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8]11]12 "La prIson est toujours I'ecoIe du crIme"

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LE MONDE CULTURE ET DEES | 09.08.2012 14h17 Mis jour le 11.08.2012 13h16
Par Propos recueillis par Franck Johannes
Xavier Lameyre, 56 ans, vice-prsident charg de d'application des peines au
tribunal de grande instance de Paris, enseigne la criminologie et la pnologie
l'universit Paris- depuis douze ans. l est l'auteur de l'ouvrage Le Glaive sans la
balance (Grasset, 224 p., 17 euros), un petit livre incontestable qui rassemble
toutes les donnes chiffres de la politique pnale du dernier quinquennat et
s'inquite de sa "dmesure pnale". l clt sa rflexion en citant Corneille : "Votre
svrit sans produire aucun fruit / Seigneur, jusqu' prsent a fait beaucoup de
bruit."
Pourquoi Ies peines-pIanchers vous paraissent-eIIes embImatiques de Ia
poIitique pnaIe de NicoIas Sarkozy ?
La loi du 10 aot 2007, qui impose l'emprisonnement quasi automatique des
auteurs rcidivistes, a inaugur le quinquennat de Nicolas Sarkozy sous le signe
d'une revanche. Elle a t impose par les tenants du tout-carcral contre ceux
qui, bien que partisans d'une politique scuritaire, dfendaient le principe
constitutionnel de la personnalisation des peines.
Dominique Perben, garde des sceaux lorsque Nicolas Sarkozy tait ministre de
l'intrieur, s'est vigoureusement oppos lui sur ce point. Cette loi porte tous les
stigmates de la dmesure de la pnalisation de notre socit. A chaque
vnement criminel mdiatis, une nouvelle loi pnale est vote, en urgence donc
sans vritable dbat parlementaire, avec pour seul souci l'affichage de peines de
prison toujours plus leves.
La prison ne contient-eIIe pas Ia rcidive ?
La prison est considre comme l'unique moyen de lutte contre la rcidive, alors
que toutes les tudes menes depuis une vingtaine d'annes, principalement dans
les pays anglo-saxons et scandinaves (en France, elles sont plus rares), prouvent
l'inverse. C'est l'amnagement des peines et les peines excutes en milieu libre
qui rduisent la rcidive. Pourtant, le pourcentage de peines d'emprisonnement
(ferme ou avec sursis), dj trs lev, s'est accru en 2008, atteignant 96 % des
condamnations.
Les entres en prison, qui taient de 86 600 en 2006, sont passes 90 300
l'anne suivante. Avec les peines-planchers, les juges emprisonnent davantage,
et pour plus longtemps : la dure moyenne d'incarcration, de 8,3 mois en 2006,
est passe 9,8 mois en 2011.
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Qu'entendez-vous par dmesure pnaIe ?
C'est la prolifration incessante des "armes" pnales sans diminution relle de la
dlinquance. Depuis une vingtaine d'annes, la politique pnale se caractrise par
une impressionnante inflation : toujours plus d'infractions cres, toujours plus de
circonstances aggravantes inventes et toujours plus d'emprisonnements
prononcs, toujours plus longs.
Dans le nouveau code pnal, vot en 1992 et entr en vigueur le 1 mars 1994,
pour une incrimination supprime, neuf autres ont t cres. Aujourd'hui, il y a
tellement d'infractions dissmines dans tous les codes et dans de multiples
textes que le ministre de la justice est incapable d'en connatre le nombre exact,
mme un millier prs ! A cela s'ajoute le recours permanent aux circonstances
aggravantes.
Un cas prcis ?
J'ai eu juger un lycen, majeur, qui avait gifl, dans un bus scolaire, l'un de ses
jeunes camarades qui l'avait insult cause de la couleur de sa peau. La gifle
avait provoqu un jour d'incapacit totale de travail (TT). J'ai d expliquer au jeune
homme, qui tait convaincu de s'tre dfendu bon droit, qu'il encourait sept ans
de prison !
En effet, le coup avait t donn alors qu'ils se trouvaient tous deux dans un
moyen de transport collectif (premire circonstance aggravante), alors qu'il faisait
partie d'un groupe qui avait particip la dispute (deuxime circonstance
aggravante) et dans lequel un mineur l'avait aid reprer l'insulteur (troisime
circonstance aggravante). Cette dmesure pnale se retrouve dans tous les
domaines...
LesqueIs par exempIe ?
Une part de la dlinquance routire, cre de toutes pices depuis quelques
annes, touche dsormais une population qui n'est pas d'habitude compose de
dlinquants. C'est le cas de cet artisan plombier qui a perdu tous ses points de
permis, un un, avec des petits dpassements de vitesse. l n'a pas pris le temps
de faire un stage pour les rcuprer. Continuant travailler , il a t contrl avec
un permis invalid. l a t condamn de l'emprisonnement ferme pour rcidive.
L'application d'une peine-plancher l'a fait automatiquement crouer.
Cette pnalisation gnrale des comportements a entran une norme
augmentation des condamnations. Quatre cent mille jugements correctionnels ont
t rendus en 2002, 600 000 en 2008 : 50 % de plus en six ans !
Cette rpression est-eIIe efficace ?
Absolument pas. L'ide simple selon laquelle il y a plus de gens en prison parce
qu'il y aurait plus de dlinquance est fausse. En France, les dlits et les crimes
constats ne cessent de dcrotre : 51,7 pour mille habitants en 2001, 34,8 pour
er
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mille en 2010, alors que la population carcrale atteint chaque mois de nouveaux
records.
C'est tout sauf efficace : les statistiques tablies partir du casier judiciaire ont
montr, par exemple, que 76 % des personnes incarcres pour violences
volontaires sont nouveau condamnes dans les cinq ans suivant leur libration -
ventuellement pour un autre dlit. Les courts passages en prison ne protgent
pas contre la ritration des dlits, ils l'augmentent au contraire. Or, 80 % des
dtenus passent moins d'un an en prison, et 61 % moins de six mois. La prison
est toujours "l'cole du crime".
Une rforme du systme carcraI vous sembIe-eIIe indispensabIe ? l nous
faudra une rvolution culturelle et une invincible dtermination politique pour
transformer un ordre pnitentiaire qui n'a maintenant plus de sens. l faut
radicalement renverser la logique actuelle.
La probation doit passer avant la prison. Cette rvolution peut tre accomplie sans
augmentation de budget, avec un changement complet de proportions. Au 1
janvier, 4 000 conseillers pnitentiaires d'insertion et de probation (CPP) taient
en charge d'environ 230 000 personnes (173 000 personnes libres et 57 000
personnes sous crou), alors que 26 000 gardiens surveillaient quant eux prs
de 74 000 personnes. C'est--dire qu'il y a un personnel de surveillance pour
moins de trois crous, et un de probation pour plus de 57 personnes.
La prison ne serait-eIIe pIus Ia peine par exceIIence ?
l est urgent de changer de politique pnale et de ramener la prison sa juste place
rpressive. Si les trois quarts des patients d'un hpital en sortaient porteurs de
maladies nosocomiales ou rechutaient peu de temps aprs leurs soins, laisserait-
on longtemps ouvert cet hpital ?
Aujourd'hui, on pourrait rapidement vider les prisons de quelque 20 000 personnes
dtenues pour des peines infrieures un an (la moiti l'tant pour des peines
infrieures six mois). Elles auraient pu tre condamnes, par exemple, une
"contrainte pnale communautaire", une peine de probation dfendue par le
criminologue Pierre V. Tournier. nvente par la Rvolution franaise, supplantant
progressivement les fers puis le bagne, la prison moderne n'est devenue une
peine de rfrence que dans le code pnal de 1810.
Deux sicles plus tard, il n'est pas draisonnable d'imaginer que, pour les
infractions les plus courantes et les moins graves, la probation, le travail d'intrt
gnral ou le port d'un bracelet lectronique deviennent les peines de rfrence
d'un Etat de droit soucieux de la dignit des personnes.
Propos recueillis par Franck Johannes
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