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Tome 2 - Livre 3 Chapitres 1 - 30


p.5 112 = 105 pages

Rvlations Clestes de Sainte Brigitte de Sude


les Apparitions, extases et locutions sont approuves par trois papes et par le concile de Bles, dition numrique ralise par www.JesusMarie.com et Valrie Pajerski Vronique M. - Ginette Duval , mise en page Word, vrifications et corrections par Kim - Traduction de Jacques Ferraige

Index: Chapitre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 - 30 Chapitre I. Il est trait ici dun avertissement et enseignement pour un vque ; de la manire de vivre, vtement et oraison ; comment il se doit gouverner en toutes choses, avant, durant et aprs le repas, et mme pour son sommeil ; et en quelle sorte il doit en toutes choses exercer loffice piscopal. Jsus-Christ, Dieu et homme, qui est venu en terre prendre lhumanit et sauver les mes par son sang ; qui nous a illumins ; qui nous a fray la vraie voie et qui a ouvert la porte du ciel, ma envoy lui-mme vous. coutez donc, vous qui est divinement donne la capacit dour les choses spirituelles. Si cet vque propose daller par la voie troite et parfaite, par laquelle peu de gens marchent, et dtre un de ce petit nombre, quil dpose premirement le poids lourd et pesant qui lenvironne, qui laccable, cest--dire, la cupidit du monde, usant seulement du monde pour la ncessit, conformment lhumble sustentation dun vque. Ce bon Matthieu en fit de mme, lui qui, tant appel de Dieu, quitta soudain la charge lourde et pesante du monde, et trouva une charge lgre. Secondement, il doit tre ceint, pour tre conforme la sainte criture qui dit : Tobie, prpar aller en voyage, trouva un ange debout et tout ceint. Que signifiait cet ange

ceint, si ce nest que tous les vques doivent tre ceints de la ceinture de la justice et de lamour divin, et tre prts marcher par les voies o marcha celui qui dit : Je suis le bon Pasteur, qui donne son me pour ses brebis ? Il doit aussi tre prt dire la vrit nue et simple par ses paroles. Il doit tre rsolu de garder avec ses uvres lquit et la justice, tant en lui quen autrui, nabandonnant jamais la justice, ni pour les menaces, ni pour les opprobres, ni pour la fausse amiti, ni pour la vaine crainte. Lvque donc qui apparatra de la sorte ceint, verra Tobie, cest--dire, les hommes justes, venir lui, suivre sa voie et imiter sa vie. En troisime lieu, il doit manger du pain et boire de leau avant de se mettre en chemin, comme on le lit dlie, qui, tant veill, trouva son chevet du pain et de leau. Quel est ce pain donn au Prophte, si ce nest le bien corporel et spirituel quon lui administrait ? car dans le dsert, on lui prparait du pain corporel pour lexemple ; et bien que Dieu let pu sustenter, dans le dsert, sans viande et sans pain corporel, il lui prpara nanmoins du pain matriel, afin que lhomme entendt quil plaisait Dieu, quand il usait des biens avec sobrit et temprance pour la consolation de la chair. Linfusion spirituelle tait aussi inspire au Prophte, puisquil marcha quarante jours en la force de ce pain ; car si lintime onction de la grce ne lui et t inspire, il et certainement dfailli en la peine de quarante jours, car il est faible de complexion, mais rendu fort pour faire un si grand chemin. Donc, puisque lhomme vit de la parole de Dieu, nous avertissons lvque de prendre une bouche de pain, cest--dire, daimer Dieu sur toutes choses. Il trouvera ce pain son chevet, cest--dire, la raison lui dire quil faut aimer Dieu sur toutes choses et plus que toutes choses, tant cause de la cration et rdemption que par sa longue patience et sa bont. Nous le prions aussi de boire un peu de leau, cest--dire, de considrer intimement les amertumes de la passion de Jsus-Christ ; car qui est celui qui puisse dignement considrer les angoisses que lhumanit de Jsus-Christ a souffertes, quand il demandait que ce calice ft transfr, quand les gouttes de son sang arrosaient la terre ? Que lvque boive donc cette eau de la grce et mange le pain damour, et alors, il sera rconfort pour aller par la voie de Jsus-Christ. Ayant donc ainsi commenc la voie de salut, si lvque veut passer plus avant, il lui sera fort utile, le matin, de rendre grces Dieu de tout son cur, de considrer soigneusement toutes ses actions, et de demander aide Dieu, pour faire en tout fidlement sa divine volont. Ensuite, quand il se revt de ses habits, quil considre, mdite et prie en cette manire : La cendre doit tre avec la cendre, et la terre avec la terre. Mais nanmoins, puisque je suis vque, je revts mon corps des habits terrestres, non pour leur clat et leur beaut, ni pour lorgueil, mais seulement pour couvrir ma nudit. Je ne me soucie pas

que mon habit soit meilleur ou pire, pourvu que seulement on connaisse, pour lhonneur piscopal, que cest lhabit dun vque, et que lautorit dun vque soit discerne par lhabit, pour la correction et linstruction des autres. Cest pourquoi je vous prie, Dieu trs-pieux ! de me donner en lesprit la constance, afin que je ne menorgueillisse pas de la cendre et de la terre, et que je ne me glorifie vainement de la couleur de la poussire. Mais, je vous en supplie, donnez-moi la force, afin que, comme lhabit piscopal est discern et est plus honorable que les autres, cause de lautorit divine, de mme les habitudes de mon me soient bien agrables Dieu, de peur que je ne sois profondment humili, usant indiscrtement et indignement de lautorit sacre, ou bien que, pour avoir port vainement un habit vnrable, jen sois ignominieusement dpouill ma damnation. Ensuite, quil lise ou chante ses heures, car plus lhomme est chauff et lev de plus grands et de plus importants honneurs, dautant plus est-il tenu de rendre un plus grand honneur Dieu. Nanmoins, un cur pur plat Dieu dans son silence comme dans le chant, pourvu quil ait de plus justes et de plus utiles occupations. Quand il aura dit la sainte messe, quil exerce sa charge piscopale, prenant bien garde de navoir plus de soin du corps que de lesprit. Quand il sapproche de la table pour prendre son repas, quil ait les penses suivantes : O Seigneur Jsus-Christ, qui commandez quon sustente dune viande matrielle le corps qui va en corruption, donnez-moi la grce de donner en telle sorte au corps les choses ncessaires, que la chair ne surmonte mchamment lesprit par la superfluit des viandes, ni quelle soit lche dans votre service par lindiscrte sobrit; mais inspirez-moi la modration discrte, afin que, quand la terre est sustente de viandes terrestres, le courroux du Seigneur de la terre ne soit provoqu par la terre. Or, quand il est table, une rfection modre et la conversation lui sont permises, pourvu que cette conversation soit sans cajolerie et sans vanit, et que parole ny soit oue ni prononce, dont les auditeurs puissent prendre occasion de pcher, mais que tout sy passe avec une honntet modeste, ayant en vue le salut des mes. Car si table toutes choses sont sans got quand le pain et le vin manquent, de mme, quand la bonne doctrine et lexhortation manquent la table piscopale, toutes choses sont lme sans got. Et partant, pour viter toute occasion de vanit, quon lise ou quon dise quelque chose dont les assistants soient difis. Or, la rfection tant acheve et ayant rendu grces Dieu en bndiction, quil regarde ce quil faut faire, ou bien quil lise les livres, par la doctrine desquels il puisse tre attir la perfection de lame. Mais ayant soup, il pourra se consoler avec ses familiers amis ; mais quil se comporte comme la mre, qui, sevrant son enfant, oint sa mamelle d'une chose amre, ou y parpille de la cendre, jusqu' ce que l'enfant soit dsaccoutum du lait et s'accoutume aux viandes plus solides : De mme, l'vque doit attirer ses amis avec

des paroles qui excitent l'amour et la crainte de Dieu, afin qu'il soit leur pre par l'autorit divine, et leur mre par l'ducation spirituelle. Que s'il sait que quelqu'un de ses familiers amis pche mortellement, et l'ayant averti et admonest, ne s'amende point, il le doit chasser de sa compagnie. Que s'il le retient pour la commodit et l'utilit temporelle, il participera ses pchs. Quand il ira se coucher, il doit examiner avec soin toutes ses uvres, actions et affections du jour pass, demandant Dieu, crateur de l'me et du corps, qu'il le regarde de l'il de sa misricorde, et qu'il lui fasse la grce que, par l'abondance du sommeil, il ne devienne plus tide au service de Dieu, ni par l'inquitude du sommeil, il ne dfaille son devoir ; mais il dira : Seigneur, modrez-le pour votre honneur, puisque vous l'avez enjoint pour le soulagement du corps ; et donnez-moi la force, afin que le diable, mon ennemi, ne m'inquite ni ne me retire de la pit. Or, se levant du lit, qu'il confesse les fautes et les ngligences qu'il aura commises, de peur que le lendemain, il ne se lve avec quelque dlectation charnelle. Chapitre 2 La Vierge Marie parle sa fille sainte Brigitte, des remdes convenables pour obvier aux difficults qui arrivent un vque en la voie troite de la perfection. Comment la patience est dsigne par les vtements ; les dix prceptes, par dix doigts, et les dsirs des choses ternelles et le dgot des choses mondaines, par les deux pieds. De trois ennemis qui sopposent en la voie lvque. La Mre de Dieu dit sainte Brigitte : Dites lvque que, sil marche en la voie dont nous venons de parler, trois choses difficiles viendront au-devant de lui : la premire, que la voie est troite ; la deuxime, quil y a, sur cette voie, des pines poignantes ; la troisime, que la voie nest pas fraye, quelle est pierreuse, difficile et ingale. Contre ces trois choses, je vous donnerai trois conseils : 1. que lvque se revte, contre la voie troite, de vtements forts et subtilement cousus ; 2. quil ait ses dix doigts devant les yeux, comme des barreaux entre lesquels il regarde, et se garde dtre bless par les pines ; 3. quil pose ses pieds sagement, et chaque pas, quil sonde si son pied est ferme et arrt, avant quavec prcipitation il y mette les deux pieds, quil soit certain de la bont ou de la mchancet du chemin. Or, que signifie cette voie troite, sinon que la malice des hommes impies est toujours contraire aux uvres des justes, dont ils se moquent, dpravent les voies et les avertissements des justes, et tiennent vil prix tout ce qui est humble et pieux ? Que l'vque s'habille contre telle sorte de gens, des vtements de patience et de constance,

car la patience rend doux et traitable ce qui est rude, et fait supporter joyeusement les calomnies qu'on vomit sur nous. Que signifient les pines poignantes, si ce n'est les adversits du monde ? Il faut tre muni contre elles des doigts des dix commandements de Dieu et de ses conseils, afin que, quand l'pine de l'adversit dure et amre, et l'extrmit de la pauvret nous piqueront, nous considrions la passion douloureuse et la poignante pauvret de JsusChrist ; et quand l'pine de la colre et de l'envie nous piquera, que nous considrions dans l'amour de Dieu, qu'il nous a command de conserver en nos curs ; car le vritable amour ne cherche point ses intrts, mais il donne tout ce qu'il a pour l'honneur de Dieu et l'utilit du prochain. Mais quand on dit qu'il doit marcher sagement, nous disons qu'en tout, et partout il doit raisonnablement craindre, car l'homme de bien doit avoir deux pieds : le premier, le dsir des choses ternelles, le second ; le dgot du monde. Mais dans les dsirs des choses ternelle, on doit avoir une grande discrtion, afin qu'on ne les dsire pour soi seulement, comme si on en tait digne, mais qu'on mette tous les dsirs, les volonts et les rcompenses entre les mains de Dieu. Dans le dgot du monde, il faut aussi tre sage et craintif, de peur que ce dgot ne vienne cause des adversits du monde et de l'impatience de cette mourante vie, ou bien pour un plus grand repos de cette vie temporelle, et pour s'affranchir et se dcharger d'un plus grand labeur qui est utile et profitable aux autres. Mais que ce dgot soit seulement cause de l'abomination du pch et raison des dsirs insatiables de la vie ternelle. J'avais encore l'vque de trois ennemis qui sont en son chemin, aprs qu'il aura vaincu et surmont la difficult de cette voie : le premier ennemi dsire lui persuader qu'il bouche ses oreilles ; le deuxime est arrt devant ses yeux pour les lui pincer ; le troisime est devant ses pieds avec un lacet pour les pendre quand il les lvera de terre. Le premier ennemi, ce sont les hommes qui, par leurs discours, tchent de retirer et d'carter l'vque du droit chemin, disant : Pourquoi prenez-vous tant de peine et marchez-vous par une voie si troite? Dtournez-vous un peu par la voie fleurie o plusieurs marchent; Que vous importe que celui-ci ou celui-l vive ? Qu'ils vivent comme ils voudront. Que vous importe que ceux qui vous doivent honorer et aimer, s'injurient et s'offensent ? S'ils n'offensent ni vous, ni les vtres, de quel soin vous chargez-vous s'ils vivent comme il faut ou s'ils offensent Dieu ? Si vous tes bon vous-mme, que vous souciez-vous du jugement qu'on fera un jour des autres ? Donnez plutt des prsents et prenez-en ; servez-vous de l'amiti des hommes, afin que vous soyez lou et que vous soyez estim bon en cette vie. Le deuxime ennemi dsire vous aveugler comme le Philistin aveugla Samson. Cet ennemi, ce sont la beaut, la possession du monde, la superfluit des vtements, la

diversit des choses apparentes, les honneurs des hommes et leurs faveurs. En effet, quand on offre ces choses, elles plaisent aux yeux ; la raison s'aveugle ; l'amour des commandement de Dieu s'attidit ; on commet le pch plus licencieusement, et quand le pch est commis, il semble peu ou rien. Partant, quand l'vque aura ce qui lui est ncessaire, qu'il s'en contente, car il semble maintenant plusieurs plus doux de demeurer la meule de cupidit avec Samson, que d'aimer l'Eglise, selon la louable disposition d'un soin pastoral. Le troisime ennemi, qui a un lacet, crie hautement, disant : Pourquoi allez-vous ainsi sur vos gardes, la tte baisse ? Pourquoi vous humiliez-vous tant, vous qui devez et pouvez tre honor de plusieurs ? Soyez plutt un prtre qui est aux premiers rangs, ou plutt un vque, afin que vous puissiez tre honor de plusieurs. Avancez-vous aux plus grandes dignits, afin que vous ayez de plus grands services et que vous jouissiez d'un plus grand repos. Entassez des trsors, avec lesquels aidant aux autres, vous puissiez tre courtis et caress de tous, et tre partout joyeux et content ; car quand l'esprit sera touch par toutes ces choses et sera inclin vers elles, il cartera toutes ces suggestions et affectera tout cela : soudain sans doute notre cur s'lvera, comme le pied d'une dlectation dshonnte, vers les cupidits terrestres, et ainsi, il s'enveloppe dans les lacets des soins mondains, dont grand peine il peut se dbarrasser pour considrer sa misre, les rcompenses ou les supplices ternels. Et ce n'est point de merveille que celui qui dsire l'piscopat dsire une bonne uvre pour l'honneur de Dieu : mais maintenant, plusieurs dsirent l'honneur, et fuient le labeur dans lequel se trouve le salut ternel de l'me. Partant, que cet vque demeure dans le degr qu'il a, et qu'il n'aspire point plus haut jusqu' ce qu'il plaise Dieu d'y pourvoir autrement. Chapitre 3 La Sainte Vierge Marie dclare d'abord comment l'vque doit exercer son office piscopal, afin que Dieu y soit honor du double fruit qui suit cette vraie dignit. De la double confusion qui suit une fausse dignit, et en quelle manire Jsus-Christ et tous les saints vont au-devant d'un vque juste et vrai. La Mre de Dieu disait : Je veux expliquer un vque ce qu'il est tenu de faire et quel est l'honneur qu'on doit porter Dieu. L'vque doit avoir la mitre, la bien garder entre ses bras, ne pas la vendre pour de l'argent, ne pas la donner aux autres pour amour charnel, ni la perdre par ngligence et par tideur. Or, que signifie cette mitre piscopale, se ce n'est la dignit, la puissance piscopale d'ordonner les clercs, de faire les saints chrmes, de ramener ceux qui

s'garent, et d'exciter les ngligents par leur exemple ? La mitre qu'il doit garder soigneusement dans ses bras, signifie combien attentivement il doit considrer quelle est la puissance piscopale, et en quelle manire elle lui a t donne, quels fruits elle apporte et quelle est sa fin. Si l'vque veut savoir comment il a t fait vque, qu'il considre s'il a dsir cette charge plus pour son utilit que pour l'amour de Dieu : s'il l'a dsire pour l'amour de soi, son dsir a t charnel ; si pour l'amour de Dieu, pour son honneur et pour sa gloire, son dsir a t spirituel et mritoire. Aprs, si l'vque considre pourquoi il a accept l'piscopat, il trouvera que c'est pour tre le pre des pauvres, le consolateur et le mdiateur des mes, car les biens d'un vque, c'est le bien des mes : que s'il les mange infructueusement et les dpense prodigalement, les mes en crieront vengeance contre les injustes dispensateurs. Or, quel sera le fruit de la dignit piscopale ? Je vous le dirai : il sera de deux sortes, comme dit saint Paul, corporel et spirituel, car sur la terre, il est vicaire de Dieu, c'est pourquoi, pour l'honneur de Dieu ; il est honor comme un dieu en terre ; dans le ciel, le fruit sera corporel et spirituel, raison de la glorification du corps et de l'esprit : car l, le serviteur sera avec le matre, tant cause de la vie piscopale qu'il a mene sur la terre, qu' raison de l'exemple d'humilit par laquelle il a provoqu les autres avec lui la gloire. Or, celui qui a un vtement et une dignit piscopale, mais qui en fuit la vie et n'en pratique pas les actions, aura double confusion. Quant ce que je dis que la dignit piscopale ne doit pas se vendre, cela veut dire que l'vque ne doit pas tre simoniaque, ni ne doit pas exercer son office pour avoir de l'argent ou pour la faveur des hommes, ni les promouvoir pour les prires des hommes qu'il sait tre de mauvaise vie. Quant ce que j'ai dit que la mitre ne devait pas tre donne aux autres pour l'amiti des hommes, cela signifie que l'vque ne doit pas dissimuler les pchs des ngligents et des lches, et doit corriger ceux qu'il pourra, sans les renvoyer impunis. Il ne doit pas taire les pchs de ses amis raison de l'amiti charnelle, ni mettre sur son dos les pchs de ses sujets , car l'vque est celui qui contemple Dieu. Quand j'ai dit que l'vque ne doit pas perdre sa mitre par lchet, cela signifie que l'vque ne doit confier aux autres, pour qu'ils la fassent, sa charge, qu'il est tenu de remplir lui-mme personnellement et fructueusement ; qu'il ne doit pas la confier aux autres pour le repos charnel, que lui-mme pourrait accomplir, car l'office d'un vque n'est pas repos, mais labeur. L'vque ne doit pas non plus ignorer les murs de ceux auxquels il confie ses offices, mais il doit les savoir et s'en enqurir, et voir comment ils gardent l'quit et la justice, et s'ils se comportent en ce qu'il faut faire, sagement et sans cupidit. Outre cela, je veux que vous sachiez que l'vque, tant pasteur, doit avoir un faisceau de fleurs sous ses bras, avec lesquelles il attire les brebis proches et loignes, qui,

tant allches, courent soudain l'odeur de ces fleurs. Ce faisceau de fleurs marque la prdication divine que l'vque est tenu de faire ; les deux bras sur lesquels la prdication divine est porte, marquent deux uvres qu'il faut qu'un vque fasse, l'une publique et l'autre en cachette, afin que les brebis voisines de son vch, voyant la charit dans les uvres de leur vque, entendant et comprenant ses paroles, glorifient Dieu en l'vque ; et que toutes les brebis loignes, entendant la renomme de l'vque, dsirant suivre ; car ce faisceau, qui est trs odorifrant, n'a point honte de la vrit, ni de l'humilit, ni d'enseigner le bien et de faire ce qu'il enseigne, ni d'tre humble en ses honneurs et dvot en son abjection. Quand l'vque aura accompli le cours de sa voie et qu'il sera parvenu la porte, il est ncessaire qu'il ait quelque chose en sa main pour prsenter au Juge souverain, en partant, qu'il ait en sa main un vase fort cher et vide, et qu'il l'offre ce Roi souverain. Or, ce vase vide qu'il porte pour offrir, n'est autre choses que le cur, que nous devons nuit et jour vider et purifier de toute volupt et de tous les dsirs de la gloire passagre. Quand il faudra introduire un tel vque au royaume de gloire, Notre-Seigneur JsusChrist, vrai Dieu et vrai homme, avec toute la milice cleste, lui viendra au-devant. Alors il entendra les anges qui diront : O notre Dieu ! notre joie ! tout notre bien ! cet vque a t pur en sa chair, gnreux en l'action : il est donc raisonnable que nous vous la prsentions, car il a toujours dsir notre compagnie. Partant, accomplissez ses dsirs, et par son arrive, augmenter notre gloire. Alors, tous les saints diront : O Dieu ternel ! notre joie vient de vous, est en vous, sort de vous, et nous n'avons besoin que de vous. Nanmoins, notre joie est excite par la joie de cet vque, qui vous a dsir autant qu'il a pu, car il a port des fleurs trs-odorifrantes en sa bouche, par lesquelles il a augment notre nombres. Il en a port en son uvre, fleurs qui rafraichissaient ceux qui habitaient prs et loin de lui. Partant, donnez-lui la grce de se rjouir avec nous ; et vous aussi, rjouissez-vous, puisqu'en mourant, vous lui dsiriez tant de joie. Le Roi de gloire leur dira enfin : O mon ami, vous tes venu me prsenter le vase de votre cur vide de vous-mme et de votre propre volont : c'est pourquoi je vous remplis de plaisirs indicibles et de ma gloire ternelle ; ma joie sera la vtre, et je ne finirai jamais, mais je conserverai ternellement votre gloire. Chapitre 4. La sainte Mre de Dieu parle la fille, sainte Brigitte, de la concupiscence des mauvais vques. Comment plusieurs obtiennent une dignit spirituelle, raison de leur bonne volont, que les vques dsordonns mprisent ; et il est montr par un exemple ceux qui y sont appels corporellement.

La Sainte Mre de Dieu, parlant l'pouse de son Fils, sainte Brigitte, lui dit : Vous pleurez en pensant que l'amour de Dieu envers les hommes est trs grand, et que l'amour des hommes et petit envers Dieu. Vritablement, cela est ainsi, car quel est ce seigneur, ou vque, qui ne dsire plus avidement les charges pour en obtenir l'honneur du monde ou les richesses, que pour en secourir de ses propres mains les pauvres ncessiteux ? Et partant, puisque les seigneurs ni les vques ne veulent pas venir aux noces prpares tous dans le ciel, les pauvres et les infirmes y viendront, comme je vous le montrerai par un exemple. Dans une cit, il y eut un vque sage, beau et riche, qui, tant lou de sa sagesse et de sa beaut, n'en rendait pas grces comme il devait Dieu, qui lui avait donn la sagesse. Il tait aussi lou et honor raison des ses richesses, et partant, il donnait beaucoup pour acqurir les fumes des faveurs mondaines. Il a aussi ardemment dsir beaucoup de richesses pour donner plus largement et pour se faire honorer davantage. Cet vque avait en son vch un clerc savant qui savait les penses de son vque. Cet vque, disait-il part soi, aime moins Dieu qu'il ne faut. Sa vie est tout employe et occupe au sicle. Partant, s'il plaisait Dieu, je dsirerais son piscopat pour en honorer Dieu. Je ne dsire pas de vrai pour l'honneur du monde, car il n'est que vent et fume ; ni pour les richesses, car je ne dois avoir qu'un raisonnable repos, en sorte que mon corps puisse subsister au service de Dieu ; mais je le dsire seulement pour Dieu et pour son honneur ; et bien que je sois indigne de tout honneur, nanmoins, pour gagner plusieurs mes Dieu, et pour profiter plusieurs par parole et par exemple, et pour sustenter plusieurs pauvres des biens de l'Eglise, je recevrais la charge piscopale, et j'entreprendrais de la porter ; car Dieu sait qu'une mort dure et amre me serait plus agrable et un supplice plus doux supporter que la dignit piscopale ; car bien que je sois sujet, comme les autres, aux passions furieuses, nanmoins, celui qui dsire l'piscopat dsire une bonne uvre. Partant, je dsire franchement l'honneur d'un vque avec la charge piscopale. L'honneur, en vrit, je le dsire pour le salut de plusieurs, et la charge, pour l'honneur de Dieu et pour mon salut et le salut des mes ; pour cette fin seule, je le souhaite, afin que je puisse largement distribuer les biens de l'Eglise aux pauvres, instruire les mes plus librement, ramener plus fidlement les errants et les dvoys, mortifier plus svrement ma chair, me composer et me compasser plus soigneusement pour l'exemple et l'dification des autres. Or, ce chanoine admonesta son vque prudemment et sagement de tout cela ; mais l'vque, portant aigrement ses paroles, confondit publiquement et imprudemment ce chanoine, se vantant d'tre modr et suffisant tout, et le disant. Or, le chanoine

pleura les excs de l'vque, souffrant patiemment nanmoins les injures qu'il lui avait faites ; mais l'vque, se moquant de la charit et de la patience du chanoine, mdisait tellement de lui, qu'il en tait rput insens et menteur, et que l'vque tait rput juste et circonspect. Enfin, quelque temps s'tant coul, l'vque et le chanoine dcdrent et furent appels au jugement de Dieu, en la prsence duquel et des anges il semblait qu'on et plac une chaire dore, et devant la chaire, une mitre piscopale et tout son ornement. Une grande multitude de diables suivaient le chanoine, dsirant ardemment de trouver en lui quelque pch mortel : car de l'vque, ils en taient aussi certains que la baleine est assure des petits poissons qui sont dans son ventre, au milieu des orages de la mer. Or, plusieurs plaintes et accusations tant proposes contre l'vque, savoir : pourquoi et en quelle intention il avait pris la dignit piscopale ; pourquoi il s'tait enorgueilli du bien des mes ; en quelle manire il avait rgi et gouvern les mes qui lui avaient t confies ; ce qu'il avait fait pour Dieu en reconnaissance des faveurs dont il l'avait minemment combl. Or, l'vque n'ayant rien rpondre justement ce qu'on lui demandait, le Juge lui dit : Qu'on pose sur la tte de l'vque de la boue au lieu de mitre ; dans ses mains, de la poix au lieu de gants ; de la fange au pieds au lieu de sandales ; pour chemise et pour lin piscopal, le plus sale et le plus puant des linges ; pour l'honneur, honte et confusion ; pour une famille plantureuse, qu'il ait une cruelle troupe de dmons. Le Juge ajouta soudain : Qu'on mette sur la tte du chanoine une couronne rayonnante comme un soleil ; qu'on donne ses mains des gants dors ; qu'on chausse ses pieds, et qu'on l'habille avec tout l'honneur d'un vtement piscopal. Quand le chanoine fut revtu de la sorte, il fut prsent au Juge de la milice cleste, avec honneur, comme un vque, et le misrable vque descendit comme un larron qui a la corde au cou ; et le Juge dtournait de lui les yeux de sa misricorde ; et aucun des saints ne le voulait regarder. Voyez comme quelques-uns, raison de leur bonne volont, obtiennent spirituellement les dignits que mprisent ceux-l qui les ont de fait. Tout ceci se faisait en Dieu en un moment ; mais pour votre considration, il a t prononc par paroles, car devant Dieu, mille ans sont comme une heure. Il est aussi arriv souvent que, quand les seigneurs et les vques ne veulent faire la charge et l'office auxquels ils sont appels, Dieu choisit pour soi de pauvres prtres et des sonneurs de cloches, qui vivant en la meilleure conscience qu'ils peuvent, profiteraient franchement aux mes, s'ils pouvaient, l'honneur et la gloire de Dieu ; et faisant ce qu'ils peuvent, ils possdent les lieux prpars pour les vques, car Dieu fait comme celui qui mettrait une couronne aux portes de sa maison et dirait tous les passants : Quiconque, de

quelque tat et de quelque condition que ce soit, s'il veut, peut mriter cette couronne avec la grce ; et celui qui sera noblement et minemment enrichi des vertus, l'obtiendra. nanmoins, sachez que si les vques et les seigneurs sont sages d'une charnelle sagesse, Dieu est plus sage qu'eux, qui exalte les humble et n'approuve point les superbes. Saches encore que ce chanoine qui est tellement lou, n'eut pas lui-mme soin du cheval, quand il allait prcher, ni d'allumer son feu au repas ; mais on le servait, et il avait ce qui lui tait ncessaire pour se sustenter raisonnablement ; il avait aussi de l'argent, mais non pour assouvir ses dsirs, car quand il aurait eu toutes les richesses du monde, il n'et pas donn un denier pour tre vque ; pour tout au monde il n'et pas laiss sons vch, si cela et t agrable Dieu ; mais il avait toute sa volont plaire Dieu, prt tre honor, afin que Dieu ft honor, et dispos tre humili et abaiss pour l'amour et la crainte de Dieu. Chapitre 5

Saint Ambroise parle Sainte Brigitte, pouse de Jsus-Christ, de la prire des bons pour le peuple. Comment sont dsigns, les seigneurs sculiers et ecclsiastiques, par les gouverneurs ; par les temptes et les orages, la superbe, etc. et par le port, l'entre de la vrit. De la vocation de l'pouse l'esprit. Il est crit que jadis les amis de Dieu criaient, disant : Plt Dieu qu'il rompt les cieux, et qu'il descendt pour dlivrer et affranchir le peuple d'Isral ! Semblablement, en ce temps, les amis de Dieu crient, disant : O Dieu trs-doux ! nous voyons un peuple innombrable prir en des orages misrables, attendu que les gouverneurs sont avides et insatiables d'appliquer leurs sujets ce d'o ils pensent retirer plus de rentes, se conduisant, l o il y a les plus horribles abmes d'eaux ; le peuple, ignorant l'assurance du port, et raison de cela, un peuple quasi juif, y fait un misrable naufrage, et trop peu viennent au port salutaire. Partant, nous vous prions, vous qui tres le Roi de toute gloire, de daigner illuminer le port des rayons de votre Divinit, afin que le peuple vite les cueils, et qu'il n'obisse point ses mauvais conducteurs, mais se dtourne d'eux, mais qu'il soit directement conduit par votre lumire divine au port de salut. Par les gouverneurs sont entendus tous ceux qui ont au monde puissance corporelle et spirituelle, car la plupart de ceux-l aiment tellement leur volont porpre, qu'ils ne se soucient point de l'utilit des mes de leurs sujets, mais se plongent volontairement dans les ondes imptueuses du monde, de la superbe, de la cupidit et des immondicits ; la communaut misrable imite et suit leurs actions, croyant que cette voie est juste et droite, la voyant pratique par les juges ; et de la sorte, ils se perdent misrablement, perdant leurs sujets pour le misrable dsirs qu'ils ont de suivre leurs

apptits

dsordonns.

Par le port, j'entends l'entre de la vrit, qui est maintenant tellement obscurcie devant plusieurs, que quand quelqu'un dit que la vrit est la voie pour aborder au port de la vie cleste, qui est l'Evangile sacr de Jsus-Christ, ils disent que ce sont des mensonges, suivant plutt les uvres de ceux qui se plongent en toute sorte de pchs, que croire ceux qui prchent la vrit vanglique. Par la lumire que les amis de Dieu demandent, j'entends quelque divine rvlation faite au monde, afin que l'amour de Dieu soit enouvel dans les curs des hommes, et que sa justice ne soit ni oublie ni nglige. C'est pourquoi il a plu Dieu, par sa grande misricorde et par les demandes de ses amis, de vous appeler par le SaintEsprit, afin de voir, d'our et d'entendre spirituellement, et de rvler autrui ce que vous auriez ou en esprit, selon le vouloir de Dieu. Chapitre 6 Saint Ambroise parle quelque pouse sous les formes et figures d'un mari, d'une femme et d'une chambrire. Comment un mauvais vque est signifi par l'adultre, l'Eglise par la femme, et l'amour du monde par la servante. De la sentence cruelle fulmine contre ceux qui adhrent plutt au monde qu' l'Eglise Je suis Ambroise, l'vque, qui vous apparat, parlant avec vous par quelque similitude, car votre esprit ne saurait comprendre les choses spirituelles sans quelque similitude corporelle. Il y avait un homme mari une femme lgitime, grandement belle, sage et prudente, qui nanmoins la chambrire plaisait plus que sa femme ; et de ceux-ci sortaient trois choses : la premire, que les paroles et les gestes de la servante rjouissaient plus son cur que sa femme ; la deuxime, qu'il habillait la servante des plus belles toffes, ne se souciant pas que sa femme ft vtue d'etoffes communes, voire mme des plus viles et dchires ; la troisime qu'il avait coutume de demeurer neuf heures avec la servante, et une heure avec sa femme. Car la premire heure, il l'employait veiller avec sa servante, se rjouissant de contempler sa beaut. La deuxime, il dormait entre ses bras. La troisime, il supportait le travail pour l'amour d'elle. la quatrime, aprs la lassitude du corps, il se reposait avec elle. La cinquime heure, il l'employait lui ter les inquitudes d'esprit et avoir soin que rien ne lui manqut. La sixime, il contenait son esprit du soin qu'il avait eu que rien ne lui manqut. A la septime heure, l'ardeur de la concupiscence le brlait. A la huitime, la satisfaisait. A la neuvime, il omettait ce qu'il lui tait loisible de faire. A la dixime, il faisait ce qui ne plaisait pas sa

femme, de sorte qu'il demeurait seulement une heure avec sa femme. Or, quelque parent de la femme venant cet adultre, le reprit, lui disant : Retournez votre lgitime femme, en l'aimant et la revtant comme il faut, et demeurant avec elle neuf heures, et une heure avec la servante : autrement, sachez que vous mourrez malheureusement. Par cet adultre, dit Saint Amboise, j'entends le pvoyeur de cette glise, qui a la charge et l'office d'vque, et dont la vie est la vie d'un adultre. Et de fait, l'vque est tellement conjoint par l'union spirituelle avec l'Eglise, qu'elle devrait tre son pouse trs chre ; il a nanmoins retir d'elle le cur et l'amour, aimant beaucoup plus le monde servile que sa matresse, son excellente et amoureuse pouse. C'est pourquoi il a fait trois malheurs : le premier est qu'il se rjouit plus des allchements trompeurs du monde, que des belles et excellentes qualits de la Sainte Eglise. Le deuxime est qu'il aime grandement l'ornement et l'clat du monde, sans se soucier de la dfectuosit et pauvret de l'ornement de l'Eglise. Le troisime est, qu'il emploie neuf heures pour le monde, et la dixime heure seulement pour l'Eglise Sainte, car il veille la premire heure joyeusement avec le monde, contemplant avec plaisir sa beaut et son clat. A la deuxime heure, il repose entre les bras du monde, qui sont la hauteur des murailles et la vigilance des hommes arms, entre lesquels il dort doucement, pensant tenir l heureusuement l'assurance de son corps. A la troisme heure, il supporte joyeusement le labeur et la peine pour des commodits mondaines, afin qu'avec cela, il se rjouisse corporellement. A la quatrime heure, aprs avoir travaill, il repose franchement son corps, car il a suffisance tout ce qui lui plat. A la cinquime heure, il a un monde d'inquitudes d'esprit, de ce qu'il veut tre estim un grand et sage pourvoyeur du monde. A la sixime heure, il a le repos de l'esprit avec joie, voyant que son soin plat universellement tous les mondains. A la septime heure, entendant et voyant les choses dlctable du monde, il les attire dans son cur, o il en brle avec une impatience intolrable. A la huitime, il accomplit actuellement et dfait ce qu'auparavant il avait ardemment dsir. A la neuvime, il laisse inutilement quelques plaisirs, afin de ne sembler offenser ceux qu'il aime charnellement. A la dixime heure, il fait quelque bonne uvre, mais regret, d'autant qu'il craint de se rendre infmes et mprisable, et d'tre jug misrablement, s'il omet quelque chose entirement pour quelque autre fin. Cette dixime heure, il l'emploie seulement avec la Sainte Eglise. Le bien qu'il fait ne vient pas de la charit, mais de la crainte, craignant le supplice du feu de l'enfer. en effet, s'il pouvait vivre ternellement sans danger du corps, abondant en choses mondaines, il ne se soucierait point d'tre priv de la flicit ternelle.

Partant, je vous dis certainement, jurant de la part de Dieu, que celui qui n'aura point le commencement n'aura point aussi la fin. Que s'il ne se convertit bientt la Sainte Eglise, employant les neuf heures avec elle, et avec la servante, c'est--dire, le monde une heure, non pas nanmoins en l'aimant, mais ayant regret et par contrainte ses richesses et ses honneurs, conformment l'office piscopal, disposant humblement et raisonnablement le tout pour l'honneur de Dieu, il aura en son me des perscutions spirituelles aussi grande que celle de celui (pour parler par similitude), qu'on frapperait la tte; dont tout le corps se dissoudrait jusqu' la plante du pied; dont les veines et les nerfs se rompraient; dont les os seraient fracasss, et dont la moelle coulerait misrablement partout; et comme ce cur semblerait tre amrement tourment, si le sommet de la tte et les membres voisins taient en telle sorte frapps que la plante des pieds les plus loigns en seraient blesss, de mme cette me misrable tant prs d'ouir prononcer la sentence divine, il lui semblera qu'elle est perce et outre amrement d'un coup si misrable, tandis qu'il voit que sa conscience est partout intolrablement blesse. Chapitre 7 La Sainte Vierge Marie parle l'pouse de Jsus-Christ. Comment un vque qui aime le monde est compar un ventoir plein de vent et une tortue croupissante en la pourriture; et comment celui-l sera jug l'opposite de Saint Ambroise, vque. L'Ecriture dit que celui qui aime son me en ce monde, la perd. Or, cet vque aime son me selon ses volupt profanes, et la dlectation spirituelle n'est point en son cur. Partant, on le peut trs bien comparer un ventoir, plein de vent auprs du fourneau : car comme les charbons tant brls et l'air brlant cess, il demeure encore du vent dans l'ventoir, de mme, bien que cet vque donne sa nature tout ce qu'il dsire, consommant le temps inutilement, nanmoins, la mme dlectation demeure en dsir et sentiment, et lui dsire satisfaire, comme le vent demeure dans l'ventoir, car sa volont ne se porte qu' la superbe et aux ambitions du monde, lesquelles l'endurcissant dans son cur, il donne autrui l'exemple et l'occasion de pcher, lesquelles tant consommes en pchs, descendent dans l'enfer. Saint Ambroise, vque, n'tait pas dispos de la sorte ; son cur tait plein de volont divine ; son boire, son manger et son repos taient raisonnable ; rejetant et repoussant loin de soi les volupts du pch, il a parfaitement, utilement et honorablement employ son temps. Et de fait, on le peut appeler l'ventoir des vertus, car il a guri les blessures du pch par les paroles de vrit ; il a allum les froids du divin amour, par l'exemple de ses bonne uvres et par la puret de sa vie ; il a

tempr, voire refroidi ceux qui brlaient des feux des volupts, et de la sorte, il a aid plusieurs, afin qu'ils ne se prcipitassent pas dans l'enfer, car la dlectation divine arrosa doucement son cur tant qu'il vcut. Mais cet vque est semblable une tortue, qui croupit en sa pourriture naturelle , et attire sa tte vers la terre : de mme bourbiers abominables des volupts, tirant son me la terre, non au ciel. Qu'il se rappelle ces trois choses : 1 comment il s'est acquitt de l'office sacerdotal; 2 qu'est-ce que signifient ces paroles de l'Evangile : Les vtements sont vtements de brebis, mais au-dedans, ce sont des loups ravisseurs ; 3 pourquoi les choses temporelles lui touchent tant au cur, et pourquoi le Crateur de toutes choses est aim si froidement. Chapitre 8 La Sainte Vierge Marie parle l'pouse de Jsus-Christ de sa propre perfection, excellence des apptits drgls des docteurs de ce temps, et de leur fausse rponse la question que la Sainte Vierge leur avait faite. La Sainte Vierge Marie dit : Je suis celle qui ai t de toute ternit en l'amour divin, et ds mon enfance, le Saint-Esprit tait parfaitement avec moi. Vous pourrez prendre un exemple de ceci, de la noix, laquelle crot quand le zeste qui est au dehors crot ; le noyau qui est au dedans crot aussi, de sorte que la noix en croissant est toujours pleine, ne donnant place rien qui vienne de l'extrieur. De mme, moi, ds mon enfance, j'ai t pleine du Saint-Esprit, et il me remplit tellement mesure que je croissais en corps et en ge avec tant d'abondance, qu'il n'a rien laiss de vide en moi pour donner entre ni place au pch. Et partant, je suis celle qui n'a jamais commis un pch vniel ni mortel, car de fait, j'ai t si ardente en l'amour de Dieu que rien ne m'a plu, sinon la perfection de la volont de Dieu, car le feu de l'amour divin brlait incessamment dans mon cur. Dieu aussi, qui est bni sur toutes choses, qui m'a cre par sa puissance et m'a remplie de la vertu du Saint-Esprit, m'a aime ardemment. La ferveur de son amour fit qu'il m'envoya un messager, me faisant entendre par lui ses volonts, savoir, que je fusse Mre de Dieu ; et ayant connu que c'tait la volont divine, soudain le feu d'amour que j'avais dans mon cur me fit prononcer cette parole d'obissance, par laquelle je rpondis au messager : Qu'il me soit fait selon votre parole ; et au mme instant, le Verbe fut fait chair en moi, et le Fils de Dieu a t fait mon Fils, et de la sorte, nous avons tous deux un mme Fils, qui est Dieu et homme, et moi semblablement je suis Vierge Mre. Il est homme trs sage et vrai Dieu, Jsus-Christ, qui, demeurant en mon ventre, me donna alors tant de sagesse, que, non seulement je puis entendre la sagesse de tous les docteurs, mais encore la voir dans leur curs, Dieu me la manifestant, et pntrer si leurs paroles sortent de la

divine

charit,

ou

bien

de

l'artifice

de

leur

science.

Partant, vous qui entendez mes paroles, dites ce docteur que je l'interroge sur trois choses : 1 s'il dsire plus les faveurs et l'amiti de l'vque corporellement, que de prsenter spirituellement son me Dieu ; 2 s'il prend plus de plaisir et de dlectation en l'esprit de l'abondance des richesses, que dans leur privation ; 3 laquelle de ces deux choses le contente le plus, ou d'tre appel docteur et matre, et demeurer entre les plus honors avec leur vanit mondaine, ou bien d'tre appel simple frre et demeurer avec les derniers. Qu'il sonde avec soin ces trois choses, car s'il aime son vque plus corporellement que spirituellement, il s'ensuit qu'il lui parle de ce en quoi il se plat : c'est pourquoi il ne lui dfend pas les pchs dans lesquels il se plonge. Que s'il se plat plus en l'abondance des richesses qu'en leur privation, il aime plus les richesses que la pauvret, et conseille le mme ses amis, leur disant qu'ils possdent tout ce qu'ils pourront acqurir, que de laisser, le pouvant faire librement ; que s'il se plat au nom de matre pour l'honneur du monde et pour avoir rang avec les honorables, alors il aime plus la superbe que l'humilit, d'o vient que, devant Dieu, il est plus semblable aux nes qu'aux matres, car alors, il mche la vile litire des btes, lui qui acquiert la science sans le bon bl de la charit ; car l'amour divin ne pourrait subsister en un cur superbe. Aprs qu'il eut fait ses excuses, il dit qu'il aimait plus prsenter spirituellement l'me de l'vque Dieu, que l'aimer corporellement, et plus la pauvret que les richesses, et qu'il ne se souciait aucunement du nom de matre. La sainte Mre de Dieu lui rpliqua et lui dit : Je suis celle qui a ou de la bouche de Gabriel la vrit et cru sans douter d'o vient qu'il prit chair humaine de mon cur et demeura en moi. J'ai engendr la mme Vrit, qui est de soi Dieu et homme; et parce que la Vrit, qui est Fils de Dieu, a voulu venir moi, demeurer en moi et natre de moi, j'entends pleinement s'il y a vrit en la bouche des hommes ou non ; mais je demande au matre trois choses. Je dirais qu'il m'aurait trs bien rpondu, si la vrit tait en ses paroles ; mais parce qu'elle n'tait point en elles, c'est pourquoi je l'avertis de trois autres choses : 1 il y a quelque chose qu'il aime et qu'il dsire corporellement, et il ne l'obtiendra pas ; 2 cela mme qu'il possde maintenant, il le perdra avec la joie mondaine ; 3 les petits entreront dans le ciel, et les grands demeureront dehors, d'autant que la porte est troite.

Chapitre 9 La Sainte Vierge parlait l'pouse de Jsus-Christ de la manire dont ceux qui voient et entendent, etc. fuient les dangers, tant illumins par les rayons du soleil ; et de ce qui arrive aux sourds et aux aveugles, etc. La Mre de Dieu disait : Bien que l'aveugle ne voit pas, nanmoins, tandis qu'il tombe dans le prcipice, le soleil reluit en la splendeur de sa clart et de son clat Ceux qui sont clairvoyants, tant par le chemin, se rjouissent d'avoir vit les prcipices avec cette lumire. Et bien que le sourd n'entende pas, nanmoins, celui qui entend, entend l'imptuosit d'un torrent qui tombe et fond horriblement sur le sourd, et il l'vite en s'enfuyant en quelque lieu assur. Et bien que la mort ne puisse rien apporter de bon, nanmoins, pourrissant parmi la vermine, sa boisson conserve quelque douceur et quelque saveur, car lorsqu'il vivait, il avalait avec joie le calice des douleurs, et il tait courageux l'entreprise de toute sorte d'uvres gnreuses. Chapitre 10 La Sainte Vierge Marie parle sa fille sainte Brigitte, lui donnant assurance des choses susdits, des prils proches et minents de la ruine de l'Eglise, et en quelle manire, comme nous le voyons maintenant en plusieurs, les conomes de l'Eglise (hlas ! quel malheur !) sont adonns la vie lubrique, la cupidit, prodigaliser les liens de l'Eglise par orgueil. De l'ire de Dieu provoque contre telle sorte d'conomes. La Mre de Dieu dit : Ne craignez pas en croyant que ce que vous verrez maintenant soit de l'esprit du diable, car comme par l'approche du soleil, deux choses arrivent, la lumire et la chaleur, ceux qui ne suivent pas les lumires et la chaleur, ceux qui ne suivent pas les lumires palpables, de mme, par la venue du Saint-Esprit, viennent deux choses en votre cur, savoir : la parfaite lumire de la sainte foi et l'ardeur de l'amour divin. Or, vous ressentez maintenant ces deux choses. Le diable aussi, qui est compar aux nuits palpable, ne suit pas ces choses. Envoyez donc lui le nonce que je vous ai nomm. Or, bien que je sache son cur et sa rponse, et la prompte et proche fin de sa vie, nanmoins, vous lui devez envoyer les paroles suivantes. Je le fais enfin certain qu' la droite de la sainte Eglise, le fondement est tellement ruin, que le sommet de la vote a de grandes ruptures, menaant de ruine totale

grandement dangereuse, de sorte que plusieurs de ceux qui y viennent y perdront la vie. Plusieurs colonnes, qui devraient tre debout, se courbent maintenant jusqu' terre ; le pav est tellement fossoy et dfait, que les pauvres aveugles, en y entrant, tombent avec pril de leur vie ; les clairvoyants mmes y choppent lourdement ; et pour cela, l'Eglise de Dieu est en un grand danger, et n'a rien de si proche qu'une ruine totale. Certainement, je vous dis que si on ne la rtablit, la ruine en sera si grande qu'on la saura par toute la chrtient. Or, je suis cette Vierge en laquelle Jsus-Christ a daign descendre sans aucune volupt charnelle. Et le mme Fils de Dieu est sorti de mon sein, qui est demeur clos avec grande consolation et sans peine. J'ai demeur auprs de la croix, quand il surmontait l'enfer avec une patience invincible et victorieuse, et ouvrait le ciel par le sang de son cur. J'tais aussi sur la montagne, quand le Fils de Dieu, qui est aussi mon Fils, monta au ciel. J'ai connu aussi trs clairement tout la foi catholique, qu'il avait enseigne en vanglisant tous ceux qui voulaient entrer dans le ciel. Partant, moi qui suis la mme, j'assiste maintenant par-dessus le monde en continuelle oraison, comme sur les nues l'arc du ciel, qui semble s'incliner vers la terre et la toucher de ses deux bouts. Par l'arc-en-ciel, j'entends moi-mme, moi qui, par ma prire, m'incline et m'abaisse aux habitants de la terre, tant bons que mauvais. Je m'incline aux bons, afin qu'ils soient fermes et constants dans les choses que la sainte Eglise leur commande, et aux mauvais, afin qu'ils n'avancent pas en leur malice et qu'ils ne deviennent pires. Je vous fais donc connatre celui que je vous ai nomm, que, d'une partie de la terre, s'lveront des nues horribles contre la clart et l'clat de l'arc. Par ces nues, j'entends ceux-l qui mnent une vie lubrique, et sont insatiables d'argent comme un gouffre et un abme de mer. Emus de superbe, ils donnent aussi les biens raisonnablement et prodigalement, comme un imptueux torrent verse de l'eau. Plusieurs, maintenant, conomes de l'Eglise, exercent ces trois choses, et leurs horribles pchs montent jusqu'au ciel, en prsence de la Divinit, contre ma prire, comme les nues cruelles contre l'clat de cet arc. De mme aussi, ceux qui devraient apaiser avec moi l'ire de Dieu, la provoquent et l'attirent sur eux, et de tels conomes ne devraient pas tres exalts dans l'Eglise. Quiconque donc voudra prendre soin que le fondement de l'Eglise soit stable, et que la vigne sainte et bienheureuse que Dieu a plante par son soin, soit renouvele et rtablie, s'il s'humilie, se jugeant insuffisant et incapable, moi, Reine du ciel, je viendrai lui pour le secourir avec tous les anges, extirpant les racines fausses, arrachant les arbres infructueux et les mettant au feu, et entant en leur lieu des greffes fructueux et plantureux. Par la vigne, j'entends l'Eglise de Dieu, en laquelle on doit renouveler l'humilit et l'amour divin. ADDITION Ce qui suit est une addition au chapitre.

(Le Fils de Dieu parle des nonces du pape) : Vous tes venus en la socit des grands, et vous montez encore des choses plus grandes. Partant , celui qui travaille mrite grandement que son humilit soit exalte, puisque la superbe tait trop monte. Sera aussi accueilli avec grand honneur celui qui a une grande charit envers les mes, car l'ambition et la simonie rgnent maintenant en plusieurs. Heureux aussi sera celui que s'efforce tant qu'il peut que les vices soient extirps du monde, car les vices prvalent et rgnent plus qu'il ne faut et plus qu'ils n'avaient accoutum. Il est aussi trs utile de faire et de demander pnitence, car dans les jours de plusieurs qui vivent maintenant, le soleil sera divis, les toiles seront confondues ; l la sapience sera assottie et affole ; les humbles cacheront leur feu en terre, les audacieux prvaudront. C'est sagesse d'entendre et d'interprter ceci ceux qui savent galer ce qui est raboteux et prvoir ce qui est venir. (cette prcdente rvlation fut faite au cardinal d'Albane, qui tait alors prieur.) Chapitre 11 Paroles de foi que Sainte Brigitte dit Jsus-Christ. Manire dont Saint JeanBaptiste l'induit la certitude de ce que Notre-Seigneur lui dit. Flicit d'un bon riche. Comment un vque indiscret est semblable un singe, cause de sa sotte lgret et de sa mchante vie. L'pouse Sainte Brigitte, en oraison, parlait Jsus-Christ, lui disant humblement : O mon Seigneur Jsus-Christ, je me confie si fermement en vous, que je croirais que mme, si un serpent tait couch auprs de ma bouche, il n'y entrerait point, moins que vous le permissiez pour mon bien. Saint Jean-Baptiste lui rpondit : Celui qui vous apparat est Fils de Dieu, duquel le Pre, comme je l'entendis, porta tmoignage, disant : Celui-ci est mon Fils. C'est celui duquel le Saint-Esprit procde, et du Pre, qui apparut sur lui en forme de colombe, lorsque je le baptisais. C'est celui qui est, selon la chair, le vrai Fils de la Vierge, dont j'ai touch de mes mains le corps. Croyez donc fermement et entrez dans ses voies, car c'est lui qui a montr les voies droites pour monter au ciel, par lesquelles le pauvre et le riche peuvent y monter. Mais vous me demanderez comment le riche doit tre dispos pour entrer au ciel, puisque Dieu mme a dit qu'il est plus facile qu'un chameau entre par le trou d'une aiguille que le riche entre dans les cieux. ( Math. 10. Luc. 19. Marc. 10.) Je vous rponds cela : Le riche, qui est dispos en cette sorte qu'il ne veuille rien en soi de mal acquis ; qui est soigneux que ses biens ne se dpensent inutilement et contre Dieu ; qui, les possdant regret, en dsire librement sparer l'affection et l'honneur

mondain qui lui en reviennent ; qui se trouble de la perte des mes et du dshonneur qu'on rend Dieu ; et bien qu'il soit contraint par la dispense divine d'aimer en quelque manire le monde, nanmoins, veille de toute son intention l'amour de Dieu : un tel riche est fructueux, heureux et cher Dieu. Mais cet vque dont nous parlons n'est pas riche de la sorte, car de fait, il est semblable un singe qui a quatre conditions : 1 on lui fait des vtements qui le couvrent entirement, hormis les parties honteuses; 2 il touche de ses doigts les choses puantes ; 3 il a seulement la face humaine et tout le reste bte ; 4 bien qu'il ait des pieds et des mains, il foule de ses doigts la boue. De mme l'vque insens est comme le singe, curieux en la vanit du monde, difforme dans les uvres louables, car il a ses vtements, c'est--dire, les ordres piscopaux, qui sont grandement honorables et prcieux devant Dieu. Mais ses hontes paraissent toutes nues, attendu que la lgret de ses murs et ses affections brutales se manifestent aux hommes la ruine des mes ; contre ceci, dit ce chevalier gnreux, que les hontes des hommes ont plus d'honntet, marquant en cela que les mouvements brutaux des ecclsiastiques doivent tre cachs par l'clat des bonnes uvres, de peur que leur exemple ne scandalise les infirmes. Le singe aussi sent et touche ce qui est puant. Qu'est-ce que le doigt fait, sinon montrer ce qu'on a vu? comme moi, voyant Jsus-Christ en son humanit, je dis : Voici l'Agneau de Dieu. Les doigts donc d'un vque ne sont autre chose que les murs louables avec lesquelles il doit montrer la justice divine et la charit. Mais maintenant, il montre par les uvres qu'il est riche et gnreux, sage du monde et prodigue d'argent. Or, que signifient ces choses, sinon porter ses doigts aux choses puantes ? car se glorifier de la chair et du sang d'une nombreuse et fconde famille, qu'est-ce autre chose, sinon se glorifier des sacs enfls ? Le singe aussi a une face humaine, mais le reste est en forme de bte : de mme celuici a son me enrichie d'un caractre divin, mais elle est enlaidie par sa cupidit. Quatrimement, comme le singe touche et foule la terre boueuse avec les pieds et avec les mains, de mme celui- ci ne dsire que la terre en ses uvres et en ses mains, dtournant ses yeux du ciel, et les tournant vers la terre, comme un animal oublieux. Une telle personne pourrait-elle apaiser l'ire de Dieu ? Nullement, mais elle provoque davantage et attire sur elle la justice divine.

ADDITION. Cette rvlation a t faite un lgat cardinal, l'an du jubil, etc. Le Fils de Dieu parle en ces terme : O contentieux superbe ! o sont maintenant vos pompes et le riche apparat de vos chevaux ? Vous n'avez pas voulu entendre quand vous tiez en honneur, c'est pourquoi maintenant vous tes sans honneur. Dites donc, bien que je sache toutes choses, en la prsence de cette pouse, ce que je vous demande. Et soudain, une personne tremblante et nue apparut misrablement enlaidie, et le juge lui dit : O me, vous avez t pose au peuple en chandelier de lumire : pourquoi ne reluisez-vous pas par paroles et par exemple ? L'me lui rpondit : Je ne l'ai ni entendu ne conu, d'autant que votre amour a t arrach de mon cur. J'allais comme un homme sans mmoire, et comme un vagabond aprs les choses prsentes, sans regarder ni considrer les choses futures. Cela ayant t dit, l'me fut prive de la lumire des yeux. Et un Ethiopien, qui tait l, dit : O juge, cette me est moi :qu'en ferai-je ? Le Juge rpondit : Purifiez-la, et examinez-la comme si elle tait en la presse, jusqu' ce que le consitoire soit assembl, dans lequel on ballottera les allgations des amis et des ennemis. Chapitre 12 L'pouse parle Jsus-Christ, en priant pour cet vque; Rponses faites par JsusChrist la Sainte Vierge et Sainte Agns. O, mon Seigneur ! je sais que pas un n'entre dans le ciel que le Pre ne l'attire. Partant, Pre trs clment et trs misricordieux ! attirez vous cet infirme vque. Et vous, Fils de Dieu ! aidez celui qui s'efforce. Vous aussi, Saint-Esprit ! emplissez du feu de votre amour cet vque qui en est si vide. Le Pre rpondit : Si celui qui tire est fort, et si la chose qu'il tire est trop lourde et trop pesante, soudain l'uvre sera dissipe et mise nant. Si celui qui tire est li, il ne peut pas aider ni soi-mme ni celui qui doit tre tir ; et si celui qui tire est immonde, il se rend abominable en tirant et en touchant. Cet vque est comme un homme qui est en un chemin fourchu, ne sachant de quel ct se tourner ni quelle voie tenir. L'pouse lui rpondit : O, mon Seigneur, n'est-il pas crit que personne ne demeure stable en mme tat pendant cette vie, mais il fait progrs meilleur ou pis ? Le Pre lui rpliqua : L'un et l'autre se peut dire, car il est arrt comme entre deux voies de joie et de douleur. Il se trouble de l'horreur du supplice ternel ; il affecte d'obtenir les joies clestes, mais nanmoins, il lui semble dur de marcher parfaitement par la voie

qui tend aux joies ; il se laisse emporter, en y marchant ce quoi la faveur le porte. Aprs, Sainte Agns parla : Cet vque a les mme dispositions qu'aurait un homme qui est entre deux voies, l'une desquelles il saurait tre troite en son commencement, mais agrable la fin, et saurait que l'autre est dlectable pour quelque temps, mais qu' la fin, elle a un abme profond et insatiable. Craignant, nanmoins l'insatiabilit de ce profond abme, telles penses lui arrivent : Il y a, dit-il, en cette voie agrable, un certain chemin abrg : si je le puis trouver, j'y marcherai longtemps en assurance, et quand je m'approcherai de la fin et de l'abme, si je trouve l'abrg, rien ne me nuira. Et marchant avec assurance par la voie, et tant arriv l'abme profond, il tomba misrablement, car il ne trouva pas le chemin abrg, comme il pensait. Il se trouve aujourd'hui des hommes de mme penses, disant : Oh ! qu'il est fcheux de marcher par une voie si troite ! Oh ! qu'il est dur et amer de laisser sa propre volont et les honneurs ! C'est pourquoi ils se forment une fausse et dangereuse esprance. Longue est notre vie, disent-ils. La misricorde de Dieu est trs grande. Ce monde est dlectable et est cr pour le plaisir : partant, n'importe pas si j'use du monde selon mes volonts, car la fin de la vie, je veux suivre Dieu. Il y a quelque abrg de cette vie du monde, c'est dire, la contrition et la confession : si je l'obtiens, je serai sauv. Une telle pense de vouloir pcher jusqu' la fin de sa vie et vouloir lors confesser ses fautes, est une esprance trs faible, car ils ne savent pas ce qui arrivera avant leur chute ; mais au contraire, quand ils sont l'extrmit, souvent ils ressentent une douleur si grande et une fin si soudaine, qu'ils ne pourront aucunement obtenir la contrition, et juste raison, car ils n'ont voulu prvoir les maux venir quand ils le pouvaient, mais ils ont mis en leur choix et limite le temps de la misricorde divine. Ils ne proposaient pas de mettre fin leurs pchs, avant que le pch ne les et pu plus dlecter. Semblablement, cet vque tait entre deux voies ; mais maintenant, il s'approche de la voie dlectable de la chair, et a devant soi comme trois feuilles qu'il lit. Il lit la premire doucement et suite ; la deuxime, il la lit quelquefois, mais non pas avec plaisir ; la troisime, rarement, mais avec douleur. La premire, ce sont les richesses et les honneurs auxquels il se plat ; la deuxime, c'est la crainte de l'enfer et du jugement o il se trouble ; la troisime, c'est l'amour de Dieu et la crainte filiale, qu'il feuillette rarement, car s'il considrait ce que Dieu a fait pour lui, ce qu'il lui a donn, jamais l'amour de Dieu ne s'teindrait en son cur. L'pouse rpondit : O Dame, priez pour lui. Et alors, Sainte Agns dit : Qu'est-ce que la justice fait, sinon le jugement, et qu'est-ce que la misricorde fait, qu'allcher ?

La Mre de Dieu parle : On parlera en ces termes l'vque : Bien que Dieu puisse faire toutes choses de lui-mme, nanmoins, l'homme doit cooprer, afin d'viter le pch et qu'il obtienne la charit : car il y a trois choses qui induisent fuir le pch, et il y a trois choses qui induisent obtenir la charit. Les trois choses par lesquelles on fuit le pch, sont : une pnitence parfaite ; la deuxime, l'intention de ne vouloir jamais pcher ; la troisime, s'amender selon le conseil de ceux qu'il voit avoir mpris le monde. Et les trois choses pour obtenir l'amour, sont l'humilit, la misricorde et le labeur de charit, car quiconque ne dirait qu'un Pater noster pour obtenir la charit, bientt les effets de la charit s'approcheraient de lui. De l'autre vque dont je vous ai parl, je vous dis pour conclusion que les fosses lui semblent trop larges pour les sauter, les murailles trop hautes pour y monter, et les serrures trop fortes pour les rompre : partant, je demeure et je l'attends ; mais lui s'tant tourn la tte et aux uvres de trois troupes, les considre avec plaisir et s'y plonge. La premire d'icelles est la danse et le chant mlodieux, auxquels il dit : je me plais vous our ; attendez-moi. L'autre s'arrte se mirer, qui il dit : je me plais voir ce que vous voyez, car je me dlecte beaucoup cela. La troisime se rjouit et prend son repos, et avec celle-ci, il cherche son repos et son honneur. Mais qu'est-ce que danser et chanter dans le monde, sinon passer d'une joie temporelle une autre, et d'un apptit d'honneur un autre ? Mais qu'es-ce que s'arrter et penser, sinon relcher ou arracher l'esprit de la contemplation divine, et le porter la contemplation d'entasser, donner et prodigaliser des choses temporelles ? or, que signifie se reposer, si ce n'est chercher les plaisirs de la chair ? Considrant donc ces trois troupes, il monta en une montagne haute, et il ne se soucia point des paroles que je lui ai envoyes, ayant mis en oubli cette clause que j'avais mise au contrat, Que? S'il me gardait la promesse, je la lui garderais aussi. L'pouse repartit : O Mre trs bnigne ! ne vous retirez point de lui. La Mre de Dieu lui rpondit : Je ne m'en retirerai point jusqu' ce que la terre reprenne la terre ; voire mme s'il rompt les serrures du pch, je lui irai au devant comme une servante et l'aiderai comme une mre. Et la Mre ajouta : Vous, ma fille ! pensez qu'il aurait t la rcompense de ce chanoine d'0rlans, si son vque se fut converti. Je vous dis que, comme vous voyez que la terre produit des herbes et des fleurs de diverses espces, de mme, si tous les hommes eussent louablement persvr ds le commencement du monde en leur sainte institution, tous eussent reu une rcompense excellente, car tous ceux qui sont en Dieu passent d'une joie indicible en une autre, non pas qu'il y ait dgot en quelqu'une, mais parce que la dlectation s'augmente incessamment, et la joie ineffable s'accrot continuellement. DECLARATION.

Cet homme fut un vque de Vexionen, lequel tant Rome grandement travaill de son retour, elle out en esprit ces paroles : Dis cet vque que ce retardement lui est plus utile que son avancement. Ceux aussi qui, de sa compagnie, sont alls au-devant, le suivront. Quand il sera retourn en son pays, il trouvera que mes paroles sont vraies. Aussi toutes ces choses arrivrent de la sorte, car en revenant, il trouva que son roi tait pris et tout le royaume en confusion. Ceux aussi de sa compagnie qui taient alls au-devant, furent empchs par le chemin, et le suivaient de loin. Sachez aussi que cette dame qui tait en la comppagnie de l'vque, s'en retournera saine, mais elle ne mourra pas en son pays, et la chose vint de la sorte, car au second voyage, elle (Sainte Brigitte) mourut Rome et y fut ensevelie. AUTRE REVELATION DU MEME EVEQUE. Quand Sainte Brigitte descendait du mont Gargan en la cit de Mafredoine, au royaume Puglia, le mme vque, tant en la compagnie de ladite dame, tomba du cheval et se rompit deux ctes. Avant qu'elle partt le matin pour aller saint Nicolas de Baro, il l'appela, disant : Oh ! qu'il m'est amer de demeurer ici sans vous ! et il m'est aussi fcheux que vous retardiez mon occasion, principalement raison de ces hommes corsaires ! Je vous supplie, pour l'amour de Jsus-Christ, de prier Dieu pour moi. Touchez le ct o est ma douleur, car j'espre que, par votre attouchement, ma douleur sera apaise. Elle, fondant en larmes de compassion qu'elle en avait : O mon Seigneur, dit-elle, je me rpute comme si je n'tais pas, et pire, car je suis grandement pcheresse devant Dieu. Nanmoins, nous prierons tous Dieu pour vous, et il rpondra votre foi. Ayant donc fait oraison et se levant, elle toucha le ct de l'vque, disant : Notre-Seigneur Jsus-Christ vous gurisse ! Et soudain, la douleur cessa, et l'vque, se levant, suivit Sainte Brigitte par tous les chemins jusqu' ce qu'elle retourna Rome. Chapitre 13 .

La Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, parle sa fille de la manire dont les paroles et les uvres de Jsus-Christ sont signifies par le trsor ; la Dit par le chant ; les pchs par les serrures : les vertus par les murailles ; la beaut du monde et les plaisir des mes par les deux fosss ; et il est expliqu comment se doit gouverner l'vque l'endroit des mes qui lui sont confies. La Mre de Dieu parlait l'pouse de son Fils, disant : Cet vque demande ma charit, partant, il doit faire ce qui m'est trs cher. Car de fait, je sais un trsor : celui qui le trouvera ne sera jamais la tribulation ni la mort. Quiconque le dsirera aura tout le contentement de son cur avec exaltation et joie. Or ce trsor est cach en un

chteau ferm quatre serrures, et est entour de murailles bien hautes, bien paisses et bien fortes. Hors des murs sont deux profonds et larges fosss. C'est pourquoi je le supplie de passer d'un saut ces deux fosss, de monter d'un pas les murailles, et de rompre d'un coup les serrures, et que de la sorte, il me prsente une chose prcieuse. Or, maintenant, je vous dirai tout ce que cela signifie. Chez vous, on nomme trsor ce qui arrive rarement en usage et ce qu'on remue rarement. Ce trsor, ce sont les paroles de mon Fils et les uvres prcieuse qu'il a faites, et avant la passion, et en sa passion, et aussi les uvres admirable qu'il fit, lorsque le Verbe fut fait chair en mon sein, et lorsque tous les jours, sur l'autel, le pain est transubstati en son corps, par la force des paroles de Dieu. Toutes ces choses sont un prcieux trsor, qui sont maintenant si ngliges et oublies, qu'il y en a peu qui s'en souviennent et qui s'en servent pour leur avancement. Mais nanmoins, le corps glorieux du Fils est dans un chteau muni, c'est--dire, en la vertu de la Dit, car comme il dfend le chteau contre ses ennemis, de mme la puissance de la Divinit de mon Fils dfend l'humanit de son corps, afin qu'aucun ennemi ne lui nuise. Les quatre serrures sont quatre pchs, par lesquels plusieurs sont repousss de la participation du corps de Jsus-Christ. Le premier est la superbe et les ambitions des honneurs du monde ; le deuxime, les dsirs des biens du monde ; le troisime est la volont sale et brutales, qui tend remplir immodrment et brutalement le corps ; le quatrime, ce sont la colre, l'envie et la ngligence de son propre salut. Plusieurs aiment trop ces quatre vices et y sont trop accoutums, c'est pourquoi ils sont grandement loigns de Dieu, car ils voient le corps de Dieu et le reoivent ; mais leur me est tellement loigne de Dieu que les larrons la dsirent drober, mais ne peuvent, raison des serrures fortes. C'est pourquoi j'ai dit qu'il rompt d'un coup les serrures. Ce coup signifie le zle des mes, par lequel l'vque doit rompre les pcheurs avec les uvres de justice faites en charit, afin que les serrures du pch tant une fois rompues, le pcheur puisse arriver jusqu' ce prcieux trsor. Et bien qu'il ne puisse frapper tous les pcheurs, qu'il fasse, comme il y est oblig, ce qu'il pourra, et principalement en ceux qui sont sous sa main, ne pardonnant ni au grand ni au petit, ou proche, ou son alli, ami ou ennemi. C'est en cette sorte que se comporta Saint Thomas d'Angleterre, qui, ayant endur un monde de tribulations pour l'quit de la justice, mourut enfin d'une mort cruelle, attendu qu'il frappa le corps par la justice ecclsiastique, afin que l'me endurt moins. Que cet vque imite cette vie, afin que tous sachent qu'il hait ses propres pchs et ceux d'autrui, et alors, un tel coup de zle est ou par-dessus tous les cieux en la prsence de Dieu ternel et des anges, et plusieurs se convertiront et se rendront

meilleurs, disant : Il ne nous hait pas, mais bien nos pchs. Amendons-nous donc, et nous seront amis de Dieu et de lui. Or, ces trois murailles qui environnent le chteau, sont trois vertus : la premire est quitter les dlices du corps et faire la volont de Dieu ; la deuxime est vouloir plutt les dommages et les opprobres pour la vrit et la justice, que d'avoir des honneurs et possessions du monde, dissimulant la vrit ; la troisime, ne pardonner ni la vie ni les biens pour le salut de chaque chrtiens. Mais voyez quoi s'emploie maintenant l'homme; enfin, il lui semble que ces murailles sont si hautes, qu'il ne les pourra passer en aucune manire : c'est pourquoi les curs des hommes n'approchent point de ce corps glorieux avec permanence, ni leurs mes, attendu qu'elles sont loignes de Dieu ; et partant, j'ai command mon ami de passer les murailles d'un seul pas ; car chez vous, en appelle un pas, quand on spare les pas d'une grande distance, pour faire passer vite le corps : de mme en est-il du pas spirituel, car quand le corps est en la terre, et l'amour du cur au ciel, alors on passe par-dessus ces trois murailles, car alors, l'homme se plat, par la considration des choses clestes, quitter sa propre volont, ptir repoussements, injures et perscutions pour la justice et l'quit, mourir pour la gloire de Dieu. Les deux fosss qui sont hors des murs, sont la beaut du monde, la prsence et le plaisir de ses amis. Plusieurs se reposeraient volontiers en ces fosss, et ne ce soucieraient jamais de voir Dieu au ciel. Et partant, les fosss sont larges et profonds : larges, d'autant que les volonts de ces hommes sont distantes et loignes de Dieu ; profonds, d'autant qu'ils dtiennent plusieurs dans les profonds abmes de l'enfer : c'est pourquoi ces fosss doivent tre passs d'un saut ; car qu'est-ce qu'un saut spirituel, sinon arracher son cur des choses vaines, et saillir de la terre au ciel ? Il est maintenant montr comment il faut rompre les serrures et passer les murailles. Je montrerai maintenant comment cet vque doit prsenter et offrir une chose la plus prcieuse qui ait jamais t. Certainement, la Divinit a t de toute ternit et sans commencement, et est, attendu qu'en elle on ne peut trouver ni commencement ne fin et l'humanit fut en mon corps et reut de moi chair et sang. Partant, elle est une chose fort prcieuse, s'il y en a eu jamais et s'il en est maintenant. Donc, quand l'me du juste reoit le corps de Dieu en soi avec amour, le corps de Dieu remplit sont me : alors, il y a en elle une chose fort prcieuse, si elle a jamais t ; car bien que la Divinit soit en trois personnes sans principe et sans fin en soi, nanmoins, quand le Pre envoya son Fils, le Saint-Esprit y

survenant,

le

Fils

reut

alors

de

moi

son

prcieux

corps.

Or, maintenant, je montrerai cet vque comment il faut prsenter Notre-Seigneur une chose prcieuse. O l'ami de Dieu trouvera le pcheur, aux paroles duquel il y a un peu d'amour envers Dieu et beaucoup envers le monde, l il trouvera une me vide pour aller Dieu. Partant, que l'ami de Dieu ait de l'amour envers Dieu, tant marri et dolent que l'me, qui a t rachete du sang du Crateur, soit ennemie de Dieu, et qu'il ait compassion de cette me misrable, faisant deux choses pour elle : 1 qu'il prie Dieu de lui faire misricorde. 2 qu'il lui montre le danger o il est. Or, s'il peut accorder Dieu et l'me, alors des mains de dilection, qu'il prsente Dieu une chose trs prcieuse, car quand le corps de Dieu qui a t en moi, et l'me cre par Dieu, conviennent en une amiti, cela m'est grandement cher. Ce n'est pas de merveille si je l'aime, car j'tais prsente lorsque mon Fils, ce chevalier gnreux, sortit de Jrusalem pour aller au combat, qui fut si fort et si dur que tous les nerfs de ses bras furent tendus ; son corps taie tout livide et ensanglant ; ses mains et ses pieds taient percs de clous, ses yeux et ses oreilles pleins de sang ; son cou taie aussi abaiss quand il rendit l'esprit ; le cur tait ouvert par le fer de la lance ; et ainsi; avec grandes douleurs et peines, il a vaincu les mes, et maintenant, rsidant dans la gloire, il tend les bras aux hommes. Mais hlas ! il s'en trouve peu qui lui prsentent une pouse; partant, que l'ami de Dieu n'pargne point les biens ni ne pardonne sa vie, en aidant aux autres en les prsentant mon Fils. Dites encore cet vque, d'autant qu'il me demande pour tre sa chre amie, que je lui veux donner ma foi, et me lier avec lui d'un lien signal, parce que le corps de Dieu a t en moi, et je recevrai son me en moi avec grand amour et grande charit, car comme le Pre avec le Fils a t en moi, qui ai eu mon corps et mon me en soi, et comme le Saint-Esprit, qui, avec le Pre et le Fils, a t partout avec moi, qui avait aussi mon Fils en moi, de mme, ce mien domestique sera li avec le mme Esprit ; car quand il aime la passion de mon Fils, et qu'il a son trs cher corps en son cur, alors il aura l'humanit qu'il a en soi et hors de soi ; la Divinit et Dieu est en lui, et lui en Dieu, comme Dieu est en moi et moi en lui. Or, quand mon domestique et moi avons un mme Dieu, nous avons aussi un mme lien de charit, et le Saint-Esprit, qui est un Dieu avec le Pre et le Fils. Ajoutez encore une parole : si cet vque me tient sa promesse, je l'aiderai tant qu'il vivra ; mais la fin de sa vie, je veux le servir et l'assister en prsentant son me Dieu, en lui parlant en ces termes: O mon Dieu ! celui-ci vous a servi et m'a obi, c'est pourquoi je vous prsente son me.

O ma fille ! qu'est-ce que l'homme, quand il mprise son me ? Eh quoi ! Dieu le Pre, avec son incomprhensible Dit, aurait-il permis que son Fils innocent souffrt en son humanit des peines si cruelles, s'il n'et pris plaisir des mes, s'il ne les et aimes, et s'il ne leur et prpar une gloire ternelle ? (Cette rvlation a t faite l'vque Lincopen, qui, aprs, a t fait archevque. Il y en a encore une du mme au liv. VI, chap. XXII qui commence ainsi : Ce prlat) ADDITION Lvque pour lequel vous pleurez est all en un lger purgatoire : partant, sachez pour certain que, bien quil ait eu au monde plusieurs qui lont empch, maintenant ceux-l mmes en ont rapport leur jugement; et lui, cause de sa foi et de sa pauvret, est en gloire avec moi. Chapitre 14 La Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, parle sa fille sous une figure admirable dun vque, de la manire quun vque est signifi et marqu par le papillon et vermisseau, lhumilit et la superbe par les deux ailes. Trois espces de maux pallis par les vques, par les trois couleurs du vermisseau; les uvres de lvque par lpaisseur de la couleur; ses deux volonts par les deux cornes du papillon; sa cupidit par sa bouche, et sa petite charit est explique par le petit corps. La Mre de Dieu parle lpouse de son Fils, disant : Vous tes un vase que le possesseur remplit et que le matre vide nanmoins, et celui qui vide et celui qui possde ne sont que le mme; car comme celui qui verserait dans un vase tout la fois du vin, du lait et de leau, serait appel matre, sil sparait lun de lautre aprs quils seraient mls, et les remettait en leur nature propre, de mme, moi, Mre de Dieu et Matresse de tous, jen ai fait en vous et le fais encore, car il y a treize mois que je vous ai dit plusieurs affaires, et toutes sont comme mles en votre me. Que si on les panchait soudain, elles sembleraient tre abominables, si on en ignorait la fin; partant, je les distingue et les spare maintenant comme il me plat. Ne vous souvenez-vous pas que je vous ai envoy quelque vque que jappelais serviteur ? Cest pourquoi nous le comparons maintenant au vermisseau qui a des ailes larges, parsemes de couleur blanche, rouge et bleue. Quand on les touche, la couleur paisse demeure aux doigts comme des cendres. Ce vermisseau a un petit corps, mais une grande bouche, deux cornes au front, et un lieu cach dans le ventre, par lequel il jette hors les immondices. Les ailes de cet vque sont lhumilit et la superbe, car il parat humble extrieurement en ses paroles, en ses dbordements, vtements et

uvres; mais au dedans, il ny a que superbe, sestimant grand devant ses yeux, enfl dhonneur, ambitieux des faveurs mondaines, arrogant, prfrant le sien ce qui est dautrui et jugeant mal les autres. Il vole donc par ces deux ailes dhumilit apparente, afin de plaire aux hommes et pour faire parler de lui, et par laile de la superbe, sestimant plus saint que les autres. Mais les trois couleurs des ailes sont trois prtextes qui pallient ses maux, car la couleur rouge signifie quil dispute tous les jours de la passion de Jsus-Christ et des merveilles des saints, afin quil soit appel saint; mais vraiment ils sont bien loin de son cur, car il ne les a pas got. La couleur bleue signifie qu lintrieur il semble ne se soucier des choses temporelles, mais il semble mort au monde et tout vivant au ciel, comme le bleu a la couleur du ciel; mais vraiment, cette deuxime couleur na pas moins de stabilit et de fruit que la premire. La couleur blanche marque quil est religieux en ses vtements, et louable par-dessus tous en ses murs. Mais il y a autant de douceur et de perfection en la couleur troisime que dans les deux autres, car comme la couleur du papillon est paisse et adhre aux mains, ou pour le moins demeure aux mains comme de la cendre, de mme ses uvres semblent admirables, car il dsire tre seul; mais elles sont, pour son utilit propre, vaines et sans fruit, car il ne cherche pas sincrement ce quil faut chercher, ni naime ce quil faut aimer. Ces deux cornes marquent ses deux volonts, car il dsire avoir la vie en ce monde sans incommodit aucune, et aprs la mort, la vie ternelle, afin quil ne soit priv en terre des grands honneurs, et quil soit couronn plus parfaitement dans le ciel. Cet vque est semblable au papillon, qui pense porter le ciel en une de ses cornes et la terre en lautre, qui nanmoins, bien quil puisse, ne voudrait pas soutenir la moindre chose pour lhonneur de Dieu, et pense tellement profiter lglise par sa parole et son exemple, quil lui est avis que, sans lui, elle ne crotrait pas, et il pense que les hommes terrestres sengendrent spirituellement par ses mrites, et il se considre comme un bon soldat qui a bien combattu, disant en soi-mme : Puisque je suis appel dvot et estim humble, quai-je affaire de mener une vie plus troite ? Si je pche en quelques dlectations sans lesquelles je vivrais sans plaisir, mes grands mrites et mes plus grandes uvres mexcuseront. Puisque mme on peut obtenir le ciel par un verre deau froide, quest-il besoin de se travailler outre mesure ? Le papillon aussi a sa bouche large, mais plus amples sont ses cupidits, car bien quil et dvor toutes les mouches, except une, il dsirerait encore celle-l; et sil la tenais, il la dvorerait.

Il en est de mme de cet vque qui, sil pouvait obtenir un seul denier pour lentasser avec les autres, le recevrait avec plaisir, pourvu que cela se ft en secret et quil nen ft pas marqu tel; et pour cela nanmoins, le feu de sa cupidit en steint pas. Le papillon a aussi un trou secret pour jeter ses immondices : de mme ce mchant verse sa colre et son impatience, afin que ce quil tenait si secret soit manifest aux autres. Dailleurs, comme le papillon a un petit corps, lui aussi a une charit bien petite, car tout ce qui dfaut en la grandeur et perfection de la charit, tout est suppl en la latitude et extension des ailes. Lpouse repartit : Sil a quelque tincelle de charit, il a esprance de vie et de salut. La Mre de Dieu rpartit : Quelle charit avait Judas quand, en trahissant NotreSeigneur, il dit : Jai pch, trahissant le sang du Juste ? Il voulut faire voir quil avait de la charit, mais il nen avait pas. Chapitre 15 La Mre de Dieu parle sa fille, sous figure dun autre vque, de la manire dont un tel vque est signifi par la chenille; lloquence des paroles par le vol; les deux considrations par les deux ailes, et les paroles plaisantes du monde par le mors. De ladmiration de la Vierge. De la vie de ces deux vques et des prdicateurs. La sainte Mre de Dieu parle lpouse de son fils, lui disant : Je vous ai montr un autre vque que jai appel pasteur du troupeau. Nous le comparons la chenille, qui, ayant la couleur de la terre, vole avec un grand bruit, et o elle sarrte, elle mord intolrablement et avec douleur. De mme, ce pasteur a la couleur de la terre, car tant appel la pauvret, il dsire dautant plus tre riche que pauvre, plus commander quobir, avoir plus de volont propre qutre rang par les autres. Il vole aussi avec un grand bruit, car au lieu de discours de Dieu, il abonde en loquence de paroles; au lieu de parler de la doctrine spirituelle, il dispute de la vanit du monde; au lieu de la sainte simplicit de son ordre, il loue et suit la vanit du monde. Il a encore deux ailes, cest--dire, deux considrations : la premire est quil voudrait donner tous de beaux mots plaisants et agrables, afin quil ft honor de tous; la deuxime : il voudrait que tout le monde lui obt et lui fit la rvrence. La chenille mord dommageablement : de mme celui-ci mord malheureusement aux mes, car tant le mdecin des mes, il ne dit pas celles qui sapprochent de lui leurs infirmits et leurs dangers, ni nuse point du couteau pour retrancher ce qui est pourri, mais leur dit des paroles plaisantes, afin quil soit nomm doux et que personne ne le fuit.

Voici quen ces deux vques il y a de grandes merveilles, car lun parat extrieurement pauvre, humble et solitaire, afin dtre appel spirituel; lautre dsire possder le monde, afin dtre appel misricordieux et charitable; lun veut quon voie quil ne possde rien, et nanmoins, il dsire possder tout en cachette; lautre veut possder tout ouvertement, afin de donner beaucoup, et de la sorte, il veut tre honor beaucoup. Partant, selon la maxime vulgaire, dautant quils me servent en telle sorte que je ne le vois pas et ne lapprouve pas, aussi, je les rcompenserai en telle manire quils ne le verront pas. Vous admirez pourquoi tels sont lous en leurs prdications. Je vous rponds que quelquefois un mchant dit de bonnes choses, car lEsprit de Dieu, qui est bon, leur est donn, non pour la bont du docteur, mais pour la parole du docteur, en laquelle lEsprit de Dieu est pour le bien des auditeurs. Quelquefois un homme de bien parle aux mauvais, et ils deviennent bons en lentendant, raison de lEsprit de Dieu, qui est bon, et cause de la bont du prdicateur. Quelquefois, un froid dit des paroles froides, afin que les auditeurs qui sont aussi froids, tandis quils les rapportent aux absents, soient plus fervents que les auditeurs mmes. Partant, ne vous troublez pas qui que vous soyez envoye, car Dieu est admirable, qui met lor sous les pieds et la boue entre les rayons du soleil. Chapitre 16 Paroles du Fils de Dieu son pouse : que la damnation des mes dplait Dieu : Des admirables questions dun jeune vque un ancien, et des rponses de lancien au jeune. Le Fils de Dieu parle lpouse, disant : Que pensez-vous, quand on vous montre ces deux vques? Vous semble-t-il pas que leur blme et leur damnation plaisent Dieu, et que cest pour cela que je les nomme ? Nenni, ce nest pas pour cela, mais afin que la patience et lhonneur de Dieu soient plus manifests et que les auditeurs craignent les jugements de Dieu. Mais venez et oyez des merveilles. Voici un jeune vque qui demanda lancien, disant : Oyez, mon frre, et rpondez-moi. Vous qui tes oblig au joug de lobissance, pourquoi lavez-vous dlaiss ? Ayant choisi la pauvret et la religion, pourquoi les avez-vous abandonnes ? Puisque, par lentre de la religion, vous vous tiez montr mort au sicle, pourquoi avez-vous dsir lpiscopat ? Lancien rpondit : Lobissance, qui menseignait de me soumettre, mtait amer, cest pourquoi jai cherch le repos du corps. Lhumilit tait en moi feinte, cest pourquoi je dsirais passionnment les honneurs ; et dautant quil me semblait

meilleur

de

commander

que

dobir,

jai

dsir

lpiscopat.

Le jeune vque demanda encore : Pourquoi nhonoriez-vous votre sige par lhonneur du monde ? Pourquoi navez-vous acquis des richesses par la sagesse du monde ? Pourquoi ne les avez-vous pas dpenses et dparties selon lhonneur du monde ? Pourquoi vous tiez-vous tellement abaiss extrieurement, et nalliez plutt selon les ambitions du monde ? Lancien rpondit : Je nai pas dress mon sige avec les honneurs du monde, parce que je mattendais tre plus honor, si japparaissais humble et spirituel, que temporel et mondain. Et parce quil me semblait tre lou des mondains, je faisais semblant de mpriser tout ; mais afin dtre aim des hommes spirituels, japparaissais humble et dvot. Cest pourquoi je nai pas acquis des richesses avec la sagesse mondaine, de peur que les hommes spirituels ne me marquassent ambitieux et me mprisassent raison des choses temporelles. Je nai pas aussi donn de grands prsents, attendu que je me plaisais plus tre avec ceux qui peuvent donner un peu quavec ceux qui peuvent donner beaucoup, et me plaisais plus avoir mes trsors dans mes coffres que les dpartir de ma main. De plus, le jeune vque lui demande : Dites-moi : pourquoi avez-vous donn lne un breuvage doux et dlectable, tir du vase immonde et corrompu ? Pourquoi avezvous donn lvque les cosses des fves, tires des auges des pourceaux ? Pourquoi avez-vous foul aux pieds votre couronne ? Pourquoi avez-vous crach le bl et avezvous mch la zizanie ? Pourquoi avez-vous dli les autres et vous tes-vous li vous-mme ? Pourquoi avez-vous appliqu aux plaies dautrui des mdicaments salutaires, et aux vtres des mdicaments mortels ? Lancien rpondit : Jai donn lne une boisson douce dun port corrompu et mpris, dautant qutant homme savant, je me plaisais plus administrer les saints et augustes sacrements, surtout celui de lautel, pour lhonneur du monde, que de vaquer au soin de sicle ; et par cela, les choses occultes de mon cur taient inconnues aux hommes et connues de Dieu ; je men suis rendu superbe et ai augment les justes et horribles jugements de Dieu. Quant au deuxime, je dis que jai donn lvque les cosses de lauge des pourceaux, parce que je versais en moi les allumettes de la lubricit, et les accomplissais, et je ntais constant les teindre et les retenir. Au troisime, je rponds : Jai foul aux pieds ma couronne, attendu que je me plaisais plus faire misricorde pour les faveurs des hommes, que justice pour lhonneur et lamour de Dieu.

Au quatrime, je dis : Jai crach le bl et mch la zizanie, car je ne disais pas mes paroles par un mouvement damour de Dieu, ni ne me plaisais pas faire ce que je disais aux autres. Au cinquime je dis que je dliais les autres et me liais moi-mme, quand je donnais labsolution ceux qui venaient moi avec contrition; et ce quils pleuraient en faisant pnitence, et laissaient en pleurant, cest cela mme quil me plaisait et dlectait de commettre. Je rponds au sixime : Joignais les autres dun onguent salutaire, et moi-mme, dun onguent mortel, car en enseignant aux autres la pauvret de la vie, jamende les autres et me suis moi-mme rendu pire, car ce que je commande aux autres, je ne lai pas voulu toucher avec le doigt ; et do je voyais profiter les autres, cest de l mme quen dfaillant jai sch denvie, attendu que je me plaisais plus aggraver le faix de mes pchs qu lallger. Aprs tout cela, out une voix qui disait : Rendez grces Dieu que vous ne soyez avec ces vases vnneux qui, en se cassant, sen vont au mme venin. Et soudain on annona que lun des deux tait mort. Chapitre 17 La Sainte Vierge Marie parle sa fille, recommandant la vie et lordre de saint Dominique. Manire dont il se convertit la fin de ses jours la Sainte Vierge. Comment, dans les temps modernes, peu de ses frres suivront le signe de la passion de Jsus-Christ que saint Dominique leur avait donn ; et plusieurs sen vont, ce signe tant t, celui que le diable leur a offert. La Sainte Mre de Dieu parle encore de nouveau lpouse de Jsus : je vous parlai hier de deux qui taient de la rgle de saint Dominique. Certes, saint Dominique a eu mon Fils pour son cher Seigneur, et ma aime, moi qui suis sa Mre, plus que son cur. Satan inspira ce saint trois choses du monde qui dplaisent mon Fils, savoir : la superbe, la cupidit et la concupiscence de la chair. Pour la diminution de ces trois vices, saint Dominique imptra avec de grands soupirs le secours et le mdicament. Dieu, ayant compassion de ses larmes, lui inspira la loi et la rgle de bien vivre, en laquelle ce saint tabli trois biens contre ces trois maux, car contre le vice de la concupiscence, il institua la pauvret, de sorte quon ne peut rien possder sans licence de son prieur. Contre la superbe, il ordonna quon porterait un habit humble et simple ; et contre les insatiables gouffres de la chair, il mit labstinence et le temps propre pour se rgler et se contenir. Il cra aussi un prieur pour les frres, pour les contenir en paix et les entretenir en lunion. Apres, voulant donner quelque signe

spirituel ses frres, il imprima comme une croix spirituelle et rouge en leur bras gauche auprs du cur, pour la doctrine, et efficace de sa doctrine et de son exemple, quand il les avertit de se souvenir continuellement de la passion de Notre-Seigneur, de prcher avec ferveur la parole de Dieu, non pour lhonneur du monde, mais pour lamour de Dieu et lutilit des mes. Il leur enseigna dailleurs dobir plus que de commander, de fuir sa propre volont, de souffrir patiemment les injures, et de ne dsirer autre chose que la vie et le vtement ; daimer de tout son cur la vrit et de la profrer par parole ; de ne chercher point la louange, mais davoir incessamment la parole de Dieu en la bouche, de lenseigner et de ne la laisser par honte, ni de la prcher pour les faveurs humaines. Le temps de son dpart sapprochant, que mon Fils lui avait rvl, il sen vint moi, sa Mre, avec larmes, disant : O Marie, Reine du ciel, que Dieu a lue pour soi pardessus les autres, pour unir sa Dit et son humanit, vous tes cette Vierge singulire et trs-digne Mre ; vous tes cette trs-puissante, de laquelle la puissance mme est ne ; oyez-moi qui vous prie, car je sais que vous tes cette trs-puissante, de laquelle la puissance mme est ne ; oyez-moi qui vous prie, car je sais que vous tes trspuissante, cest pourquoi jespre en vous. Recevez mes frres, que jai nourris et foment sous mon scapulaire, quoique petit, et dfendez-les sous ltendue et lampleur de votre manteau ; rgissez-les et les rchauffez, de peur que lennemi ne les surmonte et ne dissipe cette nouvelle vigne que la dextre puissante de votre Fils a plante. Quest-ce que je marque autre chose par mon scapulaire troit, qui est partie devant, partie derrire, si ce nest deux considrations que jai eues envers mes frres ? De fait, je priais nuit et jour pour eux, afin quils servissent Dieu dune raisonnable et louable temprance. Je priais afin quils ne dsirassent rien du monde qui offense Dieu, ou qui ternisse lclat de lhumilit et de la pit devant le prochain. Maintenant donc que le temps de ma rcompense sapproche, je vous commets mes enfants : enseignez-les donc comme mes enfants ; portez-les comme mre. Et en disant ces paroles, Dominique est appel la gloire de Dieu. Je lui rpondis en telle sorte, parlant comme en similitude : O Dominique, mon ami et mon bien-aim ! dautant que vous mavez plus aime que vous-mme, ayant t mon manteau, je dfendrai et gouvernerai vos enfants, et tous ceux qui persvreront en votre rgle seront sauvs. Mon manteau large et ample est ma misricorde, que je ne dnie aucun qui la demande heureusement ; mais tous ceux qui la cherchent sont protgs et dfendus dans le sein de ma misricorde. Mais que croyez-vous, dit la Sainte Vierge Marie sainte Brigitte, que la rgle de saint Dominique soit ? certainement, humilit, continence et mpris du monde, car tous ceux qui prennent ces trois choses, et en persvrant , saiment, ne seront jamais

damns ; et ceux-l sont ceux qui tiennent et gardent la rgle de saint Dominique. Mais oyez une merveille. Saint Dominique a recommand ses frres sous la latitude et ltendue de mon manteau, et voici que maintenant il y en a moins sous mon manteau large et ample, quil ny en avait alors sous son scapulaire troit ; ni voire du temps de saint Dominique, tous neurent point la laine de brebis ni les murs dun Dominique. Je vous montrerai mieux leurs murs par un exemple. Si saint Dominique descendait du haut du ciel, o il est, et disait au larron qui est sorti de la valle, et considre les brebis pour les tuer et les perdre : Pourquoi appelez-vous mes brebis et les cachez, lesquelles je connais tre miennes par des signes trs-vidents? Le larron pourrait rpondre : Pourquoi, Dominique, approchez-vous des brebis qui ne vous appartiennent point ? car quand on fait une violente subreption, on sattribue alors ce qui appartient autrui. Si vous voulez dire que Dominique les a nourries, domptes, conduites et enseignes, vous vous trompez, car le larron dira : Si vous les avez nourries et enseignes, je les ai retires de vous en les allchant doucement leur propre volont. Que si vous mliez laustrit avec la douceur, moi je les allchais avec plus dattrait, et leur montrais ce qui les dlectait davantage ; et voici que plusieurs courent ma pture et ma voix plus qu la vtre. Partant, les brebis qui me suivent avec plus de ferveur, je les tiens pour miennes, dautant quelles ont le libre arbitre de suivre celui qui les allche. Saint Dominique rpond derechef que ses brebis sont marques du sceau rouge dans le cur. Le larron dire : Mes brebis aussi sont marques du signe de retranchement, et loreille droite. Et dautant que mon signe est plus vident et plus manifeste que le vtre, cest pourquoi je les connais mieux. Ce larron est le diable, qui a amen plusieurs brebis de saint Dominique dans son bercail, qui sont incises en loreille droite, car elles nentendent point les paroles de vie qui disent : La voie qui conduit au ciel est troite, mais font et coutent avec plaisir et dlectation celles qui leur plaisent et quil leur plat daccomplir. Or, il y a peu de brebis du bercail de saint Dominique qui aient le signe rouge dans leur cur, qui considrent la passion de Notre-Seigneur, qui prchent avec ferveur la parole de Dieu, et qui mnent une vie heureuse en chastet et pauvret. Car telle est la rgle de saint Dominique, comme on a accoutum de dire par une maxime ordinaire : Porter tout avec soi. Ne vouloir rien possder, sinon ce que la rgle permet, et non-seulement laisser ce qui est superflu, mais aussi sabstenir quelquefois des choses mmes licites et ncessaires, pour temprer et arrter les mouvements de la chair. Chapitre 18 La Sainte Vierge parle sa fille sainte Brigitte, lui disant que les Frres entendraient plutt la voix du diable ( voire maintenant ils lcoutent), que celle de leur Pre saint

Dominique. Comment il y en a maintenant peu qui imitent ses vestiges, dautant quils dsirent lpiscopat pour les honneurs du monde, pour leur repos et pour leur libert, et ne sont point en la rgle de saint Dominique. De la terrible sentence qui est fulmine contre ceux-l , et de lexprience de la damnation pour avoir dsir lpiscopat. La Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, parlant lpouse, lui dit : Je vous ai dit que tous ceux qui sont en la rgle de saint Dominique sont sous la protection de mon manteau. Maintenant, vous oirez quels y sont. Si saint Dominique descendait maintenant du lieu des dlices dont il jouit maintenant, il crierait de la sorte : O mes trs-chers frres ; suivez-moi, car vous sont rservs quatre sortes de biens : lhonneur pour lhumilit ; les richesses permanentes pour la pauvret ; les plaisirs qui vous satisferont sans dgot, pour la continence, et la vie ternelle, quon ne peut our ni comprendre, pour le mpris du monde. Mais au contraire, le diable monte soudain de la valle, et leur promet quatre autres choses dissemblables. Dominique, dit-il, vous a promis quatre choses. Regardez-moi. Je vous montrerai avec la vue ce que vous dsirez, car voici que je vous offre lhonneur ; jai les richesses en main ; ma volupt est toute prte, le monde sera plaisant pour en jouir. Prenez donc ce que je vous offre ; servez-vous des choses qui vous sont certaines ; vivez avec joie, afin que vous vous rjouissiez aussi aprs la mort. Si ces deux diffrentes vois criaient maintenant au monde, plusieurs courraient plus a la voix du diable, larron infernal, qu la voix de saint Dominique, mon grand ami, si parfait et si excellent. Mais que dirai-je des frres de saint Dominique ? Certainement, il y en peu qui soient en lobservance de la rgle, et il y en a moins qui, limitant, suivent ses pas, car tous nentendent pas la mme voix, dautant que tous nont pas les mmes sentiments, non pas que tous ne soient de Dieu, et que tous ne se puissent sauver, sils voulaient, mais parce que tous nentendent pas la voix de Dieu qui dit, en se donnant soi-mme : Venez moi, et je vous soulagerai. Mais que dirai-je de ces Frres qui, pour lamour de monde, dsirent lpiscopat ? Sont-ils point dans la rgle de saint Dominique ? non. Ou bien, ceux qui acceptent lpiscopat pour une cause raisonnable, sont-ils excuss de la rgle de saint Dominique ? non certainement, car saint Augustin vcut rgulirement avant lpiscopat et en lpiscopat ; il ne laissa point la vie rgulire, bien quil montt un plus grand honneur, car il prit cet honneur y tant contraint, non pas pour le repos, mais pour le plus grand honneur de Dieu, dautant quil voyait quil pouvait profiter aux mes. Il renona librement sa propre volont et au repos de la chair pour lamour de Dieu et pour lui en gagner plusieurs. Partant, ceux qui dsirent et reoivent lpiscopat pour plus profiter aux mes, ceux-l sont en la rgle de saint Dominique,

et leur rcompense sera double, tant parce quils se sont sevrs de la douceur de la rgle, que pour la charge piscopale laquelle ils sont appels. Partant, moi, la Vierge Marie, je jure sur Dieu, sur lequel juraient les prophtes sans impatience, mais parce quils avaient reu Dieu en tmoignage de leur parole, de mme maintenant, je jure sur le mme Dieu quil viendra ces frres qui ont mpris la rgle de saint Dominique, comme un chasseur puissant avec ses chiens affams. Comme si le serviteur disait son seigneur : Plusieurs brebis sont entres en votre jardin, dont la chair est empoisonne, la laine entortille de vilenie, le lait inutile, et qui sont trop insolentes en lascivet. Commandez quelles soient tues, dit-il, de peur que les pturages ne manquent aux bonnes brebis, et quelles ne soient troubles par linsolence des mauvaises ; qui le seigneur rpondrait : Fermez les avenues, afin quaucune ny entre, sinon celles qui me duisent et me contentent ; et il est expdient quelles soient nourries et repues, puisquelles sont honntes et pacifiques. De mme, je vous dis quen premier lieu, on ferme quelques avenues, mais non pas toutes. Aprs, le chasseur viendra avec ses chiens, qui ne leur pargnera point les sagettes et les traits pour blesser leurs corps, jusqu ce quelles meurent misrablement. Aprs viendront les gardiens, qui les considreront attentivement, et verront quelle espce de brebis il faut admettre aux pturages de Dieu. Lpouse rpondit : O Dame, n vous indignez pas si je vous demande une chose. Quand le pape mitige laustrit de leur rgle, sont-ils reprendre, sils mangent de la viande ou bien ce quon leur prsente ? La Mre de Dieu repartit : Le pape, considrant linfirmit de la nature humaine, et les dfauts que quelques-uns lui ont proposs et reprsents, leur a permis raisonnablement de manger de la chair, afin quils fussent plus forts, plus disposs et plus fervents pour prcher et travailler, non pas afin quils fussent plus lches et paresseux ; cest pourquoi nous excusons le pape de cette permission. Lpouse lui demanda encore : Saint Dominique a institu quon aurait des vtements, non pas des toffes les meilleures ni des plus viles, mais des moyennes : ne sont-ils pas rprhensibles, ceux qui se servent des meilleures ? La Mre de Dieu rpondit : Saint Dominique, qui a t la rgle de lesprit de mon Fils, commanda que les vtements seraient, non des toffes douces, molles et belles, de peur que les religieux ne fussent repris et affectassent la beaut et la valeur de lhabit, et quainsi ils se rendissent superbes. Il a aussi institu que leurs habits ne fussent pas aussi de trs-vile toffes, de peur quils ne sinquitassent raison de leur duret, quand ils voudraient prendre leur sommeil aprs le travail ; mais il ordonna que les habits seraient moyens, temprs, et pour la ncessit, de sorte quil ne se trouvt en

eux aucun sujet de superbe ni de vanit, mais quils ne fussent munis pour lavancement de la vertu. Cest pourquoi nous louons saint Dominique en son institution, mais nous reprenons ses frres, savoir, ceux qui transforment leur habit en vanit, et non lutilit. Lpouse sainte Brigitte demanda derechef. Ces frres, qui difient votre Fils de hautes et somptueuses glises, ne sont-ils pas rprhensibles ? Ou doivent-ils tre vituprs et jugs, si, pour difier de tels btiments, il faut quils mendient beaucoup ? La Mre de Dieu rpondit : Quand lglise est si large quelle contient ceux qui y viennent ; quand les murailles sont si hautes quelles ne nuiront ceux qui y sont, ni les serreront ; quand lpaisseur est si forte que le vent ne les croulera pas ni les fera tomber ; quand le toit est si bien et fermement agenc quil ny a point de gouttires, il suffit den difier de la sorte, car un cur humble en une glise humble et petite, plat plus Dieu que de hautes murailles, o les corps sont au dedans et les curs sont au dehors. Cest pourquoi ils nont point affaire dentasser dans leurs coffres de lor et de largent pour les difices superbes, car il ne profita rien Salomon davoir bti des difices si somptueux, puisquil ngligea daimer celui pour qui il lavait fait difier. Ces choses tant dites et oues, soudain lvque ancien, quon a dit mort ci-dessus, cria, disant : Hlas ! hlas ! on a t la mitre, et ce qui tait cach dessous parat. O est maintenant cet vque si honorable ? o est ce prtre si vnrable ? o est ce pauvre Frre ? Certainement, lvque ny est plus, qui a t oint dhuile pour loffice apostolique et pour la puret de vie ; il demeure comme un cerf enlaidi de pourriture. Le prtre qui a t consacr par des paroles saintes, afin quil changet le pain inanim, est mort en Dieu vivifiant ; mais le tratre fallacieux demeure, qui a vendu pour la cupidit celui qui nous a tous rachets par charit. Le pauvre frre ny est plus, qui avait renonc au monde avec jurement. Mais hlas ! maintenant je suis contraint de dire la vrit : ce juste juge qui ma jug, eut mieux aim me dlivrer par sa mort amre quil souffrait alors en croix ; mais la justice laquelle il ne pouvait contrevenir, sopposait ce que je fusse jug de la sorte, comme jexprimente maintenant raison de mes fautes. Chapitre 19

Rponse de lpouse Jsus-Christ. Pourquoi elle est agite de penses inutiles et extravagantes ; comment elle ne les peut point repousser. Rponse de Jsus-Christ lpouse. Pourquoi il les permet. De la grande utilit des penses : les ayant en dtestation, crainte avec discrtion, elles servent mrites et couronnes. Comment

on ne doit point ngliger les pchs vniels, de peur quils ne nous induisent aux pchs mortels. Le Fils de Dieu ternel parle son pouse, lui disant : Pourquoi vous troublez-vous et tes-vous en anxit ? Elle rpondit : Dautant que je suis grandement assaillie dun monde de diverses et inutiles penses, lesquelles je ne puis chasser ; et dour parler de vos terribles jugements me trouble. Le Fils de Dieu rpondit : Celle-ci en est la vraie justice, que, comme vous vous plaisiez auparavant aux affections du monde contre ma volont, de mme maintenant je permets que diverses penses vous importunent contre votre volont. Nanmoins, craignez avec discrtion, et confiez-vous fortement en moi, votre Dieu, sachant pour certain que quand la volont ne prend point plaisir dans les penses de pch, mais les repousse en les dtestant, elles servent lme de purification et de couronne. Or, si vous vous plaisez faire quelque petit pch que vous connaissiez tre pch, et le faites, vous confiant en labstinence et en la prsomption de la grce, nen faisant point pnitence ni autre satisfaction, sachez quil vous dispose au pch mortel. Partant, sil arrive en votre volont quelque dlectation de pch, quelle que ce soit, considrez soudain quoi elle tend, et repentez-vous-en, car depuis que la nature a t dbilite par le pch, on pche plus souvent, car il ny a point homme qui ne pche au moins vniellement. Mais Dieu, tout misricordieux, a donn lhomme pour remde la vraie contrition de tous les pchs, voire mme de ceux que nous avons amends, de peur quils ne soient pas bien amends, car Dieu ne hait rien tant que le pch, et lendurcissement de ceux qui nont soin de le quitter et qui prsument sur les mrites dautrui, sans vouloir faire de bonnes uvres, comme sil ne pouvait tre honor sans eux ; et partant quil vous permettra de faire quelque mal , puisque vous faites plusieurs biens, vu mme quand vous en feriez mille pour chaque pch, vous ne sauriez compenser un des moindres maux, ni ne sauriez satisfaire Dieu, lamour quil vous a port et la bont quil vous a communique. Que si vous ne pouvez viter les penses, supportez-les pour le moins patiemment, et efforcez-vous daller volontairement contre elles, car vous ne serez pas damne cause delles, bien quelles entrent en votre esprit, attendu que vous ne leur pouvez dfendre lentre, mais bien la dlectation. Craignez aussi, bien que vous ny consentiez pas, que la superbe ne soit cause de votre chute, car tout homme qui subsiste sans tomber, subsiste en la vertu du seul Dieu. Partant, la crainte est une introduction au ciel, car plusieurs sont tombs dans les prcipites et en la mort pour avoir abandonn la crainte, et ont eu honte de confesser l

leurs pchs devant les hommes, o ils navaient eu vergogne de les commettre devant Dieu : Cest pourquoi ils ne se soucient point de demander pardon pour un petit pch. Je ddaignerai aussi de relcher et de pardonner leur pch, et de la sorte, les pchs tant augments par les actes, ce qui tait rmissible par la contrition et tait vniel, est grave par le mpris, comme vous pouvez voir en cette me maintenant juges, car aprs avoir commis quelque chose vnielle et rmissible, elle laugmentait par la coutume, se confiant de quelques siennes bonnes uvres, ne considrant pas que je jugeais les choses petites ; et ainsi lme, tant enveloppe en iceux par la coutume quelle avait aux dlectations drgles, ne les a pas corriges, ni na pas rprim la volont du pch, jusqu ce quelle a vu le jugement aux portes, et que la dernire priode de sa vie sapprochait ; cest pourquoi, la fin sapprochant, sa conscience sembrouilla soudain misrablement, et tait marrie de mourir sitt, craignant de se sparer de ce peu de temporel quelle aimait, car Dieu souffre et attend lme jusquau dernier point, parce que, par aventure, elle voudrait quitter sa volont libertine quelle a eu laffection du pch : mais dautant que la volont ne se corrige point, cest pourquoi lme est tourmente sans fin. Le diable, sachant en effet quun chacun est jug selon sa conscience et selon la volont, sefforce principalement la fin de donner des illusions lme pour dcarter de la droite intention, ce que Dieu permet, car lme na pas voulu veiller sur elle quand elle le devait. Dailleurs, ne vous confiez et prsumez pas trop, si jappelle quelquun ami et serviteur, comme jai appel ce juge autrefois, car aussi Judas a t nomm mon ami, et Nabuchodonosor serviteur, car comme jai dit : Vous tes mes amis, si vous faites ce que je vous commande, maintenant, je parle en cette sorte : Ceux-l sont mes amis qui mimitent, et ceux-l mes ennemis qui me poursuivent et mprisent mes commandements et moi-mme. Mais quoi ! David, aprs que jeus dit quil tait selon mon cur, ne commit-il pas un homicide ? Salomon, qui des choses si merveilleuses ont t donnes et promises, ne sest-il pas retir de ma bont ? Et les promesses nont pas t accomplies en lui raison de son ingratitude, mais seulement en moi, Fils de Dieu. Partant, comme ne ce que vous dites, vous mettez cette clause : finalement, de mme, moi, jaime la mme la clause en mes paroles. Si quelquun fait ma volont et quitte son hritage, il aura la vie ternelle. Or, celui qui loira et ne persvrera la faire, sera comme un serviteur inutile et ingrat. Mais vous ne devez pas vous dfier, si jappelle quelquun ennemi, car soudain quil aura chang sa volont au bien, il sera mon ami. Judas ntait-il pas un des douze, quand je dis : Vous tes mes amis, qui mavez suivi, et serez assis sur les douze siges ? Certainement lors Judas me suivait ; il ne sera pas pourtant assis avec les douze.

Comment donc sont accomplies les paroles de Dieu ? Je rponds : Dieu, qui voit les volonts et sonde les curs des hommes, juge selon quil voit au visage. Partant, de peur que le bon ne senorgueillisse ou que le mchant se dfie, Dieu appela son apostolat les bons comme les mauvais, et chaque jour, il appelle aux dignits aussi bien les bons que les mauvais, afin que celui qui obtient en sa vie un bnfice, se glorifie en la vie ternelle. Or, celui qui a de lhonneur sans charge, quil se glorifie pour quelque temps, puisquil prira ternellement. Partant, dautant que Judas ne me suivait pas dun cur parfait, ces mots : Qui secuti esti me, qui mavez suivi, ne furent point pour lui, attendu quil ne persvra point jusqu la rcompense, mais seulement taient pour ceux qui devaient persvrer, tant pour ceux qui taient alors que pour ceux qui taient venir. Car Dieu, la prsence duquel sont toutes choses, parle quelquefois en temps prsent bien que cela appartienne au futur, et parle des choses qui sont faire comme des choses faites ; quelquefois aussi, il mle le pass avec le futur, et se sert du pass pour le futur, afin quaucun nose examiner le conseil de limmuable et auguste Trinit. coutez encore une parole : Plusieurs sont appels et peu lus : de mme celui-ci est appel lpiscopat, mais nest pas lu, car il est ingrat aux grces de Dieu. Partant, il a seulement le nom dvque ; et parce quil dgnre, il sera bon endroit nombr entre ceux qui descendent et non entre ceux qui montent. ADDITION. Le Fils de Dieu parle sa fille sainte Brigitte et lui dit : Vous admirez pourquoi lautre vque a eu si belle fin, et lautre une fin si horrible, car une muraille tombant lcrasa ; il vcut peu encore, et ce peu avec une grande douleur. Je rponds vos admirations. Lcriture dit, je dis moi-mme que le juste, de quelque mort quil meure, est toujours juste devant Dieu. Mais les hommes du monde rputent justes ceux-l qui ont une belle fin et meurent sans douleur et sans honte. Mais Dieu dit : Celui-l est juste qui est prouv par une longue abstinence, ou bien qui est afflig pour la justice, car les amis de Dieu sont affligs en ce monde, afin de ltre moins en lautre et pour une plus grande couronne au ciel. Car saint Pierre et saint Paul sont morts pour la justice, mais saint Pierre, dune mort plus amre que celle de saint Paul, car il a plus aim la chair que saint Paul ; et dautant quil a eu la primaut de lglise, il devait donc aussi ce conformer moi par une mort plus amre. Mais dautant que saint Paul a plus aim la continence et quil a plus labour comme un gnreux soldat, il est mort par le glaive, dautant que je dispose toutes choses selon les mrites et selon la mesure.

Partant, au jugement de Dieu, ce nest pas la fin ou la mort contemptible qui couronne, mais bien lintention, la volont des hommes, et la cause pourquoi on souffre. Il en est de mme de ces deux vques, car lun endurait une peine amre et une mort mprisable et contemptible. Cela lui a t moindre peine, bien que non pas une plus grande gloire, car il nendurait pas dune bonne volont. Quant ce que lautre a obtenu une fin glorieuse, cela est arriv par les secrets de ma justice, mais non pas pour les rcompenses ternelles, car il na pas corrig ses volonts tandis quil vivait. Chapitre 20

La Sainte Vierge, Mre de Dieu, parle sa fille, lui montrant comment par le talent, sont dsigns les dons du Saint-Esprit. Manire dont saint Benot multiplie en soi les dons du Saint-Esprit, et par quels moyens le Saint-Esprit et le malin esprit entrent en lme de lhomme. Cest la Mre de Dieu qui parle sainte Brigitte : Ma fille, il est crit que celui qui avait reu cinq florins, en avait gagn cinq autres. Quest-ce autre chose, un talent, sinon le don du Saint-Esprit ? car les uns reoivent la science, les autres les richesses, les autres la familiarit des riches, et nanmoins, tous doivent rapporter leur matre un double lucre, savoir : de la science, en vivant utilement pour soi et en instruisant les autres ; des richesses et autres dons, en usant raisonnablement et en aidant misricordieusement les autres. Ce bon abb saint Benot en fit de la sorte : il multiplia le don de grce quil avait reu, quand il mprisa tout ce qui tait passager ; quand il contraignit la chair de servir lesprit ; quand il ne prfra rien la charit divine ; que voire mme, craignant que ses oreilles ne fussent taches des paroles vaines, ses yeux souills par la vue des choses dlectables, il senfuit au dsert, imitant celui qui, ntant pas n encore, en tressaillant de joie entre les flancs de sa mre, connut lavnement de son Sauveur trs-pieux et trs-clment. En vrit, saint Benot eut bien obtenu le ciel sans le dsert, car le monde tait mort pour lui, et son cur tait tout plein de Dieu. Mais il plut Dieu dappeler saint Benot la montagne ; afin qutant connu de plusieurs, plusieurs fussent incits par son exemple la perfection de la vie. Le corps de ce saint tait comme un sac de terre dans lequel tait cach le feu du Saint-Esprit, qui chassa de son cur le feu diabolique : car comme le feu corporel sallume de deux choses, de lair et du souffle de lhomme, de mme le Saint-Esprit entre en lme de lhomme, ou par linspiration personnelle, ou bien par quelque opration humaine, ou locution divine, qui excite

lesprit Dieu. De mme lesprit diabolique visite les siens, mais dune manire incomparablement diffrente, car le Saint-Esprit chauffe lme pour rechercher Dieu, mais il ne la brle pas charnellement. Il luit et clate en la modestie pure, et la malice noffusque point lesprit ; mais lesprit du diable brle le cur et lexcite aux choses charnelles, et les rend intolrablement amres, offusque lesprit par linconsidration de soi-mme, et le dprime entirement terre. Partant, afin que ce bon feu qui tait en saint Benot embrasst plusieurs, Dieu lappela la montagne ; et ayant appel soi plusieurs tincelles, il ne fit, par lEsprit de Dieu, un grand feu, et leur composa la rgle de lEsprit de Dieu, par le moyen de laquelle plusieurs ont t parfaits comme saint Benot. Or, maintenant, plusieurs flambeaux jets de ce grand feu cach, sont disperss partout, ayant pour la chaleur le froid, pour la lumire les tnbres. Que sils sassemblaient dans ce feu, ils donneraient et enverraient des flammes et des chaleurs partout. Chapitre 21 La Sainte Vierge Marie parle sa fille sainte Brigitte, montrant par exemple les magnificences et les perfections de la vie de saint Benot. Comment lme fructueuse au monde est marque et figure par larbre infructueux, lorgueil de lesprit par le caillou. De trois tincelles grandement notables, tires du cristal, du caillou et de larbre. La sainte Mre de Dieu parle sainte Brigitte, disant : Je vous ai dit ci-dessus que le corps de saint Benot tait comme un sac, qui tait disciplin et gouvern et ne gouvernait pas. Enfin, son me tait comme un ange qui a donn de soi une grande chaleur et embrasement, comme je vous le montre par un exemple. Par exemple, sil y avait trois feux, et si lun de ces feux tait allum en la myrrhe, il donnerait de soi lodeur de suavit ; le deuxime, sil tait allum au bois vert, donnerait de soi des charbons ardents et une splendeur clatante ; le troisime, sil tait allum lolivier, donnerait de flammes de lumire et de chaleur. Par ces trois feux jentends trois sortes de personnes, et par ces personnes, trois tats au monde. Le premier tat tait de ceux qui, ayant considr lamour et la charit de Dieu, ont renonc leur propre volont entre les mains dautrui ; qui ont pris, au lieu de la vanit et superbe du monde, la pauvret et labjection ; qui, au lieu de lintemprance, ont aim la continence et la puret. Ceux-ci ont eu le feu dans la myrrhe. Car comme lamertume de la myrrhe chasse les dmons, tanche la soif, de mme leur abstinence est amre au corps, teint la concupiscence drgle et affaiblit toute la puissance des diables. Le second est de ceux qui ont telles penses : Pourquoi

aimons-nous les hommes du monde, qui nest autre chose quun air qui bat les oreilles ? Pourquoi aimons-nous lor, puisque ce nest que terre rouge ? Or, quelle est la fin de la chair, sinon pourriture et feu ? que nous profite-t-il de dsirer les choses terrestres, puisque toutes sont vanit ? Partant, nous ne voulons vivre pour autre fin, ni travailler autre intention, quafin que Dieu soit honor en nous, et afin que les autres sallument du feu de lamour divin par nos paroles et par nos exemples. Ceux-ci eurent le feu au bois vert, car lamour du monde a t mort en eux, et un chacun deux donnait des charbons ardents de justice, dclat dune prdication divine. Le troisime tat tait de ceux qui, tant fervents en la passion de Jsus-Christ, dsiraient de tout leur cur de mourir pour Jsus-Christ : ceux-ci ont eu leur feu en lolivier, car comme ce bois jette, quand il brle, de la graisse grandement chaude, de mme ceux-ci ont t engraisss de la grce divine, par le moyen de laquelle ils ont puis et donn la lumire de la divine science, lardeur dune charit fervente et la force dune honnte conversation. Ces trois feux se sont dilats au loin et au large. Le premier de ces feux sest allum dans les ermites et les religieux, comme dit saint Jrme, qui, inspir du Saint-Esprit, a trouv leurs vies admirables et inimitables. Le Deuxime a t allum dans les confesseurs et les docteurs ; le troisime, dans les martyrs, qui ont mpris leur vie pour lamour de Jsus-Christ, et dautres leussent mprise, sils eussent obtenu de Dieu la grce et le secours. Saint Benot a t envoy quelques-uns de ces feux et de ces tats, lui qui unit trois feux en telle sorte que les aveugles taient illumins, les froids taient chauffs, et les fervents rendu plus fervents. Et cest en ces trois feux que la religion de saint Benot commena, qui conduisait en la voie de salut et bonheur ternel un chacun, selon la disposition et la capacit de lesprit dun chacun. Or, maintenant, comme du sac de saint Benot sexhalait la douceur du Saint-Esprit, par laquelle plusieurs monastres se renouvelaient, de mme maintenant, du sac de plusieurs de ses frres se retire le Saint-Esprit, car la chaleur de la cendre est teinte, et les flambeaux gisent disperss, ne donnent ni chaleur ni splendeur, mais bien une fume dimpuret et de cupidit. Nanmoins, pour la consolation et le soulas de plusieurs, Dieu ma donn trois tincelles, sous le nom desquelles jentends un grand nombre : la premire est tire du cristal par la chaleur et la splendeur du soleil, qui sest prise au bois sec, afin quelle fasse un grand feu. La deuxime est tire dun caillou fort dur. La troisime est tire dun bois infructueux qui a cr avec ses racines et a dilat ses feuilles. Or, par le cristal, qui est une pierre froide et fragile, est signifie lme qui, bien quelle soit

froide en lamour de Dieu, sefforce nanmoins daller la perfection, et prie Dieu, afin quil la secoure. Cest pourquoi cette volont la porte Dieu, lui fait mriter que Dieu lui augmente les tentations, par lesquelles il la refroidit des tentations mauvaises, jusqu ce que Dieu, illuminant son cur, sarrte tellement en cette me vide de volupt, quelle ne veut vivre dsormais que pour lhonneur de Dieu. Par le caillou est marqu la superbe : quy a-t-il en effet de plus dur que la superbe de lesprit de celui qui cherche et mendie les louanges de tous, et nanmoins dsire patiemment dtre appel humble et tre estim dvot ? Quy a-t-il de plus abominable que lme qui prfre ses penses toutes penses, et ne veut tre reprise de personne ni enseigne daucun ? Vraiment, il y en a plusieurs qui, tant ainsi superbes, demandent humblement Dieu quil arrache de leur cur la superbe et lambition. Cest pourquoi Dieu te de leur cur , leur bonne volont cooprant, tout ce qui les empche et les contrarie, leur donnant des choses douces par lesquelles ils sont retirs des choses du monde et excits aux choses clestes. Par larbre infructueux est signifie cette me qui, nourrie en la superbe, fructifie pour le monde, dsire lavoir et possder lhonneur. Nanmoins, dautant quil craint la mort ternelle, elle arrache force souches de pch, quelle perptrait, ntait la crainte. Partant, Dieu sapproche de cette me, raison de cette crainte, et lui inspire sa grce, afin que larbre inutile soit fructueux. Cest pourquoi lordre de saint Benot, qui semble maintenant dsol et abject plusieurs, doit tre renouvel avec telles tincelles. Chapitre 22

La Sainte Vierge parle sa fille sainte Brigitte du moine qui a le cur vilain, et comment il a apostasi de la vie anglique, voire de Dieu, par sa propre volont, concupiscence et subterfuges. La Mre de Dieu parle lpouse de son Fils disant : Que voyez-vous en celui-ci qui soit rprhensible ? Elle rpond : Je vois quil dit rarement la messe. Pour cela, dit la Mre de Dieu, il nest pas juger, car il y en a dautres qui se souvenant de leurs actions, sen abstiennent raisonnablement, et ils ne me sont pas moins agrables. Mais voyez-vous quelque autre chose en lui? Je vois, dit-elle, quil na pas les vtements que saint Benot a institus. La Vierge Marie rpondit : Il arrive souvent quune coutume commence et suivie, ceux qui la savent tre mauvaise et la suivent, sont rprhensibles. Mais ceux qui ignorent les louables institutions, et seraient contents des vtements vils, si la coutume qui est de longtemps ne prvalait, tels ne sont pas

facilement

et

mchamment

juger.

Mais coutez, et je vous montrerai celui qui est rprhensible en trois autres choses : 1-dautant quil a son cur sali de vilaines penses ; 2- il a laiss peu, et ardemment dsir beaucoup de ce qui est dautrui ; il a promis de renoncer soi-mme et il suit sa propre volont ; 3- Dieu ayant cr son me belle comme un ange, qui partant devrait avoir une vie anglique, son me est maintenant semblable limage de cet ange, qui, bouffi de superbe, apostasia. Celui-ci est grand devant les hommes, mais Dieu sait quel il est devant Dieu, car Dieu fait comme celui qui, ayant quelque choses caches en son poing, le cache aux autres jusqu ce quil ouvre le poing, car il choisit le plus infirme du monde, et cache les couronnes en la vie prsente, jusqu ce quil rendra un chacun selon ses uvres. ADDITION. Cet homme fut un abb trop sculier, ne se souciant des mes ; il est mort soudain sans sacrements. Le Saint-Esprit en parle en ces termes : O me, vous avez aim la terre, la terre vous reoit maintenant. Vous tes mort votre vie, et maintenant, vous navez pas ma vie, ni naurez pas participation avec moi, dautant que vous avez aim la socit de celui qui est tomb de moi par sa superbe, et a mpris la vraie humilit Chapitre 23

Dieu le Pre rpond aux prires que son pouse lui a faites pour les pcheurs. Comment ils sont trois qui donnent tmoignage en terre, comme trois au ciel, En quelle manire toute la sainte Trinit donne tmoignage lpouse. Comment elle lui est pouse par la foi, et tous ceux qui ont la foi droite de lglise. O mon Dieu trs-doux ! je vous prie pour les pcheurs, au nombre desquels je suis, afin que vous leur fassiez misricorde. Dieu le Pre rpondit : Je sais et jai ou votre volont ; cest pourquoi votre oraison charitable sera accomplie. Partant, comme dit saint Jean en son ptre aujourdhui, voire moi-mme par lui : Trois sont qui donnent tmoignage en terre : lesprit, leau et le sang ; et trois au ciel : le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ; aussi y a-t-il trois choses qui vous donnent un tmoignage : car lEsprit, qui vous a conserve aux entrailles de la mre, testifie votre me que vous tes Dieu par la foi du baptme, que vos parents ont professe de votre part. Leau du baptme vous tmoigne que vous tes fille de lhumanit de Jsus-Christ, par la renonciation et mendation de la premire transgression. Le sang aussi de Jsus-Christ vous rend tmoignage que vous tes rachete, que vous tes fille de la Dit, et que vous tes spare de la puissance du

diable

par

les

sacrements

ecclsiastiques.

Nous aussi, Pre, Fils et Saint-Esprit, trois en personne, mais un en substance et puissance, nous vous rendons tmoignage que vous tes notre par la foi, et semblablement tous ceux qui imitent la foi droite de la sainte Eglise. Et en tmoignage que vous voulez faire notre volont, approchez-vous et recevez le corps et le sang de lhumanit de Jsus-Christ, afin que le Fils vous rende tmoignage que vous tes celui de qui vous recevez le corps pour fortifiez lme. Le Pre, qui est dans le Fils, vous rend tmoignage que vous tes au Pre et au Fils. Le Saint-Esprit vous rend aussi tmoignage quil est dans le Pre et le Fils, et que vous tes cette Trinit et unit par la foi vraie et la dlectation amoureuse. Chapitre 24

Jsus-Christ rpond aux prires de lpouse faites pour les infidles, savoir, que Dieu est honor de la malice des mchants, bien que non pas en vertu de leur mauvaise volont, ce quil prouve par un exemple, auquel sont dsigns lglise, ou lme, par la Vierge ; les neuf ordres des anges par les neuf frres de la Vierge ; Jsus-Christ par le roi ; les trois tats des hommes par les trois enfants du roi. O mon Seigneur Jsus-Christ ! je vous prie afin que votre foi soi dilate parmi les infidles ; que les bons soient embrass de plus en plus par les feux de votre amour, et que les mchants se convertissent. Le Fils rpondit : Vous vous troublez de ce que Dieu est moins honor, et de ce que vous dsirez que lhonneur de Dieu soit du tout accompli. Mais afin que vous entendiez que Dieu est honor de la malice des mchants, quoique non en vertu dicelle et de leur mauvaise volont, je vous donnerai un exemple. Il y avait une vierge sage, belle, riche et bien morigre, qui avait neuf frres, un chacun desquels aimait sa sur comme son cur et leur cur tait dans le cur de leur sur. Or, dans le royaume o cette vierge tait, il y avait une telle ordonnance et ordre que quiconque honorerait serait honor, quon droberait qui aurait drob, et que qui violerait aurait la tte tranche. Le roi de ce royaume avait trois enfants, dont le premier aimait cette vierge. Celui-ci lui prsenta des souliers dors avec une ceinture dore, un anneau en sa main et une couronne sur sa tte. Le deuxime dsirait les possessions de la vierge, et les droba. Le troisime dsira la virginit dicelle, faisant en sorte de la violer.

Or, ces trois enfants du roi sont pris par les neuf frres de la vierge et sont prsents au roi. Ils lui dirent : Vos enfants ont dsir notre sur. Certainement, le premier la honore et aime de tout son cur ; le deuxieme la dpouille de tous ses biens, et le troisime et donn volontiers sa vie pour la pouvoir violer. Or, ils ont t pris sur le fait au moment o ils voulaient accomplir leurs mauvais desseins. Le roi, ayant ou ces choses, dit : Tous sont mes enfants, et je les aime tous galement. Nanmoins, je ne puis ni ne veux agir contre la justice, mais jentends faire le mme jugement de mes enfants que de mes serviteurs. Partant, vous, mon fils ! qui avez honor cette vierge, venez et prenez lhonneur et la couronne avec votre pre. Vous qui avez dsir et ravi les possessions de la vierge, vous entrerez en prison jusqu ce que vous ayez restitu ce que vous avez pris, car jai ou que, vous en repentant, vous vouliez restituer ce que vous aviez pris. Mais dautant que vous tes prvenu de crime, et par un jugement inopin, vous navez pas accompli votre restitution, vous entrerez en prison, jusqu ce que vous ayez satisfait jusquau moindre denier. Mais vous, mon fils, qui vous tes efforc autant que vous avez pu de violer la fille, et de fait, ne vous en tes repenti, cest pourquoi autant de manires que vous avez employes pour la dshonorer, en autant de manires votre peine saugmentera. Tous les frres de la vierge rpondirent : Lou soyez-vous de votre justice, juge ! car sil ny et eu de la vertu en vous, de lquit en votre justice, de lamour en votre quit, vous neussiez jamais jug de cette sorte. Or, cette vierge signifie la sainte glise, dont la disposition est excellente en la foi, belle en ses sacrements, louable en ses murs et vertus, aimable en ses fruits, dautant quelle nous montre le vrai chemin pour aller lternit. Cette sainte Eglise a comme trois enfants, auxquels sont compris plusieurs : ceux qui aiment Dieu de tout leur cur sont le premier ; ceux qui aiment les choses temporelles pour leur honneur, sont le second ; ceux qui prfrent leur volont Dieu sont le troisime. Les mes des hommes cres de la puissance divine, sont la virginit de lglise. Le premier enfant prsente des souliers dors quand il sexcite contrition pour les fautes commises, et pour ses lchets et ses ngligences prsentes. Il prsente des vtements, quand il mdite et considre les prceptes de la loi, et garde autant quil peut les conseils vangliques. Il donne une ceinture quand il propose de demeurer fermement en chastet et continence. Il lui met un anneau la main quand il croit ce que lglise commande, savoir : le jugement futur et la vie ternelle. La pierre de lanneau est lesprance, qui fait constamment esprer quil ny a pch, quelque abominable quil soit, qui ne soit effac par la pnitence et par la ferme volont de se corriger. Il lui met une couronne sur la tte, quand il a une vraie charit. Car comme

diverses pierres sont en la couronne, de mme la charit contient diverses vertus. Or, le chef de lglise ou de lme, cest mon corps. Quiconque laime et lhonore est justement appel fils de Dieu. Donc, quiconque aime en telle sorte la sainte glise et son me, celui-l a neuf frres, cest--dire, neuf churs des anges ; il sera leur compagnon et participera deux en lautre vie ternelle, car ces anges embrassent dun amour tout entier la sainte glise, comme si elle tait au cur dun chacun ; car ce ne sont pas les pierres qui composent lglise ni les murailles, mais bien les mes des justes : Cest pourquoi ils se rjouissent de leur avancement, comme du leur propre. Mais le deuxime frre, ou le fils, marque ceux-l qui, mprisant les ordonnances de lglise, vivent selon lhonneur du monde et lamour de la chair ; qui, changeant en eux lclat et la beaut de la vertu, vivent selon leur propre volont ; nanmoins, ils sen repentiront la fin, et auront contrition de leurs actions mauvaises. Ceux-ci se doivent purifier, jusqu ce que, par les oraisons de lglise et par les bonnes uvres, ils soient rconcilis. Le troisime fils signifie ceux qui, scandalisant leur me, ne se soucient de prir ternellement pourvu quils puissent assouvir leurs sales et brutales volonts. Contre ceux- l des neuf ordres des anges demandent justice et vengeance, puisquils ont mpris de faire pnitence. Donc, quand Dieu fait justice, les anges le louent raison de son inflexible quit. Quand lhonneur de Dieu saccomplit, ils sen rjouissent, en vertu de ce quil se sert de la malice des mchants pour son honneur. Partant, quand vous verrez les mchants compatir avec eux, rjouissez-vous de lhonneur de Dieu ternel, car Dieu, qui ne veut aucun mal, est crateur de toutes choses, et est vritablement bon de soi-mme ; il permet nanmoins que plusieurs choses soient faites, comme juste juge desquelles il est honor au ciel, et sur la terre, raison de son quit et de sa bont occulte. Chapitre 25 La Sainte Vierge Marie se plaint sa fille de la manire dont Jsus-Christ, Agneau trs-innocent, est en ce temps nglig de sa crature. La Vierge Marie parle, disant : Je me plains, en premier lieu, que lAgneau trsinnocent est aujourdhui port, bien quil sache marcher. Aujourdhui cet enfant se taisait, qui savait trs-bien parler. Aujourdhui, cet enfant innocent est circoncis, qui na jamais offens ; et partant, bien que je ne puisse me courroucer, il semble nanmoins que je sois en colre de ce que ce grand Dieu, tant fait petit enfant, est oubli en nglig de sa crature.

Chapitre 26 Notre Seigneur Jsus-Christ dclare le mystre ineffable de la sainte Trinit ; comment les pcheurs diaboliques obtiennent misricorde de Dieu par la contrition et par la volont quils ont de se corriger. De la rponse de Jsus-Christ. Manire dont il fait misricorde tous, tant Juifs quautres, et du double jugement des damns et des sauvs. Le Fils de Dieu parle : Je suis, dit-il, le Crateur du ciel et de la terre, un vrai Dieu avec le Pre et le Saint-Esprit, car le Pre est Dieu, le Fils est Dieu et le Saint-Esprit est Dieu, non pas pourtant trois dieux, mais trois personnes et un Dieu. Mais vous me pourriez demander : Pourquoi y a-t-il trois personnes et ny a-t-il quun Dieu ? Je rponds quil ny a autre Dieu que la puissance mme, la sapience mme et la bont mme, do est toute puissance sous le ciel et sur le ciel, toute sagesse et toute pit quon peut penser et imaginer. Or, Dieu est un et trine, un en nature et trine en personnes, car le Pre est la puissance et la sagesse, de laquelle sont toutes choses, et qui est avant toutes chose ; puissant, non dailleurs, mais de lui-mme de toute ternit. Le Fils, aussi gal au Pre, est aussi puissance et sagesse, non puissant de soimme, mais engendr du Pre puissamment et ineffablement, principe du Prince, qui nest jamais spar du Pre. Le Saint-Esprit aussi est puissance et sagesse, procdant du Pre et du Fils, gal en puissance et en majest. Il y a donc en Dieu et trois personnes, et une opration (1) de trois personnes, une volont, une gloire et puissance. Il est tellement un en essence quil y a nanmoins distinction de personnes, car tout le Pre est dans le Fils et le Saint-Esprit, et le Fils dans le Pre et dans le Saint-Esprit, et le Saint-Esprit en tous deux, en une nature de Dit, non pas comme premire ou postrieure, mais dune manire ineffable, o il ny a ni prieur ni postrieur, rien de plus grand lun que lautre, ou dun autre hors deux, mais tout y est ineffable et gal. Cest pourquoi il est bon droit crit que Dieu est admirable et grandement louable. (1) Il faut entendre des oprations que Dieu fait dans les cratures. Maintenant, je me puis plaindre que je suis peu lou et inconnu plusieurs, attendu que tous cherchent leur propre volont et peu la mienne. Or, vous demeurez stable et humble ; ne vous levez pas en vos penses, puisque je vous montre les prils et les dangers des autres ; ne dclarez pas leurs noms, si ce nest quil vous soit command, car les prils ne vous sont pas montrs pour leur confusion, mais pour leur conversion, et afin quils connaissent la justice et la misricorde divines, ni ne les devez pas fuir et viter comme des personnes juges. Car bien que jaie dit ce jour que quelquun est

mchant, si demain il minvoque et mappelle son secours avec contrition et avec volont de samender, je suis prt lui pardonner ; et celui que jaie appel hier pernicieux, celui-l mme, je le dis aujourdhui ami trs-cher, raison de sa contrition. Tellement que si la contrition est stable (1), je le tiens quitte, non seulement du pch, mais de la peine mme du pch, comme vous le pourrez connatre par un exemple. Pensez quil y a deux parties du vif-argent, et que toutes deux scoulassent vitement en un tout, et quen leur union, il nen demeurt quun peu, comme un atome, Dieu pourrait faire encore quils ne sunissent en un. De mme si quelque pcheur tait enracin en oprations diaboliques et quil ft sur le point de se perdre, il obtiendrait encore pardon et misricorde, sil invoquait Dieu avec contrition et volont de samender. (1) Parfaite,1-en douleur du pass ; 2- en rsolution de ne plus pcher lavenir, 3-en propos de se confesser ; 4- vouloir satisfaire. Or, maintenant, puisque je suis si misricordieux, vous pourriez me demander pourquoi je ne fais pas misricorde aux Juifs et aux Gentils, dont quelques-uns, sils taient instruits dune foi droite, mourraient franchement pour lamour de Dieu. Je vous rponds : Je fais misricorde tant aux Gentils quaux Juifs, et il ny a aucune crature sans ma misricorde, car quiconque oit que sa foi nest ni bonne ni vraie, et dsire avec ferveur la vraie : ou quiconque croit que ce quil tient est le meilleur, dautant quil ne lui a t jamais prch rien de meilleur, et fait de toutes ses forces ce quil peut, son jugement sera en quelque petite misricorde ( 1), car il y a double jugement des damns et des sauvs. Le jugement des chrtiens damns sera sans misricorde ; leur peine sera ternelle, en perptuelles tnbres, et leur volont obstine contre Dieu. Et le jugement des sauvs sera la vision de Dieu, la glorification en Dieu, et vouloir Dieu du bien. De ceux-l sont forclos les Gentils, les Juifs, les mauvais et faux chrtiens, qui, bien quils naient eu aucune foi droite, ont nanmoins eu la conscience propre pour juge, croyant que ctait le mme Dieu quils ont honor et offens. Or, ceux dont les volonts et les actions taient et sont contre le pch et selon la justice, auront, avec ceux qui sont moins mauvais chrtiens, jugement, misricorde et supplice, raison de la dilection, de la justice et haine du pch ; mais ils nauront la consolation en la fruition de la gloire et vision de Dieu, raison quils ne sont pas baptiss ; car la considration des choses temporelles, ou quelque occulte jugement de Dieu, les a retirs, quils ne cherchassent et obtinssent, fructueusement leur salut.

(1)

Mieux

avec

plus

grande

misricorde.

Or, si rien ne les a retirs de la recherche du vrai Dieu, ni le labeur, ni la peur, ni la perte de lhonneur et des biens, mais seulement un empchement humain, qui vainquait la fragilit humaine, moi qui ai vu Cornlius et le Centurion, ntant pas baptiss, tre hautement et parfaitement rcompenss, je sais quils seront rmunrs comme leur foi lexige, dautant quautre est lignorance de malice, autre celle de pit, autre celle de difficult ; semblablement autre est le baptme de leau, autre celui du sang, et autre celui dune parfaite volont, que Dieu connat, lui qui voit le cur de tous. Partant, moi qui suis n sans principe, ternellement du principe ; moi qui suis encore n derechef temporellement, la fin des temps, je connais et sais du commencement comment il fut rcompenser les actions et donner un chacun selon ses mrites ; ni le moindre bien qui est fait pour lhonneur de Dieu, ne sera sans rcompense. Partant, vous tes oblige de remercier grandement Dieu, que vous soyez ne de chrtiens et en temps de salut, dautant que plusieurs dsireront voir et obtenir ce qui est offert aux chrtiens, et ne lobtiendront point. Chapitre 27 .

Cest une prire que lpouse fait Notre-Seigneur pour Rome. De la multitude innombrable des saints martyrs qui reposent Rome. De trois visions faites cette pouse, et en quelle manire Jsus-Christ, lui apparaissant, lui expliqua et dclara la susdite vision. O Marie, Mre du Tout-Puissant, bien que je naie pas t douce et bonne, toutefois je vous invoque mon aide, et vous supplie quil vous plaise de prier pour Rome, ville si excellente et si sainte, car je vois de mes yeux corporels quelques glises, o reposent les os et les reliques des saints, tre dsoles et dmolies. Quelques autres sont habites, mais les curs et les murs de ceux qui en ont le gouvernement sont bien loigns de Dieu. Imptrez donc pour eux la charit, car jai ou qu Rome, il y a pour chaque jour de lan sept mille martyrs. Et partant, bien que leurs mes nobtiennent pas moins dhonneur au ciel bien que leurs os soient en la terre, nanmoins, je vous prie de faire en sorte quil soit rendu en terre un plus grand honneur aux saints et aux reliques des saints, et quainsi la dvotion du peuple soit excite. La Mre rpondit : Si vous semiez la mesure de cent pieds de longueur et autant de largeur, du bl pur, si serr quil ny et distance dun grain lautre que dun doigt, et

que chaque grain donnt et produist le fruit au centuple, il y aurait encore Rome plus de martyres et de confesseurs, depuis que saint Pierre vint Rome avec humilit, jusques ce que Clestinus se retira du sige et retourna sa vie solitaire. Or, je parle de ces martyrs et confesseurs qui ont prch la vraie foi contre la dfiance, la vraie humilit contre la superbe, et qui sont morts pour la vrit de la foi, ou bien qui taient volontairement disposs mourir : car saint Pierre et plusieurs autres taient si fervents et si embrass prcher la parole divine, que, sils eussent pu mourir pour un chacun, ils leussent franchement fait, Nanmoins, ils craignaient que ceux qui ils prchaient et quils consolaient, ne les ravissent aux mains des bourreaux, car ils leur dsiraient plus le salut que la vie et lhonneur. Ils furent aussi sages ; cest pourquoi ils allaient aux perscutions occultement pour le lucre de plusieurs mes. Donc, entre ces deux, saint Pierre et Clestin, tous ne furent pas bons ni aussi tous mauvais. Partageons-les en trois degrs, comme vous les ayez aujourdhui diviss en bons, meilleurs et trs-bon. Au premier degr furent ceux-l dont les penses taient telles. Nous croyons tout ce que la sainte glise commande. Nous ne voulons tromper personne, mais bien rendre tout ce que nous avons dfraud, et dsirons servir Dieu de tout notre cur. Ils taient aussi semblables ceux qui, du temps de Romulus, fondateur de Rome, selon leur foi sentretenaient en ces penses : Nous savons et entendons par les cratures que Dieu est crateur de toutes choses. Nous voulons donc laimer par-dessus toutes choses. Oh ! que plusieurs considraient : Nous avons ou des Hbreux que le vrai Dieu sest manifest eux par des miracles ; et partant, si nous savions en quoi nous nous devons plus fonder, nous le ferions librement. Tous ceux-ci ont t quasi au premier degr. Or, saint Pierre vint Rome en un temps fort convenable, qui leva les uns au bien, les autres au mieux, les autres un degr trsbon, car ceux qui reurent la vraie foi, qui taient lis par le mariage, ou taient en quelque louable disposition, ceux-l ont t en un bon degr ; mais ceux qui renoncrent tout ce quils avaient, qui ont montr aux autres des exemples et bonnes uvres, voire qui nont rien tant estim que Jsus-Christ, ceux-l sont mieux. Or, ceux qui ont donn leur vie pour lamour de Dieu, ceux-l sont en un degr trs-bon. Mais maintenant, cherchons en lequel de ces degrs la charit se trouve plus fervente. Cherchons-la dans les soldats et dans les docteurs ; cherchons-la dans les religieux, et en ceux qui mprisent le monde, qui sont obligs dtre au meilleur degr, voire au trs-bon, et certainement, il sy en trouve trop peu, car il ny a vie si austre que la vie militaire, si elle demeurait en sa vraie et pure institution. Car si on commande au moine de porter la cuculle, il est aussi command au soldat de porter la cuirasse. Sil est dur et fcheux au moine de combattre contre les assauts de la chair, il est plus amer au soldat de passer travers des hommes arms. Que si le moine a un lit dur, il est plus dur au soldat de coucher sur les armes. Si le moine se trouble et safflige par labstinence, il est plus dur au soldat dtre toujours en danger de perdre sa vie : car

certes, la milice de la chrtient na pas commenc par avoir des possessions au monde et des ambitions et cupidits, mais par affermir la vrit et dilater la vraie foi. Partant, les soldats militants et les religieux sont obligs dtre au meilleur ou au trsbon degr ; mais tous les degrs ont apostasi de leur louable disposition, car la charit sest change en cupidit du monde ; car si lon tait un seul florin de lun de ces degrs, ils tairaient plutt la vrit que de la dfendre, sils le perdaient. Or, maintenant, lpouse parle, disant : Jai vu encore en terre comme plusieurs jardins, o, entre ces jardins, il y avait des roses et des lis. En quelque autre lieu, jai vu un champ, qui avait en longueur et en largeur cent pieds ; en chaque pied, sept grains de bl taient sems, et chaque grain donnait un fruit centuple. Aprs ceci, jai ou une voie qui disait : O Rome, Rome ! vos murailles sont ruines ; cest pourquoi vos portes sont sans gardes ; vos vases se vendent ; cest pourquoi vos autels sont dsols ; on brle le sacrifice vivant et lencens du matin dans la chambre , cest pourquoi il ne sort point du Sancta Sanctorum la sainte odeur trs-suave. Et soudain, le Fils de Dieu, apparaissant, dit lpouse : Je vous veux montrer lintelligence de ce que vous avez vu. La terre que vous avez vue signifie tous les lieux o est maintenant publie la foi chrtienne. Les jardins signifient les lieux o les saints ont reu leurs couronnes. Nanmoins, au paganisme, savoir, Jrusalem et en autres lieux, il y a plusieurs autres lieux que vous navez pas vus, o il y a eu plusieurs lus de Dieu. Le champ de cent pieds en longueur et largeur signifie Rome, car si tous les jardins du monde taient conjoints Rome, certainement Rome serait aussi grande quelle a eu de martyrs ; je dis que si ses martyrs vivaient en chair, elle en serait autant peuple, car ce lieu-l est lu pour lamour de Dieu. Le bl que vous avez vu en chaque pied signifie ceux qui sont entrs dans le ciel par la mortification de la chair, par contrition et vie innocente. Les roses signifient les martyrs rougis par leffusion de leur sang en diverses manires et en divers lieux. Les lis sont les confesseurs, qui ont publi la sainte foi par de paroles, et qui lont confirme par leurs uvres. Or, maintenant, je puis parler de Rome comme le Prophte parlait de Jrusalem : Autrefois, disait-il, la justice tait en elle, et ses princes taient princes de paix. Or, maintenant, elle est change en cume, et ses princes sont homicides. O Rome ! si vous connaissiez vos jours, vous pleureriez certainement, et ne vous rjouiriez pas. Car Rome, les jours passs, tait comme une toile colore de la beaut et de lclat de plusieurs couleurs et tissu dun excellent fil. Sa terre aussi tait empourpre du sang que les martyrs y ont rpandu, et tait couverte des os des saints. Or, maintenant, ses portes sont dsoles, car leurs gardiens et leurs dfenseurs sont tous penchs la cupidit. Ses murs sont par terre et sans garde, dautant quon ne se soucie plus

maintenant de la perte des mes. Mais le clerg et le peuple, qui sont les murailles de Dieu, sont disperss la recherche des utilits charnelles; ses vases sacrs se vendent avec mpris, dautant quon administre les saints sacrements pour largent et pour les faveurs mondaines. Les autels sont tous dsols, car celui qui clbre avec les vases, a ses mains vides de lamour de Dieu, et jette les yeux aux offrandes ; et bien quils aient Dieu en leurs mains, leur cur nanmoins est tout vide de Dieu, car il est rempli des vanits mondaines. Le Saint des Saints, o autrefois on consommait le grand sacrifice, signifie le dsir ardent de la jouissance de Dieu et de sa vision, do se devaient allumer et lamour et la charit tant envers Dieu quenvers le prochain, et sy vaporer lodeur dune continence entire et de la solide vertu. Or, maintenant, on consomme les sacrifices la chambre, cest--dire, dans le monde, car toute la charit est change en incontinence et en vanit mondaine. Telle est Rome corporellement comme vous lavez vue, car plusieurs de ses autels sont dsols, les offrandes sont appendues aux tavernes ; ceux qui les offrent sont plus occups au monde qu Dieu. Nanmoins, sachez que, depuis saint Pierre, humble pontife, jusqu ce que Boniface (VIII) montt au sige de superbe, un nombre dmes montrent au ciel. Nanmoins, maintenant encore, Rome nest pas sans amis de Dieu. Si on avait recours eux, ils crieraient au Seigneur, et il leur ferait misricorde. Chapitre 28 La Sainte Vierge Marie instruit lpouse de la manire de savoir aimer. De quatre cits dans lesquelles se trouvent quatre charits, et laquelle des quatre se doit proprement nommer charit parfaite. La Mre de Dieu parle lpouse, disant : Ma fille, ne maimez-vous pas ? Elle rpondit : O Dame, enseignez-moi comment il faut aimer, car mon me a t noircie par la dilection fausse, et a t sduite dun venin si mortifre quelle ne sait prendre la vraie dilection. Je vous enseignerai, dit la Mre de Dieu, car il y a quatre cits dans lesquelles on trouve quatre charits, car on ne doit pas nommer proprement charit, si ce nest l o Dieu et lme sont unis en la conjonction des vertus. La premire donc est une cit de probation, qui est le monde, dans lequel lhomme est mis, afin quil soit prouv sil aime Dieu ou non ; afin quil exprimente son infirmit ; afin quil ait les vertus, par lesquelles il retourne la gloire, et afin que, se purifiant sur la terre, il soit couronn plus glorieusement dans les cieux. En cette cit, on trouve une charit dsordonne, quand on aime plus la chair que lme ; quand on

y dsire avec plus de ferveur le corps que lesprit ; quand on y honore le vice et quon y mprise la vertu ; quand on se plat plus en plerinage qu la patrie ; quand on y craint plus un petit homme mortel que Dieu, qui rgnera ternellement. La deuxime cit est celle de la purification, en laquelle on lave les souillures de lme, car il a plu Dieu dordonner de tels lieux, dans lesquels celui qui doit tre couronn est purifi ; qui, ngligeant sa libert, tait insolent, mais nanmoins avec crainte de Dieu. En cette cit, on trouve la dilection imparfaite, car Dieu est aim sous lesprance quil les affranchira ces captivits, mais non pas dune ferveur daffection, pour lamertume et dgot quils ont de satisfaire leurs fautes. La troisime cit est de douleur, o est lenfer. En celle-l se trouve la dilection de toute sorte de malice, immondice, envie et endurcissement. En cette cit aussi rgne Dieu, par la fureur de sa justice bien ordonne, pas la mesure des supplices et par lquit des mrites ; car comme les damns ont pch les uns plus, les autres moins, de mme, des bornes sont constitues leurs peines et mrites ; car bien que tous les damns soient plongs et abms dans les tnbres, tous ne seront pas pourtant dune mme manire, car les tnbres diffrent des tnbres, lhorreur de lhorreur, et lardeur de lardeur. Dieu enfin dispose toutes choses par sa justice et sa misricorde, voire mme dans lenfer, afin quautrement soient punis ceux qui ont pch par infirmit, autrement ceux qui nont que le pch originel, qui, bien que la punition de ce pch consiste en la privation de la vision divine et de lclat des lus, jouissent nanmoins du contentement de cette misricorde, en ce quils ne souffrent point lhorreur des supplices, puisquils nont point commis de mauvaises uvres actuellement. Autrement, si Dieu nordonnait et disposait toutes choses en poids et mesure, le diable naurait mesure en ses supplices et tourments. La quatrime cit est de gloire : en celle-l sont la dlectation parfaite et la charit bien ordonne ; on ny dsire autres choses que Dieu mme et pour Dieu. Afin donc que vous arriviez la perfection de cette cit, il faut que vous ayez quatre sortes de charits, savoir : bien ordonne, pure, vraie et parfaite. La charit ordonne est cellel, quand la chair est seulement aime pour le seul soutien ; le monde sans aucune superfluit ; le prochain pour lamour de Dieu ; lami raison de la puret de sa vie ; lennemi pour la seule rcompense. La pure charit est quand on naime point le vice avec la vertu ; quand on mprise les coutumes rompues ; quand on nexcuse point ses pchs. La charit vraie est quand on aime Dieu de tout son cur, de toute son affection ; quand on considre lhonneur que nous devons Dieu, et combien nous le devons craindre en toutes nos actions ; quand, appuys sur nos bonnes uvres, nous ne commettons pas le moindre pch ;quand quelquun se modre soi-mme, quil ne dfaille par trop de ferveur, et quand il ne se laisse emporter au pch par

pusillanimit et ignorance des tentations. La charit parfaite est quand rien nest si doux lhomme que Dieu : elle commence par des renouvellements damour en cette vie, et elle est accomplie au ciel. Aimez donc cette parfaite et vraie charit, car tous ceux qui ne lauront point seront purifis avant dentrer dans le ciel, si toutefois ils sont fidles, fervents, humbles et baptiss, autrement ils iraient la cit dhorreur. Car comme il y a un Dieu, de mme il ny a quune foi en lglise de saint Pierre, un baptme, une gloire et une parfaite rcompense. Partant, ceux qui dsirent daller Dieu, doivent avoir une mme volont et amour avec Dieu seul. Partant, misrables sont ceux-l qui parlent en ces termes : Il suffit que je sois au ciel le moindre ; je ne dsire point tre parfait. O folle pense ! Comment y aura-t-il l quelque chose dimparfait, o tous sont parfaits, les uns par linnocence de leur vie, les autres par linnocence denfant, les autres par purification, les autres de la foi et de bonne volont. Chapitre 29 Lpouse sainte Brigitte loue la Sainte Vierge Marie, contenant la similitude du temple de Salomon, la vrit inexplicable de lunit de la Divinit avec lhumanit, et en quelle manire les temples des prtres sont peints avec vanit. Pour le jour de la Nativit de la Sainte Vierge. Bnie soyez-vous, Mre de Dieu ! temple de Salomon, dont les murailles furent dores ; dont le toit fut tout splendide, le pav tout parsem de pierres prcieuses, la composition, la structure tout clatantes, le dedans excellent, beau et dlectable voir ! Enfin vous tes en toute manire semblable ce temple, dans lequel le vrai Salomon sest promen et sest assis ; dans lequel il a conduit larche de gloire et la chandelier pour luire. De mme, vous tes, Vierge bnie ! le temple de ce Salomon qui a fait la paix entre Dieu et les hommes, qui a rconcili les coupables, donn la vie aux morts, et affranchi les pauvres de leurs cranciers. Vraiment, votre corps et votre me ont t le temple de la Divinit, votre corps et votre me o tait le toit de la divine charit, sous lequel le Fils de Dieu, sortant du Pre, vint vous et habita joyeusement avec vous. Le pav de ce temple fut votre vie tout bien compose et lexercice assidu des vertus, dautant que toute honntet a t en vous, car toutes choses ont t tablies en vous humbles, dvotes, et toutes parfaites et accomplies. Les murailles de ce temple furent en figure quadrangulaire, dautant que vous ne vous troubliez par aucun opprobre, vous ne vous enorgueillissiez daucun honneur, vous ne vous inquitiez par aucune impatience, et naffectionniez rien que lhonneur et lamour de Dieu. Les peintures de ce temple furent les feux continuels du Saint-Esprit,

dont votre me tait tellement embrase et leve, quil ny avait vertu qui ne ft avec plus de perfection et daccomplissement en vous quen aucune autre crature. En ce temple, Dieu se promena ; lors il versa en vous les douceurs et les suavits de sa visite, et sy reposa quand la Divinit sassocia avec lhumanit. Soyez donc bnie, trs-heureuse Vierge ! en qui le grand Dieu sest fait enfant, le Seigneur ancien un petit fils ; en qui Dieu ternel et Crateur invisible est fait visible entre les cratures. Partant donc, puisque vous tes trs-pieuse et trs-puissante Dame, regardez en moi, je vous prie, et faites-moi misricorde, car vous tes la Mre de Salomon, non de celui qui a t fils de David, mais de celui qui est Pre de David, et Seigneur de Salomon, qui difiait ce temple merveilleux qui vraiment vous prfigurait ; car le Fils exaucera sa Mre, et une telle et si grande Mre ! Imptrez donc que lenfant Salomon, qui fut en vous comme dormant, soit comme veillant en moi, afin quaucune dlectation de pch ne me blesse, mais que la contrition des pchs commis soit constamment en moi ; que lamour de monde soit mort en moi ; que la patience persvre en moi, et que ma pnitence soit fructueuse, car je nai point autre vertu en moi, sinon cette parole . Misricorde, Marie ! car mon temple est tout contraire au vtre : il est obscurci de vices, de boue, de luxure, corrompu de la vermine des cupidits, inconstant, raison de la superbe, vil cause de la vanit des choses mondaines. La Mre rpondit : Bni soit Dieu, qui vous a inspir de dire cette salutation, afin que vous compreniez combien de douceur et de bont est en Dieu. Mais pourquoi me comparez-vous Salomon et au temple de Salomon, puisque je suis Mre de celui qui na ni commencement ni fin, et de celui dont on lit quil na eu ni pre ni mre, savoir, Melchisdech, car il est crit quil fut prtre, et le temple de Dieu appartient aux prtres, et partant, je suis la Vierge Mre du souverain Prtre ? Je vous dis en vrit que je suis lun et lautre, savoir, la Mre du roi Salomon, et la Mre du prtre qui pacifie et allie tout ; car le Fils de Dieu, qui est aussi mon Fils, est lun et lautre prtre et Roi des rois. Dailleurs, il sest revtu en mon ventre spirituellement des vtements sacerdotaux, desquels il a offert sacrifice pour le monde. En la cit royale, il tait couronn dun diadme royal, mais bien pre et poignant ; hors de l, il courait dans le camp comme un trs-fort athlte, et sexerait au combat. Or, maintenant, je me puis justement plaindre que mon Fils est oubli et nglig des prtres et des rois. Certes, les rois se glorifient de leur palais, de leurs armes et de lavancement de lhonneur du monde, et les prtres senorgueillissent des biens et possessions temporelles des mes, car comme vous avez dit que le temple tait peint dor, de mme les temples des prtres sont peints de vanit et de curiosit mondaine,

car la simonie rgne en leur tte. Larche du Testament est te ; les lumires des vertus sont teintes ; la table de dvotion est dsole. Lpouse rpondit : O Mre de misricorde, ayez en piti et priez pour eux ! Le Mre rpondit : Dieu, de toute ternit, a tellement aim les siens que, non seulement il veut que soient exaucs ceux qui prient en leurs prires, mais encore que les autres sentent leffet de leur demande. Partant, afin que les prires quon fait pour les autres soient exauces, deux choses sont ncessaires : la volont de quitter le pch, et le dsir davancer dans le bien, car mes prires profiteront tous ceux qui auront ces deux choses. Chapitre 30

Sainte Agns parle sainte Brigitte de la dilection quon doit obtenir de lpoux, pour la Sainte Vierge Marie sous la figure dune fleur. Comment la Vierge Marie glorieuse, parlant, dclare limmense et ternelle pit divine contre notre impit et notre ingratitude ; et comment les amis de Dieu ne se doivent inquiter en leurs tribulations. Pour le jour de sainte Agns. Sainte Agns parle lpouse, disant : Fille, aimez la Mre de misricorde, car elle est semblable une fleur ( le lis), la figure de laquelle est semblable un glaive ; elle a les deux extrmits aigus et la pointe menue ; elle surpasse les autres fleurs en hauteur et en largeur. De mme la Sainte Vierge est la fleur de fleurs, fleur qui crot dans les valles et sest dilate sur toutes les montagnes ; fleur, dis-je, quon nourrissait en Nazareth, et spandait jusques au Liban. Cette fleur a eu sur toutes la hauteur, car la sainte Reine du ciel excelle sur toutes les cratures en dignit et en puissance. Elle a aussi du cur deux grands combats ou afflictions : lun en la passion de son Fils, lautre la constance au combat contre les incursions du diable, car elle ne consentait jamais au pch. Oh ! que ce vieillard prophtisa vraiment, lorsquil dit : Le glaive transpercera votre cur, car elle endura et souffrit spirituellement autant de contre-coups de glaives que Jsus-Christ endura de coups et quelle voyait et prenait des plaies en son Fils ! Elle a eu encore une latitude excessive, cest--dire, une misricorde quasi incomprhensible, car elle fut tellement pieuse et misricordieuse, quelle aima mieux endurer toute sorte de tribulations et que les mes fussent rachetes, que ne les endurer pas. Or, maintenant, tant conjointe avec son Fils, elle noublie pas sa naturelle bont, mais elle tend et dilate sa misricorde tous, voire jusques aux mchants ; que comme par le soleil les choses clestes et terrestres sont

illumines et chauffes, de mme quil ny ait aucun qui, par la douceur de Marie, ne ressente, sil les demande, sa pit et sa clmence. Elle a une pointe fort aigu, cest-dire, lhumilit, car par elle, elle plut lange, disant quelle tait la servante, bien quelle ft lue sublimement en Dame. Par l mme, elle conut le Fils de Dieu, car elle ne voulut plaire aux superbes. Par l mme, elle monta au trne souverain, car elle naima rien que Dieu. Allez donc, me charnelle ! et saluez la Mre de misricorde, qui vient tout maintenant. Lorsque Marie apparaissant dit sainte Agns : Vous avez prononc mon nom sans pithte : ajoutez-y-en une. Sainte Agns rpondit : Si je vous dis trs-belle ou trs-vertueuse, cela ne convient de droit autre qu vous, qui tes la Mre du salut de tous. La Mre de Dieu rpondit sainte Agns : Vous avez dit vrai, car je suis la plus puissante de tous, mais jajouterai un substantif et un adjectif celle-ci, cest--dire, charnelle du Saint-Esprit. Mais venez, charnelle ! et coutez-moi : vous vous affligez que la maxime suivante court parmi les hommes : Vivons selon notre plaisir, car Dieu est facilement apais. Servons-nous du monde et de ses honneurs pendant que nous pouvons, car le monde nest fait que pour nous. Vraiment, ma fille, ces maximes ne viennent point de lamour de Dieu, ni ne tendent ni nattirent lamour de Dieu. Nanmoins, pour cela, Dieu noublie pas lamour quil nous porte, mais toute heure, pour lingratitude des hommes, il manifeste sa pit, car il est semblable un bon marchal qui maintenant chauffe le fer, maintenant le refroidit. De mme Dieu, trsbon ouvrier qui a fait le monde de rien, manifesta son amour Adam et sa postrit. Mais les hommes se refroidirent tellement que, rputant Dieu comme rien, ils commirent dabominables et normes pchs. Partant, ayant manifest sa misricorde et ayant donn auparavant ses salutaires avertissements, Dieu montra les fureurs de sa justice par le dluge. Aprs le dluge, Dieu fit pacte avec Abraham et lui montra des signes de son amour, et conduisit toute sa ligne en signes et merveilles prodigieuses, Dieu donna de sa propre bouche sa loi au peuple, et confirma ses paroles et ses commandements par des signes vidents. Le peuple, aprs quelque laps de temps coul en vanit, se refroidissant et se laissant emporter et transporter tant de folies quil rendait le culte aux idoles, Dieu, tout bon, pieux et clment, voulant derechef embraser et chauffer les froids, envoya au monde son propre Fils, qui nous a enseign la voie du ciel, et nous a montr la vraie humilit que nous devons suivre. Or, maintenant, il est par trop oubli de plusieurs, voire nglig ; mais nanmoins, maintenant, il montre et manifeste ses paroles de

misricorde ; mais toutes choses ne saccompliront pas plus maintenant quauparavant, car avant que le dluge vnt, le peuple tait plutt averti et attendu pnitence, comme Isral a t prouv avant dentrer dans la terre promise, et a t diffr jusques son temps ; car de fait, Dieu pouvait tirer le peuple en quarante jours sans y employer quarante ans, sil et voulu, mais la justice de Dieu exigeait que lingratitude du peuple ft connue, que la misricorde de Dieu ft manifeste, et que le peuple futur ft dautant plus humili. Or, maintenant, si quelquun voulait penser pourquoi Dieu affligeait de la sorte son peuple, ou pourquoi quelque peine doit tre ternelle, puisque la vie ne peut tre ternelle pcher, ce serait une grande audace, comme celui-l est grandement audacieux qui sefforce dentendre et de comprendre comment Dieu est ternel. Enfin Dieu est ternel et incomprhensible, et en lui sont la justice, la rcompense ternelle, et une misricorde qui est au-del de nos penses. Autrement, si Dieu net manifest sa justice aux premiers anges, comment connatrait-on sa justice, qui juge toutes choses en quit ? Et si derechef il net fait misricorde lhomme en le crant et laffranchissant en signes infinis, comment connatrait-on sa bont, son amour immense et parfait ? Donc, dautant que Dieu est ternel, sa justice est ternelle, en laquelle ne se font addition ni diminution aucune, comme se fait en lhomme qui pense faire en telle ou telle manire mon uvre ou dessein, ou en tel jour. Or, quand Dieu fait misricorde ou justice, il les manifeste en les accomplissant ; car devant lui, pass, prsent et futur, tout est prsent de toute ternit. Cest pourquoi les amis de Dieu doivent demeurer patiemment en lamour de Dieu, et ne sinquiter point, bien quils voient que les mondains prosprent, car Dieu fait comme une bonne lavandire, qui met entre les vagues et les flots les draps les plus sales, afin que, par lmotion de leau, ils se nettoient et se blanchissent, et vite avec soin la pointe des vagues, de peur quils ne soient submergs. De mme, Dieu met en cette vie ses amis entre les orages des tribulations et des pauvrets, afin que, par elles, ils soient purifis pour la vie ternelle, les gardant soigneusement quils ne se plongent en quelque excessive tristesse ou intolrable tribulation. Fin du Livre 3 des Rvlations Clestes de saint Brigitte de Sude. www.JesusMarie.com Alexis@JesusMarie.com