Vous êtes sur la page 1sur 4

El concepto de campo en la gravitacin

1.
Qu interacciones se describen mediante el concepto de campo? Qu diferencia conceptual crees que existe entre la idea de campo y la de accin a distancia?

2.

3. Crees que sera necesaria la misma velocidad para hacer escapar un cohete de la Tierra que para hacerlo de la Luna? Por qu? 4. 5.
Qu conoces de los agujeros negros? Por qu se denominan as?

Tienen los satlites en rbita que hacer uso permanente de motores para poder mantenerse en esa rbita?

Qu es eso de la gravedad? Planteada la pregunta de ese modo y a estas alturas, podra parecer una broma. Sin embargo, reflexionemos sobre algo que ha pasado inadvertido hasta el momento: cmo es posible que dos cuerpos que pueden hallarse a distancias astronmicas se perciban mutuamente? Cmo se explica esa accin a distancia? Es fcil concebir un cubo de agua saliendo de un pozo sin necesidad de que alguien lo est agarrando directamente; sin embargo, es necesario un medio transmisor de la fuerza, en este caso la cuerda de la que tiramos. Pero, existe algn medio transmisor de la fuerza gravitatoria entre dos cuerpos lejanos? Newton eludi dar una respuesta a este problema con su clebre et hipotheses non fingo (que significa yo no invento hiptesis), frase que aparece en el Escolio General de su obra Principia. Sin embargo, las ideas mecanicistas derivadas de la teora de Newton llevaron a muchos fsicos de la poca y posteriores a imaginar la existencia de un medio invisible transmisor de la gravedad, que fue adquiriendo diversos nombres y formas a lo largo del tiempo; el ms afamado sera el concepto de ter. De la mano de Faraday y Maxwell surgira un nuevo concepto al que, ya en el siglo XX, Einstein despojara de la necesidad de un medio material transmisor; es el concepto de campo.
82

1 Por qu el concepto de campo?


La teora de la gravitacin de Newton, estudiada en la anterior unidad, daba pie a una pregunta que suscit una gran controversia: cmo es posible que un cuerpo pueda actuar all donde no se encuentra? Dicho de otro modo, cmo es posible explicar la accin a distancia? La idea de accin a distancia presupone que la interaccin entre los cuerpos actuantes es instantnea, es decir, no hay un tiempo finito de propagacin de la interaccin, por muy lejanos que se encuentren los cuerpos. Dicha idea, por otra parte, admite sin ambages la inexistencia de un medio transmisor de la interaccin. Sin embargo, en noviembre de 1831, Faraday establece un nuevo enfoque en la descripcin de las acciones a distancia entre cargas, entre imanes o entre corrientes; utiliza la idea de lneas de fuerza que se extienden por el espacio. Bajo la idea de lneas de fuerza que se propagan entre puntos contiguos subyace una aseveracin muy importante: las interacciones entre cuerpos a distancia no pueden ser instantneas, sino que tardan un tiempo en propagarse de un punto a otro. En 1865, James Clerk Maxwell introduce claramente la nocin de campo aplicada al electromagnetismo, basada en la idea de lneas de fuerza de Faraday. En su teora dinmica del campo electromagntico, dotada de un imponente bagaje matemtico, llega a calcular la velocidad a la que se propaga la interaccin electromagntica a distancia, que resulta ser el conocido valor de la velocidad de la luz! As pues:
Las interacciones entre cuerpos a distancia no son instantneas, sino que se propagan a la velocidad lmite de la luz.

Tanto Faraday como Maxwell sugieren que el concepto de campo es extensible a la interaccin gravitatoria. Es Albert Einstein, en el siglo XX, quien establece formalmente el concepto de campo en la gravitacin, desechando la idea de medio transmisor material de cualquier tipo. Segn la idea de Einstein, el campo gravitatorio no es otra cosa que la deformacin de la geometra del espacio-tiempo por efecto de la masa de los cuerpos.

FIGURA 3.2. Imagen que ilustra la idea de deformacin o distorsin del espacio-tiempo que constituye el campo.

FIGURA 3.1a. Un nico cuerpo crea una distorsin de las propiedades del espacio-tiempo. Es decir, crea un campo.

La interaccin gravitatoria surge como una consecuencia de dicha deformacin. Podemos concluir resumiendo las principales diferencias conceptuales entre la idea de accin a distancia y la nocin de campo:
Accin a distancia Se requiere la existencia de, al menos, dos cuerpos. Un solo cuerpo no genera accin alguna. El espacio es el marco absoluto e invariable en el que sucede la interaccin. La interaccin es instantnea, de modo que las leyes newtonianas no se modifican (por ejemplo, el principio de accin y reaccin). Concepto de campo Se requiere la existencia de un solo cuerpo para originar un campo. El segundo cuerpo tan solo atestigua la existencia del campo. Son las distorsiones de las propiedades asociadas al espacio-tiempo las responsables de la interaccin. Las interacciones se propagan a la velocidad de la luz, lo que modifica aspectos esenciales de las leyes de Newton (por ejemplo, el principio de accin-reaccin).

FIGURA 3.1b. El segundo cuerpo testifica la existencia del campo en forma de la interaccin atractiva como una consecuencia de la distorsin del espacio-tiempo.

83 3.

El concepto de campo en la gravitacin

1.1. Qu entendemos por campo?


En esta unidad, consideraremos una idea intuitiva del concepto de campo. As, hablaremos de campo creado por una partcula y de las consecuencias que dicho campo tiene sobre una segunda partcula colocada en su seno. A esta segunda partcula la denominaremos partcula testigo. De un modo simple, podemos afirmar que:
Campo es aquella regin del espacio cuyas propiedades son perturbadas por la presencia de una partcula.

Campos estacionarios
En este nivel, consideraremos los campos gravitatorios nicamente como estacionarios, es decir, supondremos que no varan con el tiempo. En consecuencia, las magnitudes que los definen sern funcin de la posicin y no del tiempo.

Pero, para ello, debemos establecer cules son las propiedades que asociamos a esa regin espacial. Elegiremos, pues, una serie de magnitudes dependientes de la posicin y del tiempo, cuyos valores definirn el campo. Hemos de tener bien presente que en la definicin de estas magnitudes no podrn aparecer factores que dependan de partculas ajenas o partculas testigo situadas en dicho campo. De este modo, diremos que:
Un campo es definido mediante magnitudes que adquieren distintos valores en cada punto del espacio y en el tiempo. As, el conjunto de valores Ai (x, y, z, t) que adoptan dichas magnitudes define el campo.

Cuando tales magnitudes son vectoriales, hablaremos de un campo vectorial (por ejemplo: el campo gravitatorio, el electromagntico, el de velocidades en un fluido, etc.). Por el contrario, si las magnitudes son escalares, hablaremos de campo escalar (por ejemplo: un campo de temperaturas, de presiones). La existencia de un campo determinado se pone de manifiesto al situar en su seno una partcula dotada de la propiedad necesaria para interactuar con dicho campo. As, para que una partcula interaccione con un campo gravitacional, debe tener la propiedad de la masa, y para que una partcula interaccione con un campo electromagntico, debe tener la propiedad de la carga. Esta interaccin se manifiesta cuando acta una fuerza sobre la partcula. Podemos hacer uso de la nocin de campo en la gravitacin y considerar que una masa m perturba las propiedades del espacio circundante y crea un campo gravitatorio que se hace evidente cuando una partcula testigo de masa m se sita en l a una distancia r del centro de m. Entonces el campo interacciona con dicha partcula ejerciendo sobre ella una fuerza Fm cuya expresin es la correspondiente a la ley de gravitacin: F m G mm ur r2

La fuerza, sin embargo, no puede considerarse una magnitud propia del campo, al depender de una variable ajena como es m. Por tanto, debemos distinguir entre. Magnitudes que definen el campo: Intensidad del campo en un punto, desde una perspectiva dinmica. Potencial del campo en un punto, dentro de un enfoque energtico. Magnitudes inherentes a la interaccin del campo con una partcula: Fuerza que acta sobre la partcula como medida de la interaccin, desde un punto de vista dinmico.
FIGURA 3.3. Las isobaras de un mapa meteorolgico son una representacin de un campo escalar de presiones.

Energa potencial de la partcula asociada a su posicin relativa en el campo, dentro de un enfoque energtico de la interaccin.
84 I. Interaccin gravitatoria

2 El campo gravitatorio: intensidad del campo


Centremos ahora nuestra atencin en el campo gravitatorio originado por la masa m. A la hora de definir la magnitud representativa de dicho campo, debemos tener en cuenta que esta tiene que ser exclusivamente funcin de la propiedad que origina el campo (la masa m) y de la distancia al punto que consideremos. Segn eso, no podemos considerar la fuerza que acta sobre una partcula situada en un campo como una magnitud propia del campo, al depender de la masa de dicha partcula testigo. Sin embargo, y dada la identidad existente entre masa inercial y gravitatoria, s podemos elegir como magnitud representativa de dicho campo la aceleracin que adquirira una partcula situada en un punto del mismo y que, como ya se vio en la UNIDAD 2, es independiente de la masa de la partcula testigo en virtud de la mencionada identidad. Es comn designar dicha aceleracin mediante la letra g , por lo que: mm G 2 u r mg r Y, en consecuencia: m 3.1 g G 2 ur r Como puede observarse, en esta expresin no intervienen factores correspondientes a las partculas que se siten en el campo, sino solo factores propios del campo, como son la masa m que da lugar a dicho campo y la distancia al punto considerado. A la magnitud g , cuyas dimensiones son las de aceleracin, se la suele denominar ms correctamente intensidad del campo gravitatorio, ya que el trmino aceleracin presupone la existencia de una partcula que se acelera. As pues, para no considerar factores ajenos al campo, debemos emplear el trmino intensidad del campo.
La intensidad del campo gravitatorio, g , en un punto es la magnitud que define el campo gravitatorio desde el punto de vista dinmico y puede considerarse como la fuerza que actuara sobre la unidad de masa testigo colocada en dicho punto. Es decir: F 3.2 g m
g= G = ur mT ur 2 rT

FIGURA 3.4. Desde un punto de vista dinmico, empleamos la intensidad del campo gravitatorio, g , en un punto como magnitud que define el campo. Su valor disminuye con la distancia conforme a 1/r 2.

Dado su carcter representativo del campo, suele denominarse tambin campo gravitatorio.
La unidad del campo gravitatorio en el Sistema Internacional es el newton por kilogramo (N/kg), que equivale al m/s2.

ctividades
1 A qu distancia de un cuerpo de masa 3m tiene el campo gravitatorio el mismo valor que a una distancia r de un cuerpo de masa m? 2 Si el campo gravitatorio debido a una masa vale g a una distancia r, a qu distancia de la masa valdr la mitad?

Como se desprende de la expresin 3.1, puede concluirse que, si m es una masa puntual (considermoslo as de momento), entonces: g es una magnitud vectorial radial. Su sentido apunta hacia la masa puntual m que da lugar al campo. Su valor vara conforme al inverso del cuadrado de la distancia. De todo ello se desprende que su valor es el mismo en cualquier punto situado a igual distancia de la masa puntual m.
85 3.

El concepto de campo en la gravitacin