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SUR LE CHEMIN DU SAINT-GRAAL

Les Anciens Mystres Cathares

par A.GADAL

AVANT-PROPOS Puisse le contenu de cet crit trouver son chemin de par le monde entier, afin que notre Frre bien-aim A. Gadal, le Vieux Serviteur de la Fraternit Prcdente, le Gardien des antiques Sanctuaires d'Ussat-Ornolac, le fidle et inlassable divulgateur des Mystres Cathares, voie son travail porter des fruits dans le cur d'innombrables chercheurs. CATHAROSE DE PETRI, JAN VAN RIJCKENBORGH.

LE PATRIARCHE DU SABARTEZ Galad, le fidle gardien du Graal, est le fils spirituel de celui qui, trs longtemps, pendant trois-quarts de sicle, sut faire connatre un grand nombre de richesses historiques du Sabartez - Comt de Foix. Le nom d'Adolphe Garrigou, est encore vivace dans tous les foyers de la Haute-Arige, quoique sa mort date de 1897. Sa vie austre, toute de modestie et de travail, est un exemple. lve modeste, son successeur a suivi son exemple autant que les circonstances l'ontpermis. Il n'avait pas pu prsenter les choses du pass comme il aurait voulu : mettre les grottes et cavernes en tat de complter l'histoire; faire revivre entirement, en un mot, la haute spiritualit qui s'lve toujours du Centre initiatique d'Ussat-Ornolac. Les galeries souterraines ne livrent que petit petit ce qu'elles ont entendu, ce qu'elles ont entrevu : mme encore, certains coins restent dans les tnbres. Le Port du Catharisme pyrnen est vaste ; son histoire complique est reste des sicles peu prs inconnue. L'heure n'avait pas sonn; le laurier n'avait pas refleuri. Mais voil que de toutes parts dans notre vieille Europe le rveil du Saint-Graal a sonn. Le Sabartez* a sursaut ces mles accents; l'lan des purs est noble sur la voie de l'Amour, du Beau, du Bien, ternel et immortel Chemin du Saint Graal. O cher Patriarche! ton bonheur doit tre grand : rien n'est perdu de ton enseignement, lui-mme venu des grands Matres de Jadis !

PREMIRE PARTIE

Renonciation aux biens de ce monde :

Communaut : GROTTES-GLISES D'USSAT-ORNOLAC

Si quelqu'un veut tre mon Disciple, qu'il renonce lui-mme, et me suive. Jsus.

I LE SABARTEZ, LES GROTTES D' INITIATION DES PARFAITS


L'Arige, affluent de la Garonne, torrent dans la moiti de son cours, prend sa source aux confins de l'Andorre, en pleines Pyrnes. Elle se dirige vers le Nord, et se jette dans la Garonne un peu en amont de Toulouse. Elle a donn son nom un dpartement, mi-montagneux, mi-plaine, dont le chef-lieu est Foix. Ce dpartement formait, en gros, une province : le Comt de Foix, runi la Couronne de France par son dernier comte, le roi Henri IV. Dans le Comt de Foix, bien avant sa formation, la partie de la valle de l'Arige en amont de Foix, avait t habite par les Taruskes, les Taruskonienses de Pline. Csar avait respect leur territoire; Auguste n'avait fait que consacrer cette dcision. Tarusko, Tarascon-sur-Arige, tait leur capitale. Tarascori, municipe romain, resta toujours indpendant, se gouvernant par ses Consuls, vitant toujours un Matre Seigneur. En 718, les Arabes franchissent les Pyrnes et s'installent dans la rgion jusqu'en 778. C'est cette date que les armes de Charlemagne, par la victoire du Pr Lombard , au portes de Tarascon, dlivrrent les Marches d'Espagne du joug des Sarrasins. Le soir de cette mmorable bataille, le 8 septembre 778, une Vierge Noire apparut aux yeux charms de l'arme franque : c'tait la Vierge de Sabart, qui donna son nom au Haut pays de Foix, le Sabartez1. Elle ne voulut jamais tre transporte ailleurs, car, par trois fois, elle revint dans la petite chapelle que, htivement, les soldats, lui avaient leve aprs la victoire. En 779, la chapelle de Sabart fut rebtie, agrandie et mise sous la protection de Notre-Dame-de-la-Victoire. L-haut, sur le plateau, au dessus de sa flche, le vieil oppidum1 des Druides, protgeait sa Vierge Noire . Un plerinage important commmore, chaque anne, le 8 septembre, un vnement d'une importance primordiale pour toute la rgion : la fin de l'oppression sarrasine. Foix clbre cette date par sa magnifique fte patronale ; de mme que Qui, capitale des Kruskes, deux pas de Sabart, dont la fte champtre attire beaucoup de monde ce mme jour. Monument historique, la Chapelle de Sabart est incluse, actuellement, dans1 la Commune de Tarascon, dont elle est un des joyaux : souvenir prcieux d'un pass plein de beaut. C'est partir de la libration du territoire des Ta-ruskes que la dnomination de Sabartez apparat pour la premire fois. Beaucoup de grottes dans le Sabartez*, autour de Sabart-Tarascon et des villages voisins Ussat-Ornolac. Citons les principales : Lombrives, Ussat, Ornolac, Bouan, Fontanet, Ramploques, l'Ermite, etc. C'est en raison de ces sanctuaires naturels et toujours recherchs, que le Sabartez vit, ds l'an 350, l'closion du Catharisme pyrnen, et fut appel le Port* du Catharisme . De l'autre ct de la Montagne de Thabe, ou Thabor pyrnen, la Citadelle de Montsgur, sentinelle avance vers l'Occitanie*, fut appele le Phare du Catharisme . Certaines de ces grottes servirent de lieu d'initiation, initiation longue, svre, dure, aux
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Voir la lgende de Notre-Dame-de-Sabart.

prtres Cathares appels Purs*, Parfaits, Bonshommes . Ils habitaient plus particulirement ces antres souterrains, immenses habitats srs et agrables, lieux de rencontre avec la Toute Puissante Essence Cratrice . Ils en fortifirent certains pour en faire de vritables chteaux-forts : on les appela des spoulgas* . La grotte de Lombrives, belle, immense, servit de sjour un vque ; elle devint la Cathdrale des Albigeois . (Ce nom Albigeois fut appliqu, tort, aux Cathares.) Les grottes d'Ornolac, d'Ussat, de Bouan, avec la grotte intermdiaire de l'Ermite, devinrent les glises d'Ussat, d'Ornolac ou Bethlem, et de Bouan, ou les Trois glises. C'est la fin de leur initiation que les Bonshommes, sortant de Bethlem (glise d'Ornolac), allaient au loin porter leur bonne parole .

II LE MOUNT NGR
Les Trois glises sont situes trois kilomtres peine de Tarascon, la vieille capitale des Taruskes. Cette cit inexpugnable, est btie sur un promontoire rocheux qui domine et surveille cinq valles convergeant vers Sabart. Un chemin agrable relie directement la Cit aux glises, sur la rive droite de l'Arige. La Maison Comtale de Foix possde un pied--terre bordant la route d'Ussat. C'est un vieux chteau, perch sur un monticule dominant Tarascon, construit par les Arabes assigeant la vieille Cit : la Tour de Mount Ngr, ou Tour de Mount Ngro. C'est l que faisaient halte, dans cette succursale du Chteau de Foix, les diacres, les vques, les bonshommes en route pour les glises. Esclarmonde de Foix; Philippa Comtesse de Foix (sa belle sur); Loup de Foix, fidle au Paraclet; Esclarmonde d'Alion (sur de Loup); Ermessinde, Comtesse de Foix, etc; Guilhabert de Castres, le grand prdicateur cathare; que de noms clbres de cette renomme Maison de Foix, voque la vision de cette pope mdivale, en mme temps que la haute spiritualit des glises et de la Cathdrale du Catha-risme pyrnen! Et l'on voit, d'un ct : Ramon-Roger de Foix (un des princes les plus loquents et les plus valeureux de son sicle, a dit de lui le Troubadour Guilhem de Tu-delle), accompagn de ses brillants vassaux, les Seigneurs de Rabat, de Lordat, de Castel-Verdun, d'Ar-nave, d'Alion, etc., tous fermes dfenseurs de l'glise du Paraclet, du Catharisme pyrnen; d'un autre ct, les pauvres prtres Cathares, ne possdant rien en ce monde, ni maison, ni champ, ni argent; appartenant en entier la Communaut; eunuques volontaires du Royaume des Cieux; autant mdecins que prdicateurs. Les premiers, partant, arms de pied en cap, la dfense des terres envahies et saccages ; les seconds, rentrant humblement dans les glises, aprs une tourne bienfaisante, pour y mditer loisir sur la Vie* et la Mort, le Commencement et la Fin, l'Alpha et l'Omga. La Vie, c'est la Mort; la Mort, c'est le Baiser de Dieu. Et c'est la suite des vnrs Bonshommes que cheminent lentement, silencieusement, deux hommes du peuple : le pre et le fils. Nous allons les suivre jusque dans les immenses glises d'Ussat, o le jeune homme, futur novice, aprs avoir franchi la Muraille symbolique s'engouffrera pour une longue priode dans l'antre mystrieux, tandis que le pre, les larmes aux yeux, abandonnera pour toujours son enfant. Il sait, le pauvre homme, qu'il ne trouvera jamais plus un fils ; qu'il ne pourra le revoir, au plus tt, qu'au bout de quatre longues annes, aprs sa sortie de Bethlem par la Porte Mystique . Glorieuse vocation; Immense douleur!

III LES GLISES D'USSAT


Planant au-dessus de la matrialit, habitants du Monde Spirituel, les Parfaits allaient au loin, disciples du Christ, porter la bonne parole du Dieu d'Amour. Que leur importaient les dangers, les souffrances, la colre des mchants, les plaisirs, la Mort? Il l'avait ordonn; Il avait donn l'exemple; Il avait offert son sang; Il avait pri le Pre de pardonner, mme ceux qui l'avaient crucifi, ceux qui, horreur suprme, l'insultaient en Son Sacrifice. Et ce sang, ternellement vivant, cette prire d'Amour et de Pardon, jamais divine, donnaient des Ailes et du Cur ces Disciples du Matre toujours Bien-aim, ces Purs qui, comme Lui, savaient se sacrifier en Amour et en Charit. O Saint-Graal! Que le chemin pour t'atteindre paraisse doux aux Hommes de bonne volont. Tout le Sabartez est plong dans le calme le plus absolu. Le soleil baigne de ses doux rayons les pentes vertes des montagnes, faisant ressortir, en gros points noirs, les ouvertures des grottes et des cavernes. L'Arige, tourbillonnant doucement dans le lac du fond de la valle, prolonge, en amont, une ligne de reflets argents. Tout semble douceur, repos, paix. La vieille Cit des Taruskes, mure sur sa roche inexpugnable, est elle-mme plonge dans une tranquillit parfaite ; son vieux donjon, sa majestueuse Tour Carre, mergent des toits bleutres des maisons et plongent un regard protecteur sur l'ensemble de la valle. Sur le sentier poudreux qui runit, coupant les flancs de la Montagne des Taruskes, la fire Capitale aux Cavernes d'Ussat et d'Ornolac, deux hommes cheminent tout doucement. L'un, le pre; l'autre, le fils, grand jeune homme. Nous arrivons, mon enfant : voil les glises d'Ussat, but de notre voyage. Courage! Oui, pre ; j'en ai. On aperoit l'entre bante de la caverne*. Le sentier longe, un moment, le lac form par l'Arige, remonte, une cinquantaine de pas en pente dure, et arrive une petite porte. Elle est ouverte. Les deux hommes entrent et parcourent un espace ciel ouvert, espce de Cour circulaire, borde de grosses murailles en granit, avec en son milieu, un gros bloc plat en granit, pos mme le sol comme une table. Cercle druidique, l'extrmit duquel une grande porte s'ouvrait, soutenue par d'normes murs, comme des remparts. Cette deuxime porte s'ouvre, leur arrive, pour permettre au pre et au fils d'entrer dans une vaste enceinte, au sol lgrement en pente, et form de dbris, genre cailloutis, que la roche glive dverse chaque anne l'poque des fortes geles annuelles. Derrire la porte se tenait un personnage, grave, longs cheveux, longue barbe, pieds nus dans des sandales de chanvre ouvertes. Une robe, genre blouse noire, recouvrait le corps ; entr'ouverte sur le devant, elle laissait apercevoir une chemise manches, avec une petite poche au-devant du collet. Dans cette poche, un cahier tait soigneusement rang. Faisant trois fois le tour de la taille, une ceinture creuse et cylindrique forme de soixante-douze fils de laine blanche tresse, augmentait, si possible, la maigreur du corps. Son visage maigre et ple, ses mains et ses poignets, aussi ples que le visage, contrastaient avec le noir de la blouse. A la vue du saint homme, le pre et le fils se jettent genoux. Que le Seigneur vous bnisse et vous conduise une bonne fin , leur dit-il.

Relevez-vous, mes fils, et suivez-moi. Je vous attendais. Tous les trois longrent un mur bas, mais trs large, semblant faire corps avec la montagne tombant pic de quelques centaines de mtres. Quelques minutes plus tard, grosses murailles fermant de nouveau cette premire enceinte, nouvelle porte paisse, solide. Cette porte s'ouvrit, elle aussi, leur arrive. Un nouveau personnage se tenait derrire, qui bnit les nouveaux arrivants, et, silencieusement, remplaant le premier guide, conduisit pre et fils dans la deuxime enceinte. Ils longrent le mur bas et large, qui continuait toujours jusqu'au point o il semblait rejoindre la roche par une grosse porte ferme. L'entre immense de la caverne ne pouvait que se deviner par le dme tnbreux, grandiose, s'offrant la vue par-dessus le mur mystrieux. Sans un mot, le guide montra, en face, un escalier accdant une ouverture rgulire, cintre : c'tait une petite grotte, ct de la caverne. Le pre et le fils avaient compris le geste. Ils montrent l'escalier, suivirent, en se courbant, un couloir troit et bas, poussrent une porte moiti ouverte, et se trouvrent dans la Chapelle . C'tait un tunnel naturel, amnag. De chaque ct, la roche portait de nombreuses entailles faites par la main de l'homme; sur la droite, un bassin recevait l'eau tombant de la vote par un groupe de stalactites*, eau lustrale ; sur la gauche, en face le bassin, se trouvait un grand creux de roche voil de lin blanc ; au bas de ce creux, un granit pour poser les pieds; quelques mtres plus loin, une petite lumire tremblotante dans un videment de la roche. Entre le bassin eau lustrale et le creux voil, une large pierre plate, haute de quatre-vingts centimtres environ, pose au beau milieu du tunnel, mme le sol form de terre battue. Devant cette pierre, face l'Orient ( la petite lumire tremblotante), immobile, tait agenouill un personnage semblable aux deux premiers, mais bien plus vieux ; ses cheveux blancs retombaient en arrire sur sa robe noire. On aurait dit, une statue. Le pre et le fils s'agenouillant se mirent prier et attendirent. Quelques larmes perlaient aux yeux du pre. Enfin, le vieillard se releva, se tourna vers les nouveaux venus, montrant son beau visage aussi blanc que ses cheveux, mais embelli par le jene, la prire, la mditation. Que le Seigneur vous bnisse et vous conduise une bonne fin , leur dit-il. Affectueusement, il releva le pre, puis le fils. O pre bienheureux !, continua-t-il, je comprends ta passagre douleur : le moment de quitter ton fils chri est arriv. Mais, songe ce que ce fils sera devenu dans quelques annes ! Parfait, il sera Parfait, disciple de Christ, Matre de sa destine et du Chemin des Etoiles. Rappelle-toi les paroles du Matre : <( En vrit, je vous le dclare, quiconque aura quit- t sa maison, sa femme, ses frres, ses parents, ses enfants pour le Royaume de Dieu, recevra le cen- tuple en ce monde, et, dans le monde venir, la vie ternelle. N'est-ce pas la plus belle rcompense dsire, et, pour un pre, un immense bonheur, de savoir son fils digne de cette rcompense? Sche tes pleurs, pre, et rjouis-toi. Quant toi, mon fils, te voil dans la Maison du Seigneur, dans le Temple du Dieu d'Amour. Ta belle rsolution me plat : cependant, l'heure est grave pour toi. Avant de te prendre par la main pour te conduire dans notre demeure, je veux te laisser la libert de revenir sur ta dcision : il en est temps encore... Remarque cette large muraille qui entoure tout l'extrieur de nos glises, depuis la porte donnant accs la premire enceinte. Ce n'est pas, comme tu pourrais le croire, un

mur protecteur. Non, son rle est plus noble : c'est la Muraille symbolique. Quiconque la franchit une fois ne peut la franchir une deuxime fois, s'il dsire devenir un parfait disciple. D'un ct, celui par o tu es venu, c'est le monde matriel, qui te possde encore; de l'autre ct, c'est le monde spirituel, que tu ne connais pas. Ce Monde, je ne dois pas te le cacher, est rempli de travail, d'tudes, de prires, de jenes, pendant quatre longues annes ; il retient nos fils dans la solitude et le silence solennel de nos chres grottes, car il faut mriter, n'est-ce pas, le triomphe final de la Porte Mystique. Rflchis une dernire fois et choisis... Mais, n'oublie pas ce que le Divin Matre a ordonn : Si quelque'un veut tre mon Disciple, qu'il re- nonce lui-mme et me suive. Le pre avait courb la tte pour contenir son motion. Il lui sembla recevoir un grand coup au cur en entendant la voix de son fils aim prononcer ces mots : Je le veux. Je vous suis. Chancelant, les yeux pleins de larmes, comme en un rve douloureux, il sentit deux bras lui entourer le cou, et deux lvres dposer sur son front un ardent baiser : le dernier baiser de son enfant. Puis, il vit le vieillard prendre le jeune homme par la main, et, suivi d'autres Bonshommes qu'il n'avait pas vu entrer, descendre la Chapelle, ouvrir la porte massive, franchir le Mur symbolique, s'engouffrer dans les tnbres de l'antre mystrieux. Il vit ce noir, qui lui sembla affreux, se prolonger loin, bien loin; le cortge se perdre dans cette Nuit; son enfant disparatre de ce monde matriel tout jamais, autant dire perdu pour lui. Pauvre pre abm de douleur. Il tomba genoux. Il tait seul dans la Chapelle. Le silence le plus absolu, impressionnant, rgnait dans les nombreux couloirs, galeries, salles, qu'il devinait par de-l les murailles de roches formant le Temple o il se trouvait. Il resta longtemps ainsi, souffrant et priant tour tour. Enfin, il se releva pniblement, s'approcha du creux de rocher voil de lin blanc et s'cria : Christ, o Christ... Pardonne ma faiblesse de pre. Dieu me l'avait donn, Dieu me l'a repris. Que le Saint Nom de Dieu soit bni. Et, aprs une fervente oraison, il sortit son tour de la Chapelle. La porte interdite aux simples croyants, tait ferme ; il la regarda un instant, sachant bien que son fils ne pourrait plus l'ouvrir, que dans des annes, de longues annes, aprs ce jour, triste et heureux. Il reprit le sentier longeant le Mur symbolique, qui lui paraissait maintenant divin; il franchit les portes des deux enceintes sans voir personne ; il arriva au bord du lac form par l'Arige, et suivit lentement le chemin du retour. Il marchait pniblement, heurtant de ses pieds les cailloux dont le chemin tait parsem. Arriv au dernier dtour d'o on pouvait apercevoir encore les glises d'Ussat, il se retourna brusquement, rassasia ses yeux de leur image, laissa les sanglots qui l'touffaient sortir librement de sa poitrine. Douleur suprme d'un pre qui vient de perdre son enfant chri. Surveillant cette scne du haut de la montagne, dans les glises suprieures, o ses mditations l'avaient amen, un Parfait priait et pour le pre et pour le fils. Il comprenait cette douleur humaine, mais ne pouvait la partager, bien au contraire ; le commencement, la fin, jour bni, jour de bonheur. Il adressa au pre, travers l'espace, les paroles d'apaisement ncessaires : Que le Seigneur te bnisse et te conduise une bonne fin , tout en lui envoyant, les plus belles Consolations du Dieu d'Amour pour qui le fils venait de quitter courageusement le monde matriel.

IV
Venez moi, vous tous qui tes fatigus et chargs, et je vous soulagerai. Prenez mon joug sur vos paules ; apprenez de moi que je suis doux et humble de cur, et vous trouverez le repos de vos mes. Car mon joug est doux et mon fardeau lger. Jsus. Matheus, le jeune homme, conduit par la main, venait de franchir la Muraille symbolique. Il se trouvait dans l'avant-grotte, vaste, large, claire par un lumignon d'huile de noix. Devant lui, s'ouvrait l'Entre, immense, en demi-cercle peu prs rgulier. D'un coup d'il, il avait aperu une salle grandiose comparable la Cathdrale de Lombrives , qu'il connaissait bien. A une centaine de mtres de lui, une ouverture au plafond rocheux laissant filtrer le jour, et quelques bien faibles rayons du soleil couchant; droite et gauche, des galeries profondes se perdaient dans le noir absolu. Mais, quelle hauteur de vote ! l-haut, tout l-haut ! Impressionn par ce spectacle inattendu, mu par la majest du lieu, il eut un moment involontaire d'arrt et tourna la tte. La porte tait referme, la Muraille arrtait la vue, le cortge des Purs* le suivait toujours. A ce moment, du haut de la montagne, semblait-il, une voix grave, douce, lente, rpercute par les parois, s'tendit dans le silence et les tnbres : Heure seize, du jour quatre... de la lune nouvelle... ... ... ... . , et se perdit dans un cho diminu. Aussitt, du milieu de la salle, venant de moiti-hauteur peu prs, une autre voix, non moins grave, non moins lente et non moins douce que la premire, se fit entendre. Tous les assistants tombrent alors genoux, baissrent la tte, les mains jointes. Du coup, Matheus reprit toute sa volont et tomba genoux, son tour: Notre Pre, qui es au Ciel, que ton Nom soit sanctifi, que ton rgne arrive, donne-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour, pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss, et ne nous abandonne point la tentation... on... on..o.o. Plus d'cho! Les Parfaits se relevrent et disparurent dans les mandres de la grotte. Seul, le vieillard restait avec Matheus. Je vais te conduire, mon fils, celui qui, dornavant, te servira de soutien. Guilhem est bon, doux, intelligent, pieux ; je ne peux mieux choisir. Ce sera ton Ancien*. Suis ton Ancien, comme ton ombre; il ne peut te prcder que dans la bonne voie. Justement, le voil! Matheus n'avait rien vu, ses yeux encore trop rtifs percer l'ombre. Un grand jeune homme, sec, mais agile, se prsenta en se courbant devant le vieillard. Guilhem, continua ce dernier, voici ton frre jeune. Je te laisse le soin de commencer lui faire voir notre demeure ; il a le temps d'apprendre ce qu'il doit savoir. Et comme les deux frres se courbaient avec humilit : Mes enfants , acheva paternellement le vieillard en tendant ses mains sur leurs ttes, mes enfants, je vous adresse les plus belles Consolations de Bethlem. Comme un esprit, il disparut par la galerie situe droite de la grande salle. Les jeunes gens taient seuls ; Matheus plong dans une rverie triste, menaant de durer longtemps. Guilhem le prit par la main : Viens, lui dit-il, c'est fini de laisser vagabonder ton esprit. Je vais te montrer notre demeure, cela te distraira. Et il l'entrana.

Ils visitrent, d'abord, la grande salle. Matheus entrevit la haute et large chemine* , qui, par des escaliers rudimentaires, conduisait aux ises suprieures, cent mtres au-dessus, et pic du Mur Symbolique ; de mme, une galerie montante, en pente douce, dont l'extrmit se dessinait comme une fentre ronde sur la vote : Le poste des Heures , dit doucement Guilhem en montrant la grande chemine*. Le Poste de l'Oraison , dit-il en montrant la galerie adjacente. Ils revinrent sur leurs pas jusqu' l'entre, et prirent la grande galerie de gauche. Ils marchrent quelques centaines de mtres, Matheus se laissant conduire, car il n'y voyait goutte; les tnbres, le silence rgnaient en ces lieux. A un dtour de la galerie il distingua un mince point lumineux : phare minuscule dans cette mer d'ombre. La Galerie du Cimetire, le dpt de la matire , expliqua Guilhem qui sentant un lger tremblement parcourir la main de son Jeune*, ajouta : Nous n'irons pas, pour le moment. Voici, notre gauche, la galerie qui conduit aux Cuisines. Le jour point l-bas, au fond, vois-tu? A la sortie, nous verrons, plus tard, la plate-forme donnant une autre entre. Retournons! Ils arrivrent, de nouveau, dans la Grande Salle. Du-haut des glises, la Voix des Heures plongea subitement : Heure dix-sept,... du jour quatre ..., de la Lune Nouvelle..., e ... e... e.. e.. e. Aussitt, la Voix de l'Oraison lui succda : Notre Pre, qui es au Ciel, que ton Nom soit sanctifi, etc. Guilhem et Matheus, genoux pour couter et prier, se relevrent et continurent leur visite par la galerie droite. Elle tait vaste, galement, perce, des deux cts, de nombreux diverticules, bas, troits, peu profonds : c'taient les loges particuliers o les habitants de la Caverne venaient se reposer une partie de la nuit. Guilhem montra la sienne son frre. Un peu de branchages et de feuilles formaient la literie ; de grosses pierres servaient de siges ; une lampe en pierre, creuse au centre, avec un peu d'huile et une mche, tait place dans un trou de la paroi ; un bton pointu, piqu tant bien que mal dans une crevasse de la roche, se prsentait comme porte-manteau. Matheus eut le cur un peu serr en voyant la simplicit, l'austrit de sa chambre coucher . Il pensa sa maison, aux soins de sa chre maman, son lit confortable, au feu ptillant de l'tre familial. Guilhem le prit de nouveau par la main pour continuer la visite. Galerie droite, galerie gauche, diverticules partout. Enfin, une grande salle, peu prs circulaire, paraissant terminer la grotte. Au milieu, un demi-cercle de grosses pierres, plates pour la plupart, sur un sol argilo-siliceux battu, doux la marche. C'tait le rfectoire commun, clair faiblement, au moyen d'une lampe en pierre. Ainsi que le Divin Matre l'avait ordonn et montr, la Communaut des biens tait une rgle absolue; la pauvret, un idal; la mendicit, un tat saint, une vertu. Ceux qui reculaient devant cette extrmit n'entraient pas dans la Communaut. Matheus savait cela ; il ne fut pas surpris de ne voir que des pierres partout. Pas de tables, pas de chaises, aucun ustensile permettant de reconnatre un rfectoire, et il suivit Guilhem. Celui-ci, arriv au fond de la salle-rfectoire, montra Matheus deux passages rampants, dissimuls par de gros blocs tombs de la vote : Celui-ci, dit-il, est le Chemin de la Chapelle, rserv aux Purs* ; nous, les Jeunes, nous ne pouvons le prendre que sur un ordre du Matre. Celui-l, est le chemin de la Grotte aux Ateliers. C'est l qu'on se rend pour travailler.

Nous irons demain. Ils eurent peine le temps de dgager le passage. Les Parfaits arrivaient silencieusement, comme des ombres, leurs robes se confondant avec le noir des accs souterrains. Ils taient suivis d'une dizaine de jeunes hommes, des novices, reconnaissables leurs habits matriels. Sans un mot, sans mme remarquer le nouveau camarade, tous se dirigrent vers le Centre du rfectoire, s'assirent sur les pierres du Cercle, et se mirent prier et mditer. Belle cole du Silence! Guilhem et Matheus suivirent et prirent place dans le coin rserv aux Novices. Silence, en attendant le Matre. Sans qu'on l'ait vu venir, sans qu'on l'ait entendu, le Vieillard soudain apparut, seul, prs de la pierre qui lui tait destine au milieu du diamtre, base du demi-cercle. Aussitt, un Parfait se leva, tenant une grande terrine (uno grasolo en terre ), pleine d ' eau, 1 ' eau des ablutions. Il alla au Vieillard, qui trempa ses doigts, et fit le tour du demi-cercle pour que chaque frre ft de mme. Les novices ne participaient pas ce rite. Alors, le Matre leva ses bras dans un geste de bndiction, tomba genoux, imit par tous les assistants et rcita la seule prire compose par Jsus : Notre Pre, qui es au Ciel, que ton Nom soit sanctifi, etc. Matheus tait sous le coup d'une intense motion. Cette scne tait vraiment mouvante : le lieu, perdu dans les entrailles de la terre ; le cadre, immense cavit dans la montagne ; la ferveur de la prire ; l'obscurit, peu prs complte; ces tres, dlivrs de tout lien terrestre pour l'Amour et la Foi ; cette image fidle de la Communaut du Christ et des Aptres ; tout concourait frapper, tout jamais, l'esprit de notre novice. L'Assemble se releva et s'assit sur les pierres du Cercle. Le Vieillard prit un gros pain dans une corbeille dissimule derrire la pierre o il tait assis, et se mit le dbiter en morceaux. Une cruche tait dissimule, dans l'ombre. Un geste de bndiction, et corbeille pain consacr, cruche, firent le tour, chacun prenant son lot habituel. Des fruits frais accompagnaient le pain, avec le plat unique compos d'une paisse soupe aux lgumes . Repas frugal !... Silence complet ! Tout en mangeant, Matheus rflchissait profondment, sans arriver comprendre le sens de ce rite mystrieux ; il ne devait savoir que plus tard, au cours de ses tudes, que la participation au mme pain tait considre par Jsus comme une sorte de communion, de lien rciproque ; que les Disciples continurent religieusement cette participation, et adoptrent le mme langage. De mme il avait t frapp que le Vieillard, le Matre ait dit : Mes Frres! en s'adressant ses Parfaits, plus jeunes que lui. C'est qu'aucune hirarchie n'existait dans l'entourage du Christ. Tous s'appelaient Frres. Il avait proscrit les titres de supriorit, tels que rabbi, pre, Matre : lui seul tait Matre, et Dieu seul tant Pre, le plus grand devait tre le serviteur de tous. Pour les profanes, pour les ignorants, cela, videmment, tait difficile comprendre. Guilhem et Matheus, rests les derniers, virent les Frres, un un, s'vanouir dans les mandres nombreux de la caverne*. Ils se levrent leur tour pour gagner leur cellule de roche, et se coucher sur le lit de branches et de feuilles sches. Les lampes huile, places de loin en loin, dans les tournants des galeries, s'teignirent

une une : la caverne se trouva bientt plonge dans une obscurit profonde. Un silence glacial planait dans les salles et les profondes galeries : silence entrecoup de loin en loin, par la chute d'une goutte d'eau s'chappant des stalactites*, et par la Voix de l'Heure suivie de la Voix de l'Oraison. Pauvre Matheus! Il ne pouvait dormir, et cela se conoit, la premire nuit passe dans les glises. Sa famille, sa maison, son village, qu'il ne reverrait pas de longtemps, bien longtemps, tout le monde extrieur dansait devant ses yeux. La volont le ramenait la ralit. Le froid de la pierre, auquel il n'tait pas habitu ; la fracheur nocturne de l'air des diverticules, la duret d'un lit plus que sommaire, le tinrent veill plusieurs heures, alors que son Ancien* dormait profondment. Cependant la nature reprit ses droits ; ses nerfs se calmrent, ses yeux se fermrent, et le sommeil lui prodigua, enfin, un bienfaisant repos.

V
Ne soyez pas inquiets de l'aliment que vous aurez pour soutenir votre vie, ni des vtements que vous aurez pour couvrir votre corps. Ne dites donc pas avec anxit : Que mangerons-nous? Que boirons-nous ? De quoi serons-nous vtus ? Ce sont les paens qui se proccupent de toutes ces choses ; votre Pre cleste sait que vous en avez besoin. Mais cherchez premirement le Royaume de Dieu, et tout le reste vous sera donn de surcrot. Jsus. Guilhem fut le premier rveill. Il ne voulait pas encore dranger son Jeune, sachant par exprience, ce que les premires nuits des glises avaient de fatigant pour les nouveaux initis. Il se leva doucement ; pas assez, cependant pour que, d'un bond, Matheus ne ft ses cts : Tu pouvais dormir encore, si tu l'avais voulu. Il n'est certainement pas l'heure de gagner les Ateliers. Oh, je suis habitu me lever matin. Tout le monde, la maison, est sur pied avant le soleil naissant. Et les voil sortis de leur diverticule particulier, l'un suivant l'autre, guids par la lueur vacillante des lampes dj allumes chaque carrefour. Vois-tu, expliqua l'Ancien, les Grands Frres de l'Heure et de l'Oraison ont soin, ds la fine pointe du jour, de mettre tout en ordre. Ils arrivrent dans la Grande Salle. Juste ce moment, du haut de la montagne, les voix se firent entendre : Heure quatre, du jour cinq ..., de la Lune Nouvelle ... et, genoux, ils suivirent de corps et d'esprit la premire Oraison de la journe : Notre Pre, qui es au Ciel... etc., qu'ils rcitrent une deuxime fois, en mme temps que les chos de la Caverne*. Le jour pointait peine par le grand dme d'entre, au-dessus de la Muraille symbolique. En se relevant, Matheus s'aperut que d'autres Novices, des Frres, taient l, agenouills et priant, attendant l'annonce du jour. A peu prs en mme temps, ils se levrent tous, et se dirigrent vers les Ateliers, en passant par la salle du rfectoire. Mais, tandis que les Frres prenaient le chemin de la Chapelle, les Novices prenaient directement le chemin des Ateliers. Il y a, expliqua Guilhem, une communication entre la Chapelle et les Ateliers. Les Frres passent par la Chapelle avant de nous rejoindre : pas tous, car il y a, pour certains, le service spirituel. Matheus s'engagea dans le passage rampant. Une cinquantaine de mtres plus loin, il aperut les premires lueurs de l'aube. Il se releva et se trouva en plein air, sur une petite terrasse surplombant la valle. C'est avec joie qu'il dtailla le magnifique panorama qui s'ouvrait devant lui. En face, la Montagne de Lombrives, dont la Cathdrale commenait prsenter l'immense noir de son ouverture; en bas, le lac de l'Arige, battant la Montagne d'Ussat, le long des glises ; sa droite, la sortie, ferme, de la Chapelle; sa gauche, une grotte qu'il , ne connaissait pas, mais qu'il devina tre les Ateliers. Il fut ragaillardi cette vue et il se prcipita dans la grotte des Ateliers : avant-grotte superbe, grande entre ogivale, immense salle peu de distance. Matheus en dtailla loisir les diffrents coins : un grand four creus dans la roche : Nos Frres, expliqua Guilhem, sont Purs* ; tout ce qui leur sert doit tre pur, eux seuls

doivent mettre la dernire main toutes choses. Et comme son Jeune* ne comprenait pas trop, il ajouta : molette d'un lger mouvement tournant de la molette sur le grain retenu par le piqu de la meule, ils crasaient le bl. Farine et son tombaient ensuite dans un grossier tamis. Deux Parfaits, ptrissaient la farine; aprs un repos ncessaire la pte pour lever, ils cuisaient le pain dans les deux petits fours creuss dans la roche (comme le four poteries). La matine passa vite travailler ainsi. Vers les onze heures, ce que tous les Frres reconnaissaient la situation du soleil, la grotte des Ateliers se vida, chacun se rendant au rfectoire par le chemin qui lui tait destin. Ils arrivrent mme jusqu' la grande Salle, pour mler leurs oraisons la Voix de l'Heure et la Voix de l'Oraison, voix profonde des Grands Frres des glises suprieures. De l, ils se rendirent au rfectoire o le djeuner eut lieu suivant les rites habituels. De retour aux Ateliers, l'aprs-midi leurparut court ; ils furent occups nettoyer les fibres de lin pour prparer leur cuisson, leur filage et leur tissage. Ces deux dernires oprations effectues par un Pur, pour, toujours, obtenir la puret la plus absolue. Le silence rgnait galement dans les Ateliers ; seuls quelques novices conversaient voix basse, peu de temps, nanmoins. C'taient surtout des avis, des conseils que des Anciens adressaient leurs Jeunes. On ne demandait ces derniers, pendant quelques mois, que de prendre l'ambiance de la Communaut ; de se mettre au courant des habitudes de travail, d'occupations, d'Oraisons ; de surmonter, surtout, la nouvelle vie contrastant singulirement avec la vie de famille ; de surmonter cette impression terrible provenant de l'austre indiffrence, de la froideur des Grands Frres, dj pris par la Roche et ses Mystres l'gard des Novices qui venaient eux, avec encore les habitudes de la vie familiale. Renonciation aux biens de ce monde ; communaut ; Obissance totale : c'taient bien, l, les premiers chelons de l'Initiation des Disciples du Christ. Et Matheus en avait compris la rigueur, repassant en son esprit les paroles du Divin Matre : O est ton trsor, l aussi est ton cur. On ne peut servir deux Matres la fois : Dieu et Mammon. Ne vous souciez pas de demain : demain se souciera de lui-mme; chaque jour suffit sa peine. Il savait que Jsus exigeait de ses disciples un entier dtachement de la terre, un dvouement absolu son uvre : ni argent, ni provisions de route, ni vtements de rechange. Ils devaient pratiquer la pauvret absolue; vivre d'hospitalit et d'aumnes; le got de la proprit tait regard comme une imperfection. Tenir la vie, c'est se perdre ; sacrifier sa vie pour Moi et pour la bonne nouvelle, c'est se sauver. Que sert, un homme, de gagner le monde entier et de se perdre lui-mme? Mais, Jsus, exigeant tout de ses disciples avec rigorisme, donnait le Grand Exemple! Pourquoi donc craindre chaleur, froid, douleurs, pour sa misrable enveloppe charnelle ? Il faut savoir souffrir, comme Lui! Et Matheus, retremp moralement par ses penses, commenait oublier les exigences terribles du Mur Symbolique.

VI
Soyez les fils de votre Pre Cleste, qui fait lever son Soleil sur les Bons et sur les Mchants. Si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quel mrite avez-vous? Jsus. On arriva au Dimanche, jour du Seigneur! Ce jour-l, personne aux Ateliers. Sauf les Frres occups aux diffrents postes, tout le monde, mme les Novices, passait son temps la Chapelle. La veille, le Matre avait ouvert, pour les Novices, le passage de la Chapelle. Aussi, de bon matin, Matheus et Guilhem avaient hte de se rendre au Saint Lieu. Ils n'arrivrent cependant pas assez tt pour tre les premiers; tous les Frres, libres de service, taient dj agenouills, en prires; quelques novices avaient aussi pris place derrire eux. L'Etoile du Berger, quelques mtres du Creux voil de lin blanc, donnait une petite lumire vacillante, tandis que les lampes de pierre poses dans les encoches, droite et gauche de la Chapelle, augmentaient, par leur lueur, les faibles rayons du jour filtrant par l'ouverture d'entre. On n'entendait pas le moindre bruit; on ne voyait pas une ombre bouger, malgr la duret du sol en terre battue sur lequel les genoux finissent par se blesser. Cette prire-mditation silencieuse commune dura longtemps : la voix des heures s'tait fait entendre deux fois dj lorsqu'elle annona l'heure sept. Que comptaient les heures pour ces Parfaits habitus ne considrer ni commencement, ni fin, habitus souffrir sans mme se rendre compte. A ce moment, comme un Esprit, le Vieillard, le Matre, se trouva devant la Table, debout. Comment tait-il parvenu sa place, sans tre vu, ni entendu? Personne n'aurait pu le dire, tant la ferveur collective tait grande. Et ce n'est qu' cet appel : Mes Frres, mes Fils , que toutes les ttes se levrent vers la sainte Table de pierre. Instinctivement tous les assistants furent debout, les bras croiss, attendant l'Invocation de l'Ancien, commencement du sermon. La Table avait t revtue d'un linge de lin pur ; sur ce linge, ouvert la page du jour, tait pos l'vangile de Jean, le Volume du Bien-Aim. Le Vieillard, les yeux au Ciel, les bras levs, protgeant toute l'assistance et distribuant les Belles Consolations de Bethlem, pronona d'une voix lente, inspire, l'Invocation ouvrant la Crmonie sacre : C'est moi-mme, qui, si j'en suis digne, suis le Temple raisonnable de Dieu. Jsus-Christ, son Fils, est le simulacre vivant d'une Majest vivante. Une me instruite de la Vrit est son Autel. Et l'gard des honneurs qu'il faut lui rendre, des sacrifices qu'il faut lui offrir, ils consistent uniquement en de simples et pures prires. Il tomba genoux, imit par tous les assistants. - Ttes baisses, mains jointes, l'Oraison dominicale semble sortir doucement du sol, s'lever magnifiquement jusqu' la vote de la Chapelle, pour se perdre dans la roche en doux chos renouvels : Notre Pre, qui es au Ciel... Oh, la belle et fervente Prire ! Alors, toujours genoux, eut lieu la Confession des pchs publique, qui formait la troisime partie du sermon, le dimanche seulement. Le Vieillard commena, paraphrasant Faustus, le clbre Matre de Milve :

O Christ, O divin Matre, J'ai conserv les trois lments de perfection : Puret de la main, Puret de la bouche, Puret du cur. J'ai quitt pre, mre, frres, surs. J'ai renonc tout ce que l'vangile nous ordonne d'abandonner; j'ai renonc l'or, l'argent, j'ai cess d'en porter dans ma bourse. Je me contente de la simple nourriture de chaque jour; je ne suis point en peine de savoir si demain j'aurai de quoi me nourrir et me vtir. Tu vois, en moi, ces batitudes que tu as prches et qui composent l'vangile. Tu me vois pauvre, doux, pacifique, ayant le cur pur. Tu me vois, dans les larmes, souffrir la faim, la soif, la perscution et la haine du monde cause de la Justice. Ai-je pch? Le Pre et Toi, seuls, pouvez le savoir; mon ignorance est cause de mon silence, car j'ai tout fait pour viter l'erreur. Pardonnez-moi, si j'ai pu vous offenser. La Confession se termina vite ; que pouvaient avoir confesser de pauvres tres dtachs du monde, pour qui les ordres du Christ taient sacrs, absolus? Que le Seigneur vous bnisse et vous conduise une bonne fin , pronona le Matre en bnissant les assistants de son avant-bras gauche lev, l'index et le majeur, vers le ciel, les trois autres doigts replis dans le creux de la main. Les Frres et les Novices s'assirent sur les pierres qui, formant demi-cercle, servaient de siges. Il est impossible de dcrire la profonde motion qui s'tait empare de Matheus : il ne pouvait en tre autrement, tant la simplicit des gestes, l'ingnuit des paroles, l'austrit du lieu portaient l'Esprit vagabonder dans l'Au-del. La quatrime partie, simple paraphrase de l'vangile, allait suivre. Matheus savait que Jsus entrait dans le Temple, puis se levait pour lire. Le hazzan , lecteur attitr, lui tendait le livre. Il le droulait ; il lisait la parascha, ou la haphtara du jour : lectures. Il tirait de cette lecture quelques dveloppements conformes ses ides, midrasch ou Commentaire. Il lui sembla donc voir le Christ en personne lorsque le Vieillard, aprs trois profondes gnuflexions, trempa ses doigts dans l'eau lustrale tombe des stalactites et recueillie dans un bassin du rocher, droite de la Table, prit le Saint Livre pos sur le lin pur, et se mit lire d'une voix cleste : Celui qui s'humilie, sera lev; celui qui s'lve, sera humili. Et la voix continua, lente, prenante : Quand tu pries, n'imite pas les hypocrites qui aiment tre vus des hommes. Si tu veux prier, entre dans ton logis, et, ayant conscience d'tre seul, prie ton Pre, qui est dans le secret. Et ton Pre qui voit dans le secret, t'exaucera. Quand tu pries, ne fais pas de longs discours comme les paens, qui s'imaginent devoir tre exaucs force de paroles. Dieu, ton Pre, sait de quoi tu as besoin avant que tu le lui demandes. Matheus buvait chaque parole ; il eut mme une dsagrable impression lorsque fut termine la paraphrase de l'Evangile. Il aurait voulu que la voix ne s'arrtt pas de sitt. Il fut le dernier s'agenouiller pour prendre part l'Oraison terminant cette partie du sermon. Le Matre avait pos le Saint Livre sur la Table. Il alla, de nouveau, purifier ses mains et fit trois gnuflexions lentes, graves, semblait-il. Il se tourna vers le creux de roche voil de lin blanc sa gauche ; avana solennellement

; frotta sur le sol la semelle de ses pauvres sandales cules ; prit place sur le granit, pos contre la roche; souleva avec prcaution le voile de lin blanc ; prit dans le creux du rocher un vase prcieux ; le souleva hauteur de ses yeux ; se retourna lentement, trs lentement comme pour ne pas remuer le Symbole sacr, et le prsenta, statue personnifie semblant faire corps avec la pierre, recouvrant et abritant cette divine Crmonie. Il resta un moment ainsi. Tous les Frres taient prosterns, le front touchant terre, dans une contemplation intrieure, priant, trangers tout ce qui se passait autour d'eux. Le Saint-Graal! La Perfection en Christ! se dit Matheus sans lever la tte : Lapis ex Coelis*. Instant sublime. Le Vieillard se retourna lentement, vers sa gauche, replaa le Symbole Sacr dans le creux de rocher, remit avec soin le lin blanc devant, descendit du granit, revint la Table. Il fit trois gnuflexions pour terminer la Bndiction du rite, se tourna droite, vers le Parfait le plus proche, et lui donna le Baiser de Paix qui fit le tour de toute l'assistance. Pour terminer le Sermon une Oraison dominicale fut rcite par tous, genoux naturellement. Et le Vieillard, reprenant le Saint Livre et le linge pur, disparut, sans un mot, dans la galerie conduisant l'intrieur des glises. Les Frres, tour tour, venaient la Table, s'agenouillaient, posaient leurs mains plat dessus, s'abmaient longtemps dans la mditation. Matheus ne serait jamais parti de la Chapelle. Guilhem le prit par la main, et, par la porte de sortie, le conduisit sur la plate-forme de la grotte des Ateliers, non pas pour travailler, certes, en ce saint Dimanche consacr au Seigneur, mais pour prendre un instant de repos, l'air du dehors, au bon soleil. Aprs le djeuner, outre les oraisons, une promenade dans les galeries pour achever de bien connatre sa nouvelle demeure, il assista une causerie-leon, faite par le Matre dans la Chapelle, sur la clbration des Ftes annuelles. De la Nativit, thophanie du Christ; de la Passion, sans souffrance du Christ ; de la Rsurrection, sans sjour dans le Tombeau; de l'Ascension, triomphe de la Passion; surtout la Descente de l'Esprit sur les Aptres; enfin, la fte du Paraclet, Manisola, en automne. Quatre grandes Ftes : Nadal, Pascor, Pentecosta, Manisola; deux pour le Sauveur : Nol et Pques; deux pour le Consolateur : Pentecte et Manisola. Chacune des trois premires ftes devait tre prcd d'un jene de quarante jours. Matheus, intelligent, pieux de nature, buvait toutes ces paroles, meublait jamais son cerveau. Il entrait, sans trop de mal, dans la Communaut; il promettait de ne pas rester en arrire sur le rude chemin du Saint-Graal, qu'il avait pris en toute libert.

VII
Le Disciple n'est pas plus que son Matre, ni le serviteur plus que le patron. Ne craignez point ceux qui tent la vie du corps et qui ne peuvent rien sur l'me. On a deux passereaux pour une obole, et cependant un de ces oiseaux ne tombe pas sans la permission de votre Pre. << Les cheveux de votre tte sont compts. Ne craignez rien, vous valez beaucoup de passereaux.. Jsus. Les jours se succdaient dans les glises avec une rgularit parfaite pour Matheus. II avait craint, un moment, les rigueurs de l'hiver, croyant que le froid, dans les salles et les galeries intrieures, tait intense. Il s'tait vite aperu de son erreur. La temprature constante qui rgne en ces antres souterrains, qui semble frache durant la belle saison, devient douce quand la pluie, la neige et le froid rdent au dehors : l'air intrieur ne suit pas les variations de temprature de l'air extrieur. Mme dans la grotte des ateliers on tait l'aise : les buis, les ajoncs de la montagne, en brlant, rpandaient une chaleur agrable. Les fours, allums constamment, servaient de chauffage central. Puis, habitu la dure, les changements de temprature le laissaient indiffrent. Les tudes, les leons, les causeries, devenaient plus nombreuses, plus intressantes. Livr encore un peu lui-mme, il devinait que le Matre commenait un travail spirituel srieux, quoique de longue haleine : il y a tant de choses voir, apprendre. Il entrait rsolument dans le Dogme : Un Dieu unique, triple appellation : le Pre, le Fils et l'Esprit, base, source du Bien. Le Bien, c'est la Vie, la Lumire, l'Intelligence; le Verbe, c'est le Fils de Dieu, Dieu lui-mme. Et vaguement encore, Matheus pressentait le Mal. Le Mal, c'est Lucibel, ou Satan, Ange rvolt; c'est l'orgueil, l'ambition, les dsirs immodrs, le mensonge. Mais le Christ vainqueur un jour ramnera Lucibel, repentant, aux pieds du Dieu d'Amour! et Dieu d'Amour, tout misricorde, pardonnera la rvolte ambitieuse de Lucibel! Entre chaque causerie, le Matre laissait au cerveau de Matheus le temps de l'assimilation. En des journes ensoleilles, il conduisait les Novices sur les pentes de la Montagne pour leur faire connatre les plantes, les animaux sauvages, les mouvements des astres : enseignement concret. En mme temps, en s'amusant, les lves s'initiaient petit petit. Le Fils est le Crateur, Lucibel est le formateur qui, par orgueil et ambition, a voulu reproduire l'uvre du Christ; il est singe de Dieu; son uvre n'est que mensonge, monde imparfait; ce n'est qu'une dchance, un nant. Le monde est un animal, les lments, les bois, les montagnes ont une voix, un langage; les plantes ont des affections, des sentiments; les Astres sont des Esprits, envelopps de Feu : les Armes du Ciel, les toiles du matin, les churs des astres, sont des ralits. L'homme est compos d'Esprit et de Matire, de Forme et de Vie : l'Ame, l'homme cleste, est l'uvre du Fils, le corps, l'homme terrestre, est une uvre matrielle ; les Ames sont des Anges infrieurs, chasss du Ciel ; la naissance de l'homme est la chute d'un ange; la Cration est donc une chute, la vie une expiation, la Terre un lieu d'preuve et de chtiment. Les mes exiles rentrent au Ciel par la Purification.

Cette Purification s'accomplit sur la terre, d'abord ; ensuite d'astre en astre, par des ascensions successives, et selon le degr des progrs dans la Perfection. La Vie est une enveloppe souille qu'on abandonne par la Mort : la Chenille, la Chrysalide, l'Insecte parfait. La vritable Vie c'est la Mort, le Baiser de Dieu. Les mes indignes voluent d'toile en toile jusqu' la dlivrance finale, le Sein de Dieu; pas d'enfer dans l'ternel Amour ! Il commenait saisir, Matheus : les paroles qui dansaient souvent dans son esprit, qu'il entendait journellement prononcer, devenaient vivantes : Je suis l'Alpha et l'Omga; Je n'ai ni Commencement, ni Fin. Le Commencement? la Fin? la Mort! La Fin? le Commencement? la Vie! En ses moments de recueillement il suivait en rve le Chemin des toiles, si beau pour un Parfait, un Pur: tellement beau, qu'il pouvait le descendre sans crainte pour se mler au monde matriel, aprs l'avoir mont l'aide du Saint-Graal, transport momentanment dans le Monde Spirituel. Plus tard! Plus tard! Le Chemin du Saint-Graal, le Chemin des toiles! La chrysalide doit se transformer en Parfait Aura. Le dsir d'apprendre devenait de plus en plus fort chez Matheus ; le Matre, charm, tenait compte de ce dsir. Les leons continuaient : Agnostos, le Pre; Demiourgos, le Fils; Paracletos, l'Esprit; sous cette triple appellation, un Seul et Mme Dieu ; le Pre est Dieu absolu, invisible, inconnu; le Fils est Dieu visible, Crateur du Monde, rvl l'Humanit; l'Esprit est un principe fminin; la Consolatrice l'enfanta avant l'Aurore, et il descendit sur Terre revtu d'un corps thr, avec la Beaut et la Splendeur d'un Dieu; le Christ n'est pas venu sur terre pour l'expiation, mais pour distribuer la Vrit; Il te le pch du monde par la Parole, le Verbe ; Il ne pouvait tre victime, ni mourir, ni souffrir sur la Croix : Il est Dieu! La Vie est la Mort, qui dtache d'un monde mauvais, d'une chair fatale et inutile; la Mort donne la Vie anglique ; il faut donc poursuivre une continuelle Purification par la Pauvret, l'Abstinence, la Continence absolue; pas de proprit pour le pur Cathare. Charit et Hospitalit. Il ne s'appartient pas, la Communaut Cathare est son Matre. Pas de viande, mais des vgtaux; suivant le pays et la sant, au besoin un peu de lait ou quelques ufs. Trois jenes rigoureux de quarante jours dans l'anne, tout comme le Divin Matre : Nol, Pques, Pentecte. L'tat idal? La Virginit. L'tat Saint? Le Clibat. L'tat trs vnrable? Le veuvage. Ce dernier tat exceptionnel, car le mariage n'tait pas une imperfection. Le Matre n'oubliait pas les devoirs des Parfaits : Ils devaient tre Docteurs; ils ne paraissaient dans les combats que pour viter de rpandre le sang, pour soigner les blesss, pour donner le Consolament aux mourants (suprmes Consolations); ils devaient soigner les maladies du corps en mme temps que celles de l'Ame;

ils devaient, comme les Anciens Mages, connatre les astres aussi bien que les plantes mdicinales; ils devaient circuler dans le monde pour consoler la douleur, apporter les belles Consolations de Bethlem. Matheus savait dj, avant d'entrer dans le Noviciat, que la grande renomme des Frres venait de leur saintet, de leur science, de leur soif de sacrifice. Il les avait entendu appeler les Amis de Dieu; ils taient reus comme des Anges du Ciel. Aussi, son abstinentia termine, son probatio ayant satisfait toutes les exigences, il lui tardait de suivre plus loin le Chemin du Saint-Graal. Ms-Naut!... Ms-Naut!... (Plus haut!... Toujours plus haut!) L'abstinentia, temps, preuves, rgime, instruction, vie des Parfaits (et cela, pendant deux ans) lui avait valu l'estime de tous les Frres; le Probatio, avec les trois carmes imposs, lui avait acquis leur amiti; la Traditio, tradition du dogme et de l'Oraison, lui avait valu une bonne rputation chez les Saints Hommes. Le moment tait venu o il allait tre lu , pour passer la deuxime partie de son Initiation. Le dimanche suivant, au Sermon, Matheus fut mis un jene supplmentaire de quarante jours. Il savait ce que cela indiquait : sa joie intrieure fut grande ! Prostern, son Oraison dura longtemps, longtemps.

DEUXIME PARTIE GROTTES, GLISES D'ORNOLAC L'ERMITE

Comment peux-tu dire ton frre: Permets que j ' te cette paille de ton oeil , toi, qui as une poutre dans le tien? Hypocrite! te d'abord la poutre de ton il, et alors tu penseras ter la paille de l'il de ton frre! Jsus.

VIII L'ERMITE
Comment peux-tu dire ton frre : Permets que j'te cette paille de ton oeil , toi, qui as une poutre dans le tien? Hypocrite! te d'abord la poutre de ton il, et alors tu penseras ter la paille de l'il de ton frre! Jsus. Le jene supplmentaire de Matheus avait pris fin. Ple, maigre, mais le corps, le cur, l'esprit solides comme la roche dans laquelle il vivait, il attendait la venue du Vieillard. Lev au petit jour, suivant l'habitude, il alla dans la Grande Salle attendre les Voix de l'Heure et de l'Oraison. Sa prire peine termine, il sentit une main lgre se poser sur son paule; il se releva, se retourna, et se trouva devant le Vnrable Matre. D'un signe, sans un mot, ce dernier lui ordonna de le suivre ; respectueusement, Matheus marcha sur les traces de l'ombre qui s'enfonait dans les galeries. Le Vieillard le conduisit, par le rfectoire, dans la Chapelle; gnuflexions, oraison. Puis dans les Ateliers, o les Frres et les Novices commenaient arriver. Au fond de la salle intrieure, par des encoches tailles dans le roc, ils arrivrent au sommet de la paroi; petite sortie dissimule, passage rampant et obscur, salle basse demi-claire, ouverture moiti montagne, pic, sur le lac dont les eaux baignaient la base des rochers, au fond, tout au fond du prcipice. Le Vieillard ne voulut pas voir le geste instinctif de recul du Jeune, devant cet impressionnant spectacle; il continua sa marche lentement, par des asprits du roc, s'aidant des touffes de buis accroches l comme par hasard. Matheus se domina, dompta sa peur, et suivit; le passage avait une vingtaine de mtres flanc de montagne, mais formant un prcipice de plus de trois cents mtres. Ils se trouvrent alors devant une petite grotte, presque au sommet de la montagne, du ct oppos l'entre des glises. Le Matre s'arrta un instant, semblant inspecter les lieux. Matheus put voir ainsi un chemin dans la roche conduisant au plateau suprieur; comme il avait visit maintes fois les glises suprieures, il se rendit compte que, en dehors de la Galerie-chemine intrieure, ce chemin extrieur reliait le bas et le haut; pas facilement, certes, puisque cach par les ronces, les herbes et les buis. Sur la paroi droite de la grottelle il distingua quantit de signes, dessins grossirement au moyen d'un mince charbon. Comme il s'attardait les regarder en dtail : Vois-tu, lui dit le Vieillard, nous sommes les continuateurs des Aptres et des Chrtiens de l'glise Primitive, en mme temps que les Conservateurs de leur Science et

de leur pure spiritualit. Ces signes que tu ne comprends pas, mais que tu vas incessamment apprendre saisir, te rapprocheront encore davantage de Celui qui nous a montr le Chemin! Un sentier partait de l, courait flanc des boulis dtaches du plateau, pour, cent mtres plus loin, rejoindre la roche l'avance de la Montagne d'Ussat. De nombreuses grottes s'ouvraient l. Celle o ils entrrent s'appelait la Grotte de l'Ermite. Ils traversrent une enceinte mure, ouvrirent une porte place dans le mur de dfense de l'avant-grotte, entrrent dans une galerie, puis, dix mtres plus loin, ib se trouvrent dans une salle spacieuse claire directement par la lumire du jour. Quelques Parfaits se promenaient dans la salle, perdus dans la lecture de volumineux manuscrits. Personne ne fit attention l'arrive de Matheus, que le Vieillard abandonna Guilhem. Oui, Guilhem, qui avait quitt les glises d'Ussat avant son Jeune qu'il attendait l'Ermite. De nouveau Guilhem servit d'Ancien Matheus, heureux de retrouver un bon camarade. Il lui servit de guide. Peu de changements du ct matriel : rfectoire, repas, couches, etc. Moins de travail manuel, beaucoup plus de travail intellectuel. La Nouvelle Grotte tait plus longue que les autres ; elle traversait la montagne. La Chapelle tait la sortie. Matheus fut frapp en la voyant : il avait ramp plat ventre pendant une dizaine de mtres, pniblement mme, dans l'obscurit, aprs avoir travers un grand nombre de salles et de galeries ; en se relevant, il s'tait trouv brusquement en pleine lumire dans la Chapelle. C'tait une salle de forme circulaire vote, peu leve, mais se perdant dans la diaclase de formation jusqu' mi-montagne, perte de vue. Le jour arrivait par la diaclase, et, tel un lustre rpandait dans la Chapelle une lumire douce, intime. Matheus remarqua, l'Est, un bassin demi-circulaire en marbre en place, poli : C'est la Fount Santa (la Fontaine sacre), lui expliqua Guilhem. Derrire la Fount Santa, ce passage vot y faisant suite, commence le Labyrinthe. Je ne puis te dire rien de plus, car ces endroits nous sont encore interdits. Retournons! Ils rentrrent dans la grotte intrieure par le passage rampant, visitrent les belles galeries revtues de blanches concrtions, et gagnrent la salle d'entre. Matheus se rendit compte qu'il n'aurait aucun mal se faire sa nouvelle vie : il tait prpar affronter la deuxime partie de son initiation.

IX
Le Fils ne peut rien faire de lui-mme, mais seulement ce qu'il voit faire au Pre; car, tout ce que le Pre fait, le Fils aussi le fait pareillement; car le Pre aime le Fils, et lui montre tout ce qu'il fait. Jsus. Ce fut avec une belle ardeur, que Matheus suivit les leons de ses diffrents Matres, et qu'il tudia le Saint-Livre. Il entrait rsolument dans le domaine de l'Esprit. Travaillez, non pour la nourriture qui prit, mais pour celle qui subsiste en la Vie ternelle, et que le Fils de l'Homme vous donnera, car c'est lui que le Pre, que Dieu a marqu de son sceau. Jsus. Jsus l'avait ordonn; il n'y a qu' lui obir. Et les ordres du Divin se succdaient : Je suis le Pain de Vie ; celui qui vient moi n'aura jamais faim, et celui qui croit en moi n'aura jamais soif. C'est l'Esprit qui vivifie : la chair ne sert de rien. Les paroles que je vous ai dites sont Esprit et Vie. Celui qui croit en moi vivra quand mme il serait mort; et quiconque, vit et croit en moi, ne mouira jamais. Il n'tait pas toujours facile pour Matheus, de comprendre de suite la haute porte, la valeur spirituelle des divines paroles. Mais les Matres taient bons, doux, patients; ils recommenaient souvent les explications peu ou pas comprises. De son ct, l'lve, toujours assidu, toujours tenace, ne perdait pas une minute pour mettre profit et leons, et explications renouveles. Le temps d'ailleurs ne comptait ni pour les Frres, ni pour lui. Je suis le Chemin, la Vrit, la Vie ; personne ne vient au Pre que par Moi. Et je prierai le Pre qui vous donnera un autre Consolateur, afin qu'il soit ternellement avec vous. Le Consolateur, le Saint-Esprit que mon Pre vous enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses et vous remettra en mmoire toutes celles que je vous ai dites. Quand il sera venu, Lui, l'Esprit de Vrit, il vous conduira dans toute la Vrit. Et il rptait les paroles de Jean, le Bien-Aim : Dieu est Amour, et celui qui demeure dans l'Amour demeure en Dieu, et Dieu demeure en lui. Oui, Matheus finissait par bien comprendre : le Culte... en Esprit ; le Pain du Ciel..., Esprit et Vie ; l'Esprit-Baptme et l'Eucharistie..., clestes; annonce du Saint-Esprit pour complter la Rvlation. Tout cela s'ajoutait petit petit son premier savoir et commenait lui montrer l'vangile Cathare . I dans sa lettre et dans son esprit. Ce que Matheus aimait beaucoup c'taient les rcits ingnus, sans suite logique, faits srement pour frapper l'imagination, raconts tour de rle par les Grands Frres, et relatifs la vie de Jsus, vie incompltement connue du peuple. Il se voyait chez les Essniens, o Jsus passa une srie d'annes; il revivait en rve leur vie de retraite et de silence, et faisait des comparaisons graves et utiles en ce qui concernait les Parfaits : Ils tudiaient avec grand soin les vertus occultes des plantes et des minraux; quelques-uns possdaient le don de prophtie ; trois annes de noviciat pour entrer dans la Confrrie ; aprs cela : communaut des repas, vtements sacrs, prires, silence, dfense de jurer, haine du mensonge, humilit, moralit exemplaire; tradition sotrique des Prophtes.

Et aussi, ce qui ne lui chappait pas : sanctification de l'Esprit; libert individuelle ; par la temprance, arrive aux ablutions ; observer les Devoirs de l'Ordre ; ne rien trahir des secrets de l'Ordre. D'o ces conclusions logiques : dlivre des liens du corps comme d'un long esclavage, l'Ame s'envole avec joie; Amour du prochain, dfense de jurer pour attester la Vrit, haine du mensonge, humilit, solitude et amour des grottes, rle immense de ces dernires dans la profonde mditation, la Cne-Repas fraternelle avec ide du Sacrifice ; Mystre du Fils de l'Homme et du Fils de Dieu; les Antres principaux : d'Engaddi en Palestine, au bord de la Mer Morte, et surtout celui d'Egypte, sur les bords du Lac Maoris, lui devenaient familiers. Mme l'Initiation suprieure du quatrime degr, confre au Christ, lui tait connue dans ses moindres dtails. Quel grandiose tableau ! Une vaste salle dans l'intrieur d'une grande grotte, avec sa Table et ses siges de pierre tout autour, en demi-cercle; le Chef de l'Ordre, les Anciens, les Initis, portant des flambeaux et des palmes, sont runis dans la salle pour la mystrieuse crmonie ; prires, chants, paroles sacramentelles de l'Ancien : ce dernier parle de la Coupe sacre que garde jalousement le Chef de l'Ordre, que personne autre que lui n'a vu, et qui ne doit tre remise qu' un Grand Initi donnant des signes certains de Mission prophtique. Abraham avait reu cette Coupe de Melchisdech sous les espces du Pain et du Vin ; cette Coupe, symbole de l'Initiation suprme, renfermait le Vin de la Vigne du Seigneur, symbole de l'Inspiration divine ; Mose avait bu dans cette Coupe avec les soixante-dix; l'Ancien se tait..., silence impressionnant de quelques minutes, prires; enfin, lentement, le Chef de l'Ordre se lve de son sige isol, s'avance vers Jsus et lui prsente le Calice d'Or, la Coupe en lui disant : Ce Calice m'a t remis il y a longtemps, bien longtemps, je l'ai prcieusement gard. De Melchisdech Abraham, de Mose au centenaire que je suis, jamais les Lois de l'Ordre n'ont t transgresses. Et la Grande Loi dit : La Coupe, le Calice d'Or ne doit tre remis qu' un Matre, chez qui le Chef de l'Ordre est sr d'avoir vu des signes de Mission prophtique. J'ajoute, suivant la Loi : Cette Mission, personne ne peut la dfinir celui qui reoit le Calice d'Or, il doit la trouver par sa seule vertu. Jsus, je te remets le Calice d'Or. Jsus saisit la Coupe, ... il tait ple..., il tait triste..., son regard semblait perdu, dj dans l'Au-del. Alors, Matheus se laissait bercer par cette pense : la Coupe, le Calice d'Or. Ayant aussi pris la Coupe..., dit Marc en racontant la Cne ; Et ayant pris la Coupe..., dit Mathieu ; de mme, il leur donna la Coupe aprs le repas, disant : Cette Coupe est la Nouvelle Alliance en mon sang qui est rpandu pour vous , dit Luc. Jean le Bien-Aim ne dit rien, lui, l'Adepte; sans doute parce qu'il savait et ne pouvait pas trahir les secrets.

Le Disciple que Jsus aimait et qui, seul, devinait tout, avait pench en silence sa tte sur le sein du Matre. Pense sublime qui lui laissait entrevoir le Sacrifice de Jsus. Car, cette Coupe de Vrit ; ce Calice d'Or de la Mission prophtique, cette Coupe de l'Amour divin; le Calice d'Or, o, dj, il voit son Sang, Jsus la tend, la confie ses Aptres, ses Disciples, en un suprme et bien doux Adieu. La Coupe, le Calice d'Or, le Saint-Graal. Mais le Divin Matre savait depuis longtemps qui, en dfinitive, devait garder et transmettre, son toui, Le Vase Sacr.

Monument symbolique de Galaad

X
L'heure est venue o l'on n'adorera plus ni sur cette montagne, ni Jrusalem; mais o les vrais adorateurs adoreront le Pre en Esprit et en Vrit. Jsus. De temps en temps, par journe ensoleille, le Vieillard venait l'Ermite. Il prenait Matheus, Guilhem et quelques-uns de leurs camarades, et les conduisait au Grand-Pre en contournant simplement l'peron montagneux faisant suite l'Ermite. Le Grand-Pre tait un bijou de grotte, petite, de forme ronde, dont les parois taient tapisses de dessins et de signes plus mystrieux les uns que les autres. Elle se trouvait au point terminal d'un grand Cercle druidique avec alle couverte, habitats nombreux et spars. La plate-forme suprieure, en demi-lune, possdait encore la table, recouverte de signes graves, et les siges en pierre des auditeurs. Le Vieillard leur avait mme montr un beau Pentacle grav dans la roche mme, qui ne paraissait cependant pas trs ancien. Mais, qui sait? C'est ici que mon Ancien commena sa mission , avait-il dit, en s'agenouillant devant la Table, en tendant ses mains ouvertes sur la pierre sacre, en priant avec un lent recueillement : N'oubliez jamais, avait-il ajout, de venir, par moments, y puiser un complment vos vertus. Il paraissait difficile, premire vue, de sparer les signes chevauchant les uns sur les autres, et de chaque ct du Grand-Pre ; mais le Vieillard tait tellement habile, tellement vers en ces tudes, tellement sr de lui-mme, que Matheus tait merveill de lui voir manier la baguette de dmonstration, et enthousiasm de l'entendre.

Il se familiarisa vite avec le resch*, l'iesmon, le chrismon, l'iesmon-resch, l'ieschrismon-resch, le Cercle ternel, l'Alpha et Omga, le Pentalpha lumineux ou toile des Mages, le Microcosme, le Macro-cosme ; avec les premiers signes de ralliement des Chrtiens primitifs, des Chrtiens des sept glises d'Asie, des Chrtiens grecs, africains et romains, la Cryptographie apostolique, les monogrammes, les diagrammes, les trigrammes, les sigles cryptographiques; avec les symboles divers et nombreux des premiers sicles de l're chrtienne; avec les sigles antrieurs l're chrtienne. Il suivit avidement son Matre qui, sur un panneau de roche, remontait au Grand-Pre (dans cette grotte du Grand-Pre) proclamant l'Immortalit de l'Ame, l'ternel - Masculin, l'ternel Fminin, l'Arbre de Vie sept branches, dont l'union parfaite constitue l'Etre Suprme; le perptuel Sacrifice de cet acte cosmogonique, l'tre Suprme s'immolant; le Pre (ternel Masculin), la Mre (ternel Fminin), le Fils (Arbre de Vie), le Verbe Crateur, la Trinit : AU M. Aprs ces belles leons son esprit allait bon train ; il vivait de longues heures, avec Rama, sur le Mont Albori ; avec Krishna, sur le Mont Mrou; avec Herms, dans les grottes profondes de Mem-phis ou de Thbes; avec Mose, sur les rochers du Serbal; avec Orphe, sur le Mont Kaoukaon; avec Pythagore, Delphes; avec Platon, en son Acadmie; pour rejoindre Jsus, le Divin Matre, sur la Montagne. Il allait mme plus loin encore, car il se complaisait, en des mditations de plus en plus profondes, entrer dans les visions clbres : Vision de Rama, sous le Chne de la Clairire. Rama dort. L'Homme majestueux, robe blanche, portant une baguette, avec un serpent enroul tout autour, et une serpe d'or, tendant Rama, une branche de gui ; puis le Flambeau et la Coupe de Gnie. Il entendait les paroles du Gnie : Ram, vois-tu ce Flambeau? C'est le Feu sacr de l'Esprit divin. Vois-tu cette Coupe? Donne le Flambeau l'Homme et la Coupe la Femme, car c'est la Coupe de Vie et d'Amour. Vision de Krishna, dans la Cabane du centenaire Va-sichta, en pleine Fort Sainte. Matheus se sentait aussi transport au septime Ciel des Devas, vers le Pre des Etres; il voyait Devaki, la Vierge-Mre, rsorbant, dans un regard d'Amour, le Fils, la Parole, le Verbe Crateur. Vision d'Herms, dans la crypte secrte, entour d'Hirophantes et de Mages. Matheus voyait Osiris, l'Intelligence souveraine; les sept rayons du Verbe-Lumire, correspondant une phase de la Vie des mes; les sept Gnies de la Lune, de Mercure, de Vnus, du Soleil, de Mars, de Jupiter, de Saturne ; il entendait et il reconnaissait la Voix de la Lumire ; il lisait dans le Livre des Morts des gyptiens, dont les Ames voguent, plus ou moins

longtemps, suivant leur puret (fautes de l'homme-matire, la Chenille), vers cette Lumire dans la Barque d'Isis. Vision de Moisi, sur le sommet du Sina, l'entre de la caverne protge par des trbinthes; il voyait l'Ange solaire, rayon d'Alohim ; il entendait la voix se perdre dans l'espace infini : Je suis celui qui est! Vision d'Orphe, Pontife du Temple du Mont Kaou-kaon, il buvait ses paroles proclamant un seul Etre, poux et pouse divines, Pre et Mre, Demiourge dont Dionysos est le Fils; il suivait le Verbe, dans la Grotte de Persphone, la belle tisseuse Maa, Vierge divine ; et il retenait cette rflexion d'Orphe : Il est pre le Chemin qui conduit aux Cieux. Rflexion qu'il traduisait : Il est dur le Chemin du Saint-Graal. Vision de Pythagore, Crotone, sur la colline des trbinthes et des oliviers ; il suivait les preuves d'initiation imites de l'Initiation gyptienne, clef du Cosmos ; il entrait dans les quatre lments : Terre, Air, Eau, Feu, et saisissait le cinquime lment thrique, fluide cosmique, lumire astrale, me du Monde. Vision de Platon, dans son Acadmie d'Athnes, aprs avoir compris les Philosophes d'Asie Mineure, d'Egypte, de l'Italie mridionale, o, dj, Pythagore avait fait bonne cole; avec lui, il tudiait les Nombres sacrs, la Cosmogonie sotrique, la doctrine de l'me, le Microcosme et le Macrocosme, le priple de l'me, humain et divin, le Vrai, le Beau, le Bien; il suivait enfin ce Matre dans les Mystres d'Eleusis. Vision de Jsus, Matheus, ici, se montrait dj esprit suprieur; il n'avait qu' rassembler ses souvenirs : En Egypte des Prtres, Ahmosi, le Grand Prtre en tte, avaient annonc que le phnix allait renatre de ses cendres. Le Baptiste, sentant son rle termin, annonait en parlant de Jsus : Il faut qu'il croisse et que je diminue. Jsus ne pouvait que se recueillir, se livrer la retraite, un jene de quarante jours, chercher un nid d'aigle dans la grotte d'Engaddi, o il trouvait les Mditations des Prophtes, un peu d'eau frache, des noix, des figues. Et, comme le Divin Matre, Matheus s'criait transport : A moi, la Croix! Que le monde soit sauv! Est-il utile d'ajouter que Matheus tait compltement transform? Le Vieillard s'en rendait compte. Il lui annona, pour bientt, la connaissance de la Loi qui gouverne l'Eau symbolique, afin de possder le don de divination et de prophtie. La joie de Matheus fut son comble ; il comprit son arrive l'Ordination, la Perfection. Encore la Purification par l'Eau, la Fount Santa, la Fontaine Sacre, une retraite de quarante jours finissant par la Mort de la Matire au Tombeau : Bethlem, la Porte Mystique... et il serait Initi, Pur, Parfait... Quel beau rve !

XI
Aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous hassent; priez pour ceux qui vous perscutent. Jsus. Aprs son Oraison matinale, Matheus mditait. Les paroles de ses Matres lui revenaient l'une aprs l'autre, et, sans s'en douter, le foraient une revision partielle. L'homme animal qui s'est plong dans le courant de l'objectivit ne parvient s'en dgager qu'en surmontant son animalit ; en traversant les lments, il abandonne ce qui leur appartient, ce qu'il a d'infrieur; il est pntr de plus en plus par le Divin; l'Eau Symbolique, l'Eau lustrale, renferment en elle-mme toutes les possibilits de Formation et de Transformation, il sort de l'Eau l'tat d'homme proprement dit, d'homme pleinement Homme; connatre la Loi qui la gouverne donne la possession du don de Divination et de Prophtie. Le Vieillard le tira de ses rveries en lui frappant sur l'paule. Matheus, s'agenouillant, reut la bndiction du bon Vieillard, heureux de conduire son excellent lve ; puis, tous deux, prirent la direction de la Chapelle de l'Ermite. Le soleil tait au milieu de la valle ; par la grande et haute diaclase* s'levant au-dessus de la sortie, ses rayons pntraient dans la Chapelle, qui, de ce fait, tait bien claire. Sortant du passage rampant et oblig, Matheus fut dlicieusement impressionn par le spectacle qui se prsenta soudain ses yeux : un cercle de Parfaits, agenouills, en prires, entourait la Table recouverte, comme toujours, de lin immacul, et portant le Saint-Livre; l'Officiant, genoux galement, attendant la venue du Matre et du Fils pour commencer la crmonie habituelle du Sermon ; derrire la Table, la Fount Santa, mi-resch ou demi-cercle, oriente vers l'Est, tait dj prpare; la galerie du Labyrinthe, seule, tait claire pour permettre les alles et venues des Frres chargs du service de l'Eau. A la vue du Vieillard tous les assistants se levrent, et 1 ' Invocation, bras tendus, fut prononce par l'officiant : Et Paul arriva en Phrygie. Et les Gallo-Phrygiens avaient fort peu d'enthousiasme pour le culte de Zeus. Et ds qu'ils entendirent la voix de l'Aptre Paul, ils s'empressrent d'embrasser la Religion de Christ. Paul choisit, pour s'installer dfinitivement, un rocher prs de Smyrne. Et il fit amnager ce rocher en une mystrieuse Cit. Et l'on recueillait l'eau Astrale, seule admise pour l'immersion. O Saint Baptistre de Paul, Fount Santa! Que Matheus soit pntr par le Divin, comme il se doit, en sortant de la Purification par l'Eau Symbolique. Et que le flamboyant Pentacle prside cette fin ! O, Christ! Fais que ce nouveau Fils gravisse le Chemin des toiles pour pouvoir aider dignement nos Frres semer ta Parole Divine! Et fais, suivant ton commandement, qu'il soit n d'Eau et d'Esprit pour entrer dans le Royaume de Dieu. Le Sermon continua. Le Saint Livre portait, la page du jour, sur la visite de Nicodme Jsus, et le dialogue qui s'ensuivit : Matre, nous savons que tu es un Docteur venu de la part de Dieu ; car, personne ne peut faire ces miracles que tu fais si Dieu n'est avec lui.

En vrit, en vrit, je te dis que si un homme ne nat de nouveau, il ne peut voir le Royaume de Dieu. Vous pensez si, sur ce thme, l'officiant tait convaincu, enthousiaste, superbe! D'autant que l'assistance choisie de Parfaits lui faisait un devoir de se montrer la hauteur de la page du jour! Et les preuves abondaient dans ses Commentaires : Si un homme ne nat d'Eau et d'Esprit, il ne peut entrer dans le Royaume de Dieu; Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'Esprit est Esprit; Il faut que vous naissiez de nouveau ; La Lumire est venue dans le monde, et les hommes ont mieux aim les tnbres que la Lumire parce que leurs oeuvres taient mauvaises ; Celui qui agit selon la Vrit vient vers la Lumire afin que ses uvres soient manifestes, parce qu'elles sont faites en Dieu. Matheus s'tait envol vers le Monde thr durant les Commentaires; il allait plus loin que l'officiant, son esprit, un tant soit peu surmen, le portant facilement des vagabondages. Et Dieu sait, si chaque chemin tait long, sem d'arguments nouveaux, bord de penses attrayantes. Il se sentit entour par les Frres port presque par des mains pieuses et amies. Il se trouva subitement au milieu du bassin de la Fount Santa avec de l'eau jusqu'aux genoux. Il n'entendait rien. Il ne voyait rien. Il tait tout sa Purification. Les Oraisons se succdaient cependant. Trois Parfaits arrivrent par le Labyrinthe, portant chacun un vase d'eau. Le Vieillard prit, tour de rle, chacun de ces vases en le versant sur la tte de Matheus: Adoremus Patrem... et Filium... et Spiritum Sanctum. Il sembla Matheus recevoir sur son corps, chaque fois de l'eau chaude; il se sentit transport dans un monde nouveau, cette sensation de chaleur qui augmentait chaque aspersion. Il tomba genoux. Et les Parfaits, formant cercle autour de lui, pro-cdient, sur sa tte, l'imposition des mains; cependant que le Vieillard, avant-bras gauche, main gauche, index et majeur levs au Ciel (rite sacr des Aptres), bnissait de son cur de Matre et de Pre, le Fils qui venait de recevoir la sainte Purification : Abandonne jamais tout ce qu'il y a d'infrieur en toi; par cette Eau, que Dieu a chauffe et qu'il nous envoie en ce saint lieu, prisse ton animalit; sois digne de notre Divin Matre. Que le Seigneur te bnisse et te conduise une bonne fin. Matheus, sans trop savoir comment, se retrouva seul dans son diverticule particulier. Tout lui revenait maintenant en mmoire. Il avait conscience d'avoir franchi le second degr de sa longue initiation : il revoyait son entre dans les glises d'Ussat par le Mur Symbolique, les quelques annes d'tudes, de solitude, de jenes, de prires, qui venaient de s'couler et qui ne lui laissaient que joie et bonheur. Et il se sentait prt, bientt, franchir la Porte Mystique. Mais, soudain, il se rappela la retraite, le jene de quarante jours et le tombeau que le Vieillard lui avait imposs avant Bethlem...

XII
J'ai vu l'Esprit descendre du Ciel comme une Colombe, et il s'est arrt sur Lui. Pour Moi, je ne le connaissais pas ; mais Celui qui m'a envoy baptiser d'eau m'a dit : Celui sur qui tu verras l'Esprit descendre et s'arrter, c'est Celui qui baptise d'Esprit Saint. Jean le Baptiste. Au dessus des glises d'Ussat et de la Grotte de l'Ermite ou d'Ornolac, quelques pas des unes et de l'autre, se trouve une grottelle, isole, dominant la valle et le lac de l'Arige, propice aux longues mditations. C'tait le lieu choisi pour la retraite et le jene imposs au futur Parfait, immdiatement avant la Mort de sa Matire , chenille en train de devenir chrysalide. Lieu choisi avec soin, tant il tait en mme temps agrable et austre ; coin rv pour calmer la Crise et la vision de la Vrit, qu'ont connues tous les prophtes, tous les initiateurs, tous les initis, avant d'tre rendus au Monde matriel pour y accomplir leur Mission. Le Vieillard conduisit donc Matheus sa nouvelle et provisoire demeure. La grotte tait amnage pour le service qu'on en attendait : expose toute la journe au soleil, couchette de feuilles au fond, l'abri du courant d'air, grosse pierre plate au Centre pour servir de table, autre pierre formant sige. Des acacias et des trbinthes poussaient l'entre, la marquant d'un vert toujours vif. Voil ta retraite, mon fils. Mets profit les jours qui vont suivre; classe tout ce que nous avons pu t'en-seigner; achve de faire mrir le fruit, qui, bientt, te paratra bien doux, car tu auras mrit de pouvoir y mordre belles dents. Et le Vieillard retourna ses nombreuses occupations. Sa premire Oraison en ce lieu termine, Matheus jeta un coup d'il sur le paysage, de l'entre de sa retraite. Il pouvait, du haut de cet observatoire embrasser du regard la valle et le lac qui lui paraissaient minuscules, la montagne en face, les amoncellements de roches perdues sur les flancs. Vite, suivant sa louable habitude, il se reportait par la pense aux ges les plus reculs : Temples de rocs naturels de l'Asie Centrale dont parlem les Anciens; Mystres de l'poque atlantenne; les dieux Sol et Luna sortant des montagnes ; pierres, cavernes, alignements, lieux de mystres des anciens Celtes ; caverne pleine de fleurs et de sources consacre au Crateur; usage courant d'employer des grottes, des crevasses, des anfractuosits pour les Mystres. Il se rendait pleinement compte que le culte divin le plus ancien s'est accompli dans des grottes et des cavernes, naturelles ou artificielles, parce que lieu propice des rencontres avec la Toute Puissante Essence Cratrice. Combien les glises, ses glises, lui paraissaient belles et chres. Les jours de retraite peuvent paratre longs : en ralit, ils paraissaient courts Matheus dans l'tat d'extase continue dans lequel il tait plong. Ses yeux ne voyaient pas; son me, libre du corps en partie, poursuivait sa purification et sa rgnration. Elle devenait belle, rayonnante; elle s'loignait de plus en plus, de l'atmosphre terrestre. Le Parfait abandonnait, peu peu, son corps animal et formait son corps spirituel. Travail de la chenille qui prpare sa chrysalide. Il lui semblait, cependant, que quelque chose lui manquait. Quoi? Il n'aurait pu le dire. Un jour un groupe d'oiseaux descendait dans la valle aprs avoir franchi les monts levs. Contrairement son habitude, Matheus suivait attentivement leur vol, cherchant

reconnatre l'espce. Soudain, alors que ces animaux volant haut, suivaient les sinuosits de la valle, l'un d'eux, se dtacha du groupe et se dirigea vers la grotte de la Retraite, la Grotte de l'Acacia. Du coup, Matheus, frapp, ne perdit pas de vue l'oiseau qui, sans prcipitation, d'un vol doux et rgulier s'approchait de lui. Oh, se dit-il, une colombe! Ce nom jeta un tel trouble dans son cerveau qu'il tomba genoux, les yeux fixs sur l'animal symbolique. La Colombe !... La Colombe !.. Il lui sembla qu'un changement s'oprait en lui. Il tait au Ciel. Il vit, en son intrieur, la Colombe parvenir la Grotte, se poser un instant sur sa tte, repartir aussi gracieusement qu'elle tait venue, suivre la valle, se perdre l'horizon. Quel sublime tableau! Il reprit ses sens : La Colombe !... Le Paraclet !... O Christ, merci, merci!... Mon Dieu, que ton Saint Nom soit bni!... A partir de ce jour-l, Matheus paraissait encore plus matre de lui. Ses recherches intrieures agrandissaient le cercle ordinaire des connaissances habituelles de ses Frres. Un don nouveau manait de son cerveau, qui lui permettait d'entrer rsolument dans le degr suprieur d'Initiation. Et il ne se fit pas faute, dans cette priode de solitude o il se trouvait, de vagabonder dans des hauteurs spirituelles, trs peu connues jusqu'alors. Il arriva ainsi des donnes certaines sur les racines historiques profondes des leons qu'on lui avait donnes. L'Ame, purifie par la Lumire, entre dans le domaine de l'Eau Vivante. Sur cette Eau Vivante navigue le Vaisseau lumineux de la Lune. Pour aborder les rgions clestes, l'me doit monter sur le vaisseau lumineux de la Lune. De l, un autre Bateau de Lumire, le Soleil, conduit plus loin, plus loin, jusque dans le Feu de Vie. L'Ame est ramene son origine, au Roi de Lumire, au Paradis. Mais alors tout devenait clair pour Matheus qui n'avait pas encore saisi ce qu'un Frre du Temple (le Temple de l'Esprit) avait dessin sur une paroi de la Grotte : une barque, sur un ocan d'mes purifies, portant au centre un iesmon-resch (Jsus-Dieu), tenu par une main ferme ; avec, gauche un Aigle, droite le monogramme du Christ. La Colonne christique, c'est le Bateau de Lumire du Soleil ; c'est, grce Christ, la Terre Sauve par la Rsurrection. L'Aigle de l'Esprit divin, l'Arbre de Vie, la Barque d'Isis, la Colonne de Lumire, qu'il avait vus, dessins grossirement par une main, sinon habile du moins ferme et documente, entraient dans son esprit avec l'importance que les Anciens y attachaient. Il se rendait compte de la valeur de l'Hritage total : Atlanten - Hindou - Perse - Babylonien - gyptien. Nul doute, n'est-ce pas, que, levant ses yeux vers les toiles, le soir, assis l'entre de la Grotte, il n'y trouvt le Christus Demiourgos dont la Puissance Cleste a voulu l'uvre de la Cration.

Ce qu'il aimait, par-dessus tout, tudier, mditer, c'est la vie de Marie Madeleine, sa venue en Provence, son tablissement chez les Taruskes Rhodaniens, frres des Taruskes du Sabartez dont, lui, Matheus, tait un digne descendant. Il y avait un mystre l, qu'il aurait voulu lucider. Bon gr, mal gr, il revoyait le Calice d'Or de Jsus et, de suite la Coupe Sacre ne pouvait, dans son cerveau, se sparer de Marie. Et les vnements se succdaient. Marie, assistant la prsentation de la tte de Jean-le-Baptiste Hrodiade, par Salom, poussant un grand cri : car les yeux, ferms jusque-l, s'ouvrirent tout grands en la regardant... O Mystre des Mystres ; Marie, se retrouvant dans sa chambre, secouant sa robe, et... frissonnant, en retrouvant sur l'toffe des gouttes de sang de Jean; Marie, pousse vers Magdala par une force inconnue, demandant la permission Hrode de retourner chez elle ; Marie, heureuse de retrouver sa maison, les beauts de Galile, et, aussi, l'oubli de sa vie passe, de ses dbauches ; Marie, accompagne d'Ahmosi, le Mystrieux gyptien, qui la soutenait, lorsque, dfaillante, elle entendit le premier coup de marteau enfonant le premier clou ; qui, devant Marie, Mre du Christ, inclina, longuement, sa tte blanche... ; qui tomba genoux en entendant ces divines paroles du Christ : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font... , et qui dit tout bas ses frres : Venez!... Nous n'avons plus le droit d'tre ici. Marie, qui oignit le Seigneur d'un parfum, et qui lui essuya les pieds avec ses cheveux, ainsi que le dit Jean, l'Aptre Bien-Aim. Or, la mre de Jsus et la soeur de sa mre, Marie, femme de Clopas, continue Jean, et Marie Madeleine se tenaient prs de sa Croix. Jsus, voyant sa mre, et, prs d'elle, le Disciple qu'il aimait, dit sa mre : Femme, voil ton Fils; puis, il dit au Disciple : Voil ta mre. Matheus reconnaissait l une Mission divine : Marie, mre de l'glise de Jsus, de l'Esprit; Jean, fils de Marie-Mre de l'glise, devenant le Chef de cette glise ; Marie - Madeleine. Mais, un des soldats lui pera le ct avec une lance, et, aussitt il en sortit du sang et de l'eau. Marie tait toujours l, une coupe la main, arrosant de ses larmes les pieds du Christ, les essuyant avec ses cheveux, voulant oindre le divin Corps. Oui !... Oui !... La Coupe !... Le Sang du Christ ! ... Marie !... Le regard que Jsus avait longuement tourn vers elle aprs la Mission, confie Jean. Voil l'autre Mission que Marie avait reue de Jsus-Christ. Jean et Marie avaient compris : l'un, l'glise de l'Esprit, l'autre, la Coupe, le Saint-GraaI. Les vnements, alors, se prcipitaient; Marie - Madeleine, Marthe, Trophime, Maximin, sur un bateau d'Ahmosi, conduits Rome, puis Massilia, sur les bords du Rhodanus, chez les Taruskes au climat de Tibriade, ces frres des Taruskes du Sabartez ; Marie allant sur la montagne, dans une grotte, comme son Matre, et faisant tant et si bien, dans le pays gaulois que, des Pyrnes au Rhin, on accourait La Baume ; et que la Voie Aurlienne tait constamment sillonne de plerins et d'envoys des tribus;

cependant que le dernier Pontife, le grand Adepte de Thbes, avait quitt Rome Marie et sa suite. Ahmosi tait retourn en Egypte pour y mourir, en mme temps que les derniers hirophantes d'Herms. O Egypte! O Egypte! Et, comme lui, Matheus avait vu, maintenant l'Esprance ternelle, le Dieu d'Amour! Un soir, le Vieillard vint lui annoncer la fin de son sjour dans la Grotte de l'Acacia. Sa retraite devait finir dans Kepler! Matheus quitta son sjour et suivit le Matre sur le Sentier de Bethlem!

TROISIME PARTIE

BETHLEM

Qui aime sa vie la perdra ; et celui qui hait sa vie en ce monde, la conservera en la Vie ternelle! Jsus.

XIII BETHLEM
Qui aime sa vie la perdra ; et celui qui hait sa vie en ce monde, la conservera en la Vie ternelle. Jsus. Sans doute, Matheus tait prt pour affronter le dernier stade de son initiation, pour offrir le Sacrifice de sa Vie, but suprme de sa longue prparation. Mais il lui manquait encore, tout de mme, l'anantissement de sa matire, l'acte de rendre la poussire ce qui n'est que poussire. Il devait mourir, avant de s'lever en Esprit. Et moi, quand j'aurai t lev de la terre, j'attirerai tous les hommes moi. - Jsus. Voil pourquoi, avant de passer par le Pentacle de Bethlem, avant de recevoir le Consolamentum*, Sacrement de la Mort de la Matire, le futur Parfait devait abandonner sa chenille. La chenille devient chrysalide en abandonnant sa premire enveloppe; pour devenir Homme-Esprit il devait prparer l'abandon de son enveloppe matrielle. Il comprit le Mystre des Trois Grottes Sacres, superposes, accoles la Chapelle de l'Ermite, que ses Matres avaient appeles : Kepler, Ms-Naut et Ka, de bas en haut. La Matre arriva Kepler, enleva une pierre penta-gonale, ras de sol, pour l'ouvrir, et expliqua Matheus : Mon enfant, ici est le Mystre de la Mort, de la Rformation et de la Transformation. N'oublie pas les paroles du Matre allant au tombeau de Lazare : Je suis la rsurrection et la Vie ; celui qui croit en moi vivra, quand mme il serait mort ! Et quiconque vit et croit en moi, ne mourra jamais. Tu sais dj que, pour revivre en Esprit, il faut jamais abandonner la matire. C'est ici, vois-tu, que, pendant quatre jours, tu sauras t'en dbarrasser. Tu seras digne, ce moment, de t'lever jusqu' la grotte au-dessus, Ms-Naut. Tu seras chrysalide, Homme-Esprit, que nous dbarrasserons, Bethlem, de toute matrialit. Le Parfait, le Frre que tu seras devenu, n'aura qu'un but : savoir s'lever, par le Chemin des toiles, jusqu' Ka*, la troisime grotte, au-dessus de ta tte. La Transformation, Matheus, fera alors de toi le digne Aptre de notre divin Matre : tu seras Ame-Lumire* pour l'ternit. Le Chemin du Christ, le Chemin du Saint-Graal, est dur; mais il est beau! Encore un effort, mon cher Fils, encore un peu de courage. Ton triomphe est proche. Matheus entra rsolument dans Kepler, la grottelle du bas : c'tait tout simplement un tombeau, juste assez grand pour pouvoir se remuer, se soulever. La rsurrection de Lazare lui vint subitement l'Esprit : Jsus, frmissant en lui-mme, vint au tombeau : c'tait une grotte, et on avait mis une pierre dessus. Il comprit. Habitu au silence, la mditation, la prire, il prit ses dispositions pour trouver le temps le plus agrable possible. Matheus tait dans un tombeau, mais il se rendit compte qu'il n'tait pas oubli; que son tat provisoire n'tait pas l'abandon de son corps matriel rendu la poussire, mais la superposition de son corps spirituel son corps matriel, ce qui est la Rformation indispensable. Le Parfait, surhomme, avait besoin, pour remplir sa Mission sur terre, et toujours de son vivant, de son corps en tant que porteur de son Esprit-Direeteur : le Sacrifice total n'tait

pas demand que dans ce but : toujours plus haut, Ms-Naut. A partir de cette comprhension, toutes les leons de ses Grands Frres lui vinrent en tte, et en foule, ce qui l'occupa, dans son isolement, de longs moments pour un classement indispensable : Un gyptien mourait en Osiris. De mme : Un chrtien meurt en Christ - in Christo mori-mur. Les paroles de Saint Paul lui ouvrirent le sens de ce Saint Mystre : Les fidles sont les co-hritiers du Christ. L'Union mystique lui montra l'hritage* gyptien et sa nature cosmique, avec : son corps physique, son esprit, son me. Les nobles paroles d'Herms rsonnrent dans la tombe : Veux-tu vivre avec les Dieux? Veux-tu devenir un Dieu toi-mme ? Sois -en digne ! Que ta conduite sur la terre soit conforme aux volonts des Dieux; qu'elle suive l'ordonnance divine du Cosmos! Alors les Dieux n'auront pas honte de ta prsence, et tu pourras leur parler d'gal gal. Se dtacher de la terre, tre conquis l'idal de la Perfection morale, c'est, en naissant sur la terre pour l'Homme parfait, mourir pour le Monde de l'Au-del . La Mort terrestre n'est qu'une nouvelle naissance, une renaissance dans l'Esprit, un rajeunissement du Moi profond. Au moment o le corps terrestre cesse de jouer un rle actif, Ka* joue, aprs la mort, le rle du corps terrestre pendant la vie. Ka, c'est l'Ame-Lumire*, le Corps Astral. L'Esprit est la partie ternelle de l'tre humain; la vie normale de l'Esprit est conditionne, d'abord, par sa justification ; ensuite, par sa purification rituelle et par sa sanctification dans le sein de Christ! Abandonner la Matire, s'en dbarrasser moralement, c'est la chenille revenant la terre; la chenille se reforme en chrysalide, tout comme l'homme matire se reforme en Homme-Esprit; la Grottelle Kepler, matire, renvoie la grotte Ms-Naut, Esprit. De l, Bethlem consacre cet tat. Mais Ka*, troisime grotte sacre, reste le but suprme de tout Parfait : sa transformation d'Homme-Esprit en Ame-Lumire*, Corps Astral. En effet, la chrysalide doit se transformer en me parfaite (insecte parfait). Je suis l'Aujourd'hui; Je suis l'Hier; Je suis le Demain! Je suis l'Ame divine et mystrieuse. Mon rayonnement claire tout tre ressuscit Qui, cependant qu'il passe dans le Royaume des Morts Par des Transformations successives, Cherche son chemin pniblement A travers la Rgion des Tnbres. Livres des Morts : ch. 64 Vous pensez bien que pendant ces quelques jours prparatoires au Sacrifice total, Matheus eut le temps de revoir tout ce qu'on lui avait enseign et dmontr. Il savait que Christ avait dit de Lazare au tombeau : Cette maladie n'est pas la mort, mais elle est pour la gloire de Dieu, afin que le Fils de Dieu soit glorifi par elle. Il resta deux jours encore au lieu o il tait.

Les Aptres ne comprenaient pas. Enfin, il leur dit : Lazare, notre ami, s'est endormi; mais je pars pour le rveiller. Et plus tard : Lazare est mort! Arriv Bthanie, il trouva qu'il y avait dj quatre jours que Lazare tait dans le tombeau. Puis, la scne de la rsurrection. Marthe, Marie, pleurant, suivant Jsus pour l'implorer. Marthe, ne t'ai-je pas dit que, si tu crois, tu verras la gloire de Dieu? tez la pierre! Ils trent donc la pierre. Alors, Jsus, levant les yeux au Ciel dit : Pre, je te rends grce de ce que tu m'as exauc. Que de rflexions partir de ce moment : Lazare, mais c'tait Jean, le Disciple bien-aim. Sa Mort? c'tait l'ultime stade de l'Initiation permettant de se dbarrasser de l'enveloppe matrielle; c'tait la Rformation, la chenille se changeant en chrysalide, c'est--dire l'homme-matire devenant Homme-Esprit. Ce qui est indispensable pour un Parfait, oblig de par sa noble vocation de rester dans la matire au service total de ses semblables, prt, toujours prt, nanmoins, rejoindre le Christ, la premire ncessit : Disciple de Christ! Mystre profond! La Vie, la Mort, les phnomnes qui s'y rattachent. Pluralit de l'existence de l'Ame, en vue de la Perfection indispensable! des premiers Chrtiens, des Celtes et des Druides ; hypothse de la rincarnation! sduisante, consolante de prime abord, mais, tout de mme, se terminant par un Nant la pense de ce que l'me peut devenir : hypothse de la philosophie spirite : se perfectionner sans cesse en recommenant renatre et mourir ; opinion des philosophes purs, jamais convaincante, entre la Vie* et la Mort, constatations qui ne se dmontrent pas. Et Jsus? Il semble faire allusion la rincarnation d'lie en la personne de Jean le Baptiste, mais ne parle jamais de la Loi de rincarnation. Jsus nous convie l'infinie batitude de la Vie ternelle ; il nous enseigne nous librer des chanes de ce monde, passer, mme en ce monde, de la Vie matrielle la Vie spirituelle; ce qui est, dj, prparer la Transformation de l'Ame. Et, fatalement, Matheus tait ramen aux Mystres gyptiens. Il revoyait les Initis rester plus de trois jours au tombeau, comme Jean-le-Bien-Aim-Lazare, comme lui-mme, pour se dbarrasser de l'enveloppe-matire. Car il est dur de porter tout le temps un fardeau de fautes, fardeau qui suit l'Esprit, dans l'Au-Del. Dsarroi d'une me qui souffre dans l'Au-del au spectacle de ses propres imperfections sur la terre et qui aspire les racheter. O Dieu de Vrit et de Justice! Dtruis le mal qui est en moi! Fais disparatre ma mchancet, mes crimes, Balaie de mon cur tout le mal qui pourrait me sparer de

toi, << Afin que je sois en paix avec toi! (Livre des Morts : Ch. 14.) <( La Pese des Paroles, le Jugement du dfunt dans l'Au-del, permet l'entre dans la Belle Amenti , ou son arrt, en vue du rachat des fautes de l'homme-matire. S'il est digne de suivre sa Transformation, ils'iden-tifie avec Osiris. (Et Matheus revoit l'Osiris vert des Tombeaux, le Scarabe*, principe sacr des mtamorphoses, qui sont ses voisins de tombe.) Le dfunt pntre dans le Monde Infrieur et dans la Belle Amenti ; sorti vers la pleine Lumire du Jour il peut se manifester volont sous toutes les formes de l'existence : Je suis le Dieu R! Je suis la Grande Divinit! Je suis devenu un Dieu, votre gal ! (Livre des Morts : Ch 17.) Lorsqu'il aura traverser les Rgions du Feu , il ne sera pas encercl sans issue par les mauvaises actions commises durant sa vie sur terre : elles ne le tiennent pas prisonnier pour l'ternit . (Livre des Morts : Ch. 18) Aprs la mort physique, libr de la matire, revtu de l'enveloppe subtile, le corps astral, ce corps est menac d'une seconde mort : troisime partie de la Mtamorphose, de la Transformation, crainte terrible pour le dfunt. En effet : pour rendre parfaits les Esprits sanctifis, il faut le Sacrifice librement consenti de l'tre humain purifi, sanctifi, ayant atteint la Perfection divine. (Livre des Morts : Ch. 130.) Matheus revoit la longue suite des jours passs dans le silence et le recueillement des grottes : l'cole du Silence ! Mystres de purification et de sanctification des immenses galeries, aux gouffres mystrieux, aux rivires souterraines impressionnantes, aux Vastes Salles Cathdrales, Contemplation! Prire! Mditation! Lieux vnrables o l'Esprit a toujours souffl; Centre d'Initiation de tous les temps. Les belles Triades druidiques gardent encore leur cho dans les antres souterrains ; les Cercles, les dolmen, les menhirs, Mystres d'une riche thogonie que nos Aptres ont pu accepter sans aucune hsitation, ornent la contre d'une noble simplicit ; cependant que les restes gantes de l'ursus pyrnum semblent protger toujours les prtres sacrs de sacrs Mystres ; Mythologie des Romains ; Saints Aptres du pur Christianisme primitif; Sages Gnositiques porteurs de la Haute Science d'Herms le Trismgiste; docteurs clectiques alexandrins, rpandant partout le rgne du Dieu d'Amour, car le Dualisme, le ngatif Dualisme, a pris fin avec l'cole d'Alexandrie. Pas de place pour le Mal dans l'Empire d'Amour! Mme la vieille poussire de Tolde*, laissant clore ici les magnifiques donnes du Saint-Graal et de ses fiers gardiens, avait fait le noble lit du Catharisme pyrnen, dont la Haute Spiritualit est marque dans tout le Centre d'Ussat-Ornolac, sur tout le Thabor et le fier Montsgur, dans toute l'Occitanie*, en un mot.

Gardiens des Grands Mystres, Fidles leur bel ensemble d'Initiation! La prison. Les souffrances. La Mort. Matheus, comme tous les Bonshommes, ses Frres dans peu de temps, ne craignait nullement la nouvelle vie qui l'attendait : le Christ n'avait-il pas donn l'exemple? Mais il avait de petites craintes, vaines, certainement; car, quelle faute pouvait commettre un jeune Novice pendant la longue et dure initiation dans un monde silencieux tout jamais, avec des Matres et des Camarades d'une austrit complte, l'abri des tentations et des remous du monde extrieur? tre humain justifi, purifi, sur le droit Chemin de la Perfection ? Oui, sans doute : mais, il lui manquait, pour prtendre l'ineffable et ternel Ka*, pour rendre parfait son Esprit sanctifi : le Sacrifice librement consenti ds sa rformation! Et dj pointait, chez le Parfait de demain, l'ultime Perfection en Christ. Le scarabe-chenille, ct de lui, indiquait le chemin suivre; chang en chrysalide, aprs la mort de sa premire matire, il n'avait qu'un but : transformer sa chrysalide en insecte parfait, c'est--dire en un beau scarabe* nouveau. Mais : l'Osiris* vert des tombeaux s'est transform en Osiris Noir des rgions Clestes. Et c'est lui qui attend l'arrive des Ames-Lumires* pour les diriger dans le Royaume de la Divinit. Vivement, vivement, aprs Kepler, demain Ms-Naut, par le Pentacle de Bethlem, pour le Sacrifice total librement consenti ; puis l'ultime perfection en Christ, par la Sanctification du Chemin du Saint-Graal.

XIV
Je suis le bon berger : le bon berger donne sa vie pour ses brebis. Jsus. Le Vieillard vint ressusciter Matheus ! Le soir tombait. La lune, son apoge, arrosait de ses rayons blafards l'Arige et son lac; les montagnes projectant des ombres fantastiques, se dcoupaient sur le ciel bleu, cachant jalousement les grottes et les cavernes du Sabartez. Le sentier des glises tait peine marqu dans ce clair obscur : peine un ruban gris pos la base des rochers. Mais le Vieillard connaissait bien tous les coins et les recoins de son vaste domaine; et Matheus le suivait machinalement..., son esprit tait ailleurs. Ils arrivrent la clbre grotte fortifie, la spoul-ga* d'Ornolac, qui enserrait la Chapelle appele Bethlem. Ils traversrent une premire enceinte, puis une deuxime, et arrivrent ainsi l'entre principale. Les portes s'ouvraient devant eux comme par enchantement, ce qui n'tonnait plus Matheus. Il savait maintenant que rien n'tait livr au hasard; des Bonshommes, des Frres, taient toujours prts se dvouer, rendre service, au premier signal, au premier appel. Ils taient dans la spoulga proprement dite. Un escalier larges marches, formes de pierres roules, les conduisit dans une espce d'arc de triomphe qu'on ne distinguait que vaguement. La Porte Mystique, pronona le Vieillard. Et ce mot ramena Matheus la ralit. Oh!, la Porte Mystique , rpta-t-il avec une joie vidente. Il aurait voulu la voir, la dtailler. Le Vieillard continua vite sa marche, traversa une salle, une espce de porche, et arriva une entre basse s'ouvrant dans la roche oppose. Il fallait se baisser, ramper presque, dans un couloir de rocher d'une dizaine de mtres. Une autre petite porte : subitement une salle, une Chapelle. mu, comme transport dans un autre monde, Matheus se laissa conduire, car il avait compris qu'il tait arriv au Temple du Trs-Haut, au lieu sacr de son Ordination, de sa Rformation. Immense plaisir ! Joie ineffable qui lui enlevait momentanment toute volont. Te voici Bethlem, mon Fils. Demain, tu seras notre Frre. Demande Christ, cette nuit, d'achever de te rendre digne de recevoir le Consolamentum*. Je te laisse avec Lui. Matheus tait dj prostern lorsque le Vieillard, ayant fini de parler et de dire une sainte Oraison, reprit le passage et sortit. Il serait bien difficile d'valuer le temps qui s'coula avant que Matheus reprt possession de lui-mme. Il finit par se relever et jeter un coup d'il sur la Chapelle, d'o ne peuvent sortir que des Purs*. L'toile brillait, l'est, dans son creux de rocher : elle rpandait une petite lueur, si discrte qu'on aurait dit un rayon de lune rflchi. La Table de granit, de belles dimensions, s'tendait majestueuse au-dessous de l'toile. La Porte rserve, ferme bien-entendu, se dcoupait dans la haute muraille qui joignait

les parois des deux roches opposes au Nord. Les fidles seuls avaient le droit de franchir cette porte, mais prcds du Chef de l'Ordre; celui-ci seul avait le droit de l'ouvrir et de la fermer. C'est--dire que c'tait un honneur rserv exclusivement aux Purs que le Chef voulait rcompenser. L'escalier de granit que Matheus remarqua, partant de la Porte rserve, se prolongeait le long de la Muraille vers l'toile, rservant aux officiants un espace suffisant devant la Table : du granit, du pur granit. Oh... dans la muraille un voile de lin blanc recouvrait ... peut-tre !... Enfin, ses yeux tombrent sur le Pentacle creus dans la roche, des marches montantes, des marches descendantes. Et Matheus retomba dans ses prires. Il avait compris! L'heure du Sacrifice allait sonner. Il tait prt. Son corps matriel, vaincu, ne comptait pour ainsi dire plus; son me, depuis belle lurette, avait appris s'envoler par le Chemin des toiles. Il ne demandait qu' terminer en Matre une initiation dj remarquable. Pour Dieu d'Amour, pour Christ, plus rien ne comptait dsormais. Il ne s'aperut mme pas des Frres qui, de bon matin, vinrent porter des torches et des lampes huile pour clairer brillamment la Chapelle. Oui, Bethlem tait illumine. Le Pentacle, entour de lumire tait bien l'toile des Mages ; la Table, recouverte d'une nappe blanche, supportait la Grande Bible, qui ne paraissait que dans les grands vnements ; des linges blancs taient poss ct pour la Purification des mains . Et, quoique clair brillamment, lui aussi, le voile de lin blanc sur la Muraille, au-dessus de la Table, demeurait toujours mystrieux. Les Frres prenaient place dans la Chapelle, genoux, plongs dans leurs Oraisons. Tous respectaient la profonde mditation de Ma-theus, sa communion intime avec le divin Matre. Il fallut, cependant, le mettre en face de la ralit ; ralit douce, joyeuse, puisqu'il avait accept, bon berger comme Lui, de donner sa vie pour ses brebis.

xv
Je suis l'Alpha et l'Omga, dit le Seigneur Dieu : celui qui est et qui tait, et qui vient. Apocalypse de Jean. Le Vieillard, car c'est lui l'officiant, est genoux devant la Table de granit. Deux Frres l'assistent, galement genoux, sa droite et sa gauche. Matheus est en face, seul. La Chapelle est garnie de Frres, tous, aussi genoux. Derrire Matheus son Ancien porte sur son bras les vtements sacrs qui lui sont destins. Soudain la Porte rserve s'ouvre lentement. Le Chef de l'Ordre entre, descend la pierre de granit, suit la muraille, et tombe genoux sur la pierre granitique place sous le voile de lin blanc, un peu au-dessus et en arrire du Vieillard et de ses deux assistants. Oraison ! Il se lve, suivi de toute l'assistance. L'officiant et ses deux aides procdent au lavage des mains; les linges blancs poss ct de la Grande Bible, sur la Table, essuient et compltent la Purification des mains. Alors, lentement, affectueusement, le Vieillard prononce son Allocution : Matheus, vous devez comprendre que lorsque vous tes devant l'glise de Dieu, vous tes devant le Pre et le Saint-Esprit, comme les divines critures le dmontrent. Car le Christ a dit dans l'vangile de Mathieu : En quelque lieu que seront deux ou trois person- ns runies en mon Nom, Je suis l, au milieu d'elles... Et dans l'vangile de Jean, il a dit : Si quelqu'un m'aime, il gardera ma Parole, et mon Pre l'aimera; et nous viendrons lui, et nous de- meurerons avec lui. Et Paul dit dans la seconde ptre aux Corinthiens : Vous tes le Temple du Dieu vivant, comme Dieu l'a dit par Isae : Car j'habiterai en eux, et j'irai, et je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. C'est pourquoi sparez-vous-en, dit le Seigneur. Et vous ne toucherez pas les choses impures et je vous recevrai. Et je serai vous comme un pre, et vous serez moi comme des fils et des filles , dit le Seigneur Dieu tout puissant . Et en un autre endroit il dit : Cherchez la preuve du Christ qui parle en moi. Et dans la premire ptre Timothe il dit : Je t'cris ces choses, esprant venir toi bientt. Mais si je tarde, sache de quelle manire il faut te conduire en la Maison de Dieu, laquelle est l'glise du Dieu vivant, colonne et appui de la Vrit. Et le mme il dit aux Hbreux : Mais Christ est comme un fils dans sa maison, la- quelle maison nous sommes. Que l'Esprit de Dieu soit avec les fidles de Jsus- Christ. Christ le dmontre ainsi dans l'vangile de Jean : Si vous m'aimez, gardez mes commandements. Et je prierai le Pre, et il vous donnera un autre Consolateur, qui soit avec vous ternellement, l'Es- prit de Vrit que le monde ne peut recevoir, car il ne le voit, ni ne le connat; mais vous le connatrez, car il habitera avec vous et avec vous sera. Je ne vous laisserai pas orphelins et je viendrai vous. Et dans l'vangile de Matthieu il dit :

Voici que je suis avec vous toujours, jusqu' la consommation des sicles. Et Paul dit dans la premire ptre aux Corinthiens : Ne savez-vous pas que vous tes dans le Temple du Dieu vivant et que l'Esprit de Dieu est venu en vous ? Mais si quelqu'un viole le Temple de Dieu, Dieu le dtruira, car le Temple de Dieu est saint, et ce Temple, c'est vous. Le Christ le dmontre ainsi dans l'vangile de Matthieu : Car ce n'est pas vous qui parlez, mais l'Esprit de votre Pre qui parle en vous. Et Jean dit dans l'Eptre : En cela, nous savons que nous demeurons en lui et lui en nous, car il nous a donn de son Esprit. Et Paul dit aux Galathes : Parce que vous tes fils de Dieu, Dieu a envoy l'Esprit de son Fils en votre cur, criant : Pre! ... Pre ! < Par quoi il faut entendre que votre prsentation que vous faites devant les Fils de Jsus-Christ confirme la foi et la prdication de l'Eglise de Dieu, selon que les divines critures nous le donnent entendre. Car le peuple de Dieu s'est spar anciennement de son Seigneur Dieu. Et il s'est spar du Conseil et de la volont de son Saint Pre par la tromperie de malins esprits et par sa soumission leur volont. Et par ces raisons et par beaucoup d'autres, il est donn entendre que le Saint Pre veut avoir piti de son peuple et le recevoir dans la paix et dans la Concorde par l'avnement de son Fils Jsus-Christ, et en voici l'occasion. Vous tes, devant les disciples de Jsus-Christ, dans le lieu o habitent spirituellement le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, comme il est dmontr ci-dessus, pour recevoir cette sainte Oraison que le Seigneur Jsus-Christ a donne ses disciples, de faon que vos Oraisons et vos prires soient exauces de notre Saint Pre. C'est pourquoi vous devez comprendre, si vous voulez recevoir cette Sainte Oraison, qu'il vous faut repentir de vos pchs et pardonner tous les hommes car notre Seigneur Jsus-Christ dit : Si vous ne pardonnez pas aux hommes leurs p- chs, votre Pre cleste ne vous pardonnera pas vos propres pchs. Derechef, il convient que vous vous proposiez en votre cur de garder cette Sainte Oraison tout le temps de votre vie, selon la coutume de l'glise de Dieu, avec chastet et avec vrit, et avec toutes les autres bonnes vertus que Dieu voudra vous donner. C'est pourquoi nous prions le bon Seigneur qui a donn aux disciples de Jsus-Christ la vertu de recevoir cette Oraison avec fermet, qu'il vous donne aussi la grce de la recevoir avec fermet, et en l'honneur de Lui, et de votre salut. Le Vieillard, genoux, dit l'Oraison : Notre Pre, qui es au Ciel, etc. suivi par tous les assistants galement genoux. Puis, debout de nouveau, le Vieillard continue : Nous vous livrons cette Sainte Oraison afin que vous la receviez de nous, de Dieu et de l'glise, et que vous aviez le pouvoir de la dire tout le temps de votre vie, le jour et la nuit, seul ou en compagnie, et que jamais vous ne mangiez ni ne buviez sans la dire au pralable. Si vous y manquiez, il vous en faudrait faire pnitence. Matheus, prostern devant l'Ancien*, ainsi d'ailleurs que tous les Frres, rpondit d'une voix ferme chaque question pose par son Matre. La crmonie, suivant le Rituel qui avait prvu les moindres dtails, continua par le Baptme du Saint-Esprit. Matheus, vous voulez recevoir le Baptme spirituel par lequel est donn le Saint-Esprit dans l'glise de Dieu, avec la Sainte Oraison, par imposition des mains des Bonshommes. De ce baptme Notre Seigneur Jsus-Christ dit dans l'vangile de Matthieu, ses

disciples : Allez, et instruisez toutes les nations et baptisez- les au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Et en- seignez-leur garder toutes les choses que je vous ai commandes. Et voici que je suis avec vous pour toujours et jusqu' la consommation des sicles. Et dans l'vangile de Marc il dit : Allez par tout le monde, prchez l'vangile toute crature. Et qui croira et sera baptis sera sauv, mais qui ne croira pas sera condamn. Et dans l'vangile de Jean il dit Nicodme : En vrit, en vrit, je te dis qu'aucun homme n'entrera dans le Royaume de Dieu s'il n'a t rg- nr par l'eau et le Saint-Esprit. Et Jean-Baptiste a parl de ce baptme quand il a dit: Il est vrai que je baptise d'eau. Mais celui qui doit venir aprs moi est plus fort << que moi ; je ne suis pas digne de lui lier la corde de ses souliers. Il vous baptisera du Saint-Esprit et du feu. Et Jsus-Christ dit dans l'Acte des Aptres : Jean a baptis d'eau, mais vous serez baptiss du Saint-Esprit. Ce don du Saint-Esprit par l'imposition des mains a t institu par Jsus-Christ, selon que rapporte Luc ; et il dit que ses amis le feraient comme le rapporte Marc : Ils imposeront les mains sur les malades, et les ma- lades seront guris. Et Ananias confra ce baptme Paul quand il fut converti. Et ensuite, Paul et Barnabe le firent en beaucoup de lieux. Et Paul et Jean le firent sur les Samaritains, car Luc le dit ainsi dans les Actes des Aptres : Les Aptres, qui taient Jrusalem, ayant appris que ceux de Samarie avaient reu la parole de Dieu, envoyrent eux Pierre et Jean, lesquels, y tant venus, prirent pour eux pour qu'ils reussent le Saint-Esprit; car il n'tait encore descendu en aucun d'eux. Alors, ils posaient les mains sur eux et ils recevaient le Saint-Esprit. Ce Saint Baptme, par lequel l'Esprit est donn, l'glise de Dieu la garde depuis les Aptres jusqu' maintenant; et il est venu de Bonshommes en Bonshommes jusqu'ici, et elle le fera jusqu' la fin du monde. Ce fut ensuite, suivant le Rituel, le Pouvoir de lier et de dlier . Matheus, vous devez entendre que le Pouvoir est donn l'glise de Dieu de lier et de dlier, et de pardonner les pchs, et de les retenir, comme le Christ le dit dans l'vangile de Jean : Comme le Pre m'a envoy, je vous envoie aussi. Lorsqu'il eut dit ces choses, il souffla et leur dit : Recevez le Saint-Esprit. Ceux qui vous pardonnerez les pchs, ils leur seront pardonnes ; et ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus. En vrit je vous dis : Si deux de vous se runissent sur terre, toute chose qu'ils demandent leur sera accorde par mon Pre qui est dans le Ciel, car o sont deux ou trois personnes runies en mon nom, je suis au milieu d'elles. Ensuite, le Pouvoir de renouveler toutes les merveilles accomplies par Jsus-Christ, et, par son ordre, ses disciples . Dans un autre endroit il dit : Gurissez les malades, ressuscitez les morts, puri- fiez les lpreux. Et en l'vangile de Jean il dit :

Qui croit en moi fera les uvres que je fais. Et en l'vangile de Marc il dit : Quant ceux qui croiront, ces signes les suivront en mon nom : ils parleront de nouvelles langues ; ils enlveront des serpents; s'ils boivent quelque chose de mortel cela ne leur fera pas de mal. Ils poseront les mains sur les malades, et les malades seront guris. Et en l'Evangile de Luc il dit : Voici que je vous ai donn le pouvoir de marcher sur les serpents et les scorpions, et sur toutes les forces de l'ennemi, et rien ne vous nuira. Puis l'Ordre de toujours rester fidle aux commandements de Jsus . Matheus, si vous voulez recevoir le pouvoir de renouveler toutes les merveilles accomplies par Jsus-Christ, et, par son ordre, ses disciples, il vous faut tenir tous les commandements du Christ et du Nouveau Testament, selon votre pouvoir. Et sachez qu'il a command que l'homme ne commettra ni adultre, ni homicide, ni mensonge; qu'il ne jure aucun serment; qu 'il ne prenne, ni ne drobe, ni ne fasse aux autres ce qu'il ne veut pas qu'on lui fasse lui-mme; que l'homme pardonne qui lui fait du mal, et qu'il aime ses ennemis, et qu'il prie pour ses calomniateurs et pour ses accusateurs, et les bnisse; et si on le frappe sur une joue, qu'il tende l'autre; et si onlui enlve lagonnelle, qu'il laisse le manteau; et qu'il ne juge ni ne condamne; et beaucoup d'autres commandements qui sont faits par le Seigneur son glise. Et il faut galement que vous hassiez ce monde et ses uvres, et les choses qui sont de lui. Car Jean dit dans l'ptre : O mes trs chers, ne veuillez pas aimer le monde, ni ces choses qui sont dans le monde. Si quelqu'un aime le monde, la Charit du Pre n'est pas en lui : car tout ce qui est dans le monde est convoitise de la chair et convoitise des yeux, et or- gueil de la vie, laquelle n'est pas du Pre, mais est du monde ; et le monde passera, ainsi que sa convoitise ; mais, qui fait les volonts de Dieu demeure ter- nellement. Et Christ dit aux nations : Le monde ne peut vous har, mais il me hait parce que je porte tmoignage de lui que ses uvres sont mauvaises. Et dans le livre de Salomon il est crit : J'ai vu toutes les choses qui se font sous le soleil : et voil que toutes sont vanits et tourments d'esprit. Et Jude, frre de Jacques, dit pour notre enseignement dans l'ptre : Hassez ce vtement souill, qui est charnel. Et pour ces tmoignages, et pour beaucoup d'autres, il vous fait tenir les Commandements de Dieu et har le monde. Et si vous le faites bien jusqu' la fin, nous avons l'esprance que votre me sanctifie aura la vie ternelle. Matheus obtint l'absolution des pchs et pronona la formule du Sacrifice final d'une voix douce, d'un air dcid, mais calme, qui produisit une profonde impression chez tous ces Bonshommes, habitus cependant la dure : Je promets de me rendre Dieu et l'vangile;

de ne jamais mentir, ni jurer, de ne pas toucher une femme, de ne tuer aucun animal, de ne jamais manger de viande, de ne me nourrir que de nourriture vgtale, de ne rien faire sans dire l'Oraison dominicale; de ne voyager, ni passer la nuit en un lieu quelconque, ni mme manger, sans compagnon; et si je tombe entre les mains de mes ennemis et suis spar de mon Frre, de m'abstenir au moins pendant trois jours de toute nourriture ; de ne jamais dormir que vtu; enfin de ne jamais trahir notre Foi devant n'importe quelle menace de mort. A genoux. L'Ancien prend la Grande Bible, aprs purification des mains, la pose sur la tte de Matheus, pendant que les Bonshommes dsigns lui imposent les mains en rcitant la formule consacre. Oraison et Lecture des dix-sept premiers versets de l'Evangile de Jean. Matheus se prosterne alors terre devant les Parfaits. Le Vieillard prend de nouveau la parole : Matheus, le moment o tu vas tre vraiment Homme, arrive. Tu vas avoir l'insigne honneur, de par l'Etoile flamboyante, de perdre toute matrialit. Vois le pentalpha lumineux, la divine toile des Mages : c'est le symbole de la mort, de la fin, pour toi... Meurs donc pour Christ. Mais le divin Matre a dit aussi : Je suis l'Alpha. Il va te conduire dans le Chemin des toiles. Tu nous reviendras Pur, Parfait, car tu auras pris ta nouvelle vie en Esprit : ta fin matrielle tait ton commencement en vie spirituelle. Tu auras accompli ta rformation : l'homme matriel sera devenu Homme spirituel. (La chenille sera devenue Chrysalide.) Va, Matheus, nouveau Disciple de Jsus-Christ. Tous les Frres se prosternrent, sauf l'Ancien* dsign pour Matheus, qui lui enleva alors ses pauvres habits. Matheus, par les encoches tailles dans le roc, prit place dans le Pentacle. Il contemplait ses Frres agenouills ses pieds : partir de ce moment il tait leur gal. Il entendait leur magnifique Oraison; il se sentait pntr d'un sentiment jamais ressenti, mme dans ses plus longues mditations. Il lui semblait avoir quitt ce monde et tre emport dans les Cieux. Il vit le Chef de l'Ordre se relever, purifier longuement ses mains, soulever le voile blanc, dcouvrir un grossier tabernacle dans le mur, y plonger lentement, et avec soin, ses pauvres mains schs par le jene et les ans, prendre, en baissant respectueusement la tte... O moment sublime ... Matheus ne vivait plus : non, il n'tait plus de ce monde. Il vit soudain une lumire plus vive que celle du soleil, sortir des mains du Chef; un rayon norme tomber sur ses yeux... Il ne voyait plus qu'une salle compltement noye par un clat qui lui enlevait mme la vue du sol. Il lui semblait tre transport dans le soleil mme.

Une aurole immense et vive semblait entourer le Chef qui lui prsentait le saint Objet pris dans le tabernacle . Il ne put que s'crier : Oh, la Coupe! Le Calice d'Or! Le Saint-Graal! Christ, je suis prt. Oui, ordonne ... Comme toi, le Sacrifice devient mon bien le plus prcieux. Oui... La Coupe... Le Calice d'Or... Le Saint-Graal! Le Chef de l'Ordre, heureux, avait replac la Relique sacre. Il s'avana lentement vers Matheus qui, encore empli d'une motion profonde, n'avait plus notion de la crmonie. Il lui fit franchir le Pentalpha lumineux, prendre les trois marches du Chemin des toiles, et descendre triomphalement les six rangs de l'chelle mystique qui le rendaient sa nouvelle vie, car il renaissait. Il tait parti sur le chemin portant les dernires souillures de la matrialit ; il en revenait dpouill, rempli de spiritualit. La chenille tait morte, mais se rformait en chrysalide; l'insecte parfait voyait poindre sa transformation . Un petit sacrement encore : ses pieds ayant touch le sol, la descente, n'taient plus absolument purs, et cet tat ne permettait pas le port des vtements sacrs. Il fut conduit la Table ; son Ancien* lui lava soigneusement les pieds, comme le divin Matre. Alors Matheus tait absolument pur. Son Ancien lui passa ses nouveaux vtements, les vtements sacrs : le sadr, genre de chemise manches, avec une petite poche au-dessous du collet, pour y placer le Livre de Jean ; le kosti, ceinture creuse et cylindrique faite de soixante-douze fils de lin blanc tresss, qui lui fit trois fois le tour de la taille; enfin, la robe noire et les pauvres sandales moiti ouvertes. Comme Matheus tait heureux! Comme il tait fier! Avec quel amour il rcita sa premire Oraison de Parfait, de Pur, de Bonhomme! Il fut embrass deux fois par tous les Frres, en commenant par le Chef de l'Ordre et le Vieillard, placs sa droite et sa gauche. Il rendit le Baiser de Paix au Chef qui le passa son voisin, et ainsi de suite. Aprs le baiser de paix le nouveau Pur reut les flicitations de tous ; les plus affectueuses furent sans conteste celles de Guilhem, qui attendait, impatient un tantinet, de pouvoir reprendre avec lui les conversations des glises et de l'Ermite. Ils n'taient plus silencieux, indiffrents, en ce moment, les bons Frres : ils ne savaient comment montrer leur joie en flicitant le nouveau disciple du Christ. Pour un instant ils faisaient trve avec les dures consignes de l'initiation qui, pour si dures qu'elles fussent, n'taient jamais oublies, jamais transgresses : le Disciple est silencieux, il n'argumente jamais, il ne cherche convaincre personne, car la Charit spirituelle ne se communique point : c'est en esprit et en vrit qu'il importe de se rendre Pur : si l'on s'en tenait aux apparences et aux formes extrieures, tout ne serait qu'une dcevante illusion ; retir en lui-mme, le Disciple rflchit profondment et pntre ainsi les secrets de la nature ; il sait, en effet, que la tradition vraie n'a jamais t formule, et que le vrai sage doit avouer qu'il ne connat rien;

il se jette obscurment la tche qui lui est dvolue : redoutant toute profanation, il ne parle que le plus rarement possible, et uniquement en prsence de disciples prouvs. Aujourd'hui, c'est fte Bethlem. Donc, les langues peuvent se dlier entre disciples ; et durant quelques instants peut se manifester une joie bien douce, aussi vive, que ces Purs*, ces Bonshommes morts-vivants sont capables de se comprendre. Soudain la Porte rserve s'ouvre. Le Chef de l'Ordre, le Vieillard, tenant Matheus paternellement chacun par une main, se dirigent vers l'extrieur de la spoulga . Un cortge de Frres suit. Et voici l'apothose : Matheus passe triomphalement par la Porte Mystique! C'est la fin de son initiation : la libert de remplir sa mission lui est donne. Tu tais, Matheus, dit le Chef de l'Ordre, entr, il y a quatre annes par la Muraille symbolique. Tu passes, glorieux, par la Porte Mystique. C'tait l'Alpha. - C'est l'Omga. C'est la fin, oui, de la retraite du monde; mais voici, maintenant, le commencement nouveau. Et il lui montra, en face, sur le premier contrefort du Thabor, le Chemin des Cathares, conduisant Montsgur, en Occitanie*. Matheus sourit et remercia. Dieu est Amour! C'tait un homme! C'tait un Pur! Dieu est Amour! Le Sacrifice total lui souriait. Dieu est Amour! Et les paroles de Jean, le Bien-Aim, lui revinrent, comme par hasard : Dieu est Amour. Et celui qui demeure dans l'Amour, demeure en Dieu, et Dieu demeure en lui. (Jean 4:16) Son divin Matre n'avait qu' ordonner. Rien ne ferait trembler, rien ne ferait dvier de la bonne route l'Homme que rendait Bethlem! Personne au monde ne pouvait avoir raison de la Force Mystrieuse, qu'il reprsentait!

GLOSSAIRE
Les mots marqus d'un astrisque* dans le texte sont expliqus ci-dessous. Les chiffres entre parenthses sont ceux de la page dans le livre. Le Chemin du Saint-Graal et ensuite Le Chemin des toiles sont des expressions employes par l'ancienne Fraternit Cathare pour dsigner l'Unique Chemin de remonte vers la Vie ; le retour, par la Renaissance vanglique d'Eau et d'Esprit, l'tat de Vie humain-originel, l'tat Divin-Humain du Commencement. Ce Chemin de retour, qui est le vrai et unique But de la vie de l'homme n dans ce monde est, notre poque, dcrit de faon circonstancie entre autres dans L'Homme Nouveau en devenir par J. van Rijcken-borgh. Ce livre est publi par la Jeune Fraternit Gnostique qui agit en tant que reprsentante autorise de la Triple Alliance de la Lumire : les Fraternits de la Rose-Croix d'Or, des Cathares, du Saint-Graal, l'poque actuelle de la Moisson sous le nom de : cole Internationale de la Rose-Croix Lectorium Rosicrucianum , comme Gardienne et Divulgatrice des antiques Mystres Chrtiens. Le Patriarche de la Fraternit Prcdente, Monsieur A. Gadal, a reconnu et agr la dignit de Grand-Matre Monsieur J. van Rijckenborgh, et celle d'Ar-chidiaconesse Madame Catharose de Ptri. ABSTINENTIA : priode d'preuve qui servait comprendre si le novice tait capable de continuer son initiation, ou si, pour raison de sant ou de faiblesse morale, il ne pouvait plus continuer. La vie tait dure pendant l'initiation; ceux qui ne pouvaient continuer devaient se reposer. AME-LUMIRE : le But suprme des Parfaits. C'est le nom que les Frres Cathares donnaient Ka.l'Osiris Noir, le vrai Fils de Dieu. La Jeune Fraternit Gnostique dans sa philosophie parle de l'Esprit vivifiant. ANCIEN : voir Jeune. CAVERNE : immense grotte. CHEMINE : ravinement pente raide, sillonnant les hautes montagnes. (24)'Ancienne Fraternit connaissait deux formes de Consolamentum : le Consolamentum des mourants, qui leur donnait consolation et repos, et le Consolamentum des Trpasss-Vivants, les Initis. (Voir chapitre XV.) DIACLASES : espaces relativement troits dans les roches, rests entre des masses de roche qui se sont coinces pendant la priode gologique sans se souder. HRITAGE GYPTIEN et sa nature cosmique : Toutes les activits vritablement gnostiques de la priode Aryenne, y comprises consquemment le Christianisme vivant, primitif, avaient et ont une seule et mme source : la Gnose primordiale gyptienne d'Herms Trismgiste, la Sagesse des Grands Mystres gyptiens. Ceux-ci renvoient l'homme tomb son Origine universelle : au Fils Unique de Dieu. JEUNE ET ANCIEN : Dans la Communaut des Cathares tout lve, tout Jeune, tait adjoint un Ancien, afin de lui tre une aide et un conseil dans le besoin. Arriv un grade plus lev de son tat un des Matres tait l'Ancien. KA : l'tat d'Homme-Dieu du Commencement, le vritable Homme-Dieu la ressemblance du Pre ; dans la langue des Mystres gyptiens : Ka, Ame-Lumire ou l'Osiris Noir (voir ce mot). LAPIS EX COELIS : un trs ancien rcit dit que lorsque Lucifer tomba du Ciel sa chute tait si effroyable qu'une aile de sa Couronne de Lumire, heurtant contre un astre, cassa et tomba sur la Terre, o elle clata en mille morceaux. Voil le lapis ex coelis , la pierre des Cieux! Une particule de la couronne cleste originelle. Conformment cette allgorie la lumire de la Gnose tant un attouchement

de l'tat divin-humain primordial, fut appele par les Frres Cathares : lapis ex Coelis. OCCITANIE : tait au moyen-ge le nom du Languedoc. Occitanie tait jadis une contre indpendante du sud de la France, avec Toulouse pour capitale. Il comprenait entre autres les dpartements actuels de la Haute-Garonne, de l'Aude, du Tarn, de la Haute-Loire, etc. ; aprs ce qu'on appela la croisade contre les Albigeois elle fut en 1271 relie la couronne par le roi de France. OPPIDUM : ville fortifie par les Romains. OSIRIS : l'Osiris Vert et l'Osiris Noir : Nous disions sous la rubrique L'Hritage gyptien par rapport aux Mystres gyptiens qu'ils renvoyaient l'homme tomb son Origine universelle, le Fils Unique de Dieu. Le Chemin de retour que le fils perdu doit parcourir pour parvenir au Pre, est appel dans les Mystres gyptiens : le Chemin de l'Osiris Vert l'Osiris Noir. L'Osiris Vert est le candidat srieux qui, consciemment, la main de la Gnose, entreprend avec persvrance le Chemin de retour. Il devra paratre alors devant le Tribunal " Osiris, c.--d. prouver par un nouveau comportement d'tre prt pour continuer son initiation intrieure, et s'lever jusqu' l'Osiris Noir, qui est le But suprme, le Retour, l'intgration dans le Pre. La langue des Mystres gyptiens appelle ce triple chemin aussi : Kepler - Ms-Naut - Ka; ou symboliquement : la chenille - la chrysalide - l'insecte parfait (le papillon) . C'est l'antique Chemin de la Transfiguration, le Chemin de l'me vivante l'Esprit Vivifiant, ou, comme dans le langage, des Frres Cathares : Formation - Rformation Transformation. PATER : Les Cathares disaient cette Prire telle qu'on la trouve dans l'vangile de Luc. Ils jugeaient l'addition du Ta Volont soit faite et du Dlivre-nous du malin inutiles et l'expliquaient comme suit : Cette Prire fut donne par Jsus ses disciples, pour qui la Volont de Dieu tait l'unique Loi ; de plus : Ton Rgne arrive dit tout. Car la Volont de Dieu s'accomplit irrsistiblement mme dans notre tat de chute. Quant au : Dlivre-nous du malin : si nous demandons Dieu de nous dlivrer de la tentation : Qu'est-ce que le malin pourrait encore bien nous faire ? PORT DU CATHARISME : un port est un lieu tranquille o les bateaux sont en sret contre les dangers de la mer, et o une jete solide les protge contre la furie des flots ; au bout de la jete se trouve un phare qui dirige les navigateurs, leur montre le bon chemin. C'est dans ce sens que le grand Cirque Tarascon-Ussat-Ornolac, avec ses Grottes d'initiation, fut appel un port sr et tranquille du Catharisme; la Montagne de Thabe, le Thabor pyrnen, le Chemin des Cathares par le St. Barthlmy, la jete; et Montsgur, au loin, vers l'Occitanie, refuge des Parfaits, clairait tel un vritable phare spirituel tout le Languedoc. PURS, PARFAITS, BONSHOMMES : Ces noms taient donns ceux qui, sur le Chemin des Mystres Chrtiens, avaient opr dans leur tre la Rformation et qui ds lors, au service du monde et de l'humanit, tels de vrais disciples de Christ, montaient par le Chemin des toiles , le Chemin de la Transformation (ou Transfiguration). La Jeune Fraternit Gnostique, faisant allusion cet tat de Pur, parle d'Ame rene, me-Esprit, qui par sa liaison rtablie avec l'Esprit a obtenu nouveau part la Sagesse Divine, la Gnose. RESCH, IESMON, CHRISMON, etc. : sont des signes et des symboles qu'on trouve aussi dans les catacombes : par exemple le poisson, l'ancre, le Chi, le resch P. etc. Ils font tous partie de la Gnose, la Science Divine, vivante et profonde du Christianisme le plus pur. LE SABARTEZ : l'ancien nom de la partie sud-est du dpartement actuel de l'Arige, aux

Pyrnes. Cette contre fut habite au temps des Romains par les Taruskonienses de Pline, et dont Tarusko, l'actuel Tarascon-sur-Arige, tout prs d'Ussat, tait la capitale. SCARABE : Le candidat sur le Chemin de Kepler, Ms-Naut et Ka , l'Osiris Vert, tait accompagn du Scarabe sacr, symbole de la Renaissance, de la Rsurrection. SPOULGA : mot driv du vieux latin spelunca, soit grotte fortifie.