Vous êtes sur la page 1sur 2

L'erreur est privation et non ngation

Qu'est-ce que l'erreur ? L'erreur dsigne le fait de se tromper, de manquer le vrai. En ce sens, elle n'est pas ngation du vrai (comme le faux) mais est privation : je me trompe parce que j'ai manqu le vrai et non parce que je le nie (tel un menteur). Ainsi Descartes fait remarquer que l'erreur repose sur une disproportion entre la volont et l'entendement : celle-ci tant infinie, elle peut se porter au-del de ce que l'entendement nous propose, et c'est ainsi que nous pouvons vouloir des choses qui ne sont pas claires et distinctes. Cette indpendance de la volont est d'ailleurs un signe de notre perfection relative : alors que notre entendement est imparfait (nous ne comprenons pas tout ; voir ce qui a t dit dans la section sur la thologie), notre volont est illimite, et elle s'tend plus loin que l'entendement. Cette diffrence de perfection entre la volont et l'entendement permet Descartes de faire une psychologie de l'erreur : l'erreur se produit lorsque nous donnons notre assentiment quelque chose que notre entendement ne conoit pas clairement et distinctement. La cause de l'erreur n'est ni dans la volont (perfection qui nous rapproche le plus de Dieu) ni dans l'entendement (nous pouvons prendre conscience de son imperfection), mais dans la conjonction des deux, lorsque nous jugeons avec prcipitation et sur la base de nos prjugs. Dieu, qui est parfait, ne peut pas tre cause de l'erreur 21: nous sommes donc responsables de nos erreurs, qui rsultent de ce que nous ne maintenons pas notre volont dans les limites de notre entendement. L'erreur est privation de notre point de vue, c'est--dire signe de notre imperfection; mais elle n'est rien du point de vue de Dieu, c'est--dire ngation, car l'erreur n'a pas d'existence substantielle et ne rsulte que du fait que Dieu nous a pas donn tout ce qu'il pouvait nous donner, et (...) qu'il n'tait point tenu de nous donner 22. Mais puisque l'erreur n'affecte pas notre nature elle-mme, ce sont donc seulement des dfauts de notre faon d'agir 23. Par l Descartes s'oppose une conception augustinienne et pessimiste de la nature humaine. Socrate considre que le plus grand inconvnient de lhomme, cest de croire quil sait ce quil ne sait pas (donc de se tromper, prcisment), loeuvre de Platon toute entire se fonde sur la lutte contre lerreur entendue justement comme une dcadence inhrente lhomme.[] spinoza "L'erreur consiste dans une privation de connaissance ; mais, pour l'expliquer plus amplement je donnerais un exemple : les hommes se trompent en ce qu'ils se croient libres ; et cette opinion consiste en cela seul qu'ils ont conscience de leurs actions et sont ignorants des causes par o ils

sont dtermins ; ce qui constitue donc leur ide de la libert, c'est qu'ils ne connaissent aucune cause de leurs actions. Pour ce qu'ils disent en effet : que les actions humaines dpendent de la volont, ce sont des mots auxquels ne correspond aucune ide. Car tous ignorent ce que peut etre la volont et comment elle peut mouvoir le corps(....).De mme, quand nous regardons le soleil, nous imaginons qu'il est distant de nous d'environ deux cents pieds, et l'erreur ici ne consiste pas dans l'action d'imaginer cela, prise en elle-mme, mais en ce que, tandis que nous l'imaginons, nous ignorons la vraie distance du soleil et la cause de cette imagination que nous avons." ILLUSION Le terme vient d'illudere : se jouer de, au sens de tromper, faire prendre des fictions pour des ralits. L'illusion n'est pas tout fait une erreur (c'est--dire ce qui est retenu explicitement comme faux) et la fausset se dissipe par une vigilance applique alors qu'une illusion mme reconnue reste difficile radiquer (...) Lillusion On peut distinguer deux types dillusion : le premier est lillusion des sens, comme lillusion doptique trompe-lil par exemple , le mirage ou lillusion des amputs (lorsquils ressentent une douleur quils localisent lendroit quoccupait le membre amput). Ce premier type dillusion pose le problme de la confiance que nous pouvons faire en nos sens. Dans les exemples voqus ci-dessus, peut-on dire, selon lexpression commune, que nos sens nous trompent ? Ne serait-ce pas plutt notre esprit qui se trompe sur ce quil peut attendre des sens, qui ne font que nous transmettre des informations par des processus qui nous chappent parfois ? Il ne sagit peut-tre pas tant dune sensation fausse que dune interprtation fausse mais impossible dissiper dune sensation. Cette illusion est-elle donc bien celle des sens ? Le second type est lillusion de lesprit. Cest en ce deuxime sens quon dit de quelquun quil se fait des illusions , cest--dire quil prend ses dsirs pour des ralits. Cette deuxime formule nous renseigne assez prcisment sur ce quest lillusion de lesprit : une croyance issue dun dsir ; autrement dit, tre le jouet dune illusion, cest croire que quelque chose est rel seulement parce quon dsirerait que cela le soit. On pourrait alors expliquer en partie la force de lillusion, cest--dire sa rsistance une rfutation rationnelle, par la force du dsir qui est son origine : plus je dsire une chose inexistante, voire chimrique, plus ma croyance illusoire en sa ralit pourra tre forte.