne voyait que l'aveugle brutalit des brutes, les fureurs infernales; de plus, la loi avait dit: Entre toi et les Cananens, rien de commun, ne leur donne rien, ne reois rien d'eux, ni femme, ni gendre; ni pactes, ni contrats; car c'est pour cela que j'ai

plant la haie tout autour de mon peuple; maintenant le Christ est venu, s'est fait homme, et tout d'abord a subi la circoncision lgale, a offert les sacrifices, a prsent les offrandes d'usage, s'est en tout conform la loi, lui qui venait pour abroger la loi. On aurait pu lui dire que c'tait parce qu'il ne pouvait pas satisfaire la loi, qu'il l'abrogeait, il commence par y satisfaire, et ensuite, il l'abroge, parce qu'il ne veut pas que vous pensiez qu'il ne pouvait pas y satisfaire; tout au contraire, il y satisfait en tout, selon l'usage. Voil pourquoi il s'crie: Qui de vous me convaincra de pch? Donc, la loi interdisant tout rapport avec les Cananens, les Juifs pouvant accuser le Christ et lui dire: Voil pourquoi nous ne croyons pas en toi, c'est que tu transgresses la loi, tu as viol la loi, tu es all dans le pays des Cananens, tu as eu commerce avec les Ghanens, malgr la loi qui dit: tu n'auras aucun commerce; pour cette raison, au premier moment, le Christ n'adresse aucune parole cette femme. Attention, voyez comme il satisfait la loi, en diffrant d'accorder cette femme la gurison, comme il ferme la bouche aux Juifs, et ranime cette femme: Mais il ne lui rpondit pas un seul, mot, dit l'vangliste. Ne vous saisissez pas de prtextes; voyez, je ne dis rien; voyez, je ne lui parle pas; voyez, le malheur est l, et je ne me montre pas; voyez le naufrage, et moi, le pilote, je ne lutte pas contre la tempte, parce que vous tes l, mchants, et que je ne veux pas vous fournir de prtextes. Voyez, cette femme a rassembl autour de moi le peuple qui me regarde, et elle n'a pas encore une rponse; je ne veux pas que vous me disiez: Tu tes livr aux Cananens, tu as transgress la loi, nous nous emparons de ce prtexte pour ne pas croire en vous. Ainsi vous le voyez, s'il n'a pas rpondu la femme, c'est pour mieux rpondre aux Juifs; son silence envers la femme, tait une parole qui accusait la mchancet des Juifs. Reprise de lvangile Ais piti de moi, car ma fille est, misrablement tourmente par le dmon. Mais il ne lui rpondit pas un seul mot. Or les disciples s'approchrent de lui, et fui dirent: Accordes-lui ce qu'elle demande, parce qu'elle crie derrire nous. Que rpond Jsus? Je n'ai t envoy qu'aux brebis de la maison d'Isral qui se sont perdues. Il fait cette rponse, pour que les Juifs ne disent pas, tu nous as abandonns, tu es all chez les trangers, et voil pourquoi nous n'avons pas cru en toi. Voyez, dit-il, des Gentils viennent auprs de moi, et je ne les reois pas; pour vous, mme quand vous me fuyez, je vous appelle, Venez moi, vous tous qui souffrez (Mt 11,28), et vous ne venez pas; celle-ci, je la rejette loin de moi, et elle persiste. Un peuple que je n'avais point connu, dit le Psalmiste, m'a t assujetti, il m'a obi aussitt, qu'il a entendu ma voix (Ps 17,43-44). Et ailleurs: J'ai apparu ceux qui ne me cherchaient pas, et j'ai t dcouvert par ceux qui ne m'interrogeaient pas (Is 75,1). Accordes-lui ce qu'elle demande, parce qu'elle crie derrire nous. Voyons donc ce que dit le Christ: Je n'ai t envoy qu'aux brebis de la maison d'Isral qui se sont perdues. N'taient-ce pas l des paroles de refus? C'est peu prs, comme s'il lui disait, va-t-en, il n'y a rien de commun entre nous; je ne suis pas venu pour toi, mais je suis venu pour les Juifs. Je n'ai t envoy qu'aux brebis de la maison d'Isral qui se sont perdues. A ces mots cette femme dit: Seigneur, assistes-moi; et elle l'adorait en lui parlant (Mt 15,25). Mais il ne lui rpondait pas. Voyez ce qu'il rpondit: Il n'est pas juste de prendre le pain des enfants, et de le donner aux chiens. sollicitude du mdecin! Il la rduit au dsespoir. Il n'est pas juste de prendre le pain des enfants: quels sont ces enfants? Les Juifs, et de le donner aux chiens, c'est--dire, toi. 10. En ralit, ces paroles ont t prononces pour la honte des Juifs, par le Seigneur; ceux qu'il appelait des enfants, sont devenus des chiens. De l, ce que dit Paul: Gardez-vous des chiens, gardez-vous des mauvais ouvriers, gardez-vous des faux circoncis. Car c'est nous qui sommes les vrais circoncis (Ph 3,2-3). Les Gentils qu'on appelait des chiens, sont devenus des enfants. Mes petits enfants, pour qui je sens de nouveau les douleurs de l'enfantement,

jusqu' ce que Jsus-Christ soit form en vous (Ga 4,19). Cet loge accuse les Juifs. Il n'est pas juste de prendre le pain des enfants et de le donner aux chiens. Que fait la femme? Il est vrai, Seigneur, Oui. nergie de la femme! noble combat! Le mdecin dit, non, et celle-ci dit, oui. Le Seigneur dit: non, et elle dit, il est vrai, oui. Il n'y a pas d'accusation dans ses paroles, d'impudence dans sa conduite, elle attend le salut. Il n'est pas juste de prendre le pain des enfants, et de le donner aux chiens. Il est vrai, Seigneur, oui. Tu m'appelles chien; et moi je tappelle Seigneur; tu me couvres d'opprobres, et moi je te glorifie. Il est vrai, Seigneur, oui; mais les petits chiens mangent des miettes qui tombent de la table de leurs matres. adresse de la femme! Elle tire de l'exemple propos une rponse qui s'y adapte avec justesse. Tu m'appelles chien, je me nourris comme un chien. Je ne rejette pas lopprobre, je ne refuse pas le nom; je prends la nourriture d'un chien, et elle cite l'exemple que le chien donne. Quant toi, confirmes tes paroles, puisque tu m'as appele du nom de chien, je veux des miettes: tu tes fait l'avocat de ma demande, en me refusant; sois d'accord avec toi-mme. Il est vrai, Seigneur, oui; mais les petits chiens mangent des miettes qui tombent de la table de leurs matres. Eh bien! Que fait maintenant celui qui refusait, qui repoussait, qui chassait loin de lui cette femme qui lui disait: Il n'est pas juste de prendre le pain des enfants et de le donner aux chiens? Celui qui disait encore: Je n'ai t envoy qu'aux brebis de la maison d'Isral qui se sont perdues? femme, grande est ta foi! Comment, te voil devenu tout coup son pangyriste! Tu publies sa gloire! N'est-ce pas toi qui la repoussais, qui la rejetais loin de toi? Rassures-toi, je sais bien pourquoi je l'ai fait attendre. Si je l'avais coute tout d'abord, vous n'auriez pas connu sa foi. Si elle avait t exauce tout d'abord, vite elle se serait retire, personne n'aurait devin son trsor. J'ai donc diffr, pour montrer tous la foi qu'elle porte en son cur. Catchse sur la Prire femme! Dieu dit: femme! coutez tous, vous qui ne savez pas encore bien prier. Quand je dis quelqu'un, pries Dieu, conjures-le, supplies-le; on me rpond: je l'ai pri une fois, deux fois, trois fois, dix fois, vingt fois, et je n'ai jamais rien reu. Ne cesses pas, mon frre, jusqu' ce que tu ais reu la fin de la prire, c'est le don reu. Cesses, quand tu as reu, ou plutt ne cesses pas, mme alors persvre encore. Si tu n'as pas reu, demandes pour recevoir; si tu as reu, rends grces pour ce que tu as reu. Une foule de personnes entrent dans l'glise, y rcitent par milliers les vers en guise de prire et s'en vont, ne se doutant pas de ce qu'elles ont dit: ce sont les lvres qui remuent, mais le cur n'entend pas. Comment! Tu n'entends pas toi-mme ta prire, et tu veux que Dieu l'entende? J'ai flchi, dis-tu, les genoux, mais ta pense s'tait envole dehors; ton corps tait dans l'glise, mais ton esprit, par la ville; ta bouche rcitait la prire, mais ta pense supputait des intrts d'argent, s'occupait de contrats, d'changes, de terrains, de domaines acqurir, de runions avec des amis. Le dmon est malin, il sait que la prire est ce qui avance le plus nos progrs, c'est alors qu'il fond sur vous. Souvent nous sommes tendus sur le dos dans notre lit, sans penser mal; mais si nous venons pour prier, c'est alors qu'il nous envoie mille et une penses, pour nous chasser de l'glise, les mains vides. 11. Averti de ce qui se passe dans les prires, mon bien-aim, imites la Cananenne; imites, toi qui es un homme, cette femme trangre, infirme, abjecte, vile. Mais tu nas pas de fille tourmente par le dmon? Mais tu as une me possde par le pch. Que dit la Cananenne? Aie piti de moi! Ma fille est misrablement tourmente par le dmon. Dis aussi, toi, aie piti de moi! Mon me est misrablement tourmente par le dmon. C'est un grand dmon que le pch. Le dmoniaque excite la compassion; le pcheur est dtest; le premier, on lui pardonne, le second est sans excuse. Aie piti de moi. Courte parole, mais elle a dcouvert un ocan de bont; car o rside la misricorde, l tous les biens abondent.

Histoire du Salut & Prire Quoique vous soyez hors de l'glise, dites, criez: Aie piti de moi! Ne vous contentez pas de remuer les lvres, criez par la pense; ceux mmes qui se taisent sont entendus de Dieu. Ce qui importe, ce n'est pas le lieu mais un commencement de correction. Jrmie tait dans la boue, il a attir Dieu prs de lui; Daniel tait dans la fosse aux lions, et il s'est rendu Dieu propice; les trois jeunes hommes taient dans la fournaise et ils ont flchi Dieu, en le clbrant; le larron tait crucifi, la croix ne l'a pas empch de s'ouvrir le paradis; Job tait sur le fumier, et il s'est attir la clmence de Dieu; Jonas tait dans le ventre de la baleine, et sa voix a t entendue de Dieu. Vous tes au bain, priez; en voyage, dans votre lit, en quelque endroit que vous soyez, priez. Vous tes le temple de Dieu, ne vous proccupez pas du lieu; la volont seule est ncessaire. En prsence du juge, priez; le juge s'irrite, priez. La mer devant lui, les gyptiens derrire lui, Mose entre les deux, l'espace tait bien resserr pour la prire; au contraire; le champ de la prire tait large: Par derrire, les gyptiens qui poursuivaient en face la mer; au milieu, la prire; et Mose ne disait rien, et Dieu lui dit: Pourquoi cries-tu vers moi (Ex 14,15)? Sa bouche tait muette, c'tait sa pense qui criait. Et toi, de mme, mon bien-aim, en prsence du juge furieux, du tyran qui tadresse les plus terribles menaces, et des autres bourreaux, qui font comme lui, pries Dieu, et ta prire calmera les flots. Le juge vous presse? Rfugiez-vous auprs de Dieu. Le prince est l? Invoquez le Seigneur. Est-ce que le Seigneur est un homme, pour qu'il vous soit ncessaire de vous rendre dans un lieu dtermin? Dieu est toujours prs de vous. Si vous demandez une personne, vous cherchez savoir ce qu'elle fait, si elle dort, si elle est de loisir, et le serviteur ne vous rpond pas. Avec Dieu, rien de pareil; partout o vous allez, o vous l'invoquez, il vous entend; ni occupation, ni intermdiaire, ni serviteur pour barrer le chemin, Dites: Aie piti de moi, et aussitt Dieu est prsent. Vous n'aurez pas cess de parler, dit-il, que je vous rpondrai, me voici (Is 58,9). parole, pleine de douceur! Il n'attend pas la fin de la prire; tu n'as pas encore fini ta prire, et tu reois le don. Aie piti de moi. Imitons cette Cananenne, je vous en prie: Aie piti de moi! Ma fille est misrablement tourmente par le dmon. Et le Seigneur lui dit: femme, grande est ta foi! Quil soit fait comme tu veux. O est l'hrtique? A-t-il dit: j'invoquerai mon Pre? A-t-il dit: je supplierai celui qui m'a engendr? A-t-il eu, ici, besoin de prire? Nullement. Pourquoi? Comme la foi tait grande, comme le vase tait grand, la grce y a t verse abondamment. Quand la prire est ncessaire pour oprer le miracle, c'est que le vase, c'est--dire la foi, est faible. femme! Grande est ta foi! Tu nas pas vu le mort ressuscit, le lpreux purifi, tu nas pas entendu les prophtes, tu nas pas mdit la loi, tu nas pas vu sparer les eaux de la mer, tu nas vu aucun autre signe opr par moi; bien plus tu as t couverte d'opprobre et repousse; malgr ton affliction, je tai rejete, et tu ne tes pas retire, mais tu as persist, reois dsormais de moi un digne et juste loge: femme! Grande est ta foi. La femme est morte, et son loge subsiste, plus brillant qu'un diadme. Partout o tu iras, tu entendras la parole du Christ: femme! Grande est ta foi. Entre dans l'glise des Perses, et tu entendras la parole du Christ: femme! Grande est ta foi; dans l'glise des Goths, dans l'glise des Barbares, des Indiens, des Maures, partout o le soleil regarde la terre: le Christ a dit une parole, une seule, et cette parole retentit toujours, et haute voix proclame la foi de cette femme: femme! Grande est ta foi, qu'il soit fait comme vous voulez. Il ne dit pas: Que ta fille soit gurie, mais, comme tu veux. C'est toi la gurir, c'est toi lui servir de mdecin, c'est toi que je confie le remde, vas, serves-le, qu'il soit fait comme tu veux. Que ta volont soit ce qui la gurisse. La Cananenne a guri par sa volont, et ce n'est pas le Fils de Dieu qui opre de lui-mme la gurison. Qu'il soit fait comme tu veux. La femme n'a rien ordonn, rien prescrit au dmon, mais elle n'a eu qu' vouloir, et la volont de la femme a opr la gurison et expuls les dmons. O sont-ils ceux qui osent dire que le

Fils a opr par la prire? Qu'il soit fait comme tu veux. Voyez encore la beaut de l'expression. Il imite son Pre. En effet, lorsque Dieu cra le ciel, il dit: Que le ciel soit fait, et le ciel fut fait; que le soleil soit fait, et le soleil fut fait; que la terre soit faite, et la terre fut faite; ce fut par un ordre qu'il produisit l substance. De mme, son tour, le Christ: Qu'il soit fait comme tu veux. L'affinit des expressions prouve ce qu'il y a de commun au fond des choses. Et sa fille fut gurie. Quand donc? l'heure mme, non pas quand la mre rentra dans la maison, mais avant qu'elle y fut arrive. Elle revenait pensant trouver une dmoniaque, elle trouva sa fille gurie, que sa volont avait tendue la sant. Pour tous ces bienfaits, rendons grces au Dieu qui convient la gloire dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

St Jean Chrysostome, Homlie sur la parabole du dbiteur des dix milles Talents
AVERTISSEMENT et ANALYSE: Deux circonstances marques par l'orateur dans cette homlie permettent d'en fixer l'poque d'une manire prcise: 1 Pendant tout le carme prcdent, saint Chrysostome avait parl contre les jurements et les serments; or, dans toutes les exhortations des 21 homlies sur les statues, prononces dans le carme de 387, l'orateur s'attaque cette mauvaise habitude. 2 L'homlie sur le dbiteur des dix mille talents est la premire qu'il pronona aprs une maladie dont il parle encore dans l'homlie faite aux paysans le dimanche avant l'Ascension. L'homlie sur la parabole des dix mille talents fut donc prononce entre Pques et l'Ascension de l'anne 387; et mme entre la maladie que saint Chrysostome fit aprs Pques de l'anne 387 et l'Ascension de la mme anne; et comme cette maladie parait avoir t assez longue, aprs une longue absence, dit l'orateur, il s'ensuit que l'poque laquelle appartient l'homlie suivante, se trouve fixe quelques jours prs. 1 Saint Chrysostome se rjouit de revoir son cher auditoire aprs une longue maladie. 2 Aprs avoir employ tout le carme draciner la mauvaise habitude des jurements, il convient de passer un autre vice, et d'attaquer la passion de la colre et le ressentiment des injures; c'est ce que l'orateur va faire par l'explication de la parabole du serviteur qui devait dix mille talents. 3 Jsus-Christ voulait, par cette parabole, apprendre ses disciples retenir les saillies de la colre; c'est ce que prouve la question que saint Pierre adresse ce sujet an Sauveur. Il faut pardonner, non pas soixante-dix-sept fois, comme l'interprtent quelques-uns, mais quatre cent quatre-vingt-dix fois, c'est--dire un nombre infini de fois. 4 Le compte que ce Roi demandera sera rigoureux pour tous les ges, les sexes et les conditions. 5 Ce que signifient ces paroles: Il n'avait pas de quoi payer. 6 Comment le serviteur, sur le point d'tre condamn, obtient la remise de sa dette par la prire. 7 Dieu, qui avait pardonn les offenses commises contre lui-mme, ne pardonna pas celle dont le serviteur se rendit coupable envers son compagnon. Dieu ne hait rien tant que le ressentiment.

La maladie de St Jean Chrysostome et la dette de lamour mutuel 1. Ce que j'prouverais en vous revoyant enfin aprs un long voyage, je l'prouve aujourd'hui. Pour des hommes qui aiment, s'ils ne peuvent se trouver au milieu de ceux qu'ils aiment, que leur sert de ne pas en tre loigns? Aussi, bien que prsent dans la ville, je n'tais pas moins triste qu'un exil, moi qui depuis quelque temps, ne pouvais plus vous adresser mes instructions; mais pardonnez-le moi: la faiblesse, non la paresse, tait la cause de ce silence. Vous vous rjouissez donc de ce que la sant m'est revenue; pour moi, je me rjouis parce que je vous ai retrouvs, vous, mes bien-aims. Car, pendant ma maladie, ce qui m'affligeait plus que le mal lui-mme, c'tait de ne pouvoir participer cette chre assemble; et maintenant que la convalescence me rend peu peu mes forces, ce m'est un plus grand bien que la sant de pouvoir jouir en toute scurit de l'amour de ceux que je chris. La fivre en effet allume dans le corps un feu moins violent que ne fait dans l'me la sparation d'avec ceux que nous aimons; et si les fivreux recherchent les boissons, les liqueurs, les eaux froides, c'est avec autant d'ardeur que les amis spars recherchent la vue de ceux qu'ils ont perdus. Ceux qui savent aimer comprennent bien ce que je dis. Courage donc! Puisque la maladie m'a quitt, rassasions-nous les uns des autres, s'il est possible de nous rassasier jamais; car lamour ne connat point la satit, et plus il jouit de

ceux qu'il aime, plus il s'allume et s'enflamme. L'lve de la charit, saint Paul, le savait bien, lui qui disait: Ne devez rien personne, sinon de vous aimer mutuellement (Rm 13,8). C'est l en effet la seule dette que l'on contracte sans cesse, que l'on n'acquitte jamais. Il est beau et louable de devoir toujours de ce ct. S'agit-il des biens matriels, nous louons ceux qui ne doivent rien; s'agit-il de l'amour, nous approuvons et nous admirons ceux qui doivent toujours. Si c'est d'une part de l'injustice, c'est de l'autre la marque d'une belle me de ne jamais acquitter entirement la dette de l'amour. Recevez avec bienveillance, malgr sa longueur, l'instruction que je vais vous adresser, car je veux vous apprendre jouer admirablement de la lyre, non pas d'une lyre morte, mais d'une lyre qui a pour cordes les rcits de l'criture et les commandements de Dieu. Les matres de lyre prenant les doigts de leurs disciples, les conduisent lentement sur les cordes, leur apprennent les toucher avec art et faire sortir d'instruments muets les sons les plus agrables et les plus doux; je veux les imiter, me servant de votre me comme de doigts, je l'approcherai des commandements de Dieu, et lui apprendrai ne les toucher qu'avec art, et cela pour exciter la joie, non d'une assemble d'hommes, mais du peuple des anges. Il ne suffit pas d'tudier les divins oracles, il faut encore les pratiquer et les reprsenter dans sa conduite, l'accomplir par des actes. Les cordes d'une lyre, l'artiste les louche, l'ignorant les touche aussi, mais tandis que celui-ci ne fait que choquer l'auditeur, celui-l l'enlve et l'inonde de dlices, et pourtant ce sont les mmes doigts, les mmes cordes, l'art seul diffre; de mme pour les divines critures, beaucoup les parcourent, mais le profit, mais le fruit, tous ne le retirent pas, et la cause en est que tous n'approfondissent pas cette parole, qu'ils ne touchent pas cette lyre avec art; et effet, ce qu'est lart la citharodie, la pratique l'est la loi de Dieu. Nous n'avons touch qu'une seule corde pendant tout le carme, je ne vous ai dvelopp que la loi du serment, et, par la grce de Dieu, beaucoup de mes auditeurs ont compris combien il tait beau de l'observer; aussi, quittant une habitude dtestable, au lieu de jurer par le Seigneur, on n'entend plus sortir de leur bouche en toute conversation, que oui, non, croyez-moi; et quand mme mille affaires pressantes viendraient les accabler, ils n'oseraient aller plus loin. Prceptes moraux pour le carme 2. Mais comme il ne suffit pas pour le salut de n'observer qu'un prcepte, je veux aujourd'hui vous en enseigner un second; car bien que tous n'observent pas encore la loi dont j'ai parl en premier lieu (cf. La loi du serment), et que quelques-uns soient en retard, ils voudront nanmoins, mesure que le temps s'avancera, atteindre ceux qui les ont devancs. J'ai en effet remarqu que le zle pour ce prcepte est aujourd'hui si grand que tous, dans les occupations domestiques comme dans les repas, hommes et femmes, libres et esclaves, luttent qui l'observera mieux; et je ne puis m'empcher de fliciter ceux qui se conduisent ainsi pendant leurs repas. Car quoi de plus saint qu'une table d'o l'ivresse, la gourmandise et la dbauche, quelle qu'elle soit, sont bannies pour faire place une admirable rivalit touchant l'observation des lois de Dieu, o l'poux observe son pouse et l'pouse son poux, de peur que l'un d'eux ne tombe dans l'abme du parjure o une peine svre est tablie contre l'infracteur, o le matre ne rougit pas, soit d'tre repris par ses esclaves, soit de reprendre luimme ceux qui habitent sa maison? Serait-ce se tromper que d'appeler cette maison l'glise de Dieu? Car l o rgne une telle sagesse, que mme table, dans le moment qui semble autoriser la licence, on se proccupe de la loi de Dieu et o tous luttent et rivalisent l'envi qui l'observera mieux, il est vident que le dmon, que l'esprit mauvais ne s'y trouve plus, et que le Christ y rgne, flicitant ses serviteurs de leur sainte mulation et leur distribuant toute faveur. Je laisserai donc un prcepte dont l'observance, grce Dieu, et grce vous qui avez si chaudement entrepris et dj si rsolument commenc le suivre, ne tardera pas se rpandre dans toute la ville, et je passerai un autre, je veux dire la colre qu'il faut savoir mpriser et dompter.

Car de mme que sur une lyre une seule corde ne peut produire de mlodie, mais qu'il faut les parcourir toutes avec le rythme convenable; de mme, quant la vertu que doit possder notre me, il ne suffit pas pour le salut de n'observer qu'une loi, ce que j'ai dj dit, mais il faut les garder toutes avec exactitude, si nous voulons produire une harmonie plus suave et plus utile que toute harmonie. Votre bouche a appris ne plus jurer, votre langue ne dire, en toute circonstance, que oui et non; apprenez de plus viter toute parole injurieuse et apporter l'observation de ce commandement d'autant plus d'ardeur qu'elle requiert plus de travail. Pour le serment, il ne s'agissait que de vaincre une habitude; pour la colre, il faut de plus grands efforts. C'est une passion tyrannique qui entrane ceux mmes qui sont en garde contre elle et les prcipite dans le gouffre de la perdition. Sachez donc supporter la longueur de mon discours. Ce serait de la draison, pour nous qui sommes blesss chaque jour sur la place publique, dans nos maisons, par nos amis, par nos proches, par nos ennemis, par nos voisins, par nos serviteurs, par nos pouses, par nos tout petits enfants, par nos propres penses, de ne pas vouloir nous occuper, mme une fois la semaine, de gurir ces blessures, sachant surtout que le traitement ne nous cotera ni argent ni souffrance. Car, voyez, je ne tiens pas de fer la main, je ne me sers que d'un discours, mais plus tranchant que le fer, qui enlvera toute la corruption et qui ne causera aucune douleur quiconque subira cette opration. Je ne tiens pas de feu la main, mais j'ai une doctrine plus forte que le feu, une doctrine qui ne vous brlera point, mais qui empchera les ravages de l'iniquit et qui, au lieu de douleur, ne causera que de la joie celui qui sera dlivr du mal. Parabole du dbiteur impitoyable Il n'est pas besoin ici de temps, pas besoin de travail, pas besoin d'argent; il suffit de vouloir, et ce qu'exige la vertu est accompli; et si vous rflchissez la majest du Dieu qui ordonne et qui a port cette loi, ne sera-ce pas assez pour vous clairer et vous dterminer? Car ce ne sont pas mes propres penses que je vous expose, je ne veux que tous vous conduire au grand lgislateur. Suivez-moi donc et coutez la loi de Dieu. O est-il question de la colre et du dsir de la vengeance? Dans des passages nombreux et divers, mais particulirement dans cette parabole que Jsus adressa ses disciples en leur disant: C'est pour cela que le royaume des cieux est semblable un roi qui voulut faire rendre compte ses serviteurs. Et lorsqu'il, eut commenc le faire, on lui en prsenta un qui lui devait dix mille talents. Et comme il n'avait pas de quoi les rendre, son matre ordonna qu'on le vendit, lui, sa femme, ses enfants et tout ce qu'il avait, pour acquitter la dette. Mais, se jetant ses pieds, le serviteur le suppliait en disant: Aie patience mon gard, et je te rendrai tout. Alors le matre ayant piti de ce serviteur le renvoya et lui remit sa dette. Mais ce serviteur tant sorti rencontra un de ses compagnons qui lui devait cent deniers; et l'ayant saisi il l'touffait, disant: Rends-moi ce que tu me dois. Et se jetant ses pieds, son compagnon le suppliait, disant: Aie patience mon gard, et je te rendrai tout. Mais lui ne voulut pas, et il s'en alla et le fit mettre en prison jusqu' ce qu'il payt sa dette. Les autres serviteurs le voyant, furent indigns; ils vinrent et racontrent leur matre ce qui s'tait pass. Alors le matre l'appela et lui dit: Mchant serviteur, je t'ai remis ta dette parce que tu m'en as pri. Ne fallait-il pas que tu eusses piti de toit compagnon, comme j'ai eu piti de toi? Et il le livra aux bourreaux, jusqu' ce qu'il payt toute sa dette. C'est ainsi que vous traitera mon Pre cleste, si chacun de vous ne pardonne son frre du fond de soit cur (Mt 18,21-35). 3. Voil la parabole; or il faut dire pourquoi il la proposa, en en indiquant la cause; car il ne dit pas simplement: Le royaume des cieux est semblable, mais bien c'est pour cela que le royaume des cieux est semblable. Pourquoi donc la cause s'y trouve-t-elle? Il parlait ses disciples de la patience, il leur apprenait matriser leur colre, ne pas faire grande attention aux injustices qu'ils pouvaient prouver de la part des autres, et il leur disait: Si ton frre a

pch contre toi, vas et reprends-le entre toi et lui seul; s'il tcoute, tu auras gagn ton frre (Mt 18,15). Pendant que le Christ disait ces choses et autres semblables ses disciples et leur enseignait rgler leur vie, Pierre, le premier du collge apostolique, la bouche des disciples, la colonne de l'glise, le pilier de la foi, celui avec lequel tous doivent penser, dans les filets duquel tous doivent se jeter, qui de l'abme de l'erreur nous a ramens vers le ciel, qu'on retrouve partout rempli de charit et de libert, mais plus encore de charit que de libert, Pierre, dis-je, tous les autres se taisant, s'avance vers le matre et lui dit: Combien de fois, mon frre pchant contre moi, lui pardonnerai-je? Il interroge et dj il fait voir qu'il est prt tout; il ne connat pas encore la loi, et il se montre plein d'ardeur l'accomplir. Car sachant bien que la pense de son matre penche plutt vers la clmence, et que celui-l lui sera le plus agrable qui se montrera le plus facile pardonner au prochain et qui ne recherchera pas avec aigreur les fautes des autres, voulant plaire au Lgislateur, il lui dit: Pardonnerai-je jusqu' sept fois? Mais ensuite, pour apprendre ce que c'est que l'homme et ce que c'est que Dieu et comment la bont de l'homme, compare aux infinies richesses de la misricorde de Dieu, est au-dessous de l'extrme pauvret, et que ce qu'est une goutte d'eau la mer immense, notre charit l'est auprs de l'indicible charit de Dieu, pendant que Pierre demande s'il faut pardonner jusqu' sept fois? Et qu'il pense se montrer ainsi trs large et trs libral, coutez ce que le Seigneur lui rpond: Je ne dis pas jusqu' sept fois, mais jusqu' septante fois sept fois. Quelques-uns prtendent que cela veut dire septante fois et sept fois, mais il n'en est pas ainsi et il faut entendre prs de cinq cents fois: car sept fois septante font quatre cent quatre-vingt-dix. Et ne pensez pas, mes chers auditeurs, que ce prcepte soit difficile observer. Car si vous pardonnez celui qui pche contre vous une, deux ou trois fois par jour, quand mme il aurait un cur de pierre, quand mme il serait plus cruel que tous les dmons, il ne sera certainement pas insensible au point de retomber toujours dans les mmes fautes, mais touch de ce pardon si frquemment accord, il en deviendra meilleur et moins intraitable; et vous de votre ct, si vous tes disposs pardonner tant de fois les injustices que vous prouverez, quand vous aurez fait grce une, deux ou trois fois, ce vous sera une habitude et vous n'aurez aucune peine persvrer dans cette conduite, parce qu'ayant pardonn si souvent vous ne serez plus touchs des injustices des autres. Pierre entendant cela demeura stupfait, pensant non-seulement lui, mais tous ceux qui devaient lui tre confis; et de peur qu'il ne fit ce qu'il avait coutume de faire pour les autres commandements, Notre-Seigneur prvint toute interrogation. Que faisait Pierre en effet quand il s'agissait d'un prcepte? Quand Notre-Seigneur avait impos une loi qui paraissait offrir quelque difficult, Pierre, s'avanant, lui posait des questions, demandait des explications sur cette loi. Par exemple, lorsque le riche interrogea le matre sur la vie ternelle, et qu'aprs avoir appris ce qui le conduirait la perfection, il s'en alla triste parce qu'il avait de grandes richesses, Notre-Seigneur ayant ajout qu'il tait plus facile un chameau de passer par le chas d'une aiguille qu' un riche d'entrer dans le royaume des cieux, alors Pierre, bien qu'il se ft dpouill de tout, qu'il n'et pas mme gard son hameon, qu'il et abandonn sa profession et son bateau, s'avana et dit au Christ: Et qui peut donc tre sauv (Mc 10,26)? Et remarquez ici la conduite louable du disciple et son zle. D'un ct, il ne dit pas: Tu commandes l'impossible, ce prcepte est violent, cette loi est dure; de l'autre ct, il ne garde pas non plus le silence, mais il montre l'intrt qu'il porte tous et rend Notre-Seigneur l'honneur qu'un disciple doit son matre, en lui disant: Et qui peut donc tre sauv? Lui qui n'tait pas encore pasteur avait dj le zle du pasteur, lui qui n'tait pas encore tabli chef montrait dj la sollicitude du chef et pensait toute la terre. S'il avait t riche, possesseur d'une grande fortune, on aurait peut-tre dit que c'tait non en considration des

autres, mais dans son propre intrt et pour lui-mme qu'il faisait cette question; mais sa pauvret carte ce soupon et fait voir que la sollicitude qu'il prouvait pour le salut des autres tait la seule cause de ses soucis, de son anxit, et le portait seule demander au matre la route du salut. Aussi Notre-Seigneur lui inspirant de la confiance, lui dit: Ce qui est impossible aux hommes est possible Dieu. Ne pensez pas, veut-il dire, que vous resterez seuls et abandonns, je mettrai avec vous la main cette uvre, moi, par qui les choses difficiles deviennent aises et faciles. De mme quand Notre-Seigneur, parlant du mariage et de la femme, disait que quiconque renvoie sa femme hors le cas d'adultre, la rend adultre, et donnait ainsi entendre que les poux doivent supporter toutes les fautes de leurs pouses, hors le cas d'adultre; Pierre, tous les autres se taisant, s'avance et dit au Christ: Si telle est la condition de l'homme l'gard de sa femme, il n'est donc pas avantageux de se marier (Mt 19,9-10). Remarquez comment, en cette circonstance encore, il garde envers son matre le respect qu'il lui doit et ne cesse de se proccuper du salut des autres, sans faire aucun retour sur ses propres intrts. C'est donc pour prvenir quelque observation de ce genre, c'est pour couper court toute rplique, que Jsus propose la parabole. Voil pourquoi l'vangliste dit: c'est pour cela que le royaume des cieux est semblable un roi qui voulut faire rendre compte ses serviteurs, nous montrant par l que cette parabole a pour but de nous apprendre que, quand mme nous aurions pardonn soixante-dix fois sept fois par jour notre frre nous n'aurions encore rien fait de trs grand, nous serions encore bien loin de la clmence de notre Dieu, et nous n'aurions pas encore donn autant que nous avons reu. Devoir rendre des comptes a Dieu 4. Voyons donc cette parabole: car, bien qu'elle paraisse assez claire en elle-mme, elle renferme cependant tout un trsor, trsor cach et ineffable, de penses prcieuses recueillir. Le royaume des cieux est semblable un roi qui voulut faire rendre compte ses serviteurs. Ne passez pas lgrement sur cette parole, reprsentez-vous ce tribunal et descendant dans votre conscience, rendez-vous compte de ce que vous avez fait pendant toute votre vie: figurez-vous que les serviteurs soumis cette reddition de compte, ce sont et les rois et les gnraux et les parques, et les riches et les pauvres, et les esclaves et les personnes libres; car tous nous devons comparatre devant le tribunal du Christ (2Co 5,10). Si vous tes riche, pensez que l'on vous demandera compte de la manire dont vous aurez employ vos richesses pour entretenir des courtisanes ou pour subvenir aux besoins des pauvres, pour nourrir des parasites et des flatteurs ou pour secourir des indigents, au libertinage ou la charit, la dbauche, la prodigalit, l'ivresse, ou secourir ceux qui taient dans la tribulation. On vous demandera compte, encore de la manire dont vous aurez acquis votre bien, si vous le devez des travaux honntes, ou la rapine et la fraude; si vous l'avez reu de votre pre en hritage, ou si vous ne le possdez qu'aux dpens des orphelins dont vous avez ruin les maisons, aux dpens des veuves dont vous avez pill la fortune. Et de mme que nous, nous faisons rendre compte nos serviteurs, non-seulement de leurs dpenses, mais encore de leurs recettes, et que nous leur demandons d'o ils ont reu tel bien, de qui, comment, en quelle quantit, Dieu aussi voudra savoir non-seulement comment nous aurons employ notre fortune, mais encore comment nous l'aurons acquise. Et si le riche rend compte de ses richesses, le pauvre rendra compte de sa pauvret, s'il l'a supporte avec courage et sans rpugnance, sans murmure, sans impatience, s'il n'a pas accus la divine Providence, en voyant tant d'autres hommes plongs dans les dlices et les prodigalits, tandis qu'il est, lui, accabl par le besoin. Le riche rendra compte de sa misricorde et le pauvre de sa patience, et non-seulement de sa patience, mais encore de sa misricorde: car l'indigence n'empche pas de faire l'aumne, tmoin cette veuve qui jeta dans le tronc deux petites pices, et qui sa faible aumne valut plus de mrites, qu'aux autres leurs riches offrandes. Et ce ne seront pas

seulement les riches et les pauvres, mais encore les dpositaires du pouvoir et de la justice, dont la conduite sera scrute avec rigueur, et qui l'on demandera s'ils n'ont pas corrompu la justice, si ce n'est pas la bienveillance ou la haine de l'homme priv qui a guid l'homme public dans ses dcisions, s'ils n'ont pas, pour gagner les bonnes grces de quelqu'un, donn leur suffrage contre le droit, s'ils n'ont pas, par esprit de vengeance, svi contre des innocents. Et avec le pouvoir sculier, ce sera aussi le pouvoir ecclsiastique qui rendra compte de sa gestion, et c'est ce dernier surtout qui sera soumis un examen svre et terrible. Pour celui qui a reu le ministre de la parole, on examinera rigoureusement si, par paresse ou par haine, il n'a pas pass sous silence une chose qu'il fallait dire, si par ses uvres il n'a pas dmenti sa parole, s'il n'a rien cach de ce qui tait utile. Quant l'vque, plus sa charge est leve, plus on lui demandera un compte svre et sur l'instruction qu'il aura donne son peuple, et sur la protection qu'il aura accorde aux pauvres, et surtout sur l'examen de ceux qu'il aura promus aux ordres et sur mille autres choses. C'est pour cela que saint Paul crivait Timothe: N'imposez lgrement les mains personne et ne participez en rien aux pchs des autres (1Tm 5,22). Et aux Hbreux, en parlant de leurs chefs spirituels, il crivait ces paroles effrayantes: Obissez vos prposs et soyez-leur soumis, car ce sont eux qui veillent sur vos mes comme devant en tendre compte (He 13,17). Et, aprs nos actions, il faudra rendre compte de nos paroles. Car de mme que quand nous avons confi de l'argent nos esclaves, nous voulons connatre l'emploi qu'ils en ont fait, ainsi Dieu qui nous a confi la parole nous demandera comment nous l'aurons employe. Il examinera, par des informations svres, si nous n'avons pas dpens ce talent inutilement et en vain, l'argent qui passe en folles dpenses est moins nuisible que des paroles vaines, inutiles et sans but, car l'argent inutilement employ porte prjudice le plus souvent il est vrai, la fortune, mais une parole irrflchie renverse des maisons entires, perd et paralyse les mes; et d'ailleurs la perte de la fortune peut se rparer; une parole une fois lance vous ne pouvez la rappeler. Oui, nous rendrons compte de nos paroles, coutez ce que dclare le Seigneur: Je vous dis que toute parole oiseuse que les hommes auront prononce sur cette terre, ils en rendront compte au jour du jugement, car c'est par vos paroles que vous serez justifis, et par vos paroles que vous serez condamns (Mt 12,36-37). Nous rendrons compte et de ce que nous aurons dit et de ce que nous aurons entendu; par exemple, si nous avons cout, sans nous y opposer, une calomnie dirige contre notre prochain, car, dit l'criture: n'acceptez point les paroles du menteur (Ex 23,1). Et si ceux qui acceptent ces paroles ne doivent pas trouver grce, quelles causes allgueront les mdisants et les calomniateurs? 5. Et, que dis-je, ce que nous aurons dit et entendu? Bien plus, nous rendrons compte mme de nos penses. C'est ce que saint Paul nous montre par ces paroles: C'est pourquoi ne jugez pas avant le temps, jusqu' ce que vienne le Seigneur qui clairera ce qui est cach dans les tnbres et manifestera les penses secrtes des curs (1Co 4,5); et le Psalmiste par celles-ci: La pense mme de l'homme servira votre gloire (Ps 75,11). Que veut-il dire par ces mots: la pense mme de l'homme servira votre gloire? Oui, elle y servira si vous n'adressez votre frre que des paroles feintes et pleines de malignit, si votre bouche et votre langue le louent, tandis que, au fond de votre cur, vous ne pensez de lui que du mal et ne lui portez que de la haine. Le Christ, voulant nous faire entendre que nous rendrons compte de nos actions, et aussi de nos penses, nous dit: Quiconque aura regard une femme pour la convoiter a dj commis l'adultre dans son cur (Mt 5,28). Son pch n'a pas pass jusqu' l'acte, il n'est encore que dans la pense et cependant celui-l mme n'est pas sans faute, qui considre la beaut d'une femme, afin que le dsir de l'impuret s'allume en lui. Aussi lorsque vous entendez dire que le matre veut faire rendre compte ses serviteurs, ne passez pas lgrement sur cette parole, mais pensez qu'elle embrasse toute dignit, tout ge, tout sexe, et les hommes et les femmes, songez quel sera ce tribunal, et

repassez dans votre esprit toutes les fautes que vous avez commises. Car, si vous les avez oublies, Dieu ne les oubliera pas, mais il vous les remettra toutes devant les yeux, si, devanant ce terrible moment, vous ne les anantissez par la pnitence, la confession et le pardon des torts qui vous sont faits. Mais pourquoi le matre se fait-il rendre compte? Ce n'est pas qu'il ignore nos uvres, lui qui connat toutes choses avant mme qu'elles arrivent; il veut montrer ses esclaves que leurs dettes sont des dettes vritables et justes, il veut le leur faire reconnatre et aussi leur apprendre s'acquitter. C'est dans ce but qu'il envoyait le Prophte rappeler aux Juifs leurs iniquits: Va redire ses iniquits la maison de Jacob et ses pchs la maison d'Isral (Is 58,1), non-seulement pour qu'ils les entendent, mais pour qu'ils s'en corrigent. Quand il eut commenc se faire rendre compte, on lui amena un serviteur qui lui devait dix mille talents. Quelle somme confie! Quelle somme dissipe! Quelle norme dette! Combien n'en avait-il pas reu, lui qui en a tant dpens! Il est lourd le poids des dettes, mais ce qu'il y a de plus fcheux, c'est que ce serviteur fut conduit son matre le premier. Car si beaucoup de dbiteurs capables de payer l'avaient prcd, il n'et pas t trop tonnant que le roi ne se ft pas fch, la solvabilit des premiers aurait d le disposer la bienveillance pour ceux qui ensuite n'auraient pu payer. Mais que le premier soit insolvable, et pour une dette si importante, et qu'il n'en prouve pas moins la clmence de son matre, voil qui est bien tonnant et extraordinaire. Les hommes, en effet, quand ils ont dcouvert un dbiteur, non moins que s'ils avaient trouv une proie, se rjouissent et s'agitent de toute manire pour lui faire payer sa dette entire; et si la pauvret des dbiteurs ne le permet pas, ils font retomber leur colre sur le corps des pauvres malheureux, les tourmentant, les frappant, leur infligeant mille maux. Dieu au contraire met tout en uvre et en mouvement pour dlivrer ses dbiteurs de leurs dettes. L'homme s'enrichit exiger son d, et Dieu le remettre. Quand nous avons reu ce qu'on nous devait, nous sommes dans une abondance plus grande Dieu, au contraire, plus il remet les dettes contractes envers lui, plus il s'enrichit. Car la richesse pour Dieu, c'est le salut des hommes, comme le dit saint Paul: Riche pour tous ceux qui l'invoquent (Rm 10,12). Mais, me direz-vous, si le matre veut pardonner au serviteur et lui remettre sa dette, pourquoi ordonne-t-il qu'on le vende? C'est l prcisment ce qui montre le mieux sa charit. Toutefois, ne nous pressons pas et suivons avec ordre le narr de la parabole Comme il n'avait pas de quoi payer, dit l'Evangliste. Qu'est-ce que cela veut dire: Comme il n'avait pas de quoi payer? Voici qui aggrave l'iniquit. Dire qu'il n'avait pas de quoi payer, c'est dire qu'il tait vide de bonnes uvres, qu'il n'avait fait aucun bien qui pt lui tre compt pour le pardon de ses fautes. Car nos bonnes uvres nous sont comptes, oh! oui, elles nous sont comptes pour la rmission de nos pchs, comme la foi pour la justification. A celui qui ne fait pas les uvres, mais qui croit en celui qui justifie l'impie, sa foi est impute justice (Rm 5,5) Et pourquoi parler seulement de la foi et des bonnes uvres, puisque les afflictions mmes nous sont comptes pour le pardon de nos fautes? C'est ce que le Sauveur nous montre par la parabole de Lazare, o il nous reprsente Abraham disant au riche que Lazare n'a reu sur cette terre que des maux, et que c'est pour cela qu'il est consol dans l'autre vie. C'est ce que nous montre aussi saint Paul, crivant aux Corinthiens au sujet du fornicateur, en leur disant: Livrez cet homme Satan pour que sa chair soit chtie et son esprit sauv (1Co 5,5). Et, en consolant d'autres pcheurs, il leur adresse ces mots: C'est pour cela qu'il y a parmi vous beaucoup d'infirmes et de languissants et que beaucoup s'endorment. Que si nous nous jugions nous-mmes, nous ne serions point jugs; et lorsque nous sommes jugs, c'est par le Seigneur que nous sommes repris, afin que nous ne soyons pas condamns avec ce monde (1Co 11,30-32). Mais si les afflictions, les maladies, la mauvaise sant, les maux que notre corps peut prouver, toutes choses que nous ne supportons que malgr nous et que nous sommes loin de nous procurer, nous sont comptes

pour la rmission de nos fautes, combien plus forte raison les bonnes uvres auxquelles nous nous portons de nous-mmes et avec zle! Ce serviteur au contraire n'avait rien de bon, il n'avait qu'un poids accablant de pchs! C'est pourquoi l'Evangliste dit: Comme il n'avait pas de quoi payer, son matre ordonna qu'il ft vendu (Mt 18,25). C'est l le trait qui nous peint le mieux la clmence du matre, de lui avoir fait rendre compte et d'avoir ordonn de le vendre; car, en faisant ces deux chose, il ne voulait qu'empcher qu'il ft vendu. Qu'est-ce qui le prouve? La fin de la parabole, car, s'il avait voulu le faire vendre, qui s'y serait oppos? Qui l'aurait empch? 6. Pourquoi donc l'a-t-il ordonn, s'il n'avait pas l'intention de le faire? Pour imprimer l'esclave plus de crainte, et il voulait, au moyen de sa menace, lui imprimer plus de crainte, afin de l'amener supplier, et il voulait l'amener supplier, afin d'en prendre occasion de pardonner. Il pouvait, mme avant toute supplication, lui pardonner, et c'est pour ne pas le rendre pire qu'il ne l'a pas fait. Il aurait pu lui pardonner avant toute reddition de comptes; mais alors, l'esclave, ignorant la grandeur de sa dette, n'en et t que plus inhumain et plus cruel envers ses frres; c'est pourquoi le roi lui fait connatre d'abord la grandeur de sa dette et ensuite la lui remet tout entire. C'est aprs la reddition des comptes o on lui avait fait voir quelle tait sa dette, c'est aprs qu'on l'a menac et qu'on lui a montr la peine qu'il tait juste de lui infliger, c'est alors, dis-je, qu'il se montre si impitoyable et si inhumain pour son compagnon. Si ces prcautions n'avaient pas t prises, quel degr de cruaut ne serait-il pas descendu? Dieu en tout cela n'a eu d'autre but que d'adoucir ce caractre si emport, et si rien n'a servi, ce n'est pas sur le matre, mais sur cet incorrigible que retombe la faute. Voyons cependant comment il traite cette maladie: S'tant donc jet ses pieds, le serviteur le conjurait en disant: Aie patience et je te rendrai tout. Il ne dit pas qu'il n'avait pas de quoi rendre, mais les dbiteurs promettent toujours, quand mme ils n'ont rien donner, afin d'chapper aux dangers prsents. Apprenons, nous qui avons si peu d'ardeur pour la prire, quelle est la force des supplications. Ce serviteur n'avait prsenter ni jenes, ni pauvret volontaire, ni rien de semblable, mais lui qui n'avait aucune vertu se met conjurer son matre, et sa prire a tant de force qu'elle l'entrane la clmence. Ne dsesprons donc jamais dans nos prires. Car peutil se trouver un plus grand pcheur que celui qui accabl sous le poids de tant de crimes, n'avait prsenter aucune bonne uvre, ni grande, ni petite? Et cependant il ne se dit pas lui-mme: Je n'oserais parler, je suis rempli de honte, comment pourrais-je approcher de mon matre? Comment pourrais-je le supplier? Et c'est pourtant ce que disent beaucoup de pcheurs, pousss par la honte que le dmon leur inspire. Vous n'osez parler? C'est prcisment pour cela qu'il vous faut approcher, pour que votre confiance s'augmente. Celui qui va vous pardonner est-il donc un homme, pour que vous rougissiez, accabl par la honte? Non, c'est Dieu, Dieu qui dsire vous pardonner plus que vous ne dsirez tre pardonn. Vous ne dsirez pas votre bonheur comme il dsire votre salut, et c'est ce qu'il nous a fait voir par bien des exemples. Vous n'avez pas de confiance? Et c'est l prcisment ce qui doit vous en donner, car c'est un grand sujet de confiance que de croire n'y avoir pas droit, comme aussi c'est un grand sujet de honte que d'oser se justifier en face du Seigneur. C'est se rendre criminel, quand mme on serait d'ailleurs le plus saint des hommes, comme aussi celui-l est justifi qui se croit le dernier de tous, tmoin le pharisien et le publicain. Donc, quand nous avons pch, ne perdons ni l'espoir, ni la confiance, mais approchons-nous de Dieu, prosternons-nous devant lui, conjurons-le, comme a fait ce serviteur qui, en cela du moins, tait inspir d'un bon sentiment. Ne pas dsesprer, ne pas perdre confiance, confesser ses pchs, demander quelque dlai, quelque retard, tout cela est beau, tout cela est d'une me contrite et d'un esprit humili.

Mais ce qui va suivre est loin de ressembler ce qui a prcd: ce que ses supplications lui ont fait gagner, la colre o il va entrer contre son compagnon le lui fera bientt perdre. Voyons, en attendant, comment il obtient son pardon: voyons comment son matre le renvoie libre et ce qui l'a port cette dtermination: Le Roi mu de piti, dit l'Evangliste, le renvoya et lui remit sa dette. L'esclave avait demand un dlai, le matre lui accorde son pardon, de sorte qu'il obtient plus qu'il n'avait demand. Aussi saint Paul nous dit que Dieu est assez puissant pour tout faire au del de ce que nous demandons ou concevons (Ep 3,20). Car vous ne pourrez jamais imaginer tout ce qu'il a rsolu de vous donner. Donc pas de dfiance, pas de honte, ou plutt rougissez de vos iniquits, mais ne dsesprez pas, n'abandonnez pas la prire, allez, quoique vous ayez pch, apaiser votre matre, et lui donner occasion d'exercer sa clmence en vous pardonnant vos fautes, car, si vous n'osez pas approcher, vous mettez obstacle sa bont et vous l'empchez, autant qu'il est en vous, de montrer combien son cur est gnreux. Ainsi, pas de dcouragement, pas de langueur dans nos prires. Quand nous serions tombs dans le gouffre du vice, il peut nous en retirer bien vite. Personne n'a autant pch que le mauvais serviteur, il avait puis toutes les formes du vice; c'est ce que montrent les dix mille talents, personne ne peut tre plus vide de bonnes uvres que lui, aussi nous dit-on qu'il ne pouvait rien payer. Et cependant ce criminel que tout conspirait accuser, la prire est si puissante qu'elle l'a dlivr. La prire est-elle donc si efficace qu'elle puisse soustraire la punition et au chtiment celui qui, par ses actions et ses uvres mauvaises, s'est rendu coupable envers le matre? Oui, elle le peut, homme. Elle n'est pas seule en effet dans son entreprise, elle a l'aide et le soutien le plus fort, la misricorde de ce Dieu qui s'adresse la prire, c'est la misricorde qui fait tout et qui donne la prire sa puissance. C'est pour faire entendre cette vrit que l'Evangliste dit: Son matre, mu de compassion, le renvoya et lui remit sa dette; nous faisant voir qu'avec la prire et avant la prire, c'est la misricorde du matre qui a tout fait. Ce serviteur tant sorti rencontra un de ses compagnons qui lui devait cent deniers, et l'ayant saisi, il l'touffait, disant: Rends-moi ce que tu me dois. Mais que peut-il y avoir de plus infme? La parole du pardon retentissait encore ses oreilles, et dj il a oubli la misricorde de son matre. 7. Voyez-vous comme il est bon de se souvenir de ses pchs? Si celui-l se les tait toujours rappels, il n'aurait pas t si cruel et si inhumain. Aussi je vous le rpte continuellement et je ne cesserai de vous redire qu'il est trs utile, qu'il est ncessaire que nous nous souvenions sans cesse de toutes nos iniquits rien ne rend l'me si sage, si douce, si indulgente que le souvenir continuel de ses fautes. Aussi saint Paul se souvenait nonseulement des pchs qui avaient suivi, mais encore de ceux qui avaient prcd son baptme, bien qu'ils fussent tout fait effacs. Et si cet aptre se souvenait mme des pchs commis avant le baptme, combien plus ne devons-nous pas nous souvenir de ceux qui ont suivi notre rgnration. Car, non-seulement leur souvenir nous portera en faire une plus grande pnitence, mais encore il nous donnera plus de douceur l'gard du prochain, nous inspirera pour Dieu notre matre plus de reconnaissance, en nous remettant sans cesse devant les yeux son indicible misricorde. C'est ce que ne fit pas ce mauvais serviteur, mais, loin de l, oubliant la grandeur de sa dette, il oublia aussi la grandeur du bienfait; oubliant le bienfait, il agit mchamment envers son compagnon, et cette mauvaise action lui fit perdre tout ce que lui avait accord la misricorde de Dieu. L'ayant saisi, il l'touffait, disant: Rends-moi ce que tu me dois. Il ne dit pas: Rends-moi cent deniers (il aurait rougi de la futilit de cette dette), mais bien: Rends-moi ce que tu me dois. Et celui-ci se jetant ses pieds le conjurait, disant: Prends patience et je te rendrai tout. Se servant des paroles mmes qui avaient valu au mchant serviteur son pardon, il esprait bien tre sauv. Mais ce cruel, emport par son inhumanit, restait insensible ces

paroles et ne pensait plus qu'elles l'avaient sauv. Et pour lui cependant, pardonner, ce n'tait plus de la clmence, mais une dette et une obligation. Car si cet t avant la reddition des comptes, avant sa condamnation, avant cette grce extraordinaire, qu'il et pardonn, c'et t un effet de sa propre gnrosit. Mais aprs avoir reu un si grand bienfait et le pardon de tant de fautes, c'tait pour lui une ncessit, c'tait s'acquitter d'une dette que d'avoir piti de son compagnon. Et pourtant il fut loin de le faire et de considrer quelle diffrence il y avait entre la grce qu'il venait d'obtenir et celle qu'il aurait d accorder son compagnon. Cette diffrence ressort et de la somme due des deux parts, et de la position respective des personnages et aussi de la manire dont la chose se passe. D'un ct, c'taient dix mille talents, et de l'autre cent deniers; d'un ct, c'est un esclave qui agit envers son matre d'une manire outrageante, de l'autre c'est un compagnon de servitude qui a contract une dette envers un compagnon de servitude. Trait si gnreusement, le serviteur devait son tour faire grce, le matre, au contraire, remit toute la dette, quoique le dbiteur ne l'et mrit par aucune bonne uvre, grande ou petite. Mais sans rflchir rien de tout cela, entirement aveugl par sa colre, il saisit son dbiteur la gorge et le jette en prison. A cette vue les autres esclaves, ajoute l'Evangliste, s'indignent, et avant mme que le matre ait rien prononc, ils le condamnent, preuve nouvelle de la bont du roi. Son matre l'ayant appris le fait appeler, le soumet un nouveau jugement, et, mme en ce moment, il ne le condamne pas sans formes, mais il lui fait voir que la conduite qu'il va tenir est justifie par le droit; aussi que dit-il? Mchant serviteur, je t'avais remis toute ta dette. Quoi de meilleur que ce matre? Lorsque son esclave lui devait dix mille talents, il ne lui adresse pas une parole de reproche, ne l'appelle pas mme mchant, mais ordonne seulement de le vendre; et cela, pour avoir occasion de lui remettre sa dette. Quand ensuite cet esclave tient envers son compagnon une conduite indigne, alors le matre se fche et s'emporte pour nous apprendre qu'il pardonne plus facilement les pchs qui l'atteignent luimme que ceux qui atteignent le prochain. Et ce n'est pas seulement en cette occasion qu'il tient cette conduite, c'est encore en d'autres circonstances: Si tu prsentes ton offrande l'autel, et que l tu te souviens que ton frre a quelque chose contre toi, vas, rconcilies-toi d'abord avec ton frre, et alors revenant, tu offriras ton don (Mt 5,23-24). Voyez-vous comme partout il place nos intrts avant les siens et comme il ne met rien au-dessus de la paix et de la charit envers le prochain? En un autre endroit, il dit encore: Quiconque renvoie sa femme, hors le cas d'adultre, la rend adultre. Mais voici la loi qu'il tablissait par l'organe de saint Paul: Si un homme a une femme infidle, et qu'elle consente demeurer avec lui, qu'il ne se spare point d'elle (1Co 7,12). Si elle s'est rendue adultre, dit-il, chassez-la; si elle est infidle, ne la chassez pas; si elle pche contre vous, renvoyez-la; si elle pche contre moi, gardez-la. De mme en cette circonstance, des pchs graves ont t commis contre le matre, et ce bon matre pardonne; mais ds qu'il s'agit des fautes commises contre un frre, quoique plus lgres et moins frquentes que celles par lesquelles le matre a t offens, alors le matre ne pardonne plus, au contraire, il svit: il appelle le coupable mchant, tandis que dans le premier cas il ne lui a pas mme adress une parole de reproche. C'est encore pour faire mieux ressortir cette leon que l'Evangliste ajoute qu'il fut livr aux bourreaux. Lorsqu'il lui demanda compte des dix mille talents, il ne fit rien de tel. Nous apprenons ainsi que la premire sentence n'tait pas une sentence de colre, mais de misricorde, et d'une misricorde qui cherchait une occasion de pardonner. Au contraire, la dernire action l'a irrit. Qu'y a-t-il donc de plus mauvais que le dsir de la vengeance, puisqu'il force Dieu rvoquer les effets de sa clmence et que ce que les pchs n'ont pu le contraindre de faire, le ressentiment contre le prochain le force le faire? Certes il est crit que les dons de Dieu sont sans repentance (Rm 11,29). Pourquoi donc, aprs avoir accord un tel bienfait, montr une telle clmence, Dieu a-t-il ici rvoqu son propre jugement? Parce que

le serviteur a voulu se venger. Aussi ce n'est pas se tromper que de regarder ce pch comme le plus grave de tous les pchs, tous les autres ont pu trouver grce; pour celui-l seul il n'y a pas de pardon, et bien plus, il fait revivre ceux mme qui sont effacs. Le dsir de la vengeance est donc un double mal, parce qu'il est inexcusable auprs de Dieu et parce que, par ce pch, les autres fautes, mme pardonnes, revivent et se reprsentent devant nous, comme il est arriv en cette circonstance. Car il n'y a rien, rien, disje, qui offense et irrite Dieu comme de voir un homme anim de l'esprit de vengeance et de ressentiment. C'est ce que nous apprennent le passage que je viens de commenter et la prire dans laquelle le Christ nous a ordonn de dire: Pardonnes-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss (Mt 6,12). Sachant toutes ces choses, gravant dans notre cur la parabole que nous avons mdite, lorsque nous penserons ce que nos frres nous ont fait souffrir, pensons ce que nous avons fait contre Dieu et la crainte de nos propres fautes aura bientt rprim la colre que les offenses reues ont pu nous inspirer; s'il y a des pchs dont nous devions nous souvenir, ce sont les ntres seulement; si nous nous souvenons des ntres, nous aurons bientt oubli ceux d'autrui, et si, au contraire, nous oublions les ntres, ceux d'autrui se prsenteront bientt notre pense. Si ce mauvais serviteur avait song aux dix mille talents qu'il devait, il aurait oubli les cent deniers; mais, ayant oubli sa dette, il exigea de son compagnon ce qui lui tait d, et voulant recouvrer une petite somme, non-seulement il ne l'obtint pas, mais il attira sur sa tte le poids des dix mille talents. Aussi vous dirai-je sans crainte que l'esprit d'inhumanit et de vengeance est le plus grave de tous les pchs, ou plutt ce n'est pas moi qui vous le dis, c'est le Christ, en se servant de la parabole que j'ai dveloppe. Car si ce crime n'tait pas plus grave que les dix mille talents, c'est--dire que des pchs innombrables, il n'aurait pas fait revivre les fautes dj pardonnes. Aussi que notre principale tude soit de rprimer en nous tout sentiment de colre et de nous rconcilier avec nos ennemis, certains que ni prire, ni jene, ni aumne, ni participation aux mystres, aucun acte de pit, en un mot, ne pourra, si nous gardons quelque rancune, nous tre utile au grand jour des rvlations, tandis qu'au contraire, si nous nous dpouillons entirement de ce vice, fussions-nous mille fois pcheurs, nous pourrons obtenir quelque piti. Et ce n'est pas moi qui vous le dis, c'est le Dieu qui viendra nous juger. Voyez la parabole que je viens d'expliquer: C'est ainsi que vous traitera mon Pre si chacun de vous ne pardonne du fond de son cur; et en un autre endroit: Si vous remettez aux hommes leurs fautes, votre Pre cleste vous remettra les vtres (Mt 6,14). Afin donc de mener ici-bas une vie douce et tranquille et d'obtenir l-haut pardon et misricorde, il faut mettre tous nos soins, tous nos efforts nous rconcilier avec les ennemis que nous pouvons avoir; par l, notre matre, l'eussions-nous mille fois outrag, sentira sa colre dsarme et nous obtiendrons les rcompenses ternelles; puissions-nous en tre tous jugs dignes par la grce et la charit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soit gloire et puissance dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.