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JOHN M.

KELLY LIDDADY

PRESENTED IN MEMORY OF FRANCIS X. SMITH 5T8 BY HIS FAMILY AND


FRIENDS.

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/vingtansaprssOOduma

VINGT ANS APRS.

@p^ ^

Imprimerie de

BL'KLAU, rue Coqulllire, 23. Tir Sur presses mcaniques par Aristide.

'^,>0-
5"

VINGT ANS APRS


SlllTK

Ues

Trois

Mousquetaires,

PAR

M.

ALEXANDRE DUMAS.

MiM.

J.-li.

FELLENS ET

L.-P.

DUFOUH, DITEURS,
,

RUE SAINT-THOMAS-DU-LOUVRE

30.

18 40.

<i--^c>^

Le chancelier

Sciiiier

'mm iMMM.
lANTUMi: DK niCIlliMKl.

A^'S

une des chambre du

palais Cardinal,

que

nous connaissons dj, prs d'une table coins de vermeil, charge de papiers et de Hvres,

un liomme
(toux mains.

tait assis, la tte


,

appuye dans ses


et

Derrire lui tait une vaste chemine

rouge de feu,

dont

les ti-

sons enilamms s'croulaient sur de larges chenets dors. La lueur de ce foyer clairait par derrire le vtement magnifique de ce rveur, que la lumire d'un

candlabre charg de bougies clairait par devant.

A
sous

voir cette cimarre rouge et ces riches dentelles, voir ce front ple et courb
la

mditation,

la

solitude de ce cabinet, le silence des antichambres, le


le palier,

pas mesur des gardes sur

on et

])u

croire que l'ombre du cardinal de

Richelieu tait encore dans sa chambre.

Hlas! c'tait bien en effet l'ombre seulement du grand


faiblie, l'autorit

homme. La France

af,

du

roi

mconnue,

les

grands redevenus

faibles et turbulents

l'ennemi rentr en de des frontires, tout tmoignait que Richelieu n'tait


plus
l.

LES TROIS MOLSQUETAIRES.


Mais ce qui montrait encore mieux que tout cela que
la

cimarre rouge n'lait

point celle du vieux cardinal

c'tait cet

isolement qui semblait,

comme

nous

l'a-

vons

dit, plutt celui

d'un fantme que celui d'un vivant; c'taient ces corridors

vides de courtisans, ces cours pleines de gardes; c'tait ce sentiment railleur qui

montait de

la

rue

et

qui pntrait travers les vitres de cette


ville ligue

chambre branle
heureusement sans
car
le palais.Car-

par lesouflle de toute une


but et sans rsultat

contre

le

ministre
,

c'taient enfin des bruits

lointains et sans cesse renouvels


,

de coups de feu

tirs trs

mais seulement pour

faire voir

aux gardes, aux Suisses, aux


,

mousquetaires
dinal

et

aux soldats qui environnaient


,

le Palais-Royal

lui-mme avait chang de nom

que

le

peuple aussi avait des armes.

Ce fantme de Richelieu,

c'tait Mazarin.

tranger! murmurait-il
ils

Or, Mazarin tait seul et se sentait faible.


;

Italien

voil leiu'
si

grand mot lch


je les laissais
lui,

Avec ce mot
ils

ont assassin, pendu et dvor Concini, et,

faire,

m'as-

sassineraient,

me

pendraient et

me dvoreraient comme
les

bien que je ne leur


!

aie jamais fait d'autre

mal que de
,

pressurer un peu. Les niais

ils

ne sentent

donc pas que leur ennemi


pur
et si

ce n'est point cet Italien qui parle mal


le talent

le franais

mais bien plutt ceux-l qui ont


si

de leur dire de belles paroles avec un


qui cette fois semblait

Oui, oui
est prcaire;

bon accent
,

parisien.
le

continuait

ministre avec son sourire

lin

trange sur ses lvres paies; oui, vos rumeurs

me

le

disent, le sort des favoris

mais

si
,

vous savez cela, vous devez savoir aussi que je ne suis pas

un favori ordinaire
de diamants que
lui

moi
avait

anneau avec un
(lu

chiffre et
;

Le comte d'Essex avait une bague splendide et enrichie donne sa royale matresse moi je n'ai qu'un simple une date, mais cet anneau a t bni dans la chapelle
;

Palais-Royal (1)

aussi,

moi

ne

me

briseront-ils pas selon


cri
:

leurs

vux.

Ils

ne s'aperoivent pas qu'avec leur ternel

;i

bas

le

Mazarin!

je leur fais crier


le

tantt vive M. de Beauforl, tantt vive M. le Prince, tantt vive

Parlement.

Eh bien! M. de Beaufort
ou l'autre, et
Ici le

est

Vincennes, M.

le

Prince ira

le

rejoindre un jour

le

Parlement...

sourire du cardinal prit une expression de haine dont sa (igure douce pa-

raissait incapable.

Et

le

ParlcmenL.. Eh bien!

le

Parlement... nous verrons ce


et Montargis.
le

que nous en ferons, du Parlement; nous'avons Orlans


trai le

Oh!

j'y

met-

temps; mais ceux qui ont commenc crier bas

Mazarin liniront par

crier c bas tous ces gens-l;

chacun son tour


ils

Richelieu, qu'ils hassaient

quand

il

tait vivant, et
il

dont

parlent toujours depuis qu'il est mort, a t


il

plus bas que moi, car

a t chass plusieurs fois, et plus souvent encore

craint de l'tre. La reine ne

me

chassera jamais, moi, et


si

si

je suis contraint

de

cder au peuple,
alors ce

elle

y cdera avec moi,

je fuis elle fuira, et


roi...
si

nous verrons

que feront

les rebelles

sans leur reine et sans leur

Oh!

si

seulej'tais

ment
Et

je n'tais
!

pas tranger,

si

seulement

j'tais

Franais,

seulement

gentilhomme
il

retomba dans sa rverie.

(1)

On

sait

que iMazarin, n'ayant leu aucun des ordres qui empchent


les ^fmniie

le

mariage

avait

pous Anne d'Aufriclie. Voir

de Lapnrte. peux de

la

prineesse palatine.

\J:NGT A.\S APRES.

3
s

En
le

effet, la position lait dilliciie, et la


,

journe qui venait de

couler l'avait
,

complique encore. Mazarin


l'avocat-gnral Talon

toujours peronn par sa sordide avarice


il

crasait
le disait

peuple d'impts, et ce peuple, qui


,

ne

restait

que l'me,

comme
le bruit

et

encore parce qu'on ne pouvait vendre son


faire

me

l'en-

can

le

peuple,

(jui

on essayait de

prendre patience avec


les lauriers n'taient

des vic-

toires
il

qu'on remportait, et qui trouvait que

pas viande dont

pt se nourir (1), le peuple depuis longtemps avait

Mais ce n'tait pas tout

car lorsqu'il n'y a que le

commenc murmurer. peuple qui murmure spa,


,

re qu'elle en est par la bourgeoisie et les gentilshommes

la

cour ne l'entend
Il

pas; mais iMazarin avait eu l'imprudence de s'attaquer aux magistrats!

avait

vendu douze brevets de matres des requtes, et comme les officiers payaient leurs charges fort cher, et que l'adjonction de ces douze nouveaux confrres devaient en faire baisser le prix,
ils

s'taient runis, avaient jur sur les vangile?


,

de ne point souffrir cette augmentation de


la

et

de rsister toutes
oii l'un

les

perscutions

cour, se promettant les uns aux autres qu'au cas


ils

d'eux, par cette


le prix.

rbellion perdrait sa charge,

se cotiseraient

pour
:

lui

en rembourser

Or, voil ce qui tait arriv de ces deux cts

Le 7 de janvier, sept huit cents marchands de Paris s'taient assembls et mutins propos d'une nouvelle taxe qu'on voulait imposer aux propritaires de maisons, et ils avaient dput dix d'entre eux pour parler de leur part au duc
d'Orlans,
([ui,

selon sa vieille habitude, faisait de


ils lui
,

la

popularit. Le duc d'Or-

lans les avait reus, et

avaient dclar qu'ils taient dcids ne point

payer cette nouvelle taxe

dussent-ils se dfendre
la

main arme contre

les

gens

du

roi qui

viendraient pour
,

percevoir. Le duc d'Orlans les avait couts avec


,

une grande complaisance


promis d'en parler
princes
:

leur avait fait esprer quelque modration

leur avait

la reine, et les avait


h
,

congdis avec

le

mot

ordinaire des

On

verra,

De

leur ct, le 9

les

matres des requtes taient venus trouver

le cardinal,

et l'un d'eux, qui portait la parole

pour tous

les autres, lui avait parl

avec tant

de fermet et de hardiesse, que


avait-il

le

cardinal en avait t tout tonn; aussi les


le

renvoys en disant,
l'o/r,

comme

duc d'Orlans, que

l'on verrait.

Alors, pour

on avait assembl

le conseil et l'on avait

envoy chercher

le

surintendant des finances d'Emery.

Ce d'Emery
faut le dire

tait fort dtest

du peuple

d'abord parce

qu'il tait

surintendant
il

des finances, et que tout surintendant des finances doit tre dtest; ensuite,
,

parce

qu'il mritait

quelque peu de

l'tre. C'tait le fils

d'un banquier
la

de Lyon qui s'appelait Particelli, et qui ayant chang de

nom

suite

de sa

banqueroute, se

reconnu en
le

lui

appeler d'Emery (2). Le cardinal de Richelieu, qui avait un grand mrite financier, l'avait prsent au roi Louis XIII sous
faisait

nom do
disait

M. d'Emery,

et vou'ait h? faire

nommer
.

intendant des finances;

il

lui

en

grand bien.
!

Ah
(1)
(2)

tant

mieux

avait rpt^ndu

lt>

i-oi

(^t

je suis aise

que vous

me

parliez

Madame
suivant

de Mcitlovilh'.
l'avocat-iziiiM-al

Ce qui n'emiiciie pas M.


l'iiahitiuli^

Omw
Ips

Taioii

iK^

l'appeler tnnjoiir'^

M. Tar-

licelle,

du temps, de franciser

noms

(irnimeis.

L
(le

LES TROIS MObSQLiETAlRES.


,

M. d'Eiiiery pour cette place que vous poussiez ce coquin de


massiez de le reprendre.

qui veut
,

un honnte hounne. On m'avait


et j'avais

dit

Particelli

Mais,

peur que vous ne


tant

me

for-

sire, rpondit le cardinal,

rassure
roi
,

le Particelli

dont

elle parle a t

pendu.

Ah

que Votre Majest se

mieux, rpondit

le

ce n'est donc pas pour rien qu'on m'a appel Louis-Ie-Juste.


il

Et

signa la nomination de M. d'Emery.

C'tait ce

On
far,

qui tait devenu surintendant des finances. envoy chercher du conseil et il tait accouru tout ple et tout efdisant que son fils avait manqu d'tre assassin le jour mme dans la place
l'avait
,

mme d'Emery

du

Palais

la

foule l'avait rencontr et lui avait reproch le luxe de sa

femme,
Paris
,

qui avait un appartement tendu de velours rouge avec des crpines d'or. C'tait
la fille

de Nicolas Lecamus, secrtaire du


,

roi

en 1617, lequel

tait

venu

avec vingt livres

et qui

tout en se rservant quarante mille livres de rente

venait de partager neuf millions entre ses enfants.

Le

fils

de d'Emery avait manqu d'tre touff, un des meutiers ayant propresser jusqu' ce qu'il et rendu l'or qu'il dvorait. Le conseil n'ale

pos de

le

vait rien dcid ce jour-l,

surintendant tant trop proccup de cet vne-

ment pour avoir


Le lendemain
ces affaires
, ,

la

tte bien libre.

le

premier prsident Mathieu Mole de Retz


,

dont

le

courage dans toutes

dit le cardinal
,

gala celui de M. le duc de Beaufort et celui

de M.

le

prince de Cond

c'est--dire des

deux hommes qui passaient pour


lui

les

plus braves de France,


t attaqu son tour
lui
;

le le le

lendemain,
le

le

premier prsident, disons-nous, avait


des

peuple

menaait de s'en prendre

maux qu'on

voulait faire
,

mais

premier prsident avait rpondu avec son calme habi-

sans s'mouvoir et sans s'tonner, que si les perturbateurs n'obissaient pas aux volonts du roi, il allait faire dresser des potences dans les places pour faire pendre l'instant mme les plus mutins d'entre eux... Ce quoi ceux-ci avaient
tuel

i-pondu qu'ils ne demandaient pas mieux que de voir dresser des potences
qu'elles serviraient

et

pendre
11

les

mauvais juges qui achetaient


reine allant

la

faveur de

la

cour

au prix de

la

misre du peuple.
:

Ce
faisait

n'est pas tout

le

la

la

messe

Notre-Dame, ce qu'elle

rgulirement tous
criant et
,

les

samedis, avait t suivie par plus de deux cents

femmes

demandant

justice. Elles n'avaient, au reste,


elle

aucune intention

mauvaise

voulant seulement se mettre genoux devant

pour tcher d'mou-

voir sa piti; mais les gardes les en empchrent, et la reine passa hautaine et fire

sans couter leurs clameurs.


L'aprs-midi
,

il

y avait eu conseil de nouveau


,

et l

maintiendrait l'autorit du roi; en consquence


le

le

parlement

on avait dcid qu'on fut convoqu pour

lendemain 12.

Ce

jour, celui

pendant

la

soire duquel nous ouvrons cette nouvelle histoire


la petite

le roi,

alors g de dix

ans et qui venait d'avoir

vrole, avait, sous

prtexte d'aller rendre grce Notre-Dame de son rtablissement, mis sur pied
ses gardes, ses Suisses et ses mousquetaires, les avait chelonns autour

du Pail

lais-Royal

sur les quais et sur le Pont-Neuf, et aprs la messe entendue,


lit

tait

pass au Parlement o, sur un

de justice improvis,

il

avait

non seulement
nouveaux,

maintenu ses dits passs

mais encore en avait rendu cinq ou

six

\I^GT ANS APRES.


Ions, diL
le

cardinal de Kotz

plus ruineux les uns que les autres. Si bien que le


le voir, tait les

premier prsident, qui, on a pu


s'tait
lais

jours prcdents pour la cour,


le roi

cependant lev

fort

hardiment sur cette manire de mener


la libert

au pa-

pour surprendre et forcer

des suffrages.
les

Mais ceux qui surtout s'levrent fortement contre


furent le prsident Blancmesnil et
le conseiller

nouveaux impts, ce

Broussel.
;

Ces dits rendus

le roi
;

rentra au Palais-Royal

une grande multitude de peu,

ple tait sur sa route


ignorait
s'il

mais

comme on

savait qu'il venait du Parlement

et qu'on

y avait t pour y rendre justice au peuple ou pour l'opprimer de nouveau, pas un seul cri de joie ne retentit sur sa route pour le fliciter de sou
retour
la sant.

Tous

les visages,

au contraire, taient mornes et inquiet?:

quelques-uns

mme

taient menaants.
les

Malgr son retour,

troupes restrent sur place

on avait craint qu'une

meute
effet,

clatt

quand on

connatrait le rsultat de la sance

du Parlement;

et en

peine

le

bruit se fut-il

rpandu dans

les

rues qu'au lieu d'allger les im-

pts le roi les avait augments, que des groupes se formrent et que de grandes

clameurs retentirent
nil
;

car

le

criant A bas le Mazarin vive Broussel vive Blancmespeuple avait su que Broussel et Blancmesnil avaient parl en sa fa,
:

veur, et quoique leur loquence et t perdue

il

ne leur en savait pas moins

bon

gr.

On avait comme cela

voulu dissiper ces groupes, on avait voulu faire taire ces cris, et arrive en pareil cas, les groupes s'taient grossis et les cris avaient
,

redoubl. L'ordre venait d'tre donn aux gardes du roi et aux gardes suisses

non seulement de tenir ferme, mais encoi^e de


Saint-Denis et Saint-Martin
et plus
11
,

faire

des patrouilles dans

les rues

anims, lorsqu'on annona au Palais-Royal


:

o ces groupes surtout paraissaient plus nombreux le prvt des marchands.


si

fut introduit aussitt

il

venait dire que

Ton ne

cessait pas l'instant

mme

ces dmonstrations hostiles, dans deux heures Paris tout entier serait sous les

armes.

On dlibrait
gardes, rentra,

sur ce que Ton aurait faire


les habits tout

lorsque

dchirs et
et lui

le

visage sanglant.

Comminges En
,

lieutenant aux
le

voyant pa-

ratre, la reine jeta


Il

un

cri

de surprise

demanda

ce qu'il y a\ait.
le

y avait qu'

la

vue des gardes,

comme
s'tait

l'avait

prvu

prvt des marchands,

empar des cloches et l'on avait sonn le tocsin. Comminges avait tenu bon, avait arrt un homme qui paraissait un des principaux agitateurs, et pour faire un exemple, avait ordonn qu'il ft pendu la croix du Trahoir. En consquence, les soldats l'avaient entran pour
les esprits s'taient exasprs.

On

excuter cet ordre

mais aux halles


;

ceux-ci avaient t attaqus coups de

pierres et coups de hallebardes

le

rebelle avait profit de ce


s'tait

moment pour

s'-

chapper, avait gagn

la

rue Tiquetonne et

jet dans une maison dont on

avait aussitt enfonc les portes.

Cette violence avaitt inutile; on n'avait puretrouver le coupable.


avait laiss

Comminges
tait

un poste dans la rue,


,

et avec le reste
la

de son dtachement

il

revenu
le

au Palais-Royal
Ion? de
la

pour rendre compte


il

reine de ce qui se passait. Tout

route,

avait t poursuivi par des cris et par des

menaces; plusieurs

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

de ses

hommes

avaient t blesss coups piques et de hallebardes, et lui-mme

avait t atteint d'une pierre qui lui avait fendu le sourcil.

Le
dans

rcit

de Comminges corroborait

l'avis

du prvt des marchands; on


,

n'tait

pas en mesure pour tenir tte une rvolte srieuse


le

le

cardinal

fit

rpandre
le

peuple que

les
la

troupes n'avaient t chelonnes sur les quais et

Pont-

Neuf qu' propos de


les

crmonie,

et qu'elles allaient se retirer.


le

En

effet,

vers
;

quatre heures du soir, elles se concentrrent toutes vers


la

Palais-Royal

on

plaa un poste troisime


la

barrire des Sergents, un autre aux Quinze-Vingts; enfin, un

butte Saint-Roch.
,

On
Ton

emplit les cours et les rez-de-chausse de


attendit.

Suisses et de mousquetaires
Voil donc o

et

en taient

les

choses lorsque nous avons introduit nos lecteurs


,

dans

le

cabinet du cardinal Mazarin

qui avait t autrefois celui du cardinal de


il

Richelieu; nous avons vu dans quelle situation d'esprit

coutait les
fusil

murmures

du peuple qui arrivaient jusqu' jusque dans sa chambre.


Tout coup
a pris son parti
res
,

lui et l'cho

des coups de

qui retentissaient

il

releva la tte
fixa les

le sourcil

demi fronc

comme un homme
allait

qui

yeux sur une norme pendule qui


de vermeil plac sur
la table la

sonner six heu,

et

prenant un

sifflet

porte de sa main

il

siffla

deux coups.
la tapisserie s'ouvrit

Une porte cache dans

sans bruit

et

un

homme

vtu de

noir s'avana silencieusement et se tint debout derrire le fauteuil.

Bernouin,
il

dit le cardinal

sans

mme

se retourner, car ayant


,

siffl

deux

coups,

savait

Les mousquetaires noirs monseigneur. Quelle Compagnie Y compaquelque de gnie dans l'antichambre? Le lieutenant d'Artagnan. Un bon, crois? Oui, monseigneur. Donnez-moi un habit de mousquetaire aidez-moi m'haquetaires de garde au palais?
,

que ce devait tre son valet de chambre


Trville.

quels sont les mous-

compagnie?

a-t-il

officier

cette
je

et

biller.

Le valet de chambre

sortit aussi silencieusement qu'il tait entr et revint

un

instant aprs apportant le

costume demand.
et pensif, se dfaire

Le cardinal commena alors, silencieux


crmonie
vtir
qu'il

du costume de
et se re-

avait endoss

pour

assister la sance

du Parlement

de

la

casaque militaire,

qu'il portait

avec une certaine aisance, grce ses


il

anciennes campagnes d'Italie; puis, quand

fut

compltement habill

Allez

me

chercher M. d'Artagnan
le

dit-il.

Et

valet de

chambre

sortit cette fois

par

la

porte du milieu, mais toujours

aussi silencieux et aussi muet.

On
il

eit dit

d'une ombre.

Rest seul
glace;
taille
il

le

cardinal se regarda avec une certaine satisfaction dans une


,

tait

encore jeune

car

avait quarante-six ans peine;


il

il

tait

d'une

lgante et un peu au-dessous de la mdiocre;


le

avait le teint vif et

beau

le

regard plein de feu,

nez grand, mais cependant assez bien proportionn,


les

le front large et

majestueux,

cheveux chtains

et

un peu crpus,
le fer,

la

barbe

plus noire que les cheveux et toujours bien releve avec

ce qui

lui

donnait

honne grce. Alors

il

passa son baudrier, regarda avec complaisance ses mains


desquelles
il

qu'il avait fort belles et

prenait

le

plus grand soin

puis rejetant les

VJN(;T

ans APRES.
,

7
il

gros ganls de daiin qu'il avait dj pris eL qui taient d'uniionne


ples gants de soie.

piu-^sa

de sim-

En ce moment

la

porte se rouvi-i(.
,

M.
Un
C'tait

d'Artagnan

dit le valet

de chambre.
de petite

officier entra.

un

homme

de trente-neuf quarante ans

taille

mais bien

prise, maigre, l'il vif et spirituel, la barbe noire et des

cheveux grisonnants,

comme

il

arrive toujours lorsqu'on a trouv la vie trop

bonne ou trop mauvaise,

et surtout

quand on
fit

est fort brun.


le

D'Artagnan

quatre pas dans

cabinet, qu'il reconnaissait pour y tre venu


,

une

fois

dans

le

temps du cardinal de Richelieu

et

voyant

qu'il n'y avait


,

per-

sonne dans ce cabinet qu'un mousquetaire de sa compagnie

il

arrta ses yeux


il

sur ce mousquetaire, sous les habits duquel, au premier coup d'oeil,


le cardinal.
Il

reconnut

demeura debout, dans une pose respectueuse

mais digne

et

comme

il

con-

vient un

homme

de condition qui a eu souvent dans sa vie occasion de se trouson il plus

ver avec des grands seigneurs.

Le cardinal
puis
,

fixa sur lui

fin

que profond
:

l'examina avec ailention

aprs quelques secondes de silence

C'est vous qui tes monsieur d'Artagnan? Moi-mme, monseigneur, rpondit


Le cardinal regarda un momeat encore
d'Artagnan soutint l'examen en

dit-il.

l'officier.

cette tte
les

si

intelligente et ce visage

dont l'excessive mobilit avait t enchane par

ans et l'exprience; mais

homme

qui avait t regard autrefois par des


il

yeux bien autrement perants que ceux dont


gation.
dit le

soutenait cette heure l'investi-

avec vous.
visiter
ait

Monsieur, cardinal, vous venir avec moi, ou plutt A vos ordres, monseigneur, rpondit d'Artagnan.
allez

je vais aller

Je voudrais
qu'il

moi-mme

les postes qui

quelque danger?
?

quel

On

Du

entourent

le

Palais-Royal

croyez-vous

y
le-

danger, monseigneur? demanda d'Artagnan; et

dit le
,

peuple fort mutin.

L'uniforme des mousquetaires du


pas, moi quatrime
,

roi

est fort respect

monseigneur, et ne

le ft-il

je

me fais

fort

de mettre en

fuite

qui est arriv Comminges.

M. de Comminges aux gardes non pas aux mousquetaires, rpondit d'Artagnan. Ce qui veut cardinal en souque gardes. Chacun mousquetaires sont meilleurs soldats que l'amour-propre de son uniforme, monseigneur. Except moi, monsieur, reest et
dire, reprit le
les

une centaine de ces manants.

Vous avez vu cependant ce

riant,

les

prit

Mazarin en souriant, puisque vous voyez que


le vtre.

j'ai
,

dre

Peste

quitt le
c'est

mien pour prenmodestie. Quant

monseigneur,
si

dit

d'Artagnan

de

la

moi,

je dclare

que

j'avais celui

de Votre minence, je m'en contenterais.


,

Oui, mais pour sortir ce soir, peut-tre n'et-il pas t trs sr. Bernouin
feutre.

mon

Le valet de chambre rentra rapportant un chapeau d'uniforme


Le cardinal s'en
tagnan
:

larges bords.

coiffa

d'une faon assez cavalire, et se retournant vers d'Ar-

Vous avez des chevaux tout

sells

dans

les curies, n'est-ce

pas?

Oui

LES TROIS MOUSQUETAIHKS.


veut-il

d'hommes? Eh bien! parlons. Combien monseigneur de mettre en Vous avez qu'avec quatre hommes vous vous centmanants; comme nous pourrions en rencontrer deux cents, prenez-en Quand monseigneur voudra. vous cardinal, non, ou
monseigneur.
dit

cliargeriez

fuite

huit.

Je

suis,

pkitt, reprit le

par

ici;

claire-nous, Bernouin.

Le
dans

valet prit une bougie, le cardinal prit une petite cl fore sur son bureau,
il

et ayant ouvert la porte d'un escaher secret,


la

se trouva au bout d'un instant

cour du Palais-Roval.

VINGT ANS APRKS,

iiKiiiPiiiii

1;M-

nONDK DK NUIT.

ix

minutes aprs,

la pelile

Iroupo sortait par la


la

rue des Bons-Enfants, derrire


tacle qu'avait btie le cardinal
jY faire

salle

de spec-

de Richelieu, pour
le

jouer Mirame, et dans laquelle

cardinal
littra-

iMazarin, plus

amateur de musique que de

ralure, venait de faire jouer les premiers opras


'qui eussent t reprsents en France.

L'aspecL de
^tres

la ville

prsentait tous les carac;

d'une grande agitation


les

des groupes nom-

breux parcouraient
dit
I

rues et, quoi qu'en et

d'Arlagnan

s'arrtaient

pour voir passer

les

militaires avec

un

air

de

raillerie

menaante qui

indiquait que les bourgeois avaient

momentan-

ment dpos leur mansutude ordinaire pour des intentions plus belliqueuses, i^e temps en temps des rumeurs venaient da"quartier des halles. Des coups de et parfois tout coup sans que fusil ptillaient du ct de la rue Saint-Denis
,

Ton st pourquoi, quelque cloche se mettait sonner, branle par


populaire.

le

caprice

D'Artagnan suivait son chemin avec l'insouciance d'un liomme sur lequel de
pareilles niaiseries n'ont
la

aucune influence. Quand un groupe tenait

le

milieu de

rue,

il

poussait son cheval sur lui sans dire gare, et


le

comme
ils

si, rebelles

ou
ils

non, ceux qui

composaient avaient su quel

homme

avaient affaire,

s'ouvraient et laissaient passer la jiatrouille. Le cardinal enviait ce calme, qu'il


attribuait l'habitude

du danger
il

mais

il

n'en prenait pas moins pour

l'officier

sous les ordres duquel


tion

s'tait

momentanment
la

plac cette sorte de considra-

que

la

prudence elle-mme accorde l'insoucieux courage.


barrire des Sergents,
les
la

En approchant du poste de
s'avana l'ordre

sentinelle cria

()iii

vive? D'Artagnan rpondit, et ayant demand


;

mots de passe au cardinal


ce n'tait pas

les mots de passe taient Louis et Rocroi/. Ces signes de reconnaissance changs, d'Artagnan demanda

si

10

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


le

M. deCommingesqui commandait
cier qui causait pied
teur.
,

poste.

La

sentinelle lui

montra alors un

ofl-

main appuye sur le cou du cheval de son interlocuC'tait celui que demandait d'Artagnan. Voici M. de Comminges, dit d'Artagnan revenant au cardinal.
la

discrtion

Le cardinal poussa son cheval vers eux, tandis que d'Artagnan se reculait par cependant la manire dont l'oflcier pied et l'officier cheval
;

trent leurs chapeaux,

il

vit qu'ils

Bravo
homme?
lire

avaient reconnu Son minence.

Guitaut

dit le cardinal
le

au cavalier, je vois que malgr vos soixantealerte et dvou.


je lui disais

quatre ans, vous tes toujours

mme,

Que

dites-vous ce jeune

Monseigneur, rpondit Guitaut,


la journe
j'ai

que nous vivions une singuquestion

poque, et que
Ligue que

d'aujourd'hui ressemblait fort l'une de ces journes

de

la

vues dans

mon

jeune temps. Savez-vous


,

qu'il n'tait

de rien moins, dans cades?

les rues Saint-Denis et Saint-Martin

que de

faire

des barri-

Et que vous rpondait Comminges,

mon

cher Guitaut?
il

Monsei-

gneur, dit Comminges, je rpondais que pour faire une ligue,

ne leur manquait
;

qu'une chose qui


leurs,

me

paraissait assez essentielle, c'tait'un


la

duc de Guise
feront

d'ail-

on ne
ils

fait

pas deux fois

mme chose.
le

comme

disent, reprit Guitaut.

Qu'est-ce que cela


nom
qu'ils

Non

mais
,

ils

une Fronde,

une Fronde? demanda


parti.

Mazarin.

Monseigneur, c'est vient ce nom? parat


Il

donnent leur

Et d'o

qu'il

y a quelques jours, le conseiller Bachaumont a


d'meutes ressemblaient aux coliers qui fronils

dit

au palais que tous

les faiseurs

dent dans les fosss de Paris, et qui se dispersent quand


tenant civil
le
,

aperoivent

le lieu-

pour se runir de nouveau


,

lorsqu'il est pass. Alors, ils ont


Bruxelles
:

ramass

mot au bond

comme

ont

fait les

gueux

ils

se sont appels fron-

deurs. Aujourd'hui et hier, tout tait la Fronde, les pains, les chapeaux, les

gants, les manchons, les ventails; et, tenez, coutez.

et

En ce moment en effet une commena chanter


:

fentre s'ouvrit; un

homme

se mit cette fentre

Un

vent de Fronde

S'est lev ce

matin;

Je crois qu'il gronde

Contre

le

Mazarin;

Un

vent de Fiuuu(!

S'est lev ce matin.

L'insolent! murmura Guitaut. Monseigneur, Comminges,


dit

que sa blessure avait mis de mauvaise hu,

meur
Et

et qui

ne demandait qu' prendre une revanche

voulez-vous que j'envoie

ce drle-l une balle pour lui apprendre chanter faux?


il

Non pas, non pas,


gter
si
;

mit

la

main aux fontes du cheval de son

oncle.

s'cria Mazarin. Diavolo!


,

mon
:

cher ami, vous allez tout

les

choses vont merveille

au contraire. Je connais vos franais


ils
,

comme
la

je les avais faits depuis le


la

premier jusqu'au dernier

chantent

ils

paieront.

Pendant

Ligue

dont parlait Guitaut tout l'heure


si

on ne chantait que

messe. Viens, Guitaut, viens, et allons voir

l'on fait aussi

bonne garde aux

Quinze-Vingts qu'

la

barrire des Sergents.

VINGT ANS APRS.


Et saluant

M
,

Comminges de

la

main

il

rejoignit d'Artagnan

qui reprit

la

tte

de sa petite troupe, suivi immdiatement par Guitaut et


taient suivis leur tour du reste de l'escorte.

le

cardinal, lesquels

C'est juste,
On

murmura Comminges en

le

regardant s'loigner, j'oubliais que

pourvu qu'on paie,

c'est tout ce qu'il lui faut lui.

reprit la rue Saint-Honor en dplaant toujours des groupes;


le

dans ces
,

groupes, on ne parlait que des dits du jour; on plaignait


nait ainsi son peuple sans le savoir;
parlait

jeune roi

qui rai-

on

jetait toute la faute sur le

Mazarin; on

de s'adresser au duc d'Orlans

et

M.

le

prince

on

exaltait Blancmesnil

et Broussel.

D'Artagnan passait au milieu de ces groupes, insoucieux


avaient

comme

si lui et

son

cheval taient de fer; Mazarin et Guitaut causaient tout bas; les mousquetaires,
c(ui

fini

par reconnatre

le

cardinal, suivaient en silence.

On

arriva la rue Saint-Thomas-du-Louvre, o tait le poste des Quinze,

Vingts; Guitaut appela un officier subalterne

qui vint rendre compte.

Eh bien? demanda Guitaut. Ah mon capitaine


!

dit l'officier, tout

va bien de ce ct

si

ce n'est que

je crois qu'il se passe

quelque chose dans cet htel.

Et

il

montrait de
le

la

main un magnifique htel

situ jusque sur

l'emplacement

o fut depuis

Dans ne
Je
,

Vaudeville.

cet htel? dit Guitaut, mais c'est l'htel Rambouillet!


sais

pas

si

c'est l'htel Rambouillet, reprit l'officier,

mais ce que

je

sais

c'est

Bah! Eh bien, Guitaut,


dit

que

vu y entrer force gens de mauvaise mine. Guitaut en clatant de rire ce sont des potes.
j'ai
,

dit

Mazarin, veux-tu bien ne pas parler avec une pareille


j'ai

irrvrence de ces messieurs? Tu ne sais pas que

t pote aussi dans

ma

jeunesse et que je faisais des vers dans

le

genre de ceux de M. de Benserade.

Vous, monseigneur? Oui moi. Veux-tu que dise? Cela m'est gal monseigneur, n'entends pas Oui mais entends franais n'est-ce pas, mon bon
,

je t'en

je

l'italien.

tu

le

et
et

brave Guitaut? quelque ordre

reprit Mazarin en lui posant


({u'on te

amicalement

la

main sur l'paule

Sans doute, monseigneur, comme


de
la reine.

donne dans

cette langue, tu l'excuteras?


je l'ai dj fait,

pourvu
que

qu'il

me

vienne

Ah oui ment dvou.


!

dit

Mazarin en se pinant

les lvres

je sais

tu lui es entire-

capitaine de ses gardes depuis plus de vingt ans. En route monsieur d'Artagnan reprit cardinal tout va bien de ce
Je suis
,
,

le

ct.

D'Artagnan reprit
passive qui
Il

la tte

de

la

colonne sans souffler mot et avec cette obissance

fait le

caractre du vieux soldat.


la
la

s
la

achemina vers

butte Saint-Roch

tait le troisime poste,

en passant

par

rue Richelieu et
,

rue Villedot. C'tait

le

plus isol, car


ct-l.

il

touchait presque

aux remparts

et la ville tait

taU.

Qui commande ce poste? demanda cardinal. Diable! Mazarin, parlez-lui seul, vous savez
le

peu peuple do ce

Villequier, rpondit Gui-

dit

que nous sommes en

^o
brouille depuis

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


que vous avez eu
lui
,

la

charge d'arrter M.

le

duc de Beaufort.
,

il

prtendait que c'tait

honneur.
vait lui

comme

capitaine des gardes

du

roi

que revenait cet


;

Je le sais bien, et je lui ai dit cent fois qu'il avait tort


,

le roi

ne pou-

ans.

Oui

donner cet ordre

puisqu' cette poque-l


le lui

le roi avait
,

peine quatre

mais je pouvais

donner, moi

Guitaut

et j'ai prfr

que ce

lut vous.

Guitaut, sans rpondre


la sentinelle
,

poussa son cheval en avant, et s'tant

fait

reconnatre

fit

appeler M. de Villequier.

Celui-ci sortit.

Ah
habituel
,

c'est vous, Guitaut

dit-il

de ce ton de mauvaise humeur qui


?

lui taii
s'il

que diable venez-vous

faire ici

quelque chose de nouveau de ce ct?


crie Vive le roi! et

Que diable voulez-vous


n'est pas

Je viens

vous demander
qu'il

y a

y ait? on y a dj

A bas

le

Mazadn! ce

du nouveau,

cela;

il

quelque temps que nous sommes habitus ces


rus? rpondit en riant Guitaut.

Ma

cris-l.

Et

vous

faites

cho-

foi, j'en ai quelquefois

grande envie, je

trouve qu'ils ont bien raison, Guitaut; je donnerais volontiers cinq ans de
paie, qu'on ne

ma

me

paie pas, pour que le roi et cinq ans de plus.

et qu'arriverait-il si le roi avait cinq roi serait

ans de plus?

Vraiment!
le roi

11

arriverait, l'instant oij le

majeur, que

le roi

donnerait ses ordres lui-mme, et qu'il y a plus de


fils

plaisir obir

au

petit-fils

de Henri IV qu'au

de Pitro Mazarini. Pour


si

mort diable

je

me

ferais tuer

avec plaisir; mais


l'tre

j'tais
,

tu pour le Mazarin
si
-!

comme votre neveu

manqu de
,

aujourd'hui

il

n'y a point de paradis,

bien plac que j'y fusse

Bien,
Tiens,
,

qui m'en consolt jamais.

bien, M. de Villequier, dit Mazarin. Soyez tranquille, je rendrai


roi.

compte de votre dvoment au


dit Villequier, le

Puis se retournant vers l'escorte

Allons,

messieurs, continua-t-il, tout va bien, rentrons.

Mazarin

tait l!

que

j'avais envie

de

lui

dire en face ce

Tant mieux, il y avait longtemps que j'en pensais, vous m'en avez fourni
soit peut-tre

l'occasion, Guitaut, et

quoique votre intention ne

pas des meilleures

pour moi
Fronde.

je

vous en remercie.
il

Et, tournant sur ses talons,

rentra au corps de garde en sifflant un air de

Cependant Mazarin revenait tout pensif; ce


de Comminges, de Guitaut
cas d'vnements graves,
la

qu'il avait

successivement entendu

et de Villequier
il

le

confirmait dans cette pense qu'en

n'aurait personne
,

pour

lui

que

la reine, et

encore

reine avait
,

si

souvent abandonn ses amis

que son appui paraissait parfois


bien pr-

au ministre
caire.

malgr

les prcautions qu'il avait prises, bien incertain et

Pendant tout

le

temps que cette course nocturne avait dur


le

c'est--dire pen-

dant une heure peu prs,

cardinal avait, tout en tudiant tour tour

Com-

minges, Guitaut

et Villequier,
la

examin un homme. Cet homme, qui


,

tait rest

impassible devant
cill

menace

populaii'e
faites

et

dont

la

figure n'avait pas plus souril

aux plaisanteries qu'avait

Mazarin qu' celles dont

avait t l'ob-

jet, cet
le

homme

lui

semblait un tre part et tremp pour des vnements dans

genre de ceux dans lesquels on se trouvait, et surtout de ceux dans lesquels on


trouver.

allait se

VINGT ANS AFHES.


D'ailleurs,
ce;

i;j

nom
,

uc d'Artagnan ne
lt

lui

lait

pas tout

lait

inconnu

et,

venu en France que vers 1634 ou 1635, c'est-([uoique lui, Mazarin ne aprs les vnements que nous avons raconts dans une dire sept ou huit ans prcdente histoire il semblait au cardinal qu'il avait entendu prononcer ce nom
,

comme
lie

celui d'un

homme

qui

dans une circonstance qui

n'tait plus prsente


et

son souvenir,

s'tait fait

remarquer comme un modle de courage, d'adresse

dvoment.
Cette ide s'tait tellement

empare de son
fallait

esprit, qu'il rsolut

de

l'claircir

sans relard; mais ces renseignements


point d'Artagnan lui-mme qu'il les
vait

qu'il dsirait

sur d'Artagnan, ce n'tait

demander. Aux quelques mots qu'a-

prononcs

le
:

lieutenant de mousquetaires, le cardinal avait reconnu l'ori-

gine gasconne

or Italiens et Gascons se connaissent trop bien et se ressemblent


autres de ce qu'ils peuvent dire d'euxle

trop pour s'en rapporter les uns aux

mmes. Aussi, en arrivant aux murs dont


le

jardin du Palais-Royal tait enclos,

cardinal frappa-t-il une petite porte situe peu prs ou s'lve aujourd'hui

le caf

de Foy,

et

aprs avoir remerci d'Artagnan et l'avoir invit l'attendre


,

dans

la

cour du Palais-Royal
,

fit-il

signe Guitaut de

le suivre.

Tous deux descenla

dirent de cheval

remirent

la

bride de leur monture au laquais qui avait ouvert

porte et disparurent dans

le

jardin.

Mon cher Guitaut


taine des gardes,
v(H]s tiez

dit le cardinal

en s'appuyant sur

le

bras du vieux capi-

vous

me

disiez tout l'heure qu'il

au service de

la reine.
le

Oui

y avait tantt vingt ans que

c'est la vrit, rpondit Guitaut.


j'ai

Or,
dit

mon cher

Guitaut, continua

cardinal,

remarqu qu'outre votre courage,


cela,

qui est hors de contestation, et votre fidlit, qui est toute preuve, vous

aviez une admirable mmoire.

Vous avez remarqu

monseigneur?
cela?

li-

capitaine des gardes; diable! tant pis pour moi.

Comment

doute, une des premires qualits du courtisan est de savoir oublier. vous n'tes pas un courtisan, vous, Guitaut, vous tes un brave soldat, un de ces capitaines comme il en reste encore quelques-uns du temps du roi Henri IV,

Sans Mais

mais

comme malheureusement
fait
;

il

n'en restera plus bientt.

Peste!
si
?

gneur, m'avez-vous
dit

venir avec vous pour

me

tirer

mon horoscope?

Non

monsei-

Mazarin en riant

je

vous

ai fait

venir pour vous

marqu notre lieutenant de mousquetaires.


pas eu besoin de
le

M. d'Artagnan Oui.
il

demander

vous aviez reJe n'ai

Quel
c'est

remarquer, monseigneur,

y a longtemps que je
la

le

connais.

homme
en qui

est-ce

un Gascon.

Oui

alors? Eh mais,
,

dit

Guitaut, surpris de

demande,
c'tait

je sais cela

mais

je voulais
-

homme

l'on pt avoir confiance.


le

vous demander
le tient

si

un

M. de Trville

en grande esla reine.

lime, et M. de Trville, vous


dsirais savoir
si

savez, est des grands amis de


qui et
fait ses

c'tait

un

homme

preuves.

Je

Si c'est

comme

sige de

brave soldat que vous l'entendez, je crois pouvoir vous rpondre que oui. Au La Rochelle, au pas de Suzo, Perpignan j'ai entendu dire qu'il avait fait plus que son devoir. Mais, vous le savez, Guitaut, nous autres pauvres

ministres, nous avons souvent besoin encore d'autres

braves

hommes que d'hommes nous avons besoin de gens adroits. M. d'Artagnan ne s'esl-il pas trouv ml du temps du cardinal dans quelque intrigue dont le bruit public voudrait
;

qu'il se ft tir fnii

habiliMnent?

Monseigneur,

siMis ce

rapport,

dit

Guitaut,

U
qui vit bien que
le

LES TROIS MOLSOUETAIRES.


cardinal voulait
le faire

parler, je suis forc de dire Votre

minence que

je

ne sais que ce que


suis jamais

le

bruit public a

pu

lui

apprendre

elfe-

mme.

Je

ne

me

reu quelque
m'appartient
confi.

mon compte, et si j'ai parfois confidence propos des intrigues des autres, comme le secret ne pas, monseigneur trouvera bon que je le garde ceux qui me l'ont
ml d'intrigues pour
la tte.
il

Ah
ser aux

Mazarin secoua
!

dit-il

y a, sur

ma

tout ce qu'ils veulent savoir.

Monseigneur,
la

parole

des ministres bien heureu.x et qui savent


reprit Guitaut
,

c'est

que ceux-l

ne psent pas tous

les

hommes dans
la

mme

balance

et qu'ils

savent s'adres-

hommes de

guerre pour

guerre et aux intrigants pour l'intrigue. Adres,

sez-vous quelque intrigant de l'poque dont vous parlez


ce que vous voudrez... en payant, bien entendu.

et

vous en tirerez

Eh! pardieu! reprit Mazarin Est-ce srieusement


,

en faisant une certaine grimace qui lui chappait toujours lorsqu'on touchait avec lui la question d'argent dans le sens que venait de le faire Guitaut... on
paiera...

moyen de faire autrement. monseigneur me demande de lui indiquer un homme


s'il

n"y a pas

que

qui ait t ml dans toutes

les cabales

de cette poque?
il

Per Baccho, reprit Mazarin


je

qui commenait
,

s'impatienter,
fer

y en un dont vous rponds sous ce rapport, veut Cela me regarde. Ah monseigneur, ce pas toujours parler Bah que de dire aux gens ce ne veulent pas chose comte de Ropatience on y arrive. Eh bien! cet homme? C'est avec de a disparu depuis tanchefort. Le comte de Rochefort Malheureusement quatre ou cinq ans ne ce devenu. saurai moi Mazarin. Alors, de quoi se plaignait donc tout l'heure Votre Guitaut, minence, de ne rien savoir? Et, Mazarin, vous croyez que Rochefort... l'me damne du cardinal monseigneur; mais vous en prviens, cela vous cotera cher; cardinal prodigue avec ses cratures. Oui,
que vous tes
toutefois.
,
!

une heure que


Il

ne vous demande pas autre chose


je

tte

de

s'il

n'est

facile
la

faire

qu'ils

dire.

le

il

tt

et je

sais

qu'il est

Je le

dit

dit
,

C'tait

je

le

tait

oui

Guitaut

dit

Mazarin,

c'tait

un grand homme, mais

il

avait ce dfaut-l.

Merci, Guitaut, je ferai Et

comme en
le

ce

mon profit de moment les deux

votre conseil, et cela ce soir

mme.

interlocuteurs taient arrivs la cour du

Palais-Royal,
officier qui se

cardinal salua Guitaut d un signe de la main, et apercevant un


,

promenait de long en large

il

"s'approcha de
cardinal
lui

lui.

C'tait

d'Artagnan qui attendait,

Venez, monsieur d'Artagnan,


ordre vous donner.

comme
dit

le

en avait donn Tordre.


la

Mazarin de sa voix

plus llte

j'ai

un

D'Artagnan s'inclina, suivit


aprs, se retrouva dans
le

le

cardinal par l'escalier secret, et, un instant


il

cabinet d'oia

tait parti.

Le cardinal
il

s'assit

devant son bureau

et prit

une

feuille

de papier sur laquelle

crivit quelques lignes.

D'Artagnan, debout, impassible


sit
:

attendit sans impatience


inilitaire
,

comme

sans curio-

il

tait

devenu un automate
plia la lettre et
,

agissant ou plutt obissant par

ressort.

Le cardinal

Monsieur d'Artagnan

dit-il

y mit son cachet. vous allez porter cette dpche


,

la Bastille,

Mazarii).

VINGT ANS APRS.


et rameiiur la

15
,

personne qui en est


porta

l'objet

vous prendre/ un carosse

une es-

corte et vous garderez soigneusement le prisonnier.

D'Artagnan prit

la lettre,

la

main

son feutre, pivota sur ses talons,

comme

et pu

le

faire le plus habile sergent instructeur, sortit, et,

un

instant

aprs, on l'entendit

commander de Quatre hommes d'escorte un


,

sa voix brve et

monotone

carosse,
les

mon

cheval.
la

Cinq minutes aprs, on entendait

roues de

voiture et les fers des che-

vaux retentir sur

le

pav de

la

cour.

CS3T?Cj

v:^s^-

16

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

lOliiPn'lH^

,ML

r;Kli\

A^CII.^S

liNNEiiiS.

'aktagnan arrivait

la Bastille

comme
se
fit

huit

r^^^

heures

et

demie sonnaient.
,

11

ansut

noncer au gouverneur, qui


qu'il

lorsqu'il

venait de la part et avec un ordre du

ministre,

s'avana au-devant de

lui

jus-

qu'au perron.

Le gouverneur de
Joseph

la Bastille tait alors

M. du Tremblay, frre du fameux capucin


,

ce terrible favori de Richelieu que


grise.

on appelait l'minence

Lorsque
tait la

le

marchal
il

de Bassompierre
resta douze ans
,

Bastille, oii

^ bien compts, et que ses compagnons


aux autres
:

dans

Moi

leurs rves de libert


,

se disaient les uns


;

je sortirai telle
:

s-ompierre rpondait
sortira.

Et moi, messieurs,
la

poque,

et

je sortirai

Basmoi dans tel temps quand M. du Tremblay

Ce qui voulait dire qu'

mort du cardinal M. du Tremblay ne pouvait


Bassompierre de reprendre
la

manquer de perdre
la cour.

sa place la Bastille, et

sienne

Sa prdiction

faillit

en

effet
le

s'accomplir, mais d'une autre faon que ne l'avait

pens Bassompierre, car


tinurent de marcher

cardinal mort, contre toute attente, les choses conpass. M.

comme parle
sortir.

du Tremblay ne
la
;

sortit

pas, et

Bassompierre

faillit

no point
tait

M. du Tremblay grande politesse


souper avec
lui.

donc encore gouverneur de


allait se

Bastille lorsque d'Aril


il

tagnan s'y prsenta pour accomplir l'ordre du ministre


,

le

reut avec

la

plus

et

comme

il

mettre table

invita d'Artagnan

Ce
trompe
,

serait avec le plus


il

grand

plaisir,

dit

d'Artagnan

mais

si

je

ne

me

y a sur l'enveloppe de sa lettre trs presse.


,

C'est juste

dit

M. du Tremblay.

Hol

major, que l'on fasse descendre

le n 256.

VlMiT ANS AFUES.


En
mro.
eutraiiL la Baslillo
,

17
el l'un

un cussait d'cire un

homme

devenait un nu-

D'Arlagnan se sentit frissonner au bruit des cls; aussi

resta-t-il

cheval,
,

sans en vouloir descendre, regardant les barreaux, les fentres enfonces

les

murs normes
avaient
fait si

qu'il n'avait

jamais vus que de l'autre ct des fosss


y a quelque vingt annes.

et qui lui

grand'peur

il

Un coup de cloche

retentit.
lui dit

Je

vous quitte,

M. du Tremblay, on m'appelle pour signer

la sortie

du prisoimicr. Au revoir, monsieur d'Artagnan.

Que

le

diable m'extermine

si

je te

rends Ion souhait!

murmura d'Arlagnan

on accompagnant son imprcation du plus gracieux sourire; rien que de deincurer cinq minutes dans
la

coui\ j'en suis malade... Allons, allons, je vois que


la

j'aime encore mieux mourir sur

paille, ce qui rn'arrivera

probablement, que
voyant, d'Ar-

d'amasser dix mille livres de rentes tre gouverneur de


Il

la Bastille.
le

achevait peine ce monologue que


fit

le

prisonnier parut. En

tagnan

un mouvement de surprise,

qu'il

rprima aussitt. Le prisonnier monta

dans

le

carosse sans paratre avoir reconnu d'Artagnan.


dit

Messieurs,
la

d'Artagnan aux quatre mousquetaires, on m'a recommand


le

plus grande surveillance pour

prisonnier; or,

comme
lui.

le

carosse n'a pas de

serrures ses portires, je vais monter prs de

ayez l'obligeance de mener


nant, rpondit celui au(iuel

mon
il
,

cheval en bride.

Volontiers,
et d'une voix
:

Monsieur de Lillebonne,

mon

lieute-

s'tait adress.

D'Artagnan mit pied terre


)nonta dans le carosse
il
,

donna
la

la

bride de son cheval au mousquetaire

se plaa prs

du prisonnier,

tait

impossible de distinguer

moindre motion

Au Palais-Royal

dans laquelle
et au

trot, dit-il.

Aussitt la voiture partit, et d'Artagnan, profitant de l'obscurit qui rgnait

sous

la

liochefort!
cru mort.

vote que l'on traversait, se jeta au cou du prisonnier.


s'cria-t-il.

Vous!

c'est bien

vous! Je ne

D'Artagnan! s'cria son tour Rochefort tonn.

me trompe pas! Ah! mon pauvre ami, con-

tinua d'Artagnan, ne vous ayant pas revu depuis quatre ou cinq ans, je vous ai

Ma

foi, dit

Rochefort,

il

n'y a pas grande diffrence, je crois, entre

un moi-t

et

un enterr;

or, je suis enterr,


la Bastille ?

Oui. Eh bien n'en Non, de gentilhomme, car


!

crime tes-vous donc

je

sais rien.
il

Voulez-vous que De dfiance


la

ou peu s'en

faut.

Et pour quel
la
!

je

vous dise

vrit?

avec moi, Rochefort

foi

l'on

m'impute.

Quelle cause?

Comme

est impossible

que

j'y sois

nuit, Rochefort! vous riez.

pas?

Je l'avoue. Eh bien voil ce qui est arriv. Un soir, aprs une orgie chez Reinard, aux Tuileries, avec le duc d'IIarcourt, Fontrailles, de Rieux et autres, le duc d'Harcourt proposa d'aller tirer des manteaux sur le pont. Neuf; c'est, vous le savez, un divertissement qu'avait mis fort la mode M. le duc
,

Je

voleur de nuit. Vous, voleur de comprends. Ceci demande explication, n'est-ce

pour

la

cause que

d'Orlans.

Etiez-vous fou, Rochefort, votre ge! Non, ivre, cependant comme l'amusement me semblait mdiocre,

j'tais

et

je

proposai au chevalier de Rieux trlre spectateur au

lieu d'tre acteur, et

pour

18

LES TROIS MOI SQUETAIRES


monter sur
le

voir la scne des premires loges de


sitt

cheval de bronze. Aus-

dit, aussitt

fait.

Grce aux perons, qui nous servirent d'triers, en


la

un instant nous fmes perchs sur


voyior.s ravir. Dj quatre ou cinq
trit

croupe; nous tions merveille


t enlevs avec

et

nous

manteaux avaient

une dex-

sans gale et sans que ceux qui on les avait enlevs osassent dire un

mot

quand

je

ne

sais quel

imbcile moins endurant que les autres s'avise de

crier la garde et
trailles et les
lui

nous

attire

une patrouille d'archers. Le duc d'Harcourt, Fon-

autres se sauvrent; de Rieux veut en faire autant. Je le retiens en

disant qu'on ne viendra pas nous dnicher o nous


le
,

pas, met

pied sur l'peron pour descendre, l'peron casse,


et,

une jambe
ter

au lieu de se taire

se

met

crier

sommes. Il ne m'coute il tombe, sp rompt comme un pendu. Je veux sau-

mon
le
,

tour,

mais

il

tait trop

lard, je saute dans les bras des archers, qui

me
que

conduisent au Chtelet, o je m'endors sur les deux oreilles, bien certain

lendemain

je sortirais

de

l.

Le lendemain se passe,

le

surlendemain se

passe

huit jours se passent; j'cris au cardinal. Le

mme jour

on vient

me

cher-

cher

et l'on
soit

me

conduit

la Bastille; le

il

y a cinq ans que j'y suis. Croyez-vous

que ce

pour avoir commis

sacrilge de

monter en croupe derrire


ce ne peut pas tre pour

Henri IV?

Non
?

vous avez raison

mon
;

chef Rochefort

cela, mais vous allez savoir

probablement pourquoi.
o

oubli de vous
veut-il
lais

demander

cela
,

Ah

Je n'en sais rien

chercher,
!

Impossible.

Que me Au cardinal, me menez-vous? puisque j'ignorais mme que c'tait vous que j'al!

Ah!
,

oui, car

moi

j'ai

Vous, un favori
,

Un favori

moi

s"cria d'Ar-

tagnan.

mon pauvre comte

je suis plus cadet


il

de Gascogne que lorsque je

vous vis Meung, vous savez,


soupir acheva sa phrase.

Cependant vous venez avec un commandement.


,

y a tantt vingt-deux ans, hlas! Et

un gros

Parce que je
s'est

me

trouvais l par hasard dans l'antichambre

et

que

le

cardinal

adress moi

comme

il

se serait adress un autre; mais je suis toujours


il y a peu prs vingt et si je compte bien ne vous est pas arriv malheur, c'est beaucoup,
, ,

lieutenant aux mousquetaires, et

un ans que

je le suis,

Et quel malheur vouliez-vous


latin

Enfin

il

qu'il

m'arrivt?

comme
,

dit je
la

ne sais quel vers

que

j'ai

oubli

ou plutt que

je n'ai

jamais bien su

foudre ne frappe pas

les valles,

et je suis
le

une valle,

soient.

Alors

mon
!

cher Rochefort, et des plus basses qui

Mazarin est toujours Mazarin.


la reine.

on

le dit

mari avec

sr son amant.

Rsister
!

Mari

Plus que jamais,


,

mon
est

cher;

S'il

n'est pas son mari

il

un

Buckingham

et

cder un Mazarin
,

Voil
?

coup
les
les

Les femmes bon, mais reines Eh mon Dieu sous ce rapport reines sont deux femmes. Et M, de Beaufort, toujours en prison? Toujours; pourquoi Ah! Vous que, comme me voulait du bien pu me tes probablement plus prs d'tre que vous qui Alors, guerre... On va Avec l'Espagnol? Non, avec Que voulez-vous dire? Entendez-vous ces coups de Oui. Eh Est-ce bien? Eh bien, ce sont bourgeois qui pelotent en attendant Mais, que vous croyez qu'on pourrait quelque chose des bourgeois?
femmes,
!

reprit philosophiquement d'Artagnan.


,
,

les

fois

est-il

c'est

il

il

aurait

tirer d'affaire.

libre

lui; ainsi, c'est

l'en tire-

rez.

la

l'avoir.

Paris.

fusil?

les

partie.

faire

oui

ils

promettent, et

s'ils

avaient un chef qui

ft

de tous

les

groupes un rassem-

VINGT AMS APRS.


blement...

19

C'est malheureux de ne pas tre


le

libre.

Eh

mon
Il

Dieu

ne vous

dsesprez pas. Si
s'il

Mazarin vous
!

fait

chercher, c'est qu'il a besoin de vous, et


fais
;

nes que personne n'a plus besoin de moi


je
le

o coutez, Rochefort un Plaignez-vous donc, vous conseille porto Lequel? Vous savez que nous sonnnes bons amis. Pardieu! Eh bien! vous redecoups d'pe!... marques, de notre amiti venez en faveur, ne m'oubliez pas. Foi de Rochefort; mgis charge de repremire occasion que vous ma main. Ainsi, vanche. C'est vous? Moi de mme. A proparle trouvez de parler de moi... parler d'eux aussi? Quels amis? Alhos, Porthos pos vos amis, devenus? avez-vous donc oublis? A peu prs. Que Aramis Vraiment! Oh! mon Dieu, Ce n'en sont devenus?
aussi vous vous voyez
!

besoin de vous, eh bien

je

vous en

mon compliment.

y a bien des anj'en suis.

trait...

j'en

les

trois

si

dit

voil

la

J'en

et

et

faut-il

et

les

sont-ils

qu'ils

je

sais rien.

oui
je

nous nous sommes quitts cornme vous savez


j'en

ils

vivent

voil tout ce

que

peux dire;
lieu

apprends de temps en temps


ils

tics

nouvelles indirectes. Mais


si

dans quel

du monde

sont

le

diable

m'emporte
Piocheforl.

j'en sais

quelque chose.

Non, d'honneur! je
Planchet. Oui,
il

n'ai plus

que vous d'ami,


j'ai fait

Et

l'illustre...

Commen',

appeliez-vous donc ce garon que


c'est cela....

sergent au rgiment de Pimont?

Et l'illustre Plauchei, qu'est-il


la

devenu?
;

Mais

pous une boutique de conhseur, dans


les

rue des Lombards


qu'il est

c'est

un garon

qui a toujours fort aim

douceurs; de sorte
il

bourgeois de Paris, et

que

selon toute probabilit,

fait

de l'meute en ce moment. Vous verrez

Allons, mon cher que ce drle sera chevin avant que je ne sois capitaine. d'Artagnan un peu de courage c'est quand on est au plus bas de la roue que
,

la

roue tourne et vous lve. Ds ce soir, votre sort va peut-tre changer.

A7)ie7ij dit

chefort.
sortir

d'Artagnan en arrtant
Je fais

de votre

Adieu.

Au revoir

Que faites-vous? demanda Roque nous sommes arrivs que ne veux pas qu'on me voie Vous avez voiture nous ne nous connaissons
le carosse.

et

je

pas.

raison.

rappelez-vous votre promesse.


la tte

Et d'Artagnan remonta cheval et reprit

de

l'escorte.

Cinq minutes aprs on entrait dans


D'Artagnan conduisit
tichambre
se faire
le

la

cour du Palais-Royal.
le

prisonnier par

grand escalier

et lui

fit

traverser l'anil

et le corridor. Arriv la porte


-fort lui

du cabinet de Mazarin, main sur


l'paule.

s'apprtait

D'Artagnan,
chose

annoncer quand Roch


dit

mit

la

Rochefoit en souriant, voulez-vous que je vous avoue une

laquelle

j'ai

pens tout

le

long de

la

route en voyant les groupes de


,

bourgeois que nous traversions et qui vous regardaient

hommes, avec des yeux ilamboyants?


que
je n'avais qu' crier l'aide
,

Dites,
faire

vous et vos quatre

rpondit d'Artagnan.

C'est
un

pour vous

escorte

et qu'alors j'tais libre.

tagnan.

Allons donc!

Pourquoi

mettre en pices vous et votre


fait? dit d'Arsi

ne l'avez-vous pas
!

reprit Rochefort. L'amiti jure

Ah

c'et t

autre que vous qui m'et conduit, je ne dis pas...

D'Artagnan inclina

Est-ce que Rochefort


annoncer chez
le ministre.

la tte.

serait

devenu meilleur que moi? se


dit la voix

dit-il, et

il

se ht

Faites entrer M.

do Rochefort

impatiente de Mazarin aussitt

20
qu'il eut euLendii

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


prononcer ces deux noms,
lini

et priez

M. d'Artiignan d'attendre;

je n'en ai pas

encore

avec

lui.

Ces paroles rendirent d'Artagnan tout joyeux.

Comme

il

l'avait dit,

il

y avait

longtemps que personne n'avait eu besoin de


son gard
lui paraissait

lui, et cette insistance

de Mazarin
mettre par-

d'un heureux prsage.

Quant Rochefort,

elle

ne produisit pas d'autre


Il

effet

que de

le

faitement sur ses gardes.

entra dans le cabinet et trouva Mazarin assis sa

table, avec son cestume ordinaire, c'est--dire en monsignor, ce qui tait

peu prs
viol
't.

l'habit

des abbs du temps

except

qu'il portait les

bas et

le

manteau

Les portes se refermrent, Rochefort regarda Mazarin du coin de


surprit un regard

l'il, et

il

du ministre qui
toujours
le

croisait le sien.

Le ministre

tait

mme,

bien peign, bien fris, bien parfum

et,

grce sa coquetterie, ne paraissait pas


tait

mme

son ge. Quant Rochefort, c'-

autre chose, et les cinq annes qu'il avait passes en prison avaient fort ce digne ami de M. de Richelieu
;

vieilli

ses cheveux noirs taient devenus tout


fait

blancs, et les couleurs bronzes de son teint avaient

place une pleur qui


la

semblait de l'puisement.

En l'apercevant, Mazarin secoua imperceptiblement


:

tte, d'un air qui voulait dire

Voil un homme qui ne me parat plus bon


ralit,

grand'chose.

Aprs un silence qui fut assez long en


chefort
,

mais qui parut un


lettre tout

sicle

Rola
li-

Mazarin

tira

d'une liasse de papiers une


:

ouverte, et,

montrant au gentilhomme
Rochefort

J'ai

trouv

une

lettre

o vous rclamez votre

bert, monsieur de Rochefort. Vous tes donc en prison?


tressaillit cette

demande.
le

Mais,

dit-il,
Moi'r"

il

personne.

me

semblait que Votre minence


tout.
Il

savait niiuux

que

pas du

y a encore la Bastille
,

une foule de

pi'ison-

niers qui y sont du

temps de M. de Richelieu
moi
,

et

dont je ne sais

mme

pas les
le

noms.- Oh

mais

c'est autre

chose

monseigneur, et vous saviez


j'ai

mien,

puisque c'est sur un ordre de Votre minence que


la Bastille.
effet.

t transport
,

du Chtelet un V(n'age
:

Vous croyez?
,

J'en suis sr.


,

Oui
la

je crois
la

me

souvenir, en

N'avez-vous pas
!

dans
dit

le

temps
,

refus de faire pour


voil

reine

Bruxelles? Ah

ah

Rochefort

donc

vritable cause

je la

cher-

che depuis cinq ans. Niais que je suis! je ne l'avais pas trouve.

Mais je ne

vous dis pas que ce


vous
fais cette
le

soit la

cause de votre arrestation, entendons-nous bien; je


:

question, voil tout


,

IS'avez-vous pas refus d'aller Bruxelles

pour

service de la reine

vice du feu cardinal?

tandis que vous aviez consenti y aller pour le ser-

C'est justement parce que j'y avais t

pour

le

service

du feu cardinal que

je

ne pouvais y retourner pour


terrible. C'tait lors

la reine. J'avais

t Bruxelles

dans une circonstance


t pour surprendre
la

de

la

conspiration de Chalais. J'y avais


et dj cette

correspondance de Chalais avec l'archiduc,

poque, lorsque

je fus

vouliez-vous que j'y

y tre mis en pices (1). Comment Eh retournasse? Je perdais la reine au lieu de la servir.

reconnu,

je

faillis

bien! vous comprenez, voiri

comment

les meilleures intentions sont mal inlcr-

(1) \i>\v

Louis

MV

et.

son siccie, Cuu<\t\\\[on de

Ciiai;iis.

VINGT ANS APHKS.


prtes,

21

mon
et,

cher monsieur de Rochofort. La reine n'a vu dans votre refus qu'un


;

refus pur
nal
,

simple
la

elle avait,

eu fort se plaindre de vous, sous

le

feu cardi-

Sa Majest

reine.

Rochefort sourit avec mpris.

que
dit

C'tait;

justement,
la

reprit-il
,

parce que j'avais bien servi M.

le

cardinal do

Richelieu contre
je

reine

que

lui

mort, vous deviez comprendre, monseigneur,


le

vous servirais bien contre tout

monde.

Moi

monsieur de Rochefort.
la

Mazarin, moi, je ne suis pas


;

comme

M. de Richelieu, qui visait

toute-

puissance
lui

je suis un simple ministre qui n'ai pas besoin de serviteurs, tant ce-

de

la

reine. Or, Sa Majest est trs susceptible; elle aura su votre refus, elle

l'aura pris

pour une dclaration de guerre

et elle

m'aura

sachant combien vous

tes

un

homme

suprieur et par consquent dangereux,

mon
,

cher monsieur de

Rochefort, elle m'aura ordonn de m'assurer de vous. Voil


trouvez h
si

comment vous vous


dit

la Bastille.

Eh bien
me
une

monseigneur,

il

me semble

Rochefort

que

c'est

par erreur que je

trouve

la Bastille...

Oui

oui, reprit Mazarin

certainement, tout cela peut s'arranger; vous tes


taines affaires, vous, et
C'tait l'avis
fois ces affaires

homme

comprendre cer-

comprises,
et

les bien pousser.

de M.

le cardinal

de Richelieu

mon

admiration pour ce grand

homme
vtre.

s'augmente encore de ce que vous voulez bien


C'est vrai
,

me

dire

que

c'est aussi le

reprit Mazarin

M.

le

cardinal avait beaucoup de politique

c'est ce qui faisait sa

grande supriorit sur moi, qui suis un

homme

tout simple

et sans dtours; voil

mme
;

ce qui

me

nuit,

j'ai

une franchise toute franaise...

Rochefort se pina

les lvres
j'ai
:

de
la

pour ne pas sourire.


besoin de bons amis, de serviteurs fidles; quand
reine a besoin. Je ne fais rien que par les ordres
;

Je viens

donc au but

je dis besoin, je

veux dire
,

la

reine

moi

entendez-vous bien

ce n'est pas

comme

M.

le

cardinal de Ri-

chelieu, qui faisait tout son caprice. Aussi, je no serai jamais un grand

homme

comme

lui;

mais, en change, je suis un bon


je

homme, monsieur de

Rochefort,

et j'espre

que

vous

le

prouverai.

Rochefort connaissait celte voix soyeuse, dans laquelle glissait de temps en

temps un sifflement qui ressemblait

celui

de

la vipre.
,

Je suis tout prt croire

monseigneur,

dit-il

quoique pour

ma
rs

part, j'aie

eu peu de preuves de cette bonhomie dont parle Votre mincnce.

"oubliez pas,

monseigneur, reprit Rochefort, voyant


fausse les ides

le

mouvement

qu'essayait de rprimer le
la

ministre, n'oubliez pas que depuis cinq ans je suis

Bastille et

que rien ne

comme

de voir
je

les
ai

choses travers les grilles d'une prison.

Ahl

monsieur de Rochefort,
prison.

vous

dj dit que je n'y tais pour rien, dans votre


et

La reine

(colre de

femme

de princesse, que voulez-vous? mais cela

passe

comme

cela vient, et aprs on n'y pense plus)...

Je conois,

monseigneur,

qu'elle n'y pense plus, elle qui a pass ces cinq ans au Palais-Royal, au milieu

des ftes et des courtisans


Dieu
gai
?
!

mais moi qui


,

les ai passs la Bastille...


le

H
,

mon

mon

cher de Rochefort
,

croyez-vous que
,

Palais-Royal soit un sjour bien


,

Non pas

allez.

Nous y avons eu

nous aussi

de grands tracas

je

vous as-

sure. Mais, tenez, ne parlons plus de tout cela. Moi, je joue caries sur table,

comme

toujours.

devez comprendre, monseigneur, que

Voyons, tes-vous des ntres, monsieur de Rochefort? Vous je ne demande pas mieux, mais je ne suis

22
plus au courant de rien
,

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


moi.

la Bastille

on ne cause politique qu'avec

les sol-

dats et les geliers, et vous n'avez pas ide, monseigneur,

comme
Il

ces gens-l

sont peu au courant des choses qui se passent. J'en suis toujours M. de Bassompierre
,

moi...

Il

est toujours

un des dix-sept seigneurs?


C'tait
!

est

mort, mon-

sieur, et c'est

une grande perte.


sont rares!

un

homme dvou
,

la reine, lui, et les

hommes dvous
en avez, vous
ce qui prouve
tion
,

les
le

Parbleu bien Rochefort. Quand vous Maisc'est qu'aussi, Mazarin, qu'estdvoijment? L'action, rpondit Rochefort. Ah!
je crois
dit

envoyez

la Bastille.

dit

oui

l'ac-

reprit le ministre rflchissant;


la tte.

mais o trouver des

hommes

d'action?

Rochefort hocha

Il

n'en

manque jamais, monseigneur,

dit-il.

Seulement vous cherchez mal.


cher monsieur de Rochefort?

Je cherche

mal? que voulez-vous dire,

mon
!

Voyons, instruisez-moi. Vous avez d beaucoup apprendre dans l'intimit de feu M. le cardinal. Ah! c'tait un si grand homme Monseigneur se fchera-l-il si je
lui fais

de

la

Je cherche
il

matre...

Et quel
gement que
signifie

y a dans

me dire. me faire aimer et non me faire craindre. Eh bien! monseigneur, mon cachot un proverbe crit sur la muraille avec la pointe d'un clou.
morale?
le

Moi? jamais. Vous

savez bien, on peut tout

est ce

proverbe? demanda Mazarin.


connais
:

Le

voici,

monseigneur

tel

Je
les

le

tel valet.

Non

tel serviteur.

C'est un petit chan-

pour leur satisfaction particulire.


douzaines.

gens dvous dont je vous parlais tout l'heure y ont introduit Il Eh bien que signifie ce proverbe?

que M. de Richelieu a bien su trouver des serviteurs dvous,

Lui

et

par

le

point de mire de tous les poignards! Lui qui a pass sa vie

parer tous les coups qu'on lui portait!


tant
aussi
ils

Mais

il

les a

pars, enfin, et pouril

taient

rudement ports.

C'est

que que

s'il

avait de

bons ennemis,
!

avait

de bons amis.

Mais

voil tout ce

je

demande

J'ai

connu des gens,

continua Rochefort, qui pensa que

le moment tait venu de tenir parole d'Arconnu des gens qui par leur adresse ont cent fois mis en dfaut la pntration du cardinal; par leur bravoure, battu ses gardes et ses espions; des gens qui, sans argent, sans appui, sans crdit, ont conserv une couronne une tte couronne et fait demander grce au cardinal. Mais ces gens dont vous

tagnan

j'ai

parlez, dit Mazarin en souriant en lui-mme de ce que Rochefort arrivait o


voulait le conduire, ces gens-l n'taient pas
laient contre lui.
le
ils

il

dvous au cardinal, puisqu'ils


ils

lut-

malheur d'tre dvous

demandiez des serviteurs.


Je sais ces choses parce

Non, car eussent mieux rcompenss; mais avaient mme reine pour laquelle tout l'heure vous Mais comment pouvez-vous savoir ces choses?
t
cette

que ces gens-l taient mes ennemis


,

cette

poque,
j'ai

parce qu'ils luttaient contre moi parce qu'ils

parce que je leur

ai fait

tout le

mal que

pu,

me
le

l'ont

rendu de leur mieux, parce que


de

l'un d'eux, qui j'avais eu

plus particulirement affaire, m'a

donn un coup d'pe, voil sept ans


,

peu
des

prs; c'tait

compte.

Ah!

troisime que je recevais


fit

la

mme

main... la
,

fin

d'un ancien

Mazarin avec une bonhomie admirable

si

je connaissais

hommes
six

pareils!...

Eh! monseigneur,
s'cria

vous en avez un votre porte depuis

d'Artaghan. Ce Gascon? joue. Ce Gascon a sauv une


sieur

ans, et que depuis six ans vous n'avez jug bon rien.

Qui donc? Mon-

Mazarin avec une surprise parfaitement

reine et fait confesser M. de Richelieu qu'en

VINGT ANS APRS.


fait

23

d'habilet, d'adresse et de politique,


j'ai

il

n'tait

qu'un colier.

C'est comme
peu cela
dit le
,

l'honneur de

le

dire Votre minence.

mon

cher monsieur de Rochefort.

gentilhomme en souriant.
parce que,
il

doute, monseigneur.
tient pas;
'^eine.

Et pourquoi cela? Parce que


comme
je

le

En vrit?
monseigneur,

Contez- moi un
,

C'est bien difficile

Il

me

contera lui-mme., alors.


le secret ne
lui

J'en

appar-

vous

l'ai

dit,

ce secret est celui d'une grande

Et
;

tait seul

pour accomplir une pareille entreprise?


;

Non, mon-

seigneur

il

avait trois amis, trois braves, qui le secondaient

des braves

comme

vous en cherchiez tout l'heure.

Et ces quatre

hommes
fait

taient unis, dites;

vous?
tre

Comme

si

ces quatre

hommes

n'en eussent

qu'un

comme

si

ces qua-

curs eussent battu dans la mme poitrine. Aussi, que n'ont-ils pas fait eux quatre! Mon cher monsieur de Rochefort, en vrit vous piquez ma curiosit un point que je ne puis vous dire. Ne pourriez-vous donc me narrer cette his-

toire?

Oh! dites-moi cela, monsieur de Rochefort; j'aime Vous voulez donc, monseigneur? Rochefort en beaucoup contes. sayant de dmler une intention sur cette figure ruse. Oui. Eh bien!
en rponds, monseigneur.
les
le

Non

mais je puis vous dire un conte, un vritable conte de fe, je vous


es-

dit

fine et

coutez
Il

y avait une fois une reine... mais une puissante reine, la reine d'un des plus

grands royaumes du monde, h laquelle un grand ministre voulait beaucoup de

mal pour

lui

avoir voulu auparavant trop de bien.

Ne cherchez pas, monseigneur,


il

vous ne pourriez pas deviner qui. Tout cela se passait bien longtemps avant que

vous ne vinssiez dans

le

royaume o rgnait
si

cette reine. Or,

vint la cour un

ambassadeur,
rent folles,
il

si

brave,
la

riche et

si

lgant, que toutes les

femmes en devinla

et

que

reine elle-mme, en souvenir sans doute de


1

faon dont

donner certaine parure si remar(iuable qu'elle ne pouvait tre remplace. Comme cette parure venait du le ministre engagea celui-ci exiger de la princesse que cette parure figura! roi dans sa toilette au prochain bal. Il est inutile de vous dire, monseigneur, que \c
avait trait les affaires d'tat, eut

imprudence de

lui

ministre savait, de science certaine, que


(piel

la

parure avait suivi l'ambassadeur, ledes mers. La grande reine


tait

ambassadeur

tait fort loin,


la

de

l'autre ct

perdue, perdue

comme

toute sa grandeur.

Vraiment?
la

dernire de ses sujettes, car elle tombait du haut de


fit

hommes
iaient

rsolurent de

sauver. Ces quatre

ces, ce n taient pas des ducs, ce

Eh bien! monseigneur, quatre hommes, ce n'taient pas des prinn'taient pas des hommes puissants, ce n'Mazarin.
:

mme

pas des

hommes
Ils

riches

c'taient quatre soldats ayant

grand cur,

bon bras, franche pe.


des gens sur
liors

partirent.

la route pour les de combat par leurs nombreux assaillants; mais un seul arriva au port,
la

Le ministre savait leur dpart et avait apost empcher d'arriver leur but. Trois furent mis
lur.

on
la

blessa ceux qui voulaient l'arrter, franchit

mer, et rapporta

la

parure

grande reine
faire

qui put l'attacher sur son paule au jour dsign, ce qui


le

manqua

ilanmer

ministre.

magnifi([ue! dit Mazarin rveur.

Que dites-vous de ce trait-l, monseigneur? Eh bien j'en .sais dix pareils.

C'est

Mazarin ne parlait plus,

il

songeait...

Cinq ou

six

Vous

minutes s'coulrent.

n'avez plus rien

me demander, monseignpur?

dit Rochefort.

Si

'^i

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


Et
-M.

l'ail.

(VArtagnan

lail

un de ces quatre

hommes
de vous

dites-vous?

men

toute l'entreprise.
je laisse

Et

les autres, quels taient-ils?


le soin

C"est Monseigneur,
,

lui

qui

per-

mettez que

M. d'Artagnan
lui seul

les

nommer.

C'taient ses

amis et non
nais

les

miens;

aurait quelque influence sur eux, et je ne les con-

mme
de

pas sous leurs vritables noms.


!

Vous vous dfiez de moi


:

monsieur

de Rochefort. Eh bien je veu\ tre franc jusqu'au bout


lui
,

j"ai

besoin de vous, de

tous.

Commenons par moi


me
:

monseigneur, puisque vous m'avez envoy


qu'on est en prison

chercher et que

voil

puis vous passerez eux. Vous ne vous tonnerez pas


,

de

ma

curiosit

lorsqu'il y a cinq ans

on n'est pas fch

de savoir o
vous aurez
prisonnier
:

l'on

va vous envoyer.

Vous, mon
!

cher monsieur de Rochefort,

le

poste de confiance, vous irez Vincennes, o M. de Beaufort est

vous

me

le

garderez vue. Eh bien

qu'avez-vous donc

J'ai

que
d'un

vous

me

proposez-l une chose impossible, dit Rochefort en secouant

la tte

air dsappoint.

est-elle impossible?

Parce que M. de Beaufort


,

Comment! une chose impossible? Et pourquoi cette chose est de mes amis ou plutt que
,

je suis des siens.

Avez-vous oubli

monseigneur, que c'est


depuis ce temps-l
,

lui

qui avait

rpondu
de
l'tat.
,

de moi

la

reine?

M. de Beaufort,
c'est possible
, ;

est l'ennemi
roi
,

Oui

monseigneur,
il

mais

comme

je

ne suis ni

ni reine

ni

ministre,
m'offrez.

n'est pas

mon ennemi

moi, et je ne puis accepter ce que vous


flicite!

Voil ce que vous appelez du dvoment? Je vous en dvoment ne vous engage pas trop monsieur de Rochefort. Et
,

Votre

puis,

mon-

seigneur, reprit Rochefort


trer Vincennes, ce n'est tes

vous comprenez que

sortir

que changer de prison.


,

Dites tout de
,

de

la Bastille

pour enque vous


du parti

suite

du

parti
j'ai

de M. de Beaufort
si

et ce sera plus franc

de votre part.

Monsei Mon cher


est tou-

gneur,

longtemps enferm que

je

ne suis que d'un parti

c'est

du grand

air.

Employez-moi
,

tout autre chose,


les

envoyez-moi en mission; occusi

pez-moi activement
porte

mais sur
dit

grands chemins,
air

c'est possible.

monsieur de Rochefort,
;

Mazarin avec son

goguenard, votre zle vous em,

vous vous croyez encore un jeune

homme
!

parce que

le

cur y

jours; mais les forces vous manqueraient. Croyez-moi donc, ce qu'il vous faut

maintenant

c'est

du repos... Hol! quelqu'un

Vous ne statuez donc rien sur


,

moi, monseigneur?
Bernouin entra.

Au contraire,
,

j'ai statu.

Appelez un
Un
salua de la tte.

huissier, dit-il

et restez

prs de moi

ajouta-t-il tout bas.

huissier entra. Mazarin crivit quelques

mots

qu'il

remit cet

homme,

puis

Adieu

monsieur de Rochefort,
monseigneur,

dit-il.

tort

Rochefort s'inclina respectueusement.


Je vois
,

dit-il
,

que

l'on

me

reconduit
je

la Bastille,

Vous

tes intelligent.

J'y retourne

monseigneur, mais

vous

le

rpte, vous avez


!....

de ne pas savoir m'employer.


il

Vous

l'ami de

mes ennemis

Que vouqu'il n'y ait

lez-vous?

fallait

me

faire l'ennemi

de vos ennemis.

Pensez-vous

que vous seul, M. de Rochefort? croyez-moi, j'en trouverai qui vous vaudront. Je vous le souhaite, monseigneur. C'est bien. Allez, allez! A propos,

il

est inutile

que vous m'criviez davantage, monsieur de Rochefort; vos

lettres

seraient des lettres perdues.

J'ai tir les

marrons du

fou.

murmura Rochefort

MMV AXS
en se retirant,
tout
et si

APRKS.
lui

25
raconterai

d'Artagnan n'est pas content de moi quand je


il

l'heure l'loge que j'ai fait de lui,

sera

difllcile.

Mais o diable

me
pas-

mne-t-on?

En

effet,

on conduisait Rochefort parle

petit escalier, au lieu

de

le faire

ser dans l'antichambre o attendait d'Artagnan.

Dans

la

cour,

il

trouva son ca-

rosse et ses quatre

Ah
!

hommes

d'escorte; mais

il

chercha vainement son ami.


la

ah! se
s'il

dit

en lui-mme Rochefort, voil qui change terriblement

chose, et
bien
tre

y nous tcherons de prouver au Mazarin que nous sommes encore bon au,

a toujours

un aussi grand nombre de populaire dans

les

rues, eh

chose
il

Dieu merci
le

qu' garder un prisonnier.


s'il

F.t

sauta dans

caresse aussi lgrement que

n'et eu que vingt-cinq

ans.

26

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

(Mprj'iEiii

ri.

AWNK D AUTRICHE A QUARANTE-SIX ANS.

/
'

EST seul avec Bernouin

Mazarin demeura

un instant pensif;
cependant
Mazarin
tail
il

il

en savait beaucoup et

n'en savait pas encore assez.

tait tricheur

au jeu

c'est
:

un dappersolut

que nous a conserv Brienne


cela prendre ses avantages.
la

il

lait

Il

de n'entamer

partie avec d'Artagnan

que

orsqu'il connatrait bien toutes les cartes

de son adversaire.

IMonseigneur n'ordonne

rien

de-

manda Bernouin.

Si fait,

rpondit Mazarin
la reine.

claire-moi,

je vais

chez
le

Bernouin prit un bougeoir


il

et

marcha

premier.

y avait un passage secret qui aboutissait des appartements et du cabinet de


la

Mazarin aux appartements de

reine; c'tait par ce corridor que passait le

cardinal pour se rendre toute heure auprs d'Anne d'Autriche (1).

En arrivant dans

la

chambre

coucher o donnait ce passage, Bernouin ren-

contra M"^ Beauvais. M* Beauvais et Bernouin taient ls confidents intimes de


ces amours surannes, et M""^ Beauvais se chargea d'annoncer
le

cardinal

Anne

d'Autriche

qui tait dans son oratoire avec le jeune roi Louis XIV.
assise

Anne d'Autriche,
table, et la tte
le tapis, feuilletait

dans un grand fauteuil,


sa

le

coude appuy sur une


,

appuye sur

main

regardait l'enfant royal, qui

couch

sur_

un grand livre de batailles. Anne d'Autriche


elle restait

tait la reine qui.

savait le
retire

mieux s'ennuyer avec majest;

quelquefois des heures ainsi


lire

dans sa chambre ou dans son oratoire sans

ni

prier.

Quant au

[i)

Le cliemin par lequel

le

cardinal se rendait chez

la

reine

mhc

se voit encore 2U

Palais-Royal.

(M rvioires de

la

princesse palatine, pape 531.)

VINGT ANS APRES.


livre

27

avec lequel jouait

le

roi, c'tait

un Quinte-Curce enrichi de gravures rele

prsentant les hauts

faits

d'Alexandre.
la

M"" Beauvais apparut

porte de l'oratoire et annona


,

cardinal Mazrin.
:

L'enfant se releva sur un genou

le sourcil

fronc

et

regardant sa mre

Pourquoi donc,

dit-il, entre-t-il ainsi

sans faire

demander audience?
les

Anne

rougit lgrement.
est important, rpliqua-t-elle
,

11

qu'un premier ministre, dans

temp^

o nous sommes, puisse venir rendre compte toute heure de ce qui se passe
la reine, sans avoir exciter la curiosit ou les commentaires de toute la cour.

Mais

il

Comment vous rappelez-vous ce que M. de Richelieu? vous ne pouviez trop jeune. ne me vous rappelle pas Et qui vous demand Anne d'Autriche avec on me ne dois jamais nommer que un mouvement d'humeur mal dguis.
implacable.
faisait
le savoir,

me

semble que M. de Richelieu n'entrait pas


tiez

ainsi, rpondit l'enfant

Je

le

je

l'ai

et

l'a dit.

a dit cela ? reprit Je sais


je

les

personnes qui rpondent aux questions que


rien.

je leur fais

rpondit l'enfant

ou sans cela je n'apprendrais plus

En ce moment Mazarin
le plia et alla le

entra.

Le

roi se leva alors tout fait, prit

son livre,

porter sur

la table,

prs de laquelle

il

se tint debout pour forcer

Mazarin se tenir debout aussi.

Mazarin surveillait de son il intelligent toute cette scne


blait

laquelle
Il

il

sem-

demander

l'explication
la

de

celle qui

l'avait

prcde.

s'inclina respec,

tueusement devant
dit

reine et

fit

une profonde rvrence au

roi

qui
lui

lui

rpon-

par un salut de

tte assez cavalier;

mais un regard de sa mre

reprocha

cet

abandon aux sentiments de haine que ds son enfance Louis XIV avait vous
il

au cardinal, et
nistre.

accueillit, le sourire sur les lvres,

le

compliment du mi-

Anne d'Autriche cherchait


visite
le

deviner sur le visage de Mazarin la cause de cette

imprvue,

le

cardinal ordinairement ne venant chez elle que lorsque tout

monde

tait retir.
fit
:

Le ministre M* Beauvais
Dj
la

un signe de tte imperceptible alors la reine s'adressant Il est temps que le roi se couche dit- elle; appelez Laporte.
; , ,

reine avait dit deux ou trois

foie

au jeune Louis de se retirer, et touil

jours l'enfant avait tendrement insist pour rester; mais cette fois

ne

fit

au-

cune observation

seulement

il

se pina les lvres et plit.


lui

Un

instant aprs, La-

porte entra. L'enfant alla droit

Eh

sans embrasser sa mre.

bien! Louis, dit Anne, pourquoi ne m'embrassez-vous point?


,

croyais que vous tiez fche contre moi

madame
la,

vous

me

chassez.

Je

Je

ne

vous chasse pas; seulement vous venez d'avoir


frant encore, et je crains

petite vrole,

vous tes soufpas eu


la

que

veiller
fait

ne vous fatigue.

Vous n'avez

mme

crainte quand vous m'avez


dits qui ont tant fait
dit

aujourd'hui aller au palais pour rendre ces


le

mchants

Sire,
donne
le

murmurer

peuple.

Laporte pour

bougeoir?

A qui
,

faire diversion, qui

Votre Majest veut-elle que je

tu

voudras, Laporte, rpondit l'enfant, pourvu,

ajouta-t-il

haute voix que ce ne soit pas M. Mancini. M. Mancini tait un neveu du cardinal que Mazarin avait plac prs du roi

28

LES TROIS MOISOIETAIRES.


cnfanL (riinnncur
et,

comme
Et

sur lequel Louis XIV reportait une partie de

la

haine

qu'il avait

pour son ministre.


sans embrasser sa mre et sans saluer
dit
le cardinal.

le roi sortit la

bonne heure!

Mazarin

l'horreur de la dissimulation.

presque timide.

Pourquoi

j'aime voir qu'on lve Sa Majest dans


cela?

demanda
du
la
,

la

reine d'une voix

ALiis

il

me semble que
ce qui ne

la sortie

roi n'a

pas besoin de comle

mentaires. D'ailleurs, Sa Majest ne se donne pas


fection qu'elle

peine de cacher

peu

d'af-

son service

me porte comme
a.

m'empche pas

celui de Votre Majest.

du

reste, d'tre tout

dvou
les

Je

vous demande pardon pour

lui, cardinal, dit la reine; c'est

un enfant qui ne peut encore savoir toutes

obligations qu'il vous

Mais
colique
:

Le cardinal
,

sourit.
la

continua
a-t-il

reine

vous tiez venu sans doute pour quelque objet immlan-

portant. Qu'y

donc?
et d'un air

Mazarin

s'assit
11

ou plutt se renversa dans une large chaise,


,

y a
,

dit-il

que, selon toute probabilit, nous serons forcs de nous


le
la

quitter bientt

moins que vous ne poussiez

me

suivre en

Italie.

Et pourquoi cela? demanda


:

dvoment pour moi jusqu'


reine.

Parce que, comme

dit l'opra

de Thh, reprit Mazarin

Le monde entier conspire diviser nos feux.


,

Vous plaisantez monsieur, dit la reine en essayant de reprendre un peu de son ancienne dignit. Hlas non, madame dit Mazarin je ne plaisante pas le moins du monde je pleurerais bien plutt je vous prie de le croire, et. il y a de quoi car notez bien que j'ai dit

Le monde entier conspire

diviser nos feux.

Or,

comme vous

faites partie

m'abandonnez!
l'autre jour trs

Cardinal!

Eh!
Il
;

du monde

entier, je

veux dire que vous aussi


qu'il

mon

Dieu! ne vous ai-je pas vue sourire

sait?

Et que me
la
!

agrablement M.
disait-il?

le

duc d'Orlans ou plutt ce

vous

di-

vous disait,
,

madame

C'est votre Mazarin

qui est

pierre d'achoppement

vous que je fisse?


royaut

Oh! madame, vous


du royaume
la reine.
!

qu'il parte

et tout ira bien.

tes la reine, ce

me

semble

Que vouliez Belle


!

la merci du premier gribouilleur de paperasses


gentilltre

du premier

du Palais-Royal ou
forte

Cependant vous tes assez moi

pour

loigner de vous les gens qui vous dplaisent?


plaisent vous
M"'*
,

rpondit
,

C'est--dire, qui vous d Sans doute. Qui renvoy


a
l'autre

de Chevreuse

rgne?...

Une

qui

pendant douze ans, avait t perscute sous

intrigante qui voulait continuer contre


!

mences contre M. de Richelieu


si

Qui a renvoy
disait

moi

les cabales
,

comamie
les

M""^

de Hautefort
roi

cette

parfaite

miennes?
c'tait

Une prude qui vous


!

qu'elle avait refus les

bonnes grces du

pour rester dans

chaque

soir,

en vous dshabillant, que


si

perdre votre me que d'aimer un prtre,

qu'on est cardinal


parlait
la

Qui a

comme
?

fait

arrter M. de Beaufort
!

reine,

de rien moins que de m'assassiner que vos ennemis sont les miens,

faudrait encore que vos amis fussent les

Vous voyez bien cardinal Ce point assez, madame, Mes amis, monsieur! miens
,

Un brouHlon qui ne
,

on

tait prtre

parce

reprit
il

n'est

aussi.

VINGT ANS AHRS.


(La reine secoua
d'amis dans
le
la tLu.)

29

Hlas

je iveii ai plus.

Coinnieiil n'avez-vous plus

bonheur, quand vous en aviez dans l'adversit?


j'ai

Parce que,
comme
est

dans

le

bonheur,

oubli ces amis-l

monsieur; ])arce que


,

j'ai fait

la

reine Marie de Mdicis, qui, au retour de son premier exil


([ui

mpris tous ceux


fois
,

avaient souffert pour elle


,

et qui, proscrite et

une seconde
de son
lils
,

morte,
le

Cologne

abandonne du monde entier


mprisait son tour.
le

mme

parce que tout

monde

la

pas temps de rparer

Que voulez -vous


chez.

dire,

Eh bien! voyons, Mazari, mal? cherchez parmi vos amis, vos plus monsieur? Rien autre chose que ce que
dit
,

ne

serait-il

anciens,
:

je dis

cherper-

Hlas!

j'ai

beau regarder autour de moi

je n'ai d'influence sur

sonne. Monsieur,

comme
,

toujours, est conduit par son favori. Hier, c'tait Choisy,


le

aujourd'hui c'est Larivire, demain ce sera un autre. M.

Prince est conduit

par

M='>''

de Longueville

qui est elle-mme conduite par


le

le

prince de Marsillac,

son amant. M. de Conti est conduit par

coadjutcur, qui est conduit par M""" de

Gumne. Aussi, madame; du jour, mais parmi vos amis


reine.
ter contre M. le

Parmi mes amis d'autrefois Oui, parmi vos amis d'autrefois, parmi ceux qui vous ont aide
d'autrefois.

je

ne vous dis pas de regarder parmi vos amis


!

fit

la

lut-

duc de

liichelieu

le vaincre
la

mme...
iii-

veut-il

en venir? murmura

reine en regardant le cardinal avec

quitude.

Oui, continua
amis repousser
,

celui-ci,

en certaines circonstances, avec cet esprit puissant


,

et fin qui caractrise


les

Votre Majest

vous avez su

attaques de cet adversaire.


dit
fait,

Moi

grce au concours de
,

V(_s

dit la reine

j'ai souterl

voil tout.

Oui,

Mazarin, connne souffrent les femmes, en se vengeant.


connaissez-vous M. de Rochefort?
,

Voyons, allons au
n'tait
ies

M.

de Rochefoi't

pas un de

mes amis
si

dit la reine,

mais bien au contraire de mes ennemis


(jue

plus acharns, un des plus fidles de M. le cardinal. Je croyais que vous sa-

viez cela.

Je le sais

bien, rpondit Mazarin

nous l'avons

fait

mettre
il

la Bastille.

En

est-il sorti?

demanda

la

reine.

Non,

rassurez-vous,

est toujours; aussi, je

ne vous parle de

lui

que pour arriver un autre. Conla

naissez-vous M. d'Artagnan? continua Mazarin en regardant

reine en face.
aurait-il t in-

Anne
discret
?

d'Autriche reut

le

coup en plein cur.

Le Gascon

murmura-t-elle.
:

Puis, tout haut D'Artagnan? ajouta-t-elle. Attendez donc. Oui, certainement, ce nom-l m'est familier. D'Artagnan, un mousquetaire qui aimait une de mes femmes, pauvre petite crature qui est morte empoisonne cause do

moi.

Voil tout?

dit

Mazarin.

La reine regarda

le cardinal

Mais, monsieur, rogatoire. Auquel, en

avec tonnement.
il

dit-elle

me

semble que vous

me

faites subir

un inter-

tout cas, dit ^Lazarin avec son ternel sourire et sa

voix toujours douce, vous ne l'pondez ({ue selon votre fantaisie.

Exposez
avec
s'incliai fait

clairement vos dsirs, monsieur, oL

j'y

rpondrai de
bien!

un conmiencement d'impatience.
nant, je dsire que vous
(lu

Eh

mme,
dit

dit la reine

madame,

Mazarin en
je

me

fassiez part

de vos amis,

comme

vous

part

pou d'industrie
il

et

de talent que

le ciel

a mis en moi.

Les circonstances sont


,

graves et

va falloir agir nei-giquement.

Encore

dit la reine

je croyais

que

30

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

nous en serions quittes avec M. de Beaufort.


mante.

Oui,

vous n'avez vu que


fait

le tor-

rent qui voulait tout renverser, et vous n'avez pas


Il

altenlion l'eau dor-

dit la reine.

que
que

me

y a cependant en France un proverbe sur l'eau qui dort. Achevez, Eh bien continua Mazarin je souffre tous les jours les affronts font vos princes et vos valets titrs, tous automates qui ne voient pas

je tiens leur

fil

et qui, sous

ma

gravit patiente, n'ont pas devin

le

rire

de l'homme

irrit,

qui s'est jur lui-mme d'tre un. jour le plus fort.


le

avons
tous;

fait
il

arrter M. de Beaufort, c'est vrai, mais c'tait


le Prince.

y a encore M.
,

Le vainqueur de Rocroi? y pensez-vous!


comme nous
disons,,
il

Nous moins dangereux de


nous autres
dites-vous

Oui,

madame

et fort

souvent; mais, patienza,


y a M.
le

Italiens. Puis
l! le

aprs M. de Cond,

duc d'Orlans.

premier prince du sang,

l'oncle

du

roi!

ISon pas
le

Que

le

premier prince du

sang, non pas l'oncle du roi, mais

le lche conspirateur qui, sous l'autre rgne, pouss par son caractre capricieux et faulasque, rong d'ennuis misrables,

dvor d'une plate ambition


courage,
irrit

jaloux do tout ce qui

dpassait en loyaut et en

de n'tre rien, grce sa nullit,


s'est fait

s'est fait l'cho


fait

de tous

les

mauvais bruits,

l'me de toutes les cabales, a


la

signe d'aller eu
la

avant tous ces bravs gens qui ont eu

sottise

de croire

parole d'un

homme
non pas

du sang royal,
le

et qui les a renis lorsqu'ils sont

monts sur l'chafaud!


le

prenner prince du sang, non pas l'oncle du roi, je


et

rpte, mais

l'assassin

de Chalais, de Montmorency

de Cinq-Mars, qui essaie aujourd hui


gagnera
lui

djouer

le

mme jeu

et qui se figure qu'il

la

partie parce qu'il a chang

d'adversaire et parce qu'au lieu d'avoir devant

un

homme

qui

menace

il

a un

homme
n'ai

qui sourit. Mais

il

se trompe,
ta

il

aura perdu perdre M, de Richelieu, et je

pas intrt laisser prs de

reine ce ferment de discorde avec lequel feu


la bile

M.

le cardinal

a fait bouillir vingt ans

du

roi.

Je
ne
suis

Anrie rougit et cacha sa tte dans ses deux mains.

ne veux point humilier Votre Majest, reprit Mazarin revenant

un

ton plus calme, mais en

mme

temps d'une fermet trange;


,

je

veux qu'on
je

respecte

la

reine et qu'on respecte son ministre


cela. Yolre Majest sait, elle,

puisque aux yeux de tous

que
le

que

je

ne suis pas,

comme beaucoup
le

de gens

disent, un pantin venu d'Italie!

Il

faut

que tout

monde

le

sache

comme
le

Votre Majest,

Kh

bien donc, que dois-je faire? dit

Anne d'Autriche,
Ri-

courbe sous cette voix dominatrice.

Vous devez chercher dans votre souvenir


la

nom de
,

ces

hommes

fidles et

dvous qui ont pass


le

mer malgr M. de
la

chelieu

en laissant des traces de leur sang tout

long de

route

pour rap-

porter Votre Majest certaine parure qu'elle

avait

donne M. de Bucl'et fait

kh)gham.

Anne
dir, et
si

se leva majestueuse et irrite


le

comme

si

un ressort d'acier

bon-

regardant

cardinal avec cette hauteur et cette dignit qui la rendaient

puissante aux jours de sa jeunesse.

Vous m'insultez,
achevant
je
la

monsieur!

dit-elle.

le

Je

pense qu'avait tranche par

veux enfin, continua Mazarin, milieu le mouvement de la reine;


fait

veux que vous fassiez aujourd'hui pour votre mari ce que vous avez

autre-

fois

pour votre amant.

Encore

cette calomnie! s'cria la reine. Je la croyais


,

cependant bien morte

et bien

touffe

car vous

me

l'aviez

pargne jusqu'

Miizarin

rhn

la

Ulmiio.

VINGT ANS APRES.


prsent; inaisvuil que vous m'en parlez votre tour. Tant mieux
!

31

car

il

sera question celle fois entre nous, el tout sera fini, entendez- vous bien?

en

Mais,

que vous
triche.

madame dit Mazarin, tonn de ce j-etour de Et moi je veux tout vous me disiez luul.
,

force
dire
,

je

ne demande pas

rpondit Anne d'Au-

coutez donc. Je veux vous dire

qu'il y avait

effeclivement cette poque

quatre curs dvous, quatre mes loyales, quatre pes fidles, qui m'ont

sauv plus que

la

vie

vouez,

dit

Mazarin.

N'y

monsieur, qui m'ont sauv l'honneur.


a-t-il

Ah

vous

l'a-

donc que

les

coupables dont l'honneur soit en

jeu, monsieur, et ne peut-on pas dshonorer quelqu'un, une

femme

surtout,

avec des apparences? Oui, les apparences taient contre moi et

j'allais tre

dshonore,

et

cependant,

je le jure

je n'tais

pas coupable. Je
elle

le jure...

La reine chercha une chose sainte sur laquelle


armoire perdue dans
gent, et le
la tapisserie
:

pt jurer, et tirant d'une

un

petit coffret

de bois de rose incrust d'arj'aimais M. de

posant sur l'autel


!

dit

Je le jure

reprit-elle

sur ces reliques sacres

Buckingham,

mais M. de Buckingham n'tait pas

Et quelles sent ces reliques sur lesquelles vous


en souriant Mazarin; car, je vous en prviens
: ,

mon

amant.
faites

ce serment, madame'.'
qualit de

en

ma

Romain

je

suis incrdule

il

y a relique et relique.
et la

La reine dtacha une petite cl d'or de son col

prsenta au cardinal.

Ouvrez,
Mazarin
,

monsieur,
,

dit-elle, et

voyez vous-mme.
le coffre
,

tonn

prit la cl et ouvrit

dans lequel

il

ne trouva
tache de

qu'un couteau rong parla rouille et deux lettres dont l'une


sang.

tait

Qu'est-ce que cela? demanda Mazarin. Qu'est-ce que cela, monsieur! Anne d'Autriche avec son geste de reine
dit

et

en tendant sur

le coffret le dire.

ouvert un bras rest parfaitement beau malgr

les
ji*

annes. Je vais vous


lui aie

Ces deux

lettres sont les

deux seules
l'a

lettres

que

jamais crites. Ce couteau, c'est celui dont Felton

frapp.

Lisez les

lettres,

monsieur, et vous verrez


la

si j'ai

menti.
,

Malgr
au
lieu

permission qui

lui tait

donne, Mazarin

par un sentiment naturel

de

lire les lettres, prit le

couteau que Buckingham mourant avait arrach


,

de sa blessure,
toute ronge
,

et qu'il avait
le

par Laporte

envoy
rouille
;

la reine.

La lame en
la

tait

car

sang
la

men
tel

pendant lequel

devenu de la reine tait devenue


tait
,

puis aprs un instant d'exa-

aussi blanche
le

que

nappe de

l'au-

sur laquelle elle tait appuye

il

le

replaa dans

cofl'rc

avec un frisson

involontaire.

bien, Non, non,


C'est
terrible
,

madame,

dit-il, je

m'en rapporte
que tout

votre

serment.
lisez, je
le vt-ux,

lisez, dit la

reine en fronant le sourcil:


soit ini

je l'ordonne, a(in,

comme

je l'ai rsolu,
sujet.

de cette fois,

et

que

nous ne revenions plus sur ce

Croyez-vous, ajouta-t-elle avec un sourire

que

je sois dispose rouvrir ce coflret

chacune de vos accusations

venir?...

Mazarin, domin par cette nergie, obit presque machinalement et

lut

les
;i

deux

lettres.
:

L'une

tait celle

par laquelle

la

reine redemandait les ferrets

Buckingham

c'tait

celle

qu'avait

porte d'Arfagnan et qui tait arrive

32
'temps
'Je
;

LES

Tl'iUlS

MOLSgLKTAlHES.
la reine

Taulre tait celle que Laporte avait remise au duc, dans laquelle
allait tre

le

prvenait qu'il
C'est bien,

assassin
dit

et qui tait arrive trop tard.


il

madame

,.

Mazarin, et

n'y a rien

rpondre

cela.

Si,

monsieur,
si
,

dit la reine

en refermant
:

le coffret et

en appuyant sa main destoujours t ingrate en-

sus;

il

y a quelque chose rpondre


qui m'ont sauve
,

c'est

que

j'ai

vers ces

hommes
lui
;

moi

et qui ont fait tout ce qu'ils ont

pu pour

sauver,

c'est

que
,

je n'ai rien

donn ce brave d'Artagnan dont vous


le

me

parliez tout l'heure

que

ma main

baiser et ce diamant.

La reine tendit sa

belle

main vers

cardinal et

lui

montra une pierre admi-

rable qui scintillait son doigt.

11

l'a

vendu, ce

qu'il parat, reprit-elle,

dans un

moment de gne;

il

Ta

vendu pour
donc?

me

sauver une seconde fois, car c'tait pour envoyer un messager


le

au duc et pour

prvenir qu'il devait tre assassin.

D'Artagnan
il

le savait

il

savait tout.

Comment

faisait-il? je l'ignore.
l'ai

Mais enlin
l'ai

l'a

vendu

M. des Essarts, au doigt duquel je

vu

et

de qui je

rachet

mais ce dia-

mant
avez

lui

appartient, monsieur, rendez-le-lui donc de

le

bonheur d'avoir prs devons un pareil

Merci,
reine,

madame,

dit

Mazarin; je profiterai du conseil.


cardinal de sa voix
injustes

comme

brise

par l'motion, avez-vous autre chose me demander?


lchez de
l'utiliser.

ma homme,

part, et, puisque vous

Et maintenant,

dit la

Rien,

madame, rpondit

le

la
;

plus caressante, que de vous

supplier de

me

partionner

mes

soupons

mais je vous aime tant,

qu'il

n'est pas tonnant

que

je sois jaloux,

mme
,

du pass.
la

Eh bien
lira.

Un

sourire d'une indfinissable expression passa sur les lvres de


!

reine.

alors

monsieur,
,

dit-elle

si

vous n'avez rien autre chose

me dej'ai

mander, laissez-moi
besoin d'tre seule.

vous devez comprendre qu'aprs une pareille scne

Mazarin s'inclina.
Je

me
,

relire,

madame,
;

dit-il

me

permettez-voug de revenir?
tout ce

Oui

mais demain

je n'aurai pas trop de

temps pour

me
il

re-

mettre.

Le cardinal
A peine

prit la

main de
que
la

la

reine et

la lui

baisa

galamment, puis

se re-

fut-il sorti
si le

reine passa dans l'appartement de son

fils

et

de-

manda

Laporte

roi tait

couch. Laporte

lui

montra de

la

main

l'enfant

qui dormait.

pliss de son

Anne d'Autriche monta sur les marches du lit approcha ses lvres du front fils et y dposa doucement un baiser, puis elle se retira silencieuse
,

comme elle tait venue, se contentant de donc, mon cher Laporte, que le roi fasse
quel
lui et

dire au valet de

chambre
le

Tchez
,

meilleure mine M.

cardinal

au-

moi avons de

si

grandes obligations.

VINGT ANS APRKS.

E3

IlliilPITClE

1.

C,\6C0S

KT ITALIKX.

KNDANT ce temps,

le

cardinal lail revenu


la

10) dans son


Bernouin

cabinet,
,

porte duquel
si

veillait

qui

il

demanda
s'il

rien ne s'tait

pass de nouveau et

n'tait

venu au-

cune nouvelle du dehors. Sur, sa rponse ngative,


il

lui fit
,

signe de se retirer.
alla ouvrir la

Rest seul

il

porte du cor-

ridor, puis celle de l'antichambre. D'Arta-

gnan

fatigu

dormait sur une banquette.


dit-il

Monsieur d'Artagnan!
I

d'une voix

douce.

Monsieur d'Artagnan
D'Artagnan continua de dormir.

D'Artagnan ne broncha point.


dit-il

plus haut.

Le cardinal s'avana vers


debout
et

lui et lui

toucha l'paule du bout du doigt.

Cette fois d'Artagnan tressaillit, se rveilla, et en se rveillant, se trouva tout

Me

comme
,

un soldat sous
;

les

armes.

voil

dit-ii

souriant.

qui m'appelle?

Moi

dit

Mazarin avec son visage


,

le

plus

J'en

tais si fatigu

demande pardon Votre minence dit d'Artagnan, mais j'Ne me demandez pas pardon, monsieur, dit Mazarin, car

vous vous tes fatigu


D'Artagnan admira

mon

service.

Ouais!
vient en

l'air

gracieux du ministre.
le

dit-il

entre ses dents. Est-il vrai

proverbe qui

dit

que

le

bien

dormant?
dit

Suivez-moi, monsieur, Mazarin. Allons, allons murmura d'Artagnan


,

Rochefort m'a tenu parole; seule-

ment, par o diable


Et
il

est-il

pass?
il

regarda

jusque dans les moindres recoins du cabinet; mais

n'y avait

plus do Rochefort.

Monsieur d'Artagnan,
fauteuil
,

dit

Mazarin en s'asseyant

et

en s'accommodant

sin-

son

C'est possible, pensa d'Artagnan,

vous m'avez toujours paru un brave

et galant
il

homme.
temps

mais

mis

lo

me

!e

dire; ce

34

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


com-

qui ne l'empcha pas de saluer Mazariti jusqu' terre pour rpondre son
pliment.

Eh bien
il

continua Mazarin

le

moment

est

venu de mettre

prolit vos ta-

lents et votre valeur.

Les yeux de
car

l'officier

lancrent

comme un
,

clair

de joie qui s'teignit aussitt,

Ordonnez

ne savait pas oii Mazarin voulait en venir.


,

monseigneur,
,

dit-il

je suis prt obir Votre


,

minence.

Monsieur d'Artagnan
certains exploits...
j'ai fait la

continua Mazarin

vous avez

fait

sous

le

dernier rgne

Votre minence

est trop

guerre avec assez de succs.

Je

bonne de se souvenir... C'est vrai, ne parle pas de vos exploits guerquelque bruit,
ils

riers, dit Mazarin, car, quoiqu'ils aient fait

ont t surpasss

par

les autres.
fit

D'Artagnan

l'tonn.

Eh bien!
gnan
,

dit

Mazarin, vous ne rpondez pas?

que monseigneur

me

dise de quels exploits


je

il

J'attends, reprit d'Artaveut parler. Je parle de


!

l'aventure...

H! vous savez bien ce que

veux

dire.

Hlas! non, monseiJe

gneur, rpondit d'Artagnan tout tonn. -^Vous tes discret, tant mieux
parler de cette aventure de la reine
fait
,

veux

de ces ferrets

de ce voyage que vous avez

avec trois de vos amis...


le

H! H! pensa
Et
les
il

Gascon, est-ce un pige? Tenons-nous ferme.

arma

ses traits d'une stupfaction

que

lui

et envie Mondori ou Bellerose,

deux meilleurs comdiens de l'poque.


,

Fort bien
l'homme
qu'il

dit

Mazarin en riant; bravo! on m'a\ait bien

dit

que vous

tiez

me

fallait.

Voyons,

l,

que feriez-vous bien pour moi?


,

Tout

ce que Votre Eminence m'ordonnera de faire

dit

d'Artagnan.

Vous

feriez

pour

moi ce que vous avez


le venir.

fait autrefois

pour une reine?


faire parler:

Dcidment, se ditd'Artagnan lui-mme, on veutme


Il

voyons-

n'est pas plus fin


,

que

le

Richelieu
?

Pour une reine


nez pas que
j'ai

que diable!

monseigneur

Je

ne comprends pas.

besoin de vous et de vos trois amis?


trois

\ous ne compre De quels amis, monseirpondit d'Ar-

gneur?
tout le

De vos
monde

amis d'autrefois.

Autrefois, monseigneur,
l'officier, dit

tagnan, je n'avais pas trois amis, j'en avais cinquante. A vingt ans, on appelle
ses amis.
;

Bien, bien, monsieur


faisait

Mazarin,

la discr-

tion est

une belle chose

mais aujourd'hui vous pourriez vous repentir d'avoir t


garder pendant cinq ans
le

trop discret.

Monseigneur, Pythagore

ses disciples

pour leur apprendre se

taire.

Et vous
la

silence

l'avez gard vingt ans,


,

monsieur. C'est quinze ans de plus qu'un philosophe pythagoricien

ce qui

me

semble raisonnable. Parlez donc, aujourd'hui, car


lve de votre serment.
fois, n'tait
dit

reine elle-mme vous requi,

pas jou.

La reine! d'Artagnan avec un tonnement cette Oui, reine pour preuve que vous parle en son
la
,

et

je

nom

c'est qu'elle
,

m'a

dit

de vous montrer ce diamant qu'elle prtend que vous de M. des Essarts.


l'ofiicier,

connaissez

et qu'elle a rachet
la

Et Mazarin tendit

main vers
donne

qui soupira en reconnaissant


rH(5tel-de-Ville.

la

ba-

gue que

la

reine lui avait


,

le soir

du bal de

C'est vrai

cUt

d'Artagnan, je reconnais ce diamant, qui a appartenu

la

reine,

Vous voyez donc

bien que je vous parle en son nom. Rpondez-moi donc

VINGT ANS APRS.


siiiis

35
dit, et je

jouer davantage

la

va de votre fortune.

Ma

comdie. Je vous Tai dj


foi
si
,

vous

le

rpte,

il

y
,

monseigneur,
!

j'ai
Il

grand besoin de

faire fortune

Votre minence m'a oubli


rer cela.

longtemps

ne faut que huit jours pour rpa-

Voyons, vous voil, vous, mais o sont vos amis?

monseigneur.

Comment! vous n'en savez rien? Non


trois

Je n'en sais rien,

nous nous sommes spars, car tous


retrouverez-vous
ditions?
Je
et
?

ont quitt

le

y a longtemps que Mais o les service.


,

il

De l'argent, monseigneur, tant que nos entreprises en demanderont.


j'ai

Partout o

ils

seront, cela

me

regarde.

Bien.

Vos con-

me

rappelle trop parfois combien

sans ce diamant que

t oblig de vendre

nous avons t empchs, faute d'argent, nous serions rests en chemin.


,

Diable! de l'argent, et beaucoup, dit Mazarin;

comme
les

vous y

allez,

monsieur

l'oficier!

Savez-vous bien

qu'il n'y
,

en a pas, d'argent, dans

les coffres
la

du roi?
petits

Faites comme moi, aiors monseigneur, vendez diamants de couronne; mal grandes choses avec de croyez-moi ne marchandons pas on vous Mazarin nous verrons moyens. Eh bien d'arrhes. Richelieu pensa d'Artagnan m'et dj donn cinq cents Vous serez donc moi? Oui mes amis veulent. Mais leur de bon tout jamais rien pourrais compter sur vous? Allez donc trouver. Que leur d'Artagnan en secouant connaissez mieux que servir Votre minence? Vous dterminer pour Que promeltrai-je? Qu'ils moi. Selon leurs caractres, vous promettrez.
,
,

fait

les

dit

satisfaire.

pistoles

si

le

re-

fus je

Je n'ai

fait

seul

dit

la tte.

les

dirai-je

les

les

Que ferons-nous? Tout, puisqu'il parat que vous savez tout


en nous
,

me

servent

comme

ils

ont servi

la

reine,

et

ma

reconnaissance sera clatante.


faire.

Monle

seigneur, lorsqu'on a confiance dans les gens et qu'on veut qu'ils aient confiance

on

les

renseigne mieux que ne

fait
,

Votre Eminence.
,

Lorsque

mo-

ment

d'agir sera

pense.

Et

venu

soyez tranquille

reprit Mazarin

vous aurez toute va

ma

jusque-l?

Attendez,
,

et

cherchez vos amis.

Monseigneur,
voyager. Je
train

peut-tre ne sont-ils pas Paris, c'est probable

mme,

il

falloir

ne suis qu'un lieutenant de mousquetaires

fort

pauvre, et

les

voyages sont chers.

Mon intention
mes
Encore
,

dit

Mazarin

n'est pas

que vous paraissiez avec un grand

projets ont besoin de mystre et souffriraient d'un trop grand quipage.

monseigneur, ne puis-je voyager avec

ma

paie

puisque l'on est en re-

tard de trois

ne puis pas voyager avec mes conomies, attendu que depuis vingt-deux ans que je suis au service je n'ai conomis que des

mois avec moi

et je

(lottes.

Mazarin resta un inslant pensif,


puis.allant

comme

si

un grand combat se
il

livrait

en

lui

une armoire ferme d'une

triple serrure,
le

en

tira

un sac, elle
:

pesant dans sa main deux ou trois fois avant de


ceci, dit-il

donner
le

d'Artagnan

Prenez donc voyage. pour avec un soupir, ce sont des doublons d'Espagne ou mme des cus pensa d'Artavoil
Si

d'or,

gnan
11

nous pourrons encore

laire afl'aire

ensemble.

salua le cardinal et engouffra le sac dans sa large poche.


!

Eh bien
monseignein'.

c'est

donc

dit, reprit le cardinal,


les jours

vous

allez voyager...

Oui,
A pro-

Ecrivez-moi tous

pour

me donner

des nouvelles de

votre ngofiation.

Je n'y

manquerai pas, monseigneur.

Trs bien.

pos, et

le

nom

de vos amis?

[.e

nom de mes amis?

rpta d'Artagnan avec un

36
reste d'inquitude.

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

Oui, pendant
dit

m'informerai du mien; et, peut-tre apprendrai-je quelque chose.

que vous chercherez de votre ct, moi, je M. le comte

de La Fre, autrement

Athos

M. Duvallon, autrement dit Porthos

et

M.

le

chevalier d Herblay, aujourd'hui l'abb d'Herblay, autrement dit Aramis.

Le cardinal

Des cadets,

sourit.
dit-il,

qui s'taient engags aux mousquetaires sous de faux


leurs

noms pour ne pas compromettre


bourses lgres; on connat cela.
Si Dieu veut

noms de

famille.

Longues rapires

mais

que ces rapires-l passent au service de Votre Eminence


c'est

dit

d'Artagnan, j'ose exprimer un dsir,

que ce

soit

son tour

la

bourse >de

monseigneur qui devienne lgre et la leur qui devienne lourde; car avec ces trois hommes et moi Votre Eminence remuera toute la France et mme toute
,

l'Europe

Ces Gascons vade. En cas


tout

si

cela lui convient.


,

dit

Mazarin en riant, valent presque

les Italiens

pour

la

bra-

dit

d'Artagnan avec un sourire pareil celui du cardinal

ils

valent mieux pour l'estocade.

Et

il

sortit

aprs avoir

demand un cong

qui

lui fut

accord l'instant et sign

par Mazarin lui-mme.

A peine dehors,

il

s'approcha d'une lanterne qui


le sac.
fit-il

tait

dans

la

cour et regarda

prcipitamment dans

Des cus d'argent!


!

avec mpris; je m'en doutais! Ah! Mazarin, Maza-

rin

tu n'as pas confiance en


le

moi

tant pis

cela te portera malheur.

Pendant ce temps

cardinal se frottait les mains.


pistoles!

Cent pistoles! murmurait-il, cent


secret
;

pour cent pistoles,

j'ai

eu un

que M. de Richelieu aurait pay vingt mille cus. Sans compter ce diamant, ajouta-t-il en jetant amoureusement les yeux sur la bague qu'il avait garde, au lieu de la donner d'Artagnan sans compter ce diamant, qui vaut au
livres.

moins dix mille


Et
quelle

le cardinal
il

rentra dans sa

chambre
,

tout

joyeux de cette soire dans


la

la-

avait fait

un

si

beau bnfice

plaa

bague dans un crin garni de


,

brillants

de toute espce, car

le cardinal avait le

got des pierreries

et

il

appela

Bernouin pour

le dshabiller,

sans davantage se proccuper des rumeurs qui


fusil

continuaient de venir par bouffes battre les vilres et des coups de


tentissaient encore dans Paris, quoiqu'il ft plus

qui re-

de onze heures du
la

soir.
il

Pendant ce temps d'Artagnan s'acheminait vers


meurait l'htel de
Disons un peu
la

rue Tiquetonne. o

de-

Chevrette.
avait t

comment d'Artagnan

amen

faire choix de cette de-

meure.

VIiNGT

ANS APRS.

J7

(Diipn'n^ ih

ARTAGNA\ A nUARANTi: AXS.

LAS depuis l'poque O, dans notre ro-

=^

nian des Trois Mouscjnetaires , nous avons


quitt d'Artagnan
il
,

'C\

rue des Fossoyeurs, 12,


,

s'tait

pass bien des choses

et surtout

bien

des annes. D'Artagnan n'avait pas


circonstances, mais les circon-

manqu aux
frSi;'

^;);^. stances avaient

manqu

d'Artagnan. Tant

que ses amis


tait rest

l'avaient entour, d'Artagnan


et sa

dans sa jeunesse

posie
et

^^ c'tait une

de ces natures fines

ing-

nieuses qui s'assimilent facilement les qua-

1^^
vivre avec ces trois
le

'

lits

des autres. Athos

lui

donnait de sa

.'L'

grandeur, Porthos de sa verve, Aramis de son lgance.


Si

d'Artagnan et continu de
suprieur. Athos
il

hommes
,

il

ft

devenu un

homme

le quitta

premier, pour se retirer dans cette petite terre dont


;

avait hrit,
;

Blois

Porthos

le

second

pour pouser sa procureuse


les

du ct de enfin Aramis le troi,

sime, pour entrer dfinitivement dans


ce

ordres et se faire abb.

partir

de

moment d'Artagnan
,

qui semblait avoir confondu son avenir avec celui de ses


,

trois

amis

se trouva isol et faible


il

sans courage pour poursuivre une carrire


qu'c la

dans laquelle

sentait qu'il
lui

ne pouvait devenir quelque chose


si

condition

que chacun de ses amis


trique qu'il avait reu

cderait,

cela peut se dire, une part

du

fluide lec-

du

ciel.
,

Aussi

quoique devenu lieutenant de mousquetaires


isol
:

d'Ai'tagnan ne s'en trouva

que plus
les

il

n'tait

pas d'assez haute naissance,


lui
;

comme
il

Athos, pour que


,

glandes maisons s'ouvrissent devant

il

n'tait

pas assez vaniteux


n'tait

comme

Porthos, pour faire croire qu'il voyait

la

haute socit;

pas assez gen-

tilhomme,

comme

Arauiis, pour se maintenir dans son lgance native, en tirant


le

son lgance de lui-mme. Quelque temps


avait
celui

souvenir charmant do M""' Bonacieu.v

imprim
de

l'esprit

du jeune lieutenant une certaine posie; mais,

comme

toutes les choses de ce

monde,

ce souvenir prissable s'tait peu

38

[.ES t:ois
effac
la vio

mousquetaires.

peu

de garnison est fatale,

mme

aux organisations aristocratiques.


de d'Artagnan
,

Des deux natures opposes qui composaient


voir lui-mme

l'individualit

la

na-

ture matrielle l'avait peu peu emport, et tout


,

doucement, sans
,

s'en aperce,

d'Artagnan, toujours en garnison


(

toujours au

camp

toujours

cheval

tait

devenu

je ne sais

comment

cela s'appelait cette poque), ce qu'on

appelle de nos jours un vritable troupier.

Ce
pas.

n'est point

que pour cela d'Artagnan et perdu de sa finesse primitive; non


,

Au

contraire

peut-tre

cette finesse s'tait encore

augmente ou du moins
,

paraissait

doublement remarquable sous une enveloppe un peu plus grossire;


il

mais cette finesse

l'avait

applique aux petites et non aux grandes choses deia

vie: au bien-tre matriel, au bien-tre


dire avoir

comme

les soldats l'entendent, c'est--

bon

gte,

bonne table, bonne htesse. Et d'Artagnan


la

avait trouv

tout cela depuis six ans rue Tiquetonne, l'enseigne de la Chevrette.

Dans
son
,

les

premiers temps de son sjour dans cet htel,

matresse de

la

mai-

belle et frache

Flamande de vingt-cinq
;

vingt-six ans, s'tait singulire-

ment

prise
,

de

lui

aprs quelques amours fort traverses par un mari infois d'y\rtagnan avait fait

commode

auquel dix

semblant de passer son pe au

travers du corps, ce mari avait disparu un beau matin, dsertant tout jamais,

aprs avoir vendu furtivement quelques pices de vin et emport l'argent et


bijoux.

les

On

le

crut mort. Sa

femme

surtout, qui se flattait de cette douce ide


qu'il tait trpass.

qu'elle tait

veuve, soutenait hardiment


s'tait

Enfin
,

aprs trois

ans d'une liaison que d'Artagnan

bien gard de rompre

trouvant cRaque
faisait crdit

anne son

gte et sa matresse plus agrables

que jamais, car l'une

de

l'autre, la matresse eut l'exorbitante prtention

de devenir femme, et prochre! Allons donc! vous

posa d'Artagnan de l'pouser.

Ah!
le

fi!

rpondit d'Artagnan. De

la

bigamie,

ma

n'y pensez pas.

Mais
,

il

est

mort, j'en

suis bien sre.

contrariant et qui reviendrait pour nous faire pendre.

vous

tuerez

vous tes

si

brave et

si

adroit!

d'tre

pendu!

Ainsi

vous repoussez

ma demande?

Peste ma mie, autre moyen Comment donc! mais


, :

C'tait

un gaillard
s'il

trs

Eh bien!

revient,

avec acharnement!

La belle htelire fut dsole. Elle et fait bien volontiers de M. d'Artagnan non seulement son mari mais encore son Dieu c'tait un si bel homme et une
,

si

fire

moustache.
la

Vers

quatrime anne de cette liaison vint l'expdition de Franche-Comt.


fut

D'Artagnan

dsign pour en tre et se prpara partir. Ce furent de grandes


:

douleurs, des larmes sans fin, des promesses solennelles de rester fidle
tout de la part de l'htesse
,

le

bien entendu. D'Artagnan tait trop grand seigneur


qu'il pourrait

pour rien promettre; aussi promit-il seulement de faire ce


ajouter encore la gloire de son

pour

nom.
courage de d'Artagnan
;

Sous ce rapport on connat


,

le

il

paya admirablementde
le vit

sa personne, et en chargeant la ttedesa trine

compagnie,
le

il

reut au travers del poi-

une balle qui

le

coucha toutde son long sur


le vit

champ de bataille. On
le

tom-

ber de son cheval, on ne


avaient l'espoir de
lui

pas se relever, on

crut mort, et tous ceux qui


qu'il l'tait.

succder dans son grade dirent tout hasard

On

croit facilement ce

qu'on dsire; or, l'arme, depuis

les

gnraux de divi-

VINGT ANS Al'HKS.


sion, quidsiront la iiiorL

S9
la

du

^nu'-yul en clinf,

jusqu'aux soldats, qui d<'sironL

mort des caporaux

tout le

monde

dsire la

mort de quoiqu'un.

Mais d'Arta^nan n'tait pas


rest
,

homme

se laisser tuer
le

comme

cela.
,

Aprs tre
la

pendant
fit

la

chaleur du jour, vanoui sur


lui
;

champ de

hat.aille la

fracheur
la

de

la

nuit le

revenir
fut reu

il

gagna un village,
le

alla

frapper

porte de

plus

helle
ils

maison,
il

comme

sont pai'tout et toujours les Franais, fussent-

blesss;

fut
le

un beau matin une

choy, soign, guri, et, mieux portant que jamais, il reprit chemin de la France une fois en France la route de Paris, et
; ,

fois Paris, la direction

de

la

rue Tiquetonne,

Mais d'Artagnan trouva sa chambre prise par un portemanteau


plet, sauf l'pe, install contre la muraille.

d'homme com-

Il

11

sera revenu

dit-il

tant pis et tant

mieux

va sans dire que d'Artagnan songeait toujours au mari.


s'informa
:

Il

nouveaux garons, nouvelle servante;

la

matresse tait alle a

la

promenade.

Avec monsieur. Seule? demanda d'Artagnan. venu? -^ Sans doute, rpondit navement la servante.
Si j'avais
ai


Il

Monsieur

est

donc remais
je

de l'argent, se
faut

dit

d'Artagnan lui-mme, je m'en de

irais;

n'en

pas,

il

demeurer

et suivre les conseils

mon

htesse, en traversant

les projets

conjugaux de cet importun revenant.

achevait ce monologue, ce qui prouve que dans les grandes circonstances

rien n'est plus naturel


la

que

le
:

monologue, quand

la

servante, qui guettait

la

Ah

porte, s'cria tout coup


!

tenez, justement voici


les

madame
dans
la

qui revient avec monsieur.

D'Artagnan jeta

yeux au

loin

rue

et vit

en

effet,

au tournant de

la

rue Montmartre, l'htesse qui revenait suspendue au bras d'un


lequel se dandinait en

norme

Suisse,

marchant avec des


dit

airs qui rappelrent

agrablement Por-

thos son ancien ami.

C'est
semble
Et
il
!

monsieur? se
dans

d'Artagnan. Oh! oh!

il

a fort grandi, ce

me

s'assit

la salle,

dans un endroit parfaitement en vue.


,

L'htesse, en entrant, aperut tout d'abord d'Artagnan

et jeta

un

petit cri.

ce petit cri, d'Artagnan, se jugeant reconnu, se leva, courut elle et l'em-

brassa tendrement.

Ah!

Le Suisse regardait d'un


c'est

air stupfait l'htesse, qui

demeurait toute ple.


le

vous, monsieur! Que


est votre cousin?

me

voulez-vous? demanda-t-elle dans

plus grand trouble.

Monsieur
rpondt,
il

Monsieur est votre frre?


le rle qu'il jouait, et

dit

d'Artagnan, sans
avec une

se dconcerter le

moindrement dans
dans
les bras

sans attendre qu'elle


laissa

se jeta

de THelvtien, qui

le

faire

grande froideur.

Quel

est cet

homme
?

demanda-t-il.

Quel ce Suisse demanda d'Artagnan. Monsieur va m'pouser, rpondit l'htesse entre deux spasmes. Votre mari donc mort enfin
est

L'htesse ne rpondit que par des suffocations.

est

hO

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


le Suisse.

Que vous imborde! rpondit m'imborde beaucoup d'Artagnan attendu que vous ne pouvez pouser madame sans mon consentement Et gue? demanda Et ne donne pas mousquetaire.
11
,

dit

et que...

le Suisse.

gue... je

le

dit le

Le Suisse devint pourpre


r; d'Artagnan tait
six pieds,

comme une

pivoine

il

portait son bel uniforme dole

envelopp d'une espce de manteau gris;


le

Suisse avait
lui,

d'Artagnan n'en avait gure que cinq;


lui

Suisse se croyait chez

d'Artagnan

Foulez-fous
il

semblait un intrus.
sortir d'izi?

comme un homme
a

qui

Moi? Pas du tout! Mais n'y qu' Toi,


dit

demanda le Suisse en frappant violemment commence srieusement se fcher.


dit

du'pied

d'Artagnan.

aller

chercher main-forte,
disputt
la

dit

un garon, qui ne pouvait

comprendre que ce
cheveux,
et

petit

homme
le

place cet

homme

si

grand.

d'Artagnan, que

la

colre son tour

commenait
je tiens.

prendre auK
te
il-

en saisissant

garon par

l'oreille; toi, tu vas

commencer par
Quant

tenir cette place, et ne


lustre descendant

bouge pas ou j'arrache ce que


,

vous

de Guillaume Tell vous


et qui

allez faire

un paquet de vos habits qui

sont dans

ma chambre

me

gnent, et partir vivement pour chercher une

autre auberge.

Le Suisse se mit
c'est

rire

Moi, bardir! Ah! bien,


Alors
,

bruyamment.
bourguoi?
le franais.

dit-il, et

dit

d'Artagnan, je vois que vous comprenez


,

venez
,

faire

un tour avec moi

et je

vous expliquerai

le reste.
,

L'htesse

qui connaissait d'Artagnan pour une fine lame

commena

pleu-

rer et s'arracher les cheveux.

D'Artagnan se retourna du ct de

la belle

Alors, renvoyez-le, madame, Pah! rpliqua Suisse qui


le
,

plore.

dit-il.
il

avait fallu

un certain temps pom^


;

se ren-

dre compte de
t'apord, bour

la

proposition que

lui

avait faite d'Artagnan

pah! gui des fous,

Je suis lieutenant aux mousquetaires de Sa Majest dit d'Artagnan et par consquent votre suprieur en tout; seulement, comme il ne s'agit pas de grade
, ,

me

broboser

t'aller faire

un dour afec fous?

ici,

mais de

billets

de logement, vous connaissez


ici

la

coutume. Venez chercher

le

vtre; le premier de retour

reprendra sa chambre.

D'Artagnan

emmena

le Suisse,

malgr

les

lamentations de l'htesse, qui, au

fond, sentait son

cur pencher pour l'ancien amour, mais qui n'et pas t fche de donner une leon cet orgueilleux mousquetaire qui lui avait fait l'af,

front de refuser sa main.

Les deux adversaires s'en allrent droit aux fosss Montmartre;

il

faisait nuit
la

quand

ils

y arrivrent

d'Artagnan pria poliment

le

Suisse de

lui

cder

cham-

bre et de ne plus revenir; celui-ci refusa d'un signe de tte et

Il

lira

son pe.

Alors, vous coucherez

ici, dit

d'Artagnan; c'est un vilain gte, mais ce

n'est pas

ma

faute et c'est vous qui l'aurez voulu.


il

Et ces mots

tira le fer

son tour et croisa l'pe avec son adversaire.


iait

avait affaire

un rude poignet, mais sa souplesse

suprieure toute

VINGT ANS APRES.


force.

L^
celle

La rapirc de l'AlIeinand ne IrouvaiL jamais

du

niousqiieLaire.

Le

Suisse reut deux coups d'pe avant de s'en tre aperu, cause du froid; cependant tout coup, la perte de son sang et la faiblesse cja'elle lui occasionna
,

le

contraignirent s'asseoir.

L,
tt

d:t

d'Artagnan, que vous avais-je prdit? Vous voil bien avanc, en!

que vous tes


,

Heureusement que vous n'en avez que pour une quinzaine de


vous envoyer vos habits par
,

jours. Restez l

et je vais

le

garon.

Au

revoir.

propos, logez-vous rue Montorgueil


nourri
,

si

c'est toujours la
il

mme

au Chat qui pelote, on y est parfaitement htesse. Adieu.

Et l-dessus
Suisse
,

revint tout guilleret au logis, envoya en effet les bardes au


la

que

le

garon trouva assis

mme

place o l'avait laiss d'Artagnan,

et tout constern

encore de l'aplomb de son adversaire.

Le garon,
aurait

l'htesse et toute la
s'il

maison eurentpour d'Arlagnan


la ferre poiu*

les

gards qu'on

pour Hercule

revenait sur

y recommencer

ses douze tra-

vaux.

Mais lorsqu'il fut seul avec l'htesse

Maintenant,
baretire. Tant pis

belle Madeleine, dit-il,


;

vous savez

la

distance qu'il y a d'un

Suisse un gentilhomme

quant vous, vous vous tes conduite


,

pour vous
le

car cette conduite vous perdez

comme une camon estime et ma


ici; je

pratique.

J'ai

chass

Suisse pour vous humilier, mais je ne logerai plus


je mprise. Hol!

ne prends pas gte

garon, qu'on emporte


,

ma

valise au

Muids d'amour, rue des Bourdonnais. Adieu


D'Artagnan fut, ce
qu"il parat,

madame.
la

en disant ces paroles,


ses pieds, lui

fois

majestueux
et le retint

et attendrissant. L'htesse se jeta

demanda pardon,
le le froid et

par une douce violence. Que dire de plus? La broche tournait,


la belle

pole ronflait

Madeleine pleurait; d'Artagnan sentit


:

la

faim,
il

l'amour

lui

re-

venir ensemble
Voil
vrette.

il

pardonna

et

ayant pardonn,

resta.

comment d'Artagnan

tait

log rue Tiquetonne, l'htel de la Che-

%3/; ^^

Ii2

LES TROIS MOISOILTAIRES.

iiiprii'ia

lit

DARTAGNAN EST EMRARRASSK

MAIS UNE DE NOS ANCIENNES CONNAISSANCES LUI

VIENT EN AIDE.

'artagnan s'en revenait donc tout pensif,


trouvant un assez vif plaisir porler
le

sac

du cardinal Mazarin,

et

songeant ce beau
lui et

diamant qui avait t


il

qu'un instant

avait vu briller au doigt du

premiermi-

nistre.

Si ce

diamant retombait jamais entre


,

^<\ mes mains

disait-il, j'en ferais l'instant


,

mme

de l'argent

j'achterais quelques

proprits autour du chteau de


qui est une jolie habitation
, ,

mon

pre,

mais qui n'a

pour toutes dpendances qu'un jardin grand peine comme le cimetire des Innocents, et l j'attendrais, dans ma majest, que quelque riche hritire, sduite par ma bonne mine, me vnt pouser; puis j'aurais trois garons je ferais du premier un grand seigneur comme Athos du second un beau soldat comme
:
;

Porlhos, et du troisime, un gentil abb

comme Aramis; ma

foi! cela

vaudrait

innniment mieux que la vie que je mne; mais malheureusement monsou de Mazarin est un pleutre qui ne se dessaisira pas de son diamant en ma faveur.
Qu'aurait dit d'Artagnan
s'il

avait su
!

que ce diamant avait t confi par


vit qu'il s'y faisait

la

reine Mazarin pour lui tre rendu

En entrant dans
il

la

rue Tiquetonne,

il

une grande rumeur;


la

y avait

un attroupement considrable aux environs de son logement. Oh oh dit-il , le feu serait-il l'htel de la Chevrette ou le mari de
!

belle Madeleine serait-il

dcidment revenu
:

Ce
tait

n'tait ni l'un ni l'autre

pas devant son htel, mais devant

en approchant, d'Artagnan s'aperut que ce n'la maison voisine, que le rassemblement


,

avait lieu.

On

poussait de grands cris


,

on courait avec des flambeaux

et la

lueur de ces flambeaux


Il

d'Artagnan aperut des uniformes.

demanda ce qui

se passait.

VINGT ANS APRKS.

fi3

On

lui

rpondit que c'tait un bourgeois qui avait attaqu avec une vingtaine
,

de ses amis une voiture escorte par les gardes de M. le cardinal mais qu'un les bourgeois avaient t mis en fuite. Le chef du rasrenfort tant survenu
,

semblement
maison.

s'tait rfugi

dans

la

maison voisine de
o

l'htel et

on

fouillait la

Dans

sa jeunesse d'Artagnan et couru l

il

voyait des uniformes, et et


il

prt main-forte aux soldats contre les bourgeois; mais

tait

revenu de toutes

ces chaleurs de tte


dinal
11
,

d'ailleurs

il

avait dans sa

poche

les

cent pistoles du car-

et

il

ne voulait pas s'aventurer dans un rassemblement,


en savait toujours assez.
,

rentra dans l'htel sans faire d'autres questions. Autrefois d'Artagnan vou-

lait
11

toujours tout savoir, maintenant

il

trouva

la belle

Madeleine qui ne l'attendait pas

croyant,

comme

le lui avait

dit

d'Artagnan,

qu'il passerait la nuit


,

au Louvre
lui

elle lui fit

donc grande

fte

de ce retour imprvu

qui, cette fois,

allait
,

d'autant mieux qu'elle avait

grand' peur de ce qui se passait dans la rue

et qu'elle n'avait

aucun Suisse

pour

la

garder.

Elle voulut

donc entamer

la

conversation avec

lui et lui

raconter ce qui s'tait

pass; mais d'Artagnan rflchissait, et par consquent n'tait pas en train de


causer. Elle
lui

montra

le

souper tout fumant

mais d'Artagnan

lui dit

de

faire

monter
gogne.

le

souper dans sa chambre

et d'y joindre

une bouLeille de vieux bourun

La

belle Madeleine tait dresse obir militairement, c'est--dire sur


,

signe. Cette fois


vitesse.

d'Artagnan avait daign parler,

il

fut

donc obi avec une double


sa

D'Artagnan prit sa
content
,

cl et sa chandelle et
la location
,

monta dans

chambre.

Il

s'tait

pour ne pas nuire

d'ime chambre au quatrime. Le res-

pect que nous avons pour

la vrit la

nous force

mme

dire que la
toit.

chambre

tait

immdiatement au-dessus de
C'tait l sa tente d'Achille.
qu'il voulait

gouttire et au-dessous du

D'Artagnan se renfermait dans cette chambre lorsla

par son absence punir

belle Madeleine.

Son premier soin


rendre compte de souper
tait servi
,

fut d'aller serrer

dans un vieux secrtaire, dont

la

serrure

seule tait neuve, son sac, qu'il


la

n'eut pas

mme
,

besoin de vrifier pour se


instant aprs, son

somme

qu'il contenait; puis

comme, un
congdia
le

sa bouteille de vin apporte,

il

garon

ferma

la

porte et se mit table.

Ce
faim,

n'tait pas

pour
fait

rflchir,

comme
il

on pourrait

le

croire

mais d'Artagnan
loin'.
Il

pensait qu'on ne
il

bien les choses qu'en les faisant chacune son

avait

soupa; puis aprs souper

se coucha. D'Artagnan n'tait pas


:

non plus

de ces gens qui pensent que la nuit porte conseil Mais le malin au contraire, tout frais, tout a'is,
,

la nuit,
il

d'Artagnan donnait.

trouvait les meilleures ins-

pirations.
il

Depuis longtemps

il

n'avait pas eu l'occasion

de penser

le

matin, mais

avait toujours

dormi

la nuit.
lit

Au

petit jour

il

se rveilla, sauta en bas de son

avec une rsolution toute mi-

litaire, et se

En

promena autour de
dit-il
,

sa

chambre en
la

rflchissant.
,

/|3

six

mois peu prs avant

lettre d'Athos.

cela? Voyons...

Ah

c'tait

mort du cardinal j'ai reu une au sige de Besanon je me rap,

kk
pelle... j'tais

LES TROIS .MOUSQLETAIRES.


dans
la

franche.

Que me

disait-il ? Qu'il habitait


l

oui, c'est bien cela, une petite terre; mais o? J'en tais

une petite terre quand un coup de

vent a emport

la lettre.

Autrefois j'eusse t la chercher, quoique le vent l'et

mene un endroit

fort dcouvert.

Mais

la

jeunesse est un grand dfaut...


porter l'adresse d'Athos

t{uand on n'est plus jeune. J'ai laiss

ma

lettre s'en aller

aux Espagnols, qui n'en ont que faire, et qui devraient bien
ne faut donc pas penser Athos. Voyons... Porthos.
J'ai

me

la

renvoyer.

11

reu une lettre de

lui;

il

m'invitait

pour

le

mois de septembre
la

16/|6.

Malheureusement

une grande chasse dans ses terres comme . celte poque j'tais
,

en Barn, cause de

mon pre, la lettre m'y suivit; j'tais parti quand elle arriva. Mais elle se mit ma poursuite et toucha Montmdy quelques jours aprs que j'avais quitt la ville. Enfin elle me rejoignit au mois d'avril; mais comme c'tait seulement au mois.d'avril 16/7 qu'elle me rejoignit,
mort de
et

que

l'invitation
,

tait

pour

ter.

Voyons

cherchons cette

mois de septembre h^ je ne pus en profielle doit tre avec mes titres de proprit. lettre
le
,
;

D'Artagnan ouvrit une

vieille cassette

qui gisait dans un coin de la chambre,

pleine de parchemins relatifs la terre de d'Artagnan, qui, depuis deux cents

ans, tait entirement sortie de sa famille

et

il

poussa un

cri

de joie

il

venait

de reconnatre
pattes de

la

vaste criture de Porthos, et, au-dessous, quelques lignes en


la

mouches traces par

main sche de sa digne pouse.


il

D'Artagnan ne s'amusa point


courut l'adresse.

relire la lettre,

savait ce qu'elle rnntennit.

il

L'adresse tait au chteau du Vallon.

Porthos avait oubli tout autre renseignement. Dans son orgueil,

il

croyait

que tout

le

Au diable
lui

monde
le

devait connatre le chteau auquel

il

avait

donn son nom.


!

vaniteux! dit d'Artagnan, toujours


lui,

le

mme

il

m'aliait ce-

pendant bien de commencer par


d'argent,
voil le meilleur qui

attendu qu'il ne devait pas avoir besoin


,

qui a hrit des huit cent raille livres de M. Coquenard. Allons

me manque.

Athos sera devenu

idiot force

de boire.

Qnam

Aramis

il

doit tre plong

dans ses pratiques de dvotion.


fois les

D'Artagnan jeta encore une


post-scriptnm
J'cris
,

yeux sur

la lettre

de Porthos.
:

Il

y avait un

et ce post-scriptum contenait celte


le

phrase

par

mme
!

courrier notre digne Aramis en son couvent.


oui, mais quel couvent?
,

En son couvent
trois mille

11

y en a deux cents Paris et

en France. El puis
fois

peut-tre en se mettant au couvent a-t-il chang


si j'tais

une troisime

de nom. Ah!

savant en thologie et que je


si

me

sou-

vinsse seulement du sujet de ses thses, qu'il discutait


le

bien Crvecur, avec


il

cur de Montdidier et

le

suprieur des jsuites, je verrais quelle doctrine


il

affectionne, et je dduirais de l quel saint


lais

a pu se vouer... Voyons,

si j'al-

demandasse un sauf-conduit pour entrer dans tous les couvents possibles, mme dans ceux de religieuses? Ce serait une ide, et peut-tre le retrou verais-je l comme Achille. Oui, mais c'est avouer,
trouver
le

cardinal

et

que

je lui

ds

le

dbut,

mon

impuissance,

et

au premier coup je suis perdu dans


l'on fait

l'esprit

du cardinal. Les grands ne sont reconnaissants que lorsque

pour eux
^

l'impossible. Si c'et t possible, nous disent-ils. je l'eusse fait

moi-mme,

VINGT ANS APRS.


et les
lettre

^5
,

grands onl raison. Mais atU;ndons un

p(n.i

el

voyons.

J'ai

reu une

de

lui aussi

le

cher ami,

telle

enseigne qu'il
oui
;

me

demandait
mis cette

mme
lettre
,

un

petit service

que

je lui ai rendu.

Ah

mais o

ai-je

prsent

D'Artagnan

rflcliit

un instant
il

et s'avana vers le

portemanteau o

taieni

y chercha son pourpoint de l'anne 16/t8, et, commo il le retrouva accroch son clou. c'tait un garon d'ordre que d'Artagnan

pendus ses vieux habits;


fouilla

11

dans

la

poche,

et

en

tira

un papier;

c'tait

justement

la lettre

d'A-

ramis.

Monsieur d'Artagnan,

lui disait-il,

vous savez que


pourrait
je

j'ai

eu querelle avec un
soir,
si j'en

certain

gentilhomme qui m'a donn rendez-vous pour ce


je suis d'glise et

place Royale;
faisais

comme

que

l'affaire

me

nuire

part

ii

un autre qu' un ami aussi sr que vous,


de second.

vous cris pour que vous


sous

me

serviez

Vous entrerez par

la

rue Neuve-Sainte-Catherine

le

second rver-

bre droite vous Irouverez votre adversaire. Je serai avec


troisime.

le

mien sous

le

Tout vous, AiiAMis.

))

Cette fois,

il

n'y avait pas

mme

d"adieu\. D'Artagnan essaya de rappeler ses

souvenirs;

il

tait all

dont

il

n'avait jamais su le
il

au rendez-vous, y avait rencontr l'adversaire indiqu, nom, lui avait fourni un joli coup d'pe dans le

bras, puis
lui
,

s'tait
fini

approch d'Aramis, qui venait de son ct au-devant de


affaire.

ayant dj

son

ami
,

C'est termin, avait dit Aramis. Je crois


si

que

j'ai

tu l'insolent. Mais

clier

vous avez besoin de moi


lui

vous savez que je vous suis tout dvou.


et avait disparu sous

Sur quoi Aramis


les arcades.

avait

donn une poigne de main


tait

D'Artagnan ne savait donc pas plus o


Porthos, et
la

Aramis qu'o
chambre.

taienfe'

Athos

et

chose commenait devenir assez embarrassante, lorsqu'il crut


11

entendre

le

bruit d'une vitre qu'on brisait dans sa


tait

pensa aussitt
11

son sac qui

dans

le
il

secrtaire et s'lanra
entrait par la porte
,

du cabinet.

ne

s'tait
la

pas
fe-

tromp
ntre.

au

moment o
!

un lionjme entrait par

Ah

misrable
la

s'cria

mettant l'pe

main.

Monsieur,
je

d'Artagnan

prenant cet

s'cria

l'homme

homme pour un au nom du ciel


,

larron et

remettez

votre pe au fourreau et ne me, tuez pas sans m'entendre. Je ne suis pas un voleur, tant s'en faut! Je suis un honnte bourgeois bien tabli, ayant pignon sur
rue. Je

me nomme
!

tagnan

Et

Eh mais,

ne
li;

me trompe
si
j

toi

Flanchet! s'cria

lieutenant.

dit Planchet

au comble du ravissement,
,

Pour vous servir, monsieur, en encore capable. Peultais


dil

pas, vous tes monsieur d'Ar-

tre, dit d'Artagnan


lu

mais

(|ue

diabk

fais-tu courir sur les toits sept

matin dans

le

mois de jan\ier?
Mais d'aboi d

Monsieur,

heures

l'Ianchet,
le

il

chiez. Mais, au fait, vous ne devez peut-tre pas


dit

savoir.
la

Voyons,
\

faut cpie

vous saquoi?

d'Artagnan.

mets une serviette devant


eut

ilre et lire les ri-

deaux.
Plancliel ob(M
.

puis

([iiaKl

il

jinj

/i6

LES TROIS MOLiSQlETAIKES.

Eh bien?
Flanchet,

dit

d'Artagnan.

Monsieur, avant toutes choses,

comment

tes-vous avec M. de Rochefort?

Mais merveille.

dit le

prudent

Com-

ment donc! Rochefort? mais tu sais bien que c'est maintenant un de mes meilleurs amis. Ah! tant mieux. Mais qu'a de commun Rochefort avec cette manire d'entrer dans ma chambre? Ah voil, monsieur! il faut vous dire d'abord que M. de Rochefort est...

Flanchet hsita.

Pardieu
qu'il y tait
,

dit

d'Artagnan

rpondit Flanchet.

aurait-il eu le

Comment y bonheur de se sauver Ah monsieur


!

je le sais bien

il

est la Bastille.
il

C'est--dire
;

tait ?
,

s'cria d'Artagnan

s'cria son tour Flan-

chet,

si

vous appelez cela du bonheur, tout va bien;


bien, puisque c'est

qu'il parat qu'hier

il faut donc vous dire alors on avait envoy prendl^e M. de Rochefort la Bastille. Eh

pardieu! je

le sais

moi qui

suis all l'y chercher.


lui,

Mais ce
!

n'est pas vous qui l'y avez reconduit,

heureusement pour
j'ai

car

si

je

vous

eusse reconnu parmi l'escorte, croyez, monsieur, que


pect pour vous...

toujours trop de res-

Eh bien

Achve donc, animal


est arriv qu'au milieu
il

voyons, qu'est-il djonc arriv?


la

il

de

rue de

la

Fronnerie

comme

le

carosse de M. de Rochefort traversait un groupe de peuple, et que les gens de


l'escorte rudoyaient les bourgeois,
s'est lev

des murmures;
!

le

prisonnier a
j'tais l

pens que l'occasion


j'ai

tait belle

il

s'est

nomm
;

et a cri l'aide

Moi,

reconnu

le
fait

nom du comte
sergent dans
le

de Rochefort

je

me

suis
;

souvenu que

c'tait lui

qui m'avait
tait

rgiment de Pimont

j'ai dit

tout haut que c'-

un prisonnier, ami de M.

le

duc de Beaufort. On

s'est

ameut, on a arrt
ouvert
la

les

chevaux

on a culbut

l'escorte.

Fendant ce temps-l
perdu dans

j'ai

portire,

M. de Rochefort a saut terre


ce

et s'est
;

la foule.

Malheureusement eu
de prs.

moment

une patrouille passait


dans

elle s'est
la

runie aux gardes et nous a char,

gs. J'ai battu en retraite

du ct de

rue Tiquetonne
celle-ci
;

j'tais suivi

Je

me
m'a

suis rfugi
:

la

maison ct de

on

l'a

cerne

fouille,

mais

inutilement
fait

j'avais trouv

au cinquime tage une personne compatissante qui

cacher entre deux matelas. Je suis rest dans


allait

ma

cachette ou peu

prs, jusqu'au jour, et pensant qu'au soir on


perquisitions, je

peut-tre

recommencer

les

me

suis aventur sur les gouttires, cherchant

une entre d'a-

bord
vous

puis ensuite une sortie dans une maison quelconque, mais qui ne ft point

garde. Voil
ft

mon

histoire, et sur l'honneur,

monsieur, je serais dsespr qu'elle

dsagrable.
dit

Non pas,
dans
les

d'Artagnan, au contraire, et

je suis,
?

ma
c'est

foi, bien aise

que

Rochefort soit en libert; mais sais-tu bien une chose

que

si

tu

tombes
!

mains des gens du

roi

tu seras

pendu sans misricorde.

Pardiju

si

je le sais! dit Planrhet; c'est bien ce qui je suis


si

me
car

tourmente
si

content de vous avoir retrouv

mme; vous voulez me


,

et voil

pourquoi

cacher, personne

ne

1g

peut mieux que vous.


je

Oui,

dit

d'Artagnan

je

ne demande pas mieux,


s'il

quoique

no risque ni plus ni moins que

mon

grade,

tait

reconnu que

j'ai

donn
rais

asile

un rebelle.

ma

vie

pour vous.
que
l(>s

Tu pourrais mme ajouter que


l

Ah! monsieur,
et

vous savez bien que moi je risquetu l'as risque. Flanchet.

Je n'oublie

choses que je dois oublier, et quant celle-ci, je veux nren

souvenir. Assieds-toi donc

mange

tranquille

car je m'aperois qte tu re-

VINGT ANS APRS.


gardes les restes de
sieur, car le buffet
n'ai

/j7

mon
de
la

souper avec un regard des plus expressifs.

Oui

monje

voisine tait fort mal garni en choses succulentes, et je

mang depuis
le

hier midi qu'une tartine de pain et de confitures.

Quoique
,

ne mprise pas
trouv

les

douceurs quand
bi{Mi lger.
!

elles

viennent en leur lieu


!

souper un peu

Pauvre garon
me
dvorer

et place
;

j'ai

dit

d'Artagnan

eh bien!
dit

voyons, remels-toi.
Planchet.

Ah
,

monsieur, vous

sauvez deux

fois la vie,

Et

il

s'assit table

il

commena

comme

aux beaux jours de


;

la
il

rue des Fossoyeurs. D'Artagnan continuait de se promener de long en large cherchait dans son esprit tout
le parti qu'il

pouvait tirer de Planchet dans les

circonstances o il se trouvait. Pendant ce temps Planchet travaillait de son mieux rparer les heures perdues. Enfin il poussa ce soupir de satisfaction de l'homme affam, qui indique qu'aprs avoir pris un premier et solide -compte,
il

va

faire

une petite
,

halte.
,

Non, mon Diable o Porthos Pas davantage. Diable, diable!.. Et Aramis? Non plus. Diable diable, diable Mais, narquois, Planchet de son Bazin, Comment! tu o o Et o A Notre-Dame. Et que Bazin? Oui monsieur. bedeau. Bazin bedeau Notre-Dame? Notre-Dame en es sr? Parfaitement sr vu parl. doit savoir o son matre.
cer l'interrogatoire. Procdons par ordre
!

Voyons

dit

d'Artagnan

qui pensa que le


:

moment
o

tait

venu de commen-

sais-tu
est

est

Athos?

sieur, rpondit Planchet.

Sais-tu

dit

air

je sais

est

sais

est

est-il?

fait-il

Il

est

tu

je l'ai

je lui ai

est

Sans aucun doute.


D'Artagnan rflchit
sortir.
,

puis

il

prit son

manteau

et

son pe et s'apprta

Monsieur,
Songez que
ici
,

dit

Planchet d'un air lamentable, m'abandonnerez-vous ainsi?

je n'ai d'espoir qu'en vous!

Mais on ne viendra pas

te

chercher

dit

d'Artagnan.

pour

les

gens de

la

on y venait, dit le prudent Planchet, songez que maison qui ne m'ont pas vu cintrer, je suis lui \ok'ur. C'est
,

Enfin
;

si

juste, dit

d'Artagnan

voyons, parles-tu un patois quelconque

Je parle

mieux

que cela, monsieur,

dit

Planchet, je parle une langue; je parle flamand.


Artois
,

diable l'as-tu appris?


,

En
11

Et o
:

j'ai fait

la

guerre deux ans. coutez

Coeden morgen mynheer, land. Ce qui veut dire?

ith

ben begeeray

te

Bonjour,

weeten the ge sond hects omsAlais

monsieur, je m'empresse de m'informer


!

de

l'tat

de votre sant.
cela

appelle cela une langue

n'importe,

dit d'Ar-

tagnan

tombe merveille.
alla la

D'Artagnan

porte, appela un garon et

lui

ordonna de dire

la belle

Madeleine do monter.

Que faites-vous, monsieur?


une femme
!

dit

Planchet, vous allez confier notre secret

Sois tranquille,
En ce moment

celle-l

ne souillera pas

le

mol.
i-Janl
,

l'htesse entra; elle accourait, l'air


.

s'altendant trou-

ver d'Arlagnan seul; mais en apercevant Planclicl

clli'

Ma chre htesse,
Mon
frre
!

recula d'un air lonm'',

dit

d'Artagnan, je vous pn-sente monsicm- votre frre.

qui arrive de Flandre, et que je prends pour quelques jours


dit l'htesse

de plus en plus tonne.

Souhaitez donc

mon

service.
le

bonjour

hS
\otre sur,

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


master Peter.

brer! rpondit l'htesse tonne.


est votre frre
il
,

Wilkoui zuster! Planchet. Goeden day, Voici chose, d'Artagnan monsieur


,

dit

la

dit

que vous ne connaissez pas peut-tre , mais que


l'habillez

je connais,

moi

est arriv

d'Amsterdam. Vous

pendant

mon

absence;

mon

retour,

c'est--dire
tion
,

dans une heure, vous

me

le

prsenterez, et sur votre recommanda,

quoiqu'il ne dise pas

un mot de franais
,

comme

je n'ai rien

vous refuje

ser, je le

prends

mon

service

vous entendez?

C'est--dire
,

que

devine
tes

ce que vous dsirez, et c'est tout ce qu'il

me

faut, dit Madeleine.

Vous

une femme prcieuse,


Sur quoi, ayant
fait

ma

belle htesse

et je

m'en rapporte
Planchet

vous.

un signe d'intelligence

d'Artas-nnn sortit pour

se rendre Notre-Danif

ij,|i;f;;r;*i^|V';i|i

i;iii'

.MaiIcK'iiU'

Vl.NGT

ANS APRES.

V)

inim
DES INFLUENCES

iiiHi

DIFFRENTES QUE PEUT AVOIR UNE UEMI-PISTOLE SUR UN


ET sua UN ENFANT DE CHOEUR.

litUEAlj

'autagnan prit

le

pont iNeuf en se
;

flici-

tant d'avoir retrouv Planchet

car tout

en ayant

l'air

de rendre un service au
la ralit d'Ar-

digne garon, c'tait dans

tagnan qui en recevait un de Planchet.


Rien ne pouvait, en
agrable en ce
et intelligent.
effet,
lui

tre plus

moment
Il

qu'un laquais brave

est vrai

que Planchet

se-

lon toute probabilit, ne devait pas rester

longtemps son service, mais en reprenant sa position sociale rue des Lombards,
Planchet demeurait l'obhg ded'Artagnan,
qui
la vie
lui

avait, en le cachant chez lui, sauv

d'Artagnan n'tait pas fch d'avoir des relations dans la bourgeoisie au moment o celle-ci s'apprtait faire la guerre la cour. et pour un homme aussi fm que C'tait une intelligence dans le camp ennemi

ou pe

prs

et

l'tait

d'Artagnan, les plus petites choses pouvaient mener aux grandes. C'tait donc dans une disposition d'esprit assez satisfaite du hasard et de

luil's'il

mme
glise
,

que d'Artagnan

atteignit

Notre-Dame.

Il

monta

le

perron
il

entra dans

et s'adressant un sacristain qui balayait une chapelle,

lui

demanda

ne connaissait pas M. Bazin. M. Bazin le bedeau ? dit le sacristain. messe l-bas la chapelle de la Vierge.
,

Lui-mme. Le
,

voil qui sert

la

D'Artagnan
chet,
lil
,

tressaillit

de joie

il

lui

semblait que

quoique

lui

en et

dit Plan-

il

ne retrouverait jamais Bazin; mais maintenant


en face de

qu'il tenait

un bout du

il

rpondait bien d'arriver l'autre bout.


la

11

alla s'agenouiller

chapelle pour ne pas perdre son


et

homme

do

vue. C'tait heureusement une

messe basse

qui devait finir promplement.

D'Artagnan
de messe,

qui avait oubli ses prires et qui avait nglig de prendre un livre

utilisa ses loisirs

en examinant Baain.

oO

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


Bazin portait son cosLume
,

on peut

le

dire

avec autant de majest que


fallait,

de.

batitude.

On comprenait
honorable que
le

qu'il tait arriv,

ou peu s'en

l'apoge de
lui

ses ambitions, et que la baleine garnie d'argent qu'il tenait la


sait aussi

main

parais-

bton du commandement que Cond jeta ou ne jeta


la bataille
,

pas dans

les lignes
si

ennemies
on peut

de Fribourg. Son physique avait subi

un changement,
corps
s'tait

le dire

parfaitement analogue au costume. Tout son


,

arrondi et

comme

chanoinis. Quant sa figure


Il

les parties saillantes


les joues

semblaient s'en tre effaces.

avait toujours son nez

mais

en s'ar-

rondissant en avaient attir elles chacune une partie; le menton fuyait sous .la

gorge; quelque chose, qui

tait

non plus de

la

graisse mais de la bouffissure,


taills

avait enferm ses yeux; quant au front, des

cheveux

carrment

et sainte-

ment

le

couvraient jusqu' trois lignes des sourcils. Htons-nous de dire que le

front de Bazin n'avait toujours eu,

mme

au temps de sa plus grande dcouverte,

.qu'un pouce et demi de hauteur.

Le desservant achevait
il

la

messe en

mme
,

temps que d'Artagnan son examen;


en donnant, au grand ton-

pronona

les paroles sacramentelles t se retira


,

nement de d'Artagnan sa bndiction que chacun recevait genoux. Mais l'tonnement de d'Artagnan cessa lorsque dans l'ofliciant il eut reconnu le coadjuteur lui-mme, c'est--dire
le

fameux Jean-Franois de Gondi, qui,

cette

poque, pressentant

le rle qu'il allait

jouer, commenait force d'aumnes

se faire trs populaire. C'tait dans le but d'augmenter cette popularit qu'il disait

de temps en temps une de ces messes matinales auxquelles

le

peuple seul a

l'habitude d'assister.

D'Artagnan se mit genoux


fit le

comme

les autres, reut sa part

de bndiction

signe de la croix; mais au

moment o
le

Bazin passait son tour les yeux

levs au ciel et

marchant humblement

dernier, d'Artagnan l'accrocha par le

bas de sa robe.

Bazin baissa les yeux et


serpent.

lit

un bond en arrire, comuitvade rtro, Satanasl...

s'il

et aperu un

M. d'Artagnan!
Bazin
,

s'cria-t-il

Eh bien!

mon

cher
?

dit l'officier

en riant, voil comment vous recevez un ancien ami

Monsieur, rpondit Bazin, les vrais amis du chrtien sont ceux qui l'aident faire

son salut, et non ceux qui l'en dtournent.


dit

Je

ne vous comprends pas, Bazin,


que vous avez

d'Artagnan

votre salut.

Vous

et je

ne vois pas en quoi je puis tre une pierre d'achoppement


oubliez
,

monsieur, rpondit Bazin


matre, et
qu'il n'a

failli

dtruire jamais celui de

mon pauvre

pas tenu vous


l'entranait si

qu'il

ne se damnt en restant mousquetaire, quand sa vocation

ardempar

ment vers
le lieu

l'glise.

Mon cher Bazin,


comme
je

reprit d'Artagnan,

vous devez

voir,

o vous
la raison
,

me
,

rencontrez, que je suis fort chang en toutes choses. L'ge

amne
faire

et

ne doute pas que votre matre ne


il

soit

en train de

son salut

je viens

le ramener avec vous vers le monde. Heureusement, ajouta Bazin, que j'ignore o il est, car, comme nous sommes dans un lieu saint, je n'oserais pas mentir. Comment! s'cria d'Artagnan au comble du dsappointement, vous ignorez o est Aramis? D'abord, dit Bazin,

conseils faire le mien.

Dites plutt pour

m'informer de vous o

est

pour

qu'il

m'aide par ses

Aramis

tait

son

nom

de perdition; dans Aramis, on trouve Simara, qui est un

VINGT ANS APRS.

51

nom
Aussi

de diiiun, et par bunlieur pour


, ,

lui,

il

a quiUe tout jamais ce


,

num.

(jue je
jl

est.

dcide tre patient jusqu'au bout n'est-ce point Araniis dit d' Arlagnan cherchais mais l'abb d'Herblay. Voyons mon cher Bazin , dites-moi o N'avez-vous pas entendu, monsieur d'Artagnan que je vous ai r,
, ,

pondu que
que
rit

c'est

impossible. C'est pourtant

je l'ignorais?

Oui

sans doute

mais ceci
,

je

vous rponds, moi,


la vrit

la vrit

monsieur,

pure

la v-

du bon Dieu.
vit
il

D'Artagnan
mentait, mais

bien qu'il ne tirerait rien de Bazin; il tait vident que Bazin mentait avec tant d'ardeur et de fermet, qu'on pouvait devi-

ner facilement

qu'il
,

ne reviendrait pas
,

ur son mensonge.

d'Artagnan; puisque vous ignorez o demeure votre matre, n'en parlons plus, quittons-nous bons amis, et prenez cette demi-pisJe ne bois pas, monsieur, dit Bazin en repoussant tole pour boire ma sant.
Bazin
dit

C'est bien

majestueusement
Et
zin
tie,
,

la
!

Incorruptible
comme
dans laquelle
lui.

main de

rolicier; c'est

bon pour
vrit
,

les laques!

murmura d'Artagnan. En
,

je joue
,

de malheur

!...

d'Artagnan
la

distrait

par ses rflexions

avait lch la robe de Baretraite vers la sacrisla

Bazin profita de
il

libert

pour battre vivement en

ne se crut encore en sret qu'aprs avoir ferm

porte

derrire

D'Artagnan restait immobile, pensif et


mis
tuie barrire entre
lui et

les

yeux

fixs sur la porte qui avait


lui

Bazin, lorsqu'il sentit qu'on

touchait lgrement

l'paule
11

du bout du

doigt.

se retourna et allait pousser

une exclamation de surprise, lorsque celui qui


si-

l'avait

touch du bout du doigt ramena ce doigt sur ses lvres, en signe de

lence.

Vous,
sauv.

ici

mon

cher RochefortI

dit-il

demi-voix,

Saviez-vous que
Par Planchet.

j'tais libre?

Comment,
En

Je

l'ai

su de premire main.

par Planchet!
cru

Sans
le

Chut! Et

dit Rochefort.

par qui?

doute; c'est

lui

qui vous a

Planchet?...

effet, j'avais

reconnatre. Voil ce qui prouve,

mon

cher, qu'un bienfait n'est jamais perdu.

Et que venez-vous

faire ici ?

et
le

Je viens

remercier Dieu de

mon

heureuse dlivrance,

dit Rochefort.

quoi encore? car je prsume que ce n'est pas tout.

Et puis prendre
faire
si

Et puis
les

ordres

du coadjuteur, pour voir


Mazarin.

si

nous ne pourrons pas quelque peu

enrager

Mauvaise
campagne,

tte!

Vous

allez

vous faire fourrer encore

la Bastille.

Oh! quant
Aussi
,

cela, j'y veillerai, je vous en rponds. C'est


,

bon 1 grand

air!

continua Rochefort en respirant pleine poitrine


la
faire

je vais aller
dit

mener
moi

Et sans indiscrtion peut-on vous demander o vous allez? A recherche de mes amis. De quels amis? De ceux dont vous me demandiez D'Athos de Porthos d'Aramis? Vous cherchez des nouvelles Oui. D'honneur? Qu'y donc d'tonnant? Rien. drle. Et de part de qui cherchez-vous? ne vous en doutez pas? Et vous n'avez aucun moyen Malheureusement ne pas o d'avoir de nouvelles? Attendez huit jours vous en donnerai moi. Huit jours, trop; qu'avant jours trouvs. Trois N'importe, vous jours, court, Rochefort, France grande.
aussi.
la

un tour en province.

Tiens!

me

pro-

d'Artagnan,

hier.

et

les

a-t-il

C'est

la

les

\'ous
ils

Si fait.

je

sais

sont.

leurs

et je

c'est

il

faut

trois

je les aie

c'est

dit

et

la

est

52
connaissez
le

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


mot
il

Et quand Et vous bon voyage Peut-tre nous rencontrerons-nous par chemins. Ce hasard pas probable. Qui capricieux. Adieu. Au A
faut
;

avec ce mot-l on

fait

vous mettez-vous leur recherche?


!

J'y suis.

Bonne
les

bien des choses,

chance!

n'st

sait

le

est si

rvoir,

propos

si'le

Mazarin vous parle de moi


avant peu
si

dites-lui

que
il

je

vous

ai

charg de

lui

faire savoir qu'il verrait


l'action.

je suis,

comme

le dit,

trop vieux pour

Et Rocheforl s'loigna avec un de ces sourires diaboliques qui autrefois avaient


si

souvent

fait

frissonner d'Artagnan

mais d'Artagnan

le

regarda cette

fois

sans

angoisse; et souriant son tour avec une expression de mlancolie que ce souvenir, seul peut-tre, pouvait

donner son visage


que tu voudras
!

Va
En

dmon

dit-il

et fais ce

peu m'importe

il

n'y a pas

une seconde Constance au monde


se retournant
,

d'Artagnan

vit

Bazin qui

aprs avoir dpos ses habits

ecclsiastiques

causait avec le sacristain qui lui d'Artagnan avait parl en en-

trant dans l'glise. Bazin paraissait fort

anim
,

et faisait

avec ses gros petits bras


,

courts force gestes. D'Artagnan comprit que

selon toute probabilit

il

lui re-

commandait

la

plus grande discrtion son gard,


la

D'Artagnan profita de

proccupation des deux

hommes

d'glise

pour se

glis-

ser hors de la cathdrale et aller s'embusquer au coin de la rue des Canettes.

Bazin ne pouvait, du point o tait cach d'Artagnan, sortir sans qu'on

le vt.

Cinq minutes aprs


vis
;

d'Artagnan tant son poste


s'il

Bazin apparut sur

le
il

parn'a-

il

regarda de tout ct pour s'assurer


ofllcier,-

n'tait

pas observ

mais

vait

garde d'apercevoir notre


,

dont

la tte seule passait l'angle


,

d'une

maison
dans
la

cinquante pas

de

l.

Tranquillis par les apparences

il

se hasarda

rue Notre-Dame. D'Artagnan s'lana de sa cachette et arriva temps


voir tourner la rue de la Juiverie et entrer, rue de
officier
la

pour

lui

Calandre

dans une
ft

maison d'honnte apparence. Aussi notre


cette

ne douta point que ce ne

dans

maison que logeait

le

digne bedeau.
;

D'Artagnan n'avait garde d'aller s'informer cette maison


y en avait un
rait-il?
Il
,

le

concierge

s'il

devait dj tre prvenu

et

s'il

n'y en avait point, qui s'adresse-

entra dans un petit cabaret qui faisait


la

le

coin de la rue Saint-loi et de

la

rue de

Calandre et demanda une mesure d'hypocras. Cette boisson demandait


;

une bonne demi-heure de prparation


Bazin sans veiller aucun soupon.
Il

d'Artagnan avait tout

le

temps d'pier
l'air

avisa dans l'tablissement un petit drle de douze quinze ans,

veill, qu'il crut reconnatre


l'habit d'enfant

pour

l'avoir

vu vingt minutes auparavant sous

de chur,

11

riiitcrrogea, et

comme

l'apprenti sous-diacre n'alui qu'il

vait

aucun intrt

dissimuler,

d'Artagnan apprit de

exerait de six

neuf heures du matin


colle

la professiori

d'enfant de chur, et de neuf heures minuit

de garon de cabaret.
qu'il causait

Pendant
cendit.
.

avec l'enfant

on amena un cheval

la

porte de

la

mai-

son de Bazin. Le cheval tait tout sell et brid. Un instant aprs, Bazin des-

Tit'ns

dif l'enfant

voil notre

bedeau qui

a se mettre en route.

El.

VINGT ANS APRES.


va-t-il

53
je
sais rien.

comme
,

cela?

demi-pistole

dit

d'Artagnan,

demanda d'Artagnan. si lu peux le


joie
;

Dame, n'en Pour moi?


savoir.
?

Une
n'est tiens
la

dit l'enfant,
?

dont
pas

les

yeux tincelrent de

si

je puis savoir

difficile.

Vous ne vous moquez pas de moi


il

Non

o va M. Bazin
,

Ce

foi

d'oflicier,

voil la demi-pistole; et
lui

lui

montra

la

donner.

Je vais le lui
;

demander.

pice corruptrice, mais sans cependant


C'est justement le

moyen de ne
l.

rien sa-

voir, dit d'Art;:gnan

attends qu'il soit parti, et puis aprs,

dame! questionne,
Et
il

interroge
sa poche.
tient

informe-toi. Cela te regarde, la demi-pistole est

la

remit dans

Je

comprends,

dit l'enfant,

avec ce sourire narquois- qui n'appar-

qu'au gamin de Paris; eh bien! on attendra.


n'eut pas attendre longtemps. Cinq minutes aprs, Bazin partit au petit

On

trot, activant le

pas de son cheval coups de parapluie. Bazin avait toujours eu

l'habitude de porter

un parapluie en guise de cravache.


le

A peine

eut-il

tourn

coin de la rue de

la

Juiverie

que l'enfant s'lana


en entrant, parfaite-

comme un

limier sur sa trace.


la table

D'Artagnan reprit sa place

il

s'tait assis

ment sr qu'avant dix minutes il saurait ce qu'il voulait savoir. En effet, avant que ce temps ft coul l'enfant rentrait. Eh bien? demanda d'Artagnan. Eh bien dit le garon on sait la chose. Et o est-il all ? La dmi-pistole est toujours pour moi ? Sans doute rponds. Je demande la voir. Prtez-la-moi que je voie si elle n'est pas
,

fausse.
la

La

voil.

Dites donc, bourgeois,


son comptoir,
il

dit l'enfant,

monsieur demande de
et prit la pistole.

monnaie.

Le bourgeois

tait

donna

la

monnaie

L'enfant mit la monnaie dans sa poche,

Et maintenant, o
son petit

est-il all? dit

d'Artagnan, qui

mange en
il

riant.

Il

est all Noisy.

Comment
reconnu
le

l'avait

regard

faire tout

sais-tu cela?

Ah! pnrdi,
celui
le

n'a pas fallu tre bien malin. J'avais


le

cheval poiu" tre


j'ai

du boucher qui

loue de temps en temps M. Bazin. Or,

pens que

boucher ne louait pas son cheval

sait,
l'a

le conduiquoique je ne croie pas M. Bazin capable de sminener un cheval. Et il rpendu que M. Bazin... Allait Noisy. D'ailleurs il parat que c'est son

comme

cela sans

demander o on

habiluile.

Il

y va deux ou Irois fois par semaine.

crc's bien

j'y ai

ma

nourrice.

couvent de jsuites.
content?

Oui.
,

Bon!

a-t-il

un couvent Noisy?

fit

d'Artagnan,
?

Comment

t'appelle-t-on

Et connais-tu Noisy' Et un im plus de doute. Alors vous


fier
!

Je

tes

P^ricpiet.

D'Artagnan
baret.

prit ses tablettes cl crivit le

nom

de l'enfant et l'adresse du caost-cc qu'il y a encore d'autres

Dites donc
demi-[)isl()les

monsieur

l'oflicier, dit l'enfint,

gagner?

Peut-tre,

dit

d'Artagnan.
il

Et connue
crat; qu'il

il

avait afipris ce qu'il voulait savoir,

n'avait point bue, et reprit vivement le

paya la mesure d'hvpochemin de la rue 'Hjuc-

tonne.

5i

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

(EMi?nB.i

m.

COMMENT DARTAGNAN, EN CHERCHANT RIEN LOIN ARAMIS


EN CROUPE DERRIRE PLANCHET,

S'APERUT

QV.'lL

TAIT

',-s?fv*

S-

rentrant, d'Artagnan vit un


:

homme
;

assis

au coin du feu

c'tait

Planchel

mais Flan-

chet si bien mtamorphos, grce aux vieilles

bardes qu'en fuyant

le

mari avait laisses


le la

que lui-mme eut peine


Madeleine
les
le
;

reconnatre.

lui

prsenta

vue de tous
l'officier

garons

Flanchet adressa h
;

une

belle
dit

phrase flamande

l'officier lui

rpon-

par quelques paroles qui n'taient d'auet le

cune langue,
tagnan.

march

fut conclu.

Le

frre de Madeleine entrait au service

de d'Ar-

Le plan de d'Artagnan
arrt
:

tait

parfaitement

ne voulait pas arriver dd jour Noisy, de peur d "tre reconnu. 11 avait donc du temps devant lui, Noisy n'tant situ qu' trois ou quatre lieues de Fail

ris, sur la route

de Meaux.

Il

commena par djeuner

substantiellement, ce qui

peut tre un mauvais dbut quand on veut agir de

la tte,
;

mais ce qui est une


i!

excellente prcaution lorsqu'on veut agir de son corps

puis

changea d'habit,
la

craignant que sa casaque de lieutenant de mousquetaires n'inspirt de


fiance
;

d-

puis

il

prit la plus forte et la plus solide


;

de ses
,

trois pes, qu'il


il

ne pretou-

nait qu'aux

grands jours

puis
il

vers les deux heures

fit

seller les

deux chefaisait

vaux,

et suivi

de Flanchet,

sortit

par

la barrire
la

de

la Villette.

On

jours dans la maison voisine de l'htel de


actives pour retrouver Flanchet.

Chevrette les perquisitions les plus

A
il

une

lieue et

demie de Faris, d'Artagnan, voyant que dans son impatience


les

tait

encore parti trop tt, s'arrta pour faire soufiler

chevaux; l'auberge
tre sur le point

tait pleine

de gens d'assez mauvaise mine qui avaient

l'air

de

tenter quelque expdition nocturne.


la

Un homme envelopp d'un manteau parut


il

porte, mais voyant un tranger,

fit

un signe de

la
,

main
il

et

deux buveurs
la

sortirent

pour s'entretenir avec

lui.

Quant d'Artagnan

s'approcha de

ma-

VINGT Al'US
tresse de la

iNS.
suii

'

55

maison insoucieusemont
lui fit

vanla

vin, qui lail d'un horrible cru


qu'il n'y avait dant,

de Montreuil,
le

quelques questions sur Noisy, et apprit

village

que

d(Hix

maisons de grande apparence


duchesse de Longuevilic
la

l'une qui appartenait a

seigneur l'archevque de Paris, et dans laquelle se trouvait en ce


nice,

monmoment sa
jil

madame

la

l'autre qui tait

un couvent de

suites, et qui,

selon l'habitude, tait

proprit de ces dignes pres;

n'y

avait pas se tromper,

A quatre heures d'Artagnan

se remit en route

marchant au pas
,

car

il

voulait

n'arriver qu' nuit close. Or, quand on marche au pas, cheval

par une jour-

ne d'hiver, par un temps gris, au milieu d'un paysage sans accident, on n'a
gure rien de mieux faire que ce que
l'ait,

comme

dit

La Fontaine, un

livre

dans son

gte

songer; d'Artagnan songeait donc, et Planchet aussi. Seulele voir, leurs

ment, comme on va

rveries taient diffrentes.


particulire aux penses de

Un mot de
d'Artagnan
:

l'htesse avait

imprim une direction


le

ce mot, c'tait

nom

de M"" de Longueville.

En
tait

effet,

M de Longueville

avait tout ce qu'il fallait


,

une des plus grandes dames du royaume


la

c'tait

pour faire songer c'une des plus belles femmes


:

de

cour. Marie au vieux duc de Longueville, qu'elle n'aimait pas, elle avait
la

d'abord pass pour tre

matresse de Coligny, qui


la

s'tait fait tuer

pour

elle

par

le

duc de Guise, dans un duel sur

place Royale; puis on avait parl d'une


,

amiti un peu trop tendre qu'elle aurait eue pour le prince de Cond, son frre
et qui avait scandalis les

mes timores de

la

cour; puis enfm, disait-on enla

core, une haine vritable -et profonde avait succd cette amiti, et
chesse de Longueville, en ce
litique

du-

moment,
fils

avait, disait-on toujours,

une

liaison po-

avec

le

prince de Marsillac,

an du vieux duc de la Rochefoucault


le

dont

elle tait

en train de

faire

im ennemi M.
11

duc de Cond, son

frre.

D'Artagnan pensait toutes ces choses.


vre,
M"""
il

pensait que lorsqu'il tait au Loula

avait vu souvent passer devant lui, radieuse et blouissante,


Il

belle

de Longueville.

pensait Aramis, qui, sans tre plus que lui, avait t aui\I"""

trefois

l'amant de M""^ do Chevreusc, qui tait l'autre cour ce que


il

de Lon-

gueville tait celle-ci. Et

se

demandait pourquoi
ceux-ci

il

y a danS

le

monde des

gens qui arrivent

tout ce qu'ils dsirent,

comme

ambition, ceux-l

comme amour;

tandis qu'il y en a d'autres qui restent, soit hasard, soit mauvaise fortune, soit empchement naturel que la nature a mis en eux, moiti

chemin de toutes leurs esprances.


esprit, malgr toute son adresse,

Il

tait forc

de s'avouer que malgr tout son

il

tait et resterait
:

probablement de ces derJ'en doute,

niers, lorsque Planchet s'approcha de lui et lui dit

Je parie, monsieur,

que vous pensez


;

la

mme

chose que moi.

Planchet, dit en souriant d'Artagnan

mais quoi penses-tu? voyons.


c'est

de

Je pense,

monsieur, ces gens de mauvaise mine qui buvaient dans l'auberge

oi!i

nous nous
l'instinct.

somnies arrts.

Eh bien
mon

Toujours prudent, Planchet. Monsieur^


te dit ton instinct

voyons, que

en cette circonstance?

Monsieur,

instinct

me

disait

un mauvais dessein,
cette

et je rllchissais ce
,

que ces gens-l taient rassembls dans cette auberge pour que mon instinct me disait dans le
lorsqu'un

plus obscur de l'curie

homme

mmo

curie suivi de deux autres

hommes.

envelopp d'un manteau entra dans Ah! ah! fit d'Artagnan, le

56
rcit

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


de Planchel correspondant avec ses prcdentes observations. Eh bien?

L'un de ces deux

Il

hommes

disait

doit bien certainement tre Noisy

son domestique.

Mon prince? interrompit d'Artagnan. Oui, mon prince. Mais coutez donc
S'il

Tu es sr? a

ou y venir ce

dit

l'homme au manteau.

Oui

soir, car j'ai


,

reconnu
prince.

mon

est, voyons, dcidment qu'en faut-il faire? a dit l'autre buveur.

et

Ce
dre

qu'il faut

en faire? a dit
il

le

prince.

comme
lui

cela,

jouera de

Oui. n'est pas homme se l'pe. Eh bien, faudra comme


Il il

laisser prenlui",

faire

cependant, tche de l'avoir vivant. Avez-vous des cordes pour


lon pour

mettre

la

bouche?
,

Nous avons tout cela. Faites attention


!

le lier et

un

hailqu'il

sera, selon toute probabiht

soyez tranquille.

que

la justice?...

dguis en cavalier. Oh
,

oui, oui, monseigneur,

D'ailleurs, je serai l
Je

et je

vous guiderai.

rponds de tout

dit le prince.

Vous rpondez C'est bon nous ferons


,

de notre mieux.
Et sur ce,
ils

Eh bien,
leurs paroles
J'ai
:

sont sortis de l'curie.

dit

d'Artagnan, en quoi cela nous regarde-t-il

C'est quelques-

unes de ces entreprises

comme on
nous
?

en

fait

tous

It-s
!

n'est point dirige contre

Contre nous
a dit l'un
;

jours. Et vous
pourquoi?

et

Dame

tes sr qu'elle
,

repassez

reconnu son domestique,

ce qui pourrait bien se rapporter

moi.

Aprs?

11

doit tre Noisy,

ou va y venir ce soir,
le

a dit l'autre

ce qui pourrait bien

se rapporter vous.

Ensuite? Ensuite
qui ne

prince a dit

Faites attention qu'il sera, selon toute probabilit, dguis

en cavalier; ce

me

parat pas laisser de d;)ute, puisque vous tes en cavalier et

licit^r (le

mousqiii'laires.
dit

Eh

hien

que dites-vous de cela?


s()U[:ir,

non en

of-

Hlas!

mon
Ah
!

cher

Flanchet
reu.-,i-nient

d'Artagnan en poussant un
t

je dis

que

je n'en suis malh(;Ucelui-

plus au

mps o

les

princes

me

voulaient faire assassiner.

l c'tait

le

bon temps. Soi< donc tranquille, ces gens-l n'en veulent point
est sr?

nois.

Moi. sieur

J'en rponds Ces'


la suite

bien alors, n'en parlons plus.

Et Flanchet reprit sa place


fiance qu'il avait toujours eue

de d'Artagnan, avec cette sublime conet

pour son matre,

que quinze ans de sparation

n'avaient pas altre.

On

fit

ainsi

une

lieue

peu prs. Au bout de cette lieue, Flanchet se rappro-

cha de d'Arlagnan.

Monsieur?
comme
comme
El
il

dit-il.

Eh bien?

fit

celui-ci.

Tenez, monsieur, regardez de


la nuit

ce ct, dit Flanchet; ne vous semble-t-il pas au milieu de

voir passer

hnpossjble,
tu

des onibrts? coutez,


dit

il

me

semble qu'on entend des pas de chevaux.

d'Artagnan
il

la terre est

dtrempe par

les pluies

cependant

me

le dis,

me semble
et
les

voir quelque chose.

s'arrta

pour regarder

pour couter.

Si l'on
;

n'entend pas

pas des chevaux, on entend leur hennissement au

moins tenez.

VINGT ANS APRS.


El en
cfll'l:,

57

le

liennissemcnl d'un cheval vint

en traversant l'espace et Tobs-

curil, frapper l'oreille de d'Arlagnan,

Ce sont
Et
ils

nos

hommes

qui sont en

campagne,

dit-il.

mais cela ne nous re-

garde pas, continuons notre chemin.


se remirent en route.
ils

Une demi-heure aprs


vait tre huit

atteignaient les premires maisons de Noisy


soir.

il

pou

heures et demie neuf heures du


,

Selon les habitudes villageoises

tout le

monde

tait

couch,

et

pas une lu-

mire ne

brillait

dans tout

le village.

D'Artagnan

et

Planchet continurent leur route.

droite et gauche de

leur

chemin
des

se dcoupait sur le gris

sombre du

ciel

la

dentelure plus sombre encore

toits

des maisons; de temps en temps un chien veill aboyait derrire une


le

porte, ou un chat effray quittait prcipitamment


fugier dans

un

tas

de fagots

oii

Ton voyait

briller

milieu du pav pour se rconmie des escarboucles ses

yeux

effars. C'taient les seuls tres vivants qui


le

semblaient habiter ce village.


la

Vers

milieu du bourg peu prs


isole entre

dominant
,

place principale s'levait une


,

masse sombre,
tilleuls

deux ruelles

et sur la

faade de laquelle d'normes


la

tendaient leurs bras dcharns. D'Artagnan examina avec attention

btisse.

Ceci
de
Planchet,

dit-il

Planchet

ce doit tre
le

le

chteau de l'archevque
oii

la

la belle M'"^
il

de Longueville. Mais au bout du

couvent,

est-il?
,

Le couvent,
dit

demeure
dit

est

village. Je le connais.

Eh bien

d'Artagnan

un de

temps de galop jusque-l, Planchet, tandis que

je vais resserrer la sangle

mon
pied

cheval

et reviens

me

dire

s'il

y a quelque fentre claire chez les jsuites.


sangle de sa monture.

Planriit't obit et s'loigna


il

dans l'obscurit, tandis que d'Artagnan, mettant


il

terre, rajustait
ciu(j

comme
il

l'avait dit la

Au bout de
les

minutes, Planchet revint.


y a luie seule fentre claire sur la face qui

Monsieiu', champs.
le

dit-il,

donne vers

llnm!

ilit

d'Artagnan
;

si

j'tais frondeiu", je fi'apperais ici et se-

rais sur

d avoir un bon
;

gite

si

j'tais

moine,

je frapperais l-bas et serais sr


il

d'avoir un bon sou|)er


teau et

tandis qu'au conti'aire


la

est bien possible qu'entre le ch-

cou\ent nous couchions sur

dure, mourants de soif et de faim.

Ou!, ajouta Planchet,

vous que

je frappe"?

vient de s'teindre.
est ce bruit?
C'tait

Chut! d'Artagnan; seule fentre qui Entendez-vous, monsieur? Planchet. En


dit
la

comme

le

fameux ne de Buridan. En attendant, vouleztait

claire

dit

effet, quel

comme

la

rumeur d'un ouragan qui s'approchait; au


la

mme

instant deux

troup.'s

de cavaliers, chacune d'une dizaine d'hommes, dbouchrent par chamaison, et fermant toute issue envelopp-

cune des deux ruelles qui longeaient


rent d'Artagnan et Planchet.

Ouais!
val, tandis
serait-ce

dit

d'Artagnan en tirant son pe et en s'abritant derrire son chela

que Planchet excutait


nous

mme manuvre;

aurais-tu pens juste, et

Le

nous qu'on en veut rellement?


!

voil

le

l'pe nue.

tenons! dirent les cavaliers en s'lanant sur d'Artagnan

Ne

le

manquez pas!

dit

une voix haute.

Non, monseigneur,

soyez tranquille.

58
D'ArLugnan crut que
sation.

LES TROIS MOI SOLETAIRES.


le

moment

tait

venu pour

lui

de se mler h

la

conver-

mandez-vous?
votre tte

Hol! messieurs, Tu vas Arrtez! arrtez!


!

dit-il

avec son accent gascon, que voulez-vous, que dehurlrent en

le voir,

chur

les cavaliers.

cria celui qu'ils avaient appel

monseigneur; arrtez, sur

Ah , messieurs, dit d'Artagnan, est-ce qu'on est enrag par hasard, Noisy? Seulement, prenez-y garde, car je vous prviens que le premier qui s'approche la longueur de mon pe, et mon pe est longue je l'ventre.
,

ce n'est pas sa voix.

Le chef s'approcha.

Que faites-vous l? dit-il d'une voix hautaine et comme habitue au commandement. Et vous-mme? dit d'Artagnan. Soyez poli, ou l'on vous tril-

bonne sorte, car bien qu'on ne veuille pas se nommer, on dsire tre respect selon son rang. Vous ne voulez pas vous nommer parce que vous dirigez un guet- apens dit d'Artagnan mais moi qui voyage tranquillement avec mon
lera de

laquais, je n'ai pas les


sez
!

mmes

comment vous appelez- vous?


dit notre

me

trouver, monsieur,

Assez! asmon nom. mon nom alin que vous sachiez oii monseigneur ou mon prince comme vous plaira qu'on
raisons que vous de taire

Je

vous dis

il

vous appelle.,

Gascon

qui ne voulait pas avoir


?

l'air

de cder une meconti-

nace. Connaissez-vous monsieur d'Artagnan

du

roi? dit la voix.


le

C'est cela

mme.

Oui, sans doute. Eh bien


c'est

Lieutenant aux mousquetaires


!

nua
fine
ici

Gascon

vous devez avoir entendu dire que

lame.
le

Vous tes monsieur d'Artagnan?

pour

dfendre?

Le? qui

le?...

Alors, vous venez Celui que nous cherchons.


Je le suis.
Il

un poignet

solide et

une

parat,

continua d'Artagnan, qu'en venant Noisy,

royaume des nigmes.

Voyons, rpondez! dit la mme voix hautaine l'atlendez-vous sous ces fentres? Veniez-vous Noisy pour le dfendre? Je n'attends personne, dit d'Artagnan qui commenait s'impatienter; je ne compte dfen,

j'ai

abord sans m'en douter dans

le.

dre personne que moi


prviens.

mais ce moi

je le dfendrai

vigoureusement,

j"e

vous en

C'est bien, dit la voix, partez d'ici et quiltez-nous la place.

Par

tir d'ici, dit

d'Artagnan, que cet ordre contrariait dans ses projets; ce n'est pas

facile

attendu que je tombe de lassitude et

mon

cheval aussi

mains cependant

Maque vous ne soyez dispos m'offrir souper et coucher aux environs. raud paroles, je vous prie, car Eh monsieur, dit d'Artagnan mnagez vos si vous en disiez encore une seconde comme celle-ci, fussiez-vous marquis, duc,
!

'

prince ou roi, je vous


allons, dit le chef,
il

la ferais

rentrer dans

le

ventre

entendez-vous?

Allons,

n'y a pas s'y tromper, c'est bien un Gascon qui parle, et

pour ce soir; retirons-nous.

par consquent ce n'est pas celui que nous cherchons. Notre coup est manqu Nous nous retrouverons, matre d'Artagnan, con-

tinua le chef en haussant la voix.


dit le

Oui

m.ais jamais

avec
,

les

mmes

avantages,

Gascon en
troupe,
Paris.
et

raillant

car lorsque vous

me

retrouverez
la

peut-tre serez-vous

seul et fera-t-il jour.-^G'est bon, c'est bon! dit

voix; en route, messieurs.


les tnbres,

Et

la

murmurant

et

grondant, disparut dans

retournant

du ct de
le bruit

D'Artagnan

Planchet demeurrent un instant encore sur


ils

la

dfensive

mais

continuant de s'loigner,

remirent leurs pes au fourreau.

VLNGT ANS APRES.

59

Tu vois bien

imbcile, dit Iranquillemenl d'Artagnan Planchel, que ce

Ma
diable

n'est

pas nous

qu'ils

en voulaient.

Mais

qui

donc alors

demanda
que

Flanchet.

foi, je n'en sais rien, et peu m'importe. Ce qui m'importe, c'est d'entrer

au couvent des jsuites. Ainsi cheval,


,

et allons-y frapper. Vaille

vaille,

que

ils

ne nous mangeront pas

Et d'Artagnan se remit en
poids inattendu tomba sur
le

selle.

Flanchet venait d'en faire autant, lorsqu'un


,

derrire d son cheval


j'ai

qui s'abattit.

Eh

monsieur, s'cria Flanchet,

un

homme

en croupe,
le

D'Artagnan se retourna
val de Flanchet.

et vit effectivement

deux formes humaines sur

che-

Mais
et

c'est

donc

le

diable qui nous poursuit! s'cria-t-il en tirant son pe


le

en s'apprtant charger

Non
c'est

nouveau venu.
,

mon

cher d'Artagnan
,

dit celui-ci

ce n'est pas

le

diable

c'est

moi,

Aramis. Au galop

Flanchet, et au bout du village, guide gauche.


,

Et Flanchet, portant Aramis en croupe, partit au galop, suivi de d'Artagnan qui commenait croire qu'il faisait quelque rve fantastique et incohrent.

H:^J

^^

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

CliiPn'ElE

2,

l'abb d'herblay.

bout du village
,

Planchet tourna
lui

gauche

comme

le

avait

ordonn
la

Aramis,

et s'arrta

au-dessous de

fentre claire. Aramis sauta terre


et frappa trois fois
sitt la fentre

dans ses mains. Aus-

s'ouvrit et

une chelle
vous

de corde descendit.

Mon
gnan
faut, pardieu, bien
, ,

cher,

dit

Aramis

si

voulez monter, je serai enchant de

vous recevoir.
c'est

Ah

dit

d'Arta-

comme

cela

que

chez vous?
soir,
il

l'on rentre

Pass neuf heures du

le

dit

Aramis;
.

la

consigne du couvent est des plus


;

svres.
dit

Pardon mon cher ami d'Artagnan pardieu Vous croyez? Aramis en


dit
!

il

me semble que vous

avez

dit

riant, c'est possible; vous n'imagi-

nez pas,

mon

cher, combien, dans ces maudits couvents, on prend de

mauavec

vaises habiludes et quelles

mchantes faons ont tous ces gens


Mais vous ne montez pas?

d'gli.-;e

lesquels je suis forc de vivre.

il

Passez devant, je
le

vous

suis.
,

Comme

disait le feu cardinal

au feu roi

Pour vous montrer


eut atteint

cheuiin

sire.
la

Et Aramis monta lestement l'chelle, et en un instant


ntre.

fe-

D'Artagnan monla derrire


lui tait

lui

mais plus doucement

on voyait que ce

genre de chemin

Pardon,

moins familier qu' son ami.


si

dit

Aramis en remarquant sa gaucherie,


fait

j'avais su avoir l'avan-

tage de votre visite, j'aurais


seul celle-ci est suffisante.

apporter l'chelle du jardinier. Mais pour moi

Monsieur,
l'chelle.

dit

Planchet lorsqu'il

vit

d'Artagnan sur

le

point d'achever son


la

ascension, cela va bien pour M. Aramis, cela va encore pour vous, cela,
rigueur, irait aussi pour

moi
le

mais

les

deux chevaux ne peuvent pas monter


ami,
dit

Conduisez-les sous

hangar,

mon

Aramis en montrant Planchet

VINGT ANS APRES.


une espce de
et
fal)ii({iic

61

qui s'levait dans la plaine. Vous y trouverez de la paille

Mais pour Vous reviendrez


mains
,

de l'avoine pour eux.


niioi? dit

Planchot.
,

sous cette lentre

vous frapperez
;

trois fois
,

dans vos
!

et

nous vous ferons passer des vivres


ici
,

soyez tranquille

morbleu

on ne

meurt pas de faim

allez

Et Aramis, retirant l'chelle aprs

lui

ferma

la fentre.

D'Artagnan examinait
Jamais
il

la

chambre.

n'avait vu appartement plus guerrier la fois et plus lgant.


la

chaque angle taient des trophes d'armes, offrant

vue

et la

main des

pes de toutes sortes, et quatre grands tableaux reprsentaient dans leurs cos-

tumes de

bataille le cardinal

de Lorraine

le

cardinal de Richelieu

le

cardinal de

Lavalette et l'archevque de Bordeaux.


la

Il

est vrai qu'au surplus rien n'indiquait

demeure d'un abb


le lit

les tentures taient


l'air

de damas
lit

les tapis venaient d'Alen-

on, et

surtout avait plutt

du

d'une petite matresse avec sa gar-

niture de dentelle et son couvre-pied brod

que celui d'un

homme

qui avait

fait

vu de gagner

le ciel

par l'abstinence et

la

macration.

Vous regardez
yeux?
Je
l'chelle n'est

cherche qui vous a pas venue gnan. Mais, continua Aramis,


mon
cher, et causons.

voulez-vous! je suis log

mon bouge? dit Aramis. Ah! mon cher, excusez-moi; que comme un chartreux. Mais que cherchez-vous des
jet l'chelle
;

je

ne vois personne

et

cependant
(it

toute seule.

Non,

c'est Bazin.

Ah! ah!

d'Arta-

mons Bazin

est

un garon bien dress, qui,

voyant que je ne rentrais pas seul, se sera retir par discrtion. Asseyez-vous,
Et Aramis poussa d'Artagnan un large fauteuil

dans lequel celui-ci s'allon-

gea en s'accoudant.

D'abord
le
;

vous soupez avec moi, n'est-ce pas? demanda Aramis.

Oui
ami,

si

vous

voulez bien, dit d'Artagnan, et


la

mme

ce sera avec grand plaisir, je vous

l'avoue

route m'a donn un apptit du. diable.

Ah

mon pauvre

dit

Aramis, vous trouverez maigre chre, on ne vous attendait pas.


je suis

Est-ce que
?

menac de

l'omelette de

Crvecur

et des

thobromes en question
?

N'est-ce pas

comme

cela que vous appeliez autrefois les pinards

Oh

il

faut

esprer, dit Aramis, qu'avec l'aide de Dieu et de Bazin, nous trouverons quelque chose de mieux dans le garde-manger des dignes pras jsuites... Bazhi, mon ami, dit Aramis, Bazin, venez ici.

La porte s'ouvrit

et

Bazin parut, mais on apercevant d'Artagnan,


cri

il

poussa

une exclamation qui ressemblait un

Mon cher Bazin,

de dsespoir.

dit

d'Artagnan, je suis bien aise do voir avec quelle ad-

mirable aplomb vous mentez,


j'ai
tait

mme

dans une

glise.

Monsieur,
,

dit

Bazin,

appris des dignes pres jsuites qu'il tait permis de mentir, lorsqu'on

dans une bonne intention.


;

C'est bien
,

men-

c'est bien, Bazin,

d'Artagnan meurt

de faim et moi aussi

servez-nous souper, do votre mieux

et surtout

montez-

nous du bon vin.


Bazin s'inclina en signe d'cbissance

Maintenant que nous voil seuls, mon cher Aramis


menant
ses

poussa un gros soupir


,

et sortit.

dit

d'Artagnan en rales habits

yeux de l'appartement au propritaire, et en achevant par

62

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


les

l'examen commenc par

meubles, dites-moi, d'o diable veniez-vous lorsque

vous tes tomb en croupe derrire Planchet?


le

voyez bien
air

du

ciel

Du

Et, corbleu

dit

Aramis, vous
la tte
;

ciel ? reprit

d'Artagnan en hochant
aller.

ne m'avez pas plus un


mousquetaire,

l'air

d'en revenir que d'y


lui

Mon cher,
,

vous

dit

Aramis avec
qu'il tait

de fatuit que d'Artagnan ne


si

avait jamais

vu du temps

je

ne venais pas du

ciel,

qui se ressemble beaucoup.

Alors
le

au moins sortais-je du paradis, ce


reprit d'Artagnan.

voil les savants fixs

Jusqu' prsent on n'avait pas pu s'entendre sur la situation positive du paradis


;

les

uns l'avaient plac sur


il

mont Ararat

les autres, entre le Tigre et

TEu-

phrate;

parat qu'on le cherchait bien loin tandis qu'il tait bien prs. Le pa-

radis est Noisy-le-Sec


Paris.

On en
les

non par

sur l'emplacement du chteau de M. l'archevque de non point par la porte mais par la fentre on en descend, degrs de marbre d'jun pristyle, mais par les branches d'un tilleul;
,

sort

et l'ange l'pe

flamboyante qui

le

garde m'a bien

l'air

d'avoir chang son

nom

cleste de Gabriel en celui plus terrestre de prince de Marsillac.

Vous
tuelle
soit

Aramis clata de

rire.

tes toujours joyeux

compagnon, mon cher,


a pas quitt. Oui,
il

dit-il,

et votre spiri-

humeur gasconne ne vous

y a bien

un peu de tout

cela dans ce que vous

me

dites,

seulement n'allez pas croire, au moins, que ce

de M"'* de Longueville que je sois amoureux.


si

Peste

je

m'en garderais

bien, dit d'Artagnan. Aprs avoir t

longtemps amoureux de M"* de Checette pauvre duchesse, je

vreuse

vous n'auriez pas t porter votre cur sa plus mortelle ennemie,


,

Oui
fort

c'est vrai

dit

Aramis d'un
et
il

air

dtach; oui

l'ai

aime autrefois,

faut lui rendre cette justice, qu'elle


il

nous

a t fort
si

utile;

mais que voulez-vous!

lui
!

a fallu quitter la France

c'tait

un

rude

jouteur,

que ce damn cardinal continua Aramis en jetant un coup-d'il sur le portrait de l'ancien ministre; il avait donn l'ordre de l'arrter et de la conduire au chteau de Loches; il lui et fait trancher la tte, sur ma foi comme Cha,

Montmorency et Cinq-Mars; elle s'est sauve, dguise en homme, avec sa femme de chambre, cette pauvre Ketty; il lui est mme arriv, ce
iais,

que
je

j'ai

entendu dire, une trange aventure, dans

je

ne
de

sais quel village,


et qui,
la
,

avec

ne

sais quel cur qui elle


,

demandait

l'hospitalit,
lui a offert

n'ayant qu'une
elle.

chambre
Je

et la

prenant pour un cavalier,

partager avec

C'est qu'elle portait d'une faon incroyable l'habit

d'homme

cette chre Marie.


fait

ne connais qu'une femme qui


:

le

porte aussi bien. Aussi avait-on

ce couplet

sur elle

Laboissire, dis-moi, etc.

Vous

le

connaissez
,

Non pas

chantez-le

mon

cher.
:

Et Aramis. reprit du ton

le

plus cavalier

Laboissire, dis-moi,
Suis-je pas Lien en

Vous clievaucliz, ma

homme'
loi

Mieux que tant que nous

sorniiieB.

\'/^i^jJZ'}?^^==^^-^--^^

--'''=

D'Aitagnan chez Arauiis.

VINGT ANS APRS.


'

03

Elle est,

Faimi

les hallebardes,

Au rgiment

des gardes,

Comme

un cadet.

Bravo

dit

d'Artagnan
la

vous chantez toujours merveille,


a pas gt la voix.

mis, et je vois que

messe ne vous

Mon cher,
?

mon
le

cher Ara-

dit

Aramis,

vous comprenez...

Du temps que

j'tais

mousquetaire, je montais
,

moins de
duchesse

gardes que je pouvais; aujourd'hui que je suis abb

je dis le

que

je peux. Ma;is
la

revenons cette pauvre duchesse.


duchesse de Longueville?

de Chevreuse ou

Mon cher,
:

Laquelle
je

moins de messes
la

vous

ai dit qu'il

n'y avait rien entre


tre et voil tout.

moi et la duchesse de Longueville des coquetteries peutL'avez-vous Non je parlais de la duchesse de Chevreuse.
, ,

vue son retour de Bruxelles


fort belle encore.

Oui

aprs

la

mort du roi?
l'ai-je

Oui certes,
la

et elle tait

dit

Aramis. Aussi

quelque peu revue cette


elle n'a point profit; je

poque,

je lui avais

donn d'excellents conseils dont


que
le

me

suis tu de lui dire

Mazarin

tait

l'amant de

reine; elle n'a pas


et qu'elle tait trop

voulu
fire

me

croire, disant qu'elle connaissait


,

Anne d'Autriche,
en attendant
fait
,

pour aimer un pareil faquin. Puis


le

elle s'est jete

dans

la

cabale du duc de Beaufort, et


exil M"'^

faquin a

arrter M. le duc de Beaufort et

de Chevreuse.

mission de revenir.

quelque

sottise.

Oh
vous,

Oui
!

Vous savez,
,

dit

d'Artaguan, qu'elle a obtenu

et
,

mme
ne

qu'elle est revenue.


,

la per-

Elle va encore faire

mais

cette fois i)eut-tre


l'ai

suivra-t-elle
elle est fort

vos conseils.
change.
le

Oh!

cette fois, dit

Aramis,

je

pas revue;

Ce
vous

n'est pas

comme

mon

cher Aramis, car vous tes toujours


,

mme

avez toujours vos beaux cheveux noirs


vos mains de
dit Arau.is,

toujours voire taille lgante, toujours

femme

qui sont devenues d'admirables mains de prlat.

Oui

c'est vrai, je

me

soigne beaucoup. Savez-vous,

me

fais

vieux? je vais avoir trente-sept ans.

coutez, mon cher,


dit

mon

cher, que je
dit d'Arta-

gnan avec un sourire, puisque nous nous retrouvons, convenons d'une chose,
c'est

de l'ge que nous aurons l'avenir.


;

Comment cela?
,

Aramis.

Oui
!

reprit d'Artagnan

autrefois c'tait

moi qui

tais votre cadet

de deux ou trois

ans, et

si

je

ne

fais

pas d'erreur,

j'ai

quarante ans bien sonns.

Aramis.

Alors

Vraiment
,

dit

c'est

moi qui me trompe

car vous avez toujours t

mon
votre

cher, un admirable mathmaticien.

J'aurais

donc quarante-trois ans,


je n'y vais pas.

compte? Diable! diable! mon cher,


cela

n'allez pas le dire l'htel Rambouillet,


dit

donc cet animal de Bazin?... Bazin dpchons-nous donc monsieur le drle nous enrageons de faim et de soif Bazin, qui entrait en ce moment leva au ciel ses mains charges chacune
!

Ah mais
])outeille.

me

ferait tort.

Soyez tranquille,
Aramis
,

d'Artagnan

s'cria
,

que

fait

d'une

Enfin, Aramis, Oui monsieur,


dit
,

sommes-nous prt, voyons

;i

l'instant

mme,

dit

Bazin; mais

il

m'a

fallu le

temps de
les

monter toutes

les...

Parce
viaire.

que vous vous croyez toujours votre simarre de bedeau sur


vous prviens que

paules, interrompit Aramis, et que vous passez votre temps lire votre br-

Mais

je

si

force de polir toutes les affaires qui sont

64
dans
les chapelles,

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


vous dsapprenez fourbir
et je

mon

pe

j'allume un grand feu

de toutes vos images bnites


Bazin
,

scandalis

fit

vous y fais rlir. un signe de croix avec la bouteille

qu'il tenait.

Quant

d'Artagnan, plus surpris que jamais du ton et des manires de l'abb d'Herblay,
qui contrastaient
si

fort

avec celles du mousquetaire Aramis


d'une nappe damasse
,

il

demeurait

les

yeux carquills en face de son ami.


Bazin couvrit vivement
la table
,

et sur cette

rangea tant de choses dores, parfumes


tout bahi.

friandes, que d'Artagnan en

nappe demeura
dit

Mais vous attendiez


j'ai

donc quelqu'un? demanda


je savais

l'officier.

Heu!
,

mis,
qui
est
?

toujours

un en cas; puis
,

que vous

Mais par matre Bazin


me

me

cherchiez.

AraPar

qui vous a pris pour le diable

mon
si

cher, et qui
je revoyais

accouru pour

prvenir du danger qui menaait


officier

mon me

aussi

mauvaise compagnie qu'un


les
!

de mousquetaires.
et

Oh! monsieur! ht Bazin Allons, pas d'hypocrisies


bien
teille

mains jointes

d'un air suppliant.


les
,

vous savez que je ne

aime pas. Vous ferez

mieux d'ouvrir

la

fentre et de descendre un pain

un poulet

et

une bou-

de vin votre ami Planchet, qui s'extermine depuis une heure frapper
Planchet, aprs avoir donn
la

dans ses mains.

En
tait

effet,

la paille et

l'avoine ses chevaux,

revenu sous
,

fentre et avait rpt deux ou trois fois le signal indiqu.

Bazin obit

attacha au bout d'une corde les trois objets dsigns et les des-

cendit Planchet, qui, n'en

demandant pas davantage,


Aramis.

se retira aussitt sous

son hangar.

Maintenant soupons
perdreaux
et

dit

Les deux amis se mirent table, et Aramis

commena

dcouper poulets,

Peste!
j'ai

jambons avec une adresse toute gastronomique,


dit

d'Artagnan,

comme

vous vous nourrissez!

Oui, assez bien;


avoir M.
le

pour

les jours

maigres des dispenses de

Rome que m'a

fait

coad-

juteur, cause de

ma

sant; puis

j'ai

pris

pour cuisinier l'ex-cuisinier de Lafol-

lone, vous savez? l'ancien ami du cardinal, ce fameux

gourmand
la

qui disait,

pour toutes prires, aprs son dnier


digrer ce que
digestion
,
,

Mon

Dieu, faites-moi
l'a

grce de bien
d'in-

Ce qui ne pas empch de mourir Que voulez-vous! reprit Aramis d'un sa destine Mais pardon mon cher, de vous rsign on ne peut question que vais vous reprit d'Artagnan. Comment donc vous savez bien qu'entre nous ne peut pas y avoir d'indiscrtion. Vous tes donc devenu riche? Oh! mon Dieu, non! une douzaine de mille me
j'ai si

bien mang.

dit

en riant d'Artagnan.
fuir

air

faire

la

je

faire
il

faites

je

fais

livres

par an

sans compter un petit bnfice d'un millier d'cus que m'a

fait

avoir M. le Prince.

d'Artagnan
faire

avec

Et avec quoi vous faites-vous ces vos pomes? Non renonc


,

douze mille

livres ? dit

j'ai

la

posie, except pour

de temps en temps quelque chanson boire

quelques sonnets galants ou

quelque pigramme innocente. Je

sermons?
(lu

Oh!

moins.

Comment, des fais des sermons, mon cher. mais des sermons prodigieux, voyez-vous! ce qu'il parat, A ceux de Que vous prchez? A qui? Non que je vends.

mes confrres

qui visent tre de grands orateurs, donc!

Ah!

vraiment? Et

VINGT ANS APRS.

65

Si fait vous n'avez pas t tent de la gloire pour vous-mme? mon cher, la nature l'a emport. Quand je suis en chaire et que par hasard une jolie femme me regarde, je la regarde; si elle sourit, je souris aussi. Alors je bats la
,

mais

campagne au lieu de parler des tourments de l'enfer, je parle des joies du pala chose m'est arrive un jour l'glise Saint-Louis radis. Eh tenez au Marais. Un cavalier m'a ri au nez je me suis interrompu pour lui dire qu'il tait
;
!

un
j'ai

sot.
si

Le peuple

est sorti

pour ramasser des pierres


prsent chez moi
qu'est-il rsult

mais pendant ce temps


ont lapid.
Il

bien retourn l'esprit des assistants, que c'est


le

lui qu'ils

est

vrai

que

lendemain

il

s'est

comme
main

tous les abbs.

tenant les ctes de rire.

Et

croyant avoir affaire un abb


dit

de sa visite?

d'Artagnan en se
le

Il

en est rsult que nous avons pris pour

lende-

soir rendez- vous sur la place royale.

chose.

second

En

Eh! pardieu! vous en savez quelque Serail-ce par hasard contre cet impertinent que je vous aurais servi de Justement. Vous avez vu comme je l'ai arrang. demanda d'Artagnan.

est-il

mort?

Je n'en sais rien,

mais en tout cas

je lui avais

donn

l'ab-

solution in articulo mortis. C'est assez de tuer le corps, sans tuer l'me.

Bazin

fit

un signe de dsespoir qui voulait dire


qu'il

qu'il

approuvait peut-tre cette


faite.

morale, mais

dsapprouvait fort
,

le

ton dont elle tait


je

Bazin
et

mon ami vous ne remarquez pas que


pour toutes
je

vous vois dans cette glace


ou d'imvin d'Espagne

et qu'une fois

vous

ai

interdit tout signe d'approbation

probation. Vous allez donc

me

faire le plaisir

de nous servir

le

de vous retirer chez vous. D'ailleurs,

mon ami
,

d'Artagnan a quelque chose


aprs avoir pos

de secret

me

dire. N'est-ce pas,

d'Artagnan?
et Bazin se retira
le

D'Artagnan

fit

signe de la tte que oui

vin d'Espagne sur la table.

de

Les deux amis, rests seuls, demeurrent un instant silencieux en face l'un l'autre. Aramis semblait attendre une douce digestion. D'Artagnan prparait
le

son exorde. Chacun d'eux, lorsque l'autre ne


d'il en dessous.

regardait pas, risquait un coup

Aramis rompit

le

premier

le silence.

66

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

ClliilFIl'liilS

Zl

LES DEUX GASPAUUS.

quoi songez-vous, d'Artagnan?


et quelle

dit-il,

pense vous
,

fait

sourire?

Je

songe

mon

cher, que lorsque vous


,

tiez

mousquetaire

vous

tourniez

sans cesse l'abb, et qu'aujourd'hui

que vous les abb, vous


C'est vrai
dit
le

me

parais-

sez tourner fort au mousquetaire.


,

Aramis en riant. L'hom-

me, vous
gnan
,

savez,

mon

cher d'Arta,

est

un trange animal
contrastes.

tout

compos de
^""^
blement; vous avez
plus
difficiles.

Depuis que

je suis abb, je
taille.

ne rve plus que ba-

Cela se voit votre


et

ameuvous

des rapires de toutes

les

formes

Est-ce que vous tirez toujours Lien?

Moi,

pour
je tire

les

gots les

comme

mieux encore peut-tre. Je ne fais que cela toute la journe. Et avec qui? Avec un excellent matre d'armes que nous avons ici. Comment, ici? Oui ici dans ce couvent, mon cher. 11 y a de tout dans un coutiriez autrefois,

vent de jsuites.
mis, et

Alors,

vous auriez tu M. de Marsillac


la tte

s'il

ft

taquer seul, au lieu de venir

de vingt

hommes
j'avais

Parfaitement,

venu vous

at-

dit Ara-

mme

la tte de ses vingt

hommes,

si

pu dgainer sans tre redevenu encore

connu.

Dieu me pardonne
plus Gascon que moi. Puis tout haut
je
fin
:

dit tout

bas d'Artagnan

je crois qu'il est

Eh bien! mon cher Aramis, vous me vous cherchais? Non, demandais pas, ne vous Eh bien mais j'attendais que vous me
je
le
,

demandiez pourquoi
Aramis avec son
air

dit

le disiez.

je

vous cherchais pour

vous

offrir tout

plaisir, tout

cela

uniment un moyen de tuer M. de Marsillac quand cela vous fera Tiens tiens, tiens, dit Aramis, c'est une ide Dont je vous invite faire votre profit mon cher. Voyons avec votre
prince qu'il est.

VINGT ANS APRS.


abbaye de 1,000 cus

67

et les 12,000 livres que vous vous faites en vendant des Moi? je suis gueux comme sermons, tes-vous riche ? Rpondez franchement. pas ici cent Job et en fouillant poches et cofl'res je crois que vous ne trouveriez

pistoles.

Peste
Job

cent pistoles

se dit tout bas d'Artagnan

il

appelle cela tre gueux


trouverais riche

comme
Crsus.

Si je les avais toujours

devant moi

je

me

comme
!

Puis, tout haut

tes-vous ambitieux?
,

ajouta-til.
,

Comme Encelade
puissant et libre de faire

Eh bien

mon ami

je vous apporte de quoi tre riche

tout ce que vous voudrez.

(lotte

L'ombre d'un nuage passa sur le front d'Aramis aussi rapide que celle qui en aot sur les bls; mais si rapide qu'elle ft, d'Artagnan la remarqua. Encore une question auparavant. Vous occupez-vous Parlez dit Aramis.
,
,

de politique?

Un

clair passa

dans

les
si

yeux d'Aramis, rapide

comme

l'ombre qui avait pass


le vt.
,

sur son front, mais pas

rapide cependant que d'Artagnan ne

Non

rpondit Aramis.
le

Alors toutes propositions vous agreront


, ,

puis-

que vous n'avez pour


C'est possible.

moment d'autre matre que Dieu, dit en riant le Gascon. Avez-vous mon cher Aramis song quelquefois ces beaux

jours de notre jeunesse que nous passions riant, buvant et nous battant?
certes
bile
,

Oui
et j'ai

et plus d'une fois je les ai regretts. C'tait


!

un heureux temps! Delecia,

tempus

Eh bien

mon

cher, ces beaux jours peuvent renatre

cet

heureux

temps peut revenir!


Aramis

J'ai

reu mission d'aller trouver

mes compagnons,

voulu commencer par vous, qui tiez l'me de notre association.


s'inclina plus

poliment qu'affectueusement.
la
!

Me remettre dans
sant sur son fauteuil
l'aise.
dit
;

politique?

dit-il

d'une voix mourante et en se renver,

ah

cher d'Artagnan

voyez

comme je
vous

vis rgulirement et

Nous avons essuy


,

l'ingratitude des grands,


les

le savez.

C'est vrai,

d'Artagnan
dit

mais peut-tre

grands se repentent-ils d'avoir t ingrats.


:

En ce cas,
D'ailleurs
,

Aramis, ce serait autre chose. Voyons


:

tout
l'envie

pch misricorde.

vous avez raison sur un point


affaires d'tat, le

c'est

que

si

nous mler des

moment,

je crois, serait venu,

savez-vous cela, vous qui ne vous occupez pas de politique?


sans m'en occuper personnellement, je vis dans un

Comment Eh mon Dieu!


!

nous reprenait de

monde o

l'on s'en occupe.

Tout en cultivant
sin
,

la

posie, tout en faisant l'amour, je


;

me

suis li

avec M. Sarra-

qui est M. de ConLi

avec M. Voilure, qui est au coadjuleur, et avec M. de


le

Bois-Robert, qui, depuis qu'il n'est plus M.

cardinal de Richelieu, n'est


;

personne

ou tout

le

monde comme vous voudrez en


,

sorte que le
,

mouvement

politique ne m'a pas tout fait chapp.

Je

m'en doutais

dit

d'Artagnan.

Au

reste,
,

mon

cher, ne prenez tout ce que je vais vous dire que pour paroles de

c|iobite

d'homme

qui parle

comme un

cho

en rptant purement

et simple-

ment ce
ment-ci
choses.

qu'il a
le
Il

entendu dire, reprit Aramis.

J'ai

entendu dire que dans ce


la

moles

cardinal Mazarin tait fort inquiet de


parat qu'on n'a pas pour ses

manire dont marchaient

commandements
,

tout le respect qu'on

avait autrefois

pour ceux de notre ancien pouvantail


il

le

feu cardinal, dont vous

voyez

ici le

portrait, car, quoi qu'on en ait dit,

faut convenir,

mou

cher, que

63
c'tait

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


un grand homme.
lui

Je

ne vous contredirai pas l-dessus

mon

cher Ara-

mis, c'est

qui m'a fait lieutenant.


;

Ma premire opinion avait

t tout entire
le

pour

le

cardinal

je m'tais dit
,

qu'un ministre n'est jamais aim, mais qu'avec


il

^nie qu'on accorde celui-ci

finirait

par triompher de ses ennemis et se faire


approuvait entirement

craindre, ce qui, selon moi, vaut peut-tre mieux encore que de se faire aimer.

D'Artagnan
cette douteuse

fit

un signe de

tte qui voulait dire qu'il

Voil
me

maxime.

comme
fais

je suis fort ignorant

donc, poursuivit Aramis, quelle tait mon opinion premire; mais dans ces sortes de matires et que l'humilit dont je
loi

profession m'impose la
suis inform.
fit

de ne pas m'en rapporter


ami...

mon

propre jugement

je

Eh bien! mon cher

Aramis

Eh bien! quoi? demanda d'Artagnan. Eh bien


,

une pause.

reprit Aramis,

je mortifie

Oui

je

mon orgueil, il faut que j'avoue que je me suis inform comme je vous disais
,

m'tais tromp.
,

Vraiment?
M. de Mazarin

il

faut

que

et voici ce

que m'ont rpondu


:

plusieurs personnes toutes diffrentes, de gots et d'ambition


n'est point

Non.
les

((ui s'est

Bah! fit d'Artagnan. homme de gnie, comme je le croyais. C'est un homme de rien qui a t domestique du cardinal Bentivoglio pouss par l'intrigue un parvenu, un homme sans nom, qui ne fera en

un

France qu'un chemin de partisan.


de Richelieu payait tout le

Il

entassera beaucoup d'cus


les

dilapidera ^ort
le

revenus du roi, se paiera lui-mme toutes

pensions que feu

cardinal

monde

mais ne gouvernera jamais par


Il

le droit

du

plus fort, du plus grand ou du plus honor.

parat en outre qu'il n'est pas gen-

tilhomme de manires et de cur, ce ministre, et que c'est une espce de bouffon, de Pulcinella, de Pantalon. Le connaissez-vous? Moi, je ne le connais pas. Heu fit d'Artagnan il y a un peu de vrai dans ce que vous dites. Eh bien vous

me comblez
cour.

d'orgueil
,

mon

cher,

si j'ai

pu

grce certaine pntration vulgaire

dont je suis dou

Mais vous m'avez parl de


C'est vrai,
Mais
il

me

rencontrer avec un
lui

homme comme
et
la reine.

vous

qui vivez la
parti et

personnellement
lui

non de son

de

ses ressources.

il

pour
lui

me

semble.

n'a

pas pour

le

sera majeur dans quatre ans.


venir, et encore dans
dire l'argent;
il

C'est
il

le

C'est quelque chose, ce Un enfant! Un qui prseul. Oui, mais ce n'est pas
roi.

enfcinl

l'a-

le

prsent

n'a

pour

lui ni le

parlement

ni le

peuple, c'est-

n'a

pour

lui ni la
il

noblesse

ni les

princes, c'est--dire l'pe.


c'tait

D'Artagnan se gratta

l'oreille,

tait forc

de s'avouer lui-mme que

non seulement largement mais encore justement pens. Voyez, mon pauvre ami, si je suis toujours de ma perspicacit ordinaire. Je vous dirai que peut-tre ai-je tort de vous pai'Ier ainsi cur ouvert, car Moi! s'cria d'Artagnan; vous, vous me paraissez pencher pour le Mazarin.

moi! pas

le

moins du
j'ai

Vous parliez de mission. Ai-e parl de misuionde!


Non,
je

sion? A'ors

eu

tort.

me

suis dit

comme
la

vous vous

le

dites

Voil les

affaires qui s'embrouillent.

plume au vmt, allons du ct o ie vent l'emportera, et reprenons la vie d'aventure. Nous tions quatre chevaliers vaillants, quatre curs lenilrement unis; unissons de nouveau, non pas nos
Eh bien! jetons
curs, qui n'ont jamais t spars, mais nos fortunes et nos courages. L'occaVous binif est lionne pour ronqiif^rir quoique chnse de mieux qu'un diamant.

VINGT ANS APRS.


aviez raison, d'Artagnan, toujours raison, continua Aramis, ot
la

G9

preuve,

c'e.-t

que

j'avais

eu

la

mme

ide que vous; seulement


elle

moi

qui n'ai pas votre verle

veuse et fconde imagination,

m'avait t suggre; tout


fait

monde

a besoir.

aujourd'hui d'auxiliaires, on m'a

des propositions

il

a transperc quelque

chose de nos fameuses promesses d'autrefois, et je vous avouerai franchemeni

que
bien

le

coadjuteur m'a

fait parler.

d'Artagnan.
!

Non,

M. de Gondi

l'ennemi du cardinal

s'cri:i
!

l'ami

du

roi

dit

Aramis
le

l'ami

du

roi

entendez-vous

Eh

il

s'agirait

de servir

le roi,

ce qui est
cher.
le

devoir d'un gentilhomme.


fait,

le roi est

avec M. de Mazarin,
et voil

mon

De

Mais

pas de volont

d'apparence

mais pas de cur,


pauvre enfant.
proposez
tte
l,

Ah , mais
o.

justement

pige que les ennemis du roi tendent au

c'est la

guerre civile tout bonnement que vous m;;


le roi.

mon

cher Aramis.
sera Mazarin.

La guerre pour

de l'arme

mandera M. de
Prince.
nal.

Beaufort.

M.

Mais

le roi

sera

li

Mais

il

sera de
il

cur dans l'arme que com-

de Beaufort?

est Vincennes.

Ai-je

dit

M.

d'^

Beaufort? dit Aramis; M. de Beaufort ou un autre; M. de Beaufort ou M.

le

Heu! heu!

Mais M.

le
fit

Prince va partir pour l'arme,

il

est entirement au cardi-

Aramis,

ils

ont quelques discussions ensemble justement


si

en ce moment-ci. Mais d'ailleurs,

ce n'est M. le Prince
lui le
:

M. deConti...

M. de Conti va tre cardinal


cardinaux qui
sion.

on demande pour
dit

chapeau.

N'y

Mais
pas

a-t-il

des (cardinaux fort belliqueux?


,

Aramis. Voyez
,

voici autour

de vous quatre

vois Voyez-vous de grands avantages dans ce parti? demanda d'Artagnan. protection de princes puissants. Avec proscription du gouvernement. comme, Annule par parlements pourrait meutes. Tout vous parvenait sparer mre. On y arrivera peutde Jamais! dans sa conviction. d'Artagnan, rentrant
D'ailleurs,

Mais un gnral bossu Sous sa cuirasse


!

la tte

des armes

val?lient

bien M. de Guebriant et M. de Gas-

on ne verra pas sa bosso.

souvenez-vous qu'Alexandre

boitait et qu'Annibal tait borgne.


J'y

la

la

les

et les

cela

se faire

le dites, si l'on

le roi

sa

tre.

s'cria

cette fois

J'en

appelle vous

Aramis

vous qui connaissez


elle

Anne

d'Autriche aussi bien


fils

que
,

moi. Croyez-vous que jamais

puisse oublier que son


et

est sa sret
Il

son

palladium,

le

gage de sa considration, de sa fortune

de sa vie?

faudrail

qu'elle passt avec lui

du ct des princes, en abandonnant Mazarin; mais vous


dit

savez mieux que personne qu'il y a des raisons puissantes pour qu'elle ne l'aban-

donne jamais.
gagerai pas.

Peut-tre avez-vous raison


Avec eux,
dit

Aramis rveur;
ne

ainsi je

ne m'enJe

d'Artagnan; mais avec moi?


la politique?... je
lis

Avec personne.
j'ai

suis prtre, qu'ai-je affaire petite clientle

de

aucun brviaire;

une

affaires se troubleront,

de coquins d'abbs spirituels et de femmes charmantes; plus les moins m.es escapades feront de bruit; tout va donc
d'Artagnan, votre philosophie

merveille sans que je m'en mle, et dcidment, tenez, cher ami, je ne m'en

mlerai pas.

Eh bien! tenez, mon cher,


j'ai

dit

me

gagne

parole d'honneur, et je ne sais pas quelle diable de

mouche d'ambition
joli b;.-

m'avait piqu;

une espce de charge qui


fait

me

nourrit; je puis, la mort de ce

pauvre M. de Trville, qui se

vieux, devenir capitaine; c'est un fort

ton de marchal pour un cadet de Gascogne, et je sens que je

me

rattache au\
,

charmes du pain modeste mais quotidien

bien! j'accepterai les invitations de Porthos,

au lieu de courir les aventures cli j'irai chasser dans ses terres; vous

70
savez
qu'il a

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


?

des terres, Porthos


;

Comment donc

je crois bien. et

Dix lieues de
il

bois, de marais et de valles

il

est seigneur

du mont

de

la plaine, et

plaide

pour droits fodaux contre l'vque de Noyon. Bon dit d'Artagnan lui-mme, voil ce que

je voulais savoir; Porthos est

en Picardie.
Puis tout haut
:

Et

il

a repris son ancien

nom

de Du Vallon?

Bracieux, une terre qui a t baronnie, par Porthos baron.

Je n'en doute pas


rire.
,

ma

foi.

Auquel a ajout de De sorte que nous verrons


il

celui

la

baronne Porthos surtout sera admirable.


?

Les deux amis clatrent de

ni

vous ne voulez pas passer au Mazarin Ni vous Non. Ne passons personne, alors, restons amis ne soyons cardinalistes frondeurs. Oui, Aramis, soyons mousquetaires. Mme avec collet? d'Artagnan, Surtout avec Aramis, ce qui en charme. Alors donc, adieu, d'Artagnan.
,

Ainsi

reprit d'Artagnan

aux princes?

et

ni

dit

le petit

reprit

le petit collet

s'cria

c'est

fait le

dit

Je

ne vous retiens pas,

mon

cher, dit Aramis, vu que je ne saurais o vous couoffrir la

cher, et que je ne puis

et

dcemment vous

moiti du hangar de Planchet.

D'ailleurs, je suis trois lieues peine de Paris; les

chevaux sont reposs,

en moins d'une heure je serai rendu.


Et d'Artagnan se versa un dernier verre de vin.

A notre ancien temps!


un temps pass
peut-tre.
:

dit-il.

fugit irreparabiLe tempus.


si

Oui, reprit Aramis, malheureusement Bah! d'Artagnan, reviendra


dit
il

c'est

En

tout cas,
,

Chevrette.

Et moi
par

vous avez besoin de moi, rue Tiquetonne, htel de


:

la

au couvent des jsuites

de

six

heures du matin huit

heures du
la fentre.

soir,

la
,

Adieu
sifila

porte; de huit heures du soir six heures du matin, par

mon
prit

cher.

Oh

je

ne vous quitte pas ainsi, laissez-moi

vous reconduire. Et

il

son pe et son manteau.

Il

veut s'assurer que je pars, dit en lui-mme d'Artagnan.

Aramis

Bazin

mais Bazin dormait dans l'antichambre sur


le

les restes

de

son souper, et Aramis fut forc de


zin tendit les bras, se frotta les

secouer par
et essaya

l'oreille

pour

le rveiller.

Ba-

yeux

de se rendormir.

Allons,

Mais
,

allons, matre dormeur, vite l'chelle.

dit

Bazin en baillant se dmonter

la

mchoire

elle est reste la

fentre

l'chelle.

L'autre,
monter
'

celle

du jardinier

n'as-tu pas vu que d'Artagnan a eu peine


?
,

et aura

encore plus grand'peine descendre

D'Artagnan

allait

assurer Aramis qu'il descendrait fort bien


fit

lorsqu'il lui vint

une ide; cette ide


tant aprs

qu'il se tut.

Bazin poussa un profond soupir et sortit pour aller chercher l'chelle.


,

Un

ins-

Allons donc
nication
;

une bonne
,

et solide chelle

de bois

tait

pose contre

la fentre.

dit

d'Artagnan

voil ce qui s'appelle

un moyen de

commu-

une femme monterait une chelle

comme

celle-l.

Un regardperantd'Aramis sembla vouloir allerchercher la pensede son ami jusqu'au fond de son cur, mais d'Artagnan soutint ce regard avec un air d'admirable
navet. D'ailleurs, en ce

moment

il

mettait

le

pied sur

le

premier chelon de
il

l'-

chelleetdescendait.En un instant il fut terre. Quant Bazin,

demeura lafentre.

VINGT ANS APRS.

71

Reste
A
la

dit

Aramis

je reviens.
le

Tous deux s'acheminrent vers tenant en bride les deux chevaux.

hangar; leur approche Flanchet

sortit,

bonne heure

dit

Aramis

voil

pas

comme ce paresseux de Bazin, qui homme d'glise. Suivez-nous, Flanchet;


du
village.

n'est plus

un serviteur actif et vigilant; ce n'es: bon rien depuis qu'il est

nous allons en causant jusqu'au bout

Effectivement, les deux amis traversrent tout le village on causant de choses


indiffrentes; puis,

aux dernires maisons


,

Allez

donc, cher ami


la laissez

dit

Aramis, suivez votre carrire


je reste dit

la

fortune vous

sourit,

ne

pas chapper; souvenez-vous que c'est une courtisanne, et

traitez-la

paresse; adieu. Ainsi,


offert

en consquence; quant moi,

dans

mon

humilit et dans

ma
ai

ne vous agre point? Cela m'agrerait

c'est bien dcid,

d'Artagnan, ce que je vous


fort,

au contraire, dit Aramis,


le
,

si j'tais

un

homme comme

un autre

mais,

je

vous

rpte, en vrit je suis


,

un compos de contrastes; ce que je hais aujourd'hui je l'adorerai demain et vice versa. Vous voyez bien que je ne puis m'engager comme vous par exemple,
,

qui avez des ides arrtes.

Tu mens, sournois!
Adieu donc
Ils
,

se dit

traire, qui saches te choisir

un but

lui-mme d'Artagnan; tu es le seul et qui y marches obscurment.


,

au con-

mon

cher, continua Aramis

et

merci de vos excellentes ind'Artagnan se mit en

tentions, et surtout des bons souvenirs que votre prsence a veills en moi.

s'embrassrent. Flanchet tait dj cheval


ils

selle

son tour, puis


leurs

se serrrent encore

une

fois la

main. Les cavaliers piqurent

chevaux

et s'loignrent

du ct de
le

Paris.

Aramis resta debout


perdus de vue.

et

immobile sur

milieu du pav jusqu' ce qu'il les et

Mais au bout de deux cents pas


la bride
qu'il

d'Artagnan s'arrta court, sauta terre


et prit les pistolets

jeta

de son cheval au bras de Flanchet,

de ses fontes,

passa sa ceinture.
dit

Qu'avez-vous donc, monsieur? Flanchet tout que, d'Artagnan, ne sera pas


J'ai
si fin

effray.
dit

qu'il soit, dit


;

il

que

je serai sa

dupe. Reste
attends-moi.

ici et

ne bouge pas

seulement mets-toi sur

le

revers du chemin, et

ces mots, d'Artagnan s'lana de l'autre ct du foss qui bordait la route

et piqua travers la plaine,

de manire tourner de Longueville et eu de


le

le village.

11

avait

remarqu

entre

la

maison qu'habitait

M"'=

couvent des jsuites un espapeine retrouver cette haie,

ce vide qui n'tait ferm que par une haie.


Peut-tre
,

une heure auparavant


on y voyait,

et-il

la

mais

la

lune venait de se lever, et quoique de temps en temps elle ft couverte


,

par des nuages

mme

pendant

les obscurcies, assez clair

pour remaila

trouver son chemin.

D'Artagnan gagna donc


son o avait eu
lieu
la

la

haie et se cacha derrire.

En passant devant
il

la

scne que nous avons raconte,


il

avait

remarqu que

mme

fentre s'tait claire de nouveau, et


lui, et

tait

convaincu qu'Aramis n'tait


il

pas encore rentr chez

que

lorsqu'il

y rentrerait,

n'y rentrerait pas seul.

72

LES TROIS MOUSQUETAIRES. En


effet,

au bout d'un instant

il

entendit des pas qui s'approchaient et

comme

un bruit de voix qui parlaient tout bas.

Au commencement de
haie pour s'y cacher.

la

haie les pas s'arrtrent.


,

D'Artagnan mit un genou en terre

cherchant

la

plus grande paisseur de

la

En ce moment deux hommes apparurent au grand tonnement de d'Artagnan car il entendit vibrer une voix douce et harmonieuse l'un de ces deux hommes tait une femme dguise en cavalier.
,

mais bientt son tonnement cessa

Soyez
,

tranquille,

mon
j'ai

cher Ren, disait

la

voix douce,

la

mme
la

chose ne
la

se renouvellera plus;

dcouvert une espce de souterrain qui passe sous

rue

et

nous n'aurons qu' soulever une des dalles qui sont devant
et

vous ouvrir une entre

une
,

sortie.

Oh!

porte pour

dit

une autre voix que d'Artagnan


si

reconnut pour celle d'Aramis

je

vous jure bien, princesse, que

votre renom-

me ne dpendait pas de
vie...

toutes ces prcautions, et que je n'y risquasse que

ma

Oui, oui,
;

je sais

que vous tes brave

et

aventureux autant qu'homme


,

du monde

mais vous n'appartenez pas seulement moi seule

vous appartenez
J'obis toujours
,

tout notre parti. Soyez donc prudent, soyez

donc sage!

madame,
Et
lui
!

dit

Aramis, quand on

me

sait

commander avec une

si

douce voix.

baisa tendrement la main.


s'cria le
?

Ah cavalier Quoi demanda Aramis. Mais ne voyez-vous pas

la voix douce.

le

vent a enlev

mon

chapeau.
la

Et Aramis s'lana aprs le feutre fugitif. D'Artagnan profita de

circonstance

pour chercher un endroit de la haie moins touffu qui laisst son regard pntrer librement jusqu'au problmatique cavalier. En ce moment, justement, la lune,
curieuse peut-tre
indiscrte
,

comme

l'officier, sortait

de derrire un nuage, et, sa clart


les

d'Artagnan reconnut
la

les

grands yeux bleus,

cheveux d'or

et la

noble tte de

duchesse de Longueville.
,

Aramis revint en riant un chapeau sur la tte et un chapeau la main et tous deux continurent leur chemin vers le couvent des jsuites. Bon! dit d'Artagnan en se relevant et en brossant son genou maintenant je

te liens, tu es

frondeur et amant de M""" de Longueville.

VINGT ANS APRS.

(E'MPn'M Zlt

MOXSII.nn PORTHOS DU VALLON DE BRACIEUX DE PIEnUEFONDS.

VivrnS^*!/^-'

RACE aux informntions prises prs d'Aramis

d'Artagnan
son

qui savait dj que Porthos, de


,

nom

de famille
,

s'appelait

du Vallon
,

avait

appris que

de son
et

nom

de terre

il

s'appelait

deBracieux,
Bracieux
il

qu' cause de cette terre de

tait

en procs avec l'vque de


environs de Noyon
,

Noyon.
C'tait

donc dans

les

qu'il devait aller

chercher cette terre


l'le

c'est-la

dire sur la frontire de


Picardie.

de France et de
arrt

Son
,

itinraire fut

promptement
,

il

irait jusqu' Dammartin o s'embranchent deux routes l'une qui va Soissons, l'autre Compigne; l il s'informerait de la terre de Bracieux, et, selon la r-

ponse

il

suivrait tout droit


,

ou prendrait gauche.
,

Planchet

qui n'tait pas encore bien rassur l'endroit de son escapade

d-

'clara qu'il suivrait


prt-il

d'Artagnan jusqu'au bout du monde,


il

prt-il tout droit,

ou

gauche. Seulement,

supplia son ancien matre de partir

le soir, l'obs-

curit prsentant plus de garantie. D'Artagnan lui proposa alors de prvenir sa

femme pour

la

rassurer au moins sur son sort


qu'il tait

mais Planchet rpondit avec

beaucoup de sagacit
de langue dont
savait.

bien certain que sa


il

femme ne mourrait

point

d'inquitude de ne pas savoir o


elle tait atteinte
,

tait
,

tandis que connaissant l'incontinence


,

lui

Planchet

mourrait d'inquitude

si elle le

Ces raisons parurent si bonnes d'Artagnan qu'il n'insista pas davantage et que vers les huit heures du soir, au moment o la brune commenait s'paissir dans les rues, il partit de l'htel de la Chevrette et, suivi de Planchet, sortit de
,

la

capitale par la porte Saint-Denis.

A minuit

les

deux voyageurs taient Dammartin.

7/t

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


C'tait trop tard

pour prendre des renseignements. L'hte du Cygne de


la

la

Croix

tait

couch. D'Artagnan remit donc


,

chose au lendemain.

Le lendemain

il

fit

venir l'hte. C'tait un de ces russ

Normands

qui ne

disent ni oui ni non, et qui croient toujours qu'ils se compromettent en rpon-

dant directement

la

question qu'on leur

fait;

seulement, ayant cru comprendre

qu'il devait suivre tout droit,

d'Artagnan se remit en marche sur ce renseigneil

ment

assez quivoque.

A neuf heures du matin

tait

Nanteuil

il

s'arrta

pour djeuner.
Cette fois, l'hte tait un hon et franc Picard qui, reconnaissant dans Flan-

chet un compatriote

ne

fit

aucune

difficult

pour

lui

donner

les

renseigne-

ments
terets.

qu'il dsirait.

La

terre

de Bracieux

tait

quelques lieues de Villers-Cot-

D'Artagnan connaissait Villers-Cotterets pour y avoir suivi deux ou


cour, car cette poque Villers-Cotterets tait une rsidence royale.
11

trois fois la

s'achemina

donc vers
d'or.

cette ville, et descendit son htel ordinaire, c'est--dire au

Dauphin

les

renseignements furent des plus satisfaisants


,

il

apprit que la terre de


n'tait point l

l^racieux tait situe quatre lieues de cette ville


qu'il fallait

mais que ce

chercher Porthos. Porthos avait eu effectivement des dmls avec

l'vque de
et,

Noyon

propos de la terre de Pierrefonds, qui

limitait la sienne,

ennuy de tous ces dmls judiciaires, auxquels il ne comprenait rien, il avait, pour en finir, achet Pierrefonds, de sorte qu'il avait ajout ce nouveau

nom

ses anciens

noms.

Il

s'appelait maintenant

du Vallon de Bracieux de Pier-

refonds, et demeurait dans sa nouvelle proprit.

dfaut d'autre illustration,

Porthos visait videmment celle du marquis de Carabas.


Il

fallait

encore attendre au lendemain; les chevaux avaient

fait

dix lieues dans


il

leur journe et taient fatigus.

On

aurait

pu en prendre d'autres,

est vrai,

y avait toute une grande fort traverser, et Planchet, on se n'aimait pas les forts la nuit. mais
il

le

rappelle,

route jeun

y avait une chose encore que Planchet n'aimait pas, c'tait de se mettre en aussi en se rveillant d'Artagnan trouva-t-il son djeuner tout prt. Il n'y avait pas moyen de se plaindre d'une pareille attention. D'Artagnan se
Il
:

mit table;

il

va sans dire que Planchet, en reprenant ses anciennes fonctions,


ancienne humilit et n'tait pas plus honteux de manger les

avait repris son

restes de d'Artagnan

que ne

l'taient M""'

de Motteville

et

M"" de Fargis de man-

ger ceux d'Anne d'Autriche.

On ne
fallait

put donc partir que vers les huit heures.

Il

n'y avait pas se tromper,

il

suivre la route qui


droite.

mne de

Villers-Cotterets

Compigne

et

en sortant

du bois prendre
Il

faisait

une belle matine de printemps


soleil

les

oiseaux chantaient dans les

grands arbres, de larges rayons de

passaient travers les clairires et


la

semblaient des rideaux de gaze dore. En d'autres endroits,

lumire perait

VINGT ANS APRS.


peine
la

75

vote paisse des


la

feuilles, et les

pieds des vieux chnes, que rejoignaient

prcipitamment,

dans l'ombre;
fleurs et

il

sortait

de
,

feuilles

les cureuils agiles, taient plongs de toute cette nature matinale un parfum d'herbes, de qui rjouissait le cur. D'Artagnan, lass de l'odeur ftide

vue des voyageurs,

de Paris chs
les

se disait

lui-mme que lorsqu'on portait

trois

noms de

terre

embro;

uns aux autres on devait tre bien heureux dans un pareil paradis
la tte

puis

il

secouait
la

en se disant

Si j'tais

Porthos et que d'Artagnan


,

me

vnt faire

proposition que Je vais faire Porthos

je sais bien ce

que

je rpondrais

d'Artagnan.

Quant Planchet,

il

ne pensait rien,
d'Artagnan aperut

il

digrait.

A
min

la lisire

du bois

le

chemin indiqu

et

au bout du che-

les tours
!
!

d'un immense chteau fodal.

cienne branche d'Orlans. Porthos en aurait-il trait avec


ville?
foi,

Oh oh Ma
,

murmura-t-il
monsieur,

il

me

semblait que ce chteau appartenait l'anle

duc de Longuesi

dit

Planchet, voici des terres bien tenues, et


lui

elles

mon compliment. Peste! tagnan ne va pas l'appeler Porthos ni mme du Vallon appelle-le de ou de Pierrefonds. Tu me ferais manquer mon ambassade.
appartiennent M, Porthos, je

en
,

ferai

dit d'Ar-

Bracieux

A mesure

qu'il

approchait du chteau qui avait d'abord attir ses regards


n'tait point l

d'Artagnan comprenait que ce

que pouvait habiter son ami

les

tours, quoique solides et paraissant bties d'hier, taient ouvertes et

comme

ventres.

On

et dit que quelque gant les avait fendues coups de hache.

Arriv l'extrmit du chemin, d'Artagnan se trouva dominer une char-

mante valle, au fond de


lac
les

laquelle

on voyait dormir au pied d'un charmant


l

petit

quehpies maisons parses et

et qui

semblaient

humbles
IV,

et couvertes

unes de
joli

tuiles et les autres


le

de chaume, reconnatre pour seigneur suzerain

un

chteau bti vers

commencement du rgne de Henri

que surmonqu'il

taient des girouettes seigneuriales. Cette fois,


ft

d'Artagnan ne douta pas

ne

en vue de

la

demeure de Porthos.

la

Le chemin conduisait droit ce joli chteau, qui tait son aeul, le chteau de montagne, ce qu'un petit matre de la coterie de M. le duc d'Enghien tait un chevalier bard de fer du temps de Charles VII; d'Artagnan mit son cheval au
trot et suivit le

chemin; Planchet rgla

le

pas de son coursier sur celui de son

matre.

Au bout de

dix minutes, d'Artagnan se trouva l'extrmit d'une alle rgu-

lirement plante de beaux peupliers, et qui aboutissait une grille de fer dont les piques et les bandes transversales taient dores. Au milieu de cette avenue
se tenait
tait

une espce de seigneur habill de vert et dor

comme

la grille,

lequel

cheval sur un gros roussin. A sa droite et sa gauche taient deux valets galonns sur toutes les coutures bon nombre de croquants assembls lui ren;

daient des

hommages
dit

fort

respectueux.
l le

Ah! se
plus Porthos

d'Artagnan, serait-ce

seigneur du Vallon

de Bracieux, de

Pierrefonds? Eh!
!

mon

Dieu!

comme

il

est recroquevill depuis qu'il

ne s'appelle

Ce ne peut

tre lui, dit Planchet, rpondant ce

que d'Artagnan

s'tait

76
dit

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


lui-mme. M. Porthos avait prs de
reprit d'Artagnan
six pieds,
et celui-l

en a cinq

peine.

Cependant
A
A mesure

on salue bien bas ce monsieur.


,

ces mots, d'Artagnan piqua vers le roussin


qu'il

l'homme considrable

et les

va-

lets.

approchait

il

lui

semblait reconnatre les traits du person-

nage.

Jsus Dieu
A

monsieur,

dit

Planchet
?

qui de son ct croyait

le

reconnatre,

serait-il

donc possible que ce

ft lui

cette exclamation,

l'homme
sourire
,

cheval se retourna lentement et d'un air fort

noble, et les deux voyageurs purent voir briller dans tout leur clat les gros yeux,
la

trogne vermeille et

le

si

loquent de Mousqueton.

En

effet

c'tait

Mousqueton

Mousqueton gras lard

croulant de bonne

sant, bouffi de bien-tre, qui, reconnaissant d'Artagnan, tout au contraire de


cet hypocrite Bazin
,

se laissa glisser de son roussin par terre et s'approcha cha-

peau bas vers

l'officier,

de sorte que

les

hommages de
!

l'assemble firent un

quart de conversion vers ce nouveau

soleil

qui clipsait l'ancien.

Monsieur d'Artagnan
,

monsieur d'Artagnan rptait dans ses joues mornes


M, du Vallon de Bracieux de Pierrefonds

Mousqueton
pour
Mais

tout suant d'allgresse


,

mon

seigneur et matre
Il

bon Mousqueton!

est

donc

ici,

Ce Vous tes sur ses domaines. ton matre?


!

monsieur d'Artagnan

Oh

quelle joie

comme

te voil
,

beau,

comme

te voil gras,

comme

te voil fleuri! contila

nuait d'Artagnan

infatigable dtailler les

avait apports chez l'ancien affam.

Eh

changements que
,

oui

Dieu merci

monsieur,

bonne fortune dit Mous-

queton,

je

A mon ami Planchet!

me

porte assez bien.

Mais
si

ne dis-tu donc rien ton ami Planchet?


toi

Planchet, serait-ce

les

bras ouverts et des larmes plein les yeux.

par hasard? s'cria Mousqueton,

Moi-mme
devenu

dit

Planchet toufier

jours prudent, mais je voulais voir

tu n'tais pas

fier.

Devenu

avec un ancien ami! Jamais, Planchet, Tu n'as pas pens cela ou tu ne connais

pas Mousqueton.
et

la

bonne heure
les

dit

Planchet en descendant de son cheval


;

en tendant son tour


de Bazin
,

bras Mousqueton

ce n'est pas

naille

qui

m'a

laiss

deux heures sous un hangar sans

comme cette camme faire sem-

blant de

me

reconnatre.

Et Planchet et Mousqueton s'embrassrent avec une effusion qui toucha fort les
assistants et qui leur
ils
fit

croire que Planchet tait quelque seigneur dguis


la

tant

Et
le

apprciaient sa plus haute valeur

position de Mousqueton.

maintenant

l'treinte

monsieur, dit Mousqueton lorsqu'il se fut dbarrass de de Planchet, qui avait inutilement essay de joindre ses mains derrire
, ;

dos de son ami

et

maintenant

monsieur, permettez-moi de vous quitter, car


la

je

ne veux pas que


;

que par moi


ami,
dit
il

il

mon ne me

matre apprenne

nouvelle de votre arrive par d'autres

pardonnerait pas de m'tre laiss devancer.

Ce

cher

d'Artagnan, vitant de donner Porthos ni son ancien ni son nouveau

nom,

Mousqueton, c'est--dire, monsieur, qu'il n'y a pas de jour que nous ne nous attendions apprendre que vous tiez nomm marchal ou en place de M. de Cassion ou en place de
lui
!

ne m'a donc pas oubli?

Oubli!

s'cria

M. de Bassompierre.

D'Artagnan

laissa errer sur ses lvres

un de ces rares sourires mlancoliques

VINGT ANS APRS.


qui avaient survcu dans le plus profond de son
SCS jeunes annes.

77

cur au dsenchantement de
le

l'^t

vous, manants, continua Mousqueton, demeurez prs de M.

comte

(i'Artagiian, et faites-lui

honneur de votre mieux, tandis que

je vais prvenir

monseigneur de son aiTivce.


Et remontant, aid do deux mes charitables, sur son robuste cheval, tandis
([ue l'ianclul, plus
le

ingambe, remontait

tout seul sur le sien

Mousqueton

prit sur

gazon de l'avenue un

petit galop qui tmoignait

encore plus en faveur des pas de mystres


,

reins

Ah
de joie,

que des jambes du quadrupde,

mais voil qui s'annonce bien!


,

dit

d'Artagnan

pas de manteaux
je

pas de politique par

ici

on

rit

gorge dploye
il

on pleure

ne vois que des visages larges d'une aune; en vrit,

me

semble

que

la
,

nature elle-mme est en fte, que les arbres,


sont couverts de petits rubans verts et roses.
je sens d'ici la plus dlectable

Heurs

Et moi
rti,
si

au lieu de feuilles et de
,

dit

Planchet

il

me

semble que

odeur de

que

je vois des

mar-

mitons se ranger en haie pour nous voir passer. Ah! monsieur, quel cuisinier
doit avoir M.

de Pierrefonds,

lui

qui aimait dj tant et

bien

ne s'appelait encore que M. Porthos.


Si la

Halte-l

manger quand

il

dit

d'Artagnan; tu

me

fais

peur.

ralit

rpond aux apparences,

je suis perdu.

Un homme
lui

si

heureux ne
j'ai

sortira jamais de son

bonheur, et je vais chouer prs de

comme

chou

prs d'Aramis.

78

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

'MiiPn'lE]!

Mlh

tIQMMENT D'AnTAGNAN s'aPEKUT EN RtrROUVANT POUHOS QUE LA FORTUNE NE


FAIT PAS LE BONHEUR.

ARTAGNAN

fraiichit la grille et se
;

trouva en

face du chteau

il

mettait pied terre

quand une
qu'

sorte de gant apparut sur le

perron. Rendons cette justice d'Artagnan,


part tout sentiment d'gosme,
lui battit

le

cur
haute
lui

avec joie l'aspect de cette de cette figure martiale qui

taille et

rappelaient un
Il

homme

brave

et

bon.

courut Porthos et se prcipita dans

ses bras; toute la valetaille, range en cercle distance respectueuse


,

regardait avec

Mousqueton au premier rang s'essuya les yeux. Le pauvre


curiosit.

une humble
joie

garon n'avait pas cess de pleurer de


et Planchet.

depuis

qu'il avait

reconnu d'Artagnan

Porthos prit son ami par

le bras.
!

Ah

quelle joie de vous revoir, cher d'Artagnan

s'cria-t-il

d'une voix qui

avait tourn

du baryton
!

la basse;
,

vous ne m'avez donc pas oubli, vous?

Vous oublier
et ses

ah! cher du Vallon


,

oublie-t-on les plus beaux jours de sa jeunesse

amis dvous
,

et les prils affronts

ensemble

mais c'est--dire qu'en

vous revoyant
orsente

il

n'y a pas un instant de notre ancienne existence qui ne se re-

ma

pense.
pli

Oui,

oui, dit Porthos en essayant de redonner sa


la

moustache ce
fait

coquet qu'elle avait perdu dans

solitude
fil

oui

nous en avons

de belles dans notre temps, et nous avons donn du poussa un soupir. D'Artagnan

retordre ce pau-

vre cardinal.
Et
il

le

regarda.
le

En tout cas, continua Porthos d'un ton languissant, soyez


ami, vous m'aiderez retrouver

bienvenu, cher
le livre

ma

joie;

nous courrons demain

dans

VINGT ANS APRES.

79
bois, qui sont fort beaux;
la

ma plaine,
j'ai

qui est superbe, ou le chevreuil dans

mes

quatre lvriers qui passent pour les plus lgers de

province

et

une meute

qui n'a point sa pareille vingt lieues la ronde.

Oh
reux

Et Porthos poussa un second soupir.


!

oh

se dit d'Artagnan tout bas

mon

gaillard serait-il

donc moins heu-

qu'il n'en a l'air?


:

Mais avant
de laquelle

Puis tout haut

tout, dit-il,

vous

me

prsenterez M""' du Vallon, car je

me

rap-

pelle certaine lettre d'obligeante invitation


elle avait

que vous m'avez crite

et

au bas

bien voulu ajouter quelques lignes.

Troisime soupir de Porthos.

beil,

J'ai

perdu
;

M'""

du Vallon

il

y a deux ans,
j'ai

dit-il

et

vous m'en voyez encore


,

tout afflig

c'est

pour cela que

quitt

mon

chteau du Vallon

prs de Cor-

pour venir habiter

ter celle-ci.

changement qui m'a amen achePauvre M" du Vallon! continua Porthos en faisant une grimace de
terre de Bracieux,

ma

regret

ce n'tait pas une

femme d'un

caractre fort gal


et

mais

elle avait fini ce-

pendant par s'accoutumer mes faons

par accepter mes petites volonts.

Ainsi, vous tes riche et libre? dit d'Artagnan.


et j'ai

Hlas!
apptit.

dit

Porthos, je suis veuf

quarante mille livres de rente. Allons djeuner, voulez-vous?


d'Artagnan;
l'air

Je le

veux

fort, dit

du matin m'a mis en

Oui,

dit

Porthos,

mon
:

air est excellent.


Ils

entrrent dans

le

chteau. Ce n'taient que dorures du haut en bas


les

les

corniches taient dores,


taient dors.

moulures taient dores,

les bois

des fauteuils

j'ai

fort

Peste! d'Artagnan, Porthos, Oui, entendu dire mal nourri par M. de Mazarm. Gotez mon cher d'Artagnan, de mes moutons. Vous avez des moutons Oui, on nourrit dans tendres, d'Artagnan, vous en mes prairies, qui sont excellentes. Donnez-m'en encore. Non prenez plude ce tu hier dans une de mes garennes. Peste quel got que d'Artagnan. Ah , vous ne nourrissez donc que de serpolet, vos livres? Et que pensez-vous de mon vin? Porthos. agrable n'est-ce pas? charmant. C'est cependant du vin du pays. Vraiment Oui, un versant au midi, fournit vingt muids. Mais sur ma montagne;
dit

Vous voyez,
fais

Une

table servie attendait.

Porthos

c'est

mon

ordinaire.

dit

je

vous en

mon compliment;

le roi

n'en a pas un pareil.

reprit

qu'il tait fort

cette cte-

lette,

c'est

dit

et je

flicite.

les

tt

livre

j'ai

dit

les

dit

Il

est

11

est

petit
c'est

l-bas,

il

une vritable vendange, cela!


la

Porthos soupira pour

cinquime

fois.

D'Artagnan avait compt

les soupirs

de Porthos.

Ah , mais, dit -il curieux d'approfondir le problme on dirait, mon cher ami, que quelque chose vous chagrine. Seriez-vous souffrant, par hasard? Est-ce que cette sant... Excellente mon cher, meilleure que jamais; je tuerais un buf d'un coup de poing. Alors, des chagrins de famille?.,. De fa,
;

mille? par bonheur je n'ai que moi au monde.

Mais alors qu'est-ce donc


:

qui
suis

vous

fait

soupirer?

pas heureux.

Vous,

.Mon cher,

dit

Porthos, je serai franc avec vous

je

ne

pas heureux, Porthos? Vous qui avez un chteau, des

80
prairies
,

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


des montagnes, des bois; vous qui avez quarante mille livres de rente,
j'ai

enfin, vous n'tes pas heureux!


suis seul

au milieu de

tout cela.

Mon cher, tout cela, vrai, mais Ah comprends vous tes entour de croc'est
!

je

je

quants que vous ne pouvez pas voir sans droger.

Non pas,
ont tous un

Porthos plit lgrement et vida un norme verre de son petit vin de versant.
dit-il,
titre

au contraire; imaginez-vous que ce sont des hobereaux qui

quelconque et prtendent remonter Pharamond, Charlemale

gne, ou tout au moins Hugues Capet. Dans

commencement,
les ai faites
;

j'tais le

dernier
le sa-

venu, par consquent


vez,

j'ai

faire les

avances; je

mais vous

mon

cher. M'"'
,

du

Vallon...
,

Porthos

M"^ du Vallon,
noces
(je crois,
Ils

en disant ces mots d'Artagnan

parut avaler avec peine sa salive.

reprit-il, tait
,

de noblesse douteuse,

elle avait

en premires

ne vous apprendre rien de nouveau), pous un proils

cureur.
c'tait

trouvrent cela nausabond,


faire tuer trente mille

ont dit nausabond. Vous comprenez,


;

un mot

les autres,

hommes. J'en ai tu deux mais ne m'a pas rendu leur ami. De sorte que je n'ai
,

cela a fait taire

plus de socit,

que

je vis seul

que

je
;

m'ennuie, que je
voyait
le

me

ronge.
cuirasse, et
il

D'Artagnan sourit

il

dfaut de

la

apprtait

le

coup.

Mais enfin, Oui vous


dfaire.
les

dit-il,
,

vous tes par vous-mme, et votre femme ne peut pas


,

mais vous comprenez

n'tant pas de noblesse historique


les

comme
sur moi
j'tais

Coucy, qui se contentaient d'tre sires, et


,

Rohan, qui ne voulaient


,

pas tre ducs


,

tous ces gens-l


,

qui sont tous ou vicomtes ou comtes


,

ont

le

pas
!

l'glise

dans

les

crmonies

partout
dit

et je n'ai rien dire.


la
!

Ah

si

seulement...

Baron, n'est-ce pas?


s'cria Porthos,

d'Artagnan, achevant
s'panouirent, ah

phrase
j'tais

de son ami.

Ah!

dont

les traits

si

baron

Bon

pensa d'Artagnan
:

je russirai

ici.

Puis tout haut

Eh bien
Porthos
fil

cher ami

ce

titre

que vous souhaitez


la salle;

je viens

vous l'apporter
en per-

aujourd'hui.

un bond qui branla toute

deux on

trois bouteilles

dirent l'iiuilibre et roulrent terre, o

elles furent brises.


la

Mousqueton acet la

courut au bruit, et l'on aperut


serviette
la

la

perspective Plauchet

bouche pleine

Monseigneur m'appelle? demanda Mousqueton.


Porthos nt signe de
la

main.

main
dit

Je vois

on.

avec

plaisir,

Mousqueton de ramasser les clats de bouteilles. d'Artagnan, que vous avez toujours ce brave gar;

11

est

mon

intendant, dit Porthos

puis haussant
t-il

la

voix
il

Il

a fait ses

affaires, le drle,

on voit cela; mais, continua

plus bas,

m'est attach et

ne me

quitterait
il

El rappelle monseig pensa d'Artagnan. Sortez, Mouston, Porthos. Vous Mouston? Ah! oui, par abrviation Mousqueton sou marchal des Porthos, puis prononcer. Oui
leur, dit

pour rien au monde.

dites

tait trop long

dit

et

cela sentait

logis

lieue.
dit

Mais nous parlions affaires quand ce drle est entr, dit Porthos.
,

Oui,

dune

d'Artagnan

cependant remettons

la

conversation plus tard, vos gens pour-

VINGT ANS APRS.


raient

81
clans le pays.

souponner quelque chose


,

il

devinez

Porthos, qu'il s'agit de choses srieuses.

pour
Et

faire la

Peste! Porthos. Eh bieni digestion promenons-nous dans mon parc. Volontiers.


dit
ils

y a peut-tre des espions

Vous

comme

tous deux avaient suffisamment djeun,

commencrent

faire

le tour d'un jardin magnifique; des alles de marronniers "et de tilleuls enfer-

maient un espace de trente arpents au moins; au bout de chaque quinconce,


bien fourr de
les
taillis et

d'arbustes, on voyait courir les lapins, disparaissant dans

glandes et se jouant dans les hautes herbes.


foi
,

Ma
homme
de
la

dit

d'Artagnan

le

parc correspond tout

le

reste

et
,

de poissons dans votre tang que de lapins dans vos garennes

s'il y a autant vous tes un

heureux,

mon
:

cher Porthos, pour peu que vous ayez conserv


la

chasse et acquis celui de


c'est

pche.

Mon

le

got
la

ami
je

dit

Porthos, je laisse

pche Mousqueton
-dire que

un

plaisir roturier;
,

mais

chasse quelquefois, c'est,

quand

je

m'ennuie
fusil, je

je m'assieds sur
fais

un de ces bancs de marbre


,

je

me
tire

fais

apporter

des lapins.

Mais
les

mon

me

amener Gredinet

mon

chien favori

c'est fort divertissant! dit

d'Artagnan.

Oui

et je

rpondit

Porthos avec un soupir, c'est fort divertissant!

D'Artagnan ne

comptait plus.
,

Puis
cuisinier
;

ajouta Porthos

Gredinet va les chercher et les porte lui-mme au

il

est dress cela.

Mais, reprit Porthos,


avez envie, car je
lontiers
,

Ah

la

charmante
que

petite bte

dit d'Artagnan.
si

laissons-l Gredinet,

je

vous donnerai
cher ami

vous en

commence
;

m'en
en

lasser, et

revenons notre
,

affaire.

Vo-

dit

d'Artagnan

seulement je vous prviens


ai pris

pour que vous

ne disiez pas que je vous


tence.

tratre
le

qu'il

vous faudra bien changer d'exissa chair par les


fit

Comment cela? Reprendre


laisser,
la

harnais, ceindre l'pe, courir les aven,

tures

conmie dans

le

temps pass

vous savez,

manire d'autrefois, enfin.

Ah diable!
le

un peu de

Porthos.

Oui,

chemins

je

comprends, vous vous


preuves.

tes gt, cher ami, vous avez pris

du ventre

et le poi-

gnet n'a plus cette lasticit dont les gardes de M.

cardinal ont eu tant de

Ah!

le

dant une main pareille une paule de mouton.

guerre

qu'il faut

que nous fassions?

Avez-vous

suivi la
le

tes-vous pour

la

Tant mieux. donc Eh! mon Dieu, Et contre qui? moins du monde. Alors, politique, mon ami? Moi? pas ne pour personne. princes? Moi? Mazarin ou pour
C'est
oui.
le

poignet est encore bon, je vous jure, dit Porthos en tenla

les

je

suis

C'est--dire

que vous tes pour nous. Tant mieux

Porthos

c'est la

bonne

position pour faire ses araires.

Eh bien

mon

cher, je vous dirai que je viens de

part du cardinal.

Ce mot
se ft agi

fit

son

effet

sur Porthos,

comme

si

on et encore t en I6/1O

et qu'il

du
!

vrai cardinal.
!

Oh
Oui
fait
,

oh

que

son service.
pardieu

Et qui
!

me

veut Son minence?


lui

a parl

de moi?

Son minence veut vous avoir Rochefort, vous rappelez-vous?


le

celui qui

nous a donn tant d'ennuis dans

temps,

et qui

nous a

tant courir par les chemins, le

mme

qui vous avez fourni successivement

trois

coups d'pe,

qu'il n'avait
dit

pas vols, au reste.

devenu notre ami?

d'Artagnan.

Non

Mais vous savez


savais pas.

qu'il est

je

ne

le

Ah

il

n'a pas de

82

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


dit

rancune? Vous vous trompez, Porthos,


qui n'en ai point.

d'Artagnan son tour

c'est

moi

Porthos ne comprit pas trs bien


n'tait

mais

on se

le

rappelle

la

comprhension
parl

pas son

fort,

Vous dites dune


de moi au cardinal?

Oui,

continua-t-il

que

c'est le

et puis la reine.

le

comle de Rochefort qui

Comment,

la

reine?

Pour
,

nous inspirer confiance,

que

j'avais

vendu

il

possession.

Mais
de
le

fameux diamant, vous savez des Essar'.s et qui, je ne sais comment, est rentr en sa M. me semble dit Porthos avec son gros bon sens, qu'elle el
elle lui

mme

remis

mieux

fait

remettre vous.

C'est aussi

mon

avis, dit d'Artagnan

mais

que voulez-vous?
compte,

les rois et les reines ont quelquefois

des caprices. Au bout du

comme

ce sont eux qui tiennent les richesses et les honneurs, qui dis-

tribuent l'argent et les titres, on leur est dvou.

Oui,

on leur est dvou,

dit

Porthos. Alors vous tes donc dvou, dans ce moment-ci...?


reine et au cardinal, et
j'ai

Au

roi, la

de plus rpondu de votre dvoment. Et vous dites

que vous avez


rentes, vous

fait

certaines conditions pour moi? -^Magnifiques,

moucher, ma-

gnifiques! D'abord vous avez de l'argent, n'est-ce pas? Qi^iaraute mille livres de

me lavez

dit.

Porthos entra en dfiance.

Eh

tant
11

mon ami,

lui dit-il,

on n'a jamais trop d'argent. M"" du Vallon a

laiss

une succession embrouille; je ne suis pas grand clerc, moi, en sorte que je vis

un peu au jour
a

le jour.
lui

peur que je ne sois venu pour

emprunter de l'argent

pensa d'Ar-

tagnan.

Ah

mon ami
dit

dit-il

mieux?

Porthos.

dra, terres, argent et


ce dernier mot.

titres.

Sous Tautre cardinal


;

vous tes gn Comment tout haut tant mieux Oui car Son minence donnera ce que vou Ah! ah! ah! Porlhos carquillant yeux
,

si

tout

l'on

fil

les

continua d'Artagnan

nous n'avons pas

su profiter de la forlune

c'tait le cas,

pourtant; je ne dis pas cela pour vous,


,

qui aviez vos quarante mille livres de rentes en vue


le

et qui

me paraissez l'homme

plus heureux de

la terre.

Porthos soupira.

malgr vos quarante mille livres de rentes de vos quarante mille livres de rentes, il me semble Mais oui dit. qu'une petite couronne ferait bien sur votre caresse. Eh eh Eh bien mon cher, gagnez-la elle est au bout de votre pe. Nous Porthos.
,

Toutefois, continua d'Artagnan


mme
cause

et peut-tre

ne nous nuirons pas. Votre but


l'argent.

vous, c'est un litre


faire reconstruire

mon

but

moi, c est de

Que

j'en

gagne assez pour


,

Arlagnan, que mes ancet

tres, appauvris par les croisades

ont laiss tomber en ruine depuis ce temps,


terre autour, c'est tout ce qu'il
,

pour acheter une trentaine d'arpents de


je

me

faut;

Vous
tre

Et moi Porthos, meurs El n'avez-vous donc point pens serez. vu Aramis. Eh bien que demanda Porthos. d'Artagnan, qui ne voulait pas vque? Aramis,
m'y
retire et j'y
le

tranquille.

dit

je

veux tre baron.


lui? d'-

aussi nos autres amis?


,

Si fait, j'ai
dit

dsire-l-il

dsenchanter Por-

thos; Aramis, imaginez-vous,


vit

mon

cher, qu'il est devenu moine et jsuite, qu'il

comme un

ours;

il

renonce

tout, et

ne pense qu' son

salut.

Mes

offres

VINGT ANS APRS.


.

83

n'ont pu

le

dcider.

Tant pis
,

dit
le

Porlhos

il

avait de l'esprit. El Alhos?

Je
le

ne

l'ai

pas encore vu
,

mais

j'irai
,

trouverai

lui ?

quel parent.

Prs de
noble

voir en vous quittant. Savez-vous o je


qu'il a hrite

Blois

dans une petite terre

Et qu'on appelle?

de

je

ne

sais

Bragi lonne.

Comprenez-vous, mon cher,


d'une
tCx^re

Athos, qui

tait

comme

l'Empereur

et qui hrite

qui a le

titre

de tous ces comts- l? Comt de La Fre, conu de Bragelonne? Avec cela qu'il n'a pas d'enfants, dit d'Artagnan. Heu! fit Porthos, j'ai entendu dire qu'il avait adopt un jeune homme qui lui ressemblait parle
!

de comt

que

fera-t-il

visage.

dit

Non.

Athos, notre Athos, qui Eh bien! demain


j'irai

tait

vertueux

comme

Scipion? l'avez-vous vu?


J'ai

lui

porter de vos nouvelles.


l'ait fort vieilli

peur, entre

nous, que son penchant pour


Porthos, c'est vrai;
il

le

vin ne

buvait beaucoup.

d'Artagnan.
vieillissait

beaucoup.

De quelques annes seulement, Oui, Donc,


c'est vrai.
,

Puis
si

et fort dgrad.

Oui,

c'tait notre an tous, dit


;

mieux

si

nous ne l'avons pas


mais

bien douze nous deux,


exploits
;

Oui

son air grave le nous avons Alhos, ce sera tant eh bien! nous nous en passerons. Nous en valons
dit

reprit Porthos

Porlhos souriant au souvenir de ses anciens


,

nous quatre nous en aurions valu trente-six

mlier sera dur, ce que vous dites.

nous, non.

Dur pour des recrues,


trois
,

d'autant plus que


oui
,

le

Sera-ce long?
?
:

Se battra-t-on beaucoup
mieux!
je

Dame! cela peut durer Tant mieux


Je l'espre.

mais pour

ou quatre ans.

au bout du compte

tant

s'cria

Porthos
jt-

vous n'avez point ide,

mon

cher, combien les os

me

craquent dt'puis que


,

suis ici! Quelquefois le


les
,

messe
cher

cours cheval dans

champs
qu'on

et siu* les terres


ai
,

dimanche, en sorlaut de la des voisins pour renbesoin; mais rien,

contrer quelque bonne querelle


!

car je sens que j'en

mon
le

Soit qu'on

me

respecte

soit

me

craigne
,

ce qui est plus probable


le

on

me

laisse fouler les luzernes

avec mes chiens


tout.

passer sur

venlre tout

monde,

et je reviens plus

ennuy, voil
?

un peu plus facilement Paris


d'dits, plus de gardes

Quant
,

Au moins, diles-moi, se bal-on cela mon cher, c'est charmant plus


,
;

du cardinal

plus de Jussac ni d'autres limiers.

Mon

Dieu,

voyez-vous, sous une lanterne, dans une auberge, partout; tes-vous Mazarin,
les-vous frondeur, on dgaine et tout est
pleine place Royale
,

dit.

et

il

n'en a rien t.

Porlhos.

El puis, avant peu, continua d'Artagnan,


,

Ah

M. de Guise a tu M. deColigny en
!

voil qui va bien

alors

dit

nous aurons des

ranges

du canon

des incendies

ce sera trs vari.

le

J'ai

donc votre parole?


c'est arrt

Mazarin. Mais...
,

Oui, Mais? Mais,


d'avance
;

Alors
le

batailles

je

me

dcide.

c'est dit. Je frapperai d'estoc et


il

me

fait

baron?

Eh pardieu!
rple
,

de

taille

pour
d'Ar-

dit

tagnan

je

vous

l'ai

dit et je

vous

je

rponds de

votre baronnie.
v'^iu'

celte

promesse
lui le

Porlhos

qui n'avait jamais dout de

la

parcio de Sun ami,

reprit avec

chemin du chteau.

8/4

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

SMIPHTOIS

MI,

ou

II,

EST DMONTR QUE

SI PORHOS TAIT MCONTENT DE SON TAT, MOUSQUETON TAIT FORT SATISFAIT DU SIEN.

ouT en revenant vers le chteau et tandis que Porthos nageait dans ses rves de baronnie, d'Artagnan rflchissait
sre de
cette
la

mi,

pauvre nature humaine

toujours mcontente de ce qu'elle a, toujours dsireuse de ce qu'elle n'a pas. place de Porlhos,

la

d'Artagnan se serait

trouv
terre
il
;

et

l'homme le plus heureux de la pour que Porthos ft heureux


,

lui

manquait, quoi? cinq

lettres

metlre

avant tous ses

noms

et

une petite cou-

ronne

faire

peindre sur les panneaux de

sa voiture.

reux
11

Je passerai

droite et
?

donc toute ma vie disait en lui-mme d'Artagnan, regarder gauche sans voir jamais la figure d'un homme compltement heu,

faisait cette rflexion

philosophique lorsque
oia

la

Providence sembla vouloir


le quitter

lui

donner un dmenti. Au moment


quelques ordres son cuisinier,
il

Porthos venait de s'approcher de


,

pour donner
La- figure
,

vit

lui

Mousqueton.

du brave garon

moins un lger trouble qui


la voilait,

physionomie plutt qu'elle ne

comme un nuage d't paraissait celle d'un homme


mais, hlas!
le

gazait sa
parfaite-

ment heureux.
on ne
sait

Voil ce que
Mousqueton se

je cherchais, se dit d'Artagnan;

pauvre garsigne

pas pourquoi je suis venu.


tenait dislance.

D'Artagnan

s'assit

sur un banc et

lui fit

de s'approcher.

Monsieur, Mousqueton demander. Parle, mon ami,


dit

que vous ne pensiez que la ami? dit d'Artagnan. Aussi heureux

n'ose, que peur prosprit m'a perdu. Tu es donc heureux, mon


dit

profitant de la permission

j'ai

une grce vous


j'ai

d'Artagnan.

C'est

je

qu'il est possible

de

l'tre, et

cependant

VINGT ANS APRES.


vous pouvez

85
!

me

rendre plus heureux encore.


elle est faite.
la

dpend de moi,
J'attends.

Monsieur,
,

Oh

Eh bien
elle
j'ai

parle

et

si la

chose

monsieur,

grce que

j'ai

ne dpend que de vous, vous demander, c'est de ne plus m'apest plus digne et sert
la

peler Mousqueton

mais bien Mouston. Depuis que


pris ce

l'honneur d'tre intendant

de monseigneur,
respecter de

j'ai

derniernom, qui
Vous savez
,

me

faire

mes

infrieurs.

monsieur, combien

subordination est

ncessaire la valetaille.

D'Artagnan sourit; Porthos allongeait ses noms, Mousqueton raccourcissait


sien.

le

Eh bien
mon
qute
,

monsieur?
,

dit

Mousqueton tout en tremblant.


;

Eh

bien

oui!

cher Mouston
et
si
,

dit

d'Artagnan

sois tranquille

je n'oublierai pas la re-

cela te fait plaisir, je ne te tutoierai

mme

plus.

Oh

s'cria

Mousqueton

rouge de joie,

si

vous
vie
;

me

faisiez

un pareil honneur, monsieur,

j'en

serais reconnaissant toute

Hlas!

ma

mais ce

serait trop

demander peut-tre.
tribusi

dit

en lui-mme d'Artagnan,

c'est bien

peu en change des


bien reu.

lations inattendues

Et monsieur reste longtemps avec


main
dit
,

que j'apporte ce pauvre diable qui m'a


nous?
dit

Mousqueton, dont
pivoine.
dit

rendue son entire srnit, s'panouissait

mon ami

dit

d'Artagnan.

Ah

comme une

Je pars de,

la figure,

monsieur,

Mousqueton

c'tait
ai

seulement pour nous donner des regrets que vous tiez venu?
d'Artagnan
si

J'en

donc
peur,

bas que Mousqueton, qui se retirait en saluant, ne put l'en-

tendre.

Un remords
racorni
:

traversait l'esprit de d'Artagnan

quoique son cur se ft

fort

il

ne regrettait pas d'engager Porthos dans une route o sa vie


,

et sa

fortune allaient tre compromises


le titre

car Porthos risquait volontiers tout cela pour


il

de baron

que depuis quinze ans

dsirait atteindre
,

mais Mousqueton

qui ne dsirait rien que d'tre appel Mouston

n'tait-il

pas bien cruel de

l'ar-

racher

la

vie dlicieuse de son grenier d'abondance? Cette ide-l le proccupait

lorsque Porthos reparut.

est-il

A table! difPorthos. Comment, table? d'Artagnan; quelle heure donc? Eh, mon cher, une heure passe. Votre habitation un paradis Porthos on y oublie temps. mais pas faim. vous
dit
il

est

est

le

Je

suis,

je n'ai

Venez;

si

l'on

ne peut pas toujours manger, on peut toujours boire;


j'ai

c'est

une

des maximes de ce pauvre Athos dont

reconnu

la solidit

depuis que je

m'ennuie.

D'Artagnan, que son naturel gascon avait toujours


pas aussi convaincu que son ami de
fit

fait

sobre, ne paraissait
il

la vrit

de l'axiome d'Athos; nanmoins

ce qu'il put pour se tenir

la

hauteur de son hte.


et

Cependant, tout en regardant manger Porthos


cette ide

en buvant de son mieux,


ce qui et t au-

de Mousqueton revenait

l'esprit

de d'Artagnan, et cela avec d'autant


,

plus de force que Mousqueton, sans servir lui-mme table

dessous de sa nouvelle position


trahissait sa reconnaissance
faisait servir.

apparaissait de temps en temps la porte et


et le cru des vins qu'il

pour d'Artagnan par l'ge

Aussi

quand au

dessert, sur

un signe de d'Artagnan Porthos eut renvoy ses


,
:

laquais et que les deux amis se trouvrent seuls

B6

LES TROIS iMOUSQUETAIRES.

Ce

Porthos

d't

d'Artagnan

pagnes?
fut

Mais,

qui vous

accompagnera donc dans vos cam-

rpondit naturellement Porthos, Mouston, ce


il

me

semble.

un coup pour d'Arlagnan;

vit dj se

changer en grimaces de douleur


premire jeu-

le bienveillant sourire

de l'intendant.
la

Cependant,
nesse,

rpliqua d'Artagnan, Mouston n'est plus de


il

mon

cher; de plus,

est

devenu

l'habitude du service actif.


lui; et d'ailleurs,
il

trs gros, et peut-tre a-t-il

perdu

Je le sais, dit Porthos;

mais

je

me

suis

accoutum

ne voudrait pas
!

me

quitter,

il

m'aime

trop.

aveugle amour-propre

pensa d'Artagnan.

- D'ailleurs vous-mme, demanda Porthos, n'avez-vous pas toujours votre


service votre

peliez-vous donc
Qu'est-il

Planchet. Oui donc? Eh bien! avec


?
,

mme

laquais, ce bon, ce brave, cet intelligent...


je l'ai retrouv
;

Comment

l'ap-

mais

il

n'est plus laquais.

ses 1,000 livres, vous savez, les 1,600


la lettre
il

livres qu'il a
ter,
il

gagnes au sige de La Rochelle en portant

lord de

Winlia

a
1

fait

ouvert une petite boutique rue des Lombards, et


il

est confiseur....
suit-il ?

Ah

est confiseur rue des


dit

Lombards
et

mais comment vous


il

quelques escapades,

d'Artagnan,
dit,

craint d'tre inquit.

Eh bien,

dit alors

Porthos,

si

on vous et
le

mon

cher, qu'un jour Planchet ferait sau-

ver Rochefort, et que vous

cacheriez pour cela?


les

Je ne

que voulez-vous!
dit

les

vnements changent
,

hommes.

Rien

l'aurais pas cru. Mais

de plus vrai,
fort notre

Porthos

mais ce qui ne change pas


Gotez de
celui-ci
;

ou ce qui change pour se bonifier,


d'Espagne qu'estimait

c'est le vin.

c'est d'un cr

ami lhos

c'est
,

du Xrs.
l'intendant vint consulter son matre sur le

ce

moment
sur
la
,

menu du lendemain
bon tat?

et aussi

partie de chasse projete.

Dis-moi
barras.

Mouston

demanda Porthos, mes armes


la

sont-elles en

D'Artagnan commena battre

mesure sur

la

table

pour cacher son em-

Vos armes, monseigneur? demanda Mouston quelles armes? Eh! parharnais? Mes harnais de guerre. Mais oui, dieu, mes harnais. assureras demain monseigneur. du moins, Tu fourbir en ont besoin. Quel mon meilleur cheval de course? Vul J'aime Rus Et de fatigue? Bavard. Quel cheval aimes-tu
;

Qi\e\s
,

Je le crois

t'en

et tu les feras

si

elles

est

cain.

toi ?

taud, monseigneur; c'est une bonne bte, avec laquelle je m'entends


veille.
irait

C'est vigoureux, n'est-ce pas?

jour et nuit.

Voil notre

affaire.

Normand, Tu

crois

merMecklembourg, a
toi et un couMousqueton dj

feras r(3staurer les trois btes, tu

fourbiras ou tu feras fourbir


teau de chasse.
inquiet.

Nous voyagerons
cjui

mes armes;

plus, des pistolets pour


dit

donc, monseigneur?

D'Artagnan,

n'avait jusque-l fait

que des accords vagues,

battit

une

marche.

Mieux que cela

Mouston

rpondit Porthos.
dit l'intendant,

Nous faisons une expdition, monsieur?


lys.
,

dont

les

roses

commenaient se changer en

Nous

rentrons au service

Mouston

rpondit Porthos
pli

en essayant tou-

jours de faire reprendre sa moustache ce

martial qu'elle avait perdu.

VINGT ANS APRS.


Ces pai'ohs
lnicnt,

87

peine prononces que Mousqueton fut agit d'un tremil

blement qui secouait ses grosses joues marbres;


indicible

regarda d'Artagnan d'un

air

de fendre reproche, que


il

l'ofllcier

ne put supporter sans se sentir at:

tendri; puis

Du service

chancela, et d'une voix trangle


!

du service dans
,

les

armes du roi?

dit-il.

Oui
,

et

non. Nous
la vie

allons refaire

campagne

chercher toutes sortes d'aventures

reprendre

d'autrefois, enfin.

Ce dernier mot tomba sur Mousqut;lon comme


si

la

foudre. C'tait cet autrefo

terrible qui faisait le maintenant

si

doux.

mon

Dieu

qu'est-ce que j'entends? dit

Mousqueton avec un regard plus

suppliant encore que le premier, l'adresse de d'Artagnan.

Que voulez-vous,
le

mon pauvre Mouston


Malgr
ner son
le

dit

d'Artagnan;

la fatalit...

la

prcaution qu'avait prise d Arlagnan de ne pas


la

tutoyer et de don-

nom

mesure

qu'il ambiti( nnait

coup,
la

et le

coup

fut si terrible qu'il sorlit

Mousqueton n'en reut pas moins tout boulevers en oubliant de ferdit

mer

porte.
il

Ce bon Mouston!
campagne.

ne se connat plus de joie!

Porthos du ton que don

Ouichotle dut mettre encourager Sancho seller son grison pour une dernire

Les deux amis rests seuls se mirent parler de l'avenir et

faire mille

ch-

teaux en Espagne. Le bon vin de Mousqueton leur faisait voir, d'Artagnan une
perspective toute reluisante de quadruples et de pistoles, Porthos
bleu et
le

le

cordon

manteau ducal. Le
passer dans leur
le

fait est qu'ils


lit.

dormaient sur

la table

lorsqu'on vint

les inviter

C(!pendant ds
qui
lui

lendemain Mousqueton
la

fut

un peu rconfort par d'Artagnan, de Bracieux, qui

annona que probablement

guerre se ferait toujours au cur de Paris


;

et la

porle du chteau du Valon, qui tait prs de Corbeil

tait

prs de Melun, et de Pierrefonds, qui tait entre Compigne et Villers-Cot-

terets.

Mais
Oh
!

il

me

semble qu'autrefois...
,

dit

timidement Mousqueton.
la

dit

d'Artagnan

on ne

fait

plus

guerre h

la

manire

d'autrefois.

Ce

sont aujourd'hui affaires diplomatiques,

demandez h Planchet.
son ancien

Mousqueton
guerre

alla

demander ces renseignements


le

ami, lequel con,

firma eu tout point ce qu'avait dit d'Artagnan. Seulement, ajouta-t-il


les

dans cette

Peste
Rochelle.

prisonniers courent
!

risque d'tre pendus.

dit

Mousqueton,

je crois

que j'aime encore mieux

le sige

de La

Quant Porthos, aprs avoir


voir ses lvriers, sa

fait

tuer un chevreuil son hte, aprs l'avoir


lui
,

conduit de ses bois h sa montagne, de sa montagne ses tangs, aprs


fait

avoir
et fait

meute
de

Grcdinct, tout ce

qu'il

possdait enfin

refaire trois autres repas des plus

somptueux,

il

demanda

ses instructions dfi-

nitives d'Artagnan forc

le quitter

pour continuer son chemin.


:

Voici
ris.

cher ami

lui

dit le

messager

il

me

faut quatre jours

pour

aller

d'ici Blois,

un jour pour y rester, trois ou quatre jours pour retourner PaPartez donc dans une semaine avec vos quipages vous descendrez rue Ti;
,

quetonne

l'htel

de

la

Chevrette, et vous attendrez

mon

retour.

C'est

88

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


,

convenu

dit

Porthos.
;

Moi

je vais faire

un tour sans espoir chez Athos


devenu
fort incapable
dit
, ,

r-

pliqua d'Artagnan

mais quoique je

le croie

il

faut ob-

server les procds avec ses amis.


distrairait peut-tre.

Si j'allais
,

avec vous,

Porthos, cela

me

C'est possible

observa d'Artagnan

et

vous n'auriez plus


Partez donc et
veille
,

C'est vrai, dit Porthos. temps de faire vos prparatifs. A merbon courage. Quant moi je suis plein d'ardeur.
le
,

moi

aussi

mais

ajouta d'Artagnan.
se sparrent sur les limites de la terre de Pierrefonds, jusqu'aux ex-

Et

ils

trmits de laquelle Porthos voulut conduire son ami.

Au moins,

disait

d'Artagnan tout en prenant


seul.

la

route de Villers-Cotterets,

au moins je ne serai pas

Ce diable de Porthos
!

est

encore d'une vigueur su-

perbe. Si Athos vient, eh bien

nous serons

trois

nous moquer d'Aramis,. de

ce petit frocard bonnes fortunes.

Villers-Cotterets

il

crivit

au cardinal

Monseigneur, j'en
Je pars

ai

dj un offrir Votre minence, et celui-l vaut vingt


le

hommes.
lonne
,

pour Blois,

comte de

la

Frehabitant

le

chteau de Brage-

aux environs de celte


il

ville.

Et sur ce,
tait

prit la route

de Blois, tout en devisant avec Planchet, qui

lui

une grande distraction pendant ce long voyage.

tt-^l

VINGT ANS APRS.

8d

diMPn'iE^

M.

DEUX TTES d'aNGES.

-"^^

^-^

L s'agissait

d'une longue route


;

mais d'Aril

tagnan ne s'en inquitait point


ses

savait

que
se

chevaux

s'taient rafrachis

aux plantuIl

:X^ reux

rteliers

du seigneur Bracieux.

lana donc avec confiance dans les quatre ou

cinq journes de marche qu'il avait faire


suivi

du

fidle Planchet.

Comme
,

nous l'avons dj

dit,

ces deux
la

hommes pour combattre

les

ennuis de

route, cheminaient cte cte et causaient

toujours ensemble. D'Arlagnan avait peu

peu dpouill
quitt tout fait la

le

matre, et Planchet avait


,

peau de laquais.

C'tait

un profond matois

qui

depuis sa

bourgeoisie improvise, avait regrett souvent les franches lippes du grand

chemin
tiser
Il

ainsi

que

la

conversation et la compagnie brillante des gentilshommes,


souffrait

et qui, se sentant

une certaine valeur personnelle,

de se voir dmonrang de
Il

par

le

contact perptuel des gens ides plates.

s'leva

donc bientt avec

celui qu'il appelait encore son matre au

confident. D'Artagnan depuis longues annes n'avait pas ouvert son cur.
riva

ar-

que ces deux hommes, en se retrouvant, s'agencrent admirablement.


Planchet n'tait pas un

D'ailleurs",
il

compagnon d'aventures
le

tout

fait

vulgaire

tait

coups,
enfin,
si

homme comme
il

de bon conseil; sans chercher


d'Artagnan avait eu plusieurs
Planchet ne

danger,

il

ne reculait pas aux de s'en apercevoir;


que tout
inutile.

fois l'occasion

avait t soldat, et les


lui,

armes ennoblissaient;
lui tait

et puis, plus

cela, fut

Planchet avait besoin de


le

pas non plus

Ce

donc presque sur


rent dans

pied de deux bons amis que d'Artagnan et Planchet arriv-

le Blaisois.

Chemin

faisant, d'Artagnan disait


:

en secouant

la tte et

en revenant a cette

ide qui l'obsdait sans cesse

Je

sais bien

que

dois ce procd un ancien ami,

ma dmarche prs homme

d'Athos est inutile et absurde, mais je


qui avait l'toiTe en
lui

du plus noble

et

00
di:

LES TROIS MOlJSOU'^TAIRl^S.


plus gnreux de tons les

hommes.

dit Pianchet.
ciel fait

N'est-ce
grle
,

Oh! M. Athos
,

tait

un

fier

gentilhomme,

pas? reprit d'Artagnan.

Semant
la

l'argent

connue

le

de

la

continua Pianchet

mettant l'pe
les

main avec un

air royal.

Vous souvient-il

monsieur, du duel avec

Anglais dans l'enclos des Carmes?


l, lorsqu'il dit

Ah que
!

M. Athos tait beau et magnifique ce jour

son adver-

saire

il

Vous avez exig que


je vais tre forc

je

vous disse
tuer.
)

mon nom, monsieur;


J'tais

tant pis

pour

vous, car

de vous

prs de

lui et je l'ai
,

entendu.

Ce sont mot

mot

ses propres paroles.

Et ce coup d'il

monsieur, lorsqu'il

toucha son adversaire

comme

il

l'av ait dit, et

que son adversaire tomba, sans seu-

lement dire ouf. Ah! monsieur, je


dit

le

rpte, c'tait un fier gentilhomme.


l'vangile, mais
dit
il

Oui,

d'Artagnan, tout cela est vrai

ces qualits avec un seul dfaut.


boire, ou plutt
disaient rien
n'a t

si
il

comme
Je

aura perdu toutes


il

m'en souviens,

Pianchet,

aimait

buvait. Mais

il

ne buvait pas

comme

les autres.

Ses yeux ne

parlant.

quand il portait le verre ses lvres. En vrit, jamais silence Quant moi, il me semble que je l'entendais murmurer
:

Entre, liqueur, et chasse


le

mes

chagrins.
il

Et

comme
lui

il

vous brisait
cela.

le

pied d'un
aujour-

verre ou

cou d'une bouteille!

n'y avait que

pour

Eh bien!
armes que

d'hui, continua d'Artagnan, voil le triste spectacle qui nous attend. Ce noble

gentilhomme

l'il fier,

ce beau cavalier

si

brillant sous les


la

l'on s'-

tonnait toujours qu'il tnt une simple pe

main au

lieu

d'un bton de

commanaux
reil

dement, eh bien

il

se sera transform en un vieillard courb, au nez rouge,


le

yeux pleurants. Nous allons

trouver couch sur quelque gazon

d'oij

nous
ne

gardera d'un il terne, et qui peut-tre ne nous reconnatra pas. Dieu m'est t-

moin

Pianchet, continua d'Artagnan, que je

fuii'ais

ce triste spectacle

si

je
la

te-

nais prouver

mon

respect cette

ombre
mot

illustre

du glorieux comte de

Fre,

que nous avons tant aim.


Pianchet hocha
la tte et

ne

dit

on voyait facilement

qu'il partageait les

craintes de son matre.

Et puis, reprit d'Artagnan


nant,
la

cette dcrpitude, car

misre peut tre, car

il

aura nglig

le

Athos est vieux mnintepou de bien qu'il avait-, et le sale


tiens, Pianchet,
j'y suis et

Grimaud, plus muet que jamais


tout cela

me

fend

le creur.

c'est

et plus ivrogne

que son matre...

Il

me semble que

gayant et chancelant,

dit
,

Pianchet d'un ton piteux.

Ma

que

je le vois l,

bl'a-

seule crainte, je

voue

reprit d'Artagnan

qu'Athos n'accepte mes propositions dans un

mo-

ment
tout

d'ivresse guerrire.

Ce

serait

pour Porthos
sa

et

moi un grand malheur


le

et sur-

un vritable embarras; mais pendant

premire orgie, nous


car je crois que ces
Blois.

quitterons,
dit
si

voil tout.

En revenant

lui,

il

comprendra.
,

En tout cas, monsieur,


murs

Pian-

chet, nous ne tarderons pas tre clairs


qui rougissent au soleil couchant, sont les
dit

hauts,

murs de

C'est probable, rpon-

d'Artagnan,

et ces

clochetons aigus et sculpts que nous entrevoyons l-bas

gauche dans

le

bois ressemblent ce que je ou dire de

rons-nous en ville? demanda Pianchet.


Monsieur, je vous conseille,

Chambord. Entre Sans doute, pour nous renseigner.

crme dont

j'ai fort

si nous y entrons, rie goter certains petits pots de entendu parler, mais qu'on ne peut malheureusement faire

venir Paris et qu'il faut

manger sur

place.

Eh bien

nous en mangerons

sois.

tranquille, dit d'Artagnan.

vi>:gt

ans aprks.

oi

En ce moment un de ces lourds chariots, attels de bu;s, qui portent le bois coup dans les belles forts du pays jusqu'aux ports de la Loire, dboucha par un sentier plein d'ornires sur la route que suivaient les deux cavaliers. Un homme
l'accompagnait, portant une longue gaule arme d'un clou avec laquelle
lonnait son lent attelage.
il

aiguil-

sieurs? dit

Qn'y a-t-il P"'"' votre service, mescria Planchet au bouvier. paysan avec cette puret de langage particulire aux gens de ce pays et qui ferait honte aux citadins puristes de la place de la Sorbonne et de la rue de l'Universit. Nous cherchons la maison de AT. le comte de laFre, dit
!

H, l'ami
le

d'Artagnan

connaissez-vous ce nom-l parmi ceux des seigneurs des environs?

Le paysan ta son chapeau en entendant ce

nom
;

et rpondit

Messieurs, ce bois que


le

je charrie est

lui

je l'ai

coup dans sa futaie

et je

conduis au chteau.

D'Artagnan ne voulut pas questionner cet


dire par un autre peut-tre ce qu'il avait dit

homme

il

lui

rpugnait d'entendre

lui-mme Planchet.
chteaul Ah! je comprends, Athos

-Le
n'est

chteau! se
il

dit-il

lui-mme,
,

le

pas endurant;

aura forc

comme

Porthos, ses paysans l'appeler


il

mon-

seigneur et

nommer
il

chteau sa bicoque;

avait la

main lourde, ce cher Athos,


la

surtout quand

avait bu.

Les bufs avanaient lentement. D'Artagnan etPlanrhct marchaient derrire


voiture; celte allure les impatienta.

Le chemin
vons
le

suivre sans crainte de nous garer? Oh! mon Dieu


et

est

donc celui-ci? demanda d'Artagnan au bouvier,


,

et

nous pou-

oui, monsieur, dit

Ihomme,
si

lentes.
la le

de vous ennuyer escorter des btes Vous n'avez qu'une demi- lieue faire et vous apercevez un chteau
vous pouvez
le

prendre au

lieu

sur
qui

droite; on ne le voit pas encore d'ici, cause d'un rideau de peupliers

cache. Ce chteau n'est point Bragelonne, c'est La Vallire; vous passerez

oulro; mais trois portes de


toits

mousquet plus
Fre.

loin

une grande maison blanche

en ardoises, btie sur un tertre ombrag de sycomores normes, c'est


le

le

chteau de M.

comte de
car
il

la

Et

cette demi-lieue est-elle longue? de-

manda d'Artagnan,

y a lieue et lieue dans noire beau pays de France.

Dix minutes de chemin

monsieur, pour
bouvier
et

les

jambes

fines

de votre cheval.
lui

D'Ariagnan remercia
l'ide

le

piqua aussitt; puis, troubl malgr

aim, qui avait tant conhomme tribu par ses conseils et par son exemple son ducation de gentilhomme, il
de revoir cet
singulier qu'il avait tant
ralentit

peu h peu

le

pas de son cheval et continua d'avancer

la tte

basse

comme
mani

un rveur.
Planchet aussi avait trouv dans
tire
la

rencontre et l'altitude de ce paysan

de graves rflexions. Jamais,


ni

ni

en Normandie,

ni

en Franche-Comt,
il

en Artois,

en Picardie, pays

qu'il

avait particulirement habits,

n'avait

rencontr chez les villageois cette allure facile, cet air poli, ce langage pur.
Il

tait

tent de croire qu'il avait rencontr


lui
,

quelque gentilhomme

frondeur

comme

qui

pour cause politique

avait t forc

Bientt, au dtour du

chemin

le

chteau do

comme lui de se dguiser. La Vallire comme Lavait dit le


,

bouvier, apparut aux yeux des voyageurs; puis, un quart de lieue plus loin environ, la maison blanche
,

encadre dans ses sycomores, se dessina sur

le

fond

92

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


le

d'un massif d'arbres pais que

printemps poudrait d'une neige de

fleurs.

cette

vue

d'Artagnan, qui d'ordinaire s'motionnait peu, sentit un trouble


le

trange pntrer jusqu'au fond de son cur; tant sont puissants pendant tout

cours de

la vie

ces souvenirs de jeunesse. Planchet


si

qui n'avait pas les


,

mmes

motifs d'impression, interdit de voir son matre

agit

regardait alternative-

ment d'Artagnan et la maison. Le mousquetaire fit encore quelques pas en avant


grille travaille

et se

trouva en face d'une

avec

le

got qui distingue les fontes de cette poque.


grille
,

On
lets

voyait

par cette

des potagers tenus avec soin

une cour assez spa,

cieuse, dans laquelle pitinaient plusieurs chevaux de main

tenus par des va,

en livres diffrentes

et

un caresse

attel

Nous nous trompons,


peut tre
l

de deux chevaux du pays.


dit

ou cet

homme

nous a tromps,
serait-il

d'Artagnan

"ce

ne
va

que demeure Athos. Mon Dieu!

mort,

et cette proprit
et

ap-

partiendrait-elle quelqu'un de son

nom?

Mets pied terre, Planchet,

t'informer; j'avoue que pour

moi

je n'en ai pas le courage.

Tu ajouteras,
ments, eh bien
cloche de
,

Planchet mit pied terre.


dit

d'Artagnan, qu'un gentilhomme qui passe dsire avoir


la

l'honneur de saluer M.
alors

le comte de nomme-moi.

Fre

et si tu es content des renseigne-

Planchet, tranant son cheval par


tir la

la

bride, s'approcha de la porte,

lit

reten-

la grille

et aussitt
,

un

homme
la

de service

aux cheveux blanchis,

la taille

droite malgr son ge


ici

vint se prsenter et reut Planchet.

C'est

que demeure M.
ici,

le

comte de

Fre? demanda Planchet.

Oui

monsieur, c'est

Un seigneur
avait

un laquais

tuelle,

Et qui ne croyait pas pouvoir s'entourer de trop de renseignements. M.


retir

rpondit

le

serviteur Planchet, qui ne portait pas de livre.

du service, n'est-ce pas?

C'est
,

cela

mme.

nomm Grimaud,
du chteau pour

reprit Planchet

qui, avec sa prudence habi-

Gri-

maud

est absent

le

moment,
,

dit le serviteur,

commenant
c'est bien le

re-

garder Planchet des pieds


terrogations.

la tte

Alors
le

peu accoutum
,

qu'il tait

de pareilles in-

s'cria Planchet radieux

je vois

que

mme
l

comte de

la

Fre que nous cherchons. Veuillez m'ouvrir alors, car

je dsirerais

annoncer M.
vrant

comte que

voudrait le saluer.
la grille.

Que ne disiez-vous
la grille et
,

mon

matre, un gentilhomme de ses amis, est

qui

cela plus tt! dit le serviteur en ou-

Mais votre matre, o

est-il?

Derrire moi,
,

il

me

suit.

Le serviteur ouvrit
qui
,

prcda Planchet

lequel

fit

signe d'Artagnan
cour.

le

cur

plus palpitant que jamais


fut sur le

entra cheval dans


il

la

Lorsque Planchet
basse et qui disait
:

perron,

entendit une voix sortant d'une salle

Eh bien!
,

oij est-il,

ce gentilhomme, et pourquoi ne pas le conduire ici?


,

Celte voix, qui parvint jusqu' d'Artagnan

rveilla

dans son cur mille sens'avanait vers le ma-

timents, mille souvenirs qu'il avait oublis.

Il

sauta prcipitamment en bas de


,

son cheval
tre

tandis que Planchet, le sourire sur les lvres

du

logis.

Mais je connais ce
oui
,

monsieur

Je suis

Oh garon-l dit Athos en apparaissant sur le seuil. comte vous me connaissez et moi aussi je vous connais bien. Planchet, monsieur le comte, Planchet, vous savez bien.
,

le

VINGT APRS ANS.

93

Mais l'honnte serviteur n'en put dire davantage, tant l'aspect inattendu du

gentilhomme

l'avait saisi.

Quoi! Planchet! Me voici, ami, me


,

s'cria Athos.
voici,

M. d'Artagnan
dit

serait-il

donc

ici?

cher Athos!

d'Artagnan en balbutiant

et pres-

que chancelant. A ces mots une motion


traits calmes d'Alhos.
11

visible se peignit

son tour sur

le

beau visage

et les

deux pas rapides vers d'Artagnan sans le perdre du regard et le serra tendrement dans ses bras. D'Artagnan remis de son trouble, l'treignit son tour avec une cordialit qui brillait en larmes dans ses yeux. Athos le prit alors par la main qu'il serrait dans les siennes, et le mena au safit
,

lon, o plusieurs personnes taient runies. Tout le

monde

se leva.

Je vous prsente,

dit

Athos, M.

le

chevalier d'Artagnan, lieutenant aux


,

mousquetaires de Sa Majest, un ami bien dvou

et l'un des plus braves et des

plus aimables gentilshommes que j'aie jamais connus.

D'Artagnan
son mieux
,

selon l'usage, reut les compliments des assistants, les rendit de

prit place

au cercle
,

et tandis

que

la

conversation interrompue un

moment
cle

redevenait gnrale
!

il

se mit

examiner Athos.
semblaient plus grands et d'un

Chose trange
fluide plus

Athos avait

vieilli

peine. Ses beaux yeux, dgags de ce cer,

de bistre que dessinent


pur que jamais malgr
;

les veilles et l'orgie

son visage un peu plus allong avait gagn en


fbrile
;

ma-

jest ce qu'il avait

perdu d'agitation
la

sa

main

toujours admirablement

belle et nerveuse,

souplesse des chairs, resplendissait sous une

man-

chette de dentelle

comme

certaines mains de Titien et de

Van Dick;

il

tait plus

svelte qu'autrefois; ses paules bien effaces et larges annonaient

une vigueur

parsems peine de quelques cheveux gris, tombaient lgants sur ses paules et onduls comme par un pli naturel; sa voix tait toujours frache comme s'il n'et eu que vingt -cinq ans et ses dents
;

peu commune

ses longs

cheveux noirs

magnifiques, qu'il avait conserves blanches et intactes, donnaient un charme

inexprimable son sourire.

Cependant

les htes les

du comte

qui s'aperurent

la froideur imperceptible

de l'entretien, que

deux amis brlaient du dsir de se retrouver seuls, comart et cette politesse d'autrefois, leur dpart,
il

mencrent prparer, avec tout cet


cette grave affaire des gens

du grand monde, quand

y avait des gens du grand

monde; mais

alors un grand bruit de chiens aboyants retentit dans la cour, et

plusieurs personnes dirent en

Ah

mme

temps

c'est Raoul qui revient.

Athos, ce

nom de
tait

Raoul, regarda d'Artagnan et sembla pier

la curiosit

que ce

nom
;

devait faire natre sur son visage. Mais d'Artagnan ne comprenait


il

encore rien

mal revenu de son blouissement. Ce

fut

donc machinale-

ment

qu'il se

retourna lorsqu'un beau jeune


parfait, entra

homme
le

de quinze ans, vtu simple-

ment, mais avec un got

dans

salon en levant gracieusement

son feutre orn de longues plumes rouges.

Cependant ce nouveau personnage

tout fait inattendu le frappa.


lui

Tout un

monde

d'ides nouvelles se prsenta son esprit,


le

expliquant par toutes les


lui

sources de son intelligence


inexplicable.

changement d'Athos, qui jusque-l


singulire entre le

avait paru

Une ressemblance

gentilhomme

et l'enfant lui ex-

Qh
pliquait le

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


mystre de cette vie rgnre.
voici
II

attendit

regardant et coutant.
,

Vous
'

de retour, Raoul
,

dit le

comte.

Oui
de
dit

monsieur, rpondit

le

jeune

m'aviez donne.

tes ple et vous paraissez agit.

dit

Mais qu'avez-vous Raoul vient, monsieur, rpondit C'est jeune A de La Vallire? homme, d'arriver un malheur notre provivement Athos. Quoi donc? demandrent quelques voix.
,

homme

avec respect

et je

me

suis acquitt
?

commission que vous Athos avec sollicitude vous


la
;

qu'il

le

petite \isine.

M"''

Elle se

menait avec sa

bonne Marceline dans

l'enclos
l'ai

les

bcherons quarrissent leurs


et

arbres, lorsqu'en passant cheval je

aperue

me

suis arrt. Elle

m'a

aperu son tour, et en voulant sauter du haut d'une pile de bois o

elle tait

monte,

le

pied de
,

la

pauvre enfant
la

est

tomb

faux et elle n'a


!

Elle s'est, je crois

foul

Remy, sa mre,
Blois, prs

est-elle

Oh mon Dieu Athos; M" de Sainlprvenue? Non, monsieur. M"* de Saint-Remy


cheville.
dit

pu

se relever.

et

est

de

madame

la

duchesse d'Orlans.

J'ai

eu peur que

les

premiers se-

cours fussent inhabilement appliqus, et j'accourais, monsieur, vous demander Envoyez vite Blois Raoul ou plutt prenez votre cheval et des conseils.

courez-y vous-mme.
Raoul s'inclina.

Mais o
l'ai

est Louise? continua le comte.


la

Je

l'ai
,

apporte jusqu'ici
lui

monmet-

sieur, et

dpose chez

femme de

Chariot

qui

en attendant,

fait

tre le pied

dans de l'eau glace.


,

Aprs cette explication


d'Athos prirent cong de

qui avait fourni un prtexte pour se lever, les htes


;

lui

le

vieux duc de Barb seul


la

qui agissait familire,

ment en vertu d'une amiti de vingt ans avec


la petite

maison de La Vallire
,

alla voir

Louise qui pleurait et qui


il

en apercevant Raoul
la

essuya ses beaux yeux

et sourit aussitt. Alors

proposa d'amener
Athos,

petite Louise Blois

dans son

caresse.

Vous avez raisun


Oh
,
!

monsieur,

dit

elle sera plus tt

prs de sa mre;
et qu'il y a

quant vous, Raoul


votre faute.
tandis

je suis sr
,

que vous aurez agi tourdiment


le

de

non

non
je
le

monsieur, je vous

jure

s'cria la jeune

fille

que

le

accident.

Oh! monsieur,

jeune

homme

plissait l'ide qu"il tait peut-tre la cause

de cet
irez
les

vous assure... murmura Raoul.

Vous n'en

pas moins Blois, continua

comte avec bont

et

vous ferez vos excuses et

miennes M"" de Saint-Remy, puis vous reviendrez. Les couleurs reparurent sur les joues du jeune homme; aprs avoir consult des yeux le comte, il reprit dans ses bras dj vigoureux la petite fille, dont la
jolie tte

endolorie et souriante
le

la fois

posait sur son paule

et

il

l'installa

dou-

cement dans
d'un cuyer

caresse
,

puis

sautant sur son cheval avec l'lgance et

l'agilit

consomm aprs
la

avoir salu Athos et d'Artagnan,

il

s'loigna rapi-

dement, accompagnant
restrent

portire du caresse, vers l'intrieur duquel ses yeux

constamment

fixs.

VINGT ANS APRS.

05

EHiiPn'iig

zii

LE CHATEAU DE BUAGELONNE.

'^J^'^fX

'autag.nax tait rest pendant toute cette

|^"5'a-^ ^ bante

scne

le
;

regard effar,
il

la

bouche presque
les

avait

si

peu trouv

choses se-

lon ses prvisions, qu'il en tait rest stu-

w^^**y. pide d'tonnement. Athos


l'emmena dans
dit-il
le

lui prit le

bras et

jardin.

Pendant qu'on
tout ce
\st vrai
,

nous prpare souper,

en souriant, vous ne serez point fch, n'est-ce pas, mon ami, d'claircir un peu
mystre qui vous
fait

rver?

Il

monsieur

le

comte,

dit

d'Artagnan,

qui avait senti peu peu Athos reprendre sur


lui

cette
le

immense

supriorit d'aristocratie qu'il avait toujours eue.

Athos

Et d'abord,
vous
ai

regarda avec son doux sourire.


dit-il,

mon

cher d'Artagnan,

il

n'y a point

ici

de M.

le

comte.

Si je

appel chevalier, c'tait pour vous prsenter mes htes, et a.On

qu'ils sussent qui

vous tiez; mais, pour vous, d'Artagnan,

je suis, je l'espre,

compagnon, votre ami. Prfrez-vous le crmonial parce que vous m'aimez moins? Oh Dieu m'en prserve dit le Gascon avec un de
toujours Athos, votre

ces loyaux lans de jeunesse qu'on retrouve


reprit Athos, revenons nos habitudes, et

si

rarement dans l'ge mr.

Alors,

pour commencer soyons francs. Tout


le

vous tonne
en souriant
,

ici?

c'est

Profondment. Mais ce qui vous tonne vous l'avoue. moi, avouez-le.


Je

plus, dit Athos

Je suis encore jeune,

n'est-ce pas, malgr

mes quarante-neuf ans?


d'Artagnan
,

Je suis reconnaissable encore.

la

Tout au contraire

dit

tout prt outrer la

chise que lui avait faite Athos, c'est

recommandation de franque vous ne l'tes plus du tout. Ah! je

comprends,
folie

dit

Athos avec une lgre rougeur

tout a

comme autre chose. Puis s'est fait un changement dans votre fortune, ce me semble. Vous tes admirablement log cette maison est vous je prsume? Oui c'est ce petit bien vous savez mon ami dont je vous ai dit que
il
;

une

fin,

d'Artagnan,

96
j'avais hrit

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


quand
j'ai

quitt le service.

Vous avez parc, chevaux

qui-

pages.

Athos sourit.

Le parc a
entendu que je

vingt arpents,

mon ami,

dit-il;

vingt arpents sur lesquels sont


;

pris les potagers et les

communs. Mes chevaux sont au nombre de deux ne compte pas le courtaud de mon valet. Mes quipages
,

bien

se r-

duisent quatre chiens de bois

deux lvriers et un chien d'arrt. Encore

tout ce luxe de meute, ajouta Athos en souriant, n'est-il pas pour moi.
je

Oui,

comprends

dit

d'Artagnan

c'est

pour

le

jeune

homme

pour Raoul.

Et d'Artagnan regarda Athos avec un sourire involontaire.


Et ce jeune homme est votre Vous avez devin, mon ami, dit Athos. commensal votre filleul votre parent peut-tre. Ah que vous tes chang
, , !

mon cher Athos! Ce jeune homme, rpondit Athos avec calme, ce jeune homme, d'Artagnan, est un orphelin que sa mre avait abandonn chez un
pauvre cur de campagne
attach?
Je crois qu'il
?
;

je l'ai nourri

lev.

Eh!

il

doit vous tre bien

sant surtout

Oh
Eh
;
;

m'aime comme
la

si

j'tais
,

son pre.

Bien reconnaisrciproque
;

quant

reconnaissance

dit

Athos

elle est

je lui dois autant qu'il

me

doit, et je ne le lui dis pas, lui, mais je le dis k

taire tonn.

Comment cela? dit le mousquemon Dieu oui c'est lui qui a caus en moi le changement que vous voyez je me desschais comme un pauvre arbre isol qui ne tient en rien sur la terre il n'y avait qu'une affection profonde qui pt me faire revous, d'Artagnan, je suis encore son oblig.
!

prendre racine dans


vous avais plus
l.

la vie.

Une matresse?

j'tais
fait

trop vieux. Des amis? je ne

Eh

bien! cet enfant m'a

retrouver tout ce que j'avais


j'ai

perdu

je n'avais plus le

courage de vivre pour moi,


;

vcu pour

lui.

Les le-

ons sont beaucoup pour un enfant

l'exemple vaut mieux. Je

lui ai

donn

l'exemple, d'Artagnan. Les vices que j'avais, je m'en suis corrig; les vertus que
je n'avais

giian

pas, j'ai feint de les avoir. Aussi je ne crois pas m'abuser, d'Artamais Raoul est destin tre un gentilhomme aussi complet qu'il est donn
,

notre ge appauvri d'en .fournir encore.

D'Artagnan regardait Athos avec une admiration croissante;


sous une alle frache et ombreuse
,

ils

se promenaient

travers laquelle filtraient obliquement

quelques rayons de

soleil

couchant.

Un de

ces rayons dors illuminait le visage.

d'Athos, et ses yeux semblaient rendre leur tour ce feu tide et calme du soir
qu'ils recevaient.

L'ide de milady vint se prsenter l'esprit de d'Artagnan.

Et vous

tes heureux? dit-il son ami.

L'il vigilant d'Athos pntra jusqu'au fond

du cur de d'Artagnan

et

sembla

lire sa

pense. Aussi heureux qu'il est permis une crature de Dieu de l'tre sur la

terre.

tout

entire. Vous tes

Mais achevez votre pense, d'Artagnan, car vous ne me l'avez pas dite et l'on ne vous peut rien cacher, dit terrible, Athos
,

d'Artagnan. Eh bien! oui, je voulais vous demander


fois

si

vous n'avez pas quelque-

A des remords? des mouvements inattendus de terreur qui ressemblent... continua Athos. J'achve votre phrase mon ami. Oui et non je n'ai pas de re,

mords

parce que cette

femme

je le crois, mritait la

peine qu'elle a subie. Je

VINGT ANS APRS.


n'ai

97

pas de remords, parce qtie si nous l'eussions laisse vivre, elle et sans aucun doute continu son uvre de destruction mais cela ne veut pas dire ami, que j'aie cette conviction que nous avions le droit de faire ce que nous
,

avons
sienne

fait.
;

Peut-tre tout sang vers veut-il une expiation. Elle a accompli la

peut-tre notre tour nous reste-t-il accomplir la ntre.

Je
un

l'ai

quelquefois pens
cette
Il

femme?

Oui. En avez-vous quelquefois entendu parler? Jamais.


murmura Athos;
je

comme vous,

Athos

dit

d'Artagnan.

Elle avait

fils,

doit avoir vingt-trois ans,

pense souvent ce jeune

homme, d'Artagnan!

C'est trange!
roi

Et moi je l'avais oubli!

Et lord de Winter, en avez-vous eu quelque nouvelle? aura Charles sa fortune, qui en grande faveur prs du
I".
Il

Athos sourit mlancoliquement.

Je sais qu'il tait


est

suivi

mauque
sang
la

vaise en ce
je

moment. Tenez, d'Artagnan, continua Athos,


,

cela revient ce
;

vous disais tout l'heure. Lui


de Henri

il

appelle le sang. Et la reine?


fille

IV.'
,

Elle est au
?

Quelle reine? M"* Henriette d'Angleterre, Louvre, comme vous savez. Oui,
oij

a laiss couler

le

sang de Strafford

le

elle

manque de
malade
,

tout

n'est-ce pas

Pendant
,

les

grands froids de cet hiver, sa


,

fille

m'a-t-on dit
dit

tait force

faute de bois
les paules.

de rester couche. Compre-

nez-vous cela?

Athos en haussant

La

fille

de Henri IV grelottant,
l'hospitalit au- pre-

faute d'un fagot! Pourquoi n'est-elle pas

venue demander

mier venu de nous au


jamais dit que

lieu

de
,

la

La connaissez-vous donc
ai-je

demander Mazarin? elle n'et manqu de rien. Athos ? Non mais ma mre l'a vue enfant. Vous

ma mre

avait t

dame d'honneur de Marie de Mdicis?

Jamais. Vous ne dites pas de ces choses-l, vous, Athos.

Ah! mon Dieu,

si,

Porthos ne Chacun nature,


sa
nit
dit
,

vous

le

voyez

reprit Athos

mais encore
si

faut-il

que l'occasion s'en prsente.


d'Artagnan avec un sourire.

l'attendrait pas

patiemment,

dit

mon

cher d'Artagnan. Porthos a, malgr un peu de va-

des qualits excellentes. L'avez-vous revu?

Je le quitte

il

y a cinq jours,

d'Artagnan.
il

Et alors

raconta

avec

la

verve de son humeur gasconne


et tout

toutes les magnifi,

cences de Porthos en son chteau de Pierrefonds

en criblant son ami

il

lana deux ou trois flches l'adresse de cet excellent M. Mouston.

J'admire,
si

rpliqua Athos en souriant de cette gat qui

lui

rappelait leurs

bons jours, que nous ayons autrefois form au hasard une socit d'hommes encore
bien
lis les

uns aux autres malgr vingt ans de sparation. L'amiti jette


,

des racines bien profondes dans les curs honntes


il

d'Artagnan
la

croyez-moi

n'y a que les mchants qui nient l'amiti

Et Aramis?

Je

parce qu'ils ne
il

comprennent pas.
froid.

l'ai

vu

aussi, dit d'Artagnan, mais

m'a paru

Ah

vous avez vu Aramis? reprit Athos en regardant d'Artagnan avec son il investigateur. Mais c'est

un vritable plerinage que vous


diraient les potes.

faites,

cher ami, au temple

de l'amiti,
toujours

comme
le

Aramis, vous
une
fort

Mais oui,
femmes.

dit

d'Artagnan embarrass.
il

savez, continua Athos, est naturellement froid; puis


intrigues de

est

empch dans des


complique
,

Je lui

en crois en ce

moment

dit

d'Artagnan.

Athos ne rpondit pas.

Il

n'est pas curieux, pensa d'Artagnan,


7

iS

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


Non seulement Alhos ne rpondit pas
,

mais encore

il

changea

la

conversa-

tion.

Vous le voyez , dit-il en faisant remarquer d'Artagnan qu'ils taient revenus prs du chteau en une heure de promenade nous avons quasi fait le tour de mes domaines. Tout y est charmant et surtout tout y sent son gentilhomme,

rpondit d'Artagnan.

En ce moment on entendit
petite.

les

pas d'un cheval.

C'est Raoul qui revient, dit Athos,

nous allons avoir des nouvelles de


dans

la

pauvre

En

effet le

jeune

homme
il

reparut

la

grille, et rentra

la

cour tout cou-

vert de poussire; puis sautant bas de son cheval, qu'il remit aux mains d'une

espce de palefrenier,
respectueuse.

vint saluer le

comte

et

d'Artagnan avec une politesse

Monsieur,
Raoul.

dit

Athos en posant sa main sur l'paule de d'Artagnan

mon-

sieur est le chevalier d'Artagnan dont vous

m'avez entendu parler bien souvent

dit le jeune homme en saluant de nouveau et plus profondcomte a prononc votre nom devant moi comme un exemple chaque fois qu'il a eu citer un gentilhomme intrpide et gnreux. Ce petit compliment ne laissa pas que d'mouvoir d'Artagnan qui sentit son

Monsieur,
,

ment

M.

le

cur doucement remu.


ami, tous
voici
,

Il

tendit

une main Raoul en

lui

disant

Mon jeune
le

les loges
il

que

l'on fait

de moi doivent retourner M.

comte que
si l'-

car
si

a fait

mon

ducation en toutes choses, et ce n'est pas sa faute

lve a
air,

mal
,

profit.

Mais

il

se rattrapera sur vous

j'en suis sr. J'aime votre

Raoul

et votre politesse

m'a touch.
le saurait dire
:

Athos

fut plus ravi

qu'on ne

il

regarda d'Artagnan avec reconles enfants sont

naissance, puis attacha sur Raoul


fiers lorsqu'ils les saisissent.

un de ces sourires tranges dont


qui ce jeu

prsent

se dit d'Artagnan

muet de physionomie

n'avait

point chapp, j'en suis certain.

Eh bien

dit
,

Athos, j'espre que l'accident n'a pas eu de suites?


le

On ne
l'enflure
;

sait
il

encore rien

monsieur, et

mdecin n'a rien pu dire cause de

craint cependant qu'il n'y ait quelque nerf

endommag.

Et vous
et

n'tes pas

rest plus tard prs de

M" de Saint-Remy?

J'aurais
,

craint de n'tre pas de


,

retour pour l'heure de votre dner, monsieur, dit Raoul

par consquent de
vint avertir que

vous

faire attendre.

En
le

ce

moment un

petit

garon

moiti paysan

moiti laquais

souper

tait servi.

Alhos conduisit son hte dans une


le

salle

manger

fort

simple, mais dont les fentres s'ouvraient d'un ct sur

jardin et de l'autre sur


jeta les

une serre
le service

oii
:

poussaient de magnifiques fleurs.

D'Artagnan
c'tait

yeux sur
argen-

la vaisselle tait

magnifique; on voyait que


tait

de

la vieille
;

terie

de famille. Sur un dressoir


voil qui est

une aiguire d'argent superbe

d'Artagnan

s'arrta la regarder,

Ah!
taille

divinement

fait! dit-il.

chef-d'uvre d'un grand


qu'elle reprsente?

artiste florentin,

Est

nomm

Oui, rpondit Athos, Et Renvenuto


Cellini,
le

c'est
la

un
ba-

celle

de Marignan. C'est

moment o

l'un

de

Lu vicomte de Bragelonne

VINGT ANS APRS.


mes
anctres donne son pe Franois I" qui vient de briser
la

09
sienne. Ce fut

cette occasion

qu'Enguerrand de La Fre,
,

mon

aeul, fut fait chevalier


il

de Saint-

Michel.

En outre
trois
lui fit

le roi

quinze ans plus tard, car

n'avait pas oubli qu'il avait

combattu
rompt,

heures encore avec Vpe de son ami Enguerrand sans qu'elle se don de cette aiguire et d'une pe que vous avez peut-tre vue

autrefois chez
le

un assez beau morceau d'orfvrerie. C'tait Nous sommes des nains, nous autres, ct de ces hommes-l. Asseyons-nous, d'Artagnan et soupons. A propos, dit Athos au

moi

et qui est aussi dit Athos.

temps des gants,

petit laquais qui venait

de servir

le

potage, appelez Chariot.

L'enfant sortit, et un instant aprs, l'homme de service auquel les deux voya-

geurs s'taient adresss en arrivant entra.

Mon
pour tout
11

cher Chariot,
le

lui

dit

Athos, je vous recommande particulirement,


ici,

temps
;

qu'il

demeurera
la cl
lit;

Planchet, le laquais de M. d'Artagnan.


Il

aime

le

bon vin

vous avez

des caves.

couch longtemps sur

la

dure,

et

ne doit pas dtester un bon


Chariot s'inclina et
sortit.

veillez encore cela, je vous prie.

Chariot
me
sert.

est aussi

un brave
dit

homme

dit le

comte

voici dix-huit ans qu'il

Vous
Le jeune

pensez tout,

d'Artagnan, et je vous remercie pour Planchet,

mon

cher Athos.

homme

ouvrit de grands yeux ce


parlait.
,

nom

et

regarda

si

c'tait bien

au

comte que d'Artagnan


Celait

Ce nom vous parat bizarre


mon nom de

n'est-ce pas, Raoul? dit Athos en souriant.


,

guerre, alors que M. d'Artagnan

deux braves amis

et

moi

faisions nos prouesses

La Rochelle sous

le

dfunt cardinal et sous M. de Bas-

sompierre, qui est mort aussi depuis. Monsieur daigne


d'amiti, et chaque fois que je l'entends,
tait clbre
,

me

conserver ce

nom
Que
Je

mon cur

est joyeux.

Ce nom-l

dit

d'Artagnan
,

et

il

eut un jour les honneurs du triomphe.

voulez-vous dire
n'en sais

monsieur? demanda Raoul avec sa curiosit juvnile.

ma

foi

rien, dit Athos.

Vous avez

oubli le bastion Saint-Gervais,


J'ai
,

et cette serviette

dont

trois balles firent


,

un drapeau.

meilleure

mmoire que
lui

vous
Et

je
il

m'en souviens

et je vais

vous raconter cela


,

jeune

homme.
Athos
avait ra-

raconta Raoul toute l'histoire du bastion

comme

cont celle de son aeul.


ces
faits

ce rcit,
le

le

jeune

homme
,

crut voir se drouler un de

d'armes raconts par ne vous

Tasse ou l'Arioste

et qui

appartiennent au temps

prestigieux de la chevalerie.

Mais ce que
c'est qu'il tait

dit

pas d'Artagnan, Raoul

reprit son tour Athos,


;

une des meilleures lames de son temps


que vous, Raoul

jarret de fer, poignet

d'acier,
11

coup

d'oeil

sr et regard brfilant, voil ce qu'il offrait son adversaire;


,

avait dix-huit ans, trois ans de plus


la

lorsque je

le vis

l'uvre
fut

pour

premire
dit le

fois

et contre

des

hommes
les

prouvs.

Et M. d'Artagnan
un,
je crois,

vainqueur?

jeune

homme, dont

yeux

brillaient

pendant cette converdit d'Arta-

sation et semblaient implorer des dtails.

J'en tuai

gnan, interrogeant Athos du regard.


blessai, je

ne
!

rude Athlte

Eh

me

le
!

rappelle plus.

Oui,

Qwui

l'autre je le dsarmai,
le
,

ou

je le

vous

blesstes.

Oh! vous

tiez

un

je n'ai pas encore trop

perdu

reprit d'Artagnan avec son

100
petit rire

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

gascon plein de contentement de lui-mme, et dernirement encore... Un regard d'thos lui ferma la bouche. Raoul reprit Athos vous qui vous croyez une Je veux que vous sachiez

fine

pe et dont

la

vanit pourrait souffrir un jour quelque cruelle dception

je

veux que vous sachiez combien est dangereux l'homme qui unit le sang-froid l'agilit car jamais je ne pourrais vous en offrir un plus frappant exemple de vouloir bien vous priez demain M. d'Artagnan s'il n'est pas trop fatigu
, : ,

donner une leon.

Peste

mon

cher Athos

vous tes cependant un bon matre

surtout sous

le

rapport des qualits que vous vantez en moi. Tenez aujourd'hui encore, Flanchet me parlait de ce fameux duel de l'enclos des Carmes avec lord de Winter
,

et ses

compagnons... Ah

jeune
j'ai

homme,
cet

continua d'Artagnan
la
,

quelque part une pe que


!

souvent appele

il doit y avoir premire du royaume.


,

ici

enfant Oh Athos. gt ma main avec y a des mains qui ne gtent jamais, mon cher Athos,
j'aurai
dit
Il

se

dit

d'Artagnan,

mais

c^ui

gtent beaucoup les autres.

Le jeune
Athos
lui fit

homme

et voulu prolonger celte conversation toute la nuit; mais

observer que leur hte devait tre fatigu et avait besoin de repos.

D'Artagnan s'en dfendit par politesse, mais Athos insista pour que d'Artagnan prit possession de sa chambre. Raoul y conduisit l'hte du logis, et comme Athos

pensa

qu'il resterait le plus tard possible prs

de d'Artagnan pour

lui faire

dire

toutes les vaillanlises de leur jeune


tant aprs, et ferma celte
et

temps

il

vint le chercher

lui-mme un ins-

bonne soire par une poigne de main bien amicale

un souhait de bonne

nuit au mousquetaire.

VINGT ANS APRES.

lUl

MMIII'M ka

LA DIPLOMATIE D ATHOS.

'artagnan

s'tait

mis au

lit

bien moins

pour dormir que pour tre


tout ce qu'il avait

seul et penser

vu

et

entendu dans

cette soire.

Comme

il

tait

d'un bon naturel et qu'il

avait eu tout d'abord

pour Athos un penfini

chant instinctif qui avait

par devenir

une amiti sincre trouver un homme


et

il

fut

enchant de

brillant d'intelligence

de force au

lieu

de cet ivrogne abruti cuver son vin sur

qu'il s'attendait voir

quelque fumier;

il

accepta

mme

sans trop

regimber cette supriorit constante d'Athos sur


attrist
lui
,

et

au lieu de ressentir

la jalousie et le
il

dsappointement qui eussent

une nature moins gnreuse,


lui fit

n'prouva en rsum qu'une joie sin-

cre et loyale qui


rances.

concevoir pour sa ngociation les plus favorables esp-

Cependant

il

lui

semblait qu'il ne retrouverait point Athos franc et clair sur

tous les points. Qu'tait-ce que ce jeune


avait avec lui une
si

homme
?

qu'il disait avoir

adopt et qui

grande ressemblance
exagre

Qu'tait-ce que ce retour la vie du

monde

et cette sobrit

qu'il avait

remarque table? Une chose

mme

insignifiante en

apparence, cette absence de Grimaud, dont Athos ne pouvait

se sparer autrefois et dont le

nom mme

n'avait pas t prononc malgr les


Il

ouvertures faites ce sujet, tout cela inquitait d'Artagnan.


plus la confiance de son ami
invisible,
,

ou bien Athos

tait attach

ne possdait donc quelque chane


11

ou bien encore prvenu d'avance contre

la visite qu'il lui faisait.


lui avait dit

ne de

put s'empcher de songer Rochefort et ce qu'il

dans

l'glise

Notre-Dame. Rochefort

aurait-il

prcd d'\rtagnan chez Athos?

102

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

D'Artagnan n'avait pas de temps


d'en venir ds
le

perdre en longues tudes. Aussi rsolut-il

une explication. Ce peu de fortune d"Athos si habilement dguis annonait l'envie de paratre et trahissait un reste d'ambition facile rveiller. La vigueur d'esprit et la nettet d'ides d'Athos en faisaient un homme plus prompt qu'un autre s'mouvoir. Il entrerait dans les plans du

lendemain

ministre avec d'autant plus d'ardeur, que son activit naturelle serait double
fatigue;

d'une dose de ncessit. Ces ides maintenaient d'Artagnan veill malgr sa il dressait ses plans d'attaque, et quoi qu'il st qu'Athos tait un rude
,

adversaire

il

fixa l'action
il

au lendemain aprs

le

djeuner.
si

Cependant
fallait

se disait aussi d'un autre ct


,

que sur un terrain

nouveau

il

s'avancer avec prudence


,

tudier pendant plusieurs jours les connais-

sances d'Athos

suivre ses nouvelles habitudes et s'en rendre


soit

compte "essayer
,

de

tirer

du naf jeune homme,

en faisant des armes avec


lui

lui, soit

en coucar

rant quelque gibier, les renseignements intermdiaires qui

manquaient pour
,

joindre l'Athos d'autrefois l'Athos d'aujourd'hui


le

et cela devait tre facile

prcepteur devait avoir dteint sur


,

le

cur

et l'esprit

de son lve. Mais d'Ar,

tagnan lui-mme
quelles chances

qui tait

un garon d'une grande


lui

finesse

comprit sur-le-champ

il

donnerait contre

au cas o une indiscrtion ou une mala l'il exerc d'Athos.


la finesse

dresse laisserait dcouvert ses


Puis
,

manuvres

faut-il le dire
la

d'Artagnan tout prt user de ruse contre

d'A-

ramis ou

vanit de Porthos, d'Artagnan avait honte de biaiser avec Athos,


le

l'homme franc,
en diplomatie
traire
,

cur

loyal.

Il

lui

semblait qu'en

le

reconnaissant leur matre


,

Aramis

et Porthos l'en estimeraient

davantage tandis qu'au conpas


d'Ar-

Ah
tagnan
;

Athos
!

l'en estimerait

moins.
,

pourquoi Grimaud

le silencieux

Grijnaud

n'est-il

ici ? disait

il

y a bien des choses dans son silence que j'aurais comprises; Grimaud
si

avait un silence

loquent
les

Cependant toutes
son
;

rumeurs

s'taient teintes successivement


les portes et les volets
;

dans

la

mai-

d'Artagnan avait entendu se fermer


enfin,

puis aprs s'tre

rpondu quelque temps


tus leur tour
;

les uns aux autres dans la campagne, les chiens s'taient un rossignol perdu dans un massif d'arbres avait quelque temps gren au milieu de la nuit ses gammes harmonieuses et s'tait endormi
;

il

ne se

faisait

plus dans
;

le

chteau qu'un bruit de pas gal et monotone au-dessous

de sa chambre

il

supposait que c'tait la chambre d'Athos.


et rflchit
,

Il

se

promne

pensa d'Artagnan
le reste,

mais quoi? C'est ce


cela.

qu'il est

impossible de savoir.

On

pouvait deviner
sans doute
,

mais non pas

Enfin Athos se mit au

lit

car ce dernier bruit s'teignit.


il

Le

silence et la fatigue unis

ensemble vainquirent d'Artagnan;

ferma

les

yeux

son tour, et presque aussitt le sommeil le prit.

D'Artagnan

n'tait

pas dormeur.
lit

peine l'aube eut-elle dor ses rideaux qu'il


:

sauta en bas de son


la jalousie

et ouvrit les fentres


la

il

lui

sembla alors voir travers

cour en vitant de faire du bruit. Selon son habitude de ne rien laisser passer sa porte sans s'assurer de ce que c'tait, d'Artagnan regarda attentivement sans faire aucun bruit, et reconnut le
quelqu'un qui rdait dans
justaucorps grenat et les cheveux bruns de Raoul.

Le jeune homme

car c'tait bien

lui

ouvrit la porte de l'curie

en

tira I3

VINGT ANS APRS.


cheval bai qu'il avait dj mont
la veille, le sella et

105
brida lui-mme avec autant
il

de promptitude et de dextrit qu'et pu


fit

le faire le plus habile cuyer, puis

sortir

l'animal par l'alle droite

du potager, ouvrit une


le vit

petite porte latlui,

rale qui donnait sur et alors,

un

sentier, tira son cheval dehors, la

referma derrire

par dessus

la crte

du mur, d'Artagnan

passer

comme

une flche

en se courbant sous les branches pendantes et fleuries des rables et des acacias. D'Artagnan avait remarqu la veille que le sentier devait conduire Blois.

Eh eh
!

dit le

Gascon

voici

un gaillard qui

fait le

dj des siennes

et qui

ne

me pa-

rat point

partager les haines d'Athos contre

beau sexe

il

ne va pas chasser,
,

car

il

n'a ni

armes

ni

chiens

qui se cache-t-il?... est-ce de


est

car il se cache. De il ne remplit pas un message moi ou de son pre?... car je suis sr que le comte
le saurai,

son pre... Parbleu! quant cela, je

car j'en parlerai tout net

Athos.

Le jour grandissait; tous ces bruits que d'Artagnan avait entendus s'teindre l'oiseau dans les successivement la veille se rveillaient l'un aprs l'autre
:

branches

le

chien dans l'table


la

les

moutons dans

les

champs

les

bateaux

amarrs sur

Loire paraissaient

eux-mmes
entendu

s'animer, se dtachant du rivage


ainsi sa fentre

et se laissant aller
veiller

au

fil

de

l'eau.

D'Artagnan resta

pour ne r-

personne, puis,
il

lorsqu'il eut

les portes et les volets


,

du chteau

s'ouvrir,

un dernier tour sa moustache, brossa par habitude les rebords de son feutre avec la manche de son pourpoint et descendit. 11 avait peine franchi la dernire marche du perron qu'il aperdonna un dernier
pli ses

cheveux

ut Athos baiss vers terre et dans l'attitude d'un

homme

qui cherche un ccu

dans

le sable.
!

Eh

bonjour, cher hte

dit
,

d'Artagnan.

Bonjour,

cher ami. La nuit

a-t-elle t

bonne?

Excellente
me
,

Athos,

d'hier soir qui devait

conduire au

comme votre lit, comme votre souper sommeil, comme votre accueil quand vous
l si

m'avez revu. Mais que regardiez-vous donc

attentivement? seriez-vous de,

venu amateur de tulipes


cela vous
aimer, sans
fait sortir

par hasard
la
,

Mon cher ami


les

il

ne faudrait pas pour

moquer de moi. A

campagne,

gots changent bien, et l'on arrive

y faire attention toutes ces belles choses que le regard de Dieu du fond de la terre et que l'on mprise fort dans les villes. Je regariris

dais tout

bonnement des
le

que

j'avais

dposs prs de ce rservoir et qui ont

t crass ce matin. Ces jardiniers sont les gens les plus maladroits

du monde.
mar-

En ramenant
cher dans
la

cheval aprs

lui

avoir fait tirer de l'eau

ils

l'auront laiss

plate-bande.

D'Artagnan se prit sourire.


le

long de

l'alle,

Ah! dit-il, vous croyez? Et il amena son ami o bon nombre de pas pareils celui qui avait cras les iris
ce

taient imprims.

Les
sorti

voici, encore

me
!

Mais oui, et des pas tout frais

Tout
est

semble; tenez, Athos


frais,

dit-il

indiffremment.

est

rpta d'Artagnan.
inquitude.

Qui donc

par

ici

ce matin? se

demanda Athos avec

Un cheval
,

se serait-il

chapp de l'curie?
trs

que

O Raoul? comment se Athos, Chut! d'Artagnan en mettant avec un sourire son doigt sur sa bouche. Qu'y donc? demanda Athos.
gaux
ne
et trs reposs.

Ce

n'est pas probable, dit d'Artagnan


s'cria
et

car les pas sont


fait-il

je

l'aie

pas aperu?

dit

a-t-il

lOZi

LES TROIS MOUSQUETAIRES,


qu'il avait

Ah
paules
:

D'Artagnan raconta ce
!

vu en piant
,

la

physionomie de son hte.


faire?

je

devine tout maintenant

dit

Athos avec un lger mouvement d'-

le

pauvre garon

est all Blois.

Pourquoi

pour savoir des nouvelles de


s'est foul hier le pied.
,

la petite la Vallire.

Vous croyez?

dit

Eh mon Dieu enfant qui d'Artagnan incrdule. Non seule!

Vous savez

cette

ment je le crois mais j'en suis sr, rpondit Athos. N'avez-vous donc pas reBon De qui? de cette enfant de sept ans? marqu que Raoul est amoureux? qu'il faut bien le rpandre cher, l'ge de Raoul le cur est si plein Mon sur quelque chose, rve ou ralit. Eh bien! son amour, lui, est moiti l'un,
!

moiti l'autre.

Vous voulez
la

rire!

Qnoi

cette petite fille?

N'avez-vous donc
:

pas regard? C'est

plus jolie petite crature qui soit au

monde

des cheveux

d'un blond d'argent, des yeux bleus dj mutins et langoureux

la fois.

que dites-vous de cet amour?


de
la

-^Mais
;

Je

ne

dis rien

je ris et je

me moque
,

de Raoul

mais ces premiers besoins du cur sont tellement imprieux


mlancolie amoureuse chez les jeunes gens sont
,

ces panchements
et si

si

doux

amers tout

ensemble
je

me
le

que cela parat avoir souvent tous les caractres de la passion. Moi rappelle qu' l'ge de Raoul j'tais devenu amoureux d'une statue grecque

que

bon

roi

Henri IV avait donne

mon

pre, et que je pensai devenir fou

de douleur lorsqu'on
C'est

me

dit

que

l'histoire

de Pygmalion n'tait qu'une fable.


,

du dsuvrement. Vous n'occupez pas assez Raoul

per de son ct.


ferez bien.

Pas autre chose. Aussi song-je Sans doute, mais ce sera briser
lui

et

il

cherche s'occu-

l'loigner d'ici.
le

Et vous
lui-

cur,

et

il

souffrira autant

que pour un vritable amour. Depuis

trois

ou quatre ans

et cette

poque,

mme
finirait

tait

un enfant,

il

s'est habitu
s'il

parer et admirer cette petite idole qu'il

un jour par adorer


et causent
fait

restait ici.

Ces enfants rvent tout

le

jour en-

semble

de mille choses srieuses

comme

de vrais amants de vingt ans.


la petite la
!

Bref, cela a
crois qu'ils

longtemps sourire

les

parents de

commencent froncer
;

le sourcil.
,

Enfantillage
ou
,

Vallire, mais je

Mais Raoul a bejafit

soin d'tre distrait

loignez-le bien vite d'ici


,

morbleu

vous n'en ferez

mais un homme.
d'Artagnan.

Je crois
le
,

dit

Athos

que

je vais l'envoyer Paris.

Ah

Et

il

Ah
!

pensa que

moment
dit-il
,

des hostilits tait arriv.

Si

vous voulez

fit

son tour Athos.

m'est pass en tte.

du service?
Je

Croyez-vous que temps venu de prendre Mais n'tes-vous pas toujours au service, vous, d'Artagnan?
Faites.
le

nous pouvons
Je

faire

un

sort ce jeune

homme.

veux

mme

vous consulter sur quelque chose qui


soit

m'entends
si

du service

actif.

La

vie d'autrefois n'a-t-elle plus rien qui vous

tente, et

des avantages rels vous attendaient, ne seriez-vous pas bien aise

de recommencer en
de notre jeunesse?
et

une proposition que vous me alors? Athos. Nette franche. Pour rentrer en campagne? Oui. De part de qui contre qui? demanda tout coup Athos en attachant son il bienveillant sur Gascon. Ah diable vous pressant Et surtout prEcoutez bien d'Artagnan. n'y a qu'une personne ou plutt une cause qui un homme comme moi puisse Voil prcisment, du mousquetaire. Oui, mais entendons-nous, srieusement Athos
C'est
faites

ma compagnie

et

en

celle

de notre ami Porthos

les exploits

dit

la

et

si clair et si

le

tes

cis.

Il

tre utile

celle

roi.

dit le

reprit

VINGT ANS APRS.


si

105
,

nous cessons de celle de M. de Mazarin ne dis pas prcisment, rpondit le Gascon embarrass. Voyons, d'Arlagnan, dit Athos, ne jouons pas au lin. Votre hsitation, vos dtours me disent de quelle part vous venez. Cette cause, en effet, on n'ose
par
la

cause du roi

nous comprendre.

vous entendez

Je

l'avouer hautement

embarrasse.
reprit Athos,
et hardis; je

Ah
que
je

et lorsqu'on recrute
!

pour

elle

c'est l'oreille basse et la voix

mon

cher Athos

dit

d'Artagnan.

Eh! vous savez bien,


la

ne parle pas pour vous, qui tes


Italien

perle des gens braves

vous parle de cet

mesquin

et intrigant,

de ce cuistre qui esde faire mettre des


notre cardinal

saie de mettre sur sa tte une couronne qu'il a vole sous un oreiller; de ce fa-

quin qui appelle son parti


princes du sang en prison
,

le parti

du

roi

et qui s'avise

n'osant pas les tuer,

comme

faisait

un fesse-mathieu qui pse ses cus d'or et garde les rogns de peur, quoiqu'il triche de les perdre son jeu du lendemain un drle enfin qui maltraite la reine, ce qu'on assure... au reste, tant pis pour
nous
,

le
,

grand cardinal

elle!...

et qui va d'ici trois


le

mois nous

faire

une guerre

civile

pour garder ses


merci
et les
!

pensions. C'est l

matre que vous


,

Vous tes plus


soit l

vif qu'autrefois

me proposez, d'Artagnan ? Grand Dieu me pardonne dit d'Artagnan


!

an-

nes ont chauff votre sang, au

lieu

de

le refroidir.

Qui vous

dit

donc que ce

mon
!

matre et que je veuille vous l'imposer?


s'tait dit le

Diable

Gascon

ne livrons pas nos secrets un

homme

si

mal

dispos.

Mais alors, cher ami,

Eh mon Dieu
!

reprit Athos, qu'est-ce


:

donc que ces propositions


,

?
il

rien de plus simple

vous vivez dans vos terres

vous

et

parat que vous tes heureux dans votre mdiocrit dore. Porthos a cinquante

ou soixante mille
qui se disputent

livres

de revenu peut-tre; Aramis a toujours quinze duchesses

le

prlat,

comme

elles se disputaient le
fais-je

mousquetaire

c'est

en-

core un enfant gt du sort; mais moi, que


cuirasse et

en ce monde? je porte

ma

mon

buffle depuis vingt ans,

avancer
s'agit

sans reculer, sans vivre. Je

cramponn ce grade insuffisant, sans suis mort en un mot Eh bien lorsqu'il


! !

pour moi de ressusciter un peu


c'est

vous venez tous


!

me
!

dire

C'est
!

un fade

quin

un drle

un cuistre

un mauvais matre
et

Eh

parbleu

je suis

votre avis, moi, mais trouvez-m'en un meilleur, ou faites-moi des rentes.

Athos rflchit trois secondes


de d'Artagnan
afin
,

pendant ces

trois

secondes
,

il

comprit

la

ruse

qui

pour
11

s'tre trop
vit

avanc tout d'abord

rompait maintenant
lui

de cacher son jeu.

clairement que les propositions qu'on venait de

faire taient relles, et se fussent dclares

dans tout leur dveloppement pour

peu

qu'il

et prt l'oreille.
!

Bon

se dit-il, d'Artagnan est Mazarin.

Mais, enfin
uns sans
liez
il

De ce moment il s'observa avec une extrme prudence. De son ct d'Artagnan joua plus serr que jamais.
,

vous avez une ide? continua Athos.


et aviser

Assurment. Je voulais
quelque chose
vrai.
?
,

prendre conseil de vous tous


les autres
;

au

moyen de

faire

nous serons toujours incomplets.

C'est
,

car les

Vous

me

par-

de Porthos

l'a.

chose.

Sans doute mais l'homme Et que dsire Porthos? D'tre


,

l'avez-vous donc dcid chercher fortune


il

Mais cette fortune

l'a

est ainsi fait

il

baron.

Ah

dsire toujours quelque


!

c'est vrai, j'oubliais,

106
dit

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


riant.

Athos en

C'est vrai
?

pensa d'Artagnan. Et
!

d'oii a-t-il

appris cela?

Correspondrait-il avec Aramis

Ah

si je

savais cela

je saurais tout.

La conversation
courage

finit l,

car Raoul entra juste en ce moment. Athos voulut le


le

gronder sans aigreur, mais


,

jeune

homme
lui

tait si

chagrin quil n'en eut pas


qu'il avait.
dit

le

et qu'il s'interrompit

pour

demander ce
mal
?

Est-ce que notre


!

petite voisine irait plus

d'Artagnan.

Ah

mon-

sieur, reprit Raoul

presque suffoqu parla douleur, sa chute est grave, et sans

difformit apparente, le mdecin craint qu'elle ne boite toute sa vie.


serait affreux
dit Athos.

Ah! ce
la

D'Artagnan avait une plaisanterie au bout des lvres, mais en voyant

part

que prenait Athos ce malheur,

il

se retint.

Comment vous, Raoul demanda Athos. Sans doute n'est-ce point pour accourir moi qu'elle a saut du haut de de ne vous reste plus qu'une ressource mon cher Raoul de bois? Raoul, vous plaisand'Artagnan. Ah! monsieur, l'pouser en expiation,
malheur, c'est moi qui en suis cause.
:

Ah! monsieur, ce

qui

me

dsespre surtout, reprit Raoul, c'est que ce


?

cette

pile

11

c'est

dit

dit

tez avec une douleur relle

c'est

mal

cela.

Et Raoul, qui avait besoin d'tre seul pour pleurer tout son aise, rentra

dans sa chambre,

d'oii

il

ne

sortit qu' l'heure

La bonne intelligence des deux amis n'avait pas


par l'escarmouche du matin
:

aussi

du djeuner. le moins du monde t altre djeunrent-ils du meilleur apptit regardant


,
,

de temps en temps

le

pauvre Raoul

qui

les

yeux tout humides

et le

cur gros
at-

mangeait peine.

la fin

du djener, deux

lettres arrivrent qu' Athos lut

avec une extrme

tention, sans pouvoir s'empcher de tressaillir plusieurs fois. D'Artagnan, qui le


vit lire

ces lettres d'un ct de la table

l'autre

et

dont

la

vue

tait

perante,

jura qu'il reconnaissait n'en pas douter la petite criture d'Aramis. Quant
l'autre, c'tait

Allons,
,

une criture de femme, longue

et

embarrasse.
soit

dit

d'Artagnan Raoul, voyant qu'Athos dsirait demeurer seul,

pour rpondre ces lettres, soit pour y rflchir; allons faire un tour la salle
d'armes
et cela

vous

distraira.

Le jeune
sentiment.

homme

regarda Athos, qui rpondit ce regard par un signe d'astaient suspendus des fleurets

Tous deux passrent dans une


? dit

salle basse

oi^i

des masques, des gants, des plastrons et tous

les accessoires

de l'escrime.
et si c'est votre

Eh bien Athos en arrivant un quart d'heure aprs. C'est dj votre main, mon cher Athos, d'Artagnan
dit
,

sang-froid

je n'aurai

que des compliments


il

lui faire.
fois qu'il

Quant au jeune homme,


vingt fois en plein corps.

tait

un peu honteux. Pour une ou deux

avait touch d'Artagnan, soit au bras, soit la cuisse, celui-ci l'avait boutonn

En ce moment Chariot
Ce
fut

entra, porteur d'une lettre trs presse pour d'Artagnan

qu'un messager venait d'apporter.

au tour d'Athos de regarder du coin de


lut la lettre

l'il.
,

D'Artagnan

sans aucune motion apparente


-

et aprs avoir lu

avec un lser hochement de tte

VINGT ANS APRS.

107
le

Voyez, mon cher ami


foi
,

dit-il,

ce que c'est que


:

service

et

vous avez,
,

ma
et

bien raison de n'en pas vouloir reprendre

M. de Trville est malade


;

compagnie qui ne peut se passer de moi de sorte que mon cong se Eh mon Dieu Vous retournez Paris? dit vivement Athos. trouve perdu. oui, dit d'Artagnan; mais n'y venez-vous pas vous-mme?
voil la

Athos rougit un peu et rpondit

Hol, Planchet!
nutes
:

Si j'y allais, je serais fort

s'cria

heureux de vous y voir. d'Artagnan de la porte, nous parlons dans dix mi:

Il

donnez l'avoine aux chevaux. Puis se retournant vers Athos me semble qu'il me manque quelque chose ici, et je suis vraiment dses-

pr de vous quitter sans avoir revu ce bon Grimaud.

Grimaud

dit Athos.

Ah

c'est vrai, je m'tonnais aussi que vous ne me demandiez pas de ses nouvelles. Qui comprendra ses signes ? demanda d'ArtaJe l'ai prt un de mes amis.

gnan.

Je l'espre

dit Athos.
la

Les deux amis s'embrassrent cordialement. D'Artagnan serra


fit

main de Raoul
s'il

promettre Athos de
il

le visiter s'il

venait Paris, et de

lui

crire

ne venait

pas, et

monta cheval. Planchet, toujours exact, tait dj en selle. Ne venez-vous point avec moi? dit-il en riant Raoul je passe par
,

Blois.

Raoul se retourna vers Athos

Non, monsieur, rpondit En ce cas adieu tous deux


,

qui le retint d'un signe imperceptible.

le
,

jeune

homme,
!

je reste
,

prs de M.

le

comte.

mes bons amis

dit

d'Artagnan en leur serrant


disions chaque

une dernire
fois

fois la

main

et

Dieu vous garde

comme nous nous


et

que nous nous quittions du temps du feu cardinal.


lui fit

Athos

un signe de

la

main, Raoul une rvrence,

d'Artagnan et Plan-

chet partirent.

Le comte
dont
derrire le

les suivit

des yeux

la

main appuye sur l'paule du jeune


;

homme

la taille galait

dj presque la sienne

mais aussitt

qu'ils

eurent disparu

Raoul
jeune
tres

mur
,

dit le

comte

nous partons ce soir pour

Paris.

homme

en plissant.

Vous pouvez

aller prsenter
ici

Comment! dit le mes adieux et les v-

M"" de Saint-Remy. Je vous attendrai

sept heures.

Le jeune

homme

s'inclina

avec une expression mle de douleur et de reconde vue

naissance, et se retira pour aller seller son cheval.

Quant
sa

d'Artagnan, peine hors


et l'avait relue
:

de son ct,

il

avait tir la lettre de

poche

La
Et
il

Revenez sur-le-champ
lettre est

Paris.
,

J.

M...

sche

murmura d'Artagnan
lui faisait

et

s'il

n'y avait un postcriptum


il

peut-tre ne l'euss-je pas comprise, mais heureusement


lut
:

ce fameux postcriptum qui

y a un postcriptum. passer par-dessus la scheresse de


dites-lui votre

la lettre

P. S.

Passez chez
:

le trsorier

du

roi

Blois

nom

et

monmieux
roi

trez-lui cette lettre

Dcidment,
que
je

vous toucherez deux cents

pistoles.
,

dit

d'Artagnan, j'aime cette prose


,

et le cardinal crit
le

ne croyais. Allons

Planchet, allons rendre visite M.


,

trsorier

et puis piquons.

Vers Paris

monsieur?

Vers

du

Paris.

El tous deux partirent au plus grand trot de leurs montures.

108

.e:s

trois mousquetaires.

ClMIPE'i'lIilE

IIML

MONSIEUR DE BEAUFORT.

oici ce qui tait arriv et quelles taient


les

causes qui ncessitaient

le

retour de

d'Artagnan Paris.

Un
tude
'"

soir

que Mazarin, selon son habi-

se rendait chez la reine l'heure


le

o tout
des

monde

s'en tait retir


la salle

et

qu'en passant prs de


,

des gar-

dont une porte donnait sur ses an-

il avait entendu parler haut dans cette chambre, il avait voulu sa-

tichambres,

voir de quel sujet s'entretenaient les


soldats, s'tait

approch

pas de loup,

suivant sa coutume, avait pouss


la tte.
Il

la

porte

et

par l'entrebillement avait pass

la

y avait discussion parmi les gardes. Et moi je vous rponds, disait l'un d'eux, que
si elle tait

si

Coysel a prdit cela,

chose est aussi sre que


qu'il tait
s'il

arrive. Je ne le connais pas, mais j'ai en-

tendu dire

Pourquoi cela? Parce qu'on pourrait bien sorciers aujourd'hui. Non? on ne brle plus
les

mon

cher,

est

de tes amis, prends garde! tu

non seulement astrologue, mais encore magicien. lui rends un mauvais


lui faire
11

Peste!

service.
!

son procs.

Ah bah

me

semble, cependant,

qu'il

n'y a pas

si

longtemps que
,

le feu cardinal a fait

brler Urbain Grandier. J'en sais


l'ai

quelque chose

moi

j'tais

de garde au bcher, et je
c'tait

vu

rtir.

Mon cher,
,

Urbain Grandier n'tait pas un sorcier,

un savant, ce qui
Il

est toute autre

chose. Urbain Grandier ne prdisait pas l'avenir.


quefois est bien pis.

savait le pass

ce qui quel-

Mazarin hocha

la tte

en signe d'assentiment
il

dsirant connatre la prdiction


place.
soit

sur laquelle on discutait,

demeura

la

mme

Je ne

te dis pas

reprit le garde,

que Coysel ne

pas un sorcier

mais

je

GLiSSSTRE

Le Uoi des

Halles.

VI.NGT
te dis

ANS APRES.
moyen
,

109
qu'elle

que que

s'il

plisse point.
tre et

Pourquoi Sans doute.


?
:

publie d'avance sa prdiction, c'est le


Si

ne s'accom-

nous nous battons

l'un contre l'au-

je te dise

Je

vais te porter, ou

un coup droit
si

ou un coup de seest

conde,

tu pareras tout naturellement.


:

Eh bien!

Coysel dit assez haut, pour


,

que

le

cardinal l'entende
le

Avant

tel
si

jour, tel prisonnier se sauvera

il

bien vident que

cardinal prendra

bien ses prcautions

ne se sauvera pas.
conversation; eh!

que

le

prisonnier

Eh!

mon

Dieu, dit un autre qui semblait dormir couch

sur un banc, et qui, malgr son sommeil apparent, ne perdait pas un

mot de

la

mon
,

Dieu, croyez-vous que les

hommes

puissent chapper

leur destine? S'il est crit l-haut

que

le

duc de Beaufort doit se sauver, M. de du cardinal n'y feront


;

Beaufort se sauvera

et toutes les prcautions


Il

rien.

Mazarin

tressaillit.

tait Italien

c'est--dire superstitieux

il

s'avana rapileur conver-

dement au milieu des gardes, qui, l'apercevant, interrompirent


sation.

Beaufort s'tait vad


le

Que disiez-vous donc, messieurs? avec son caressant, que M. de non monseigneur, soldat incrcrois? Oh garde. On seulement devait se sauver. moment dule; pour Voyons, rptez votre Saint-Laurent, garde Et qui narrateur, Monseigneur, garde racontais purement vers retournant
fit-il

air

je

dit le

il

n'a

disait

qu'il

dit cela ?

histoire,

dit le

se

le

dit le

je

et

simplement ces messieurs ce que


Coysel, qui prtend que
la
si

j'ai

entendu dire de

la

prdiction d'un
il

nomm

bien gard que soit M. de Beaufort,


est

se sau-

vera avant

Pentecte.

Et ce Coysel
dit le

un rveur? un fou

reprit le cardi,

nal toujours souriant.


dit

Non pas,
,

garde, tenace dans sa crdulit

il

a pr-

beaucoup de choses qui sont arrives, comme, par exemple, que


fils

la reine
le

accoucherait d'un

que M. de Coligny
fils,

serait tu

dans son duel avec

duc de
accou-

Guise

enfin

que

le

coadjuteur serait nomm cardinal.

Eh bien
;

la reine est

che, non seulement d'un premier

cond

fils,

et M.

de Coligny a t tu.

n'est pas encore cardinal,

Non
,

Oui
:

mais encore, deux ans aprs, d'un se,

dit

Mazarin
dit le

mais M.
,

le
il

coadjuteur
le sera.

monseigneur,
il

garde

mais

Mazarin
il

fit

une grimace qui voulait dire

ne tient pas encore

la baratte.

Puis

ajouta

Ainsi votre avis, mon ami que M. de Beaufort doit se sauver? C'est bien mon monseigneur, soldat, que Votre minence
est
si

avis,

dit le

si

m'offrait cette heure la place de M. de Chavigny, c'est--dire celle de

gouverla

neur du chteau de Vincennes


Pentecte
11
,

je

ne l'accepterais pas. Oh

le

lendemain de

ce serait autre chose.


influe

n'y a rien dplus convaincant qu'une grande conviction; elle

mme

sur les incrdules, et loin d'tre incrdule, nous l'avons dit, Mazarin tait superstitieux.
11

se retira
dit le

Le ladre!
ner, mais
diction.
il

donc

tout pensif.
tait
,

garde qui

accoud contre

la

muraille,

il

fait

semblant

de ne pas croire votre magicien

Saint-Laurent, pour n'avoir rien vous donlui, qu'il fera

ne sera pas plutt rentr chez

son profit de votre pr-

En

effet,

au

lieu

de continuer son chemin vers


,

la
il

rentra dans son cabinet

et

appelant Bernouin

chambre de la reine Mazarin donna l'ordre que le lende,

110

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


lui allt

main au point du jour on

chercher l'exempt

qu'il avait

plac auprs de

M. de Beaufort, et qu'on l'veillt aussitt qu'il arriverait.

Sans s'en douter,


dinal.

le

garde avait touch du doigt


tait

la

plaie la plus vive


,

du car-

Depuis cinq ans que M. de Beaufort

en prison
il

il

n'y avait pas de jour


sortirait.

que Mazarin ne penst qu' un moment ou


vait pas retenir toute sa vie prisonnier
petit-fils

un autre

en

On ne pou-

un

petit-fils

d'Henri IV, surtout quand ce

d'Henri IV avait peine trente ans. Mais de quelque faon qu'il en sortt,
il

quelle haine n'avait-il pas d, dans sa captivit, amasser contre celui qui
la

devait; qui l'avait pris riche, brave, glorieux, aim des


, ,

femmes,

craint des

hommes pour
ter

retrancher de sa vie ses plus belles annes car ce n'est pas exisque de vivre en prison! En attendant, Mazarin redoublait de surveillance
il

contre M. de Beaufort. Seulement


vait

tait pareil l'avare


fois la nuit
il il

de

la fable qui

ne pou-

dormir prs de son trsor. Bien des


lui
il

se rveillait en sursaut, rlui


,

vant qu'on
information
tait,

avait vol M. de Beaufort. Alors

s'informait de

et

chaque

avait la douleur d'entendre

que

le

prisonnier jouait , buvait, chanil

que

c'tait merveille;

mais que tout en jouant, buvant et chantant,


le

s'in-

terrompait toujours pour jurer que


qu'il le forait

Mazarin

lui paierait

cher tout ce plaisir

de prendre Vincennes.
le

Cette pense avait fort proccup

ministre pendant son sommeil

aussi

lorsqu' sept heures du matin Bernouin entra dans sa

chambre pour

le rveiller,

son premier mot fut

Eh

qu'y

a-t-il

Est-ce que M. de Beaufort s'est sauv de Vincennes?


dit

Je
Ra-

ne crois pas, monseigneur,

Bernouin

dont

le

calme

officiel

ne se dmentait
la

jamais; mais en tout cas vous allez en avoir des nouvelles, car l'exempt

me, que

l'on a

envoy chercher ce matin

Vincennes, est

qui attend les or-

dres de Votre minence.

Ouvrez
un grand

ici

et faites-le entrer, dit


lit.

Mazarin en accom-

modant
avait

ses oreillers de manire le recevoir dans son


et

L'officier entra. C'tait

gros

homme

jouflu et

de bonne mine.

Il

un

air

Ce drle
L'exempt

de tranquillit qui donna des inquitudes Mazarin.


l

m'a tout

l'air

d'un sot, murmura-t-il.


et silencieux la porte.

L'exempt demeurait debout

Approchez, monsieur,
obit.
,

dit Mazarin.

Savez-vousce qu'on cardinal. continua Non Votre minence. Eh bien que M. de Beaufort va se sauver de Vincennes,
dit ici?
le
!

l'on dit

s'il

ne

l'a

dj

fait.

La figure de

l'officier

exprima
et sa

la

plus profonde stupfaction.

Il

ouvrit tout enla plaisanterie

semble ses petits yeux que Son minence


d'une

grande bouche pour mieux humer


l'honneur de
lui

lui faisait

adresser; puis, ne pouvant tenir


,

plus longtemps son srieux une pareille supposition


telle

il

clata de rire

mais

faon que ses gros

membres

taient secous par cette hilarit

comme
il

par une fivre violente.


Mazarin
fut

enchant de cette expression peu respectueuse


air grave.

mais cependant

ne cessa point de garder son

VINGT ANS APRES.


Quand
la

H1
yeux
,

Rame

eut bien

ri

et se fut

essuy

les

il

crut qu'il tait temps

enfin de parler et d'excuser l'inconvenance de sa gat.

Se sauver, monseigneur?
est M.

dit-il,

se sauver? Mais Votre

donc pas o

de Beaufort?
,

de Vincennes.

Oui
et

minence ne
qu'il est

sait

Si fait,

monsieur, je sais

au donjon

monseigneur, dans une chambre dont

les

murs ont sept

pieds d'paisseur, avec des fentres grillages croiss dont chaque barre est

grosse

comme
murs,

le bras.

Monsieur,

dit

Mazarin

avec de

la

patience on perce

tous les

avec un ressort de montre on scie un barreau.


qu'il a

Mais

mon-

seigneur ignore donc

prs de

lui

huit gardes, quatre dans son antichamle quittent

bre et quatre dans sa chambre, et que ces gardes ne


il

jamais?

Mais

sort de sa

les
lui

paume. Monseigneur, ce sont amusements permis aux prisonniers. Cependant si Son minence veut, on les retranchera. Non pas, non pas, dit le Mazarin, qui craignait, en lui rechambre,
il

joue au mail

il

joue

la

tranchant ces plaisirs


sortt

que

si

son prisonnier sortait jamais de Vincennes,


lui.

il

n'en

encore plus exaspr contre


il

Seulement

je

demande avec
,

qui

il

joue.
les

Monseigneur,

joue avec

l'officier

de garde, ou bien avec moi

autres prisonniers.
seigneur, Votre

Mais n'approche-t-il point des murailles en jouant? Monconnat-elle point les murailles? Les murailles ont
le

ou bien avec

minence ne

soixante pieds de hauteur, et je doute que M. de Beaufort soit encore assez las

de

la vie

pour risquer de se rompre

cou en sautant du haut en bas.

Hum

fit le

cardinal, qui

sieur la Rame...

en oiseau,

je

rponds de

Qu' moins que M. de Beaufort trouve moyen de Prenez garde! vous vous avancez
lui.

commenait

se rassurer.

Vous

dites

donc

mon

cher

mon-

se changer
fort, reprit
qu'il

Mazarin. M. de Beaufort a dit aux gardes qui


avait souvent pens au cas
oi
il

le

conduisaient Vincennes
et

serait

emprisonn,

trouv quarante manires de s'vader de prison.

Monseigneur,
la

que, dans ce cas,


si

il

avait

parmi ces
,

quarante manires
il

il

y en avait eu une bonne

rpondit

Rame

croyez-moi

serait

dehors depuis longtemps.


si

Allons, allons, pas


D'ailleurs,
cennes, continua
fort.
la

bte que je croyais

murmura Mazarin.
est

monseigneur oublie que M. de Chavigny

gouverneur de Vin-

Mais quand vous vous absentez vous-mme?

Oui, mais M. de Chavigny s'absente. Quand s'absente suis Oh! quand m'absente moiil

Rame

et

M. de Chavigny n'est pas des amis de M. de Beauje


l.

je

mme
que

j'ai

en

mon

lieu et place

un

gaillard qui aspire devenir


fait

exempt de Sa
semaines
d'tre trop

Majest, et qui, je vous en rponds,


je l'ai pris

bonne garde. Depuis


le

trois

mon

service, je n'ai qu'un reproche

lui faire, c'est

dur au prisonnier.
M. Grimaud
,

Et quel est ce cerbre? demanda

cardinal.

monseigneur.
il

cennes?

Mais
il

Et que

Un
l'a

certain

faisait-il

avant d'tre prs de vous Vindit celui qui

tait

en province, ne
sais quelle

ce

que m'a

me

recom-

mand
roi.

s'y est fait je

mchante

affaire,

cause de sa mauvaise

tte, et je crois qu'il

Et qui vous a recommand homme? L'intendant de M. duc de Grammont. Alors on peut votre avis? Comme moi-mme, monseigneur. Ce pas un bavard? Jsus-Dieu! monseigneur, cru longcet
le
,

ne serait pas fch de trouver l'impunit sous l'uniforme du

s'y fier,

n'est

j'ai

temps

qu'il tait

muet,

il

ne parle

et

ne rpond que par signes

il

parat que c'est

son ancien matre qui

l'a

dress cela.

Eh bien!

dites-lui,

mon

cher monsieur

112
la

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


,

Rame

reprit le cardinal

que

s'il

nous
,

fait

bonne
lui

et fidle

garde
le

on fermera

les

yeux sur ses escapades de province

qu'on

mettra sur

dos un uniforme

qui le fera respecter, et dans les poches de cet uniforme quelques pistoles pour
boire la sant du roi.
tait fort large en promesses c'tait tout le contraire de ce bon Grimaud, que vantait la Rame, lequel parlait peu et agissait beaucoup. M. Le cardinal fit encore la Rame une foule de questions sur le prisonnier, sur log et couch auxquelles celui-ci rpondit d'une la faon dont il tait nourri

Mazarin

faon

si

satisfaisante, qu'il le congdia

presque rassur.
,

Puis,

comme
la

il

tait

neuf heures du matin

il

se leva, se parfuma, s'habilla et


lui.

passa chez
reine
,

reine pour lui faire part des causes qui l'avaient retenu chez

La

qui ne craignait gure moins M. de Beaufort que le cardinal le craignait


et qui tait
les

lui-mme,
second

presque aussi superstitieuse que


la

lui, lui

fit

rpter

mot
son

pour mot toutes

promesses de
dit-elle

Rame
fini
:

et tous les loges qu'il donnait

Hlas!

puis lorsque le cardinal eut

monsieur,

de chaque prince!
jours prendre

Patience,

demi-voix, que n'avons-nous un Grimaud prs


Mazarin avec son sourire
italien
,

dit

peut-tre un jour; mais en attendant...

Eh bien! en attendant?

cela viendra
Je vais tou-

mes prcautions.
avait crit d'rtagnan de presser son retour.

Et sur ce

il

VINGT ANS APRS

U3

CE A QUOI SE RCRAI!' M.

LE DUC DE BEAUFORT AU DONJON DE VINCENNES.

prisonnier qui faisait


le

si

grand'peur

M.

cardinal, et dont les quarante


troublaient
le

moyens d'vasion
de toute
la

repos

cour, ne se doutait gure


effroi

de tout cet

qu' cause de
Il

lui

on

ressentait au Palais-Royal.
si

se voyait

admirablement gard
l'inutilit

qu'il avait re-

connu

de ses tentatives; toute

sa vengeance consistait lancer

nom-

bre d'imprcations et d'injures contre


le

Mazarin.

Il

avait

mme
il
,

essay de

faire

des couplets, mais

y avait bien

vite renonc.

En

effet

M. de Reaufort
ciel

non seulement n'avait pas reu du


le
,

la
il

don d'aligner des vers mais encore ne s'exprimait souvent en prose qu'avec plus grande peine du monde. Aussi, Rlot, le chansonnier de l'poque, disaitde
lui
:

Reaufort

de grande reiionnuOf

Qui sut

ravitailler Paris,

Doit toujours tirer son p;

Sans jamais dire sou

avis.

S'il

veut servir toute

la

France,

Qu'il n'approche pas


Ou'il rengaine son

du baireuu;

loquence

Et lire son for

du fourreau.
brille,

Dans un combat,

il

il

tonne,

On On

le

redoute avec raison


la

Mais de
le

faon

qu'il

raisonne,

prendrait pour un oison,

lu

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


Gaston pour
faire

une harangue
langue
!

prouve bien moins d'ernbanas;


Pourquoi Beaufort
n'a-t-ii la
!

Pourquoi Gaston
Ceci pos, on
prcations.

n'a-t-il le

bras

comprend que

le

prisonnier se soit born aux injures et aux nn-

Le duc de Beaufort

tait petit-fils
fier, et

de Henri IV

et

de Gabrielle d'Estres, aussi

bon, aussi brave, aussi

surtout aussi gascon que son aeul, mais beaucoup


le
il

moins
et le

lettr.
il

Aprs avoir t l'homme de confiance,


avait fallu cder la place Mazarin, et
,

premier
s'tait

la

cour enfin
le

un jour

lui

trouv

second

lendemain

comme

il

avait eu le

mauvais esprit de se fcher de

cette trans-

position et l'imprudence de le dire, la reine l'avait fait arrter et cohduire

Vincennes par ce

mme
et

Guitaut que nous avons vu apparatre au

commencement
,

de cette histoire
dit la reine
,

que nous aurons l'occasion de retrouver. Bien entendu

qui

dit

Mazarin.

Non seulement on
,

s'tait

dbarrass ainsi de sa per,

sonne

et

de ses prtentions

mais encore on ne comptait plus avec lui


il

tout prince

populaire qu'il tait, et depuis cinq ans

habitait

une chambre

fort

peu royale

au donjon de Vincennes.
Gel espace de temps, qui et mri les ides de tout autre que M. de Beaufort,
avait pass sur sa tte sans y oprer aucun changement.
flchi

Un

autre en effet et rles princes


,

que

s'il

n'avait pas alTect de braver le cardinal


,

de mpriser
le dit le
il

et

de marcher seul

sans autres acolytes que


l'air

comme

cardinal de Retz

quelques mlancoliques qui avaient

de songe-creux,

a<irait

eu depuis cinq au con-

ans, ou sa libert, ou des dfenseurs. Ces considrations ne se prsentrent pro-

bablement pas

mme
lui

l'esprit

du duc, que sa longue rclusion ne


le

fit

traire qu'affermir

davantage dans sa mutinerie, et chaque jour

cardinal reut

des nouvelles de

qui laienton ne peut plus dsagrables pour Sonminence.


la

Aprs avoir chou en posie, M. de Beaufort avait essay de


dessinait avec

peinture.

11

du charbon
lui

les traits

du cardinal

et

comme
,

ses talents assez

m:

diocres en cet art ne

permettaient pas d'atteindre une grande ressemblance,


l'original

pour ne pas
faire

laisser

de doute sur
et le pria

du portrait

il

crivait au-dessous

Rilratio dell' illustrissimo

Facchino Mazarini,

M. de Chavigny prvenu vint


,

une

visite

au duc,

de se livrer un autre passe-temps


la

ou tout au
tait pleine
,

moins de

faire

des portraits sans lgendes. Le lendemain

chambre

de lgendes
dfend.

et

de portraits. M. de Beaufort

comme

tous les prisonniers

du

reste, ressemblait fort aux enfants, qui ne s'enttent qu'aux choses qu'on leur

M. de Chavigny fut prvenu de ce surcroit de


sez sr de lui pour risquer
la tte

profils.
fait

M. de Beaufort, pas as-

de face, avait

de sa chambre une vritable

salle d'exposition. Cette fois le

gouverneur ne

dit rien;

mais un jour que M. de

Beaufort jouait
la

la

paume

il

fit

passer l'ponge sur tous ses dessins et peindre

chambre

la dtrempe.
la

M. de Beaufort remercia M. de Chavigny, qui avait


cartons neuf; et cette fois
il

bont de

lui

remettre ses

divisa sa
trait

chacun de ces compartiments un

chambre en compartiments, et consacra de la vie du cardinal de Mazarin.


une vo-

Le premier devait reprsenter

l'illustrissime faquin Mazarini recevant

VINGT ANS APRES.


Ice

1!5

de coups de blon du cardinal Benlivoglio, dont


,

il

avait t domestique.

Le second
dans
la

rillustrissime faquin Mazarini jouant le rle d'Ignace de Loyola

tragdie de ce
,

nom.
de premier
le tenir.

Le troisime

l'illustrissime faquin Mazarini volant le portefeuille

ministre M. de Chavigny, qui croyait dj

Knfin, le quatrime, rillustrissime faquin Mazarini refusant des draps La-

porte, valet de

chambre de Louis XIV,

et disant

que

c'est assez

pour un

roi

de

France de changer de draps tous

les trimestres.

C'taient l de grandes compositions et qui dpassaient certainement la

me-

sure du talent du prisonnier; aussi

s'lait-il

content de tracer les cadres et de

mettre les inscriptions.

Mais

les

cadres et les inscriptions sulliient pour veiller


s'il

la

susceptibilit

de

M. de Chavigny, lequellit prvenir M. de Beaufort que


tableaux projets,
il

ne renonait pas aux


les ar-

lui
lui

enlverait tout
tait la

moyen

d'excution. U. de Beaufort rfaire

pondit que puisqu'on

chance de se

une rputation dans

mes,

il

voulait s'en faire une dans la peinture, et


il

que ne pouvant tre un Bayard


on enleva son feu avec sop
,

ou un Trivulce,

voulait devenir un Michel-Ange ou un Raphal.


se

Un jour que M. de Beaufort


trouva plus
le

promenait au prau

feu ses charbons, avec ses charbons ses cendres, de sorte qu'en rentrant

il

ne

plus petit objet dont


,

il

pt faire un crayon.
le faire

M. de Beaufort jura
et d'humidit

tempta

hurla, dit qu'on voulait

mourir de froid
et le

comme

taient morts Puylaurens, le marchal

Ornano

grand

prieur de
sa parole

Vendme ,ce
et

quoi M. de Chavigny rpondit' qu'il n'avait qu' donner


faire

de renoncer au dessin ou promettre de ne point


qu'on
lui

de peintures his-

toriques

rendrait du bois et tout ce qu'il


il

fallait

pour l'allumer. M. de

Beaufort ne voulut pas donner sa parole, et

resta sans feu

pendant tout

le reste

de l'hiver.

De plus, pendant une des


la

sorties

du prisonnier, on gratta
la

les inscriptions, et

chambre

se retrouva blanche et

nue sans

moindre trace de fresque.

M. de Beaufoit alors acheta l'un de ses gardiens un chien


rien ne s'opposant ce

nomm

Pistache,

que

les prisonniers

eussent un chien. M. de Beaufort res-

tait quelquefois des heures entires enferm avec son chien. On se doutait bien que pendant ces heures le prisonnier s'occupait de l'ducation de Pistache mais on ignorait dans quelle voie il la dirigeait. Un jour, Pistache se trouvant suffisam,

ment dress, M. de Beaufort


la

invita M. de

Chavigny

et les officiers

de Vincennes

une grande reprsentation qu'il

donna dans sachambre. Les


'

invits arrivrent,

chambre

tait claire d'autant

de bougies qu'avait pu s'en procurer M. de

Beaufort. Les exercices commencrent.

au milieu de
tache
,

Le prisonnier, avec un morceau de pltre dtach de la muraille, avait trac la chambre une longue ligne blanche reprsentant une corde. Pisau premier ordre de son matre, se plaa sur cette ligne, se dressa sur
les

pattes de derrire, et tenant une baguette battre les habits entre ses pattes de

devant,

il

commena
;

suivre la ligne avec toutes les contorsions que

fait

un dan-

seur de corde

puis aprs avoir parcouru deux ou trois fois en avant et en aril

rire la longueur de la ligne,

rendit la baguette a M. de Beaufort et

recom-

mena

les

mmes

volutions sans balancier.

116

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

L'intelligent animal fut cribl d'applaudissements.

Le spectacle
seconde.
Il

jetait

divis en trois parties

la

premire acheve

on passa

la

s'agissait

d'abord de dire l'heure


Il

qu'il tait.

M. de Chavigny montra sa monla

tre Pistache.

tait six

heures et demie. Pistache leva et baissa

patte six fois

et la septime resta la patte

en

l'air.

Il

tait
:

impossible d'tre plus clair, un casait, le

dran solaire n'aurait pas mieux rpondu


le

comme chacun

cadran solaire a

dsavantage de ne dire l'heure que tant que


Ensuite
il

le soleil luit. la socit


fit

s'agissait

de reconnatre dans toute


faon

quel tait le meilleur

gelier de toutes les prisons de France. Le chien


alla se

trois fois le tour

du cercle

et

coucher de

la

la

plus respectueuse du

monde aux

pieds de M. de

Chavigny. M. de Chavigny
fit

semblant de trouver
il

la

plaisanterie

charmante

et rit

du

bout des dents. Quand


froncer
le sourcil.

eut

fini

de

rire

il

se mordit les lvres et

commena de
rsoudre
,

Enfin M. de Beaufort posa Pistache cette question


savoir quel tait
le
le

si difficile

fit
il

plus grand voleur du


,

monde connu.
,

Pistache, cette fois,

tour de la

chambre

mais ne s'arrta personne

et, s'en allant la porte,

se mit gratter et se plaindre.

Voyez, messieurs,
ce que je
lui

dit le prince, cet intressant

animal ne trouvant pas

ici

demande, va chercher dehors. Mais, soyez


lui obit... le

tranquilles, vous ne se,

rez pas privs de sa rponse pour cela.

Pistache, mon ami


roi

continua
,

le

duc,

venez
prince

ici...
,

Le chien

Le plus grand voleur du monde connu

reprit le

est-ce

monsieur

secrtaire

du

Lecamus

qui est venu Paris avec

vingt livres et qui possde maintenant six millions?

Le chien secoua

la tte

Est-ce
M. Thor
,

en signe de ngation.
prince
,

continua
fils,

le

M.

le

surintendant d'mery, qui a donn

son

en

le

mariant, 300,000 Hvres de rentes et un htel prs dule

quel les Tuileries. sont une masure, et

Louvre une bicoque?


Voyons, cherchons bien
en baissant
serait-ce,

Le chien secoua

la tte

Ce
ou dix

en signe de ngation.
,

n'est pas encore lui

reprit le prince.

par hasard, l'illustrissimo Facchino Mazarinidi Piscina, hein?


Pistache
fois
fit

dsesprment signe que oui en levant


suite.
,

et

la tte huit

Messieurs

de

vous

le

voyez

dit

M. de Beaufort aux assistants qui


,

cette fois

n'osrent pas

mme

rire

du bout des dents

l'illustrissimo

Facchino Mazarini di

Piscina est le plus grand voleur du

monde connu,

c'est Pistache qui le dit,

du

moins.

Passons un autre exercice.

Messieurs
faisait

continua
le

le

duc de Beaufort
la

profitant d'un

grand silence qui se


,

pour produire

programme de
qu'il avait

troisime partie de la soire


les

vous vous

rappelez tous que M.

le
,

duc de Guise avait appris tous

chiens de Paris
; !

sauter pour M"' de Pons

sieurs, ce n'tait rien, car ces

point faire
lesquels
ils

proclame la belle des belles eh bien mesanimaux obissaient machinalement, ne sachant de dissidence ( M. de Beaufort voulait dire diffrence) entre ceux pour
,

devaient sauter et ceux pour lesquels

ils

ne

le

devaient pas. Pistache

VINGT ANS APRS.

1*7

frres. M.

fort au-dessus de ses conva vous montrer, ainsi qu' M. le cjouverreur, qu'il est de Chavigny, ayez la bont de me prter votre canno.

M. de Chavigny prta sa canne M. de Beaufort. M. de Beaufort la plaa horizontalement la hauteur d'un pied. Pistache, mon ami, dit-il faites-moi le plaisir de sauter pour

madame de

Montbazon.

Tout
M.
'

le

monde
fit

se mit rire; on savait qu'au

moment o

il

avait t arrt,

le

duc de Beaufort tait l'amant dclar de M"^ de Montbazon.

Pistache ne

Mais,

aucune dimcultc

et sauta

joyeusement par-dessus
Pistache

la

canne.

dit

M. de Chavigny,

il

me semble que

fait juste

ce que

fai-

saient ses confrres

quand
ami,

ils
:

sautaient pour M"' de Pons.

Attendez Pistache
pouces.

dit le prince

mon

dit-il

sautez pour la reine

et

il

haussa

la

canne de

six

Le chien sauta respectueusement par-dessus

la

canne.
la

Pistache
,

mon ami
,

continua

le

duc en haussant encore

canne de

six

pouces

sautez pour le roi.


prit son lan
et

Le chien

malgr

la

hauteur, sauta lgrement par-dessus.

Et maintenant attention,
:

reprit le
,

duc en baissant

la

canne presque au niFacchino Mazarini

veau de terre
(li

Pistache

mon ami
la

sautez pour

l'illustrissimo

Piscina.

Eh bien
cle

Le chien tourna
!

le

derrire

canne.
? dit

qu'est-ce que cela


la tte

M. de Beaufort en dcrivant un demi-cerlui

de

la

queue

de l'animal et en

prsentant de nouveau

la

canne

sautez donc, M. Pistache.

Mais Pistache
le

comme
fit

la

premire

fois

fit

demi-tour sur lui-mme et prsenta

derrire

la

canne.
la

M. de Beaufort
fois la

mme

volution et rpta
il

la

mme

phrase; mais cette

patience de Pistache tait bout,


la brisa

se jeta avec fureur sur la canne, l'ar-

racha des mains du prince et

entre ses dents.


la

M. de Beaufort
les rendit M.,

lui prit les

deux morceaux de
lui

gueule et avec un grand srieux

de Chavigny en
,

faisant force excuses et

en

lui

disant que la

soire tait finie

mais que

s'il

voulait bien dans trois

mois

assister

une autre

sance

Pistache aurait appris de nouveaux tours.

Trois jours aprs, Pistache tait empoisonn.

On chercha
Pistache
Il

le

coupable

mais

comme on

le

pense bien

le

coupable demeura
:

inconnu. M. de Beaufort
,

lui fit

lever un tombeau avec cette pitaphe

Ci-gt

un des chiens
duc

les plus inlelligents qui aient

jamais exist.

n'y avait rien dire cet loge, et M. de Chavigny ne put l'empcher.


le

Mais alors

dit bien

haut qu'on avait


lui, et

fait

sur son chien l'essai de la droil

gue dont on devait se servir pour


en criant
sonner.
qu'il avait

un jour aprs son dner


le

se mit au

lit

des coliques et que c'tait

Mazarin qui

l'avait fait

empoi-

Cette nouvelle espiglerie revint aux oreilles du cardinal et lui fit grand'peur. Le donjon de Vincennes passait pour fort malsain etM""- de Rambouillet avait dit que la rimmbre dans Inqnello lnient morts Puylaurens. le marchal Ornano et
,

118
le

LES TROIS MOUSO'ETAIRFS.

grand prieur de Vendme


Il

valait son pesant d'arsenic, et le

mot

avait fait forft l'es-

time.
sai

ordonna donc que


et des viandes.

le

prisonnier ne manget plus rien sans qu'on


fut alors

du vin

Ce

que l'exempt

la

Rame

fut plac prs

de

lui

titre de dgustateur.

Cependant M. de Chavigny n'avait point pardonn au duc


feu cardinal,

les

impertinences

qu'avait dj expies l'innocent Pistache. M. de Chavigny tait une crature du

on

disait

mme
Il

que

c'tait

son

fils;

il

devait donc quelque peu se

connatre en tyrannie.

se mit rendre ses noises M.

de Beaufort

il

lui

enleva

ce qu'on
il

lui

avait laiss jusqu'alors de couteaux

de

fer et

de fourchettes d'argent;

lui fit

donner des couteaux d'argent


mais M. de Chavigny
dit"

et des fourchettes

de bois. M. de Beaufort
d'apprendre que
le

se plaignit,

lui fit

rpondre

qu'il venait tait

cardinal ayant

M"'^ de
il

Vendme que son

fils

au donjon de Vincennes
M. de Beaufort

pour toute sa vie,

avait craint qu' cette dsastreuse nouvelle son prisonnier


,

ne se portt quelque tentative de suicide. Quinze jours aprs


trouva deux ranges d'arbres gros
qui conduisait au jeu de

comme

le petit doigt

plants sur le chemin


il

paume;

il

demanda ce que
plaire, lui

c'tait, et
,

lui fut

rpondu
pour

que
le

c'tait

pour

lui

donner de l'ombre un jour. Enfin


lui

un matin

le

jardinier vint
lui

trouver, et, sous couleur de

annona qu'on

allait faire
,

des pl?nches d'asperges. Or,

comme chacun
civilit

le sait, les

asperges

qui mettent aule

jourd'hui quatre ans venir, en mettaient cinq cette poque o


tait

jardinage

moins perfectionn. Cette

mit M. de Beaufort en fureur.

Alors M. de Beaufort pensa qu'il tait temps de recourir l'un de ses quarante

moyens
mais
la

et

il

essaya d'abord du plus simple

qui tait de corrompre

la

Rame

Rame, qui

avait achet sa charge d'exempt quinze cents cus, tenait

fort sa charge. Aussi, au lieu d'entrer


;

dans

les

vues du prisonnier,

alla-t-il tout
la

courant prvenir M. de Chavigny aussitt M. de Chavigny mit huit

hommes dans

chambre mmedu prince, doubla les sentinelles moment, le prince ne marcha plus que comme

et tripla les postes. Apartir


les rois

de ce

de thtre, avec quatre

hommes devant lui


file.

et

quatre derrire sans compter ceux qui marchaient en serre,

M. de Beaufort
distraction.
Il

rit

beaucoup d'abord de cette svrit


:

qui lui devenait une


diversifie
il

rpta tant qu'il put


:

Cela m'amuse,

ceh me

(M. de

Beaufort voulait dire

cela

me

divertit,
il

mai?

comme on
:

le sait,

ne Sisait pas

toujours ce qu'il voulait dire). Puis


soustraire aux

ajoutait

D'ailleurs,
j'ai

quand

je voudrai

me

honneurs que vous

me

rendez,

encore trente-neuf autres

moyens.
la fin un ennui. Par fanfaronnade M. de Beaufort bon six mois; mais au bout de six mois, voyant toujours huit hommes s'asseyant quand il s'asseyait, se levant quand il se levait, s'arrtant quand il s'arr-

Mais cette distraction devint

tint

tait,

il

commena

froncer le sourcil et

compter

les jours.
le

Cette nouvelle perscution


rin.

amena une recrudescence de haine contre


soir,
le

Maza-

Le prince

jurait

du matin au
;

ne parlant que de capilotade d'oreilles ma,

zarines. C'tait faire frmir

cardinal

qui savait tout ce qui se passait Vin-

cennes

en enfonait malgr

lui

sa barette jusqu'au cou.

Un

jour, M. de Beaufort rassembla les gardiens, et malgr sa difficult d'locu-

VINGT ANS APRS.


lion

119
il

devenue proverbiale,
:

il

leur

fit

ce discours, qui,

est vrai, avait t

pr-

par l'avance -- Messieurs, leur

dit-il,

souffrirez-vous donc qu'un petit-fils


(il

du bon

roi

Henri IV soit abreuv d'outrages et 'H/nobilies


tre-saint-gris
!

voulait dire d'ignominies)? Ven-

comme

disait

mon

grand-pre,

j'ai

presque rgn dans Paris,


Monsieur. La reine

sa-

vez-vous!

j'ai

eu en garde pendant tout un jour

le roi et

me
les
le

caressait alors et m'appelait le plus honnte

homme du
,

royaume. Messieurs

bourgeois, maintenant mettez-moi dehors

j'irai

droit au Louvre, je tordrai


je

cou au Mazarin

vous serez mes gardes du corps

vous

ferai tous officiers et

avec de bonnes pensions. Venlre-saint-gris! en avant, marche!


Mais
si

pathtique qu'elle ft
;

l'loquence du petit-fils de Henri IV n'avait point


;

louch ces curs de pierre


il

pas un ne bougea

ce que voyant M. de Beaufort,

leur dit qu'ils taient tous des gredins et s'en

fit

des ennemis cruels.


il

Quelquefois, lorsque M. de Chavigny le venait voir, ce quoi

ne manquait
le

jamais deux ou trois


nacer.

fois la

semaine,

le

duc

profitait

de ce

moment pour

me-

Que feriez-vous
ratre

monsieur,

lui disait-il

si

un beau jocr vous voyiez appade mousquets ve-

une arme de Parisiens tout bards de


dlivrer?

fer et hrisss

nant

me

Monseigneur, rpondait M. de Chavigny en saluant profondment


j'ai

le

prince,

sur les remparts vingt pices d'artillerie, et dans


tirer
:

mes casemates
ils

trente mille

coups

je les canonnerais

de

mon

mieux.
prendraient
le

Oui, mais quand vous" auriez


donjon, et
le

tir

vos trente mille coups,


les laisser

donjon pris, je serais forc de


,

vous prendre, ce dont je

serais bien marri

certainement.

Et son tour le prince saluait M. de Chavigny avec la plus grande politesse,

Mais

moi

monseigneur, reprenait M. de Chavigny, au premier croquant

qui passerait le seuil de


je serais forc,

mes poternes, ou

qui mettrait le pied sur

mon

rempai*t,

mon

bien grand regret, de vous tuer de

ma

propre main, at-

tendu que vous m'tes confi font particulirement, et que je dois vous rendre

mort ou
Et
--il

vif.

sajuait
,

Son Altesse de nouveau,


;

Oui

continuait le duc
ici

mais

comme

bien certainement

ces braves gens-

qu'aprs avoir un peu pendu M. Giulio Mazarini, vous vous garderiez bien de porter la main sur moi, et vous me laisseriez vivre, de peur
l

ne viendraient

d'lre tir quatre

chevaux par

les Parisiens

ce qui est plus dsagrable encore

que d'tre pendu,

allez.
,

Ces plaisanteries aigres-douces allaient ainsi dix minutes


vingt minutes au plus
,

un quart d'heure

mais

elles finissaient toujours ainsi,


la

M, de Chavigny se retournant vers

porte

Hol

la

Rame?

criait-il.

La Rame

entrait,

La Rame, continuait
rang
,

M, de Chavigny, je vous recommande tout particu-

lirement M. de Beaufort; traitez-le avec tous les gards ds son


et cet effet

nom

et

son

ne

le

perdez pas un seul instant de vue.

120
Puis
il

LES TROIS MOL^SQUETAIRES.


se retirait en saluant M. de Beaufort avec

une

politesse ironique qui

mettait celui-ci dans des colres bleues.

donc devenu le commensal oblig du prince son gardien ternel l'ombre de son corps, mais il faut le dire la compagnie de la Rame, joyeux vivant, franc convive, buveur reconnu grand joueur de paume, bon diable au
La Rame
,

tait

fond et n'ayant pour M. de Beaufort qu'un dfaut


tait

celui d'tre incorruptible

devenu pour

le

prince plutt une distraction qu'une fatigue.


il

Malheureusement
qu'il estimt

n'en tait point de

mme

pour matre

la

Rame

et quoisi

un

certain prix l'honneur d'tre enferm avec


le plaisir

un prisonnier de

haute importance,

de vivre dans

la familiarit

du

pedt-fils d'Henri IV
visite

ne compensait pas celui


sa famille.
et

qu'il et

prouv

aller faire
roi
,

de temps en temps

On peut

tre excellent

exempt du

en

mme temps

que bon pre


,

bon poux. Or, matre la Rame adorait sa femme et ses enfants qu'il ne faiplus qu'entrevoir du haut de la muraille lorsque pour lui donner cette consolation paternelle et conjugale, ils se venaient promener de l'autre ct des
sait
,

fosss;

dcidment
qu'il avait

c'tait trop

peu pour

lui, et la

Rame

sentait

que sa joyeuse

humeur,

considre

comme

la

cause de sa bonne sant, sans calculer


le rsultat,
fit

qu'au contraire

elle

n'en tait probablement que

ne tiendrait pas

longtemps un pareil rgime. Cette conviction ne

que crotre dans son esprit

lorsque peu peu les relations de M. de Beaufort et de M. de Chavigny s'tant


aigries
la

de plus en plus,

ils

cessrent tout

fait
,

de se voir, La Rame sentit alors

responsabilit peser plus forte sur sa tte


il

et

comme

justement, par ces raiil

sons que nous venons d'expliquer,

cherchait du soulagement,

accueillit trs

chaudement l'ouverture que lui avait faite son ami, l'intendant du marchal de Grammont, de lui donner un acolyte; il en avait aussitt parl M. de Chavigny, lequel avait rpondu qu'il ne s'y opposait en aucune manire, la condition, toutefois
,

que

le sujet lui

convnt.
le portrait

Nous regardons
fait

comme

parfaitement inutile de faire nos lecteurs


;

physique ou moral de Grimaud


oubli
la

si

comme nous
ils
,

l'esprons

ils

n'ont pas tout

premire partie de cet ouvrage,

doivent avoir conserv un souil

venir assez net de cet excellent personnage

chez lequel

ne

s'tait fait d'autres

changements que d'avoir pris vingt ans de plus; acquisition qui n'avait fait que le rendre plus taciturne et plus silencieux, quoique depuis le changement qui s'tait

opr en

lui,

Athos
il

lui

et rendu toute permission de parler.


taisait

Mais cette poque


et

y avait dj douze ou quinze ans que Grimaud se une habitude de douze ou quinze ans est devenue une seconde nature.

tS5>

VNGT ANS APRES.

12

^MIPIIEIE

11.

GRIMAUD ENTRE EN FONCTIONS.

RiMAUD se prsenta donc avec ses dehors


vigny se piquait d'avoir

fa-

vorables au donjon de Vincennes. M. de Chal'il infaillible


,

ce

qui pourrait faire croire qu'il tait vrita-

blement
dont

le

fils

du cardinal de Richelieu,
:

c'tait aussi la prtention ternelle


le

il

examina donc avec attention


et conjectura
les lvres

postulant

que

les sourcils
le

rapprochs
les

minces,

nez crochu et

pom-

mettes saillantes de Grimaud taient des indices parfaits.


Il ne lui adressa que douze Grimaud en rpondit quatre.

paroles;

vous

Voil
faire

un garon distingu
agrer de M.
la

et je l'avais jug tel et dites- lui

dit

M. de Chavigny

allez

Rame,

que vous

me

convenez sur tous beaucoup plus

les points.

Grimaud tourna sur ses talons


rigoureuse de
la

et s'en alla passer l'inspection

Rame. Ce

qui le rendait plus difficile, c'est


,

que M. de Chavigny

savait qu'il pouvait se reposer sur lui

et

que

lui

voulait pouvoir se reposer sur

Grimaud.

Grimaud
de rponse,
et enrla

avait juste les qualits qui peuvent sduire

un exempt qui dsire un mains

sous-exempt; aussi
la

aprs mille questions qui n'obtinrent chacune qu'un quart


fascin par cette sobrit de paroles, se frotta les

Rame,

Grimaud.
voici
:

La consigne? demanda Grimaud. La


nier seul,
lui

Ne jamais

laisser le prison-

ter tout instrument piquant ou tranchant,

l'empcher de faire

signe aux gens du dehors ou de causer trop longtemps avec ses gardiens.
C'est tout? demanda Grimaud. Tout pour
s'il

le

moment, rpondit

la

Rame. Des

circonstances nouvelles,

y en a, amneront de nouvelles consignes.

Bon,

rpondit Grimaud. Et
il

entra chez M.

le

duc de Beaufort.

Celui-ci tait en train de se peigner la barbe, qu'il laissait pousser ainsi que

122
ses cheveux,

l-FS

TROIS MOUSQUETAIRES.
Mazarin en talant sa misre et en faisant pa-

pour

faire pice au

rade de sa mauvaise mine. Mais

comme

quelques jours auparavant


la belle

il

avait cru

du haut du donjon
bazon
ce
,

reconnatre au fond d'un carosse


lui tait
;

madame de Montla

dont

le

souvenir

toujours cher,

il

n'avait pas voulu tre pour elle


revoir, de-

qu'il

tait

pour Mazarin

il

avait

donc

dans l'esprance de

mand un peigne de plomb qui lui avait t accord. M. de Beaufort avait demand un peigne de plomb, parce que, comme
les

tous

blonds,

il
,

avait la barbe

un peu rouge
le

il

se la teignait en se la peignant.
le

Grimaud
table
:

en entrant, vit

peigne que

prince venait de dposer sur

la

il

le prit

en faisant une rvrence.


cette trange figure avec tonnement.

Le duc regarda

Hola h
Grimaud
Grimaud.
bulaire
fit

La

figure mit le peigne


!

dans sa poche.
!

qu'est-ce que cela


,

s'cria le

duc

et quel est ce drle ?


fois.

Grimaud ne rpondit point

mais salua une seconde

Es-tu muet?

s'cria le duc.

signe que non.


je te l'ordonne, dit le duc.

Qu'es-tu alors? rponds,


Gardien!
,

Gardien,

rpondit

s'cria le

duc; bien,

il

ne manquait que celte figure pati-

ma collection. Hol, la Rame, quelqu'un! La Rame appel accourut; malheureusement pour le prince, il allait, se reposant sur Grimaud se rendre Paris il tait dj dans la cour et remonta m;

content.

Qu'est-ce, mon prince? demanda-t-il. Quel


le
,

est ce

maraud qui prend mon

peigne et qui

met dans

sa sale

poche ? demanda M. de Beaufort.


et

C'est

un

de vos gardes

monseigneur, un garon plein de mrite


,

que vous apprcierez

comme
peigne?

M. de Chavigny et moi

j'en suis sr.

En
la

Pourquoi
le

me

prend-il

mon

effet, dit la

Rame, pourquoi prenez-vous

peigne de monsei-

gneur

Grimaud
montrant
duc.
!

tira le

peigne de sa poche, passa son doigt dessus et en regardant

et

Piquant. C'est vrai, Rame. Que Que tout instrument piquant par
dit la

grosse dent se contenta de prononcer ce seul

mot

dit cet
le roi

animal? demanda
monseigneur.
qui

le

est interdit

Ah
l'avez

dit le

duc

tes-vous fou

la

donn, ce peigne.
je

Et grand
me

Rame ? Mais
,

c'est

vous-mme

me
le

tort j'ai eu

monseigneur; car en vous


peigne

donnant

me suis mis en contravention avec ma consigne. Le duc regarda furieusement Grimaud qui avait rendu
,

le

la

Rame.
tout,

Je prvois que ce drle

dplaira

normment

murmura

le prince.

En
fois

effet,

en prison

il

n'y a pas de sentiment intermdiaire;

comme

honmies

et

choses, vous est ou ami ou ennemi, on aime ou l'on hait quelque,

avec raison

mais bien plus souvent encore par


devait

instinct.

Or, par ce motif

infiniment simple que Grimaud, au premier coup d'oeil, avait plu M. de Cha-

vigny

et la

Rame

il

ses qualits aux yeux

du gouverneur

et

de

l'exempt devenant des dfauts aux yeux du prisonnier, dplaire tout d'abord

M. de Beaufort.

Cependant Grimaud ne voulut pas ds


visire

le

premier jour rompre directement en

avec

le

prisonnier;

il

avait besoin,

non pas d"une rpugnance improvi-

VINGT ANS APRKS.


se, mais crnnp belle et

\-2?.

bonne haine bien tenace.

Il

se retira

donc pour

faire

place h quatre gardes qui, venant de djener, pouvaient reprendre leur service

prs du prince.

De son ct
quelle
il

le

prince avait confectionner une nouvelle plaisanterie sur la:

comptait beaucoup

il

avait
la

demand des

crevisses pour son djeuner

du lendemain et comptait passer

journe faire une petite potence pour


lui

pendre

la

plus belle au milieu do sa chambre. La couleur rouge que devait


cuisson ne laisserait aucun doute sur l'allusion
le
,

donner
plaisir

la

et ainsi

il

aurait eu le
ralit,

de pendre

cardinal en effigie en attendant qu'il ft


lui

pendu en

sans qu'on pt toutefois


visse.

reprocher d'avoir pendu autre chose qu'une cre-

La journe
autre

fut

employe aux prparatifs de l'excution. On devient


brisa

trs

en-

fant en prison, et M. de Beaufort tait de caractre le devenir plus


;

que tout
branches

il

alla se

promener comme d'habitude,

deux ou

trois petites

destines jouer un rle dans sa parade, et aprs avoir beaucoup cherch trouva

un morceau de verre cass


Rentr chez
lui,
il

trouvaille qui parut lui faire le plus

grand

plaisir.

efila

son mouchoir.
l'il investigateur
;

Aucun de ces
le

dtails
,

n'chappa
la

de Grimaud. de pouvoir

Le lendemain matin
milieu de la

potence

tait prte

et afin

chambre, M. de Beaufort en

effilait

la planter dans un des bouts avec son verre

bris.

La Rame
air

le

regardait faire avec la curiosit d'un pre qui pense qu'il va peut-

tre dcouvrir un joujou

nouveau pour ses enfants,


faisait, cette

et les quatre

gardes avec cet


le

de dsuvrement qui

poque

comme

aujourd'hui,

caractre

principal de la physionomie

du

soldat,

Giimaud entra comme


([u'il

le

prince venait de poser son morceau de verre, quoiil

n'et pas encore achev d'effiler le pied de sa potence; mais


le
fil

terrompu pour attacher

son extrmit oppose.

s'tait in-

11

jeta sur

Grimaud un

coup d'il o se rvlait un reste de

comme
eut
fini

il

tait

d'avance trs
il

satisfait
fit

sa nouvelle invention,

n'y

la mauvaise humeur de la veille, mais du rsultat que ne pouvait manquer d'avoir pas autrement attention. Seulement, quand il

de
,

faire

un nud
il

la marinire

un bout de son
le plat

fil

et
,

un

nud

coulant

l'autre
la

quand

eut jet un regard sur


,

d'crevisses

et choisi

de

l'il
le

plus majestueuse

il

se retourna

pour

aller

chercher son morceau de verre;


prince en fronant

morceau de verre

avait disparu.

Qui
sourcil.

m'a pris

mon morceau

de verre? demanda

le

le

Grimaud

fit

signe que c'tait


toi

lui.

Comment!
Grimaud, qui
et dit
:

encore! et pourquoi
pris le

me

l'as-tu pris? h
,

Oui
le

demanda
le

la

Rame, pourquoi avez-vous


tenait le

morceau de verre

Son Altesse?
passa
doigt sur
fil

Tranchant.
,
,

fragment de vitre sa main

C'est juste
l

monseigneur,

dit la

Rame. Ah! peste

que nous avons acquis


je

un garon prcieux.

Monsieur Grimaud

dit le

prince

dans votre propre intrt


la

vous en

ronjure, ayez soin de ne jamais vous trouver

porte de

ma

main.

124
Griraaud
fit la

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


rvrence et se retira au bout de
la

Chut!

la

chambre.
petite potence,

chut! monseigneur, dit

Rame, donnez-moi votre


dit le

je vais l'effiler

avec

mon

couteau.

n'tait-ce pas cela

que vous

Vous! dsiriez? Sans


mon
cher
la

duc en

riant.

Oui,
,

moi;

doute....

Tiens, au fait, dit le

duc, ce sera plus drle. Tenez,

Rame.
effila le

La Rame
de
la

qui n'avait rien compris l'exclamation du prince


le

pied

potence
,

plus proprement du monde.

dit le

duc

maintenant faites-moi un
le patient.

petit trou

en terre pendant que

je vais aller

chercher

La Rame mit un genou en


Pendant ce temps
potence au milieu de
le la

terre et creusa le sol.


fil.

prince suspendit son crevisse au

Puis

il

planta

la

chambre en

clatant de rire.
il

La Rame aussi

rit

de tout son cur, sans trop savoir de quoi


s'approcha de
fil
:

riait, et les

gardes firent chorus.

Grimaud

seul ne

rit

pas.

Il

la

Rame

et

lui

montrant

l'cre-

visse qui tournait au bout de son

Cardinal Pendu par Son Altesse


!

dit-il.

le

duc de Beaufort, reprit


la

le

prince en riant plus


,

fort

que jamais

et

par matre Jacques-Chrysoslme


cri

Rame
la

exempt du
,

roi.

La Rame poussa un de terre,


ntre.
Il

de terreur et se prcipita vers


il

potence

qu'il

arracha
la fe-

qu'il
allait

mit incontinent en morceaux, et dont

jeta les

morceaux par
l'esprit,

en

faire autant

de l'crevisse, tant

il

avait

perdu

lorsque

Grimaud

la lui prit

Bonne manger
Cette fois
,

des mains.
!

dit-il

et

il

la

mit dans sa poche.


plaisir cette

le

duc avait pris

si

grand

scne
,

qu'il
le

pardonna

presque Grimaud
la

le rle qu'il y avait jou.

Mais

comme dans
lui

courant de

journe

il

rflchit l'intention qu'avait

eue son gardien, et qu'au fond cette

intention

lui

parut mauvaise,

il

sentit sa haine

pour

s'augmenter d'une ma-

nire sensible.

Mais l'histoire de l'crevisse n'en eut pas moins

au grand dsespoir de
et

la

Ra-

me, un immense retentissement dans

l'intrieur

du donjon
le

mme

au dehors.

M. de Chavigny, qui, au fond du cur, dtestait fort

cardinal, eut soin de


,

confier l'anecdote deux ou trois amis bien intentionns


l'instant

qui la rpandirent

mme.
passer deux ou trois bonnes journes M. de Beaufort.
le

Cela

fit

Cependant,

duc avait remarqu parmi ses gardes un


il

homme

porteur d'une

assez bonne figure, et


lui dplaisait

l'amadouait d'autant plus qu' chaque instant Grimaud

davantage. Or, un matin qu'il avait pris cet


lui
,

homme

part

et qu'il

tait

parvenu

parler quelque temps en tte tte,


,

ce qui se passait
il

puis
le

Grimaud entra, regarda s'approchant respectueusement du garde et du prince


le

prit le

garde par

Que voulez-vous? demanda brutalement


Grimaud conduisit

bras.

duc.

Allez
Oh
!

le

garde quatre pas

et lui

montra

la porte.

dit-il.

Le garde obit.
mais, s'cria
le

prince, vous m'tes insupportable; je vous chtierai.

VINGT AiNS APRES.


Grimaud salua respectueusement.

25

Je vous romprai
!

les os! s'cria le prince

exaspr.

Grimaud salua en

reculant.
,

Monsieur
mains

l'espion

continua

le

duc

je

vous tranglerai de mes propres

Grimaud salua encore en reculant toujours.

Et
El
il

cela, reprit le prince

qui pensait qu'autant valait en finir tout de suite

pas plus tard qu' l'instant

mme.
Grimaud
lui.
,

tendit ses deux mains crispes vers


la

qui se contenta de pousser

le

garde dehors et de fermer

porte derrire

En mme temps
pareilles

il

sentit les

mains du prince qui s'abaissaient sur ses paules


fer
;

deux
,

tenailles

de

mais

il

se contenta

au

lieu

d'appeler ou
et

de se dfendre

d'amener lentement son index


,

la hauteur

de ses lvres

de prononcer demi-voix
le

en colorant sa ligure de son plus gracieux sourire

mot

Chut
C'tait
rire et
facLion.

une chose

si

rare

de

la

part

de Grimaud

qu'un geste

un soula

une parole, que Son Altesse s'arrta tout-court, au comble de

slup-

Grimaud
mant- petit

profita
billet

de ce

moment pour
faire

tirer
,

de

la

doublure de sa veste un char-

cachet aristocratique

auquel sa longue station dans les habits


,

de M. Grimaud n'avait pu

perdre entirement son premier parfum

et le pr-

senta au duc sans prononcer une parole.

Le duc, de plus en plus tonn, lcha Grimaud,


sant l'criture
:

prit le billet, et, reconnais-

De M"' de Montbazon s'cria-t-il. Grimaud fit signe de la tte que oui. Le duc dchira rapidement l'enveloppe
!

passa

la

main sur

ses

yeux

tant

il

tait bloui

et lut ce qui suit

Mon cher duc


fier
le

Vous pouvez vous


car c'est

entirement au brave garon qui vous remettra ce

billet,

valet d'un

gentilhomme qui
fidlit.
Il

est

nous

et qui

nous

l'a

garanti

comme prouv
exempt
fuite

,
,

par vingt ans de

a consenti entrer au service de votre

et s'enfermer avec vous Vincennes pour prparer et aider votre de laquelle nous nous occupons. Le moment de la dlivrance approche prenez patience et courage en son;
,

geant que

malgr

le

temps

et l'absence

tous vos amis vous ont conserv les sen-

timents qu'ils vous avaient vous.

Votre toute et toujours affectionne

MARIE UE MO-NTBAZON.

<(

P. S. Je signe en toutes lettres

car ce serait par trop de vanit de penser

qu'aprs cinq ans d'absence vous reconnatriez

mes

initiales.

Le duc demeura un instant tourdi. Ce


avoir pu
le

qu'il

cherchait depuis cinq ans sans

trouver, c'est--dire un serviteur, un aide, un ami, lui tombait tout

126

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


ciel

coup du

au

moment o

il

s'y attendait le

moins.

Il

regarda Grimaud avec

tonnement
j'avais

et revint sa lettre qu'il relut d'un


il

bout

l'autre,

Oh! chre Marie! murmura-t-il quand


aprs cinq ans de sparation
!

eut fini, c'est donc bien elle que


elle

aperue au fond de son carosse! Comment,

pense encore

moi,

Morbleu

voil

une constance

comme on

n'en voit

que dans VAstre.


Puis, se retournant vers
tu

Grimaud

Et
?

toi,

mon brave garon,

ajouta-t-il

consens donc nous aider?

Et

Grimaud

fit

signe que oui.

tu es

venu

ici

exprs pour cela

Grimaud rpta le mme signe. Et moi qui voulais t'trangler Grimaud se prit sourire.

s'cria le duc.

Mais attends, dans Et Attends,


il

dit le duc.

fouilla

sa poche.

continua-t-il en j'euouvelant l'exprience infructueuse


dit

une pre-

mire

fois,

il

ne sera pas

qu'un pareil dvoment pour un

petit-fils

de Henri IV

restera sans rcompense.

Le mouvement du duc de Beaufort dnonait


au prisormier. Sur quoi Grimaud, voyant
le

la

meilleure intention du monde.

Mais une des prcautions qu'on prenait a Vincennes tait de ne pas laisser d'argent

dsappointement du duc,

tira

poche une bourse pleine


dit-il.

d'or, et la lui prsenta.

de sa

Voil ce

que vous cherchez

Le duc ouvrit Grimaud secoua

la

bourse et voulut

la

vider entre les mains de

Grimaud

mais

la tte.

Merci
procha et

monseigneur., ajouta-t-il en se reculant, je suis pay.


il

Le duc tombait de surprise en surprise;


la lui

tendit la

main

Grimaud

"qui s'ap-

baisa respectueusement. Les grandes manires d'Athos avaient

dteint sur Grimaud.

Et maintenant, demanda
une
partie de

le

duc, qu'allons-nous faire?

11

est

onze heures
faire

du matin, reprit Grimaud. Que monseigneur, deux heures, demande


remparts.

paume avec la Rame et envoie deux ou trois balles par dessus les Aprs... monseigneur s'approchera de la muEh bien aprs?
,

raille et criera

un

homme
duc.

qui travaille dans les fosss de les

lui

renvoyer.

Je

comprends

dit le

Le visage de Grimaud parut exprimer une vive satisfaction


qu'il faisait d'habitude de
la

le

peu d'usage
11 fit

parole

lui

rendait la conversation

difficile.

un

mouvement pour se retirer. Ah dit le duc tu ne veux donc

seigneur

me

fit

une promesse,
,

Laquelle

rien accepter
?

parle.

C'est
?

Je voudrais

que mon-

que
car

lorsque nous
l'on rattrape

nous sauverons
monseigneur,
d'tre pendu.

je passerai toujours et partout le

premier

si

le

plus grand risque qu'il coure est d'tre rintgr dans sa prisi

son, tandis que

l'on

comme

tu

C'est trop juste, demandes. Maintenant,

me

rattrape, moi, le
dit le

moins
et foi

qu'il puisse

m'arriver c'est
,

duc,

de gentilhomme

il

sera

fait

reprit

Grimaud,

je n'ai plus qu'une chose

VINGT ANS APRES.

127
de

demander monseigneur

c'est qu'il continue

dtester

comme
le

auparavant.

me
le

faire l'honneur

de

me

Je tcherai

rpondit

duc.

On frappa
que

la porte.
billet et la

Le duc mit
c'tait sa
c'tait la

bourse dans sa poche et se jeta sur son

lit.

On

savait

ressource dans ses grands

moments
,

d'ennuis.
s'tait

Grimaud
la

alla ouvrir,

Rame

qui venait de chez le cardiiial

passe

scne que nous

avons raconte.

La Rame porta un regard investigateur autour de

lui

et

voyant toujours
,

les

mmes symptmes
ami,
lui dit-il
,

d'antipathie entre le prisonnier et son gardien


:

il

sourit plein

d'une satisfaction intrieure. Puis se retournant vers Grimaud


bien.
Il

Bien

mon

vient d'tre parl de vous en

bon

lieu

et

vous aurez

bientt, je l'espre, des nouvelles qui ne vous seront point dsagrables.

Grimaud salua d'un

air qu'il tcha

de rendre gracieux et se retira, ce qui

tait

son habitude quand son suprieur entrait.

Eh bien
foi
,

monseigneur, demanda
?

la
!

donc toujours ce pauvre garon

Ah

Rame avec son gros rire vous boudez c'est vous la Rame ? rpondit le duc
,

ma

il

tait

temps que vous

arrivassiez. Je m'tais jet sur

tourn

le

nez au

mur pour ne

pas cder

la tentation

en tranglant ce sclrat de Grimaud.

mon lit et j'avais de tenir ma promesse


,

Je doute pourtant

dit la

Rame
dit
:

faisant

une

spirituelle

allusion

au mutisme de son subordonn, qu'il et

chose de dsagrable Votre Altesse.


d'Orient. Je vous jure qu'il tait
j'avais hte
flatt

de vous revoir.
,

du compliment. Oui
dit

la

Je le crois, pardieu bien un muet temps que vous revinssiez, la Rame, et que Monseigneur est trop bon rpliqua la Rame
,

le

quelque

continua

duc, en vrit, je

d'une maladresse qui vous fera plaisir voir.

Nous ferons donc


vous
le

me

sens aujourdhui

une partie de

paume,

machinalement

Rame.
et

ordres de monseigneur.

C'est--dire
,

Si

voulez bien.
la

Je

suis aux
le

mon

cher

Rame

observa

duc

que vous tes un

homme charmant
le plaisir

que je voudrais demeurer ternellement

Vincennes pour avoir


la

de passer

ma

vie avec vous.

Monseigneur,
Il

dit

Rame,

je crois qu'il

accomplis.

ce matin.

Comment cela? l'avez-vous vu depuis peu? m'a envoy qurir Vraiment pour vous parler de moi? De quoi voulez-vous
!

ne tiendra pas au cardinal que vos souhaits ne soient

qu'il

me

parle?...

En

vrit

monseigneur, vous tes son cauchemar.

Ah!

Le duc sourit amrement.


dit-il, si

vous acceptiez mes offres,

la
;

Rame.

/VUons, monseigneur,
vous rpte que
je
tt sorti

voil encore

que nous allons reparler de cela

n'tes pas raisonnable.


ferais votre fortune.

mais vous voyez bien que vous


ai dit et je

La Rame,
Je

je

vous

serai

Avec quoi? Vous ne serez pas plus de prison que vos biens seront conflsqus. ne pas plus de prison que Chut! chut, donc! Eh bien, mais, est-ce que puis matre de
serai
tt sorti Paris. je

je

entendre des choses


cier

comme
,

cela? Voil une belle conversation tenir un


qu'il
,

ofli-

du

roi

Je vois bien
!

monseigneur,

Grimaud.

Allons

faudra que je cherche un second


il

n'en parlons plus. Ainsi


,

a t question de

moi entre

toi

et le cardinal?

La Rame

tu devrais,
,

un jour

qu'il te fera
,

demander,

me

lais-

ser mettre tes habits. J'irais ta place


si

je l'tranglerais

et, foi

de gentilhomme,

c'tait

une condition

je reviendrais

me

mettre en prison.

Monseigneur, J3

128
vois bien qu'il faut cuistre?

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


que j'appelle Grimaud.
qu'il

J'ai

tort.

Et que
la

l'a-t-il

dit le
.

Je vous passe le

mot, monseigneur, rpliqua m'a


dit?
il

Rame d'un

air fin

parce

qu'il

rime avec ministre. Ce

m'a

dit

de vous surveiller.

Et pourquoi cela,

me

surveiller?

demanda

le

logue a prdit que vous vous chapperiez.


dit le duc, tressaillant

Ah!

duc inquiet.
oui!

Parce qu'un
,

astro-

un astrologue a prdit cela


ils

malgr

lui.

Oh! mon Dieu,


,

ne savent que s'ima-

giner,

ma

parole d'honneur, pour tourmenter les honntes gens

de magiciens.

Et qu'as-tu
tu

rpondu

l'illustrissime
je

minence

Que

ces imbciles
si

l'as-

Pourquoi? Parce que, pour vous sauver, faudrait que vous devinssiez pin Et as bien raison malheureusement Allons une partie de paume, Rame. Monseigneur, demande bien pardon Votre Altesse, mais m'accorde une demi- heure, Et pourquoi cela?
il

trologue en question faisait des almanachs

ne

lui conseillais

pas d'en acheter.

son ou roitelet.

faire

la

j'en

il

faut qu'elle

Parce que monseigneur Mazarini est plus


tout fait de
!

fier

que vous

si

bonne naissance
le fasse
le ptissier

et qu'il a oubli

de m'inviter djeuner.

Eh bien veux-tu que je


11

apporter djener ici?

Non pas, monseigneur.


qu'il parat,

quoiqu'il ne soit pas

faut

vous dire que

pelait le pre Marteau...

Eh bien Eh bien
?

qui demeurait en face du chteau et qu'on ap,

il

y a huit jours qu'il a vendu


ont re-

son fonds un ptissier de Paris, qui les mdecins, ce

command

l'air

de

la

campagne.

Attendez
mand
la
!

Eh bien

qu'est-ce que cela

me

fait

moi?

donc, monseigneur; de sorte que ce damn

ptissier a
la

devant sa

boutique une masse de choses qui vous font venir l'eau

bouche.

Gourgourmand

Eh
il

mon

Dieu! monseigneur, reprit


Il

la
la

Rame, on

n'est pas

parce qu'on aime bien manger.


perfection dans les pts

est

dans

nature de l'homme de chercher

comme
la

tissier,

faut vous dire,, monseigneur,


il

son talage,

est

venu moi

gueux de pm'a vu m'arrter devant langue tout enfarine et m'a dit Monsieur la
les autres choses. Or, ce
il

dans

que quand

Raine

me faire avoir la pratique des prisonniers du donjon. J'ai achet l'tablissement de mon prdcesseur parce qu'U/an'ajUssur qu'il fournissait le chteau et cependant, sur mon honneur, morilfelir f Rame, depuis huit jours
,

il

faut

que

je suis tabli

M. de Chavigny ne m'a pas

fait

acheter une tartelette.

la

Mais,

lui ai-je dit alors, c'est

probablement que M. de Chavigny craint que votre


,

ptisserie

ne

soit

pas bonne.

Pas bonne
juge
,

Rame,
lui ai-je

je

veux vous en
il

faire

et cela l'instant

rpondu,

faut

absolument que je

Je ne peux pas, rentre au chteau. Eh bien


mme.
,

ma

ptisserie

ieh

bien

monsieur

a-t-il

dit, allez vos affaires,

demi-heure.
non.

Eh
la la

'Dans une demi-heure? Oui.


,

puisque vous paraissez press, mais revenez dans une

Avez-vous djeun?

Ma

foi,

bien

voici

un pt qui vous attendra avec une bouteille de vieux

bourgogne... Et vous comprenez, monseigneur,

comme je suis

jeun, je voudrais,

avec
Et

permission de Votre Altesse...

Va donc animal donne qu'une ne duc mais attention que demi-heure. successeur du pre Marteau, promettre votre pratique au monseigneur? Oui, pourvu ne mette pas de champignons dans ses
, ,

Rame

s'inclina.
dit le
;

fais

je

te

Puis-je

qu'il

pts; tu sais, ajouta le prince, que les champignons du bois de Vincennes sont

mortels

ma

famille.

VINGT ANS APRES.


,

129
,

ficier

La Rame sortit sans relever rallusioii et cinq minutes aprs sa sortie l'ofde garde entra sous prtexte de faire honneur au prince en lui tenant comdit,

pagnie, mais en ralit pour accomplir les ordres du cardinal, qui, ainsi que

nous l'avons

recommandait de ne pas perdre

le

prisonnier de vue.
le

Mais pendant les cinq minutes qu'il tait rest seul,

duc avait eu

le

temps

de relire

le

billet

de M"'* de Montbazon, lequel prouvait au prisonnier que ses


et s'occupaient

amis ne l'avaient pas oubli


l'ignorait

de sa dlivrance; de quelle faon?


,

il

encore

mais

il
,

se promettait bien

quel que ft son mutisme, de finir

par faire parler Grimaud


qu'il se rendait

dans lequel

il

avait

une confiance d'autant plus grande,


et qu'il

maintenant compte de toute sa conduite


il

comprenait
le

qu'il

n'avait invent toutes les petites perscutions dont

poursuivait
lui.

duc que pour

ter ses gardiens toute ide qu'il pouvait s'entendre avec

Cette ruse

donna au duc une haute ide de

l'intellect

de Grimaud, auquel

il

rsolut de se fier entirement.

130

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

illMPrJ'M

ZM

CE QUE CONTENAIENT LES PATES DU SUCCESSEUR DU PRE MARTEAU.

E^SPLa,^

NE demi-heure aprs
et allgre

la

Rame

rentra gai

comme un homme

qui a bien
Il

mang
cieux.

et qui surtout a bien bu.


le

avait

trouv les pts excellents et

vin dli-

Le temps

tait
;

beau

et

permettait

la

partie projete

paume de Vincennes tait un jeu de longue paume c'estle

jeu de

-dire en plein air; rien


facile

au duc que de faire


,

donc plus ce que lui avait


tait

recommand Grimaud
voyer
tant
les balles

c'est--dire d'en-

dans

les fosss.

Cependant,

que deux heures ne furent pas son,

nes
car deux heures taient l'heure dite.
11

le

duc ne

fut pas trop maladroit

n'en perdit pas moins les parties engages


fait

jusque-l

ce qui

lui

permit de se mettre en colre et de faire ce qu'on

en

pareil cas, faute sur faute.

Aussi, deux heures sonnant, les balles commencrent-elles prendre

le

chemin des fosss la grande dehors que faisait le prince.

joie

de

la

Rame

qui marquait quinze chaque

Les dehors se multiplirent tellement que bientt on manqua de balles. La

Rame proposa
le

alors d'envoyer quelqu'un

pour

les

ramasser dans

le foss.

Mais

duc

fit

observer trs judicieusement que


cet endroit,
il

c'tait

du temps perdu;

et, s'appro-

chait

du rempart, qui,

moins cinquante pieds de haut,


mille petits jardins

aperut un
les

comme l'avait dit l'exempt, avait au homme qui travaillait dans un des
les revers

Eh
homme
Bastille.
,

que dfrichaient
duc

paysans sur

du

foss.

l'ami

cria le duc.
le

L'homme

leva la tte, et
,

fut prt

pousser un
,

cri

de surprise. Cet
la

ce paysan

ce jardinier, c'tait Rochefort

que

le

prince croyait

VINGT ANS APRS.

'3<

Eh bien, qu'y l-haut? demanda l'homme. Ayez l'obligeance de nous rejeter nos balles,
a-t-il

dit le duc.
,

Le jardinier
rent la

fit

un signe de

la tle

et se mit jeter les balles

que ramass-

Rame

et les gardes.

Une d'elles tomba aux pieds du duc,


,

et

comme
fait

celle-

l lui tait

visiblement destine

il
il

la

mit dans sa poche. Puis

ayant

au jar-

dinier un signe de

remercment
le

retourna sa partie.
les balles

Mais dcidment
battre la

duc

tait

dans son mauvais jour,

continurent de
:

campagne, au
le

lieu

de se maintenir dans les limites du jeu

deux ou
pour

trois

retournrent dans

foss, mais
;

comme
le

le

jardinier n'tait plus


qu'il avait

les ren-

voyer, elles furent perdues

puis

duc dclara

honte de tant de ma-

ladresse et qu'il ne voulait pas continuer.

La Rame
journe

tait

enchant d'avoir aussi compltement battu un prince du sang.


lui et
lui

Le prince rentra chez


,

se coucha

c'tait

ce qu'il faisait presque toute

la

depuis qu'on
prit les

avait enlev ses livres.

La Rame

habits du prince sous prtexte qu'ils taient couverts de


brosser, mais en ralit pour tre sr que
le

poussire et qu'il

allait les faire

prince ne bougerait pas. C'tait un

homme

de prcaution que
la balle

la

Rame. Heu-

reusement

le

prince avait eu

le

temps de cacher

sous son traversin.

Aussitt que la porte fut referme, le duc dchira l'enveloppe de la balle avec
ses dents, car on ne lui laissait aucun instrument tranchant
:

il

mangeait avec

des couteaux lames d'argent pliantes et qui ne coupaient pas. Sous l'enveloppe
tait

une

lettre qui contenait les lignes suivantes

Monseigneur, vos amis veillent et l'heure de votre dlivrance approche

de-

mandez aprs-demain
le

manger un pt

fait

par

le

nouveau ptisser qui a achet

fonds de boutique de l'ancien, et qui n'est autre que Noirmont, votre matre

d'htel; n'ouvrez le pt

que lorsque vous serez seul, j'espre que vous serez


la Bastille

content de ce qu
Il

il

contiendra.
,

Le serviteur toujours dvou de Votre Altesse

comme

ailleurs

Comte de rochefout.

P. S. Votre Altesse peut se


intelligent et qui

lier

Grimaud en
dvou.

tout point; c'est un garon fort

nous est tout


,

fait

Le duc de Beaufort

la

qui l'en avait


,

rendu son feu depuis

qu'il avait

renonc

peinture

brla

la lettre

comme
en

il

avait fait avec plus de regret de celle de

M'""

de Montbazon,
lui

et

il

allait

faire autant

de

la balle, lorsqu'il

pensa qu'elle

pourrait
11

tre utile

pour

faire

parvenir sa rponse Rochefort.


qu'il avait fait, la
dit-il.

tait bien

Monseigneur a besoin de quelque chose? rpondit duc,


J'avais froid,
le

gard, car au

mouvement

Rame
qu'il

entra.

et j'attisais le feu

pour

donnt plus de

chaleur. Vous savez

mon

cher, que les ciiambres du donjon de Vincennes sont

rputes pour leur fracheur.


salptre. Celles

On pourrait y conserver la glace et on y rcolte du o sont morts Puylaurens, le marchal d'Ornano et le grand

prieur,

mon

oncle, valaient sous ce rapport,

comme

le disait M'"^

de Rambouil-

let, leur

pesant d'arsenic.
balle sous son traversin.

Et
!

le

duc se recoucha en fourrant sa


lvres. C'tait

La Rame

soii-

rit,

du bout des

un brave

homme

au fond, qui

s'tait pris

d'une

grande affection pour son

illustre prisonnier, et qui et t

dsespr

qu'il lui ar-

132
rivt malheur. Or, les
vait

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


malheurs successifs arrivs aux
trois

personnages qu'a-

Monseigneur,

nomms

le

duc taient incontestables.


lui dit-il
,

il

ne faut point se livrer de pareilles penses. Ce

sont ces penses-l qui tuent et non le salptre.

Eh!

mon

cher, dit le duc,


et boire

vous tes charmant

si

je pouvais
le

comme

vous

aller

manger des pts

du vin de Bourgogne chez

successeur du pre Marteau, cela

me

distrairait.
,

Rame, que ses pts sont de fameux pts et En tout cas, reprit le duc, sa cave et sa cuisine Eh bien n'ont pas de peine valoir mieux que celles de M. de Chavigny. monseigneur, dit la Rame donnant dans le pige, qui vous empche d'en tter? d'ailleurs je lui ai promis votre pratique. Tu as raison, dit le duc si je dois rester ici perptuit comme mons Mazarin a eu la bont de le faire entendre, il faut que je me cre une distraction pour mes vieux jours, il faut que je me fasse gourmand. Monseigneur, dit la Rame croyez-en un bon conseil n'atLe
fait est,

monseigneur,
est

dit la

que son vin

un

fier vin.

tendez pas que vous soyez vieux pour cela.

Bon!
taux
la
,

dit part lui le

duc de Beaufort, tout


la

homme

doit avoir,

pour perdre

son corps ou son me, reu de

munificence cleste un des sept pchs capi;

quand

il

n'en a pas reu deux

il

parat que celui de matre la

Rame

est

gourmandise. Soit, nous en proflterons.


Puis tout haut
!

Oui, Eh bien mon cher Rame, aprs-demain monseigneur, Pentecte. Voulez-vous me donner une leon aprsdemain? De quoi? De gourmandise. Volontiers, monseigneur. Mais
la

ajouta-t-il

c'est

fte.

c'est la

une leon en
Chavigny,
lit la

tte--tte.

Nous enverrons dner


ici

les

gardes

la

cantine de M. de

et

nous ferons

un djeuner dont je vous

laisse la direction.

Hum!
les

Rame.

L'offre tait sduisante; mais la

Rame, quoi qu'en et pens de dsavantatait

geux en

le

voyant M.

le

cardinal

un vieux routier qui connaissait tous


,

piges que peut tendre un prisonnier. M. de Beaufort avait

disait-il

prpar
?

quarante moyens de fuir de prison. Ce djener ne cachait-il pas quelque ruse


Il

rflchit

un instant; mais
,

le rsultat

de ses rflexions

fut qu'il

commandeseme sur duc ne


;

rait les vivres et le vin

et

que par consquent aucune poudre ne


et

serait

les vivres,

aucune liqueur ne serait mle au vin. Quant


,

le griser, le

pouvait avoir une pareille intention

il

se mit rire cette seule pense

puis

une ide

lui vint

qui conciliait tout.

Le duc avait suivi le monologue intrieur de la Rame d'un il assez inquiet mesure que le trahissait sa physionomie mais enfin le visage de l'exempt s';

claira.

tion.

Eh bien demanda Laquelle?


!

le

duc

cela va-t-il

Oui

monseigneur, une conditable.

C'est

que Grimaud nous servira


il

Rien ne pouvait mieux aller au prince. Cependant

eut cette puissance de faire


visibles.

prendre sa figure une teinte de mauvaise humeur des plus

Au diable votre Grimaud


le

s'cria-t-il

il
,

donnerai de se tenir derrire Votre Altesse


Votre Altesse ne
verra ni ne l'entendra
,

Je lui orme gtera toute la fte. ne souffle pas un mot. et comme


il

et

avec un peu de bonne volont pourra


dit le

se figurer qu'il est cent lieues d'elle.

Mon cher,

duc, savez-vous ce que

VINGT ANS APRS.


je vois

133
dfiez

de moi. Monque vous vous Pentecte Eh bien que me Pentecte. aprs-demain seigneur, d'une landescende sous Saint-Esprit ne moi? avez-vous peur que portes de ma prison? Non monseigneur, mais gue de feu pour m'ouvrir prdit? racont ce qu'avait prdit ce magicien damn. Et vous hors passerait pas sans que Votre Altesse Pentecte ne jour de Que Rame, donc aux magiciens, imbcile? Moi, de Vincennes. Tu de plus
c'est
clair

dans tout cela?.,


la

c'est

fait la

le

la figure

les

je

ai

qu'a-t-il

le

la

se

ft

crois

dit la

je

m'en soucie comme de cela


;

et

il fit

claquer ses doigts. Mais c'est monseigneur


,

Giulio qui s'en soucie

en qualit d'Italien

il

est superstitieux.

Le duc haussa

Eh bien, soit, dit-il avec une bonhomie parfaitement joue, j'accepte Grimaud, car sans cela la chose n'en finirait point; mais je ne veux personne autre que Grimaud vous vous chargerez de tout vous commanderez le djeuner comme
; ,

les paules.

un de ces pts dont vous m'avez parl. Vous le commanderez pour moi, afin que le successeur du pre Marteau se surpasse et vous lui promettrez ma pratique non seulement pour tout le
vous l'entendrez
;

le seul

mets que

je dsigne est

Vous croyez donc toujours que vous en


pliqua
le

temps que

je resterai

en prison

mais encore pour

le

moment o
:

j'en serai sorti.

sortirez? dit la
j'ai

Rame.

Dame

r-

prince, ne ft-ce qu' la mort du Mazarin


Il

quinze ans de moins


vit plus vite.

que

lui.

est vrai, ajouta-t-il


la

en souriant, qu' Vincennes on

Monseigneiu% reprit
ajouta
,

Rame; monseigneur!...

Monseigneur, dit la Raduc de Beaufort, ce qui revient au mme. Et vous croyez que vous pourrez faire me je vais commander le djener. Mais je l'espre, monseigneur, rpondit la Raquelque chose de votre lve? Que dit monseigneur? S'il vous en laisse le temps, murmura le duc. me.
le

Ou qu'on meurt

plus tt,

demanda
cardinal
,

la

Rame.

Monseigneur
la porte.

dit

que vous n'pargniez pas

la

bourse de M.

le

qui a bien voulu se charger de notre pension.

Qui monseigneur que envoie? Qui vous voudrez, except Grimaud. des gardes, alors? Avec son jeu d'checs. Oui.
veut-il

La Rame s'arrta

je lui

L'officier
sortit.

Et

la

Rame

Cinq minutes aprs,


sait

l'officier

des gardes entrait, et

le

duc de Beaufort paraiset

profondment plong dans

les

sublimes combinaisons de l'chec

mat.

C'est une singulire chose

que

la

pense, et quelles rvolutions un signe, un


tait

mot, une esprance y oprent. Le duc


gard jet en arrire
lui faisait

depuis cinq ans en prison, et un re-

paratre ces cinq annes, qui cependant s'taient

coules bien lentement, moins longues que les deux jours, les quarante-huit

heures qui
Puis
il

le

sparaient encore du

moment
le

fix

pour l'vasion.
avait fait esprer le rsultat
le

y avait une chose surtout qui


avait cach les dtails
Il

proccupait affreusement. C'tait de

quelle manire s'oprerait cette vasion.

On

lui

mais on

lui

que devait contenir

mystrieux pt. Quels

amis l'attendaient?
ce cas
Il
il

avait

donc encore des amis aprs cinq ans de prison? En


privilgi.

tait

un prince bien

oubliait qu'outre ses

tait

souvenue de

lui;

il

amis, chose bien plus extraordinaire, une femme s'est vrai qu'elle ne lui avait peut-tre pas t bien scruelle

puleusement

fidle,

mais

ne

l'avait

pas oubli, ce qui

tait

beaucoup.

13Zi

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


y en avait
l

Il

plus qu'il n'en fallait pour donner des proccupations au duc

aussi en fut-il des checs

comme

de

la

longue paume. M. de Beaufort

fit

cole sur

cole, et l'officier le battit son tour le soir

comme

l'avait battu le

matin

la

Rame.
Mais ses dfaites successives avaient eu un avantage,
prince jusqu' huit heures du soir
la nuit allait venir, et
;

c'tait

de conduire
gagnes
;

le

c'taient toujours trois heures

puis

avec

la nuit le

sommeil.
le

Le duc

le

pensait ainsi du moins; mais

sommeil

est

une divinit

fort capri-

cieuse, et c'est justement lorsqu'on l'invite qu'elle se

fait

attendre. Le duc l'at-

tendit jusqu' minuit, se tournant et se retournant sur ses matelas

comme
il

saint

Laurent sur son


Mais avec
le

gril.

Enfin

il

s'endormit.
:

jour
il

il

s'veilla

il

avait fait des rves fantastiques;

lui tqiit

pouss des ailes;

avait alors et tout naturellement voulu s'envoler, et d'abord


;

ses ailes l'avaient parfaitement soutenu cet appui trange lui avait
lui

mais parvenu une certaine hauteur,


il

manqu

tout coup, ses ailes s'taient brises, et


il

avait sembl qu'il roulait dans des abmes sans fond, et

s'tait rveill le

front couvert de sueur et bris

comme

s'il

avait rellement fait

une chute

arienne.

Alors

il

s'tait

rendormi pour errer de nouveau dans un ddale de songes


:

plus insenss les uns que les autres


esprit, tendu vers

Alors c'tait

peine ses yeux taient-ils ferms, que son un seul but, son vasion, se reprenait tenter cette vasion. autre chose on avait trouv un passage souterrain qui devait le con: ,

duire hors de Vincennes

il

s'tait

engag dans ce passage,

et

Grimaud marchait
si

devant

lui

une lanterne
le

la

main; mais peu


inutilement

peu
;

le

passage se rtrcissait, et

cependant
troit,
la

duc continuait toujours son chemin


le

enfin le souterrain devenait

que

fugitif

essayait

d'aller

plus
,

loin
il

les

parois

de

muraille se

resserraient et le
;

pressaient entre elles

faisait
il

des efforts

inous pour avancer

la

chose

tait

impossible, et cependant

voyait au loin
il

devant

lui

Grimaud avec sa lanterne qui continuait de marcher;


lui

voulait l'ap-

peler pour qu'il

aidt se tirer de ce dfil qui l'toufi'ait, mais impossible de

prononcer une parole. Alors, l'autre extrmit, celle par laquelle il tait venu, il entendait les pas de ceux qui le poursuivaient; ces pas se rapprochaient

incessamment,

il

tait

dcouvert,

il

n'avait plus d'espoir de fuir.


le pressait

La muraille

semblait tre d intelligence avec ses ennemis, et


avait plus besoin de fuir; enfin,
il

d'autant plus qu'il

La Rame tendait
rire;
il

tait

la Rame, il l'apercevait. main sur l'paule en clatant de repris et conduit dans cette chambre basse et vote o taient mortsle

entendait

la

voix de

la

main

et lui posait cette

marchal Ornano, Puylaurenset son oncle leurs trois tombes taient l, bosselant le terrain , et une quatrime fosse tait ouverte n'attendant plus qu'un cadavre.
; ,

Aussi, quand
qu'il

il

se rveilla, le duc

fit-il

autant
la

d'efi'orts

pour se tenir
il

veill
si

en avait

fait

pour s'endormir, et lorsque

Rame

entra,

le

trouva

ple

et si fatigu qu'il lui

En effet, dit un des gardes qui avait couch dans la chambre, et qui n'avait pas pu dormir cause d'un mal de dents que lui avait donn l'humidit, monseigneur a eu une nuit fort agite et deux ou trois fois dans ses rves a appel
,

demanda

s'il

tait

malade.

au secours.

VINGT ANS APRS.

125

Qu' donc monseigneur? demanda Eh imbcile duc


!

la
,

Rame.
rv que je

c'est toi

dit le

qui avec toutes tes billeveses d'vasion


j'ai

tn'as

rompu

hier la tle, et qui es cause que

me

sauvais, et qu'en

me

sauvant je

me

cassais le cou.
rire.

Vous
la

La Rame clata de
le

voyez, monseigneur,

dit la

Rame,

c'est

un avertissement du

ciel;

aussi j'espre

qu'en rve.

que monseigneur ne commettra jamais de pareilles imprudences Et vous avez raison mon cher la Rame dit le duc en essuyant
,

sueur qui

lui

coulait encore sur le front, tout veill qu'il tait, je

ne veux

plus penser qu' boire et manger.

Chut!
!

dit la

Rame.

Et

il

Eh bien
,

loigna les gardes les uns aprs les outres sous un prtexte quelconque.
?

d'emanda

votre souper est

Eh bien dit la Rame le duc quand ils furent seuls. Ah fit le prince, et de quoi se composera-t-il? command.
,

voyons
moi.
le

par successeur du pre Marteau? Et pour moi? mieux pour contenter Votre Altesse. A tant mains. Peste! monseigneur,
Il

Et

monsieur
il

mon majordome.

y aura un pt?

Monseigneur a promis de s'en rapporter

Je crois bien! gros

est
il

c'tait

Je le lui ai dit.

command. Et a rpondu?...
bonne heure
!

comme une

tour.

Fait

tu lui as dit

que
frot-

Qu'il ferait

de son

la

dit le

duc en se

les

dit la

Rame, comme vous mordez


si

la

gourmandise;

je

ne vous

ai

pas encore vu, depuis cinq ans,

joyeux visage

qu'en ce moment.

Le duc

vit qu'il n'avait

point t assez matre de lui; mais, en ce


eit

moment,

comme
de
la

s'il

et cout la porte et qu'il


tait

compris qu'une distraction aux ides


fit

Rame

urgente, Griraaud entra et

signe la

Rame
lui

qu'il avait quel-

que chose

lui dire.

La Rame s'approcha de Grimaud, qui

parla tout bas.

Le duc se remit pendant ce temps.

Monseigneur, moi qui pardonner, car Rame, me dplat? mand. Et pourquoi l'avez-vous mand, puisque vous savez nous Monseigneur se rappelle ce qui Rame convenu, souper? Non. Mais ce fameux souper. Monseigneur a oubli Alpas de souper sans oubli M. Grimaud. Monseigneur n'y Rame, Approchez, mon garon, lons donc! votre
sion.
dit la
il

J'ai

dj dfendu cet

homme

dit-il

de se prsenter

ici

sans
c'est

ma permisl'ai

faut lui

qu'il

a t

dit la

et qu'il doit

servir

le

j'avais

sait qu'il

lui.

faites

guise.

dit la

et

coulez ce que je vais vous dire.

Grimaud s'approcha avec son visage le plus renfrogn. La Rame continua Monseigneur me fait l'honneur de m'inviter demain en tle--tle.
:

souper

Grimaud

fit

un signe qui voulait dire


dit

qu'il

ne voyait pas en quoi

la

chose pou-

vait le regarder.

Si fait, si fait,

la

Rame,

la

vous aurez l'honneur de nous servir, sans compter que


soif

chose vous regarde, au contraire, car si bon apptit et si grande

que nous ayons


,

il

restera bien quelque chose au fond des plats et au fond

des bouteilles

et

que ce quelque chose sera pour vous.


en signe de remercment.
dit la

Grimaud

s'inclina

li,t

maintenant, monseigneur,

Rame,

j'en

demande pardon

Votre

136
Altesse,
il

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


que M. de Chavigny s'absente pour quelques jours,
et avant

parat
il

son dpart

me

prvient qu'il a des ordres

me
,

donner.
,

Le duc essaya d'changer un regard avec Grimaud


tait

sans regard.

mais
le

l'il

de Grimaud

Allez

dit le

duc

la

Rame

et

revenez
la

plus tt possible.

Grimaud
,

donc prendre sa revanche de Monseigneur partie de paume d'hier? imperceptible du haut en bas. un signe de Oui duc mais prenez garde mon cher Rame jours se
veut-il
fit

tte

dit le

la

les

sui-

vent et ne se ressemblent pas


tre d'importance.

de sorte qu'aujourd'hui je suis dcid vous batdes yeux


sans que
il

La Rame

sortit

Grimaud

le suivit

le reste

de son corps

dvit d'une ligne; puis lorsqu'il vit la porte referme,

tira

vivement de sa

poche un crayon

et

un carr de papier.
dit-il.

crivez, monseigneur,
Grimaud
(c

Et que
:

faut-il

que j'crive?

fit

signe du doigt et dicta


soir,

Tout est prt pour demain

tenez-vous sur vos gardes de sept neuf

heures, ayez deux chevaux de main tout prts, nous descendrons par la premire
fentre de la galerie.

signez.

Aprs? Et
,

dit le duc.

Aprs, monseigneur?

Que voulez-vous de

reprit

Grimaud tonn. Aprs?

c'est tout?

plus, monseigneur? reprit Gri-

maud

qui tait pour la plus austre concision.


signa.
dit

Le duc

Maintenant,
La
voici.

Celle qui contenait


Et
le

Grimaud, monseigneur a-t-il perdu la balle? Quelle balle? la lettre. Non, j'ai pens qu'elle pouvait nous tre utile.

duc

prit la balle sous son oreiller et la prsenta

Grimaud.

Grimaud sourit le plus agrablement qu'il lui fut possible. Eh bien? demanda le duc. Eh bien, monseigneur, dit Grimaud, je recouds le papier dans la balle, et en jouant la paume vous envoyez la balle dans

le foss.
il

Mais peut-tre
fit

sera-t-elle

perdue ?

y aura quelqu'un pour

la

ramasser.

Soyez tranquille Un jardinier? demanda

monseigneur,
duc.

le

Le mme qu'hier Grimaud rpta son Le comte de Rochefort Grimaud signe que Mais, voyons, sur maduc donne-moi au moins quelques Cela m'est dfendu, Grimaud, avant monire dont nous devons Quels sont ceux qui m'attendront de ct ment mme de du foss? n'en rien, monseigneur. Mais au moins, dis-moi ce que contiendra ce fameux pt Monseigneur, ne veux pas que devienne une poire Grimaud contiendra deux poignards une corde nuds en aura pour d'angoisse. Bien comprends. Monseigneur y corde monde. Nous prendrons pour nous poignards duc. Et nous ferons manger poire Rame, rpondit Grimaud. Mon
?

Grimaud

signe que oui.

signe.

alors

fit

trois fois

oui.

dit le

dtails

la

fuir.

dit

le

l'excution.
sais

l'autre

Je

si

tu

je

fou.

dit

il

et

je

voit qu'il

tout le

les

et la

dit le

la

la

cher Grimaud

dit le

duc

tu ne parles pas souvent, mais

quand

tu parles

c'est

une

justice te rendre, tu parles d'or.

VINGT ANS APRS.

137

MUIPiraiE

ZZll

UNE AVENTURE DE MARIE MICHON.

ERS la

mme

heure o ces projets d'le

vasion se tramaient entre


Beaufort et Grimaud
cheval
,

duc de
par

deux hommes

suivis quelques pas


,

\m laquais
la

entraient dans Paris par

rue du Faubourg-Saint-Marcel. Ces


,

deux hommes c'taient le comte de a Fre et le vicomte de Bragelonne.


C'tait la

premire

fois
,

que

le

jeune

homme

venait Paris

et

Athos n'afa-

vait pas mis

grande coquetterie en
capitale
,

veur de
amie, en
Certes
,

la

son ancienne
ct.

la lui

montrant de ce

le

dernier village de la Touraine tait plus agrable la vue que Paris

vu sous
de cette

la face

avec laquelle
vante
,

il

regarde Blois. Aussi

faut-il le dire

la

honte

ville tant

elle produisit

un mdiocre

effet

sur

le

jeune

homme.

Athos avait toujours son


Arriv Saint-Mdard
son
,

air insoucieux et serein.

Athos, qui servait dans ce grand labyrinthe de guide


prit la rue des Postes, puis celle
,

compagnon de voyage,
,

de l'Estrapade,

puis celle des Fosss-Saint-Michel

puis celle de Vaugirard. Parvenus la rue

Frou

les

voyageurs
et

s'y engagrent.

Vers

la

moiti de cette rue Athos leva les

yeux en souriant,

montrant une maison de bourgeoise apparence au jeune


voici

homme

Tenez, Raoul
Le jeune
l'avons dit

lui dit-il

une maison o

j'ai

pass sept des plus douces

et des plus cruelles annes de

ma

vie.

homme
,

sourit son tour et salua la maison.


les actes

La pit de Raoul pour

son protecteur se manifestait dans tous


Raoul
tait

Quant Athos, nous non seulement pour lui le centre mais encore moins ses anciens souvenirs de rgiment le seul objet de ses affections et l'on corade sa
vie.
,

138

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


et

prend de quelle faon tendre


d'Alhos.

profonde celte

fois

pouvait aimer

le

cur

nard

Les deux voyageurs s'arrtrent rue du Vieux-Colombier, l'enseigne du Revert. Athos connaissait la taverne de longue date. Cent fois il y tait venu
il

avec ses amis, mais depuis vingt ans

s'tait fait force

changements dans
et

l'htel,

commencer

par les matres.


,

Les voyageurs remirent leurs chevaux aux mains des garons


taient des

comme

c'-

animaux de noble race, ils recommandrent qu'on en et le plus grand soin qu'on ne leur donnt que de la paille et de l'avoine, et qu'on leur lavt le poitrail et les jambes avec du vin tide. Ils avaient faiL vingt lieues dans
,

la

journe. Puis, s'tant occups d'abord de leurs chevaux,

comme

doivent faire

de vrais cavaliers,

Aujourd'hui
Le jeune
Peut-tre
,

Vous

ils

demandrent ensuite deux chambres pour eux.


Raoul,
le

allez faire toilette,


,

dit

Alhos; je vous prsente quelqu'un.

monsieur? demanda
salua.

jeune

homme.

Dans une demi-heure.

homme

moins infatigable qu'Athos


il

qui semblait de fer, et-il prfr un

bain dans cette rivire de Seine dont

avait tant entendu parler et qu'il se pro,

mettait bien de trouver infrieure la Loire

et

son

lit

aprs

mais

le

comte

de

la

Fre avait parl,


dit

il

beau.

A propos, Athos, J'espre, monsieur,


Athos sourit son tour.
tranquille
,

ne songea qu' obir.


soignez-vous, Raoul; je veux
dit le
Cj'i'on

vous trouve

jeune

homme

en souriant,
Louise.

qu'il

ne

s'agit

point de mariage. Vous savez

mes engagements avec


dit-il,

Non, soyez quoique ce prsenter. Une femme? demanda Raoul. Oui


l'aimiez.

soit
,

une femme que


et je dsire

je vais

vous

mme
,

que vous
au sou-

Le jeune
rire

homme regarda
,

le

comte avec une certaine inquitude


le

mais

d'Athos

il

fut bien vite rassur.

El quel ge a-t-elle? demanda


apprenez une
de
fois

vicomte de Bragelonne.
visage d'une

Mon cher Raoul,


fait
,

pour toutes,

dit

Athos, que voil une question qui ne se


le

jamais. Q^'^nd vous pouvez lire son ge sur


le lui

femme

il

est inutile
est-elle

belle?

demander; quand vous ne


Il

le

pouvez plus,

c'est indiscret.
la

Et
,

a seize ans, elle passait,

non seulement pour

plus jolie

mais en-

core pour

la

plus gracieuse

femme de France.

Cette rponse rassura compltement le vicomte. Athos ne pouvait avoir au-

cun projet sur


sa

lui et

sur une

femme

qui passait pour

la
Il

plus jolie et la plus


se relira donc dans

gracieuse de France un an avant qu'il ne vnt au monde.

chambre,

et,

avec celle coquetterie qui va

si

bien

la

jeunesse,
le

il

s'appli-

qua suivre

les instructions

d'Athos, c'est--dire se faire

plus beau qu'il


fait

lui tait possible.

Or, c'tait chose facile avec ce que la nature avait

pour
ac-

cela.

Lorsqu'il reparut
cueillit

Alhos

le

reut avec ce sourire paternel dont autrefois


s'tait

il

d'Arlagnan

mais qui

empreint d'une plus profonde tendresse en-

core pour Raoul.

trois signes

Athos jeta un regard sur ses pieds, sur ses mains et sur ses cheveux, ces de race. Ses cheveux noirs taient lgamment partags comme on

VINGT ANS APRES.


les portait h cette

139
,

poque

et

retombaient en boucles

encadrant son visage au

teint

mat

des gants de daim gristre et qui s'harmoniaient avec son feutre desfine et lgante
,

sinaient

une main
et

tandis que ses botles

de

la

mme

couleur

que ses gants,


fant

son feutre, pressaient un pied qui semblait tre celui d'un en,

de dix ans.
difficile.

Allons, murmura-t-il

si elle

n'est pas fire de lui, elle sera

bien
Il

tait trois

heures de l'aprs-midi, c'est--dire l'heure convenable aux vila

sites.

Les deux voyageurs s'acheminrent par


,

rue de Grenelle, prirent


,

la

rue

des Rosiers

entrrent dans

la

rue Saint-Dominique

et s'arrtrent

devant un

magnifique htel, situ en face des Jacobins, et que surmontaient les armes de
Luynes.

11

C'est ici, dit Athos.

entra dans l'htel de ce pas ferme et assur qui indique au suisse que celui
Il
.

monta le perron et s'adressant un lademanda si M""* la duchesse de Chevreuse tait visible et si elle pouvait recevoir M. le comte de la Fre. Un instant aprs le laquais rentra et dit que quoique M"' la duchesse de Chevreuse n'et pas l'honneur de connatre M. le comte de la Fre, elle le priait de
qui entre a le droit d'en agir ainsi.

quais qui attendait en grande livre,

il

vouloir bien entrer.

Athos

suivit le laquais

qui lui

fit

traverser une longue


tait
tait.

file

d'appartements
fit

et

s'arrta enfin devant

une porte ferme. On


l oij
il

dans un salon, Athos

signe

au vicomte de Bragelonne de s'arrter

Le laquais ouvrit
M"'*

et
,

annona M.

le

comte de
si

la Fre.

de Chevreuse

dont nous avons

souvent parl dans notre histoire des

Trois mousquetaires , sans avoir eu jamais l'occasion de la mettre en scne, passait

encore pour une fort belle femme. En


Z|5

effet, quoiqu'elle et cette

poque

dj kh ou

ans, peine en paraissait-elle 38 ou 39; elle avait toujours ses


vifs et intelligents
taille

beaux cheveux blonds, ses grands yeux


souvent ouverts et l'amour
si

que

l'intrigue avait

si

souvent ferms, et sa

de nymphe, qui

faisait

que lorsqu'on
sautait

la

voyait par derrire, elle semblait toujours tre la jeune

fille

qui

avec Anne d'Autriche ce foss des Tuileries qui priva, en 1623,


hritier.

la

cou-

ronne de France d'un

Au
tel

reste, c'tait toujours la

mme

folle

crature qui a jet sur ses amours un

cachet d'originalit que ses amours sont presque devenues une illustration
famille.

pour sa

Elle tait

dans un petit boudoir dont

la fentre

donnait sur

le jardin.

Ce bou-

doir, selon la
tel
,

mode qu'en

avait fait venir M"'* de Rambouillet en btissant son hIl

tait

tendu d'une espce de damas bleu fleurs roses et feuillage d'or.


l'ge

avait

une grande coquetterie une femme de

de

M"""

de Chevreuse rester

dans un pareil boudoir, et surtout

comme

elle tait

en ce moment, c'est--dire
la tapisserie. Elle tenait la le

couche sur une chaise longue

et la tte

appuye

main un
livre.

livre entrouvert et avait

un coussin pour soutenir

bras qui tenait ce

A
tte.

l'annonce du laquais, elle se souleva un peu et avana curieusement

la

Athos parut.

Il

tait

vtu de velours violet avec des passementeries pareilles

UO
les aiguillettes taient

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


d'argent bruni, son manteau n'avait aucune broderie d'or,
violette enveloppait son feutre noir.
II

et

une simple plume

avait aux pieds des

bottes de cuir noir, et son ceinturon verni pendait cette pe la poigne

magnifique que Porthos avait


vait jamais

si

souvent admire rue Frou

mais qu'Athos n'a-

voulu
;

lui prter.

De splendides

dentelles formaient le col rabattu de

sa chemise
Il

des dentelles retombaient aussi sur les revers de ses bottes.

avait dans toute la personne de celui qu'on venait d'annoncer ainsi sous

nom compltement inconnu


haut lieu
,

qu'elle se souleva

un M"" de Chevreuse un tel air de gentilhomme de demi et lui fit gracieusement signe de prendre un
allait

sige auprs d'elle.

Athos salua et obit. Le laquais


le retint.

se retirer lorsque Athos

fit

un signe qui

Madame,
htel sans tre

dit-il

la

duchesse,
;

j'ai

eu cette audace de
,

me

prsenter votre

connu de vous

elle

m'a russi

puisque vous avez daign

me

re-

cevoir. J'ai maintenant celle de vous

demander une demi-heure

d'entretien.

Je
,

vous l'accorde
sourire.
le sais
!

Mais ce
,

monsieur, rpondit M""' de Chevreuse avec son plus gracieux


n'est pas le tout

L'entretien que je vous

madame. Oh je suis un grand ambitieux je demande est un entretien de tte tte et dans
, !

lequel j'aurais

un bien

vif dsir

de ne pas tre interrompu.

Je n'y suis

pour

personne

dit la

duchesse de Chevreuse au laquais. Allez.

Le laquais
Il

sortit.
,

se

fit

un instant de silence
si

pendant lequel ces deux personnages qui se re,

connaissaient

bien

la

premire vue pour tre de haute race


premire

s'examinrent

sans aucun embarras de part ni d'autre.

La duchesse de Chevreuse rompit

la

Eh bien!
tion.

le silence.

monsieur,

avec impatience?

Monsieur,
ai
,

Et moi
dit M"''
la

dit-elle
,

en souriant, ne voyez-vous pas que j'attends


je

madame, rpondit Athos,


il

regarde avec admira-

de Chevreuse,

faut m'excuser, car j'ai hte de sa,

voir qui je parle. Vous tes


je

homme

de cour, c'est incontestable


,

et

cependant

ne vous

jamais vu

cour. Sortez-vous de la Bastille

par hasard?
le

Non,
rpondit

madame
mne.
la

Ah

rpondit en souriant Athos, mais peut-tre suis-je sur


!

chemin qui y
,

en ce cas, dites-moi vite qui vous tes et allez-vous-e'n


si

duchesse de ce ton enjou qui avait un

grand charme chez

elle

car je suis

dj bien assez compromise


tage.

Qui
,

comme

cela

sans

je suis,

madame? On vous

a dit

me compromettre encore davanmon nom le comte de la Fre. Ce


:

nom, vous ne
peut-tre

l'avez jamais su. Autrefois j'en portais

un autre que vous avez su

Autrefois,
j^jme

mais que vous avez certainement oubli.


reprit le

Dites toujours, monsieur.


Il

comte de

la

Fre

je m'appelais Athos.
tait vident,

(jg

Chevreuse ouvrit de grands yeux tonns.

comme
,

le lui

avait dit le
qu'il

comte que ce nom


,

n'tait

pas tout

fait effac

de sa mmoire

quoi-

Athos?

y ft fort confondu parmi d'anciens souvenirs.


dit-elle
;

attendez donc.

Et elle posa ses deux mains sur son front


fugitives qu'il contenait se fixer

comme pour

forcer les mille ides

un instant pour

lui laisser

voir clair dans leur

troupe brillante et diapre.

Voulez-vous

que

je

vous aide

madame ?

dit

en souriant Athos.

Mais

VINGT ANS APRS.


oui
,

IM
vous

dit la

duchesse dj fatigue de chercher

me

ferez plaisir.

Cet

Athos

tait li
et...

avec trois jeunes mousquetaires qui se nommaient d'Artagnan,

Porthos,

Athos s'arrta.

Et
de
jolis

Aramis

dit

vivement

la

duchesse.
fait

Et

Aramis

c'est cela

reprit

Athos; vous n'avez donc pas tout

oubli ce

nom?

Non,

dit-elle,

non;

pauvre Aramis
abb.

c'tait

un charmant gentilhomme, lgant, discret,


dit-elle.

et faisant
s'est fait

Ah!

vers; je crois qu'il a mal tourn,

Au
,

plus mal;

il

quel malheur! dit M^^ de Chevreuse

jouant ngligemment avec

son ventail. En vrit, monsieur, je vous remercie.

De quoi, madame?
ma
jeu,

De m'avoir rappel
nesse.

Qui se rattache celui-l? Oui


dites toujours.

Me permettez-vous
D'un

ce souvenir, qui est un des souvenirs agrables de

alors, dit Athos, de vous en rappeler un second?


et non.

Ma

foi

dit

M' de Chevreuse

homme comme vous

je risque tout.

Athos salua.

Aramis
il

continua-t-il tait li avec

une jeune lingre de Tours.

lingre de Tours? dit M'"" de Chevreuse.


lait

Oui, une cousine


s'cria M""^

Une jeune
qu'on appec'est celle
:

lui,

Marie Michon.

Ah

je la connais

de Chevreuse

du sige de la Rochelle tramait contre ce pauvre Buckingham.


laquelle
crivait,

pour

la

prvenir d'un complot qui se


dit

Justement,

Athos; voulez-vous

bien

me

permettre de vous parler d'elle?

M" de Chevreuse regarda Athos.

Oui,

dit-elle, dit

pourvu que vous ne m'en

disiez pas trop

de mal.

Je serais

un ingrat,
rie

Alhos, et je regarde l'ingratitude, non pas

un crime, mais comme un vice, ce qui est bien pis. Vous, ingrat envers MaMichon monsieur ? dit M"'" de Chevreuse essayant de lire dans les yeux
, ,

comme un

dfaut ou

d' Athos.

Mais comiient cela pourrait-il tre

sonnellement.

Eh! madame, qui


que
les
,

Vous ne

l'avez jamais
Il

connue per-

laire qui dit qu'il n'y a

y a un proverbe popumontagnes qui ne se rencontrent pas, et les prosait! reprit

Athos.

verbes populaires sont quelquefois d'une justesse incroyable.

Oh! continuez,
,

monsieur, continuez
faire ide

dit

vivement M"^ de Chevreuse

car vous ne pouvez vous

je vais

combien celte conversation m'amuse. Vous m'encouragez, dit Athos, donc poursuivre. Cette cousine d'Aramis cf;tte Marie Michon cette jeune lingre enfin, malgr sa condition vulgaire, avait les plus hautes connaissances;
,

elle appelait les plus

grandes dames de

la

cour ses amies, et

la reine

toute fire

qu'elle est en sa double qualit d'Autrichienne et d'Espagnole, l'appelait sa sur.

Hlas
temps-l
;

dit

M"* de Chevreuse avec un lger soupir


,

et

un

petit

mouvement de
d-

sourcils qui n'appartenait qu' elle


!

Et
,

les
,

choses sont bien changes depuis ce


,

la reine avait raison


lui

continua Athos

car elle

lui tait fort


,

voue dvoue au point de


pagne.

Ce qui

servir d'intermdiaire avec son frre


,

le roi

d'Es-

reprit la duchesse
,

lui est
,

imput aujourd'hui grand crime.


le vrai

Si bien

continua Alhos

que

le

cardinal

cardinal
et

l'autre

rsolut

un

beau matin de

faire arrter la

pauvre Marie Michon


la

de

la faire
si

conduire au

chteau de Loches. Heureusement


ce projet ne transpirt
;

chose ne put se faire


:

secrtement que

le

cas tait prvu


lui faire

si

Marie Michon tait menace de

quelque danger,

la reine

devait

parvenir un livre d'heures reli en ve-

1^2
lours vert.

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

C'est cela
,

monsieur
le

vous tes bien

instruit,
Il

Un matm
,

le livre

vert arriva

apport par

prince de Marsillac.

n'y avait pas de temps

perdre. Par bonheur Marie Michon et une suivante qu'elle avait,


portaient admirablement les habits

nomme

Ketty,

Michon un habit de cavalier,


lents

d'homme. Le prince leur procura Marie Ketty un habit de laquais leur remit deux excel,

chevaux

et les
,

deux

fugitives quittrent
,

rapidement Tours , se dirigeant


suivant les chemins dtourns

vers l'Espagne

tremblant au moindre bruit


les

parce qu'elles n'osaient suivre

grandes routes, et demandant l'hospitalit

quand
serait

elles

ne trouvaient pas d'auberge.


elle s'arrta.

tout fait! s'cria

Mais en vrit c'est que M"* de Chevreuse en frappant ses mains l'une dans
,

c'est cela
l'autre.
Il

vraiment curieux...

Que

je suivisse les

deux

fugitives jus-

qu'au bout de leur voyage? dit Athos. Non,

madame,

je n'abuserai pas ainsi,

de

vos moments, et nous ne les accompagnerons que jusqu' un petit village du

Limousin situ entre Tulle


l'Abeille.

et

Angoulme, un
cri

petit village

que

l'on

nomme Roche-

M' de Chevreuse
d'etonnement qui
fit

jeta

un

de surprise

et

regarda Athos avec une expression

sourire l'ancien mousquetaire.

Attendez
porte
,

madame, continua Athos,

car ce qu'il
ai dit.

bien autrement trange que ce que je vous

Monsieur,

me

reste vous dire est


dit

M"* de Che-

vreuse, je vous tiens pour sorcier; je m'attends tout; mais en vrit... n'imallez toujours. fois,

Cette

reprit Athos, la journe avait t longue et fatigante;

il

faisait

froid, c'tait le 11 octobre.

Ce

village

ne prsentait

ni

auberge ni chteau. Les


tait

maisons des paysans taient pauvres


fort aristocrate
,

et sales.
,

Marie Michon

une personne

et

comme

la reine

sa sur, elle tait habitue aux bonnes


l'hospitalit

odeurs et au linge

fin.

Elle rsolut

donc de demander
ai

au presbytre.

Athos

fit

Oh! continuez,
,

une pause.
dit la

duchesse, je vous

prvenu que

je m'attendais

tout.

Les deux voyageurs frapprent


couch
tait le prtre.

la

porte

il

tait lard, le prtre, qui tait

leur cria d'entrer. Elles entrrent, car la porte n'tait point ferme. La

confiance est grande dans les villages. Une lampe brlait dans la

chambre o
la

Marie Michon
porte
,

qui faisait bien le plus charmant cavalier de

terre

poussa

la

passa

la tte et
si

demanda

l'hospitalit.

Volontiers

jeune cavalier,

dit le prtre,

vous voulez vous contenter des restes de

mon mon

souper et de

la

moiti de

ma

chambre.
le

Les deux voyageuses se consultrent un instant; de


rire
,

prtre les entendit clater


:

puis le matre, ou plutt la matresse rpondit

Merci, monsieur
rpondit
le

le

cur, j'accepte.

Alors
M'=

soupez et

faites le
la

moins de bruit possible


,

prtre

car

moi aussi
nuit.

j'ai

couru toute

journe

et je

ne serais pas fch de dormir cette

de Chevreuse marchait videmment de surprise en tonnement et d'eton;

nement en stupfaction
se taisait

sa figure
;

en regardant Athos

avait pris

une expresell'j

sion impossible rendre


,

on voyait

qu'elle et voulu parler, et

cependant

de peur de perdre une des paroles de son interlocuteur.

VINGT ANS APRES.

l/,3

Aprs? Dites,
Eh

dit-elle.

Aprs?
On peut

dit

Alhos.

Ah!

voil justement

le

difficile.

dites, dites!

tout

me

dire, moi.

D'ailleurs, cela
!

regarde pas, et c'est


bien donc
,

l'affaire

de M"' Marie Michon.

Ah
,

ne

me
se-

c'est juste, dit Alhos.


,

Marie Michon soupa avec sa suivante


lui

et

aprs avoir soupe

lon la permission qui

avait t

donne

elle rentra

dans

la

chambre

oii

re-

posait son hte, tandis que Ketty s'accommodait sur un fauteuil dans la premire

pice

c'est--dire dans celle


,

l'on avait soupe.


le

M"* de Chevreuse
pas

moins que vous ne soyez

En vrit monsieur, dit dmon en personne je ne sais


,

comment vous pouvez connatre tous ces dtails. femme que cette Marie Michon reprit Athos une de
,

C'tait

une charmante

ces folles cratures qui


,

un de ces tres ns pour nous damner tous tant que nous sommes. Or, en pensant que son hte il vint l'esprit de la coquette que ce serait un joyeux souvenir tait prtre
passent sans cesse dans l'esprit les ides les plus tranges
,

pour sa

vieillesse,

au milieu de tant de souvenirs joyeux qu'elle avait dj,


abb. Comte Hlas! Alhos,
,

que

celui d'avoir

damn un
le

dit la

duchesse
le

ma

parole d'honn'tait

neur, vous m'pouvantez.


saint

reprit

pauvre abb

pas un

Ambroise, et, je
la

rpte, Marie Michon tait une adorable crature.


les

Monsieur, s'cria
suite

duchesse en saisissant
tous ces dtails,

comment vous savez


rire.

mains d'Athos, dites-moi tout de ou je fais venir un moine du couvent

des Vieux Augustins et je vous exorcise.

Athos se mit

Rien de plus
quittait

facile,

madame. Un

cavalier, qui

lui-mme

tait

charg d'une

mission importante, tait venu demander une heure avant vous l'hospiialil au presbytre, et cela au moment mme o le cur, appel auprs d'un mourant,

non seulement

sa

maison, mais

le

village
,

pour toute la nuit. Alors l'homme


d'ailleurs tait

de Dieu, plein de confiance dans son hte, qui


avait
et

gentilhomme,

lui

Et ce
le

abandonn maison, souper et chambre. C'tait donc l'hte du bon abb non l'abb lui-mme que Marie Michon tait vepue demander l'hospitalit.
cavalier, cet hte, ce
la

gentilhomme, arriv avant

elle...

C'tait

moi,
la

comte de

Fre, dit Athos en se levant et en saluant respectueusement

duchesse de Chevreuse.

Ah! ma
mieux

La duchesse resta un moment


foi
!

stupfaite, puis tout


,

dit-elle

c'est fort drle

et celte folle

coup clatant de rire de Marie Michon a trouv


;

qu'elle n'esprait.
il

Maintenant

Asseyez-vous, cher comte, et reprenez votre

rcit.

me

reste m'accuser,
;

madame.
le

Je vous

l'ai dit,

voyageais pour une mission presse


bre, sans bruit, laissant dormir

ds

point du jour je

moi-mme je sortis de la chamgte.


la

mon charmant compagnon

de

Dans

la

pre-

mire pice dormait aussi,


tout digne

la tte

renverse sur un fauteuil,

suivante, en
et je recon-

de

la matresse.

Sa

jolie ligure

me

frappa

je

m'approchai
d'elle.

nus celte petite Kelly que notre ami Aramis avait place auprs

que
M''

je sus

que

la

charmante voyageuse

tait...

Marie

Ce

fut ainsi

Michon,
de
la

dit

de Chevreuse.

Marie Michon, reprit Alhos. Alors


mon
,

vivement
j'allai

je sortis
;

maison,

l'curie, je trouvai

cheval sell et

mon
?

laquais prt

nous partmes.

Et vous n'tes jamais repass par ce village?


vreuse.

Un an aprs

madame.

bon cur.

Je le trouvai fort

demanda vivement M"" de CheEh bien je voulus revoir le proccup d'un vnement auquel il ne comprenait

Eh bien

llili

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


Il

rien.

avait, huit jours


trois

auparavant, reu dans une bercelonnette un charmant


et

petit

garon de
:

mois avec une bourse pleine d'or

simples mots
prit

11 octobre 1633.

M"* de Chevreuse.

Oui

un

billet

contenant ces

C'tait la date
il

de cette trange aventure, re,

mais

n'y comprenait rien

sinon qu'il avait

pass cette nuit-l prs d'un mourant, car Marie Michon avait quitt elle-mme
le

presbylre avant

qu'il ft

de retour.

Vous savez, monsieur, que Marie Mifit

chon, lorsqu'elle revint en France en 16Zi3,

redemander

l'instant

mme

des nouvelles de cet enfant, car fugitive, elle ne pouvait

nue Paris,

elle le voulait faire

lever prs d'elle.


qu'il

Et que
il

le

garder; mais, revelui dit

l'abb? de-

manda

son tour Athos.

Qu'un seigneur,
je

ne connaissait pas, avait bien


l'avait

voulu s'en charger, avait rpondu de son avenir, et

emport avec

lui.

C'tait la vrit.

pre!

Chut!
!

Ah
,

comprends
si

alors

ce seigneur c'tait vous, c'tait son


il

ne parlez pas

haut,
;

madame;
,

est l.
!

Il

est l! s'cria

M"" de Chevreuse se levant vivement il est l mon fils le fils de Marie MiFaites attention, madame, qu'il chon est l Mais je veux le voir l'instant! Vous avez gard ne connat ni son pre ni sa mre, interrompit Athos. le secret, et vous me l'amenez ainsi, pensant que vous me rendrez bien heu-

reuse.

Oh merci
!

merci

monsieur

s'cria
!

M"" de Chevreuse en
merci
;

saisissant sa

Je vous
fassiez
est

main

qu'elle essaya de porter ses lvres

vous tes un noble cur.


sur son dule

l'amne, dit Athos en retirant sa main, pour qu' votre tour vous
lui,

quelque chose pour

madame. Jusqu' prsent

j'ai veille

cation, et j'en

ai fait, je le crois,

un gentilhomme accompli; mais


la vie

moment

venu o

je

me

trouve de nouveau forc de reprendre


parti.
il

errante et dan-

gereuse

d'homme de
;

Ds demain je

me

jettedans une affaire aventureuse


le

o o

je puis tre tu
il

alors

n'aura plus que vous pour

pousser dans
,

le

monde,

est appel tenir


j'ai

une place.

Oh

soyez tranquille

s'cria la duchesse.

Malheureusement
lui.

peu de crdit

cette heure,

mais ce

qu'il

m'en

reste est

Quant
;

sa fortune et son titre...


je lui ai substitu la terre

De ceci, ne vous en inquitez point,


la-

madame

de Bragelonne, que je tiens d'hritage,

quelle lui

donne
dit la

le titre

de vicomte
,

et dix mille livres

de rentes.
!

Sur mon me,

monsieur,

duchesse

vous tes un vrai gentilhomme

mais j'ai hte de voir


;

notre jeune vicomte.


si

est-il

donc ?

dans

le

salon

je vais le faire venir,

vous

le

voulez bien.

Athos

fit

un mouvement vers
beau
?

la

porte. M""^ de

Chevreuse

l'arrta.

Est-il

demanda-t-elle.

Athos
Il

sourit.

ressemble sa mre,

dit-il.
lit

Et en

mme temps

il

ouvrit la porte, et

signe au jeune

homme,
un
cri

qui appa-

M"" de Chevreuse ne put s'empcher de apercevant un si charmant cavalier, qui dpassait toutes
rut sur le seuil.

jeter
les

de joie en

esprances que son

orgueil avait

Vicomte, approchez-vous,
lui baisiez la

pu concevoir.

dit

Athos; M"*

la

duchesse de Chevreuse, perdcouverte,

met que vous

main.
la tte

Le jeune homme s'approcha avec son charmant sourire et mit un genou en terre et baisa la main de M"'' de Chevreuse.

Monsieur

le

comte,

dit-il

en se retournant vers Athos, n'est-ce pas pour

liscsr^^'
31""=

de Chevreuse.

VJ^=GT

ANS APRES.

U5

mnager

ma
,

timidit que vous m'avez dit que M'"* tait la duchesse de Chevreuse,

cL n'esl-ce pas pluLL la reine?

Non

viconile

dit M"'*

de Chevreuse en
le

lui

prenant

la

main son

tour, en
plaisir.

le faisant asseoir

auprs d'elle et

regardant avec des yeux brillants de

Non, malheureusement, je ne suis point la reine, car si je l'tais, je ferais mais, voyons, telle que je l'instant mme pour vous tout ce que vous mritez
;

suis, ajoula-t-elle, en se retenant peine d'appuyer ses lvres sur son front

si

pur, voyons, quelle carrire dsirez-vous embrasser?

Athos debout

les regardait tous

il

Mais,

madame,

dit le

jeune

deux avec une expression d'indicible bonheur. homme avec sa voix douce et sonore la fois,
,

me
il

semble
le

qu'il n'y a

qu'une carrire pour un gentilhomme


l'intention
,

c'est celle

des ar-

mes. M.
et

comte m'a lev avec


esprer qu'il

je crois,

de

faire

de moi un soldat,

m'a

laiss

me

prsenterait Paris quelqu'un qui pourrait

me

recommander

Oui

peut-tre M. le prince.

je

comprends

il

va bien un jeune soldat

comme

vous de

ser\^ir

sous

un jeune gnral

comme

assez mal avec lui,

mais voyons, attendez... personnelleinetit je suis cause des querelles de M"' de Montbazon, ma belle-mre,
lui;
le

avec M" de Longueville; mais, par


nez
,

prince de Marsiilac

Eh! vraiment,
il

te-

comte,

c'est cela!

M.

le

prince de Marsiilac est un ancien ami moi;


laquelle lui

relet-

commandera notre jeune ami M"" de Longueville,


tre

donnera une

pour son frre

M.

le

Prince

qui l'aime trop tendrement pour ne pas faire

l'instant

mme
!

pour

lui

tout ce qu'elle lui

demandera.
Seulement, oserais-je mainJ'ai

Eh bien
tenant vous

voil qui va merveille! dit le comte.


la

recommander

que

le

vicomte ne

soit plus

que vous vous intressez

pour son avenir que

l'on

Oh! monsieur!
comte, que
je

s"cria le

Dsirez-vous que sache monsieur comte? Mieux vaudrait peut-tre ignort m'ait jamais connu. jeune homme. Vous savez, Bragelonne,
demain
soir Paris.
le

plus grande diligence?

des raisons pour dsirer


l'on

lui,

qu'il

dit le

ne

fais

jamais rien sans raison.

Oui,

monsieur, rpondit
,

le
,

jeune

homme
j'ai

je sais

que

la

suprme sagesse

est

en vous

et je

vous obirai

comme

Eh bien
le

l'habitude de
!

le faire.

comte, laissez-le-moi,
termine.

dit la

duchesse; je vais envoyer chercher


,

prince de Marsiilac, qui par bonheur est Paris

et je
,

ne

le quitterai

l'alaire

ne

soit

C'est bien
,

pas que

M"*
,

la

duchesse

mille grces. J'ai

moi-

mme

plusieurs courses faire aujourd'hui

et

mon
j'ai

six heures

du

soir, j'attendrai le

vicomte

l'htel.

Nous allons chez l'abb Scarron


rencontrer un de mes amis.
serai

retour, c'est--dire vers les

Que

faites-vous ce soir?
,

pour lequel
,

une

lettre

et

chez qui je dois


j'y

C'est bien
:

dit la

comtesse de Chevreuse,

pas-

moi-mme un

instant

ne quittez donc pas son salon que vous ne m'ayez


et s'apprta sortir.
,

vue,

Athos salua M"" de Chevreuse

Eh bien Ah
Et
il
!

monsieur

le

comte
lui

dit

en riant

la

duchesse

quitte-t-on

si

cr-

monieusement ses anciens amis?

murmura Athos en
une
si

baisant
!...

la

main

si

j'avais su plus tt

qu2 Marie

Michon

ft

charmante crature

se retira en soupirant.

10

U6

LES TROIS MOUSQUETAIRES,

(EIMUME IMEL

l'abb scarron.

L y avait, rue des Tournelles, un logis que connaissaient tous les porteurs de

chaises et tous les laquais de Paris, et

pourtant ce logis n'tait point celui d'un

grand seigneur ni celui d'un financier. On


n'y mangeait pas, on n'y jouait jamais et
l'on n'y dansait gure.
le

Cependant

c'tait

rendez-vous du beau monde, et tout


allait.

Paris y

Ce
y

logis tait celui

du

petit Scarron.

On

chez ce spirituel abb, on y dbitait tant de nouvelles, ces nouvelles


riait tant,

taient
et transformes
,

si

vite

commentes

dchiquetes

soit

en contes,
le petit

soit

en pigrammes, que chacun voulait aller


,

passer une heure avec


leurs ce qu'il avait dit.

Scarron

entendre ce

qu'il disait et

reporter
s'il

ail-

Beaucoup brlaient aussi d'y placer leur mot, et


les bien-venus.

tait

drle

ils

taient

eux-mmes

Le

petit
,

abbaye un des plus coquets prbandiers de la ville du Mans qu'il habitait. Or, un jour de carnaval,ayant voulu rjouir outre mesure cette bonne ville dont il tait l'me,
,

abb Scarron, qui n'tait au reste abb que parce qu'il possdait une et non point du tout parce qu'il tait dans les ordres, avait t autrefois

il

s'tait fait frotter

de miel par son valet, puis ayant ouvert un


qu'il

lit

de plume

il

s'tait roul

dedans, de sorte
11

parut

le

plus grotesque volatile qu'il ft pos-

sible

de voir.

avait

trange costume.

On

avait

commenc alors faire visite ses amis et amies dans cet commenc par le suivre avec bahissement, puis avec
lui

des hues, puis


des pierres
projectiles.
,

les

crocheteurs l'avaient insult, puis les enfants


il

avaient jet

puis enfin

avait t oblig de prendre la fuite


il

pour chapper aux


,

Du moment o

avait fui, tout le

monde

l'avait poursuivi

press,

traqu, relanc de tous cts; Scarron n'avait trouv d'autre

moyen d'chapper
poisson
,

son escorte qu'en se jetant

la rivire.

Il

nageait

comme un

mais l'eau

VINGT ANS APRS.


tait glace.

U7
,

Scarron

tait

on sueur,

le

froid le saisit

et on atteignant

l'autre

rive

il

tait perclus.

On

avait alors essay par tous les


l'avait tant fait souffrir
qu'il prfrait

moyens connus de
du traitement,
la

lui

rendre l'usage de ses

membres; on
Paris,
oij

qu'il avait

renvoy tous
il

les

mdecins en disant

de beaucoup

maladie, puis
tablie.

tait
il

revenu

dj sa rputation

d'homme

d'esprit tait

s'tait fait

confectionner une chaise de son invention, et


il

comme un
celle-ci,
titre.

jour,

dans cette chaise,


esprit,

faisait

une

visite la reine
s'il

Anne d'Autriche,
est

charme de son

lui avait

Oui, Votre Majest, en un que j'ambitionne rpondu ron. Et lequel? demand Anne d'Autriche. Celui de votre malade
il

demand

ne dsirait pas quelque

fort, avait

Scar,

avait

r-

pondit l'abb. Et Scarron avait t


cents livres.

nomm malade

de la reine avec une pension de quinze

A
saire

partir de ce

moment, n'ayant
mangeant
avait
le
lui

plus d'inquitude sur l'avenir, Scarron avait


le

men joyeuse
adjuteur.

vie,

fonds et

revenu. Un jour cependant

un misle co-

du cardinal

donn

entendre qu'il avait tort

de recevoir M.

Et pourquoi cela? demand Scarron n'est-ce donc point un homme pardieu! Aimable? Incontestablement, Eh bien! avait rtuel? n'a malheureusement que trop cesse de un homme? pondu Scarron, pourquoi voulez-vous que Parce Comment! avait pense mal. Vraiment! Et de qui? Du
avait
;

de naissance?
Il

Si fait,

Spiri-

d'esprit.

alors,

je

voir

pareil

qi%il

cardinal.

dit Scarron, je continue bien

de voir M. Gilles Despraux, qui pense mal de moi,


le

et

vous voulez que je cesse de voir M.

coadjuteur parce

qu'il

pense mal d'un

autre? impossible!

La conversation en
avait

tait reste l, et

Scarron, par esprit de contrarit, n'en

vu que plus souvent M. de Gondy.


le

Or,

matin du jour o nous sommes arrivs

et qui tait le jour

d'chance

de son trimestre, Scarron,


avait t

comme

c'tait l'habitude, avait


la caisse

envoy son laquais


,

avec un reu pour toucher son trimestre

des pensions

mais

il

lui

rpondu

Que

l'tat n'avait plus


le laquais

d'argent pour M. l'abb Scarron.


,

Lorsque
Mazarin

apporta cette rponse Scarron


offrit

il

avait prs de lui M. le


celle

duc do LonguevUle, qui


lui

de
le

lui

donner une pension double de


la ville

que
11

le

supprimait

mais

rus goutteux n'avait garde d'accepter.


savait le refus
;

fit si

bien qu' quatre heures de l'aprs-midi toute


nal.

du cardi-

Justement

c'tait le jeudi

jour de rception chez l'abb


la ville.

on y vint en foule

et l'on fronda d'une

manire enrage par toute


la

Athos rencontra dans


naissait pas, cheval

rue Saint-Honor deux gentilshommes qu'il ne conlui,

comme
bien
,

suivis d'un laquais


le

comme
main

lui et faisant le
:

mme
la

chemin que

lui.

L'un des doux mit

chapeau

la

et lui dit

Croiriez-vous
le

monsieur, que ce pleutre de Mazarin a supprim


1

pension au pauvre Scarron


tour les deux cavaliers.

On

Cela
voit

est extravagant, dit

Athos en saluant son

que vous tes honnte homme, monsieur, rla

pondit

mme

seigneur qui avait dj adress

parole Athos', et ce Mazarin

U8
est vritablement

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


un
flau,

Hlas

monsieur, rpondit Athos

qui le dites-

vous!
Et
ils

se sparrent avec force politesses.


,

Cela tombe bien que nous devions y aller ce nous ferons noire compliment ce pauvre homme.
ce M. Scarron qui met ainsi en moi tout Paris?
ministre disgraci?

Mais qu'est-ce donc que


Raoul. Est ce quelque
:

soir, dit

Athos au vicomte

Oh! mon Dieu, non,


gentilhomme de grand
fait

demanda

vicomte, rpondit Athos

c'est tout

bonnement un

petit

esprit qui sera


lui.
;

du cardinal pour avoir

quelque quatrain contre

Est-ce que
que

tomb dans

la

disgrce

les gentils-

hommes
ger. vais
,

Oui

font des vers?


,

demanda navement Raoul


,

je croyais

c'tait
fait

dro-

mon

cher vicomte
les fait

rpondit Athos en riant, quand on les


,

mau-

mais quand on

bons

cela illustre encore.

Voyez M. de Rotrou. Ceest pote?

pendant, continua Athos du ton dont on donne un conseil salutaire, je crois qu'il

Oui,
maison
amis
:

vaut mieux ne pas en faire. Et alors,

demanda Raoul, ce M. Scarron


faites bien attention

rpondit Raoul.

me
que

le

Oui, monsieur, Vous me verrez causant beaucoup avec un gentilhomme de mes ce sera l'abb d'Herblay, dont vous m'avez souvent entendu rappelle, monsieur. Approchez-vous quelquefois de nous comme pour
,

vous voil prvenu, vicomte,

vous dans cette

ne parlez que par gestes, ou plutt coutez toujours.

parler.

Je

nous parler, mais ne nous parlez pas; n'coutez pas non plus. Ce jeu servira pour
les

importuns ne nous drangent point.

Fort
les

bien, monsieur, et je vous

obirai trs exactement.

Athos
la

alla faire

deux

visites

dans Paris. Puis, h sept heures

ils

se dirigrent vers

rue des Tournelles. La rue tait obstrue par


fit

porteurs, les chevaux et les

valets de pied. Athos se

faire

passage et entra suivi du jeune

homme. La pre-

mire personne qui


roulettes fort large
,

le

frappa en entrant fut Aramis, install prs d'un fauteuil

recouvert d'un dais en tapisserie, sous lequel s'agitait, en,

veloppe dans une couverture de brocart


rieuse, mais parfois plissante, sans

une petite figure assez jeune

assez

que ses yeux cessassent nanmoins d'expri,

mer un sentiment
raillant,

vif, spirituel

ou gracieux. C'tait l'abb Scarron


et se grattant

toujours riant,

complimentant, souffrant

avec une petite baguette.

Autour de cette espce de tente roulante s'empressait une foule de gentils-

hommes

et

de dames. La chambre

taiL fort

propre

et

convenablement meuble.
de couleurs

De grandes pentes de soie broches de


vives et qui pour le

fleurs qui avaient t autrefois

moment

taient un peu passes, tombaient des larges fentres.


fort polis et dresss

La tapisserie

tait

modeste, mais de bon got; deux laquais


le

aux bonnes manires faisaient

service avec distinction.


lui, le prit

En apercevant Athos, Aramis s'avana vers


et
fit

par

la

main

et le

pr-

senta M. Scarron, qui tmoigna autant de plaisir que de respect au nouvel hte

un compliment trs
pas prpar
la

spirituel

pour

le

vicomte. Raoul resta interdit, car


il

il

ne

s'tait

majest du bel esprit. Toutefois

salua avec beaucoup de

grce. Athos reut ensuite les compliments de deux ou trois seigneurs auxquels
le

prsenta Aramis; puis

le petit

tumulte de son entre s'effaa peu peu

et la

conversation devint gnrale.

Au bout de quatre ou cinq minutes que Raoul employa


,

se remettre et prerc-

VINGT ANS APRS.


dre topographiqiiement connaissance de l'assemble
quais annona M"' Paulct.
,

149
la

porte se rouvrit et un

la-

Athos toucha de

la

main

l'paule
,

Regardez
c'est

du vicomte.
,

celle

femme

Raoul
le roi

dit-il

car c'est un personnage historique

chez

elle

que se rendait

Henri IV lorsqu'il fut assassin.


levait

Raoul

tressaillit;
lui

chaque instant, depuis quelques jours, se


dcouvrait un aspect hroque
:

pour

lui

quelque rideau qui


el

celle

femme, encore jeune


fort la

encore belle, qui entrait, avait connu Henri IV et lui avait parl. Chacun s'empressa prs de la nouvelle venue, car elle tait toujours mode. C'tait une grande personne taille fine et onduleuse avec une
,

fort de

cheveux dors, comme Raphal


avait conquise sur les autres

les

affeclionnait, et

comme
la

Titien en a mis
la

toutes ses Madeleines. Celle couleur fauve, ou peut-tre aussi

royaut qu'elle

femmes,

l'avait fait

surnommer

Lionne.

Nos

belles

qu'il leur vient,

dames d'aujourd'hui qui visent ce titre fashionable sauront donc non pas d'Angleterre, comme elles le croyaient peut-tre, mais
compatriote M"' Paulet.
alla droit

de leur belle
M"' Paulet

et spirituelle

Scarron au milieu du

murmure

qui de toutes parts s'-

leva son arrive.

Eh M.
;

bien!

mon

cher abb,

dit-elle

de sa voix tranquille, vous voil donc


,

pauvre? Nous avons appris cela cet aprs-midi


M. de Grasse qui nous
ron
il

chez M"'* de Rambouillet. C'est


dit

l'a dit.

Oui

mais llal est riche maintenant,

Scar-

faut savoir se sacrifier son pays.


le

cardinal va s'acheter pour quinze cents livres de plus de


,

pommades

et

de parfums par an

dit

un frondeur qu'Alhos reconnut pour


dira-l-elle? rpondit

le

gentilhomme

qu'il avait

rencontr rue Sainl-Honor.


la

Mais
Bon,
hydre,
il

muse, que
la

Aramis de sa voix mielleuse;


:

la

muse, qui a besoin de


Si

mdiocrit dore? Car enfin

Virgiiio

puer aut tolerabile

desit
liydri.
;

Hospitium, cadercnt omnes crinibus


dit

Scarron en tendant

la

main

M"* Paulet

mais

si

je n'ai plus

mon
de

me

reste au

moins

ma
fit

lionne.
soir-l. C'est le privilge

Tous
la

les

mots de Scarron paraissaient exquis ce

perscution. M.

Mnage en

des bonds d'enthousiasme.


;

M"' Paulet

alla

prendre sa place accoutume


sa grandeur

mais avant de s'asseoir,

elle
,

pro-

mena du haut de
Alhos sourit.

un regard de reine sur toute l'assemble

et ses

yeux s'arrtrent sur Raoul.

Vous avez t remarqu par M"* Paulet


vous pour ce que vous tes
,

vicomte
,

allez la saluer

donnez-

pour un franc provincial


la

mais ne vous avisez pas


avec

de

lui

parler d'Henri IV.

Le vicomte s'approcha en rougissant de

Lionne

et se confondit bientt

tous les seigneurs qui entouraient sa chaise. Cela faisait dj deux groupes bien distincts, celui qui entourait M.
celui qui entourait M"* Paulet;

Mnage

et

Scarron courait Je l'un l'autre, manuvrant son fauteuil roulettes au milieu de tout ce monde, avec autant d'adresse qu'un pilote

expriment

ferait

d'une barque au milieu d'une

mer parseme

d'cueils.

150

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


dit

Quand causerons-nous? Tout l'heure, rpondit


nous serions remarqus.

Athos Aramis.
il

celui-ci;

n'y a pas encore assez de

monde,

et

En

ce

moment,

la

porte s'ouvrit, et
se retourna

le
,

laquais annona M. le coadjuteur.

ce

nom
fit

tout le

monde

car c'tait un

nom

qui commenait dj

devenir clbre.

Athos
vit

comme

les autres.

Il

ne connaissait l'abb de Gondy que de nom.

Il

entrer un petit

homme

noir,

mal

fait

myope

maladroit de ses mains toutes

choses, except tirer l'pe et

le pistolet,

qui alla tout d'abord donner contre

une table,
haut et de

qu'il faillit renverser,


fier

mais ayant avec tout cela quelque chose de


dans son fauteuil

dans

le visage.
lui
;

Scarron se tourna de son ct et vint au-devant de


demoiselle Paulet salua de sa place et de
la

ma-

Eh bien!
C'tait la

main.

dit le
lui

coadjuteur en apercevant Scarron, ce qui ne fut que lors,

qu'il se

trouva sur

vous voil donc en disgrce


;

l'abb

phrase sacramentelle
dsespr

elle avait t dite


le

cent
;

fois

dans

la soire, et

Scarron en

tait

son centime mot sur


le

mme

sujet

aussi

faillit-il

rester court;

mais un

effort
le

Prodigieux Mnage. Mais comment allez-vous pour continuer de nous recevoir? ajouta nommer coadjuteur. oblig de vous vos revenus baissent chanoine de Notre-Dame. Oh! non pas, vous compromettrais Scarron J'em Alors vous avez des ressources que nous ne connaissons prunterai Mais Sa Majest pas sous rgime Aramis ne
!

M.

sauva.

cardinal Mazarin a bien voulu songer


s'cria

moi

dit-il.

faire

le

Si

je vais tre
dit

faire

je

trop.

pas.

la reine.

n'a rien

elle

dit

vit-elle

le

de

la

communaut?
et sourit

Le coadjuteur se retourna un signe


fasse

Aramis en

lui faisant

du bout du doigt

Pardon

d'amiti.
, ,

mon cher abb lui dit-il vous tes en retard et il faut que je vous un cadeau. D'un cordon de chapeau. De quoi? dit Aramis. Chacun se retourna du ct du coadjuteur, qui tira de sa poche un cordon de
,

soie d'une
!

Ah mais Justement,
,

forme singulire.
dit

Scarron

c'est

une fronde on

cela

dit le coadjuteur,

fait tout la

fronde. M"* Paulet,

j'ai

un

ventail pour vous la fronde. Je vous donnerai blay,


il

fait

des gants la fronde; et vous,


:

mon marchand de gants, d'HerScarron, mon boulanger avec un

crdit illimit

il

fait

des pains
et le

la

fronde qui sont excellents.


cria haute voix

Aramis

prit le

cordon
la

noua autour de son chapeau.


,

En ce moment

porte s'ouvrit

et le laquais

M""* la

duchesse de Chevreuse.

Au nom de M"" de Chevreuse,


ment son
fauteuil

tout le

monde

se leva. Scarron dirigea vive-

du ct de

la porte. Raoul rougit.

Athos

fit

un signe Aramis,

qui alla se tapir dans l'embrasure d'une fentre.

Au milieu des compliments respectueux qui l'accueillirent son entre, la duchesse cherchait visiblement quelqu'un ou quelque chose. Enfin elle distingua

VINGT ANS APRS.


Raoul, et ses yeux devinrent tincelants
elle vit
;

151
;

eilc

aperut Athos, et devint rveuse


et
lit

Aramis dans l'embrasure de sa fentre,

un imperceptible mouvement

de surprise derrire son ventail. A propos, dit-elle, comme pour chasser

les ides qui l'envahissaient

malgr

elle,

comment va ce pauvre Voiture? savez- vous, Scarron? Comment, M. Voiture est malade? demanda le seigneur
la

qui avait parl

Athos dans
avoir eu
le
le

rue Saint-Honor

et qu'a-t-il

donc

fait

encore

Il

a jou sans

soin de faire prendre par son laquais des chemises de rechange, dit

coadjuteur, de sorte qu'il a attrap un froid et s'en va mourant.


?

cela

Eh mon

O donc

Dieu

chez moi. Imaginez donc que

le

pauvre Voiture avait

fait

un vu solennel de ne plus jouer. Au bout de trois jours, il n'y peut plus tenir, et s'achemine vers l'archevch pour que je le relve de son vu. Malheureusement, en ce moment-l,
j'tais

en affaires trs srieuses avec ce bon conseiller

Broussel, au plus profond de

mon

appartement, lorsque Voiture aperoit

le

mar-

quis de Luynes une table et attendant un joueur. Le marquis l'appelle, l'invite


se mettre table. Voiture

rpond

qu'il

ne peut pas jouer que


le

je

ne

l'aie

relev
;

de son vu. Luynes s'engage en

mon nom, prend

pch pour son compte

Voiture se met table et perd quatre cents cus, prend froid en sortant et se

couche pour ne plus se relever.


Est-il
si

ch derrire son rideau de fentre.


!

donc mal que Hlas rpondit M. Mnage,


cela

ce cher Voiture? demanda Aramis moiti ca-

il

est fort mal, et ce

grand

homme
!

va peut-tre

nous quitter, deseret orbem.

Bon
lons, la

dit

avec aigreur M" Paulet,

lui

mourir

il

n'a de garde
lui

il

est entour

de sultanes

comme un
lui

Turc. M"" de Saintot est accourue et


il

donne des bouil-

Renaudot

chauffe ses draps, et


lui

marquise de Rambouillet, qui ne

envoie des tisanes.

ma

chre Parthnie, dit en riant Scarron.


!

Vous ne l'aimez pas, Oh! quelle injustice, mon cher male

n'y a pas jusqu' notre amie, la

lade

je le hais

si

peu que

je ferais dire

avec plaisir des messes pour

repos de

son me.

Vous n'tes pas nomme Lionne pour rien


de sa place
,

ma chre
,

dit

M"^ de Chevreuse

et

vous mordez rudement.


fort

Vous maltraitez
comme
vous

un grand pote, madame


voit
et

hasarda Raoul.

Un grand
!

pote, lui?... allons, on


le disiez
il

bien, vicomte, que vous


,

arrivez de province,

tout l'heure

que vous ne l'avez jamais vu. Lui

un

grand pote? eh!

Bravo
en posie
,

a peine cinq pieds.


!

bravo

dit

un grand

homme

sec et noir, avec une moustache oril

gueilleuse et une

norme
j'ai

rapire. Bravo, belle Paulet!

est

temps enfin de re-

mettre ce petit Voiture


et

sa place. Je

dclare hautement que je crois

me

connatre

que

Scudry.

Quel donc ce capitan, monsieur? demanda Raoul L'auteur de Cllie du Grand Cynis
est
la

toujours trouv la sienne fort dtestable.


Athos.
les a

et

Il

compte demi avec sa sur, qui cause en ce moment avec l-bas, prs de M. Scarron.
.

cette

M. de composs de jolie personne

Raoul se retourna et

vit

effectivement deux figures nouvelles qui venaient d'cnfrle, toute triste,

iror: l'une, toute

charmante, toute

encadre dans de beaux

152

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


belles fleurs violettes

cheveux noirs, avec des yeux velouts comme ces


pense sous lesquelles tincelle un calice d or;
celle-ci sous sa tutelle, tait froide,

de

la

l'autre

femme, semblant

tenir

sche et jaune, une vritable figure de dugne

ou de dvote.
Raoul se promit bien de ne pas sortir du salon sans avoir parl la belle jeune aux yeux velouts, qui par un trange jeu de la pense, venait, quoiqu'elle

fille

n'et aucune ressemblance avec elle, de lui rappeler sa pauvre petite Louise,
qu'il avait laisse souffrante

au chteau de

la Vallire et

qu'au milieu de tout ce

monde

il

avait oublie

un

instant.
s'tait

Pendant ce temps, Aramis

toute rieuse, lui avait gliss quelques

rapproch du coadjuteur, qui avec une mine mots l'oreille. Ar;jmis, malgr sa puis,

sance sur lui-mme, ne put s'empcher de faire un lger mouvement. Riez donc, lui dit3L de Retz; on nous regarde.

Et

il

le quitta

pour
de

aller causer

avec M"*' de Chevreuse, qui avait un grand

cercle autour d'elle.

Aramis
et,

feignit

rire

pour dpister l'attention de quelques auditeurs curieux,


la

s'apercevant qu' son tour Athos tait all se mettre dans l'embrasure de
il

fentre o

tait rest

quelque temps,

il

s'en fut, aprs avoir jet quelques

mots

droite et gauche, le rejoindre sans affectation.

Aussitt qu'ils se furent rejoints,

ils

entamrent une conversation accompa,

gne de force gestes. Raoul alors s'approcha d'eux

comme

le lui avait

recom-

mand
voix
,

Athos.
l'abb, dit Athos haute

C'est un rondeau de M. Voiture que me dbite M.


et

que

je

trouve incomparable.
il

Raoul demeura quelques instants prs d'eux, puis

alla se

confondre au groupe

de M"" de Chevreuse dry de


l'autre.
!

dont s'taient rapproches M"Paulet d'un ct et M"' Scu-

Eh bien
l'avis

moi

dit le coadjuteur, je
;

me

permettrai de n'tre pas tout

fait

de

de M. de Scudry

je trouve au contraire que M. de Voiture est un pote,


lui

mais un pur pote. Les ides politiques

Ainsi donc? demanda Athos. C'est demain, prcipitamment Aramis. A quelle heure? A heures. O cela? A Saint-Mand. Qui vous dit? Le comte de Rochefort.
dit six
l'a

manquent compltement.

Quelqu'un s'approchait.

Et

les ides

philosophiques? c'taient celles-l qui

lui
:

manquaient ce pauvre

Voiture. Moi je
,

me
lui

range
il

l'avis

de M.
,

le

coadjuteur

pur pote.

Oui,
la

certai-

nement en posie
en l'admirant,

tait

prodigieux

dit

Mnage

et toutefois la postrit, tout

reprochera une chose, c'est d'avoir amen dans


il

facture

vers une trop grande licence;

mot,

dit

Scudry.

Chevreuse.
C'est vrai
,

Mais quels chefs-d'uvre que ses Oh! sous ce rapport, M"' Scudry,
dit

a tu

la

posie sans

le savoir.

Tu,
le

du

c'est le

lettres,

observa M"" de
complet.

c'est
;

un

illustre

rpliqua M""= Paulet


il

mais tant
s'il

qu'il plaisante

car dans

genre pis-

tolaire srieux

est pitoyable, et

viendrez qu'il les dit fort mal.


plaisanterie
.

Mais vous

ne

dit les

choses trs crment, vous conla

conviendrez ou moins que dans

il

est inimitable.

Oui, certainement, reprit Scudry en tordant

sa

moustache

je trouve

seulement que son comique est forc et sa plaisanterie par

VINGT ANS APRS.


trop familire. Voyoz sa Lettre de (a carpe au brochet.

153

Snns compter, ajouta

Mnage, qne ses meilleures inspirations


Zlide et AlcidaU'e.

lui

venaient de l'htel Rambouillet. Voyez

et en saluant respecrpondit par un gracieux sourire; quant moi, je l'accuserai encore d'avoir t trop libre avec les grands, Il a manqu

Qu'^nt

moi,

dit

Aramis en se rapprochant du cercle


lui

tueusement M"" de Chevreuse, qui


princesse, M.

souvent M""

la

le

reine elle-mme.
droite

Comment
,

la reine?

marchal d'Albret, M. de Schomberg, la demanda Scudry en avanant la jambe


!

comme pour
a-l-il

ment donc

Je pensais?

moi non plus


Je

se mettre en garde; morbleu je ne savais pas cela. Et commanqu Sa Majest ? Ne connaissez-vous donc pas sa pice Non dil M"* de Chevreuse. Ni moi, dit M"" de Scudry. Ni dit M"'' Paulet. En effet, je crois que la reine l'a communique

peu de personnes

mais moi

je la liens

Voici
tait

me

la

rappellerai, je crois.

Voyons! voyons!
la

de mains sres.

Et vous

la

savez

la

dirent toutes les voix.

dans quelle occasion


le

chose a t

faite, dit

Aramis. M. de Voiture
lui

dans

carosse de la reine, qui se promenait en tte tte avec


Il

dans

fort de Fontainebleau.

fit

semblant de penser pour que

la

reine

lui

demandt

quoi

il

pensait, ce qui ne

manqua

point.

A quoi pensez vous donc, monsieur Voiture? demanda Sa Majest.


Voilure sourit,
fit

semblant de rllchir cinq secondes pour qu'on crt


:

qu'il

improvisait, et rpondit

Je pensais que

la

destine,

Apres

tant d'injusios malheurs.

Vous

Jnslpmcnt ronronne
;

De

gloire, d'clat et (riinnnciirs

Mais que vous tiez plus heureuse

Lorsque vous

tiez autrefois,

Je ne dirai pas amoureuse...

La rime

le veut toutefois.

Scudry, Mnage et M"' Paulet haussrent

les paules.

Attendez Oh!
chanson.

attendez

dit

Aramis

il

y a trois strophes,

dites trois

couplets, s'cria M"* de Scudry, c'est tout au plus une

Je pensais que ce pauvre

Amour,
~

Qui toujours vous prta ses armes,


Est banni loin de voire cour,
^

Sans ses

traits,

son arc et ses charmes;

El de quoi je puis profiter

En
Si

passant prs de vous, Marie,

vous pouvez

si

maltraiter
si

Ceux qui vous ont

bien servie.

Oh

quant ce dernier

trait, dil M""'

de Chevreuse, je ne sais
lui

s'il

est

dans

les rgles potiques,

mais

je

demande grce pour


s'il

comme

vrit, et

M" de

Hautefort et M"" de Senecey se joindront moi

le faut,

sans compter M. de

154
Beaufort.
je

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

A11(!Z

allez

dit

Scarron

cela ne

me

regarde plus

depuis ce matin

Et

ne

suis plus son


le

malade.
le

dernier couplet? dit M"= de Scudry,

dernier couplet, voyons.

Le

voici, dit

Aramis;

celui-ci a l'avantage

de procder par noms propres, de

sorte qu'il n'y a pas s'y tromper.


Je pensais

Nous pensons extravagamment Ce que dans l'humeur o vous


Vous
feriez, si

nous autres potes,


tes

dans ce

moment

Vous
Venir

avisiez
le

en cette place

duc de Buckingham,
pre Vincent (1).

Et lequel serait en disgrce

Du duc ou du

A
de

cette dernire
,

strophe

il

n'y eut qu'un cri sur l'impertinence de Voiture.


fille

Mais
les
:

dit

demi-voix

la

jeune
,

aux yeux velouts

mais

j'ai le

malheur

trouver charmants, moi

ces vers. qui s'approcha de Scarron et


lui dit
,

C'tait aussi l'avis

sant

Monsieur Scarron
dame
?
!

de Raoul
,

en rougisde

faites-moi

donc l'honneur,

je

vous prie

me

dire

quelle est cette jeune

qui est seule de son opinion contre toute cette illustre

assemble

Ah
lui

Ah

mon

jeune vicomte , dit Scarron

je crois

que vous avez envie de

proposer une alliance offensive et dfensive.

Raoul rougit de nouveau.

J'avoue,
dit

dit-il

que

je

trouve ces vers fort


dit

jolis.

Et

ils le

Scarron

mais chut, entre potes on ne


1

pas ces choses-l.


et je

dit

Raoul, je n'ai pas

honneur d'tre pote

vous

Mais moi, demandais... C'est


la belle

sont en

effet,

vrai,

quelle tait cette jeune

dame,

n'est-ce

pas? C'est
,

Indienne.
sais

Veuillez m'excuser, monsieur, dit en rougissant Raoul

mais

je

ne

pas plus

qu'auparavant.... Hlas

je suis provincial.

Ce qui veut dire que vous ne comici

prenez pas grand'chose au phbus qui ruisselle

de toutes

les

bouches. Tant

mieux, jeune
driez votre
lera plus.

homme
,

tant

mieux

Ne cherchez pas
comprendrez
,
,

temps
Ainsi
,

et

quand vous

le

il

comprendre, vous y perfaut esprer qu'on ne le pardit

vous

me

pardonnerez

monsieur,

Raoul

et
?

vous daignerez

me

dire quelle est la personne que vous appelez la belle Indienne

Oui

certes,

c'est

une des plus charmantes personnes qui existent. M"* Franoise d'Aubign.
elle

Est

de

la

famille

du fameux Agrippa, l'ami du


;

roi

Henri IV?

C'est sa

petite-fille. Elle arrive de la Martinique

voil pourquoi je l'appelle

la belle In-

dienne.

Raoul ouvrit des yeux excessifs

et ses

yeux rencontrrent ceux de

la

jeune

dame,

qui sourit.

On

Monsieur,
(1)

continuait de parler de Voiture.


dit
la

M"' d'Aubign en s'adressant son tour Scarron


conversation qu'il avait avec
le

comme

pour entrer dans

jeune vicomte

n'admirez-

Le pre Vincent

tait le

confesseur de

a reine.

VINGT ANS APRS.


vous pas
les

155

amis du pauvre Voiture? mais coutez donc


!

comme
,

ils le

plument

tout en le louant
lit, l'autre le

L'un

lui

te le

bon sens

l'autre la posie

l'autre l'origina-

comique,

l'autre l'indpendance, l'autre...

Eh mais, bon Dieu!


a dit M'^" de Scu-

que vont-ils donc


dry
?

lui laisser,

cet illustre complet

comme
,

l'effet qu'elle

Voil une
Athos
,

Scarron se mit rire, et Raoul aussi. La belle Indienne avait produit, baissa les yeux et reprit son
spirituelle

tonne elle-mme de

air naf.

personne

dit Raoul.
,

toujours dans l'embrasure de la fentre

planait sur toute cette scne

le sourire

Appelez donc M.
besoin de
lui

du ddain sur
lui parler.

les lvres.

le

j'ai

Et moi,

comte de

la

Fre, dit M"" de Chevreuse au coadjuteur,

dit le coadjuteur, j'ai besoin

qu'on croie que

je

ne

parle pas. Je l'aime et l'admire, car je connais ses anciennes aventures,


le saluer

quelques-unes du moins; mais je ne compte

qu'aprs demain matin.

Et pourquoi aprs-demain matin? demanda M""" de Chevreuse.

demain

soir, dit le

coadjuteur en riant.

En vrit
soir,

Vous saurez cela


dit la

mon

cher Gondy,

du-

chesse, vous parlez

comme

l'Apocalypse. Monsieur d'Herblay, ajouta-t-elle en se

Comment donc, duchesse! Eh bien me chercher


!

retournant du ct d'Aramis, voulez-vous bien encore tre


dit
le

mon

servant ce soir?

Aramis; ce
la

demain, toujours, ordonnez.


lui parler.

allez

comte de

Fre, je veux

Aramis s'approcha d'Athos et revint avec

lui.

Monsieur
je

le

comte

dit la

duchesse en remettant une

lettre

que

vous
il

ai

promis. Notre protg sera parfaitement reu.

Athos,
lui

est bien

heureux de vous devoir quelque chose.

Madame
Aramis

Athos voici ce
,

dit

Vous n'avez rien


la

envier sous ce rapport; car, moi, je vous dois de l'avoir connu, rpliqua

malicieuse

femme avec un
elle se leva et

sourire qui rappela Marie Michon

et

Athos.

Et ce mot

demanda son

carosse. M"" Paulet tait dj partie

M"* de Scudry

partait.
dit

Vicomte,
vreuse
;

Athos en s'adressant Raoul, suivez M"*

la

duchesse de Che-

priez-la qu'elle vous fasse la grce de prendre votre

main pour des-

cendre, et en descendant, remerciez-la.

La

m'en vais une des dernires comme vous le voyez. Si vous avez des nouvelles de M. de Voiture et qu'elles soient bonnes surtout, faites-moi la grce de m'en envoyer demain. Oh! mainteallez dj? dit-il.

Vous vous en

belle Indienne s'approcha

de Scarron pour prendre cong de

lui.
,

Je

nant, dit Scarron,

il

yeux de velours.

Sans doute

peut mourir.
,

Comment
fille

cela? dit la jeune


fait.

fllle

aux

son pangyrique est


jeune

Et l'on se quitta en riant,

la
,

se retournant

pour regarder

le

pauvre paralytique avec intrt amour.

le

pauvre paralytique

la suivant

des yeux avec

Peu peu

les

groupes s'claircirent. Scarron ne

fit

pas semblant de voir que

certains de ses htes s'taient parl mystrieusement, que des lettres taient

s'cartait

venues pour plusieurs, et que sa soire semblait avoir eu un but mystrieux qui de la littrature, dont on avait cependant tant fait bruit. Mais qu'impor-

56
tait

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


Scarron? on pouvait maintenant fronder chez
il

lui

tout l'aise

depuis

le

ma-

tin

comme

l'avait dit,
il

il

n tait plus

le

malade de

la reine.

Quant Raoul,
o
caprices qui
coup par

avait en effet

elle avait pris place


la

en
si

lui

accompagn la duchesse jusqu' son carosse, donnant sa main baiser; puis, par un de ces fous
si

rendaient

adorable et surtout

dangereuse
lui

elle l'avait saisi tout

la tte et l'avait
,

embrass au front en
et ce baiser

disant

Vicomte

que mes vux


tait parti

vous portent bonheur.


au jeune

Puis

elle l'avait

repouss et avait ordonn au cocher de toucher l'htel de


:

Luynes. Le carosse
dernier signe par
la

M"'^

de Chevreuse avait

fait

homme

un

portire, et Raoul tait remont tout interdit.


s'tait
,

Athos comprit ce qui

pass et sourit.
il

Venez
cur
!

vicomte

dit-il

est
,

pour l'arme de M.

le

Prince
dit le

temps de vous retirer; vous partez demain dormez bien votre dernire nuit de citadin.

Je serai donc soldat?

jeune

homme
;

oh! monsieur, merci de tout

mon

Adieu
,
,

comte

dit l'abb

d'Herblay

je rentre

dans

mon

couvent.

Adieu

l'abb

dit le coadjuteur, je dit le

prche demain

et j'ai je vais

vingt textes consulter ce soir.

Adieu, messieurs,
suite
je

comte; moi,

dormir vingt-quatre heures de

tombe de

lassitude.

Les

trois

hommes

se salurent et partirent aprs avoir chang un dernier re-

Pas un
pas

gard. Scarron les suivait du coin de l'il travers les portires de son salon.

d'eux ne fera ce qu'il dit, murmura-t-il avec son petit sourire de


s'ils

singe; mais qu'ils aillent, les braves gentilshommes! qui sait

ne travaillent
,

me

faire

rendre
!

ma

pension

Ils

peuvent remuer

les

bras

eux

c'est

beaucoup; hlas
c'est

moi

je n'ai

que

la

langue, mais je tcherai de prouver que

quelque chose. Hol! Champenois, voil onze heures qui sonnent; venez

me

rouler vers
!

mon

lit...

En

vrit, cette demoiselle d'Aubign est bien char-

mante

Sur ce,

le

pauvre paralytique disparut dans sa chambre coucher, dont

la

porte

se referma derrire lui, et les lumires s'teignirent l'une aprs l'autre dans le

salon de la rue des Tournelles.

VINGT ANS APRES.

157

(EMLPn'Uil ZILH.

SALNT-DENIS.

F.

jour commenait poindre lorsque Athos


fit

se leva et se

habiller;

il

tait facile df:

voir, sa pleur plus

grande que d'habi-

tude et ces traces que laisse l'insomnie


sur
le

visage, qu'il avait


la

d passer presque
Contre l'habiet si dcid,
il

toute

nuit sans dormir.

tude de cet

homme

si

ferme

avait ce matin dans toute sa personne


et

quelque chose de lent

d'irrsolu.

C'est qu'il s'occupait des prparatifs de d-

part de Raoul et qu'il cherchait gagner

du temps.
D'abord
il

fourbit lui-mme une pe qu'il tira d'un tui de cuir parfum,

examina
poigne.

si la

poigne
il

tait bien

en garde

et

si

la

lame

tenait solidement la

Puis

jeta au fond d'une valise destine au jeune

homme

un

petit

sac plein de louis


Blois, lui
fit faii-e

appela Olivain, c'tait

le
lui

nom du
,

laquais qui l'avait suivi de

le

portemanteau devant

veillant h ce

que toutes

les

choses

ncessaires un jeune
Enfin
,

homme

qui se

met en campagne

y fussent renfermes.
la

porte qui conduisait dans

aprs avoir employ une heure peu prs tous ces soins il ouvrit la chambre du vicomte et entra lgrement.
dj radieux pntrait dans
,

Le

soleil

la

chambre par

la

fentre larges panIl

neaux dont Raoul, rentr tard


dormait encore,
roule en perle
la tte

avait nglig de fermer les rideaux la veille.

gracieusement appuye sur son bras. Ses longs cheveux

noirs couvraient demi son front


le

charmant

et

tout

humide de

cette

vapeur qui

long des joues de l'enfant fatigu.


,

Athos s'approcha
lancolie
,

et le

corps inclin dans une attitude pleine de tendre

m-

il

regarda longtemps ce jeune

homme

la

bouche souriante, aux pauet le

pires mi-closes, dont les rves devaient tre

doux

sommeil

lger, tant son

ange protecteur mettait dans sa garde muette de sollicitude

et d'affection.

Peu

peu Athos se
jeunesse
si

laissa entraner
si

aux charmes de sa rverie


lui

en prsence de cette

riche et

pure. Sa ipunes;p

reparut

apportant tous ses sou-

158
venirs suaves
,

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


De ce pass au
l'clair;
il-

qui sont plutt des parfums que des penses.

prsent

il

avait

un abme. Mais l'imagination a


failli

le vol

de l'ange et de
,

elle franchit les

mers o nous avons


,

faire

naufrage

les

tnbres o nos
Il

lusions se sont perdues

les prcipices

o notre bonheur

s'est englouti.

songea
;

que toute la premire partie de sa vie lui avait t brise par une femme il pensa avec terreur quelle influence pouvait avoir l'amour sur une organisation
si fine et si

vigoureuse

la fois.
il

En cur

se rappelant tout ce qu'il avait souffert,

prvit tout ce que Raoul pou-

vait souffrir, et l'expression de la tendre et profonde piti qui passa dans son

se rpandit dans le regard

humide dont

il

couvrit le jeune

homme.
et

ce

moment

Raoul s'veilla de ce rveil sans nuages, sans tnbres

sans
l'oi-

fatigues qui caractrise certaines organisations dlicates

comme

celles

de

seau. Ses yeux s'arrtrent sur ceux d'Athos

et

il

comprit sans doute tout ce

qui se passait dans le

cur de

cet
,

homme

qui attendait son rveil

comme un amant

attend le rveil de sa matresse

car son regard son tour prit l'expression d'un

Vous avec respect. Oui, Raoul monsieur? voulais vous encore quelcomte. Et vous ne m'veillez point? de jourques moments de ce bon sommeil mon ami vous devez Oh monsieur, que vous avant dans prolonge qui ne
tiez l,
dit-il
,

amour
le

infini.

j'tais l,

dit

Je

laisser

tre fatigu
!

la

d'hier,

s'est

si

la nu"it.

tes

bon

dit Raoul.

Athos

sourit.
lui dit-il.
,

et tout fait remis et dispos.

Comment vous trouvez-vous? Mais parfaitement bien monsieur, C'est que vous grandissez encore, continua Athos
les fatigues sont
,

avec un intrt paternel et charmant d'homme

que

doubles votre ge.


,

Oh

mr pour
! ,

le

jeune

homme

et

monsieur, je vous demande

bien pardon

dit

Raoul

honteux de tant de prvenances mais dans un instant je


et

vais tre habill.

Athos appela Olivain


lit

en

effet

au bout de dix minutes, avec cette ponctua-

qu' Athos,

rompu au
dit le

service militaire, avait transmise son pupille le jeune

homme

Maintenant, jeune homme au Vos bagages vous attendent, Raoul


,

fut prt.

laquais, occupez-vous de
dit Athos. J'ai

mon

bagage.
sous

fait faire la valise

mes yeux,
donns.

ne vous manquera. Elle doit dj, ainsi que le portemanteau du laquais, tre place sur les chevaux, si toutefois on a suivi les ordres que j'ai
et rien

Tout a

t fait selon la volont de M. le

comte

dit Olivain

et les

chevaux

attendent.

Et moi qui dormais,


me

s'cria Raoul, tandis

la

bont de vous occuper de

comblez de bonts. Oh monsieur, s'cria Raoul qui rpliqua Athos d'un ton presque attendri. pas manifester son motion par un lan de tendresse, se domptait prespour ne que suffoquer, oh Dieu m'est tmoin que je vous aime et que je vous vnre.
vous

tous ces dtails!

que vous, monsieur, vous aviez Oh! mais, en vrit, monsieur, Ainsi vous m'aimez un peu je l'espre du moins?

Voyez
tour de

si

vous n'oubliez rien

dit

Athos en faisant semblant de chercher au-

lui

pour cacher son motion.

Mais non

monsieur,

dit Raoul.

VINGT ANS APRES.


,

150

bas

Le laquais s'approcha alors d'Athos avec une certaine hsitation et lui dit tout Monsieur le vicomte n'a pas d'pe car M. le comte m'a fait enlever hier
:

soir celle qu'il a quitte.

C'est bien

dit

Athos

cela

me

regarde.
Il

Raoul ne parut pas s'apercevoir du colloque.


chaque instant pour voir
sourcillait pas.
si le

descendit regardant
;

le

comte

moment

des adieux tait arriv

mais Athos ne

Oh! monsieur,
La
val.

Arriv sur

le

perron

Raoul

vit trois

chevaux.

s'cria-t-il tout radieux,


,

vous m'accompagnez donc?

Je

veux vous conduire quelque peu


joie brilla

dit Athos.
il

dans

le?

yeux de Raoul, et
le

s'lana lgrement sur son che-

Athos monta lentement sur


,

sien aprs avoir dit

un mot tout bas au


logis.

la-

quais, qui

au

lieu

de suivre immdiatement, remonta au


,

Raoul

enchant

d'tre en la
rien.

compagnie du comte

ne s'aperut ou

feignit

de ne s'apercevoir de
les quais

Les deux gentilshommes prirent par


tt ce

le

pont Neuf, suivirent


les

ou plu-

qu'on appelait alors l'abreuvoir Ppin, et longrent


Ils

murs du Grand-

Chtelet.
laquais.

entraient dans la rue Saint-Denis lorsqu'ils furent rejoints par le

La route se
le

fit

silencieusement. Raoul sentait bien que le

moment de

la

spara-

tion approchait, le

comte avait donn


le

la veille diffrents
,

ordres pour des choses qui


ses regards redoublaient
d'affec-

regardaient dans
et les

courant de

la

journe. D'ailleurs
qu'il laissait

de tendresse,
tion.

quelques paroles
,

chapper redoublaient
lui

De temps en temps une


la

rflexion

ou un conseil
et

chappait, et ses paroles

taient pleines de sollicitude.

Aprs avoir pass


comte.

porte Saint-Denis
,

comme
les

les

deux cavaliers taient


la

arrivs la hauteur des Rcolets

Athos jeta

yeux sur
la

monture du
je

vi-

Prenez-y garde,
dj dit souvent,
il

Raoul,

lui dit-il

vous avez
,

main lourde

vous

l'ai

faudrait ne point oublier cela

car c'est un grand dfaut dans


il

un cuyer. Voyez
semble
sortir

votre cheval est dj fatigu;

cume, tandis que


lui

le

mien
la

de

l'curie.

Vous

lui

endurcissez

la

bouche en
le faire

serrant ainsi le

mors, et,

faites-y attention,

vous ne pouvez plus

manuvrer avec
la

promptitude ncessaire. Le salut d'un cavalier est parfois dans


sance de son cheval. Dans huit jours
,

prompte obis-

songez-y, vous ne manuvrerez plus dans

un mange, mais sur un champ de


observation
la perdrix.

bataille.

Puis, tout coup, pour ne point donner une trop triste importance celte
:

Voyez donc
profitait

Raoul

continuait Athos

la belle

plaine pour voler

Le jeune

homme

de

la

leon, et admirait surtout avec quelle tendre

dlicatesse elle tait donne.

J'ai

encore remarqu l'autre jour une chose, disait Athos, c'est qu'en

ti-

rant

le pistolet

vous teniez

le

bras trop tendu. Celte tension

fait
le

perdre de
but.

la

justesse au coup. Aussi sur douze fois manqutes-vous trois fois

vous atteigntes douze

fois

vous

Que monsieur, rpondit en souriant Raoul. Parce


ma main
sur

que

je pliais la saigne et

que

je reposais ainsi

mon

coude.

Com-

160

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

prenez-vous bien ce que je veux dire, Raoul?


depuis en suivant ce conseil, et
j'ai

Oui,
mais
si

monsieur.

J'ai tir seul

oblenu un succs entier.

Tenez,
un

reprit

Athos, c'est
C'est

comme

en faisant des armes, vous chargez trop votre adversaire.


je le sais bien;
la le

un dfaut de votre ge,

mouvement de corps en
affaire

chargeant drange toujours l'pe de

ligne, et

vous aviez

homme

de sang-froid, il vous arrterait au premier pas que vous feriez ainsi par un Oui monsieur, comme vous simple dgagement, ou mme par un coup droit. souvent mais tout le monde n'a pas votre adresse et votre coul'avez fait bien

rage.

Que

voil
,

un vent
si

frais! reprit
allez

Athos, c'est un souvenir de l'hiver.


et

A prolutte

pos, dites-moi

vous

au feu

vous irez, car vous tes recommand

un jeune gnral qui aime


particulire,

fort la

poudre, souvenez-vous bien, dans une


premier
qui tire

comme
,

cela arrive souvent nous autres cavaliers surtout, souvetirer le


;

nez-vous bien de ne jamais

le

premier touche rare-

ment son homme car arm; puis, lorsqu'il


sauv deux ou
sance.

il

tire

avec

la

crainte de rester

dsarm devant un ennemi


:

tirera, faites cabrer votre cheval

cette

manuvre m'a

trois fois la vie.


dit

Je l'emploierai,

ne ft-ce que par reconnaisvous tes bless dans


peut

Eh
,

Athos

ne sont-ce pas des braconniers qu'on arrte l-bas? Oui


:

vraiment... Puis encore une chose importante, Raoul

si

une charge
tre

si

vous tombez de votre cheval et


la ligne

s'il

vous reste encore quelque


il

force, drangez-vous de

qu'a suivie votre rgiment; autrement,


,

ramen

et

vous seriez foul aux pieds des chevaux. En tout cas

si

vous

tiez bless, crivez-moi l'instant

mme,
mu.

ou faites-moi crire; nous nous con-

naissons en blessures, nous autres, ajouta Athos en souriant.


sieur, rpondit le jeune

Merci,

mon-

Ah
Ils

homme

tout
,

nous voici Saint-Denis

arrivaient effectivement en ce
:

sentinelles. L'une dit l'autre


l'air

Voici encore un jeune gentilhomme qui


mme
air,

murmura Athos. moment la porte de

la ville

garde par deux

m'a

de se rendre l'arme.
;

Athos se retourna

tout ce qui s'occupait d'une faon

indirecte de Raoul

prenait aussitt un intrt ses yeux.

A quoi voyez-vous cela? demanda-t-il. A son


il

monsieur, dit

la

sen-

tinelle. D'ailleurs,

a l'g; c'est le second d'aujourd'hui.

11

est dj pass ce matin


foi,

un jeune

homme comme moi? demanda


^:ela

Raoul.

Oui,
fils

ma

de haute mine et dans un bel quipage;

m'a eu

l'air

de quelque

de bonne maison.

Ce me sera un compagnon
il

de route, monsieur, reprit

Raoul en continuant son chemin; mais, hlas!

ne

que

je perds.
ici
,

me

fera pas oublier celui

Je

ne crois pas que vous


j'ai

le rejoigniez,

Raoul

car

j'ai

vous

parler

et ce

que

vous dire durera peut-tre assez de temps pour que

ce gentilhomme prenne de l'avance sur vous.


sieur.

Comme
,

il

vous plaira

mon

^
ainsi
,

Tout en causant
cause de

on traversait

les rues

qui taient pleines de

monde

la solennit

de

la fle, et l'on arrivait

en face de

la vieille

basilique,

dans laquelle on

disait

une premire messe.


Raoul, dit Athos. Vous, Olivain, gardez nos chevaux

Mettons pied terre,


me donnez
l'pe.

et

Allius el Raoul dans les caviaux de Saiiil-Dciiis.

VINGT ANS APRES.


Athos prit
la

161
,

main l'pe que

lui tciKiriil. lo

laquais

et les

deux gentilshommes

entrrent dans l'glise.

Athos prsenta de l'eau bnite

Raoul.

Il

y a dans certains

curs de pre un

peu de cet
toucha
la

amour prvenant qu'un amant


d' Athos, salua et se signa.

a pour sa matresse. Le jeune

homme

main

Athos

dit

un mot l'un des gardiens, qui


dit

s'inclina et

marcha dans

la

direction

des caveaux.

Venez, Raoul,
Le gardien ouvrit

Athos, et suivons cet homme.


des tombes royales et se tint sur
la

la grille

haute marche

tandis qu'Athos et Raoul descendaient. Les profondeurs de l'escalier spulcral


taient claires par

une lampe d'argent brlant sur

la

dernire marche

et juste

au-dessus de cette lampe reposait, envelopp d'un large manteau de velours violet,

sem de

fleurs de lys d'or,

un catafalque soutenu par des chevalets de chne.


de son propre cur plem
,

Le jeune homme, prpar


de tristesse, par
pouille mortelle
la

cette situation par l'tat


l'glise qu'il avait

majest de
,

traverse

tait

descendu d'un

pas lent et solennel

et se tenait
,

debout et

la

tte

dcouverte devant cette d-

du dernier roi qui ne devait aller rejoindre ses aeux que lorsque son successeur viendrait le rejoindre lui-mme et qui semblait demeurer l Pouspour dire l'orgueil humain, parfois si facile h s'exalter sur le trne
,

sire terrestre
11

je t'attends

se

fit

un moment de

silence.
,

Puis Athos leva la main

et dsignant
,

Cette spulture incertaine


au-dessus de ce cercueil et
n'tait

du doigt

le

cercueil

dit-il

est celle d'un

homme
,

faible et sans gran-

deur, et qui eut cependant un rgne plein d'immenses vnements; c'est qu'au-

dessus de ce roi veillait l'esprit d'un autre

homme comme
,

cette
,

lampe
;

veille

l'clair. Celui-l
il

c'tait le roi rel

Raoul

l'autre

qu'un fantme dans lequel


la

mettait son me. Et cependant, tant est

puissante

majest monarchique chez nous, que cet


la gloire

homme n'a
duquel
s'il
il

pas

mme

l'hon-

neur d'une tombe aux pieds de celui pour


cet

a us sa vie; car
il

homme,

Raoul, souvenez-vous de cette chose,


,

a fait ce roi petit,

fait la le roi,

royaut grande

et

qui meurt, et la

y a deux choses enfermes dans le palais du Louvre : royaut, qui ne meurt pas. Ce rgne est pass, Raoul;
il

ce ministre tant redout, tant craint, tant ha de son matre, est descendu dans
la

tombe

tirant aprs lui le roi


qu'il

qu'il

ne voulait pas

laisser vivre seul

de peur

sans doute

ne dtruist son uvre, car un


,

roi n'difie

que
le

lorsqu'il a prs

de
la

lui, soit

Dieu

soit l'esprit

de Dieu. Alors, cependant, tout


et

monde regarda

mort du cardinal comme une dlivrance,


,

moi-mme

tant sont aveugles les

contemporains

j'ai

quelquefois travers en face les desseins de ce grand

homme
et

qui tenait la France dans ses mains, et qui, selon qu'il la serrait ou l'ouvrait,
l'touffait

ou

lui

donnait de

l'air

son gr.

S'il

ne m'a pas broy, moi


le roi

mes

amis, dans sa terrible colre,

c'tait sans

doute pour que je pusse aujourd'hui

vous dire
qu'iui

Raoul
la

sachez distinguer toujours

de

la

royaut

le roi n'est

homme,
Car

royaut c'est l'esprit de Dieu.

Quand vous

serez en doute de

savoir qui vous devez servir, abandonnez l'apparence matrielle pour le principe
invisible.
le

principe invisible est tout. Seulement, Dieu a voulu rendre ce


,

principe palpable en l'incarnant dans un honmie. Raoul

il

me semble que
11

je vois

162
votre avenir

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

comme

travers un nuage.
,

Il

est meilleur

que

le

ntre

je le crois.
,

Tout au eontraire de nous

qui avons eu un ministre sans roi, vous aurez


servir,

vous,

un

roi sans ministre.

Vous pourrez donc

aimer

et respecter le roi. Si ce

roi est

un tyran

car la toute-puissance a son vertige qui la pousse la tyran,

nie, servez, aimez

respectez la royaut, c'est--dire

la

chose

infaillible

c'estfait la

-dire l'esprit de Dieu sur la terre, c'est--dire cette tincelle cleste qui

poussire

si

grande

et

si

sainte

que

nous autres gentilshommes de haut


la

lieu ce-

pendant, nous sommes aussi peu de chose devant ce corps tendu sur

dernire

marche de
le roi

cet escalier, que ce corps


dit

lui-mme devant
soit

le

trne du Seigneur.
le

J'adorerai Dieu, monsieur,


,

Raoul, je respecterai

royaut, je servirai
la

et tcherai

si

je

meurs
tes

que ce

pour

le roi

pour

royaut ou pour

Dieu. Vous ai-je bien compris?

Athos sourit.

Vous

une noble nature,


pre

dit-il

voici votre pe.

Raoul mit un genou en terre.


Elle a t porte par
ai fait

mon

un

loyal

gentilhomme. Je
la

l'ai

porte

tour, et je lui

honneur quelquefois quand

poigne

tait

dans

mon ma main et

nier cette pe
la tirer

que son fourreau pendait mon ct. Si votre main est faible encore pour maRaoul tant mieux vous aurez plus de temps apprendre ne
, ,
,

Monsieur,
Et
il

que lorsqu'elle devra voir


dit

le jour. la

Raoul en recevant l'pe de

main du comte,

je

vous dois
fait.

tout; cependant cette pe est le plus prcieux prsent

que vous m'ayez

Je la

porterai, je vous le jure, en

homme
la

reconnaissant.
,

approcha ses lvres de


dit Athos.

poigne

qu'il baisa

avec respect.

C'est bien,
,

Relevez-vous, vicomte, et embrassons-nous.

Adieu murmura comte, qui son cur fondre, adieu pensez moi. Oh! ternellement! ternellement! s'criale jeune homme. Oh!
le

Raoul se releva et se jeta avec effusion dans les bras d'Athos.


sentait

se

et

je

le

jure

monsieur, et
;

s'il

m'arrive malheur, votre

nom

sera le dernier

nom que je

prononcerai

votre souvenir,

ma

dernire pense.

Athos remonta prcipitamment pour cacher son motion, donna une pice d'or au gardien des tombeaux s'inclina devant l'autel et gagna grands pas le por,

che de

Olivain

l'glise
,

au bas duquel Olivain attendait avec en montrant


le

les

deux autres chevaux.


,

dit-il

baudrier de Raoul

resserrez la boucle de

tombe un peu bas. Bien. Maintenant, vous accompagnerez M. le vicomte jusqu' ce que Grimaud vous ait rejoints; lui venu, vous quitterez le vicomte. Vous entendez, Raoul? Grimaud est un vieux serviteur plein de courage
cette pe, qui
et

Allons Adieu Adieu


Athos
fit

de prudence
,

Grimaud vous suivra. que je vous voie Raoul dit le comte adieu
,

Oui
, ,

monsieur, dit Raoul.


Raoul obit.
!

cheval
,

partir..

monsieur, dit Raoul


,

adieu
il

mon cher enfant mon bien-aim protecteur

signe de la main

car

n'osait parler, et Raoul s'loigna la tte d-

couverte... Athos resta immobile et le regardant aller jusqu'au

moment o
,

il

dis-

parut au tournant d'une rue.


Alors
le

comte

jeta la bride

de son cheval aux mains d'un paysan remonta lenalla

tement

les

degrs, rentra dans l'glise,

s'agenouiller dans le coin le plus

obscur et

pria.

VINGT ANS APRS.

163

(GMPHia^ 121,

(JN

DES QUARANTE MOYENS U EVASION DE M. DE BEAUfORT.

EPENDANT
nier

le teuips s'coulait

pour

le

prison-

comme pour ceux


il

qui s'occupaient de

sa fuite; seulement,

s'coulait plus lente-

ment. Tout au contraire des autres

hommes

qui prennent avec ardeur une rsolution prilleuse et qui se refroidissent


le

mesure que

moment de

l'excuter se rapproche, le
le

duc de Beaufort, dont


tait

courage bouillant

pass en proverbe et qu'avait enchan


le duc de Beautemps devant lui et

une inaction de cinq annes,


tort semblait

pousser

le

appelait de tous ses


tion.
Il

vux

l'heure de l'ac-

y avait dans son vasion seule, part les projets qu'il nourrissait pour l'avenir, projets, il faut l'avouer, encore fort incertains, un commencement de

vengeance qui
auxquelles

lui dilatait

le

cur. D'abord sa

fuite tait

une mauvaise

affaire

pour M. de Chavigny,
il

qu'il avait pris


;

en haine cause des petites perscutions

l'avait

soumis

puis, une plus mauvaise affaire contre Mazarin, qu'il

avait pris en excration cause des grands reproches qu'il avait lui faire.
voit

On

que toute proportion

tait

garde entre
,

les

sentiments que M. de Beaufort


et

avait vous au gouverneur et au ministre

au subordonn
bien
1

au matre.

Puis M. de Beaufort, qui connaissait


n'ignorait pas les relations de la reine et

si

intrieur
,

du Palais-Royal, qui

du cardinal

mettait en scne de sa pri-

son tout ce

mouvement

dramati([ue qui
la

du cabinet du ministre
sauv!...

En

se disant tout

quand ce bruit retentirait chambre d'Anne d'Autriche M. de Beaufort est cela lui-mme, M. de Beaufort se souriait douceallait s'oprer,
:

ment, se croyait dj dehors respirant l'air des plaines et des forts, pressant un cheval vigoureux entre ses jambes et criant haute voix Je suis libre
: !

Il

est vrai qu'en revenant lui

il

se trouvait entre ses quatre murailles, voyait

dix

pas de

lui la

Rame

qui tournait ses pouces l'un autour de l'autre, et dans


le

l'antichambre ses huit gardes qui riaient ou qui buvaient. La seule chose qui

161

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

reposait de cet odieux tableau, tant est grande l'instabilit de l'esprit humain,
c'tait la figure

renfrogne de Grimaud, cette figure

qu'il avait prise

d'abord en
lui

hane, et qui depuis tait devenue toute son esprance. Grimaud

semblait

un

Antinoiis.
Il

est inutile

de dire que tout cela est un jeu de l'imagination fivreuse du


tait toujours le
la

prisonnier.

Grimaud
car,

mme
Rame

aussi avait-il conserv la confiance


fi

entire de son suprieur

Rame

qui maintenant se serait

lui

mieux qu'
fte

lui-mme;
tain faible
petit
il

nous l'avons

dit, la

se sentait au fond
la

du cur un cerune
de ce

pour M. de Beaufort. Aussi ce bon


avait trouv les pts
lui

Rame
le

se faisait-il

souper en tte tte avec son prisonnier. La Rame n'avait qu'un dfaut,

tait

gourmand

il

bons

vin excellent. Or, le succeslieu

seur du pre Marteau


laille, et

avait

promis un pt de faisan au
lieu
tait si

d'un pt 'de vo-

du vin de Chambertin au

de vin de Mcon. Tout cela, rehauss de

la

prsence de cet excellent prince qui

bon au fond

qui inventait de

si

drles de tours contre M. de Chavigny, et de. si bonnes plaisanteries contre

le

Mazarin

faisait

pour

la

Rame de
six

cette belle Pentecte qui allait venir,

une des
le

quatre grandes ftes de l'anne.

La Rame attendait donc


duc. Ds
le

heures du soir avec autant d'impatience que


les dtails, et

matin,

il

s'tait

proccup de tous

ne se

fiant qu' lui-

une visite au successeur du pre Marteau. Celuimontra un vritable pt monstre, orn sur sa couverture des armes de M. de Beaufort le pt tait vide encore mais prs de lui taient un faisan et deux perdrix, piqus si menus, qu'ils avaient l'air chacun
il

mme,

avait fait en personne


;

ci s'tait

surpass

il

lui

d'une pelotte d'pingles. L'eau en


rentr dans
la

tait

venue

la

bouche de

la

Rame
la

et

il

tait

chambre du duc en
dit,
il

se frottant les mains.

Pour comble de bon-

heur,

comme
un

nous l'avons

M. de Chavigny, se reposant sur

Rame,
la

tait

all faire

petit

voyage

tait parti le

matin

mme

ce qui faisait de

Ra-

me

le

sous-gouverneur du chteau.

Quant Grimaud, il paraissait plus renfrogn que jamais. Dans la matine M. de Beaufort avait fait avec la Rame une partie de paume un signe de Grimaud lui avait fait comprendre de faire attention tout. Grimaud,
, ;

marchant devant,
tait

traait le

chemin qu'on

avait suivre le soir.

Le jeu de paume
Beau-

dans ce qu'on appelait l'enclos de


encore

la petite

cour du chteau. C'tait un en-

droit assez dsert o l'on ne mettait de sentinelles qu'au


fort faisait sa partie
; ,

moment o M. de

cause de la hauteur de la muraille, cette prcauIl

tion paraissait-elle superflue.

y avait trois portes ouvrir avant d'arriver cet

Chacune s'ouvrait avec une cl diffrente. La Rame tait porteur de ces trois cls. En arrivant l'enclos, Grimaud alla machinalement s'asseoir prs d'une meurtrire, les jambes pendantes en dehors de la muraflle. Il devenait vident que c'tait cet endroit qu'on attacherait l'chelle de corde. Toute cette manuvre, comprhensible pour le duc de Beaufort, tait, on en
enclos.
inintelligible pour la Rame. La partie commena. Cette fois M. de Beaufort tait en veine et l'on et qu'il posait avec la main les balles o il voulait qu'elles allassent. La Rame

conviendra

dit

fut

compltement

battu.
les balles
:

Quatre des gardes de M. de Beaufort l'avaient suivi et ramassaient

VINGT ANS APRS.


le

1C5
la

jeu termin, M. de BeauforL, tout en raillant son aise


offrit

Rame
la

sur sa mala-

dresse,

aux gardes deux


le soir
il

louis

pour

aller boire sa sant

avec leurs quatre

autres camarades. Les gardes demandrent l'autorisation de

Rame,

qui la leur

donna, mais pour


dtails importants;

seulement. Jusque-l

la

Rame

avait s'occuper de
,

dsirait,

comme

il

avait des courses faire

qu'en son ab-

sence

le

prisonnier ne ft pas perdu de vue.


,

M. de Reaufort aurait arrang les choses lui-mme que


lits
.

selon toutes probabi-

moins sa convenance que ne les faisait son gardien. Enfin six heures sonnrent; quoiqu'on ne dt se mettre table qu' sept heures, le dner se trouvait prt et servi. Sur un buffet tait le pt colossal aux
il

les et faites

armes du duc
Tout
le

et paraissant cuit point, autant

qu'on en pouvait juger par


tait l'avenant.

la

cou-

leur dore qui enluminait sa crote.

Le reste du dner

monde

tait

impatient, les gardes d'aller boire, la

Rame de

se mettre

table et M.

de Beaufort de se sauver. Grimaud


fait

seul tait impassible.

On

et dit

qu'Athos avait
11

son ducation dans


,

la

prvision de cette grande circonstance.


le

y avait des

moments o en
un rve,
les

le

regardant,

duc de Beaufort
tait bien

se

demandait

s'il

ne

faisait point

et si cette figure

de marbre

rellement son

service et s'animerait au

moment

venu.
la

La Rame renvoya
poche
et

gardes en leur recommandant de boire


il

sant du

prince, puis, lorsqu'ils furent partis,

ferma

les portes,

mJt
:

les cls

dans sa

monta

la table

au prince d'un air qui voulait dire

Quand
;

monseiheures

gneur voudra.

Le prince regarda Grimaud. Grimaud regarda


un quart

la
;

pendule
il

il

tait six

y avait donc trois quarts d heure attendre. Le prince, pour gagner un quart d'heure prtexta une lecpeine, l'vasion
tait fixe sept

heures

ture qui l'intressait et


lijarda

demanda

finir son chapitre.

La Rame s'approcha, resur


le

par-dessus son paule quel

tait ce livre qui avait

prince cette in-

tluence de l'empcher de se mettre table


les

quand

le

souper

tait servi. C'taient

Commentaires de Csar, que lui-mme


lui

contre les ordonnances de M. de Clia-

vigny,

avait procurs trois jours auparavant.


les r-

La Rame se promit bien de ne plus se mettre en contravention avec


glements du donjon. En attendant,
pt.
il

dboucha

les bouteilles et alla flairer le

six

Dcidment

heures et demie

le

duc se leva en disant avec gravit


le

Csar tait
la

plus grand

vez, monseigneur? dit


j'aime mieux Annibal.

Rame? demanda le duc. l'arce qu'il n'a pas laiss de Commentaires, dit la Rame avec son gros sourire. Le duc comprit l'allusion et se mit table en faisant signe la Rame de se
cela, matre la

Et pourquoi

Rame.

Vous trou Certainement. Eh bien, reprit Rame,


homme
de
l'antiquit.
la

placer en face de
Il

lui.

L'exempt ne se

le fit

pas rpter deux

fois.

n'y a pas de figure aussi expressive que celle d'un vritable

gourmand

qui

se trouve en face d'une

bonne

table

aussi

en recevant son assiette de potage


prsentait-elle le sentiment de la

des mains de Grimaud


parfaite batitude.

la figure

de

la

Rame

Le duc

le

regarda avec un sourire.


la

Venlre-saint-gris,

Rame,

s'cria-t-il

savez-vous que

si

l'on

me

disait

166
qu'il

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


,

croirais pas.

y a en ce moment en France un homme plus heureux que vous je n le Et vous auriez ma foi, raison monseigneur, dit la Rame. Quant moi, j'avoue que lorsque j'ai faim, je ne connais pas de vue plus agrable

qu'une table bien servie, et


fait les

si

vous ajoutez, continua

la

Rame, que
,

celui qui

honneurs de cette table est le petit-fils d'Henri-le-Grand alors vous comprendrez, monseigneur, que l'honneur qu'on reoit, double le plaisir qu'on

gote.

Le prince

s'inclina son tour, et

de Grimaud, qui se tenait derrire


la
dit le

la

Mon cher Rame, duc, n'y a en vrit que vous pour tourner un compliment. Non, monseigneur, Rame dans de son me, non, en ce que pense, n'y a pas de compliment dans ce que Alors, vous m'tes attach? demanda prince. C'est--dire, reprit Rame que ne me consolerais pas Votre Altesse de Vincennes.
il

un imperceptible sourire parut sur Rame.


l'effusion

le

visage

dit la
il

vrit, je dis

je

et

je dis

l.

le

la

je

si

sortait

Une drle de manire de me tmoigner votre


votre affection.)

Mais, monseigneur,

affliction!

(Le prince voulait dire


ferait

dit la
la

Rame, que feriez-vous dehors?


mettre
la Bastille

Quelque
au
continua
pis.

folie

qui vous brouillerait avec

cour et vous

lieu d'tre
la

Vincennes. M. de Chavigny n'est pas aimable, j'en conviens,


;

Vraiment?

Rame en savourant un verre de Madre mais M. du Tremblay,


dit le

c'est

duc, qui s'amusait du tour que prenait


la

la

conversation

et qui

de temps en temps regardait

pendule, dont

l'aiguille

marchait avec une

lenteur dsesprante.
l'cole

Que voulez-vous attendre du


l'ide

frre d'un capucin nourri


c'est

du cardinal de Richelieu? Ah! monseigneur, croyez-moi,


la reine,
,

un grand
entendu
,

bonheur que
dire du

qui vous a toujours voulu du bien, ce que

j'ai

moins

ait

eu

de vous envoyer

ici

paume, bonne table, bon air. En vrit, dit le duc, vous entendre, la Rame, je suis bonc bien ingrat d'avoir eu un instant l'ide de sortir d'ici? Oh! monseigneur, c'est le comble de l'ingratitude, s'cria la Rame; mais

il

y a promenade

jeu de

Votre Altesse n'y a jamais song srieusement.

Si fait, reprit le
,

duc, et je^ois

songe encore. Toujours par un de vos quarante moyens, monsei Eh mais rpondit duc. Monseigneur, puisque nous en sommes aux panchements, dites-moi un de ces quarante moyens invents par Votre Volontiers. Grimaud donnez-moi pt. J'coute Rame

vous l'avouer,
j'y

c'est

peut-tre une folie

je

ne dis pas non

mais de temps en

temps

gneur?

oui

le

Altesse.

le

dit la

en se renversant sur son fauteuil, en soulevant son verre et en clignant de

l'il

pour regarder

le soleil

couchant travers
la

le

rubis liquide qu'il contenait.


elle allait

Le duc

jeta

un regard sur
le

pendule. Dix minutes encore et

sonner

sept heures.

Grimaud apporta
pour enlever
le

pt devant
la

le

prince

qui prit son couteau lame d'argent


craignait qu'il n'arrivt

couvercle; mais
,

Rame, qui
,

malheur

cette belle pice


la

Merci, Rame, Eh bien, monseigneur,


le
le

passa au duc son couteau


dit le

qui avait une lame de couteau.

fer.

duc en prenant
dit

le

l'exempt, ce fameux

moyen?
Rame.
l'autre

Faut-il

que

je

vous dise, reprit

duc, celui sur lequel je comptais

le plus, celui

que

j'avais
dit le

rsolu d'employer le premier?

Oui

celui-l

dit la

Eh bien!

duc en creusant

pt d'une main et en dcrivant de

des cercles avec

VINGT ANS APRS.


son couteau
,

167

j'esprais d'abord avoir pour gardien

monsieur

la

Rame.
salua.

Bien!

un brave garon

comme

vou3,

dil, la

Rame; vous

l'avez, monseigneur.

Aprs?

Et je m'en

flicite.

La Rame

Je

me
la

disais, continua le prince


,

si

une

comme

Rame
il

je tcherai

de

lui faire

fois j'ai prs de moi un bon garon recommander par quelque ami moi,
,

avec lequel

ignorera

mes

relations,

un

quel je puisse m'entendre pour prparer

me, pas mal imagin.


tre tout gentilhomme.
litique.

N'est-ce pas?
,

homme qui me soit dvou et avec leAllons allons! dit la Rama fuite.

reprit le prince; par

exemple,
,

le servi-

teur de quelque brave gentilhomme

Quand

j'aurai

ennemi lui-mme du Mazarin comme doit Chut! monseigneur, dit la Rame ne parlons pas pocet homme prs de moi, continua le duc, pour peu que
,

cet

se reposera sur lui, et alors j'aurai des nouvelles

cile, dit le
la

Ah! oui, Rame, mais comment cela, des nouvelles du dehors? Oh! de plus paume, par exemple. En jouant duc de Boaufort en jouant
du dehors.
dit la

homme

soit adroit et ait

su inspirer de

la

confiance

mon

gardien, celui-ci

rien

fa-

la

paume? demanda
rcit

la

Rame
;

qui commenait prter la plus grande attention


,

au
l

du duc.

Oui

tenez

j'envoie une balle dans le foss; un


;

homme

est

qui

la

ramasse. La balle renferme une lettre

au lieu de renvoyer cette balle

que je

lui ai

demande du haut des remparts,


,

il

m'en renvoie une

autre. Cette
et

autre balle contient une lettre. Ainsi

nous avons chang nos ides,

personne

n'y a rien vu.

Diable
,

diable! dit la

Rame en

se grattant l'oreille, vous faites


les

bien de

me
,

dire cela

monseigneur, je surveillerai

ramasseurs de

balles.

Le duc sourit.

Mais

continua

la

de correspondre.

Rame

tout cela

au bout du compte

n'est qu'un

C'est dj

beaucoup, ce

me

semble.

Ce
:

moyen
tel

n'est pas assez.

Je

vous demande pardon. Par exemple, je dis mes amis


aprs?

Trouvez-vous

jour, telle heure,

bien

dit la

vaux n'aient des

ailes

Eh Rame avec une certaine inquitude moins que ces chevenir vous y chercher! rempart pour monter sur
de l'autre ct du foss avec deux chevaux de main.
;

le

et

Eh mon Dieu
!

dit

ngligemment
le

le

prince

il

ne

s'agit j'aie,
,

pas que

les

chevaux aient

des ailes pour monter sur


cendre.

Lequel? Une chelle de


,

rempart, mais que


corde.

moi
mais
,

un moyen d'en desdit la

Oui

Rame en
lettre
,

es-

sayant de rire

une chelle de corde ne s'envoie pas

une balle de paume.


chose.,

Non

mais

elle s'envoie

dans autre chose! dans quoi?


la

dans autre chose. Dans autre Dans un pt, par exemple. Dans un
duc; supposez, par exemple, que

comme une

dans

pt? dit

Oui.

Rame.
le

Supposez une chose, reprit


,

mon

matre d'htel

Noirmont,
la

ait trait

du fonds de boutique du pre Marteau...

Eh bien? demanda
gourmand,
dcesseurs
,

Rame

tout frissonnant.

Eh bien
,

voit ses pts, trouve qu'ils ont meilleure

vient m'offrir de

m'en

faire go:,er.

la Rame, qui est un mine que ceux de ses prJ'accepte, la condition que la
!

Rame en gotera avec moi. Pour tre plus l'aise la Rame carte les gardes et ne conserve que Grimaud pour nous servir. Grimaud est l'homme qui m'a t
donn par un ami
toutes choses.
,

ce serviteur avec lequel je m'entends, prt

me

seconder en
!

Le moment de

ma

fuite est

marqu sept heures. Eh bien

sept

168

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

heures moins quelques minutes...


prit la

Rame, auquel

la

sueur commenait perler sur

A sept heures moins quelques minutes? re A sept heures


le front.
:

moins quelques minutes, continua le duc enjoignant l'action aux paroles, j'enlve la crote du pt, j'y trouve deux poignards, une chelle de corde et un billon. Je mets un des poignards sur la poitrine de la Rame et je lui dis Mon ami, j'en
suis dsol
,

mais

si
,

tu fais

un geste

si

tu pousses

un

cri

tu es

mort!

Nous l'avons dit en prononant ces derniers mots, le duc avait joint l'action aux paroles. Le duc tait debout prs de lui et lui appuyait la pointe d'un poignard sur
la

poitrine avec un accent qui ne permettait pas celui auquel

il

s'a-

dressait de conserver de doute sur sa rsolution. Pendant ce temps

Grimaud

tou-

jours silencieux,
d'angoisse.
croissante.

tirait

du pt
suivait

le

second poignard

l'chelle

de corde

et la poire

La Rame

chacun de ces objets des yeux avec une terreur


en regardant
le

Oh

monseigneur,

s'cria-t-il

duc avec une expression de

stupfaction qui et fait clater de rire le prince dans un autre

n'aurez pas

le

cur de me tuer?
si

Non

si

tu

ne t'opposes pas

monseigneur,
dieu

je

vous

laisse fuir, je suis

un

homme

ruin.

le

moment ma fuite.
Je te

vous

Mais,
?

rembour-

serai le prix de ta charge.


!

Ce

Tout ce que
soir, je
la

Et vous tes bien dcid quitter

chteau

je pourrai
libre.

veux tre
,

Et

vous dire ne vous fera pas changer de rsolution?


si

je

me

dfends,

si

j'appelle,

si

je

Parcrie?

Foi de gentilhomme

je te tue.

En ce moment,

pendule sonna.

Sept heures!
Sept heures
!

dit

Grimaud, qui n'avait pas encore prononc une parole.


:

dit le
fit

duc

tu vois

je suis

en retard.
l'acquit
la

La Rame

un mouvement
le sourcil
,
,

comme pour

de sa conscience.
,

Le duc frona

et

l'exempt sentit

lame du poignard qui aprs avoir

travers ses habits

Htons-nous, ne bougerai pas. Laquelle? Parle, dpcheune dernire grce. Pour qu'on ne croie Pourquoi cela, te lier? toi. Liez-moi, monseigneur. Non pas par deLes mains? dit Grimaud. pas que je suis votre complice. Avec votre Mais avec quoi? dit le duc. vant par derrire donc par derrire
dit-il, cela suffit. Je

dit le duc.

Bien, monseigneur, Monseigneur,

s'apprtait lui traverser la poitrine.

ceinture, monseigneur, reprit

la

Rame.
donna Grimaud
,

Le duc dtacha sa ceinture

et la

([ui lia les

mains de

la

Ra-

me de manire

le satisfaire.
dit

Les pieds,

Grimaud.
les

La Rame tendit
et ficela la

jambes

Grimaud

prit

une serviette

la

dchira par bandes

Maintenant mon pe
Maintenant,
me
dit le

Rame.

dit la

Rame

liez-moi

donc

la

garde de

mon pe.
de

Le duc arracha un des rubans de son haut-de-chausses


son gardien.
sans cela on

et accomplit le dsir

pauvre

la

Rame,

la

poire d'angoisse, je la
n'ai

demande;
,

ferait

mon

procs parce que je

pas cri. Enfoncez

monseisi-

gneur, enfoncez.

Grimaud s'apprta
gne
qu'il avait

remplir le dsir

de l'exempt, qui

fit

un mouvement en

encore quelque chose dire.

VINGT ANS APRES.

169
n'oubliez pas,
s'il

Parle,
rive
quille.

dit le duc.

Monseigneur,
,

dit la

Rame,

malheur cause de vous


Enfonce, Grimaud.

que

j'ai

une femme et quatre enfants.

Sois trantrois chaises

m'ar-

En une seconde la Rame

fut billonn et
;

couch par terre; deux ou


prit

furent renverses en signe de lutte

Grimaud

dans

les

poches de l'exempt

toutes les cls qu'elles contenaient, ouvrit d'abord la porte de la


se trouvaient, la referma double tour

chambre

oii ils

quand

ils

furent sortis, puis tous deux

prirent rapidement
trois portes furent
faisait

le

chemin de

la

galerie qui conduisait au petit enclos. Les

successivement ouvertes et fermes avec une promptitude qui


dextrit de Grimaud. Enfin, l'on arriva au jeu de paume.
11

honneur

la

tait

parfaitement dsert, pas de sentinelles, personne aux fentres.


et

Le duc courut au rempart


taient

aperut de l'autre ct des fosss trois cavaliers


:

avec deux chevaux de main. Le duc changea un signe avec eux


lui qu'ils
l.

c'tait bien

pour

Pendant ce temps Grimaud attachait


chelle de corde
tre les
,

le fil conducteur. Ce n'tait pas une mais un peloton de soie avec un bton qui devait se passer en-

jambes

et se dvider

de lui-mme par

le

poids de celui qui se tiendrait

dessus califourchon.

Va,
doute, dit
loi
,

dit le duc.
le

Le premier,
on

monseigneur? demanda Grimaud.


je

Sans
rattrape,

duc

si

tu es

pendu.

C'est juste
le suivit

me

rattrape
,

ne risque que

la

prison

si

on

te

dit

Grimaud.
le

Et aussitt, se mettant cheval sur

bton, Grimaud

commena
;

sa prilleuse
tait dj ar-

descente

le

duc

des yeux avec une terreur involontaire

il

riv aux trois quarts de la muraille lorsque tout coup la corde tomba prcipit dans le foss. Le duc jeta un cri mais Grimaud ne poussa pas une plainte,
,

cassa.

Grimaud

et
il

cependant
tait
,

il

devait tre bless grivement


Aussitt un des

car

il

restait

tendu l'endroit o

tomb.
attacha
,

hommes

qui attendaient se laissa glisser dans


,

le foss

sous les paules de Grimaud l'extrmit d'une corde


tenaient le bout oppos, tirrent

et les

deux autres

qui en

Grimaud eux. Descendez, monseigneur, dit l'homme qui tait dans


le

le foss

il

n'y a qu'une

quinzaine de pieds de distance et

gazon est moelleux.


lui tait

Le duc

tait dj l'uvre.

Sa besogne
;

plus ditlicile, car


la

il

n'avait
,

plus le bton pour se soutenir

il

fallait qu'il

descendt

force des poignets


dit, le

et cela d'une hauteur d'une cinquantaine


tait adroit,

de pieds. Mais, nous l'avons

duc
se

vigoureux et plein de sang-froid; en moins de cinq minutes


;

il

trouva l'extrmit de la corde


plus qu' quinze pieds de terre.

comme
Il

le lui avait dit le


le

gentilhomme

il

n'tait

lcha l'appui qui


il

soutenait et

tomba sur ses


foss
,

pieds sans se faire aucun mal. Aussitt

se mit gravir le talus


lui

du

au haut

duquel

il

trouva Rochefort. Les deux autres gentilshommes


tait attach sur

taient inconnus.

Grimaud vanoui

un cheval.
;

Messieurs
Et
il

dit le prince

je

vous remercierai plus tard


,

mais cette heure

il

n'y a pas un instant perdre.

En route donc

en route

qui m'aime

me

suive!

s'lana sur son cheval, partit au grand galop, respirant pleine poitrine

et criant
libre!...

avec une e.xoression de joie impossible rendre

Libre

!...

libre

!.,.

170

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

(EMPn'lIlII

IML

D ARTAGNAN ARRIVE A PROPOS.

EPF.NDANT

d'Artagnan toucha Blois


,

la le

somme que Mazarin


ravoir prs de
lui
,

dans son dsir de


dcid
lui

s'tait

don-

ner pour ses services futurs.


Blois Paris il y avait quatre jourpour un cavalier ordinaire. D'Artagnan arriva vers les quatre heures de

De

nes

Taprs-midi du troisime jour,


Saint-Denis. Autrefois
il

la

barrire

n'en et mis que

deux. Nous avons dj vu qu'Athos, parti


trois

heures aprs

lui, tait arriv vingt-

quatre heures auparavant. Planchet avait perdu l'usage de ces promenades forces, d'Artagnan
lui

re-

procha sa mollesse.

Eh
dans
ta

monsieur, quarante lieues en trois jours


pralines.

un marchand de

je trouve cela fort joli


,

pour
,

Es-tu rellement devenu marchand

Planchet

et

comptes-tu srieusement, maintenant que nous nous

Heu! reprit Planchet, vous seul en vrit tes fait pour Voyez monsieur Athos qui dirait que c'est cet aventureux chercheur d'aventures que nous avons connu? Il vit maintenant en vritable gentilhomme fermier, en vrai seigneur campagnard. Tenez monsieur, il n'y a en
boutique?
l'existence active.
:

sommes

retrouvs, vgter

vrit de dsirable

qu'une existence tranquille.

Hypocrite!
qu'il
,

dit

d'Artagnan;

que
et

l'on voit bien

que

tu te

rapproches de Paris et
!

y a Paris une corde


les

une potence qui t'attendent

En

effet

comme

ils

en taient

de leur conversation

deux voyageurs

arrivrent la barrire. Planchet baissait son feutre en songeant qu'il allait passer dans des rues o
il

tait fort

connu,

et

d'Artagnan relevait sa moustache en


Il

se rappelant Porthos qui devait l'attendre rue Tiquetonne.

pensait au

moyen

de

lui faire

oublier sa seigneurie de Bracicux et les cuisines homriques de Picr-

refond'^.

VINGT ANS APRS. En tournant


l'htel

171

le coin

de

la

rue Montmartre,

il

aperut l'une des fentres de


ciel
la

de

la

Chevrette Porthos, vtu d'un splendide justaucorps bleu de

mchoire, de sorte que les passants contemplaient avec une certaine admiration respectueuse ce gentiltout

brod d'argent, et billant se dmonter

homme

si

beau et

si

riche

qui semblait

si

fort

ennuy de
et

sa richesse et de sa

grandeur.

A peine
l'angle

d'ailleurs,

de leur ct, d'Artagnan

Plancher avaient-ils tourn

Eh d'Artagnan Dieu lou! Eh! bonjour, cher ami, rpondit d'Artagnan.


1

de

la

rue, que Porthos les avait reconnus.


,

s'cria-t-il

soit

c'est

vous

Une
lets

petite foule

de

l'htel tenaient dj
;

de badauds se forma bientt autour des chevaux que les vapar la bride et des cavaliers qui causaient ainsi le
,

nez en
gestes

l'air mais un froncement de sourcils de d'Artagnan et deux ou trois mal intentionns de Planchet et bien compris des assistants dissiprent la

foule, qui
elle tait

commenait

devenir d'autant plus

compacte

qu'elle ignorait pourquoi

rassemble.
le seuil

Porthos tait dj descendu sur

de

l'htel.
ici

Ah
j'tais

mon

cher ami

dit-il

que mes chevaux sont mal

dit d'Artagnan, j'en suis

au dsespoir pour ces nobles animaux.

En El moi
!

vrit
aussi

assez mal, dit Porthos, et n'tait l'htesse, continua-t-il en se balanant


,

sur ses jambes avec son gros air contentde lui-mme

qui est assez avenante et

qui entend la plaisanterie, j'aurais t chercher gte ailleurs.

approche pendant ce colloque, fit un pas en mort en entendant les paroles de Porthos car elle crut que la scne du Suisse allait se renouveler mais sa grande stupfaction, d'Artagnan ne sourcilla point, et au lieu de se fcher, il dit en riant

La

belle Madeleine, qui s'tait

arrire et devint ple

comme

la

Porthos

Oui
lui

je

comprends, cher ami,


de Pierrefonds
;

l'air
,

de

la

rue Tiquetonne ne vaut pas ce,

de

la valle

mais

soyez tranquille

prendre un meilleur.

Quand cela? Ma
,

je vais

vous en

foi, bientt, je l'espre.

Ah! tant
,

faire

mieux

cette exclamation

de Porthos succda un gmissement bas et prolong qui


qui venait de mettre pied terre

partait

de l'angle d'une porte. D'Artagnan


dessiner en relief sur le

vit alors se

mur l'norme

ventre de Mousqueton, dont

la

bouche

attriste laissait

chapper de sourdes plaintes.

El vous aussi, mon


aussi bien tre de la

pauvre monsieur Mouston

vous tes dplac dans ce

chtif htel, n'est-ce pas?

demanda d'Artagnan de ce
la

testable

rpondit Porthos.

lui-mme

comme

Eh bien mais d'Artagnan que ne Chantilly? Ah! monsieur, n'avais plus, comme
,

compassion que de

moquerie,
dit

ton railleur qui pouvait


Il

trouve la cuisine d,

la faisait-il

je

ici

l-

bas, les tangs de M.

Prince pour y pcher ces belles carpes, et les forts de Son Altesse pour y prendre aux collets ces fines perdrix. Quant la cave, je l'ai visite en dtail , et en vrit c'est bien peu de chose. M. Mouston , dit d'Arle

tagnan

en vrit je vous plaindrais

si je

n'avais pas pour le

moment quelque

chose de bien autrement press


Alors prenant Porthos part
:

faire.

172

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


,

Bah vraiment Porlhos en ouvrant de grands yeux bahis. Oui, mon ami, Une prsentation? Cela Non mais cela m'meut, Oh soyez tranquille vous n'avez vous
car je vous

Mon cher du Vallon


mne de
?

continua-t-il

vous voil tout habill


!

et c'est
!

heureux,

ce pas chez

le cardinal.

dit

effraie

plus affaire l'autre cardinal

et celui-ci
,

ne vous terrassera pas sous Sa Majest.


,

C'est gal

vous comprenez

d'Artagnan
J'allais

la
:

cour

!...

a plus de cour.

La reine?
la

Eh

mon ami

il

n'y
?

dire

Il

rassurez-vous

nous ne

verrons pas.

n'y a plus de reine. La reine

pas au Palais-Royal?

De

Et vous dites que nous allons de ce

ce pas. Seulement, pour ne point faire retard, je

vous emprunterai un de vos chevaux.


votre service.

A votre
la

aise
le

ils

sont tous les quatre

Oh!

je n'ai besoin

que d'un pour

nous pas nos valets?


Planchet,
il

Oui, prenez

moment,

N'emmenonsQuant

Mousqueton, cela ne
cour.

a ses raisons

pour ne pas venir

Et pourquoi cela?
,

fera pas mal.

Bayard. Et moi monsieur, pren Non, prenez un cheval de hixe, prenez Phbus ou Superbe, drai-je Rustaud? Mousqueton respirant nous allons en crmonie. Ah ne donc que Eh mon Dieu oui Mouston pas d'autre chose. Seuleune de

Heu

il

est

mal avec Son minence.


,

Mouston
faire
,

dit Porthos, sellez Vulcain et

dit

il

s'agit

visite

ment

tout hasard

mettez des pistolets dans

les fontes

vous trouverez

ma

selle les

miens tout chargs.


il

Mouston poussa un soupir,


faisaient

comprenait peu ces

visites

de crmonie qui se

arm jusqu'aux
fait
,

dents.
,

Au
laquais
,

dit

Porthos
,

en regardant s'loigner complaisamment son ancien d'Artagnan


,

vous avez raison

Mouston

suflira

Mouston

a fort belle ap-

parence,

D'Artagnan

sourit.
,

reste

Non ne vous habillez-vous point de Mais vous mouill de sueur de poussire vos bottes sont crottes? Ce nglig de voyage tmoignera de mon empresse Et vous
comme

dit

Porthps

frais?
et

pas, je
,

je suis.

tes tout

et

ment En

me rendre

aux ordres du cardinal.

moment Mousqueton revint avec les trois chevaux tout accommods. D'Artagnan se remit en selle comme s'il se reposait depuis huit jours. Oh dit-il Planchet, ma longue pe...
ce

Moi
,

dit Porthos,

montrant une petite pe de parade

la

re

j'ai

mon

pe de cour.

Prenez votre rapire


un
attirail

garde toute do-

mon

ami.

Je n'en sais rien,

dit Porthos.

Mais
faire

mais prenez toujours, croyez-moi.


c'est tout

Ma rapire, Mouston,
!

Et pourquoi?
;

de guerre

monsieur

dit celui-ci

nous

allons

donc
les

campagne?

Alors, dites-le-moi tout de suite, je prendrai

mes

prcautions en consquence.

Avec nous, Mouston, vous

! ,

le

savez, reprit d'Ar-

tagnan

prcautions sont toujours bonnes prendre.


,

Ou vous

n'avez pas

grande mmoire

ou vous avez oubli que nous n'avons pas l'habitude de passer Hlas c'est vrai dit Mousqueton en s'arnuits en bals et en srnades. nos
je l'avais oubli.

mant de pied en cap, mais


Ils

partirent d'un trait assez rapide et arrivrent au Palais-Cardinal vers les


Il

sept heures un quart.

y avait foule dans les rues, car c'tait

le

jour de

la

Pen-

tecte, et cette foule regardait passer avec tonnement ces deux cavaliers, dont

VINGT ANS APRS.


l'un tait
si

l73
si

frais qu'il

semblait sortir d'une bote, et l'autre

poudreux qu'on

et dit qu'il quittait un

des badauds, et

champ de bataille. Mousqueton attirait aussi les regards comme le roman de Doji Quichotte tait alors dans toute sa vogue,
c'tait

quelques-uns disaient que


avait trouv deux.

Sancho qui, aprs avoir perdu un matre, en

En arrivant
fit

l'antichambre,

d'Artagnan se trouva en pays de connaissance.

C'taient des mousquetaires de sa

compagnie qui justement taient de garde.

Il

appeler l'huissier et montra

la lettre

du cardinal qui

lui

enjoignait de revenir

sans perdre une seconde. L'huissier s'inclina et entra chez Son minence.

D'Artagnan se retourna vers Porthos, et crut remarquer


lger tremblement.
Il

qu'il tait agit


il

d'un

sourit, et, s'approchant de son oreille,


!

lui dit

Bon

courage

mon
et

brave ami

Ne soyez pas intimid


affaire

croyez-moi Til de

l'aigle est

ferm

nous n'avons plus

qu'au simple vautour. Tenez-vous raide


Italien
:

comme

au jour du bastion de Saint-Gervais et ne saluez pas trop bas cet

cela lui donnerait

une pauvre ide de vous.


rpondit Porthos.

Bien
En noms
effet

bien

L'huissier reparut.

Entrez, messieurs,
Mazarin
possible sur une

dit-il,

Son minence vous attend.


le

tait assis
liste

dans son cabinet, travaillant raturer


Il

plus de
l'il

de pensions et de bnOces.
,

vit

du coin de

entrer d'Artagnan et Porthos

et

quoique son regard et


Heutenant?

ptill

de joie l'an-

nonce de

l'huissier,

il

ne parut pas s'mouvoir.


le

Ah!
c'est bien

c'est
:

vous, monsieur
le

dit-il.

Vous avez

fait

diligence

soyez
,

bienvenu.

Merci
de Porthos.

monseigneur.
,

Me

voil

aux ordres de Votre minence

ainsi
le

que

M. du Vallon

celui

de mes anciens amia qui dguisait sa noblesse sous

nom

Porthos salua

le

cardinal,
dit

Un cavalier magnifique,
Porthos tourna
pleins de dignit.

Mazarin.

la tte droite et

gauche, et

fit

des

mouvements d'paules
et

La meilleure pe du royaume
le

monseigneur,

dit

d'Artagnan

bien des

gens

savent qui ne

le

disent pas et qui ne peuvent pas

le dire.

Porthos salua d'Artagnan.

Mazarin aimait presque autant les beaux soldats que Frdric de Prusse les

aima plus
l'il fixe
'^i

tard.

Il

se mit
11

admirer

les

mains nerveuses,
devant
lui

les vastes paules et

de Porthos.
,

lui

sembla

qu'il avait

lui le salut

de son ministre

du royaume

taill

en chair et en os. Cela


tait

rappela que l'ancienne associa-

Lion des

mousquetaires

forme de quatre personnes.


de placer un mot

Et vos deux autres amis? demanda Mazarin.


Porthos ouvrait
la

bouche, croyant que


lui fit

c'tait l'occasion
l'il.
ils

son tour. D'Artagnan

un signe du coin de

Nos autres amis sont empchs en ce moment;


Mazarin toussa lgrement.
.

nous rejoindront plus tard.

Et monsieur, plus libre qu'eux

Mazarin.

Oui

reprendra volontiers du service? demanda

monseigneur, et cela par pur dvoment, car M. de Bracieux

i'1k

LES TROIS MOLSQLE'iAlRES.

est riche.

Riche

dit

Mazarin

qui ce seul

d'inspirer une grande considration.

mot

avait toujours le privilge


,

Cinquante mille livres de rentes

dit

Porthos.

Par pur dvoment Mazarin avec son sourire par pur dvoment alors? Monseigneur ne peut-tre pas beaucoup ce mot-l? demanda d'Artagnan. Et vous monsieur Gascon? Mazarin en appuyant deux coudes sur son bureau son menton dans deux mains. Moi
,

C'tait la

premire parole

qu'il avait

prononce.

reprit alors

lin

croit

le

dit

ses

et

ses

dit

d'Artagnan

je crois

au dvoment

qui doit tre naturellement suivi

comme un nom de baptme par exemple d'un nom de terre. On est d'un naturel plus ou
,

moins dvou
il

certainement

ait

quelque chose.

avoir au bout de son


terres magnifiques
:

Et votre ami par exemple quelle chose dvoment? Eh bien! monseigneur, mon ami a
,
,

mais

il

faut toujours qu'au bout d'un

dvoment
trois

dsirerait-il

celle

du Vallon, Corbeil;

celle

de Bracieux, dans
il

le

Sois-

sonnais, et celle de Pierrefonds, dans le Valois. Or, monseigneur,

que l'une de ces


Mazarin
,

trois terres ft rige

en baronnie.

dsirerait

N'est-ce que cela? dit

dont les yeux ptillrent de joie en voyant qu'il pouvait rcompenser le dvoment de Porthos sans bourse dlier n'est-ce que cela ? La chose pourra
;

s'arranger.

Je serai

baron

s'cria Porthos

en faisant un pas en avant.


la

Je vous

l'ale

vais dit, reprit d'Artagnan

en l'arrtant de

main,

et

monseigneur vous

rpte.

Et

vous, monsieur d'Artagnan, que dsirez-vous?


,

Monseigneur,

dit

y aura vingt ans au mois de septembre prochain que M. le carOui et vous voudriez que M. le cardinal dinal de Richelieu m'a fait lieutenant.
d'Artagnan
il

Mazarin vous

fit

capitaine

D'Artagnan salua.

Eh bien
de

tout cela n'est pas chose impossible.


,

On

verra, messieurs, on

verra. Maintenant, monsieur du Vallon, dit Mazarin


celui
la ville? celui

quel service prfrez-vous?

de

la

campagne

Porthos ouvrit

la

Monseigneur,

bouche pour rpondre.


dit
,

d'Artagnan

M. du Vallon est

comme moi

il

aime

le

ser-

vice extraordinaire
sibles.

c'est--dire les entreprises qui sont rputes folles et

impos-

Cette gasconnade ne dplut pas Mazarin

Cependant
En
effet,

qui se mit rver.


fait

je

vous avoue que


J'ai

je

vous avais

venir pour vous donner


qu'est-ce que cela? dit

un poste sdentaire.
Mazarin.

certaines inquitudes.

Eh bien!

un grand bruit se
la

faisait

entendre dans T antichambre

et

presque

en

mme temps

porte du cabinet s'ouvrit, et un

se prcipita dans la

chambre en

criant

M.

homme
!

couvert de poussire
est

le

cardinal

AL

le

cardinal

Mazarin crut qu'on voulait l'assassiner et se recula en faisant rouler son fauteuil.

D'Artagnan

et

Porthos firent un mouvement qui les plaa entre

le

nouveau

venu
aans

et le cardinal. dit

Eh! monsieur,
les halles?

Mazarin, qu'y

a-t-il

donc, que vous entrez

ici

comme
,

Monseigneur,

dit l'offl^ier qui s'adressait ce

reproche

deux

VINGT ANS APRES.


mots,
je voudrais
,

175
officier

vous parler vite, et en secret. Je suis M. de Poins,

aux gardes

en service au donjon de Vincennes,


si

L'officier tait

ple et

si

dfait
lit

que Mazarin, persuad

qu'il tait

porteur

d'une nouvelle d'importance,

signe d'Artagnan et Porthos de faire place au

messager.

D'Artagnan et Porthos se retirrent dans un coin du cabinet.


Parlez, monsieur, parlez vite
Il
, ,

dit

Mazarin

qu'y

a-t-il

donc?

y a monseigneur, du chteau de Vincennes.


Mazarin poussa un
cette nouvelle
cri et

dit le

messager, que M. de Beaufort vient de s'vader

devint son tour plus ple que celui qui


fauteuil
!

lui

annonait

vad
l'a

il

retomba sur son

dit-

il.

de

la terrasse.

Mais M. de Chavigny, que On retrouv garrott dans


bouche
tait

Et vous n'avez pas


lui.

M. de Beaufort vad

fait tirer

faisait-il
la

Monseigneur, vu du haut hors de porte. dessus? absent. Mais Rame? donc?


je l'ai
tait

presque ananti.

fuir

II

Il

tait

la

et

un poignard prs de

Mais
faisant

chambre du prisonnier, un
cet

billon dans

la
11

homme

qu'il s'tait adjoint?

complice du duc et s'est vad avec

lui.

Monseigneur, d'Artagnan, Quoi? un pas vers me semble que Votre minence perd un temps prcieux. GomMazarin. Votre minence ordonnait qu'on court aprs prisonnier, ment
dit
le cardinal.
Il

Mazarin poussa un gmissement.

dit

cela

Si

le

peut-tre

le

Et qui courrait aprs Mazarin. Moi, Pourquoi pas? Vous arrteriez duc de pardieu Et vous diable, Beaufort, arm en campagne? monseigneur m'ordonnait d'arrter
tire est soixante lieu(s.
!

rejoindrait-on encore. La France est grande

et la plus

proche fron-

lui? s'cria

l'arrteriez ?

le

Si

le

je l'empoignerais

par

les

cornes et je

le lui

amnerais.

Moi

aussi, dit Porthos.

Vous aussi?
le

dit

duc ne se rendra pas sans un combat acharn.


les

Mazarin en regardant ces deux hommes avec tonnement. Mais Eh bien dit d'Artagnan

dont

y a longtemps que nous ne nous somEt vous croyez mes battus, n'est-ce pas, Porthos?. Bataille! dit Porthos. Alors prenez ce le rattraper? Oui, si nous sommes mieux monts que lui.

yeux s'enflammaient

bataille

Il

que vous trouverez de gardes


le

ici et

courez.

Je signe, Mazarin en prenant un papier en crivant quelques Ajoutez monseigneur, que nous pourrons prendre tous chevaux que nous Prenez rencontrerons sur Mazarin, service du route. Oui, oui,
dit

Vous l'ordonnez
et

monseigneur?
lignes.

les

courez

Bon

la

dit

roi

et

monseigneur.
dit

Monsieur du Vallon,
fort;
il

Mazarin, votre baronnie est en croupe du duc de Beau-

ne
je

gnan,

que de le rattraper. Quant vous, mon cher monsieur d'Artane vous promets rien, mais si vous le ramenez mort ou vif, vous des'agit

manderez ce que vous voudrez.

A cheval,
ils

Porthos, dit d'Artagnan en prenant

la

main de sou ami.

Me

voici, rpondit Porthos

avec son sublime sang-froid.

Et

descendirent

le

grand

escalier,
:

prenant avec eux


!

les

gardes qu'ils ren-

contraient sur leur route et criant

cheval

h cheval

Vne dizaine d'hommes

se trouvrent runis.

176
D'Artagnan
et

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


Porthos sautrent, l'un sur Vulcain, l'autre sur Bayard; Mous-

queton enfourcha Phbus.

Suivez-moi En route
,

cria d'Artagnan.

dit Porthos.
,

Et

ils

enfoncrent l'peron dans les flancs de leurs nobles coursiers

qui pari

rent par la rue Saint-Honor

Eh bien
je
Ils

comme une
,

tempte furieuse.
,

monsieur

le

baron

je

vous avais promis de l'exercice


plus suant que son cheval

vous voyez

que

vous tiens parole.

Oui, mon capitaine, rpondit Porthos.


, ,

se retournrent.

Mousqueton

se tenait la dis-

tance oblige. Derrire Mousqueton galopaient les dix gardes.

Les bourgeois bahis sortaient sur


rouchs suivaient
les cavaliers

le seuil

de leur porte

et les chiens effa-

en aboyant.
,

tait

d'Artagnan renversa un homme mais c'vnement pour arrter des gens si presss. La troupe galopante continua donc son chemin comme si les chevaux eussent eu des ailes. Hlas il n'y a pas de petits vnements dans ce monde, et nous verrons

Au

coin du cimetire Saint-Jean


petit

un trop

que celui-ci pensa perdre

la

monarchie.

VINGT ANS APRKS.

VJ]

minTM

z'r^u

LA GRANDK UOtTL.

Ls

coufureuL ainsi pendant toute

la

lonla

gueur du faubourg Saint-Antoine et de


route de Vincennes
;

bientt

ils

se trou-

vrent hors

la ville

bientt dans la foret

bientt en vue du village. Les chevaux


blaient s'animer de plus en plus

sem-

chaque

pas, et burs naseaux commenaient rougir

comme
,

des fournaises ardentes. D'Ar-

^ lagnan
cheval
plus.

les

perons dans

le

ventre de son

devanait Porthos de deux pieds au


suivait

Mousqueton

deux longueurs.

Les gardes venaient distancs selon la valeur de leurs montures.

Du haut d'une minence, d'Artagnan


l'autre
l'-t

vit

un groupe de personnes arrtes de


Il

du

foss, en face

de
le

la

partie

du donjon qui regarde Saint-Maur.'


tait arriv

comprit que
qu'il aurait

c'tait

par

que

prisonnier avait fui, et que c'tait de ce ct


,

des renseignements. En cinq minutes

il

ce but o

le

rejoignirent successivement les gardes.

Tous
la

les

gens qui composaient ce groupe taient fort occups;


la

ils

regardaient
sol.
le

corde encore pendante


la

meurtrie e et rompue vingt pieds du


ils

Leurs

yeux mesuraient

hauteur et

changeaient force conjectures. Sur

haut du

rempart

allaient et venaient des sentinelles l'air effar.

Un poste de
droit o le

soldats

command par un

sergent, loignait les bourgeois de l'en-

duc avait mont cheval.


sergent

Mon
cier,

D'Artagnan piqua droit au sergent.


oflicier, dit le
,

on ne s'arrte pas

ici.

pas pour moi, dit d'Artagnan. A-t-on poursuivi les fuyards?

Celte consigne Oui mon


,

n'est
offi-

mais malheureusement
et

ils

sont bien monts.


qu'ils

Et

combien

sont-ils?

Quatre valides,

un cinquime
:

ont emport bless.


,

Quatre!

dit d'Ar!

tagnan en regardant Porthos

entends-tu
la

baron

ils

ne sont que quatre

Un joyeux sourire illuuuna

figure de Porthos.

12

178

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


ont-ils?

Et combien d'avance Deux heures un quart ce


,

Deux heures
,

un quart, mon
,

oflicier.

n'est rien

nous sommes bien monts

n'est-ce pas

Porthos

?
il

Porlhos poussa un soupir;

songea ce qui attendait ses pauvres chevaux.


le dire.

Fort bien, dit d'Artagnan, et maintenant de quel cL sont-ils partis?


ceci
,

Quant

mon
lira

officier,

dfense de

Parlez au gouverneur, Ordre du campagne. neur? A


roi
,

D'Artagnan

de sa poche un papier.
dit-il.

alors.

Et o
,

est le gouver-

la

lorrent.

La colre monta au visage de d'Artagnan son front se plissa ses tempes se coAh! misrable, dit-il au sergent, je crois que tu te moques de moi.
,

Attends

dplia le papier, le prsenta d'une

main au sergent
roi
,

et

ses fontes

un

pistolet qu'il
!

arma.

Ordre du

de l'autre prit dans

te dis-je. Lis et

rponds, ou je

te fais sauter la cervelle

Quelle route ont-ils prise?

Route du Vendomois, Par porte de Saint-Maur. seras pendu demain! Et vous,


la

Le sergent

vit

que d'Artagnan parlait srieusement.


rpondit-il.
Si tu
si

Et par quelle porte


trompes
,

sont-ils sortis?
dit

me

misrable

d'Artagnan

tu

vous

les rejoignez,

vous ne reviendrez pas

me
ici,

faire

pendre

murmura
les

le

sergent.
,

D'Artagnan haussa
messieurs, par

paules

fit

un signe son escorte


la

et piqua.

Par

ici! cria-t-il
le

en se dirigeant vers

porte du parc indique.

Mais maintenant que

duc

s'tait
Il

sauv,

le

concierge avait jug propos de

fermer
le

la

porte double tour.


,

fallut le forcer

de l'ouvrir

comme on

avait forc

sergent

et cela

fit

perdre encore dix minutes.


,

Le dernier obstacle franchi la troupe reprit sa course avec la mme vlocit. Mais tous les chevaux ne continurent pas avec la mme ardeur quelques-uns
;

ne purent soutenir longtemps cette course effrne; heure de marche un tomba.


;

trois s'arrtrent

aprs une

D'Artagnan
lui dit

qui ne tournait pas


air tranquille.

la tte

ne s'en aperut
d'Artagnan
dit

mme

pas. Porthos le

Pourvu que nous arrivions


ne sont que quatre.
les

avec son

deux

dit
,

c'est tout ce qu'il faut,

puisqu'ils

C'est vrai
et

Porthos.

Et

il

mit

perons dans

le

ventre de son cheval.

Au bout de deux heures


leurs
les -pourpoints

les

chevaux avaient

fait

douze Ueues sans s'arrter

jambes commenaient trembler,


des cavahers
,

l'cume qu'ils soufflaient mouchetait

tandis que la sueur pntrait sous leurs hauts-de-

chausses.

Reposons-nous un instant pour au contraire Porthos. Tuons-les


,

faire souffler ces


,

malheureuses btes
,

dit

tuons-les

dit

d'Artagnan

et arrivons.

Je vois des traces fraches

il

n'y a pas plus d'un quart d'heure qu'ils sont pas-

ss

ici.

Effectivement

le

revers de

la

route tait labour par les pieds des chevaux.

On

voyait les traces aux derniers rayons du jour.


repartirent
dit
;

Ils

mais

aprs deux lieues

le

cheval de Mousqueton s'abattit.


le

Bon!

Porthos, voil Phbus flamb!

Le cardinal vous

paiera mille

VINGT ANS APRS.


pistoles.
et

170
cela.

au galop.

un Porthos au-dessus de Oui, nous pouvons.


!

dit

je sais

Repartons donc
,

alors,

si

En

effet

le

cheval de d'Arlagnan refusa d'aller plus loin


,

il

ne respirait plus

un dernier coup d'peron

au

lieu

de

le faire

avancer,

le fit

tomber.
!

Ah!
!

diable! dit Porthos, voil Vulcain fourbu!


il

Mordieu

s'cria d'Ar-

lagnan en saisissant ses cheveux pleine poigne,

faut

donc s'arrter! Don-

nez-moi votre cheval, Porthos... Eh bien! mais que diable faites-vous?


pardieu
je

Eh
pou-

tombe,

dit

Porthos, ou plutt c'est Bayard qui s'abat.


relever pendant que Porthos se
le

D'Artagnan voulut
vait des triers
,

le faire
il

tirait

comme

il

mais
!

s'aperut que

sang

lui sortait
fini
!

par

les

naseaux.

Et de

trois

dit-il.

Maintenant tout est

Chut!
en tendant

En ce moment un hennissement
dit

d'Artagnan.

Qu'y

se

fit

entendre.

a-t-il?

de quelqu'un de nos compagnons qui nous rejoignent.


c'est en avant.

Alors,
dit

J'entends un cheval. C'est Non, d'Artagnan,


dit
il

celui

c'est autre

chose, dit Porthos; et

couta son tour

l'oreille

Monsieur,
,

du ct qu'avait indiqu d'Artagnan.


Mousqueton, qui, aprs avoir abandonn son cheval sur
;

la

grande roule

venait de rejoindre son matre pied

pu
de

rsister, et...

Silence donc
moment
,

monsieur, Phbus n'a pas

dit Porthos.
la brise

En

effet

en ce

un second hennissement passait emport par


d'ici,

la nuit.

C'est
de chasse.
monsieur.
dit

cinq cents

pas

en avant de nous,

dit

d'Artagnan.
il

En

effet,

monsieur, dit Mousqueton, et cinq cents pas de nous,

Mousqueton, Porthos, prenez


trop.

tes pistolets, dit d'Artagnan.


les vtres

dans vos fontes.

y a une petite maison


Je les ai la

Je les tiens.

Bien
?

main,
!

d'Artagnan en s'emparant son lourdes siens; maintenant vous comprenez,

Porthos.

Pas

Nous courons pour


la

le

service du

Pour

le

service du roi nous requrons ces chevaux,

Eh bien C'est cela, Porthos.


roi.

dit

Alors, pas un mot, et l'uvre!

Tous

trois
la

s'avancrent dans
route,
ils

nuit, silencieux

comme

des fantmes.

A un

dtour de

Voil
faites
Ils

virent briller une lumire au milieu des arbres.


dit

la

maison,
je ferai.

d'Arlagnan tout bas. Laissez-moi faire, Porthos, et

comme

se glissrent d'arbre en arbre, et arrivrent jusqu' vingt pas de la mai,


,

son sans avoir t vus. Parvenus cette distance

ils aperurent la faveur d'une lanterne suspendue sous un hangar, quatre chevaux de belle mine. Un valet les pansait. Prs d'eux taient les selles et les brides. D'Arlagnan s'appro-

cha vivement, faisant signe ses deux compagnons de se tenir quelques pas en
arrire.

J'achte ces chevaux,

dit-il
,

au valet.
dire.

Celui-ci se retourna tonn

Je les

mais sans ren

N'as-tu pas entendu, drle? reprit d'Arlagnan.

Pourquoi ne rponds-tu pas?


prends, alors,
il

Parce que ces chevaux ne sont pas vendre.


deux compagnons appafirent autant.

Si fait, dit celui-ci.

dit

d'Artagnan.

Et

mil

la

rnain sur celui qui tait sa porte. Ses


et

rurent au

mme moment

en

180

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


,

Mais
six lieues
,

messieurs
il

s'cria le laquais

ils

viennent de faire une traite de

et

y a peine
suffit
,

une demi-heure
,

qu'ils sont dessells.

Une

demi-

heure de repos

dit

d'Artagnan

et

ils

n'en seront que mieux en haleine.

Le palefrenier appela
o d'Artagnan
et ses

son aide. Une espce d'intendant sortit juste au moment compagnons mettaient la selle sur le dos des chevaux. L'in-

tendant voulut faire

Mon
Et
il

la
,

grosse voix.
dit

cher ami

d'Artagnan

si

vous dites un mot

je

vous brle

la

cervelle.
lui

montra

le

canon d'un

pistolet qu'il remit aussitt sous son bras

pour

continuer sa besogne.

Mais, monsieur, l'intendant, savez-vous que ces chevaux appartiennent d'Artagnan; ce doivent tre de bonnes Montbazon? Tant mieux! pas en essayant de rel'intendant en reculant pas btes. Monsieur, vais appeler mes gens. Et moi gagner porte, vous prviens que
dit

M. de

dit

dit

et

la

je

je

les

miens,
voir

dit d'Artagnan.

Je suis
,

lieutenant aux
,

mousquetaires du roi,
?

j'ai

dix

gardes qui
!

me

suivent

et

tenez

les

entendez-vous galoper

Nous

allons

Y tes-vous, Porthos d'Artagnan. Alors en partons. Moi s'lancrent sur chevaux. A moi! moi laquais En route, d'Artagnan, va y avoir de
,

On

n'entendait rien, mais l'intendant eut peur d'entendre.


dit
J'ai fini.

Et vous, Mouston?

aussi.

selle, et

Tous trois

leurs

dit l'intendant, dit

les

et les carabines!
la

il

mousquetade.

A moi!
tant de rire.

Et tous trois partirent

comme

le vent.
le

hurla l'intendant, tandis que

palefrenier courait vers le b!

timent voisin.

Prenez

garde de tuer vos chevaux

cria d'Artagnan

en cla-

Feu
Une
la

rpondit l'intendant.
le

lueur pareille celle d'un clair illumina

chemin

puis en
,

mme temps
qui se per-

que

dtonation les trois cavaliers entendirent


l'air.

siffler les balles

dirent dans

Ils

tirent

comme

des laquais,

dit Porthos.
la

On

tirait

mieux que

cela du

temps de M. de Richelieu. Vous rappelez-vous


queton
?
!

route de Crvecur, Mous-

Ah monsieur, droite m'en encore mal. Etes-vous sr que nous sommes sur d'Artagnan? demanda Por Pardieu! n'avez- vous donc pas entendu? Quoi? Que ces chevaux appartiennent M. de Montbazon. Eh bien? Eh bien M. de Montbazon mari de M"' de Montbazon. Aprs? Et de Montbazon matresse de M. de Beaufort. Ah! comprends, avait dispos des Porthos. Justement. Et nous courons aprs duc avec chevaux vient de Mon cher Porlhos, vous tes vraiment d'une intelligence sup Peuh! Porrieure, d'Artagnan de son moiti figue moiti
la fesse
fait

la piste,

thos.

est

le

M"'*

est la

je

dit

Elle

re-

lais.

le

les

qu'il

quitter.

dit

air

raisin.

fit

thos, voil

comme

je suis,

moi!
;

On

courut ainsi une heure

les

chevaux taient blancs d'cume

et le

sang leur

coulait

du ventre.

VINGT A.\S APRS.

181
si

Hein
aussi, dit

qu'ai-je

vu l-bas?

cliL

d'Artagnan.

y voyez quelque chose par une pareille nuit,

dit

Mousqueton,
!

je les ai vues.

Ah! ah!
,

Vous tes bien heureux vous Moi Porthos. Des


tincelles.
les

aurions-nous rejoints?

Bon

un cheval mort
il

dit

d'Artagnan en ramenant sa monture d'un cart qu'elle

venait de faire;

parat qu'eux aussi sont au bout de leur haleine.


dit

Il

semble
la cri-

qu'on entend

le

bruit d'une troupe de cavaliers

nire de son cheval,

chose.

dessell?
s'ils

Encore un cheval Porlhos. Mort Non expirant. ou Ce sont eux Courage nous tenons. Mais
!

Impossible.
dit
,

Porthos pench sur

Ils

sont nombreux.
?

Alors,
les

c'est autre

Sell

Sell.

alors.
,

sont

nombreux
les

dit

M(uisqueton
!

ce n'est pas nous qui les tenons, ce sont


ils

eux qui nous tiennent.


puisque nous
C'est sr, dit Porlhos.

Bah

dit
;

d'Arlagnan,
ils

nous croiront plus forts qu'eux,

poursuivons

alors

prendront peur

Ah! voyez-vous?
vues

s'cria d'Artagnan.

des tincelles; cette

fois je les ai

mon

tour, dit
,

Oui, Porthos. En

et se disperseront.

al-

encore
avant,

en avant!
lons rire.

dit

d'Artagnan de sa voix stridente

et

dans cinq minutes nous

Et

ils

s'lancrent de nouveau. Les chevaux

furieux de douleur et d'mula-

sombre, au milieu de laquelle on commenait d'apercevoir une masse plus compacte et plus obscure que le reste de l'horizon.
tion, volaient sur la route

182

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

'JiiiPHirB.i

rara<

RENCONTRE,

N courut dix minutes encore


chrent de
sirent et
,

a'nsi.

Soudain deux points noirs se dta

prirent

la
!

Oh

masse avancrent grosmesure qu'ils grossissaient, forme de deux cavaliers.


la
, ,

oh

dit

d'Artagnan

on vient

nous.

Tant pis pour ceux qui viennent,


dit Porthos.

Qui va l?
Les

cria

une voix rauque.


ne s'arrtseulement on

trois cavaliers lancs


;

rent ni ne rpondirent

entendit le bruit des pes qui sortaient

du fourreau
de pistolet qu'armaient
les
dit

et le cliquetis des chiens

Bride aux dents


Porthos comprit
,

deux fantmes
d'Artagnan.

noirs.

et d'Artagnan et lui tirrent

chacun de

la

main gauche un

pis-

tolet

morts

Qui va Bah
!

de leurs fontes et l'armrent leur tour.


l? cria-t-on
!

une seconde
,

fois.

Pas un pas de plus, ou vous tes


la poussire et

rpondit Porthos

presque trangl par

mchant

sa bride
d'autres.

comme

son cheval mchait son mors; bah! nous en avons bien vu


la clart des toi-

ces mots les deux ombres barrrent le chemin et l'on vit

les, reluire le

Arrire!
res.

canon des
cria

pistolets abaisss.

d'Artagnan, ou c'est vous qui tes morts!

Deux coups de

pistolet rpondirent cette


telle rapidit

menace

mais

les

deux

assaillants

venaient avec une

qu'au

mme
il

instant

ils

furent sur leurs adversai,

Un

troisime coup de pistolet retentit, tir bout portant par d'Artagnan


,

et

son ennemi tomba. Quant Porthos

heurta

le sien

avec tant de violence que

VINGT ANS APRES.


quoique son pe et t dtourne
cheval.
,

183

il

l'envoya du choc rouler dix pas de son

Achve
l'ai

Je

Mousqueton, achve dit Porthos. Et il s'lana en avant aux cts de son ami qui avait dj repris sa poursuite. Je lui ai cass la tte, dit d'Artagnan ; et vous? Eh bien? dit Porthos.
,
,

renvers seulement; mais tenez...


entendit un coup de carabine
:

On

c'tait

Mousqueton qui

en passant

excu-

tait l'ordre
!

Sus sus! Ah! ah


!

de son matre.
dit

d'Artagnan

cela va bien, et nous avons la premire

manche!

dit

Porlhos, voil d'autres joueurs.

En

effet,

et s'avanaient

deux autres cavaliers apparaissaient, dtachs du groupe principal, rapidement pour barrer de nouveau la route.

Cette fois, d'Artagnan n'attendit pas

mme

qu'on

lui

adresst la parole.
dit

Place!
Un
clat

cria-t-il le

premier

place!

Que voulez-vous?

une voix.

Le

duc? hurlrent

la fois

Porthos et d'Artagnan.
il

de rire rpondit, mais

s'acheva dans un gmissement

d'Artagnan

avait perc le rieur de part en part avec son pe.

En mme temps deux dtonations ne


D'Artagnan se retourna
et vit

faisaient

qu'un seul coup

c'taient Por-

thos et son adversaire qui tiraient l'un sur l'autre.

Porthos prs de

lui.

Bravo,
n'ai

Porthos!
le

dit-il,
,

vous l'avez tu, ce

touch que

cheval

dit Porthos.
il

que me semble? Que voulez-vous, mon cher, on ne


Je crois

je

fait

pas mouche tout coup et

ne

faut pas se plaindre

H! parbleu! qu'a donc


en arrtant
le sien.

mon

cheval?

Votre cheval a

quand on met dans


qu'il s'abat, dit

la carte.

Porthos

En
un
Il

effet le

cheval de d'Artagnan butait et tombait sur les genoux

puis

il

poussa

rle et se coucha.

avait reu dans le poitrail la balle

du premier adversaire de d'Artagnan.


Mousqueton.

D'Artagnan poussa un juron

Monsieur
dit

faire clater le ciel.


dit

veut-il

un cheval?
dit

Pardieu

si

j'en

veux un!

cria d'Artagnan.

Voici,

Mousqueton.

de main?
j'ai

d'Artagnan en sautant sur l'un

Comment diable as-tu deux chevaux d'eux. Leurs matres sont morts,

pouvaient nous tre utiles, et je les ai pris.. Pendant ce temps Porthos avait recharg son pistolet.
qu'ils

pens

Alerte d'Artagnan, en deux autres. Ah mais y en aura donc jusqu' demain


!

dit

voil

il

dit Porthos.

En

effet,
!

Eh

deux autres cavaliers s'avanaient rapidement.


dit

monsieur,

Mousqueton,
fait

celui

que vous avez renvers se relve.

Pourquoi n'en as-tu pas

autant que du premier?

J'tais

embarrass, mon-

sieur, je tenais les chevaux.

Ah! monsieur,
pendant de
de de
tirer
la

Un coup de

feu partit

Mousqueton

jeta

un

cri

de douleur.
le

cria-t-il,
la

dans l'autre! juste dans l'autre! Ce coup-l fera


lion, fondit sur le cavalier

celui

de

route d'Amiens.

Porthos se retourna

comme un

dmont, qui essaya

son pe, mais avant qu'elle ft hors du fourreau, Porthos, du


,

pommeau
tomb

sienne

lui

avait port un

si

terrible

coup sur

la tte

qu'il tait

ISZj

LES TROIS MOUS0UETAIRES=


sous
la niasse

comme im buf
tant pas

laiss glisser le long

de son cheval
selle.
,

du boucher. Mousqueton tout gmissant s'tait la blessure qu'il avait reue ne lui permet,

de rester en

En apercevant
tolet;

les cav.-iliers

d'Artagnan

s'tait arrt et avait

recharg son pisla selle.

de plus, son nouveau cheval avait une carabine l'aron de


voil! dit Porthos, atfendons-nous

Me
dit
Ils

ou chargeons-nous?

Chargeons!

d'Artagnan.

Chargeons!
!

dit Porthos.
le

enfoncrent les perons dans

ventre de leurs chevaux.

Les cavaliers n'taient plus qu' vingt pas d'eux.

De par Le n'a rien


le roi

cria d'Artagnan, laissez-nous passer.


faire ici
,

roi

rpliqua une voix sombre et vibrante qui semblait

sortir d'une

nue, car

le cavalier arrivait
si

envelopp d'un tourbillon de poussire.

C'est bien, Voyez


,
,

nous verrons

le roi

ne passe pas partout, reprit d'Artagnan.

dit la

mme

voix.

Deux coups de gnan l'autre par


cheval
qui

pistolet partirent

presque en

mme temps un
,

tir

par d'Artale

l'adversaire
la balle

de Porthos. La balle.de d'Artagnan enleva


de l'adversaire de Porthos traversa
la

cha-

peau de son ennemi;


,

gorge de son

Pour dernire vous? o Au diable rpondit d'Artagnan.


la

tomba

raide en poussant un gmissement.


fois,

allez-

dit la

mme

voix.

Bon
temps de

soyez tranquille alors


vit s'abaisser

vous arriverez.
lui le

D'Artagnan

vers
il

canon d'un mousquet

il

n'avait pas le

fouiller ses fontes,


Il

se souvint d'un conseil

que

lui

avait

donn autre-

fois Athos.

fit

cabrer son cheval.


sentit qu'il

La balle frappa l'animal en plein ventre. D'Artagnan


lui, et

manquait sous

Ah mais!
chevaux
l'pe
!

avec son

agilit

merveilleuse se jeta de ct.

dit la

mme

voix vibrante et railleuse

c'est

une boucherie df

et

non un combat d'hommes que nous

faisons-l.

l'pe! monsieur,

Et

il

A l'pe,
le sien.

sauta bas de son cheval.


soit! dit
,

d'Artagnan, c'est

mon

affaire.
,

En deux bonds

d'Artagnan fut contre son adversaire

dont

il

sentit le fer sur

D'Artagnan, avec son adresse ordinaire, avait engag l'pe en tierce, sa garde favorite.

Pendant ce temps, Porthos


les convulsions

agenouill derrire son cheval, qui trpignait dans

de l'agonie

tenait

un

pistolet

de chaque main.
avait ren-

Cependant
tagnan
l'avait

le

combat

tait

commenc

entre d'Artagnan et son adversaire. D'Aril

attaqu rudement, selon sa coutume; mais cette fois


le firent rflchir.

contr un jeu et un poignet qui

Deux

fois

ramen en quarte
coups furent porpar gerbes des
,

d'Artagnan

fit

un pas en arrire; son adversaire ne bougea point; d'Artagnan

revint et engagea de nouveau l'pe en tierce.


ts de part et d'autre sans rsultat,

Deux ou

trois

les tincelles jaillissaient


le

pes. Enfin d'Artagnan pensa que c'tait


il

moment
la

d'utiliser sa feinte favorite

l'amena fort habilement, l'excuta avec


qu'il croyait irrsistible.

rapidit de l'clair et porta le coup

avec une vigueur

Le coup

fut par.

VINGT ANS APRES.

185

Mordions
A
couverte
,

s'cria-L-il
,

cette exclamation
il

avec son accent gascon. son adversaire bondit en arrire et penchant sa tte dles

s'effora
,

de distinguer travers
craignant une feinte
dit
,

tnbres

le

visage de d'Artagnan.

Quant d'Artagnan
chargs.

il

se tenait sur la dfensive.


j'ai

Prenez garde, Porlhos son adversaire, Raison de plus pour que vous
Porlhos
tira
:

encore mes deux pistolets

tiriez le

premier, rpondit celui-ci,

un

clair illumina le

champ de
dit

bataille.
cri.

Alhos!
!

cette lueur, les

deux autres combattants jetrent chacun un

dit d'Artagnan.
,

D'Artagnan!
tirez
?

Athos.

Athos leva son pe

d'Artagnan baissa
pas
!

la sienne.

Aramis, cria Alhos, ne Ah ah vous, Aramis


!

c'est

dit Porthos.
le

Et

il

jeta son pistolet.

Aramis repoussa

sien dans ses fontes et remit son pe

au fourreau.

Mon

fils! dit

Athos en tendant

la

main

d'Artagnan.

C'tait le

Athos!
moi,
dit
!

nom
dit

qu'il lui

donnait autrefois dans ses

moments de
le

tendresse.

d'Artagnan en se tordant les mains, vous


le

dfendez donc? Et

moi qui avais jur de

ramener mort ou

vif!
si

Ah!

je suis

dshonor!

Tuezmort.

Athos en dcouvrant sa poitrine,


!

votre honneur a besoin de


;

Oh malheur moi malheur moi! s'criait d'Artagnan il n'y avait qu'un homme au monde qui pouvait m'arrter, et il faut que la fatalit mette cet homme sur mon chemin! Ah! que dirai-je au cardinal?

ma

Vous
taille, qu'il

lui

direz, monsieur, rpondit une voix qui dominait le

champ de
le

ba-

avait

envoy contre moi


lutter

les

deux seuls hommes capables de renver-

ser quatre
la

hommes, de
le

corps corps sans dsavantage contre

comte de

Fre et

Le

chevalier d'Herblay et de ne se rendre qu' cinquante

prince! dirent en
le

mme

temps Athos

et

hommes. Aramis en faisant un mouveet

ment pour dmasquer


saient de leur ct

duc de Beaufoit, tandis que d'Artagnan


arrire.
et

Porthos

fai-

un pas en

Cinquante cavaliers? murmurrent d'Artagnan Porthos. Regardez autour de vous, messieurs, vous en doutez,
si

dit le duc.

D'Artagnan et Porlhos regardrent autour d'eux

ils

taient en effet entire-

ment envelopps par une troupe d'hommes cheval. Au bruit de votre combat, messieurs, dit le duc,

j'ai

cru que vous tiez


las

vingt

hommes,

et je suis

revenu avec tous ceux qui m'entouraient,

de tou-

jours fuir et dsireux de tirer un peu l'pe


dit

Oui, monseigneur, Athos; mais vous deux qui en valent Allons, messieurs, vos pes, duc. Nos pes! d'Artagnan
l'avez dit,
dit le dit

mon

tour; vous n'tiez quedeuv.


vingt.
re-

venant

lui

nos pes! Jamais


dit Porthos.

Jamais
Quelques
Et
il

Un instant
roles tout bas.

hommes
,

firent

un mouvement.
dit

monseigneur,

Alhos

deux mots.
lui et

s'approcha du prince, qui se pencha vers

auquel

il

dit

quelques pa-

Comme vous voudrez

comte

dit le prince. Je suis trop

votre oblig pour

186

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

vous refuser votre premire demande. cartez-vous, messieurs, dit-il aux hommes de son escorte. MM. d'Artagnan et du Vallon vous tes libres.
,

L'ordre fut aussitt excut


centre d'un vaste cercle.

et

d'Artagnan et Porthos se trouvrent former

le

Maintenant, d'Herblay,
Aramis mit pied

dit

Athos

descendez de cheval

et venez.

terre et s'approcha

de Porthos

tandis qu'Athos s'approchait

de d'Artagnan. Tous quatre alors se trouvrent runis.

Ami,
,

dit

Athos

regrettez-vous encore de ne pas avoir vers notre sang?


je regrette

dit
!

Non

dit

d'Artagnan

de nous voir

les

uns contre

les autres,

nous qui

avions toujours t

si

bien unis

je regrette

opposs.
Porthos.
dit

Ah
,

rien ne nous russira plus.


!

Oh
,

de nous rencontrer dans deux camps


!

mon

Dieu non

c'est fini
,

Eh bien
on ne
fait
,

soyez des ntres alors

dit

Aramis,

Silence

d'Herblay

Athos

point de ces propositions-l des

hommes comme

ces mesles a

sieurs. S'ils sont entrs

dans

le parti

de Mazarin

c'est

que leur conscience

pousss de ce ct

En attendant
cru cela
!

comme

la

ntre nous a pousss du ct des princes.


dit Porthos.

nous voil ennemis,

Sangbleu! qui aurait jamais

D'Artagnan ne

dit rien,

mais poussa un soupir.


grave, et

Messieurs,
vous
peut-ti'e

Athos

les

regarda et prit leurs mains dans les siennes.


dit-il, cette

affaire est

mon cur

souffre

comme
la

si

l'aviez perc d'outre


,

en outre. Oui, nous sommes spars, voil


la

grande,
;

voil la triste vrit

mais nous ne nous sommes pas dclar


faire
;

guerre encore

avons-nous nos conditions

sable.

Quant

un entretien suprme

est indispen-

moi,

je le

rclame,

dit

Aramis.

Je l'accepte

dit

d'Artagnan

avec

fiert.
la tte

Porthos inclina

Prenons donc un
proque
et la conduite

en signe d'assentiment.

lieu

de rendez-vous

continua Athos

la

porte de nous

tous, et dans une dernire entrevue rglons dfinitivement notre position rci-

que nous devons tenir


le

dirent les trois autres.

tirement.

d'Artagnan.

Eh bien A Paris? Oui.


!

uns des Bien Vous tes donc de mon avis? demanda Athos. Enlieu? La place Royale vous convient-elle? demanda
les

vis--vis

autres.

Athos

et

Aramis se regardrent. Aramis


soit! dit Athos.

fit

un signe de tte approbatif.


soir, si

Et quand cela? Demain vous voulez. Serez-vous de retour? Oui. A quelle heure? A dix heures de nuit cela vous convient-il A merveille. De Athos paix Hlas! murou guerre, mais notre honneur du moins, amis, sera mura d'Artagnan, notre honneur de soldat nous. D'Artagnan, perdu,
La place Royale,
la
,

dit

sortira la

la

sauf.

est

dit

gravement Athos

je

vous jure que vous


c'est

me

faites

mal de penser
la tte,

ceci

quand

je

ne pense, moi, qu' une chose,

que nous avons crois l'pe

l'un contre

l'autre.

Oui, continua-t-il en secouant douloureusement

oui, vous l'avez


dit

dit, le

malheur

est sur

nous; venez, Aramis.

gnan, retournons porter notre une voix que je ne suis pas trop vieux pour tre un D'Artagnan reconnut la voix de Rochefort.
,

Et nous, Porthos, d'Artahonte au cardinal. Et surtout,


dites-lui
cria

homme

d'action.

Puis-je quelque chose

pour vous, messieurs?

dit le prince.

Rendre tmoi-

VINGT ANS APRS.


gnage que nous avons
quilles, cela sera fait.

187

rons

je

Soyez tranfait ce que nous avons pu, monseigneur. Adieu, messieurs, dans quelque temps nous nous reverl'espre, sous Paris, et mme dans Paris peut-tre, et alors vous pourrez

prendre votre revanche.

A
suivi

ces mots, le duc salua de

la

de son escorte

dont

la

vue

alla se

main, remit son cheval au galop et disparut perdre dans l'obscurit et le bruit dans
,

l'espace.

D'Artagnan et Porthos se trouvrent seuls sur


qui tenait deux chevaux de main.
chrent.
Ils

la

grande route avec un

homme

crurent que c'tait Mousqueton et s'appro-

Que Grimaud? d'Artagnan Grimaud Porlhos. trompaient ne amis signe aux Grimaud Et qui chevaux? demanda d'Artagnan. Qui nous donne demanda Porthos. M. comte de Fre. Alhos Alhos murmura d'Artagnan vous pensez
vois-je
!

s'cria

c'est loi

dit

fit

d(;ux

qu'ils

se

pas.

les

les

le

la

tout et

vous tes vrai-

ment un gentilhomme. A la bonne heure

dit

Porlhos

j'avais

peur d'tre oblig de

faire l'tape

pied.

El

il

Eh Oui

se mil en selle. D'Artagnan y tait dj.


!

o vas-tu donc, Grimaud? demanda d'Artagnan


,

lu quilles ton

malre?

dit

Grimaud

je vais rejoindre M. le

vicomte de Bragelonne l'arme

de Flandres.
Ils firent

alors silencieusement quelques pas sur le


ils

grand chemin

en venant

vers Paris, mais tout coup

enlendirent des plaintes qui semblaient sortir

d'un foss.

Qu'est-ce que cela? demanda d'Artagnan. Cela, Porlhos, Mousqueton. Et oui, monsieur, moi, une voix
dit

c'est

c'est

dit

plaintive, tandis qu'une espce

d'ombre

se dressait sur le revers

de

la

roule.
il

Porthos courut son intendant, auquel

tait

rellement attach.
dit-il.

Serais-lu bless dangereusement, mon cher Mouston? Mouslon reprit Grimaud en ouvrant des yeux bahis.
!

Non

monsieur, je ne crois pas


tu ne

gnante.

Alors
l!

proposez-vous
maison.
Paris.

Connnenl faire?
,

mais je suis bless d'une manire fort Ah! monsieur, que me peux pas monter cheval? Peux-tu aller pied? Je lcherai, jusqu' la premire
,

dit

d'Artagnan

il

faut

cependant que nous revenions

Je

Merci
cueillit les

me charge de Mousqueton, mon bon Grimaud, dit


terre et alla

dit

Grimaud.
bras son ancien ami
qui l'acsi

Porlhos.

Grimaud mit pied


larmes venaient du
sure.

donner

le

larmes aux yeux, sans que Grimaud pt positivement savoir


plaisir

ces

de

le

revoir ou de
,

la

douleur que

lui

causait sa bles-

Quant

d'Artagnan et Porlhos

ils

continurent silencieusement leur

route vers Paris.

188
Trois heures aprs
ils

LES TROS MOUSQUETAIRES.


furent dpasss par une espce de courrier couvert
>

poussire
lettre

c'tait

un

dans laquelle,

homme envoy par le comme l'avait promis

duc et qui portait au cardinal


le

ui
(

prince,

il

rendait tmoignage

ce qu'avaient fait Porthos et d'rtagnan.

Mazarin avait pass une fort mauvaise nuit, laquelle le prince lui annonait lui-mme qu'il
faire

lorsqu'il
tait

reut cette lettre dai


qu'il
allait
lil

en libert et

une guerre mortelle. Le cardinal la lut deux ou

trois fois, puis la pliant et la

mettant dans sa poche

Ce qui me console,
en courant aprs
prcieux,
et
il

dit-ii.

lui,

il

manqu, c'est qu'au moinl. cras Broussel. Dcidment le Gascon est un homme
puisque d'rtagnan
l'a

me

sert jusque

dans ses maladresses.

Le cardinal

faisait allusion cet


,

homme

qu'avait renvers d'Artagnan au

coiri

'

du cimetire Saint-Jean

Paris, et qui n'tait autre

que

le

conseiller Broussel.

Le conseiller Broussel.

VINGT ANS APRS.

189

CTilPn'RIE

ZMl.

LE

BONHOMME BROUSSEL.

AS inalheiireuseineiiL

pour

le

cardinal

Ma-

zarin, qui tait en ce moment-l en veine de

guignon

le

bonhomme
il

Broussel n'tait pas

^
i'

cras.

En

eJet,

traversait tranquillement la

^
[='''

W: rue Saint-Honor quand le cheval emport ded'Artagnan l'atteignit l'paule et le renversa dans la boue. Gomme nous l'avons

dit,

d'Artagnan n'avait pas


petit

fait

attention

*jl un

si

vnement. D'ailleurs d'Artagnan


la

partageait

profonde et ddaigneuse
la

indif-

^
sensible au

"Jm frence que

noblesse
,

et surtout la

no-

blesse militaire

professait cette
11

poque

pour

la bourgeoisie.

tait

donc rest in-

heur, et
la

malheur arriv au petit homme noir, bien qu'il ft cause de ce malavant mme que le pauvre Broussel et eu le temps de jeter un cri toute
,

tempte de ces coureurs arms

tait passe. Alors

seulement

le

bless put tre

entendu et relev.

On

accourut, on

vit cet

homme

gmissant, on

lui

demanda son nom,

.^on

adresse, son litre, et aussitt qu'il eut dit qu'il se nommait Broussel, qu'il tait
conseiller au parlement et qu'il demeurait rue Saint-Landry, un cri s'leva dans
cette foule, cri terrible et

menaant,
le

et qui

lit

autant de peur au bless que l'ou-

ragan qui venait de

Broussel
le

lui

passer sur
,

corps.
,

s'cnait-on
!

Broussel

notre pre

celui qui dfend nos droits

contre
lrats

Mazarin

Broussel, lami du peuple, tu, foul aux pieds par ces sc!

de cardinalistes

Au secours aux armes


!

mort

on arrta un carosse pour y mettre mais un homme du peuple ayant fait observer que dans l'le petit conseiller tal o tait le bless le mouvement de la voilure pouvait empirer son mal des

En un moment

la foule

devint inmiense

fanatiques proposrent de

le

porter bras

proposition qui fut accueillie avec

190

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


dit, sitt fait.

enthousiasme et accepte l'unanimit. Sitt

Le peuple

le

souleva,

menaant

et

doux

la fois, et

l'emporta

pareil ce gant des contes fantastiques

qui gronde tout en caressant et en berant un nain entre ses bras.

Broussel se doutait bien dj de cet attachement des Parisiens pour sa per-

sonne

il

n'avait pas

sem

l'opposition pendant trois ans sans un secret espoir de


lui fit

recueillir

un jour

la

popularit. Cette dmonstration, qui arrivait point,

donc

plaisir et l'enorgueillit, car elle lui donnait la


tait

mesure de son pouvoir; mais


chaque coin de rue de voir

d'un autre ct, ce triomphe

troubl par certaines inquitudes. Outre les


il

contusions qui

le faisaient fort souffrir,

craignait

dboucher quelque escadron de gardes


multitude
Il
,

et

de mousquetaires, pour charger cette


?

et alors

que deviendrait

le

triomphateur dans cette bagarre

avait sans cesse devant les

yeux ce tourbillon d'hommes, cet orage au pied


Aussi rptait-il d'une voix teinte
:

de fer qui d'un souffle

l'avait culbut.

Htons-nous, mes

enfants, car en vrit je souffre beaucoup.


c'tait

Et chacune de ces plaintes

autour de

lui

une recrudescence de gmis-

sements

et

un redoublement de maldictions.
,

On
lui

arriva

non sans peine

la

maison de Broussel. La foule qui bien avant

avait dj envahi la rue avait attir aux croises et sur les seuils des portes
le

tout

quartier.
,

la

fentre d'une maison laquelle donnait entre une porte


vieille

troite
et

on voyait se dmler une

servante qui criait de toutes ses forces,

une femme, dj ge

aussi, qui pleurait. Ces

deux personnes, avec une inle

quitude visible quoique exprime de faon diffrente, interrogeaient


lequel leur envoyait

peuple,

pour toute rponse des


port par huit

cris

confus et inintelligibles.
tout ple et regar-

Mais lorsque

le conseiller,

hommes, apparut
la ciel
,

dant d'un il mourant son logis, sa femme et sa servante,


sel s'vanouit
,

bonne dame Brous-

et la

servante, levant les bras au


:

se prcipita dans l'escalier

pour
quet

aller

au-devant de son matre en criant

mon

Dieu
!

mon

Dieu

si

Fri-

tait l,

au moins, pour aller chercher un chirurgien


l.

Friquet tait

O
la

n'est pas le

gamin de Paris?
du jour de
la

Fi'iquet avait naturellement profit

Pentecte pour demander son


lui

cong au matre de

taverne, cong qui ne pouvait

tre refus, vu

que son

engagement

portait qu'il serait libre


la tte
il

pendant

les

quatre grandes ftes de l'anne.


d'aller

Friquet tait

du cortge. L'ide

un chirurgien

mais
!

trouvait plus
le

lui tait bien venue amusant en somme de crier

chercher
:

tue-tte
!

Ils

ont tu M. Broussel

M. Broussel

pre du peuple

Vive M. Broussel

que de

s'en aller tout seul par des rues dtournes dire tout

simplement un

homme
cortge,

noir

Venez, monsieur

le

chirurgien,

le conseiller

Broussel a besoin de vous.


le

Malheureusement pour Friquet, qui jouait un rle d'importance dans


il

eut l'imprudence de s'accrocher aux grilles de

la
;

fentre du rez-de-chausse
sa

afin

de dominer
le

la foule.

Cette ambition le perdit

mre
le

l'aperut et l'envoya

chercher

mdecin.
le

Puis elle prit

bonhomme dans
pour monter

ses Lras et voulut

porter jusqu'au premier;

mais au bas de
sa servante
coulait pns.

l'escalier le conseiller se

remit sur ses jambes et dclara qu'il se

sentait assez fort


,

seul.

Il

priait

en outre Gervaise,
,

c'tait le

nom de
l'-

de tcher d'obtenir du peuple

qu'il se retirt

mais Gervaise ne

VINGT ANS APRES.

191

Oh
rien.

mon pauvre matre mon


!

cher matre
la

s'criait-elle.

Oui ma bonne,
,

oui, Gervaise, murmurait Broussel pour

calmer, tranquillise-toi, ce ne sera


tes broy, cras,

Que
,

je
,

me

tranquillise,

quand vous
;

moulu

non, mais non

die ail
!

Broussel

ce n'est rien ou presque rien.

Rien
! ! !

Mais
et

vous
Dieu,

tes couvert de boue

mon mon
tu!

Dieu

mon
;

vous avez du sang vos cheveux Ah Chut donc disait Broussel chul pauvre matre
Rien
,

et

mon

Du sang,
l'ont

Dieu, du sang!

criait Gervaise.

Un mdecin! un chirurgien! un docteur,


!

hurlait la foule

le conseiller

Broussel se meurt

Ce sont

les

Mazarins qui

Mon
la

brider

maison

Dieu, disait Broussel, se dsesprant, les malheureureux vont faire Mettez-vous votre fentre et montrez-vous notre matre.
!

Je

m'en garderai bien


la fentre, qu'ils

peste

disait Broussel
,

c'est

bon pour un
je vais

roi

de se

montrer. Dis-leur que je suis mieux

Gervaise

dis-leur que

me

mettre,

non pas

mais au

lit,

et qu'ils se retirent.
fait

Mais
me

pourquoi donc
soient
l.

voulez-vous

se retirent? Mais cela vous

honneur,

qu'ils

Oh!

mais ne vois-tu pas, disait Broussel dsespr, qu'ils


!

feront pendre!

Allons

voil nia

femme

qui se trouve mal


la

Broussel!
Broussel
Ils
!

Broussel! criait

foule;

vive Broussel!

Un

chirurgien pour

firent

tant

de bruit que ce qu'avait prvu Broussel arriva. Un peloton de


la

gardes balaya avec


reste
blail
;

crosse des mousquets cette multitude, assez inoffensive du


qui tremles soldais Broussel cris de La garde pour linstigateur de ce tumulte, se fourra tout habill dans
! !

mais aux premiers


le prt

qu'on ne

son

lit.

Grce celte balayade,


Broussel
,

la vieille la

Gervaise, sur l'ordre trois


la rue.

fois ritr

de

parvint fermer

porte de

Mais peine

la

porte fut-elle fer-

me

el

Gervaise remonte prs de son matre, que l'on heurta fortement cette
dchaussait son mari par le pied de son
tout

porte.

M"" Broussel
en tremblant

revenue

elle

lit,

Regardez qui frappe,

comme une

feuille.

dit

Broussel

et

n'ouvrez qu' bon escient, Gervaise.

Gervaise regarda.

Alors, Eh bien
?

C'est M. le prsident Blancmesnil


dit
!

dit-ell3.

Broussel,
dit le

il

n'y a pas d'inconvnient, ouvrez.


,

prsident en entrant

que vous

ont-ils

donc
?

fait

mon

cher

Broussel

J'entends dire que vous avez


,

failli

tre assassin

Le
,

fait est

que,

selon toute probabilit


sel

quelque chose a t tram contre

ma

vie

rpondit Brousils

avec une fermet qui parut stoque.

Mon

pauvre ami! Oui,


uns aprs

ont voulu

commencer par vous; mais


vaincre en masse
,

notre tour viendra chacun, et ne pouvant nous


les

ils

chercheront nous dtruire

les autres.
le

Si

j'en rchappe, dit Broussel, je

parole.

Vous
a-t-il

veux
,

les

craser leur tour sous


,

poids de

ma

en reviendrez

dit

Blancmesnil

et

pour leur

faire

payer cher

cette agression.

Qu'y

M"" Broussel pleurait


donc
?

chaudes larmes

Gervaise se dsesprait.

s'cria

un beau jeune

homme

aux formes robustes en se


la

prcipitant dans la chambre.

Mon pre

bless?

Vous voyez une victime de

192

LES TROIS MOLSQUETAIRES.

tyrannie, dit Blaacmesnil en vrai Spartiate.

Oh!
;

dit le

jeune
,

tournant vers

la

porte

malheur ceux qui vous ont touch


du peuple,
c'est
dit la vieille
c'est*

homme en mon pre


!

se re-

Jac-

ques, dit
ami.

le

conseiller en le relevant, allez plutt chercher


les cris
,

un mdecin, mon

J'entends
;

sans doute Friquet qui

en amne un

mais non

un carosse.

Blancmesnil regarda par

la fentre.

M.
Retz,
si

Le coadjuteur
mon
,

dit-il.

le

coadjuteur! rpta Broussel. Eh!


lui!

Dieu, attendez donc que

j'aille

au-devant de

Et le conseiller, oubliant sa blessure

allait

s'lancer

la

rencontre de M. de

Blancmesnil ne l'et arrt.


!

Eh bien
On
en passant

mon

chez Broussel

dit le coadjuteur

en entrant

qu'y a-t-il donc?


J'ai pris
,

parle de guet-apens, d'assassinat? Bonjour, monsieur Blancmesnil.

mon mdecin
!

et je vous l'amne.
est vrai

Ah

monsieur,

dit

Broussel

que aux

de grces je vous dois


dites

Il

que

j'ai

t cruellement renvers et foul

pieds par les mousquetaires du

roi.

Dites du cardinal,

reprit le coadjuteur,

du Mazarin. Mais nous

lui
?

ferons payer tout cela, soyez tranquille. IS'cst-ce

pas

monsieur de Blancmesnil

Blancmesnil s'inclinait lorsque

la

porte s'ouvrit tout coup, pousse par un


le suivait,

coureur. Lin laquais grande livre

qui annona haute voix

M.

le

gneur!

Quoi!
J'ai
!

duc de Longueville.
s'cria Broussel, M. le

duc ici? quel honneur moi! Ah! monseidit le

Je viens gmir,

monsieur,

duc, sur

le

sort de notre brave dfenSi je l'tais votre visite

seur. tes-vous

donc bless,

mon
dit le

cher conseiller?

me

gurirait, monseigneur.

Vous souffrez, cependant? Beaucoup,


,

dit Broussel.
?

amen mon mdecin


dit Broussel.
fit

duc, permettez-vous

qu'il

entre

Cummeul

donc

Le duc

signe son laquais qui introduisit un

homme

noir.
le

J'avais

eu

la

mme
,

ide que vous,

mon

prince, dit

coadjuteur.

Les deux mdecins se regardrent.

Ah!
couru
;

c'est

vous

monsieur

le

coadjuteur? dit

le

duc.

rencontrent sur leur vritable terrain.

Ce bruit
,

Les amis du peuple se

m'avait effraye cl je suis ac-

mais je crois que

le

plus press serait que les mdecins visitassent notre


dit Broussel tout
,

brave conseiller.
quoi pas,

Devant vous, messieurs?


applaudissements
,
,

iulimid. Pourqu'il

On

mon cher? Nous avons hte je vous le jure Eh mon Dieu, dit M"^ Broussel, qu'est-ce encore
!

de savoir ce

en

est.
?

que ce nouveau tumulte


la fentre. le

dirait des

dit

Blancmesnil en courant

Quoi?

s'cria Broussel plissant

qu'y
le

a-t-il

encore

La

livre

de M.

prince

de Conti! s'cria Blancmesnil. M.

prince de Conti lui-mme!


rire.

Le coadjuteur
le

et

M. de Longueville avaient une norme envie de


la

Les m-

decins allaient lever

couverture de Broussel. Broussel les arrta. En ce

moment
!

prince de Conti entra.

Ah
il

messieurs,

dit-il

en voyant

le

coadjuteur, vous m'avez prvenu


j'ai

Mais

ne faut pas m'en vouloir,


,

mon

cher monsieur Broussel. Quand


,

appris votre

accident

j'ai

cru que vous manqueriez peut-tre de mdecin

et j'ai pass

pour

prendre
parle
?

le

mien.

Comment

allez-vous, et qu'est-ce que cet assassinai dont on

VINGT ANS APRS.


Broussel voulut parler, mais les paroles
lui

103
;

manqurent

il

tait

cras sous

le

poids des honneurs qui

lui

arrivaient.
dit le

Eh bien
lion.

mon

cher docteur, voyez,

qui l'accompagnait.

Messieurs

prince de Conti un
,

homme noir
l'tat

dit
,

un des mdecins

c'est alors

une consulta-

C'est ce que vous voudrez


trois
;

dit le prince,

mais rassurez-moi vite sur


couverture

de ce cher conseiller. Les

mdecins s'approchrent du

lit,

Broussel
il

tirait la

lui

de

toutes ses forces


Il

mais malgr sa rsistance

fut dpouill et

examin.

n'avait qu'une contusion au bras et l'autre la cuisse.


trois

Les trois mdecins se regardrent, ne comprenant pas qu'on et runi des

hommes

les plus
dit le

savants de

la facult

Eh bien? coadjuteur. Eh bien? Nous esprons que l'accident n'aura pas de


cins.

de Paris pour une pareille misre.


dit le duc.

Eh bien?
,

dit le prince.

suite

dit l'un

des trois mdeva Broussel?

Nous allons nous


!

retirer

dans

la

chambre voisine pour


!

Broussel

faire l'ordonnance.

des nouvelles de Broussel


la fentre.

criait le

peuple.
fit

Comment
silence.

Le coadjuteur courut

Mes amis,
Les
cris

sa vue le peuple

dit-il

rassurez-vous, M. Broussel est hors de danger. Cependant


le

sa blessure est srieuse et

repos est ncessaire.


le

Vive Broussel

Vive

coadjuteur
alla

retentirent aussitt dans la rue.


la fentre.

M. de Longueville fut jaloux et

son tour
aussitt.
la

Vive M. de Longueville! cria-t-on Mes amis duc en saluant de


,

dit le

main

retirez-vous en paix

et

ne donen bon

nez pas

la joie

du dsordre
le

nos ennemis.
dit Broussel les

Bien!
Franais.

monsieur

duc,

de son

lit;

la le

voil qui est parl

Oui, messieurs

Parisiens, dit le prince de Conti allant a


;

son tour

fentre pour avoir sa part des applaudissements


il

oui

M. Broussel

vous en prie. D'ailleurs

Vive M.
Tous
au
lit

a besoin
!

de repos,

et le bruit pourrait

l'incommoder.

prince de Conti

cria la foule.

Le prince

salua.

trois prirent alors

cong du conseiller,
escorte.
Ils

et la foule qu'ils avaient

renvoye

nom
La

de Broussel leur

fit

taient sur les quais

que Broussel de son

saluait encore.
vieille

servante, stupfaite, regardait son matre avec admiration. Le con-

seiller avait

Voil ce que
avec satisfaction.

grandi d'un pied ses yeux.


c'est que-

de servir son pays selon sa conscience,

dit Broussel

Les mdecins sortirent aprs une heure de dlibration


siner les contusions avec de l'eau et du sel.

et

ordonnrent de bas-

Ce

fut toute la

journe une procession de carosses. Toute

la

Fronde se

lit

inscrire chez Broussel.


dit le jeune homme, qui, ne comprenant vritable motif qui poussait tous ces gens-l chez son pre, prenait au srieux cette dmonstration des grands, des princes et de leurs amis.

Quel beau triomphe, mon pre!


le

pas

Hlas!

mon
la

cher Jacques, dit Broussel,

j'ai

bien peur de payer ce triomphe-l un peu


,

cher, et je m'abuse fort, ou M. Mazarin


carte des chagrins que je lui cause.

cette

heure

est

en train de

me

faire

Friquet rentra minuit,

il

n'avait pas pu trouver de mdecin.

13

LES TROIS MOUSQUETAIRES.

^liipn'M

m,

QUATRE ANCIENS AMIS S'apPRTENT A SE REVOIR.

H bien! dit Porthos, assis dans la cour de


l'htel
la

de

la

Chevrette^ d'Artagnan, qui,

figure allonge et
,

maussade
!

rentrait

du
D-

Palais-Cardinal

eh bien
?

il

vous a mal reu,


foi
,

mon

brave d'Artagnan

Ma

oui

cidment c'est une laide bte que cet homme!

Que mangez-vous

l,

Porthos?

Eh! vous
Vous

voyez, je trempe un biscuit dans un verre

de vin d'Espagne. Faites-en autant.


avez raison... Gimblou, un verre!

Le garon apostroph par ce nom harmonieux apporta le verre demand et d'Ar,

tagnan

s'assit

prs de son ami.


il

Comment cela
deux moyens de dire
les

s'est-il
la

pass?
;

Dame!
,

vous comprenez,

n'y avait pas


j'ai

chose je suis entr


:

il

m'a regard de travers,

hauss

forts.

Oui, tout cela, m'a-t-il rpondu, mais racontez-moi sans nommer Vous comprenez, Porthos, ne pouvais pas raconter nommer perdre. Pardieu nos amis taient cinquante nous tions deux. Oui mais Monseigneur,
je sais
les dtails.

paules et je

lui ai dit

Eh bien
je

monseigneur, nous n'avons pas t

les plus

les dtails

et les

c'tait les

ai-je dit, ils

et

cela

n'empche pas, a-t-il repris, qu'il y a eu des coups de pistolet changs, Le fait est que de part et d'autre il y a eu quelques ce que j'ai entendu dire. Et les pes ont vu le jour? a-t-il ajout. C'estcharges de poudre de brles.

-dire la nuit

monseigneur,
,

ai-je

rpondu.
Je

vous croyais Gascon


seigneur.

mon
,

cher ?

Ah

a continu le cardinal
je russis

je

ne suis Gascon que quand

mon-

La rponse

lui

Cela
ou
vif.

a plu

car

il

s'est

mis

rire.

m'apprendra,
s'ils

a-t-il dit,

faire

gardes, car

avaient pu vous suivre et qu'ils eussent


,

donner de meilleurs chevaux mes fait chacun autant que

vous et votre ami

vous auriez tenu votre parole et

me

l'eussiez

ramen mort

VINGT ANS APRS.

195
cela
,

Eh bien!
croyable
,

mais

il

Eh! mon Dieu, non,

me semble que ce n'est pas mal, mon cher, mais c'est la manire
,

reprit Porthos.
dit.

dont c'est

C'est in!

interrompit d'Artagnan
,

combien ces

biscuits tiennent

de vin

Ce sont

de vritables ponges! Gimblou

une autre

bouteille.
le

La bouteille

fut

apporte avec une promptitude qui prouvait


11

degr de consi:

dration dont d'Artagnan jouissait dans l'tablissement.

continua

Aussi

je

me

retirais, lorsqu'il

m'a rappel.
tant

monseigneur.
,

Vous avez eu chevaux tus que fourbus? Combien Mais Porthos un assez bon mouvement, rpondu.
trois

m'a-t-il

demand.

Oui

valaient-ils?

dit

c'est

cela,

il

me
Il

semble.

Mille pisloles, ai-je


et
s'il

Mille pistoles? dit Porthos; oh!


il

beaucoup,
foi,
l'ai

se connat en
le

chevaux,
il

d marchander.

et

oh! c'est

en avait,

ma
Je

bien envie,

pleutre, car
il

fait

un soubresaut terrible

m'a regard.
il

regard aussi; alors

a compris, et mettant la

main dans une armoire,


les
?

en

a tir des billets sur la


toles tout juste
,

banque de Lyon.
,

le

Ma
ment
!

ladre

pas pour une de plus.

foi, je

trouve que c'est


,

Pour mille pistoles? Pour mille Et vous avez Les agir convenablement, Porthos. Convenablepisvoici
dit
,

avec des gens qui


lui

non-seulement viennent de risquer leur peau


!

mais

encore de
Porthos.

rendre un grand service

Dame! il parait que je lui ai cras un conseiller au parlement. Comment! ce petit homme noir que vous avez renvers au coin du cimetire Saint-Jean? Justement, mon cher. Eh bien il le gnait. Malheureusement je

Un grand service
!

et lequel?

demanda

ne

l'ai

pas cras plat.

Il

parat qu'il en reviendra et qu'il le gnera encore.


ai

Tiens! dit Porthos, et moi qui

drang

mon

cheval qui

allait

donner en plein
cuis-

dessus
tre
!

Ce sera pour une autre


!

fois.

Dame

Il

aurait

me

payer

le conseiller, le

dit
:

Porthos

s'il

n'tait

pas cras tout

fait...
,

Ah

M. de Ri-

cheli'cu et dit Cinq cents cus pour le conseiller! Enfin n'en parlons plus. Combien vous cotaient vos btes, Porthos? Ah mon ami, si le pauvre Mous-

queton

tait l

il

vous

dirait la

toujours, dix cus prs.

Mais Vulcain
il

chose livre, sou et denier.


et

N'importe!

dites

Bayard

me

cotaient chacun deux

cents pistoles peu prs, et en mettant Phbus cent cinquante, je crois que

nous approcherons du compte.


toles
,

dit

d'Artagnan assez

satisfait.

Alors, Oui
les

reste
,

donc quatre cent cinquante


Porthos
,

pis-

dit

C'est pardieu vrai.


les trois...

pour

Va pour cent pistoles,


la tte

A combien

harnais?
dit

Mais en

mais

il

y a les harnais.

mettant cent pistoles


Il

d'Artagnan.

reste alors trois cent

cinquante pistoles.
Porthos inclina

en signe d'adhsion.

Donnons
Pitre affaire!

les

cinquante pistoles l'htesse pour toute notre dpense


les trois

d'Artagnan, et partageons

cents autres.

murmura d'Artagnan en
donc?
si fait!

serrant ses billets.


N'a-t-il

Partageons, Heu!
mot de

dit

dit Porthos.
dit

Porthos,

c'est toujours cela. Mais, dites

de moi? en
11
il

Ah!
Quant

Quoi?
je tiens

en aucune manire parl

s'cria

d'Artagnan, qui craignait de dcourager son ami


le

lui

disant que le cardinal n'avait pas soufil

lui; si fait!

il

a dit? reprit Porthos.


a dit
:

Attendez
,

a dit...

me

rappeler ses propres paroles

votre ami

annoncez-lui qu'il peut dormir sur ses deux oreilles.

196

LES TROIS MOUSQUETAIRES.


dit

Bon!
faire

Porthos; cela signifie clair

comme

le

jour qu'il compte toujour.'jme

baron.
ce

En

Ah
tenez
,

moment neuf heures sonnrent


!

l'glise voisine. d'Artagnan

tressaillil.

c'est vrai
le

dit
,

Porthos, voil neuf heures qui sonnent, et c'est dix,

vous vous

rappelez
,

que nous avons rendez-vous


!

la place

Royale.

Ah

Porthos
;

taisez-vous

s'cria

d'Artagnan avec un mouvement d'impa-

tience

ne

me

rappelez pas ce souvenir, c'est cela qui m'a rendu maussade depuis

hier. Je n'irai pas.

Et pourquoi? demanda Porthos. Parce que ce m'est une


hommes
qui ont
fait

chose douloureuse que de revoir ces deux


trepnse.

chouer notre en-

Cependant, reprit Porthos,


dit

ni l'un ni l'autre n'ont

eu l'avantage. J'avais

Oui,
il

encore un pistolet charg, et vous tiez en face l'un de l'autre, l'pe lajiiain.
d'Artagnan; mais
le
si

ce rendez-vous cache quelque chose...


,

Oh!

dit

Porthos

vous ne

croyez pas

d'Artagnan.
la ruse,

C'tait vrai.

D'Artagnan ne croyait pas Athos capable d'employer

mais

cherchait un prtexte de ne point aller ce rendez-vous.

Il

faut y alle