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KANT ET FIGHTE
ET

LE PROBLME DE L'DUCATION
PAR

Paul DUPROIX
PROFESSEUR A LA FACULT DES LETTRES DE l'u>'IVERSIT DE GENEVE

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GENEVE
GEORG & C* LIBRAIRES-DITEURS
LIBRAIRES DE L'UNIVERSIT

1895

jficUtA*

4*,

KNT ET FICHTE
LE PROBLEME DE L'EDUCATION

PIC
ET

LE PROBLME DE L'DUCATION
PAR

Paul DUPROIX
PROFESSEUR A LA FACULTE DES LETTRES DE L UNIVERSITE DE GENEVE

GENEVE
GEORG &
Cic,

LIBRAIRES-DITEURS

LIRRAIRES DE L UNIVERSITE

1895

4
-\f S"
i

KANT ET FICHTE
ET

LE PROBLME DE L'DUCATION

INTRODUCTION
On
connat celte belle pense de Claudien

Dans ton
.

sein vil

un noble esclave
tel

qui tu dois la libert

Librer

l'me de ses entraves,


objets de l'Education.

est

en

effet l'un

des principaux

L'homme
il

diffre essentiellement

de

ranimai, en ce que, capable d'un dveloppement continu et

d'un progrs indfini,

peut appliquer ses facults


auxquelles
la

la

conqute successive de

fins

nature

l'a

destin
Seuleil

mais qu'elle n'a pas immdiatement ralises en

lui.

ment

il

convient d'ajouter que, chtif et misrable

comme
par

l'est d'abord,

l'homme n'arrive pas directement


de ces
fins.

et

lui-

mme
un

la ralisation

Longtemps

il

reste dans
l'tal

tat voisin

de l'animalit, ou plus exactement

de

candidat l'humanit.
C'est par l'Education
le

que se franchit dans l'homme

mme

long intervalle qui spare l'animalit de l'humanit vri-

table.


Ce

dont nous
civilisation

Cette ducation est tout d'abord collective et rceptive.


sont, avant tout, les circonstances extrieures
la

subissons inconsciemment l'influence. C'est

mme
ler,

qui nous entoure,

la civilisation

qu'on pourrait appe-

selon l'expression de
C'est,

Lessing, l'ducation

du genre

humain.

en un mot, l'ensemble de tout ce qui, quoique


les influences

hors de nous, agit sur nous. Ce sont aussi

hrditaires, particulires ou collectives. Toute gnration

nouvelle s'lve naturellement sous l'influence de celle qui


l'a

produite et reoit de celle-ci des directions, des habitudes,

des exemples.
Mais, cot de celte ducation que l'individu subit plus

ou moins inconsciemment,
personnelle
(1),

il

y a une ducation consciente et


aussi

qui

continue

longtemps que nous

sommes

perfectibles et qui doit tre

comme une rponse

(1) L'Education, dit John Stuart Mill, comprend tout ce que nous faisons nous-mmes et tout ce que les autres font pour nous dans le but de nous l'approcher de la perfection de notre nature. Dans son acception la plus large, elle comprend mme

les effets indirects produits sur le caractre et sur les facults

de l'homme par des choses dont

le

but direct est tout diffrent:


les arts industriels,

par

les

lois, les

formes de gouvernement,
la vie sociale, et

les diffrentes
faits
le

formes de

mme

encore par des

physiques indpendants de
le sol et la

la volont
.

de l'homme, tels que

climat,

position locale

Le grand but de
I.

l'ducation, dit Guizot, (mditations et tudes morales

IV) est

d'apprendre l'homme s'lever lui-mme, lorsque d'autres

auront cess de
Je ne

l'lever.

comme une machine, mais dou de libert et d'intelligence, et je n'estime en fait d'ducation que celle qui fait ressortir ces deux facults et leur donne une impulsion et une expansion perptuelles . (Channing, de l'Education personnelle. uvres sociales tome I.
considre pas l'homme
tre

comme un

p. 23).


l'action extrieure,
effet

notre raction personnelle,


la vie; elle a

comme

notre contribution au vaste domaine de

pour

non seulement de mettre


lui

l'individu au niveau

de l'hu-

manit elle-mme et de
qui a t pour
la

donner pour point de dpart ce

gnration prcdente le point d'arrive,

mais encore de

le

rendre capable d'ajouter cet hritage et

de

l'amliorer.

Ainsi l'Education n'a pas seulement pour objet de diriger


le

dveloppement de

l'individu, elle doit

encore assurer

le

progrs rgulier de

la socit, le

perfectionnement de

l'es-

pce tout entire. Individu

et collectivit, tels

sont les deux

facteurs du problme de l'Education.

Pendant longtemps, nous

le verrons, les droits


la

de

l'indi-

vidu ont t mconnus au profit de

collectivit. Mais, s'il

n'en est plus

ainsi, si

dsormais l'individu veut et certes cela


si,

est lgitime, s'appartenir et s'affirmer;


les obstacles et

en dpit de tous
de

de

tous les despotismes,il tente toujours

se ressaisir et de se reprendre aux puissances extrieures


qui l'ont mis en tutelle, on ne saurait oublier qu'il est en

mme

temps un tre sociable;

il
il

ne peut vivre

isol; hritier

des gnrations prcdentes,

est solidaire des gnrations

actuelles et le progrs de la civilisation, hritage futur des

gnrations de demain, ne peut se faire que par

la

mise en

commun
De
l,

des efforts et des ressources de chacun.


ces deux principes, longtemps hostiles, mais dont

l'quilibre est chose essentielle, parce qu'ils sont

galement

fonds sur

la

nature humaine
la lutte

le principe d'autorit et le

principe de libert. Si

de ces deux principes rgit


nous retrouvons, padans les diffrents systmes

tout le cours de l'histoire gnrale,

ralllement, cette

mme

lutte

d'ducation dont l'histoire est aussi varie et aussi

mouve-

mente que

celle des

murs

et

des

institutions.


n'ait

ducatif.

Nul changement grave dans les destines des peuples qui

provoqu un remaniement du rgime


dans

Dans

les

doctrines,

les pratiques de l'enseignement, on est

toujours sr de retrouver l'empreinte des ides du temps et

du milieu
Sous
le

social.

rgime absolu des thocraties paennes des peu pies

de
la

l'Orient, l'ducation nationale est

ramene violemment

seule autorit du sacerdoce; c'est l'esclavage physique et


les Grecs, elle apparat essentielle-

moral des individus. Chez

ment

politique;

les

prtres

demeurent

peu
ou
la

prs
Cit
Il

trangers, mais, au dfaut de

la religion, l'Etal

absorbe

le plus

souvent

la

direction des intelligences.

en

sera peu prs de

mme

chez les Romains

(1). Si le Christia-

nisme

primitif vient enfin affranchir les

mes

et

rendre

l'homme
bientt

sa libert morale,

s'il

spare

le

temporel du spirituel

et dlivre ainsi l'individu


la

du joug de
l'Etat et,

l'Etat, l'Eglise

remplace

domination de

au moyen-ge, ce pouvoir

devenant despotique
individualit
:

son tour, cherche touffer toute

despotisme plus exclusif encore que celui de

l'Etat antique, puisque, outre l'abdication

de

la

volont,

il

exige celle de

la

conscience elle-mme. Les tudes sont alors


le

renfermes dans

cercle troit et rigide de la scolaslique,

la

<\

toute science est subordonne

thologie.

La facult
la

matresse est
mission ou
Il

la

mmoire

la

vertu par excellence,

sou-

la

passivit absolue.

faut arriver la Renaissance et surtout la


sicle

Rformation

du XVI e

pour assister de nouveau

l'mancipation

de

l'individu.

Le protestantisme consacrait

le

droit

de

l'individu,

la

libert de conscience, le droit des croyances diverses dans

(1)

Voir La Cit antique de

Fust'.'l

de Coulanges.


un

et qui est
la

mme Elat, droit nouveau, inconnu du moyen-ge

l'honneur des socits modernes. C'est l'poque de

rfor-

me

des coles et des collges principalement dans les pays

protestants. C'est aussi l'poque par excellence de l'nergie


et surtout

de Ynergie morale.
lieu.

Mais une raction a


Jsuites, aprs

Aprs

la

fondation de l'ordre des


civiles et reli-

une longue priode de guerres

gieuses, voici la monarchie absolue et le rgne de Louis XIY.


C'est l'poque de
la

Rvocation de l'Edit de Nantes. Si l'on

s'occupe d'ducation, il ne s'agit gure que de celle des princes


et des nobles.

Quant au peuple, rien n'gale


lui.

le

mpris avec
il

lequel on parle de

Inutile

de parler de son ducation,

n'y en a point. Si quelques voix firent entendre discrtement

au pouvoir*
la

qu'il est

bon de ne pas

faire tout ce

qu'on peut
la

royaut sut punir les auteurs de ces tmrits par


l'exil.

dis-

grce et par

Bientt elle

allait

entendre des voix plus hautaines et

plus hardies; aux reprsentations et aux prires succde-

ront bientt les sarcasmes, les invectives, les sommations


bientt
la

voix du peuple se mlera celle des crivains qui


le

veulent tablir pour tous


Libert.

rgne de

la

Raison et de

la

La philosophie qui jusque


ou de
la

l n'tait

gure sortie de l'cole

science pure commenait se mler des affaires du

inonde. Elle commenait

gouverner l'opinion
e

et transfor-

mer

la socit.

On a reproch au XVIII
il

sicle d'avoir parl

aux

hommes de
sicles,

leurs droits plus que de leurs devoirs; l'accusation


faut reconnatre que,

peut tre juste, mais

pendant des

on ne leur

avait parl

que de leurs devoirs en oubliant

leurs droits.

Jusqu'au XVIII e sicle on avait trop souvent oubli que

l'homme

est

un tre moral

et qu'il

ne peut tre

sacrifi la

_
justices,

De
l

toute puissance d'une autorit humaine.

beaucoup

d'in-

de barbaries

et d'abus.

La

lgislation,

forme de

dbris du droit romain et du droit fodal, ne s'tait pas accom-

mode

au changement des

murs

et

des temps. L'homme,

chose sacre pour l'homme, selon l'expression de Snque,


n'tait pas trait

avec

le

respect qui convient un tre moral.


:

C'est alors que parait Rousseau


dit-il, c'est

Renoncer

la libert,

renoncer

sa qualit
Il

d'homme, aux
n'y a nul

droits de la

libert,

mme

ses devoirs.

ddommagement
l'homme
et c'est

possible pour quiconque renonce tout; une telle renonciation est incompatible avec la nature de

ter toute moralit aux actions que d'ter toute libert la

volont. Remettre hors de doute le titre sacr et inviolable

de

la

personne humaine:
(1).

telle

fut la principale gloire

de

Rousseau

Mais

il

ne s'en

tint

pas

l. J.-J.

Rousseau ne se
il

contente pas de proclamer les droits de l'individu,


aussi pour
lui

veut

une ducation nouvelle qui

le

mette

mme

d'acqurir toute sa valeur

d'homme

(2).

(1)

Nous verrons comment Kant

et Fichte s'efforcrent de

rconcilier et de rattacher la

mme

racine ces deux principes


et la

qui tendent
libert.

toujours s'opposer l'un l'autre, la loi

(2) Aussi longtemps, dit M. dans sa savante tude intitule

le
:

professeur Andr' Oltramare,


Ides de J.-J. Rousseau sur

les

l'Education, aussi longtemps qu'on s'est propos d'lever des

citoyens d'Athnes ou de

Rome,
tel

et

qu'on a poursuivi l'ide du


pays, de telle condition ou
et l'on

prince, de l'orateur, du clerc ou de l'artisan, on n'a song qu'

faonner des
de telle

hommes

de

ou

tel

confession

dtermine,

a oubli de former

l'homme lui-mme, sans

distinction de lieu ni de temps, sans

intrt de culte ni de parti. Ce n'est que de nos jours, depuis


la revendication des droits de la nature

humaine

et de l'individu, la

mconnus plus ou moins par tous

les

rgimes antrieurs, que

J.-J.

Nous verrous l'immense influence de


et pdagogique. Quoiqu'il en soit,

Rousseau sp-

cialement sur Kant et Fichte, au point de vue philosophique

grce Rousseau, nous

entrons dans une nouvelle priode.

Rousseau,

dit

Hegel, dans son histoire de


la libert

la

philosophie,

Rousseau a proclam
principe est

l'essence de l'homme; ce

la transition la

philosophie de Kant et de Fichte

dont

il

fera le fondement.

Le

livre

de Rousseau sur l'Education a contribu pour


la vritable

la

plus grande part

Rvolution qui a renouvel et

renouvelle encore l'enseignement dans l'Europe entire et

mme

dans

le

nouveau inonde. Sous

l'influence

de Y Emile,
d'enseitraiter

l'ducation physique et intellectuelle, les

mthodes

gnement ont
l'enfant

t compltement modifies.

Au

lieu

de

comme une machine, dsormais on

lient

compte de

sa nature, de ses besoins, de l'hygine de l'esprit aussi bien

que de l'hygine
l'enfant.

du corps. On prpare l'homme dans

Cependant,

l'heure prsente,
a-l-il

malgr

les

immenses pro-

grs accomplis, n'y

plus matire progrs et tout est-il

pour

le

mieux dans

le

meilleur des

mondes?

thorie de l'Education est arrive se constituer en une science

indpendante, ayant ses principes


ds, sa statistique, et que, sous
le

elle,

sa mthode, ses proc-

nom
qui

assez malheureux de
lui

appartient dans le groupe des sciences morales, avec une littrature dj fort riche et qui s'accroit incessamment de publications nouvelles. L'honneur de ce rsultat revient, pour une bonne part ... l'immortel auteur de l'Emile, le plus digne assurment entre tous les crits de Rousseau, d'tre mis au rang des chefs-d'uvre de notre littrature. (J.-J. Rousseau jug par les Genevois d'aujourd'hui, confrences faites par J Braillard, H. -F. Amiel, A. Oltramare, J. Homung, A. Bouvier et Marc Monnier. Genve, 187 9).
elle a pris enfin la place
.

pdagogie,


Nous ne

10

un perle

le

croyons pas.

La

faille capitale

de notre Education

actuelle, dit

sonnage d'une des pices d'Ibsen, est d'avoir mis tout


poids sur ce qu'on sait&u lieu de le mettre sur ce qu'on
aussi voyons-nous quoi cela aboutit.

est,

Nous

le

voyons par

l'exemple de centaines d'hommes capables qui manquent


d'quilibre et se montrent tout autres dans leurs sentiments
et leurs dispositions

que dans leurs actes

En
plan.

effet,

l'nergie et la volont sont relgues au second


l'intelligence,
fait

On dveloppe

mais on nglige l'ducation

du caractre. Cette lacune se

remarquer jusque dans

les

sciences philosophiques o tout ce qui se rapporte


ligence
a

l'intel-

beaucoup plus approfondi que ce qui se

rapporte

la volont.
l

Nous sommes

en prsence d'une grave lacune dont les


d'une faon tragiquement lo-

effets se sont dj manifests

quente au commencement du sicle prsent, spcialement

en France.

Dans un remarquable
et
la

article sur

l'Enseignement suprieur

Rvolution (Bvue pdagogique, 15 octobre 1888), M.

Flix Pcaut se

du XVIII

sicle,

demande ce qui a manqu la philosophie mre et nourricire de la Rvolution

pour tre capable d'enfanter dans

l'cole

comme dans

le

gouvernement un ordre fcond


de
la justice,

et rgulier,

digne del raison,

de

la

libert dont elle invoquait sans cesse le

nom.

Celte noble

foi la raison, la
il

nature humaine, au pro-

grs,

la libert,

lui a

manqu,

dit-il,

pour tre tout

fait

srieuse, pure de tout

mlange de rhtorique thtrale


lui a

et

l'preuve des revers,


cience et

il

manqu

d'tre chose de cons-

non pas seulement

d'intelligence, d'tre entrelace

aux racines

mmes de la

vie morale,

de manire

ne pouvoir


pas tre extirpe des
faire souffrir,
faits

11
et

des institutions sans lser et


le citoyen,

non plus seulement

mais l'homme

mme

en ce qu'il a de plus propre et de plus sensible. Ou,


la

pour dire

chose autrement, cette conception trop exclusiqui


fait

vement

intellectuelle,

de

la

raison

la

matresse
fonde-

souveraine, et de

la libert,

associe

la justice, le

ment de

l'Etat,

se

montre

quelques gards prcaire,


le

inconsistant,

incapable de

supporter

poids de l'ordre
la loi

nouveau, parce qu'elle n'implique pas obissance


intrieure,

gouvernement de

soi,

discipline personnelle...

Merveilleusement dous des dons de l'intelligence et de


quelques-uns des dons du caractre, pourvus
sens un rare degr,

mme

de bon

on

dirait qu'il

manque aux hommes

de

la

Rvolution et

leurs hritiers, d'tre prservs des

accs de draison, de l'anarchie des ides et de honteuses


dfaillances par
esprits (1)
.

un principe moral, matre reconnu


est-il

des

De nos jours n'en


que
des

pas peu prs de

mme
il

est incontestable

progrs

immenses
dans

ont
le

accomplis

depuis

une vingtaine d'annes,

(1)

Le malheur

est, dit

encore M. Flix Pcaut, que cette

foi

la libert, la justice, la cit rationnelle, l'ducation

sculire n'est que le fruit d'une ide, d'une philosophie: elle ne


se rattache

aucune autre tradition nationale

et populaire

pas plus des croyances moraleso la libert et la science aient telles qu'aurait t, par exemple, le protesquelque part,
tantisme,

qu' des

murs

civiles

et

politiques o

serait

entre de longue date la pratique rgulire de la libert, telles,

par exemple, que


ciales,

les liberts

communales, cantonales, provinPays-Bas...

de

la

Suisse

ou

des

Point de

murs

anciennes o la libert et l'esprit moderne, trouvant un sol favorable, pussent implanter leurs racines ; ni dans les hautes
classes, ni

dans

la bourgeoisie,

encore moins dans la masse du


domaine de
tion

12

fonde encore gnralement


la

l'instruction, et l'on

de grandes esprances sur l'influence effective de l'instrucpour prparer


dmocratie et
social les

nouvelles gnrations

pratique

de
le

la

mme
;

pour rsoudre ce que l'on appelle


suffit-elle ? Voici ce

problme
dit

mais l'instruction
M.
Pillon

que

ce propos

{Critique plulosopldque,

numro du 25 novembre 1882): Cette confiance extrme


dans l'instruction,
prits,
dit-il,

partage de nos jours par tant d'es-

nous semble bien optimiste. Nous craignons fort qu'on


illusions...

ne se fasse sur ce point quelques

Nous voyons
la

bien que l'instruction, gnralise peut accrotre


productive. Mais quoi sert
la

capacit

capacit,

si elle

n'est pas

applique par une volont rsolue et persvrante? Ce n'est

pas l'instruction proprement rage


la

dite,

qui peut donner le cou-

peine et

la

privation, la volont rsolue et pers-

vrante de travailler et d'pargner, l'habitude de sacrifier


le plaisir

prsent

l'intrt futur,

en un mot ces

trois vertus

cardinales qui lvent lesindividus, les classes et les peuples:


la

prudence,

la

temprance

et la force.

Ce

n'est pas l'insla

truction volont.

proprement

dite qui

rgle

les

sentiments et

Que

l'on veuille

bien y rflchir, et l'on se con-

vaincra que le problme social est au fond et surtout un

problme moral
le rsoudre.

d'o vient que


!

la

science est impuissante


!

Des coles

des coles

soit.

Mais vos coles

peuple,
vieilles
les

il

n'y

avait un fonds

commun

de vieux souvenirs, de

habitudes, de sentiments he'rditaires en rapport avec

ides nouvelles.

Nous savions

dj, et

M. Sorel nous

le fait

toucher du doigt, que la royaut absolue et l'Eglise absolue


avaient faonn l'me de la France un tout autre rgime que
celui de l'initiative rgulire et de l'activit libre
;

si

bien qu'

l'heure de la crise, loin de servir de guides et de rgulateurs,


elles s'taient

montres incapables

mme

de la comprendre


ne contribueront
la

13

la

ni

l'augmentation de

production et de

capitalisation gnrales, ni l'amlioration

de

la

condition

des salaris, ni au changement de cette condition en celle


d'associs,
la diffusion
si

elles

ne doivent amener, en

mme
dite

temps que

des connaissances, un accroissement de moralit


L'instruction

et

de

vertu...
le

proprement
ne

ne

suffit

pas

pour gurir

mal

social, parce qu'elle


le

saurait avoir par


il

elle-mme aucune action sur

cur

et la conscience;

faut

avant tout se proccuper de l'ducation morale.

Rien de plus juste. Le rle de l'enseignement est double,

on

l'a dit

depuis bien longtemps. L'enseignement est d'abord


:

une uvre d'instruction

durant les annes que l'enfant ou


il

l'adolescent passe l'cole ou au collge,

faut

dvelopper

son intelligence,
connaissances
tat

lui

faire

acqurir un certain

nombre de
lui tre
si,

utiles, le

mettre, par de bonnes mthodes, en

de complter plus lard lui-mme ce qui n'a pu


C'est l
la

enseign.
l'cole
fait

part de l'intelligence. Mais


s'est

dans

ou au collge, on
la

born
on

l'intelligence,

on n'a
fait

que

moiti de

la

lche,

n'a pas

mme
il

la
;

moiti principale.
il

L'homme, en

effet,

est destin agir


s'y

doit jouer

un

rle dans

la vie, et la

faon dont

com-

porte, bien ou mal,

dpend bien plus souvent de son caracIl

tre que des connaissances dont on a pu le munir. plus


ici

ne

s'agit

d'instruction,

il

s'agit d'ducation.

Si l'ducation est

uvre de

toute

la vie, si elle

se

fait

sous l'influence de plu-

sieurs facteurs donl le principal doit tre la famille, cepen-

dant tous les vrais pdagogues croient que l'cole, elle aussi,
a

une mission ducative.


Cette seconde tche est singulirement plus
difficile

que

la

premire. Tandis que dans l'instruction on n'a


el
la

lutter

que contre l'ignorance

paresse, ou

rectifier les
le

erreurs du jugement, en matire d'ducation

problme


esl

14

de dfauts et de

beaucoup plus complexe. Le caractre est une rsultante

de beaucoup de choses physiques et morales, et chaque


enfant apporte le sien,
fait

tout la fois

qualits troitement lis. Si

on

laisse

agir la nature sans

essayer de

la

diriger,

on

laisse

se

dvelopper l'nergie
aisment au mal
et
la

instinctive et individuelle qui

va

aussi

qu'au bien,
les

et

peut avoir, pour l'individu


effets.
Si,

socit,

plus

funestes

au contraire,
le

on veut trop
but
:

diriger la nature, on ne

manque pas moins


le

des tres

ns robustes et nergiques, que

joug ne peut dompter,


;

on risque de
avec lesquels

faire
la

des rebelles et des rvolts


discipline aura triomph,

des autres,
a

on

bien des
l'on
L,

chances de ne
aura

faire

que des tres mdiocres, en qui


tous les ressorts de la volont.

comme dtendu

De

l'importance du problme de l'Education.

A
teur

quoi servent l'esprit, l'intelligence,

quand ce rgula?

qu'on
faire

appelle

la

volont

est absent

Est-il

sage

de tant

pour orner

les intelligences et si
les

peu pour
pour
pas

munir
fonder

les les

caractres,

pour veiller

consciences,

murs
se

de

ceux

qui

demain,
qui,

n'auront

seulement
la

conduire eux-mmes, mais

par

la

parole
tour
suffit

presse, le livre, l'influence sociale, feront leur

l'esprit

public et
dit

mneront

l'opinion.

L'esprit

ne

pas

coup sr,

M. Maion, professeur de pdagogie la


utile

Sorbonne, pour jouer un rle


car
il

dans une dmocratie,

n'assure pas

mme

les plus

modestes, les plus nga:

tives des vertus


froid.
Il

que rclame

la libert

la

patience, le sanget

faut

que l'ducation tout entire,

non pas seule-

ment

l'instruction,

prpare nos jeunes gens

la vie libre (1),

l'autonomie

des volonts....

(1)

Voici ce que disait

ncessite' de l'Education

ce sujet dans une confrence sur la dans une rpublique, Horace Mann, le


Il

lo

la

reste donc oprer

une rforme,

plus importante

sans nul doute pour les nations et les individus, je veux


parler de l'ducation morale. Ce problme semble, l'heure
qu'il est, la principale

proccupation de tous ceux qui ont

le

souci de voir se consolider et se dvelopper les liberts et


les institutions conquises aprs tant

de

luttes par les

gn-

rations prcdentes.

jurisconsulte et

homme

d'Etat amricain

qui,

s'inspirant en

grande partie des ides

pestalozziennes, peut tre considr


:

comme

promoteur de l'ducation populaire aux Etats Unis a souvent prvenus que, si nous ne prenions pas l'intelligence et la vertu pour guides, pour boussoles, dans notre voyage de dcouvertes politiques, nous serions emports
le

On nous

par la premire
serait fatal.

rafale. J'ose ajouter que, sans ces conditions,

nous ne tiendrions pas jusqu'

la

tempte

le

calme

mme

nous

La mer

fut-elle unie

comme

une glace, nous som-

brerions,
pierre.

Si

tous

les

nous sommes embarqus sur un vaisseau de ne se rencontrent pas dans cerveaux et dans tous les curs, non seulement il nous
car
ces conditions, dis-je,
la pros-

faudra renoncer aux institutions rpublicaines, mais

prit et le bonheur ne seront pour nous qne de vains mots.

Et il dveloppe cette thse, en montrant, par des raisons et des images saisissantes, que les instincts infrieurs de notre nature, nourris et surexcits par tous les moyens que leur offre la civilisation moderne, menacent la socit des plus affreuses
catastrophes,
les
si le

savoir et surtout l'ducation ne russissent

charmer
et de
si

et les

dompter

. Il

termine ainsi: Dans notre

pays

d'Etat,

nos jours, nul n'est digne du titre honor d'homme l'ducation pratique du peuple n'a pas la premire

place dans son


tre loquent,

programme

d'administration.

Un homme

peut

connatre fond l'histoire, la diplomatie, la

jurisprudence, et c'en serait assez

dans beaucoup

d'autres
;

pays pour qu'il put prtendis au rang lev d'homme d'Etat

mais

si

ses paroles, ses projets, ses efforts ne sont pas partout


il

et toujours consacrs l'Education,

n'est pas,

il

ne saurait

tre un

homme

d'Etat amricain.


J'en donnerai

16

le

comme exemple
Pillon,

mouvement no-kantien
En

contemporain dont MM.

Renouvier et Secrtan sont

actuellement les plus illustres reprsentants.

mme

temps que

cette philosophie qui accorde plus de place la

volont et au

facteur solidarit,

s'est

dveloppe paral-

llement toute une littrature qui.s'inspirant de leurs ides,


s'occupe avec une sorte de prdilection du problme moral.
Citons en particulier le livre rcent,

de M.

Payot,

sur

l'ducation de la volont, les ouvrages de


dins,
Il

MM.

Paul Desjaretc.

Wagner,

E.

La visse, Grard. Marion, de Yog,

serait facile

de montrer que, en dpit des apparences,

le

souci de l'idal et de la destine


qu'il le fut jamais.

humaine

est aussi vivant

Certes, beaucoup

d'hommes

affichent le

mpris des principes, mais ce mpris n'est que dans les


actes et
la

vie extrieure,

non dans

la

conscience

mme

et,

ce qui caractrise notre poque, c'est le dsaccord entre la

pense
morales.

et

l'action,

ce n'est pas

l'extinction

des

ides

Etant donnes ces proccupations thiques actuelles, nous

avons cru

qu'il tait

opportun de remonter jusqu'aux philoce

sophes

dont

procde

mouvement,

philosophes

qui

se sont occups du problme moral,

non seulement

un

point de vue gnral, mais aussi au point de vue spcial de


l'Education. Je
la volont,

veux parler des deux grands thoriciens de


et Fichte qui,

Kant

ne se contentant pas de nous

montrer

l'idal

que nous devons nous proposer, indiquent

dans des ouvrages pdagogiques peu connus jusqu' prsent,

comment nous pouvons essayer de


moins, cet idal.
Si
c'est

raliser,

en partie du

nous avons runi dans cette lude ces deux philosophes,

que

l'un

et l'autre,

sans oublier

le

ct utilitaire et
cette

temporel du problme de l'Education, se sont arrts


conception,
la

17

perfection humaine, le pro-

plus haute et la plus large qu'on puisse assi:

gner pour

fin l'ducation

la

grs moral. Mais, remarquons-le, tandis que Kant se place spcialement au point de vue de l'individu, Fichte se met
surtout celui de la collectivit, de telle sorte que celui-ci

compltant
systmes,

celui-L,

nous avons, en conciliant leurs deux


synthse des deux facteurs essentiels-

comme une

du problme de l'Education.

Nous commencerons par Kant


Avant d'tudier
la

et l'Education
la

de l'individu.
place qu'elle

pdagogie de Kant et

occupe dans l'ensemble de ses uvres, arrtons-nous quelques instants sur sa personne et sur son systme.

Commenons par nous rendre compte du dessein


proposa, par tudier les dispositions de son esprit et
sible la

qu'il
si

se

pos-

gense

et

l'enchainement de ses ides.

Nous verrons
plment naturel

ainsi les rapports troits qui existent entre

sa morale et sa pdagogie et

comment

celle-ci est le

com-

et logique de celle-l.

PREMIRE PARTIE

KANT ET L'DUCATION DE

L'INDIVIDU

CHAPITRE PREMIER

la fin

du XVIII"

sicle,

dans

le

temps

mme

la

philo-

sophie, de plus en plus agressive et militante,


^aux prjugs, aux
abus,

livrait

assaut

aux institutions oppressives du


la petite

Moyen-Age encore debout, Kant, de


il

rue carte o
la vieille
Il

vivait

en anachorte,
allait

Knigsberg, branlait
e

philosophie et

remuer l'Allemagne
la

et le inonde.

re-

montait
lution

le

courant de

pense du XVIII
prcipiter
c

sicle

que

la

Rvocons-

franaise

allait

ses

dernires

quences et tandis que les autres philosophes se servaient


de la raison

pour critiquer

la

socit et
la

la

religion,

Kant,

plus hardi qu'eux tous, critiquait

raison elle-mme, avec

nne fermet de pense


puis rattachant
la

et

une lvation d'me incomparables,


il

politique au droit et le droit la morale,


doit poursuivre l'individu, et enfin,
il

montrait

l'idal

que

non

-content d'indiquer le but,

ne ddaignait pas de rechercher


la

Jes moyens pratiques pour prparer

ralisation

de cet

idal;

20

le

en d'autres termes Kant posait

problme de l'Edu-

cation dans toute son ampleur, au point de vue individuel.

En un mot, Kant, par


intelligences et aux
voil

sa puissante initiative,

donna

aux.

volonts une direction nouvelle (1);

pourquoi

il

a t permis de

comparer sans hyperbole


il

au

mouvement

socratique le

mouvement dont
;

est l'auteur.

La renomme de Kant grandit lentement

il

fut

longtemps

plutt un professeur estim qu'un philosophe clbre. Les


crits

de sa jeunesse attestent dj une grande indpen-

dance, mais ne font pas pressentir l'immense rvolution que

(1)

Rien de plus simple

fils

et

de

plus

uni

que
(le

l'existence

d'Emmanuel Kant. N
tait

Knigsberg en 1724
cos-aise.

22 avril),

il

d'un sellier, d'origine

Sa mre tait trs

Kant parle souvent de ses parents et leur rend ce tmoignage Les exemples reus dans mon -enfance et ma jeupieuse.
;

nesse, dit-il, furent toujours ceux de la probit la plus austre

unie la pit et au travail


la vie et

Cette ducation influa sur toute

mme

sur les ides de Kant. Aprs avoir


le

tudes au Collge Frdric dirig par


berg,

alors le principal reprsentant des ides


il

commenc ses D r Schultz, qui tait de Francke Knigssur


la

les

continua l'Universit de sa ville natale et en 1746

publia son

premier

crit,

intitul

Penses

vri-

table estimation des forces vives

. Il

passa les neuf annes qui

suivirent, en qualit de prcepteur,

dans diffrentes familles.


lui

Nomm
le

en 1755 privat-docent. ce ne fut qu'en 1770 qu'il obtint

rang de professeur. Alors commena pour

rgularit presque mathmatique et monastique,

une vie d'une entirement

consacre sa chaire et la construction de sa doctrine, e Je ne crois pas, dit Henri Heine dans son livre de l'Allemagne, que l'horloge de la cathdrale de Knigsberg ait accompli sa tche
avec plus de rgularit que son compatriote Kant. Sa journe commence de fort bonne heure ( 5 heures) tait invariable-

ment partage,
aprs diner,
il

le

matin, entre l'tude et les coursa l'Universit;

une promenade ordinairement solitaire, presque toujours dirige vers une plantation de tilleuls qu'on
faisait

(1) qui

devaient oprer ses uvres capitales. Son premier ouvrage

important est un vaste trait de cosmographie

parut

en 1755, l'anne de ce tremblement de terre


Lisbonne
et causa

qui

renversa

dans toute l'Europe une

si

vive motion.

L'anne suivante, Kanl donna de ce terrible vnement

une

relation savante et

anime par

les plus

hautes consid-

rations morales. Les sciences de la nature et les mathmati-

ques semblaient alors l'absorber tout entier.

De 1747

1760,

la

pense de Kant avait t domine

presque exclusivement par l'influence de Newton (2). Quelques


appelle, en souvenir de lui, l'alle du philosophe. Les bonnes gens

du voisinage savaient

qu'il tait^deux
lui

heures

et

demie quand

ils

voyaient sortir de chez

M.

le

professeur Kant. Sa rentre


:

au logis

n'tait pas
il

moins ponctuelle

aprs la lecture du soir

et le souper

prenait sept heures de sommeil et recommen-

ait le lendemain, dans le

mme

ordre, la srie de ses occu-

pations.

Kant ne franchit jamais


berg.

les limites

de la province de Knigsen
1787,

L'Acadmie de Berlin

l'inscrivit,

parmi ses

membres
Tain de

sans qu'il et besoin d'aller solliciter cet honneur.

Les Universits d'Ina, de Halle, d'Erlangen, essayrent en l'attirer. Chose trange, ce penseur sdentaire, qui avait horreur des voyages, aimait se dlasser de l'enseigne-

ment
aussi

de la philosophie en faisant des cours de gographie.


des leons sur la pdagogie et le droit naturel.

Il fit Il

ne

quitta sa chaire qu'en 1797 et continua sept ans encore son

existence mditative et solitaire.

Il

avait conserv la plnitude

de son intelligence et se plaignait seulement avec bonhomie d'une difficult de comprendre les systmes opposs au sien. Il

mourut
(1)

le

1- fvrier 1804,, g de prs de quatre-vingts ans.

Histoire naturelle et thorie gnrale du Ciel ou Essai

sur

la constitution et l'origine

mcanique de l'Univers, d'aprs

les principes de
:

Newton, 1755.

Les matres de Kant et les ouvrages de B. Erd(2) V. Nolen :mann, Lange, Baumann et de Dieterich Kant und Rousseau, J878.
:

22

annes plus

tard, le

renom

et les

uvres de

J.-J.

Rousseau;

arrivent jusqu' Knigsberg. Kant est subjugu du

premier

coup. Les biographes se sont accords pour remarquer que


la

rgularit habituelle de ses

promenades quotidiennes
et

en.

avait t trouble

pendant quelque temps


la

que

le

buste

de l'crivain demeura jusqu'

mort de Kant l'unique

ornement du cabinet du philosophe. Kant dvore avidement


YEmile,
la

Nouvelle Hlose,

le
la

Contrat social, parus successi-

vement de 1761 1762 et


dans ses
crits.

rvolution qu'ils produisent


et

dans ses ides se trahit bientt dans son enseignement


Herder, qui fut son lve

l'Universit de
le

1762

1764, a consacr dans une page clbre


qu'il

souvenir

des leons

entendit alors

J'ai

eu

le

bonheur de
Il

connatre un philosophe qui tait

mon

matre.

tait

alors

dans tout
la

l'clat

de son gnie
il

son esprit avait la vivacit et

gaiet de la jeunesse, et

les a

gardes longtempsje croiset fait

en dpit des annes. Sur son front ouvert


pense,
la

pour

la

srnit et

la joie

avaient tabli dfinitivement

leur demeure.

De ses lvres
Il

coulaient les discours les plus


la

riches en penses.

maniait avec aisance

plaisanterie,

l'esprit, le trait; ses leons taient le plus

agrable des en-

tretiens.

Le

mme

gnie

qu'il dployait critiquer Leibniz,

Wolf, Baumgarten, Crusius et


Kepler, de

Hume,

exposer
il

les

lois

de
ait

Newton

et des

physiciens,

l'appliquait

commentaire des uvres de Rousseau, qui paraissaient


l'tude

alors,

de V Emile

et

de

la

Nouvelle Hlose,ei\

mme temps

qu' l'examen de toutes les dcouvertes physiques qui arri-

vaient jusqu'

lui.

Toujours

il

ramenait l'auditeur

l'tude
fait

impartiale de la nature et
la

la

connaissance de ce qui

valeur morale de l'homme.


la

La science
les
il

de

rhomme r

des peuples, de

nature,

l'histoire,

mathmatiques,
puisait la

l'exprience, telles taient les sources o

ma-


tire

23

Il

de ses leons

et

de ses entretiens.

excitait les

esprits elles forait avec douceur penser par

eux-mmes
la

rien n'tait plus loign de son caractre que le despotisme

de

l'autorit.

Cet

homme
et

que je ne
le

nomme
profond

qu'avec

plus
c'est

vive

reconnaissance
(1).

plus

respect,

Emmanuel Kant
Il

Ce tmoignage de Herder

est de la plus haute importance.


la

montre d'une faon dcisive

profondeur et l'tendue de

la

rvolution opre dans les ides et les tudes de Kant.


la

Dsormais, sous l'influence de Rousseau, l'tude de


ture ne tiendra plus que
pations, les
la

na-

seconde place dans ses proccuscience morale prendront insen-

problmes de

la

siblement

le

premier rang.

Voici d'ailleurs ce

que Kant
J'ai

crivait vers

1764
;

Je suis

un savant par got.

soif

de connatre

je suis tourla

ment par
de

le

besoin de pousser plus loin dans

recherche

la vrit, et

je gote une joie infinie chaque pas


fut

que je

fais

en avant.
la

Il

un temps o

je pensais

que tout cela

constitue

dignit de l'espce humaine, et je mprisais le

peuple, qui est ignorant de tout. Rousseau m'a tir de


erreur.

mon
;

Je

vois

combien

celte

prtendue supriorit est

vaine. J'apprends connatre le vritable prix de


et je

l'homme

me

croirais
si

beaucoup plus

inutile
la

que

les travailleurs

vulgaires,

je

ne jugeais que

science

apprend

connatre le vritable prix de tout le reste et restituer

l'humanit ses droits


Tel
tait alors

(2).

son enthousiasme pour

J.-.I.

Rousseau

qu'il

n'hsite pas rapprocher l'uvre de Rousseau de celle

de

Newton.
(!)

Herder' s

Briefe

zu

Befrderung der Humanitact. 49


t.

Brief.
(2)

uvres compltes,

dit. Hartenstein,

VIII, p.

624.

24

a dcouvert
la

Newton

le

premier,

crit-il,

que l'ordre

et la

rgularit des effets sont associs

plus grande simplicit

des moyens,

l,

o avant
;

lui,

on ne voyait qu'une varit dsordsormais que les comtes

donne, mal agence

et l'on sait

dcrivent des orbites gomtriques. Rousseau, de son ct,


fut aussi le

premier

discerner la vraie nature


la

de l'homme

sous

la diversit
;

des formes factices qui


loi

cachent profon-

dment
de

il

mis en lumire une


la

cache, qui lui permet

justifier

Providence par ses observations... Depuis


justifi et la doctrine

Newton

et

Rousseau, Dieu est

de Pope

se trouve exprimer

la vrit (1).

Ainsi c'est Rousseau, Kant vient de nous le dire lui-mme,

qui
la

lui avait

ouvert les yeux sur


aussi

le

caractre inviolable de

personne humaine

sacr

chez

le

dernier

des

paysans que chez un prince

(2).

Kant aperoit bien

les con-

squences politiques

et sociales

de ce principe qui portera


caste et de couleur, et qui
:

un coup mortel aux prjugs de


mais

dtruira en moins d'un sicle le servage et l'esclavage


il

en aime surtout
peut
y

la

hauteur morale et

l'nergie
la

que

l'me

puiser.
dit-il,

Celle

ide

de
;

dignit

morale de l'homme,

exalte l'me entire


la

elle
la

prona-

voque l'lonnement en prsence de


ture intime de l'homme.

sublimit de

On ne peut
objet
et

se rassasier de fixer

ses

regards

sur

cet

d'admirer

en soi-mme
la

une force qui ne recule devant aucune force de

nature.

Ce sentiment

est le point

d'Archimde o

la

raison peut
le

fixer son levier.

Point n'est besoin


VIII. p. 613.

de l'appuyer sur

(1)

Edit. Hartenstein,

t.

\2)

Rousseau, dit Hegel, dans sou histoire de


la libert, l'essence

la
;

philoso-

sophie, a proclam

de l'homme
il

ce principe
le

est la transition la philosophie de Kant, dont

fera

fon-

dement


monde
lide,

25

venir.
Il suffit

actuel ou sur le

monde
loi

de l'ide in-

time de notre libert, qui est


grce l'inbranlable

elle seule
;

un fondement sosuffit

morale
la

il

de ce point

d'appui pour mettre en

mouvement
forces de

volont de l'homme,

quand

mme
*

toutes

les

la

nature

s'y

oppose-

raient (1).

Si plus tard

Kant se dgagea de l'influence de Rousseau,


c'est toutefois sous cette influence

nous venons de voir que

que sa pense changea de direction. De 1765

1770

il

se

consacre dj des tudes de philosophie morale sous


piration prdominante du philosophe de
celle aussi

l'ins-

Genve

et

sous

de

Hume

qui le rveilla,
et lui inspira

dit-il

lui-mme, de son
la

sommeil dogmatique

en partie sa thorie de

connaissance. Depuis les premiers essais de sa jeunesse,

jusqu' la Critique del Baison pure, on peut suivre dsor-

mais l'volution lente mais sre de sa pense originale, qui


se dessine avec une nettet toujours croissante.

La guerre

qu'il

prparait contre l'ancienne philosophie


la

s'ouvre dj en 1763 par un crit sur

fausse subtilit des


satire

quatre figures syllogistiques, o

il

fait

une vive

de

la

manie de tout subdiviserai habituelle aux philosophes scolasliques. Elle se continue par divers crits

qui tendent

dmontrer que ce que

les coles tiennent


les

pour vident re(2).

pose souvent sur les affirmations

moins prouves

En

(1)

Julian Schmidt, 1.515.

(2)

Essai pour introduire dans

la

philosophie la notion des


seul

grandeurs ngatives, 1763

Trait de

sciences mtaphysiques, 1763.

Le

l'vidence dans les fondement possible


1763.

d'une dmonstration de l'existence de Dieu,


les

Essai

sur

maladies de

l'esprit,

1764, ouvrage complt par les

d'un Visionnaire expliqus par les rves de la


1766.

Rves mtaphysique,


mme
temps,
il

20

les

donne par

la

publication de ses observations

sur le sentiment du beau et du sublime, un premier aperu

de ses penses sur l'esthtique. Enfin, de son systme


qu'il soutint

premires traces

dfinitif

apparaissent dans une dissertation


l'Universit,

en 1770, lors de sa nomination


:

et qu'il

intitula

De

la

forme

et /les

principes du
partir

sensible et du
il

monde

intelligible (1).

de ce

monde moment

dclarait ses amis qu'il

ne craignait plus d'avoir


qu'il

modi-

fier

son principe fondamental,

ne

lui restait

qu' le for-

tifier et le

dvelopper. Cependant Kant se recueillit encore


d'initier le public
la

onze ans avant

doctrine qu'il ensei-

gnait depuis plusieurs annes dj l'Universit.


il

En

1781,

se dcida enfin publier Riga sa Critique de la Raison

pure, suivie peu d'annes aprs des Fondements de la Mta-

physique desmurs, et de

la

Critique del liaison pratique (2).

Ces publications
le

capitales, accueillies

avec admiration par

groupe dj nombreux de ses

disciples,

demeurrent

cela

pendant presque inconnues du public. Ce n'est qu'aprs seconde dition de


ticles
la

Critique, publie

en 1787, que des

ar-

de Reinhold attirrent sur ces travaux

l'attention

gnrale.

Le point de dpart de Kant ressemble

celui

de Des-

De ruundi sensibilis atque intelligibilis forma etprincipiis.

(2) Voici l'ordre chronologique des grands travaux de Kant pendant cette pe'riode si importante de sa vie Critique de la Raison pure, Riga, 1781. Fondements de la mtaphysique des
:

murs, Riga,
1787.

17*5.

Critique de la raison pratique. Riga de The'odice'e, 1791.

Critique du jugement, Berlin, 1790.


les Essais

ment de tous des murs,


que, 1801.

1797.

Anthropologie

Sur l'avorte Mtaphysique pratique, 1798. Logit

La plupart de ces ouvrages ont

traduits

par

MM.

Barni et Tissot. (Paris-Alean.)


cartes
;

27

il

s'agit,

en face du discrdit des anciennes mthodes,

de trouver un principe solide qui puisse servir de base

une

philosophie nouvelle. La philosophie, dans sa partie exprimentale, dans


la

psychologie par exemple, avait

fait

d'in-

contestables progrs; mais,

dans sa partie mtaphysique,

elle semblait livre des disputes sans issue.

Donner

la

philosophie un fondement aussi solide que celui des sciences,


tel est le

but de Kant; pour

cela,

il

veut renoncer

la

cri-

tique strile qu'on faisait des


telle objection

divers systmes. Qu'importe

de
Il

dtail

leve contre

une thorie d'un

penseur

isol ?

faut

uue critique qui s'applique

l'instru-

ment mme de

tout systme, la Raison.


dit

La Raison,
;

Kant, peut se livrer deux exercices

diffrents
fait

tantt elle se

borne

construire des thories et


fait

de

la

spculation, tantt elle agit et

de

la

pratique;

et

dans ce second cas nous ne sommes plus seulement con-

templateurs, nous
leur de
la

sommes

acteurs. Or, d'aprs Kant, la va-

Raison est trs diffrente, selon qu'elle est thosur les choses qui

rique ou pratique, selon qu'elle spcule

peuvent exister indpendamment


son uvre. De

d'elle,

ou qu'elle entre

elle-mme en action pour raliser un ordre de choses qui


doit tre
l les

deux grandes critiques entrefait l'objet

prises par Kant et dont chacune


culier
:

d'un livre parti-

Critique de la Raison

pure ou (thorique), Critique

de la Raison pratique.

Dans ces deux ouvrages, Kant introduit dans


phie un changement complet de mthode.
il,

la

philoso-

Il

veut

faire, dit-

en mtaphysique, une rvolution analogue

celle

de Co-

pernic en astronomie. Avant Copernic, on


soleil

faisait
la

tourner le

autour de
et

la terre;

Copernic
les

fit

tourner

terre autour

du

soleil

montra

qu'ainsi,

apparences restant les


solaire

mmes, on

plaait le centre

du systme

en son lieu


rel. Pareillement,

28

il

dans

le

systme de nos connaissances,

faut chercher o

est le vrai centre. Est-ce la


et

pense qui se

soumet aux objets

tourne pour ainsi dire autour d'eux, ou


les objets qui,
la

au contraire ne sonl-ce pas

pour tre connus,

sont ncessairement soumis par


lois
?

pense

ses

propres

Jusqu'ici la philosophie s'tait

demande

Que sont

les

choses? avant de se demander


nous
les

jusqu' quel point pouvons-

connatre
la

En

d'autres

termes, elle
la

examinait

l'objet

de

connaissance avant d'examiner

puissance du

sujet qui connat. Kant, au contraire, se pose avant toutes

choses cette question

Qu'est-ce que l'esprit humain, en


?

tant qu'instrument de perception del vrit


porte, quels sont ses droits
?

Quelle est sa
u

Quelles

sont ses limites


les

Dsormais ce ne seront plus

les objets

du dehors et

im-

pressions qu'ils feront sur nous qui dtermineront d'une

manire absolue

la

vrit et qui nous donneront la


;

mesure
il

de

la

puissance de notre esprit

dsormais, au contraire,

s'agira

de savoir tout d'abord


la vrit

si

nous avons un instrument


si

pour nous approprier


nous trompe pas,
si

absolue,

cet instrument

ne

ce que nous prenons pour une connaisla

sance relle n'est pas simplement


notre facult

forme,

l'illusion
il

que

de percevoir donne aux objets perus;


les droits, les bornes, et

s'agira
la

de dterminer avec prcision


te, la juridiction

por-

de notre raison

de marquer dans toutes


la

nos sensations

et

dans tous nos jugements


notre

part ncessai-

rement inhrente
d'autres termes,
il

manire de juger

et

de sentir

en

s'agira d'tudier, avant tout, jusqu' quel

point ce que nous considrons

comme une

ralit objective

n'est pas le simple rsultat de notre impression subjective.


C'est
l la

philosophie subjective et critique, par excellence:


il

subjective, car le moi devient centre et

veut savoir exacte-


ment
ce que, dans
la

29

il

reprsentation des choses,


les

y a apport
:

ncessairement de sa manire de se

reprsenter

et

critique, car toutes les oprations de nos facults vont tre

soumises l'analyse
reconstituer le savoir
tions, toujours

la

plus rigoureuse. Kant veut donc


et

humain

rpondre aux
:

trois

quespuis-je

anciennes et toujours nouvelles

Que
le

savoir ?

Que

dois-je faire ? Qu'os-je esprer ?

Pour cela
critiquer.
il

Kant va donc partir du sujet et l'analyser ou

Or

le sujet,

d'un ct, pense et connat; de l'autre


l,

veut
qui

et agit.

De
la

le

philosophe doit
veut
et

analyser
il

la

raison

connat et

raison qui

ainsi

nous prsentera
en second
lieu la

d'abord

la

critique de la raison

pure

et

critique de la raison pratique.

La raison pure ou thorique, ou


contient trois facults
:

le

pouvoir de connatre

la

sensibilit,

l'entendement et la

raison proprement dite.

La

sensibilit est la fois passive et active,


:

rceptive

et

spontane

le

sujet

est

modifi par les impressions des


il

objets extrieurs (passivit ou rceptivit) et

ragit

son

tour par

la

spontanit pour se former au


la

moyen des im-

pressions reues, l'ide ou

reprsentation de ces objets.


se reprsenter les objets T
et le
ils

Comment

la sensibilit peut-elle

Seulement avec ces deux formes, l'espace

temps, qui
doivent tre

sont ncessairement les cadres dans lesquels

enchsss

nous ne pouvons donc concevoir

les objets

que
il

comme
faut

tendus (espace) et

comme

successifs (temps) et

absolument que nous

les

voyons de cette manire; de

sorte qu'en dfinitive nous ne percevons pas les objets tels


qu'ils sont

en eux-mmes, mais

tels qu'ils

doivent forcment
les concevons-

nous apparatre, en d'autres termes, nous

comme phnomnes:
subjective, mais nous

ils

ont bien une ralit pour nous r


ralit

ne pouvons rien savoir de leur

objective.

30
la

vie spirituelle

Donnons un moment
:

un miroir

cylindrique

il

verra tous les objets


et ovale et

sous une forme indfiles voir

niment allonge
les

ne pourra
tels

autrement

objets

ne

seront

pas

en eux-mmes, mais

ils

apparatront tels

ce miroir cause des formes ncessaires

de

ses conceptions. Si ce miroir prtendait qu'il voit les


il

objets dans leur ralit objective,


les voit

se tromperait; car

il

ne

que dans leur


les

ralit

subjective ou phnomnale.
et

Nous de mme, avec

formes ncessaires de l'espace


parait et
.

du temps, nous voyons ce qui


-dire uniquement des

non ce qui

est, c'est-

phnomnes

La seconde facult que nous trouvons dans


thorique, c'est l'entendement qui

la

raison

opre sur un certain


sensibilit, qui

nombre de donnes
des conclusions

fournies par

la

en
il

lire

et qui

en forme des jugements. Mais


la

en

est de l'entendement

comme de
la

sensibilit.

Outre

qu'il

opre sur des images, des

illusions,

des phnomnes, (car


les

nous ne connaissons pas, par


lles-mmes)
il

sensibilit,

choses en

est forcment oblig de procder, lui aussi,


il

d'aprs certaines formes ncessaires, et

faudra qu'il jette

dans

les

mmes moules
qu'il

tous les objets pour les percevoir,

de sorte

ne jugera pas les rapports des choses


soi,

comme
les

elles sont

en

mais

comme

il

en peut juger d'aprs


il

exigences de son instrument cognilif; donc


rien encore affirmer de
il

ne pourra

la ralit

objective de ses jugements,


ralit subjective.

ne pourra s'assurer que de leur

Ces formes ncessaires de notre entendement, Kant


appelle catgories et en compte quatre
:

les

1" la quantit,

qui qui

comprend comprend
lation, qui

l'unit, la pluralit, la totalit

2 la

qualit,

l'affirmation, la ngation et la limitation; 3 la re-

comprend
et
i",

l'ide
la

de substance, de cause el de

communaut,

modalit, qui

comprend

l'ide

de


possibilit, d'existence,

31

et voit

de ncessit et les ides contraires

d'impossibilit,

de non-existence

de contingence.
tout

Par
ces

consquent,

notre entendement

travers
;

formes-l et ne peut rien voir d'une autre faon

il

est

donc

impossible d'affirmer, par son moyen, les choses dans leur


ralit objective

et absolue, les

noumnes, mais seulement


les

les

choses dans leur ralit subjective et apparente,

phnomnes.
Enfin, la raison

proprement

dite s'lve

encore plus haut


au

que l'entendement,

elle va l'infini et l'absolu,


a,

monde
du

transcendental. Mais elle

comme
de

la sensibilit

et l'entenl'unit

dement, ses formes ncessaires, qui sont


sujet pensant (le moi), l'ide
(le
la totalit

l'ide

de

des phnomnes

monde),
la

l'ide

de

l'unit

de tout ce qui peut tre pens

ou de
Il

cause premire (Dieu).

faut

que notre raison


:

ait

ces ides

et

elle

ne peut
quelque

pas ne pas les avoir

mais s'appliquent-elles

chose au dehors

On ne

peut l'affirmer; ces ides sont


il

simplement des ides. Donc


du monde subjectif au

est impossible
objectif,
Il

de passer

monde

du monde des

phnomnes
les deux.

celui

des noumnes.

un abme entre

La raison thorique peut-elle s'lancer par dessus


et d'un vol

cet

abme

audacieux essayer de

le

franchir ?

Qu'elle

s'en garde, dit Kant, elle y serait impuissante et


et contradiction.

ne trouverait dans sa tmrit que ruine


Il

faut

donc conclure que nos facults intellectuelles ne


les

peuvent nous rvler que


et qu'elles

phnomnes ou

les apparences,
la ralit

ne peuvent rien nous apprendre de

ob-

jective des faits transcendants; par leur

moyen, nous pou-

vons croire au monde


rien savoir.

invisible,

mais nous n'en pouvons

L'homme

est-il

donc condamn

cette dsesprante in-

certitude et n'y
a-t-il

32
lui

la
la

pour

aucun moyen d'arriver

vrit objective ?

La Critique de

Raison pratique va nous


posi-

donner
tive

la la

rponse

celte question. C'est ici la partie

de

thorie de Kant> et notre avis, son

uvre immor-

telle.
la

Aprs avoir tout abattu,


la

Ivant va tout reconstruire sur

base de

conscience morale. Nous allons indiquer les

traits essentiels

de cette rdificalion.
:

Le phnomne seul nous est connu


dire l'objet existant
saisi

le

noumne,

c'est--

dans sa ralit absolue ne peut tre

par

la

raison thorique, savoir par les sens et par


la
il

l'entendement. Par consquent. tant que, pour percevoir


vrit,

nous nous en tiendrons

nos facults cognitives,

est sr

que nous n'arriverons


les

rien
soi,

de certain, car elles nous

montreront

choses non en

mais

comme

elles

nous

apparaissent forcment sous les formes ncessaires de notre

puissance intellectuelle (espace,


pures).
Il

temps,

catgories,

ides

n'y a donc qu'un


c'est

moyen pour
si

arriver au

monde

des noumnes,

d'examiner

nous ne pouvons pas

avoir une connaissance immdiate, indpendante de notre

raison thorique et des formes qui nous


l'objet

empchent de
ce

saisir

dans

la

ralit

objective.

Or,

moyen

existe.

L'homme peut
passer par
la

percevoir une ralit, immdiatement, sans

raison thorique; une ralit indpendante de

tout raisonnement, indpendante de toutes les formes,

qui

ne se prouve

pas,

mais qui s'impose


de

et qui existe

en

soi

une

ralit qui est le point central

l'tre,

compltement

affran-

chie de tout intermdiaire en se prsentant nous. Cette


ralit
le

en

soi,

ce noumne, qui aussitt nous transporte dans


loi

monde

des vrits absolues, c'est la conscience de la


fait

morale. Voil le seul

dont nous soyons srs, que nous

voyons en lui-mme, immdiatement, indpendamment des


illusions

de

l'esprit spculatif et

en dehors du monde phno-


La
loi

33

la

menai. C'est sur cette base seule solide que Kanl va maintenant relever tous les principes de
philosophie.
:

morale s'impose

nous avec une autorit absolue

elle parle

avec souverainet, c'estYimpratif; et

comme

elle

ne souffre aucune exception


gorique. C'est
l le

ses ordres, c'est Yimpratif cat-

fond

mme

du sentiment du devoir on

de

la

raison pratique.

Nous y constatons cependant deux


et

lois,

mais non gales en puissance


dit

en autorit: l'une qui

nous

de rechercher notre propre bien, l'autre qui nous

dit d'accomplir,

quand mme,
deux
avec

le devoir,

notre propre flicit

dt-elle

en

souffrir: ces

lois

sont souvent en contra-

diction et

en
la

lutte l'une

l'autre, la raison pratique

nous

ordonnant

puret de

l'action, et

l'amour de nous-mmes

nous poussant vers

le plaisir et le

bonheur. La premire de

ces lois a une valeur absolue, indpendante, c'est V autonomie;.


l'autre, celle qui

nous

fait

rechercher notre bien-tre, peuttrangre,


la loi

tre

regarde
Il

comme une ordonnance


signale plus haut.

c'est

Yhtronomie.

y a donc une antinomie dans

morale

cause de

la lutte

Comment
:

cette antino-

mie
que

cessera-t-elle ? Par le souverain bien


le vrai

notre conscience

nous affirme que


celui-l

bonheur

c'est d'tre
;

dans l'ordre,
le

seul est heureux qui est vertueux

souverain

bien est

l'tat
la
loi

le

bonheur

et la vertu se confondent.
elle, et le

Mais

morale, l'antinomie qui est en

sou-

verain bien entranent ncessairement plusieurs postulats.


C'est d'abord la croyance la libert, car obligation et libert

ne se sparent
lat

pas. C'est

l,

d'aprs Kant, le premier postuest la croyance l'im-

de

la

raison pratique.

Le second
le

mortalit,

une vie future, o

bonheur

et la moralit

seront unis dans une harmonie suprieure; en effet lorsqu'un


tre a conu une telle fin de son existence, ne serait-il pas

drisoire que sa vie fut tranche aprs une tentative


3

de-

meure
plus,
le

34

tel

imparfaite pour

s'approcher d'un
tre attach
et

terme? De

la

bonheur
il

doit

proportionn
il

vertu; or,

n'en est pas ainsi dans ce monde:

faut

donc

qu'une vie ou qu'une srie de vies nouvelles s'ouvre devant


nous, pour que le bien s'accomplisse et s'achve et que
la

vertu

ait

son couronnement. Enfin, pour que

le

bonheur
il

soit

li la

vertu

comme

son

effet

naturel et ncessaire,
juste

faut

qu'une cause intelligente

et

prside

au

cours

des

choses, que cette intelligence sache tout, sonde toutes les


intentions et rende chacun selon ses uvres. La croyance
cette intelligence

suprme, Dieu, est

le

troisime postulat

de

la

conscience.
la libert, l'me,

Ainsi donc

Dieu, l'immortalit sont fonds,


la

non sur
loi

le

raisonnement, mais sur l'obligation d'accomplir


Il

morale.

n'y a nul

moyen de
dit,

les

attaquer,

moins

d'attaquer la conscience elle-mme.

Ce qui ne se
a

peut.

Le

devoir,

avons nous

c'est ce qui

une

valeur

absolue et qui, par consquent, n'est jamais un


autre chose, mais est sa
ncessit,
fin

moyen pour
contrainte,

soi-mme. C'est une sorte de

non pas une ncessit physique, une

(puisqu'on peut s'y soustraire) mais une ncessit de vouloir,

de vouloir librement. C'est dans l'accord de


raison, c'est--dire
loir

la

libert avec la

dans

la

bonne

volont, dans le

bon vou-

que rside

le bien.

De
et

tout ce qu'il est possible de concevoir dans ce

monde
il

mme
:

en gnral hors de ce monde,

dit Kant,

n'y a

qu'une seule chose qu'on puisse tenir pour bonne sans restriction
c'est
la

bonne volont. Je n'appelle pas

ainsi, dit

Kant, un simple souhait passif, mais l'emploi volontaire de

tous les
la

moyens

qui sont en notre pouvoir. L'intelligence,


et tous les talents
la

finesse, le
la

jugement

de

l'esprit,

ou

le

courage,

rsolution,

persvrance,

comme

qualits

du


temprament, sont sans
tre

35

et dsirables

cloute

bonnes
la

beau-

coup d'gards; mais ces dons de

nature peuvent aussi

extrmement mauvais
fait

et pernicieux, lorsque la volont

qui en

usage, et qui constitue essentiellement ce qu'on

appelle le caractre, n'est pas

bonne elle-mme.
bont de ses
effets ni
atteindre tel

La bonne volont ne
rsultats, ni

tire pas sa

de ses

de son aptitude

ou

tel

but
;

propos, mais seulement du vouloir, c'est--dire d'elle-mme


et,

considre en elle-mme, elle doit tre estime incom tout ce qu'on

parablement suprieure

peut excuter par elle

au profit de quelques penchants ou

mme

de tous les pen-

chants runis. Quand un sort contraire, ou l'avarice d'une


nature martre priverait celte bonne volont de tous les

moyens d'excuter

ses desseins;

quand ses plus grands


il

efforts n'aboutiraient rien, et

quand

ne resterait que

la

bonne volont toute


propre
clat,

seule, elle brillerait encore

de son

comme une

pierre prcieuse, car elle tire d'elle-

mme

toute sa valeur. L'utilit ou l'inutilit ne peut rien


la

ajouter ni rien ter cette valeur (1). C'est que


volont, tant libre,

bonne
tant

ne

doit rien qu' elle-mme,

et

raisonnable, se trouve d'accord avec toutes les autres volonts

raisonnables et libres
il

comme

elle.

Tel est

le

bien absolu
il

n'est pas vraiment distinct de la personne,

est

la

per-

sonne mme. Les

choses

ont une valeur relative, qui


la

peut se calculer et se comparer;


et libre a

personne

raisonnable
:

une valeur inestimable

et

incomparable

faite

de

ces deux lments,

raison et libert, rien n'gale une perce n'est les autres personnes.

sonne en dignit,
est
la fois

si

La

libert

lgislateur et sujet. Elle est lgislateur,

en tant

qu'elle

prononce au

nom

de

la

raison dont elle ne se spare

(1)

Mtaphysique des murs, trad.

J.

Barni.

raison.

30

la

pas; sujet, en tant qu'elle doit agir d'aprs les ordres de

La rgle qu'on

a de la sorte est
loi

donc une autonomie

parfaite, c'est--dire

une

que chacun trouve en lui-mme


il

et se

donne
elle

lui-mme. Par consquent,

ne saurait entrer

ni servilit ni contrainte dans notre obissance la loi

mo-

rale

ne peut en aucun cas nous tre impose du dehors;.

elle est

par essence librement accepte, ou plutt librement

voulue, prescrite par

nous-mmes
la

nous mmes.
la

Du
la loi

caractre absolu de

volont libre et de
la

valeur

infinie

de

la

personne, Kant dduit


:

premire formule de
la

morale

Agis de telle sorte que tu traites toujours

volont libre et raisonnable, c'est--dire l'humanit, en


et

toi

en

autrui,

comme une

fin et

non comme un moyen

(1).

Les autres hommes sont dous comme nous de volonts


libres et raisonnables
fins et
le
;

ils
;

doivent donc tre pour nous des


c'est

jamais des moyens


si

pour cela que l'esclavage


:

et

servage sont

odieux sous toutes leurs formes

la

per-

sonne de

l'esclave,

en

effet,

est traite

comme un moyen,

non comme une

fin; l'esclave est la

chose du matre.

L'idal dont la moralit poursuit la ralisation serait donc de

constituer une rpublique des volonts libres et raisonnables

dans laquelle chacune serait pour

les autres

une

fin.

Les

volonts, se prenant pour fin rciproquement, raliseraient ce

que Kant appelle

la

rpublique desfins, c'est--dire une cit

parfaitement libre et parfaitement unie, dans laquelle chaque


volont serait

la
fois,

selon

la

profonde conception de
la

Rousseau, souverain et sujet, lgislateur et excuteur de


loi.

C'est pourquoi,
la

dit Kant,
:

le

devoir peut encore se

formuler de
lgislateur

faon suivante

Agis

comme
la

si

tu

tais

en

mme temps

que sujet dans


.

rpublique des

volonts libres et raisonnables

(1)

Fondements de

la

mtaphysique des murs.


Comment
Kant, un

37

distinguer, dans la pratique, les actions qui sont


cet idal ?
Il

conformes ou contraires

y a pour cela, dit


action

moyen
loi

c'est

de voir

si

une

peut tre

rige en

universelle pour toutes les volonts raisonna-

bles et libres; quand elle le peut, elle est bonne;

quand

elle

ne

le peut, elle est

mauvaise. Par consquent, nos actions,

pour trejustes, doivent avoir la gnralit, l'universalit d'une


loi

applicable la cit des tres libres.


qui,
:

De

une troisime

formule

d'aprs Kant, tait dfinitive et rsumait les


agis de telle sorte que
loi la

deux autres
Toute
cepte
:

raison de ton action


.

puisse tre rige en une


la

universelle

morale de Kant peut donc se ramener


ta dignit,

ce pr-

Respecte
les

respecte

ta libert et la libert

de tous

autres tres; car la libert seule a une valeur


le reste n'est

absolue et est seule elle-mme sa fin;

que

moyen. En d'autres termes,


objet de
il

la

personne humaine
et

est

un

respect absolu

en nous
la

cbez autrui

(1).

Ainsi

aboutit poser l'autonomie de

volont

comme

le prin-

cipe unique de la morale et


trines qui

condamner toutes

les doc-

sont fondes

sur le bonheur personnel ou le

sentiment moral et qui partent toutes du concept de l'ht-

ronomie de

la

volont.
la
loi,

Agir conformment
toute
la

agir par devoir et dployer


la
loi,

bonne volont possible pour obir

telle doit

(1)

Selon Kant,

le

respect absolu de la personne est le fonde-

ment moral du droit comme il estcelui du devoir. Il y a, dit-il, deux sortes de lgislations l'une morale qui est interne, l'autre juridique, qui est externe. De la diffrence de ces deux lgislations nait la diffrence de la morale et du droit. Le principe de
:

tous les droits est celui-ci

agis extrieurement de telle sorte

que

ta libert puisse s'accorder avec la libert de


loi

chacun sui-

vant une

gnrale de libert pour tous


tre notre conduite
la
;

38

s'crie

obir au devoir et au devoir seul, voil

suprme

libert

Devoir

Kant dans une apos-

trophe clbre, Devoir, mot grand et sublime, qui ne com-

prends en

toi rien

de ce qui
la

plat, ni

de ce qui
;

flatte,

mais

qui exiges l'obissance et


voir
attire
la

soumission

toi qui,

pour mou-

volont, n'as besoin de t'armer de rien de ce qui


la

ou effraye

sensibilit
loi

naturelle, mais

qui

poses

devant nos yeux une

qui trouve d'elle-mme le


le

chemin

de l'me, obtenant, bon gr, mal gr,

respect de ceux-l

mmes

qui ne l'observent pas, et frappant de stupeur toutes

les inclinations,

mme

lorsqu'elles travaillent

sourdement

contre elle

devoir, o donc est ton origine, une origine

digne de

toi ?

O trouver
placer
la

la

racine de ta noble lige, qui

repousse firement toute alliance avec les penchants, celte


racine o
il

faut

condition
se

indispensable de

la

valeur que les


Ainsi donc,
alors,

hommes peuvent
la

donner

eux-mmes

(1)

morale complaisante

et relche qui rgnait

Kant oppose une morale

stricte et svre, qui

n'admet
morale

en aucun cas que l'homme se drobe au devoir;

la

{]) Critique

de la Raison pratique

re

f!

partie, liv.

I.

trad.

Bavni. Rapprocher ce passage de


clbre

Kant du passage non moins


foi

de Rousseau, dans la profession de


:

du

Vicaire

savoyard

Conscience

conscience

instinct divin, immortelle

et cleste voix,

intelligent et libre; juge infaillible du bien et

guide assur d'un tre ignorant et born, mais du mal. qui rends
!

l'homme semblable Dieu

C'est toi qui fais l'excellence de sa


;

nature et la moralit de ses actions

sans

toi, je

ne sens rien
privilge

en moi qui m'lve au-dessus des btes que


rgle et d'une raison sans principe...

le tri>te

de m'garer d'erreurs en erreurs l'aide d'uu entendement sans

La conscience dont Rous-

seau clbre avec tant d'loquence la sublime nature est plutt

chez

lui

la

conscience de notre indpendance que celle de no*

obligations.


s'attendrissait sur sa

39

mot vertu
et
il

variable et vague du sentiment qui abusait du

propre

sensibilit,

oppose une doc-

trine rigide, austre, toute de raison, qui se dfie du senti-

ment
pages

et le tient l'cart

comme

suspect.

La conclusion qui couronne tout l'ouvrage est une des


les plus

sublimes qu'ait inspires


la

la

pense philoso-

phique.
ont

On peut

mettre
:

ct de ce que Platon et Pascal


Deux, choses,
dit-il,

crit

de plus beau

remplissent

l'me d'une admiration et d'une vnration toujours nouvelles,

toujours croissantes,

mesure que
:

la

rflexion s'y

applique plus souvent et plus fortement

le ciel toile

au-

dessus de moi. et

la loi

morale au-dedans de moi. Ces deux

choses, je n'ai pas le droit de les chercher et de les conjec-

comme caches dans les tnbres ou dans je les vois devant moi, l'infini, en dehors de mon horizon et je les rattache immdiatement la conscience de mon
turer seulement,
:

existence.

Le premier de ces spectacles, du


le

point

que

j'occupe dans
l'immensit,

monde

extrieur,

emporte ma pense dans


inondes en

perte do vue, de

mondes, de
et la

systmes de mondes en systmes de inondes,


dans
les

promne

temps sans

limites

que supposent

les rvolutions

de ces mondes, leur commencement

et leur dure.

Le second me montre mon moi


place au sein d'un

invisible,

ma
la

personnalit,
vritable infi-

monde

qui appartient

nitude, qui n'est ouvert qu'aux explorations de la pense,


et

avec lequel je

me

reconnais,

non comme tout--1'heure en


en relation universelle
celle

relation

purement

accidentelle, mais

et ncessaire.

La premire contemplation,

d'une foule

innombrable de mondes anantit pour


tance,

ainsi dire

mon imporla

en tant que crature animale qui doit rendre


elle

matire dont

est faite

la

plante (simple point elleet

mme

dans l'univers), aprs avoir t un instant,

on ne


-sait

40

vitale (1).

comment, anime de force

La seconde conl'infini

templation, au contraire, celle du devoir, lve

ma
la

valeur
loi

comme

tre intelligent

car,

dans

ma

personnalit,

morale

me

rvle une vie indpendante de l'animalit,


le
la

et

mme

de tout

monde

sensible,

du moins autant qu'on

peut l'infrer de tence par cette


loi,

destination finale assigne

mon

exis-

laquelle n'est pas

borne aux conditions


.

et limites de celte vie, mais porte jusque dans l'infini

La science,

dit-il,

en terminant, (recherche d'une


la

faon critique et conduite mthodiquement) est


troite qui conduit la doctrine de la sagesse,
si

porte

Ton entend
mais ce qui
et

par

l,

non seulement ce que

l'on doit faire,

doit servir de rgle

aux matre* pour bien prparer

faire
et

-connatre le chemin de la sagesse,

que chacun doit suivre,

pour prserver

les autres

de

l'erreur.

La philosophie
si le

doit

toujours demeurer gardienne de cette science, et

public
la

ne

doit pas
il

prendre part aux recherches subtiles qui


s'intresse du

con-

cernent,
telle

moins aux doctrines


lui

qui,

aprs une

prparation, peuvent enfin


.

apparatre dans toute

Jeur clart (i)

Kant, nous l'avons vu, s'est efforc de concilier et de ratta-

cher

la

mme

racine ces deux principes qui tendent toujours


loi et la libert.

s'opposer l'un l'autre, la

Avant

lui, la loi

tait

gnralement considre comme un commandement


la

extrieur qui s'impose par


les

crainte ou par l'esprance, par


et

promesses ou

les

menaces

non par
tout,

sa

propre vertu.

D'autre part, proccupe, avant


(\) Selon

de l'affranchissement
de
la vie sensible et de

Kant, l'homme vit


;

la fois

il est soumis aux mcaniques et ncessaires de la nature sous le second rapport, il n'est soumis qu' sa propre loi, il est libre.

la vie intelligible

sous

le

premier rapport,

lois

(2) Critique

del Raison pratique: traduction Picavet (Alcan).


de l'homme,
hors de
la

41

la

philosophie du XVIII e sicle, voulant l'manlibert

ciper de toute autorit, avait cru trouver


la loi,

en de-

en l'affranchissant de toute rgle et de toute


de
la

discipline, grce au principe

nature.

Kant combattit

et concilia ces
la loi

deux points de vue opposs.

ceux qui rduisaient

morale une lgislation extla

rieure et matrielle, aboutissant au servilisme et


vit,
il

passi-

oppose

le principe

de V autonomie de

la

volont.

ceux qui niaient toute rgle et ne reconnaissaient d'autre


loi

que

le plaisir,

il

opposait

le

principe de l'impratif cat-

gorique, c'est--dire du devoir, qui

commande absolument
fin

et

sans condition. Enfin


le principe

il

rconciliait ces

deux doctrines dans


en
soi.

moyen de

l'humanit

comme
fin

De ce principe, l'humanit comme


nat

en

soi, dit

M. Janet,

videmment une

loi

universelle qui s'impose chaque

individu et

commande
de

par elle-mme et sans condition; voil


la loi.

pour

les partisans

Mais, d'un autre cot, l'humanit

se reconnaissant elle-mme

ne pas vouloir tre

traite

comme comme

fin

en

soi,

ne peut pas
ainsi c'est la
la

telle;

et

volont elle-mme, en tant que raisonnable, qui consent


loi et

qui dicte

la loi

voil la part

de

la libert.

La

loi

et la

libert se concilient

donc ncessairement

et

ne sont qu'un

seul et
rents.

mme

principe considr deux points de vue diff-

Ainsi le principe
e

de libert, qui
la

faisait le

fond de
la

la

philosophie du XVIII sicle, et qui est

racine de

dignit

humaine

et

du

droit, tait rattach

en

mme

temps au prindroi-t,

cipe de l'ordre et du devoir,

sans lequel aucun


la

au-

cune dignit n'est possible. L'mancipation de


humaine, que Kant
e

crature
soit

a voulue, autant

que qui que ce

au

XVIII sicle, pouvait donc se faire sans porter atteinte

aucun principe de

la

morale; et

c'tait

du

mme

principe

que

sortaient,

pour Kant,

la fois et le

devoir et

le droit.


Conciliation et union de

42
la

loi et

de

la

libert

telle est

donc

la

morale de Kant,

tel est l'idal qu'il


la

propose

notre

activit.
il

Pour complter l'tude de


parcourir
les

morale
sur

Kantienne,
la

faudrait
d'ins

encore son
de

ouvrage

Relila

gion

limites

la raison,

enfin et surtout

Mtaphysique des murs qui parut en 1796 et 1797 et que


l'on

peut diviser en deux parties


droit et

Elments mtaphysiques
la vertu.

du

Elments mtaphysiques de

Tous nos

devoirs sont pour Kant des devoirs de droit qui peuvent tre
l'objet

d'une lgislation extrieure et positive, ou des devoirs

de vertu, dans lesquels tout qui ne peuvent tre

dpend de

l'intention et
loi

du but,

commands par aucune


le droit

extrieure.

Les premiers comprennent


propre personne et
le droit

de l'humanit en notre
;

des

hommes

les seconds, la fin

de l'humanit en notre personne

et la fin

des hommes.
:

La doctrine du

droit est divise

en deux parties
;

dans

la

premire, Kant s'occupe du droit priv


droit public.

dans

la

seconde, du

Quant
sujet

la

doctrine de

la

vertu, plus importante pour le


elle

que nous nous proposons,

contient, outre

une

introduction,

deux parties principales. La premire ou doc-

trine lmentaire, traite, dans un premier livre, des devoirs

envers soi-mme en gnral


parfaits et ont rapport
animal,

ces devoirs sont des devoirs

l'homme considr comme tre

comme
ils

tre moral,

comme

juge naturel de lui-mme,

ou bien

sont imparfaits et ont pour objet le dveloppe-

ment

et l'accroissement de la perfection naturelle ou de la

perfection morale.

Dans un second
les autres

livre,

il

est question des devoirs envers

hommes, considrs simplement comme hommes,

devoirs d'amour, bienfaisance, reconnaissance, sympathie et


devoirs de respect, ou considrs au point de vue de leur tat.


une didactique
trait
et et

43

que
l'on
le

C'est la seconde partie, ou mthodologie qui renferme-

une

asctique

peut rattacher

le

de pdagogie de Kant qui est

complment naturel

ncessaire non seulement de ce dernier ouvrage mais


la

encore de

morale kantienne tout entire.


si

En

effet,

l'on

veut avoir un Kant complet,

il

faut

non

seulement tudier son idal moral, mais encore

les voies et

moyens
gogie.
Il

qu'il

propose pour raliser cet idal ou plutt pour


:

essayer de

l'atteindre

tel est l'objet

de son

trait

de pda-

ne

suffit

pas

l'homme de concevoir un
une
fin

idal

de
;

la
il

vie r
faut

une rgle de que l'ordre

l'activit libre,
qu'il
a

de sa conduite
lui, il le

reconnu en dehors de

ralise

dans sa conduite

et

en tout ce qui dpend de


nous
loi

lui.

loi

suprme de

l'univers,

le

savons, est l'volution vers le

bien, le progrs. Cette

s'impose

l'homme,
la

ainsi qu'aux,

autres tres, mais non entirement de

mme
la

faon. Elle

s'impose aux autres tres,

comme

la loi

de

pesanteur, par

exemple, s'impose au minral;


mot,

elle

s'impose
l'action

eux, en

un

comme une

loi

physique dont
il

ncessaire ne

peut tre vite. Mais

n'en est plus de

mme pour

l'homme.

Sans doute, en tant qu'animal, l'homme aussi est soumis


lois fatales
;

des
son

une grande part de

sa destine est rgle

insu,

sa vie

physiologique est presque tout entire sous-

traite son intervention; mais l'homme, nous l'avons vu, est


libre,
il

est jusqu'
loi
il

un certain point matre de ses actions


le

;.

aucune

ne peut physiquement

contraindre agir. Seu-

lement

sent bien qu'il doit agir dans un certain sens, son


lui

intelligence et sa conscience
est
le

disent que

est le bien, l
lui.

bonheur. La

loi

du progrs s'impose

non

plus-

ncessairement et comme une loi physique, mais librement et comme une loi morale. L'homme est le seul tre qui ait


n'y soit pas forc.
Il

44

cette notion de quelque chose qu'il faut faire, quoique l'on


a le

pouvoir d'embrasser d'un regard


la raison,
lui

son existence entire, de se demander quelle en est


quelle en est
la fin, afin

d'tre

autant

qu'il

dpend de

l'ouvrier de celle destine.

Avant d'tudier
savoir quelle est
la

le

problme de l'Education,
la

il

faut

donc
l'ide

destination de

vie humaine.
la

De

qu'on s'en

fait

dpend videmment

direction de l'Educa-

tion tout entire.

Proccups avec raison de


unit
la

la

dpendance ncessaire qui

pdagogie

la psychologie,

un certain nombre de

pdagogues contemporains n'ont pas l frapps au


degr de

la

mme

la

subordination plus troite encore qui

la

rattache

morale.
L'art de l'ducation,
l'art

dit

ce propos M. Boirac (Bvue

philosophique, IX),

de l'ducation exige imprieusement


et la

pour se constituer, pour se dfinir mme, l'examen


solution pralables de ce
la fin

problme fondamental: quelle

est

propre de l'ducation et comment se subordonne-t-elle


gnrale et suprme de
la

la fin

vie

humaine
le

Tant qu'on
but
final,
il

n'aura point nettement tabli et dlimit

sera impossible d'asseoir sur des bases solides une thorie

philosophique de l'Education. Celte question prjudicielle


doit tre

examine

et rsolue

avant qu'on aborde l'lude


a

des facults et des

lois

psychologiques qui prsident

leur

dveloppement naturel;
cder
la

plus forte raison doit-elle pr-

question des procds et des mthodes qui permet-

tront d'utiliser ces luis pour le succs de l'ducation elle-

mme.

11

est trop

clair

que

les

moyens

employer varient
les

ncessairement avec
proprits

les

fins

qu'on se propose et que


l'art doit agir

mmes du
il

sujet sur lequel

chan-

gent compltement d'aspect pour

le praticien
.

selon

la

nature

du but auquel

prtend

les ajuster


nature comporte,

45

la

Dvelopper dans l'homme toute


tel est

perfection que

sa
(1).

pour Kant l'objet de l'ducation

Actuellement,

dit Kant, les

hommes

sont loin d'atteindre le

but de leur existence, mais nous pouvons du moins travailler

au plan d'une ducation conforme au but qu'on doit

se proposer, et laisser la postrit des instructions qu'elle

pourra raliser peu peu. Voyez,


appelle les oreilles d'ours:

dit-il,

la

plante

qu'on

si l'on tire

des rejetons du pied

mme de la plante, on n'obtient que des fleurs d'une seule et mme couleur lorsque au contraire on en sme la graine,,
;

les

fleurs

ont des
a

nuances tout

fait diffrentes et trs

varies.
et
il

La nature
en est de

dpos en

elle

des germes nombreux,


les

suffit
Il

de les cultiver convenablement pour

dve-

lopper.
Il

mme

chez l'homme.

y a beaucoup de

germes dans l'humanit, et c'est

nous

dvelopper proportionnellement nos dispositions natu-

relles,

donner

l'humanit tout

son dploiement et faire

en sorte que nous remplissions notre destination. Les ani-

maux remplissent la leur spontanment et sans la connatre. L'homme au contraire est oblig de chercher atteindre la
(1) C'est

dans

le

mme

sens que

Stuart Mill, J.-P. Richter,


suivantes

M me Necker de Saussure, M. Marion ont donn les dfinitions


mettre en tat de remplir
I,

Elever un enfaut, c'est

le

le

mieux

possible la destination de la vie (Educ. prog. livre

I). L'Education embrasse tout ce que nous faisons par nous-

chap.

mmes

et tout ce

que

les autres font

pour nous en vue de nous


l'idal

rapprocher de

la perfection de

notre nature.
de l'individu (Doc-

L'Education doit mettre au jour

trine de l'Education).

L'Education est un ensemble d'actions intentionnelles par

lesquelles
tion.

l'homme essaye d'lever son semblable

la perfec-


sienne, mais
il

46

en
a

ne peut

le faire qu'autant qu'il

une ide.

Se
on

cultiver soi-mme, devenir meilleur et, si l'on est

mau-

vais,

dvelopper en

soi la moralit, voil le devoir.

Quand

y rflchit

mrement on
le

voit

combien
le plus

cela est difficile.

L'ducation est donc

problme

grand

et le plus

ardu qui nous puisse lre propos,

d'autant plus que les

lumires dpendent de l'ducation et qu' son tour l'ducation

dpend des lumires

(1).

L'enfant tant incapable pendant les premires annes de

son existence de s'lever lui-mme, l'ducateur

pour tche
lui-

de prparer ce candidat l'humanit

se conduire par

mme
de

le

mieux possible, de l'amener aussi prs que possible

la

perfection humaine.

Suivant une comparaison familire aux anciens et qui


la fois

s'applique

l'ducation d'autrui et l'ducation de


dit

soi-mme,

il

s'agit

pour chacun de nous,

M. Marion, de

sculpter sa statue, et pour l'ducateur, de faonner

comme
il

une matire prcieuse l'me qui

lui est confie.

Or,
la

faut

avoir pour cela les yeux fixs sur un modle. Si


logie et la pdagogie nous apprennent,

psychosorte, le

en quelque

mtier de sculpteur,

quelle matire nous avons affaire,

quelles conditions et par quels sur cette matire


;

moyens nous pouvons

agir

c'est

la

morale qui nous met en face du

modle, de
le

l'idal raliser. C'est elle qui fixe l'ducateur


la
.

terme ou du moins

direction vers laquelle tous ses

efforts doivent tendre

L'instinct dominant, avons


l'instinct

nous

dit,

on peut

mme

dire

unique de toute existence est celui du progrs.


instinct dvie
;

Souvent fauss, cet

mais sa racine ne change

(1)

Trait de pdagogie,

introduction (trad. Barni) Alcau.

Paris.


pas. Cette aspiration au

47

est ia raison d'tre

mieux

de

la

science de l'Education, son appui et son but.


n'aurait

L'individu qui

en

lui

nul sentiment de

la

perfection, chapperait
individu,

toute tentative ducatrice.

Chaque

en revanche, un degr

dans lequel ce sentiment existe


quelconque, ft-ce
et
le

et se manifeste

plus infinie, est susceptible d'ducation

ne doit pas tre abandonn.

On
la

voit quels rapports troits existent entre la


la

morale
le

et

pdagogie et comment

pdagogie de Kant est


de sa morale.

com-

plment naturel

et ncessaire

=8=

48

CHAPITRE
La pdagogie de Kant

II

fut publie

seulement en 1803. Ce

trait n'est que le recueil des notes dont Kant se servait

pour

le

cours de pdagogie

qu'il faisait certaines

poques

l'Universit

de Knigsberg, outre ses autres cours de phi-

losophie. Kant prenait pour texte de ses leons le livre d'un

de ses collgues, Samuel Bock, mais de son texte, notant au fur et

il

s'cartait

librement
et

mesure ses impressions

ses ides. Ces notes qu'il avait crites, suivant son habitude,

sur

des papiers spars,

il

les

confia dans les dernires

annes de sa vie un de ses jeunes collgues, Thodore Rink,


qui lui avait

demand
la

la

permission de les publier. Elles forfit

mrent

le trait

de pdagogie, que Rink

paratre en 1803,

un an avant
M. Barni,
il

mort de Kant.

Sans doute,

comme

le dit

n'y faut pas chercher

un ensemble harmonieux

et complet; ce n'est

qu'un recueil d'observations cousues les


;

unes aux autres et non un ouvrage savamment compos

aussi ne doit-on pas s'tonner d'y rencontrer plus d'une

lacune et bien des redites. Mais, en revanche, au lieu d'une

tude pnible,

comme

celle

d'un trait didactique dans le


facile qu'ins-

got allemand, on y trouve une lecture aussi


tructive, aussi attrayante

que solide

Dans ses cours

l'universit,

Kant revenait souvent, avec


les

une prdilection marque, sur


auxquelles
il

questions

d'ducation

tait

prpar merveille par ses profondes


haute
philosophie
la

tudes sur
morale.

la

nature humaine et sa

On

pourrait d'ailleurs trouver dissmines dans

plupart de ses ouvrages antrieurs un grand nombre de


vues
et d'indications sur le

49

si

problme de l'Education. Cette nous


pen-

proccupation constante ne saurait nous tonner

nous rappelons qu'avant d'tre professeur,

il

avait t,

dant neuf annes conscutives, prcepteur dans plusieurs


familles des environs de

Knigsberg
de
faire

et qu'il eut ainsi

de

trs bonne heure

l'occasion

de nombreuses obser-

vations et expriences. Citons enfin l'influence de Y Emile.

Nous avons vu comment Rousseau


de Kant sur
et avait
le caractre inviolable

avait ouvert les


la

yeux

de

personne humaine
la

ainsi contribu,

en changeant
la

direction de ses-

penses, le pousser l'tude et

construction de son

systme

et

de son thique.

Un exemple montrera combien


la

Kant avait t enthousiasm par

lecture de
la

YEmile

et

comment
J.-J.

il

fut sduit tout

d'abord par

clbre thorie de

Rousseau sur l'homme naturel


lui,

et primitif

oppos

celui

que, d'aprs

avaient faonn la civilisation et la socit.

Dans

le

courant de l'anne 1764, c'est--dire deux ans aprs

la publication

de YEmile, parut

Knigsberg un trange
un

spcimen de l'homme naturel.

C'tait

homme

des bois

menant

la

vie

nomade, tte
;

et pieds nus, le corps

envelopp
;

d'une peau de bte

il

tait suivi

d'un enfant de huit ans

tous deux poussaient devant eux un troupeau de vaches,

de

moutons

et

de chvres. L'homme avait une Bible

la

main

et lanait des prophties la foule accourue

de tous cts.

Le peuple

l'appelait le

prophte aux chvres. Mais ce qui

intressait surtout Kant, ce fut l'enfant, ce petit sauvage qui,

lev dans les bois, loin de toute socit, avait appris


rsister aux intempries,

ne montrait sur son visage,


de
yeux,

lui

semblait-il, ni rudesse, ni embarras, ni les effets

la servi

tude ou de l'attention force

c'tait enfin, ses

un

enfant parfait, tel que pouvait le dsirer un moraliste exp-

rimental qui serait assez modr pour ne pas compter parmi


k


les belles

50

de Rousseau, avant de
les
tra;

chimres

les sentences
.

avoir mises l'preuve

La rvolution que Y Emile produisit dans ses ides se


duit aussitt dans son enseignement et dans ses crits
effet, c'est

en

surtout partir de 1762 qu'il revient sans cesse

sur les questions d'ducation.

Kant nous
lui

a dcrit

lui-mme l'impression que

firent sur
:

les

ouvrages de Rousseau et en particulier Y Emile


lit

La premire impression qu'un lecteur, qui ne


et

point par

vanit
J.-J.

pour perdre
c'est,

le

temps, emporte des crits de

Rousseau,

dit-il,

que cet crivain runit

une

admirable pntration de gnie une inspiration noble et une

me

pleine de sensibilit,

comme

cela

ne

s'est

jamais ren-

contr chez un autre crivain, en aucun temps, en aucun


pays. L'impression qui suit
celle

immdiatement

celle-l,

c'est

de l'tonnement caus par les penses extraordinaires


Je dois lire et relire Rous-

et paradoxales qu'il dveloppe.

seau, jusqu' ce que

la

beaut de l'expression ne

plus

c'est alors
le

seulement que je puis disposer de

me trouble ma raison

pour

juger

Le programme de
1765-1766
(1) est

ses leons pour le semestre d'hiver


foi

une vritable profession de

pdagola

gique o l'action de Rousseau sur Kant

s'accuse de

manire

la

plus sensible

le

matre ne doit pas enseigner

des penses, mais

penser.

Le livre n'est qu'un prtexte,


L'acquisition des connaissances

une matire

rflexion.

positives n'est que l'accessoire et l'accident.


s'agit avant tout,

L'esprit
Si elle
elle, etc.

qu'il

non de remplir, mais de former, ne s'exerce

pas

vide

l'exprience est ncessaire.


raison, la raison

ne peut

rien sans

la

ne peut rien sans

(1)

Hartenstein, vol.

II.

page 313.

51

il

Pour constater cette influence,


parcourir les Considrations sur

faut encore et surtout

le

sentiment du beau

et

du

sublime qui parurent en 1764 et spcialement les notes que

Kant avait crites de sa main en marge d'un exemplaire des


Considrations et qui furent publies aprs sa mort sous le
titre

de fragments posthumes. On voit qu' ce moment Kant


fait

va jusqu' croire avec Rousseau que l'homme est tout

bon sortant des mains de


viennent de
la

la

nature et que tous ses vices


dit

socit.

On

dans
la

la

mdecine que
;

le

mdecin

n'est

que

le

serviteur de
les

nature

il

en est de

mme
dehors
la

du moraliste. Ecartez
:

mauvaises influences du
la

la

nature saura bien trouver d'elle-mme


.

voie

meilleure

(Fragments).

Ce

confiant optimisme
la

ne dominera pas

toujours,

nous

le

verrons,
il

pense de Kant, mais on peut dire que dsormais


le

ne se lassera pas d'exalter

service que Rousseau a rendu

ses contemporains en leur montrant l'absurdit de l'ducation qui rgnait alors


l'esprit, le
:

comment

elle faussait

ds le berceau

cur,

le

caractre des jeunes tres, par des rouelle n'aspirait, semblait-il,

tines ridicules;

comment en un mot
l'adulte.

qu' inoculer le plus tt possible


les prjugs

l'enfant les

habitudes et

de

Rien de plus dplorable, en

effet,

que l'ducation dont


tous les

Kant

tait

le

tmoin journalier et cela

degrs de

l'enseignement.

Depuis

la

rforme de Luther, l'Allemagne occupait incon-

testablement l'un des premiers rangs en Europe en matire


d'instruction, cependant, l'poque

de Kant, on constatait
dit

une certaine dcadence.


installait

Presque partout,

M. Dittes, on

en qualit d'instituteurs, des

domestiques, des

artisans corrompus, des soldats congdis, des tudiants d-

gnrs, en gnral des gens d'une moralit et d'une du-


cation douteuses.
petite.

52

tait

Leur revenu

mesquin, leur autorit

La frquentation de

l'cole,

gnralement trs irrgut.

lire, tait

presque partout entirement suspendue en

Beaucoup de villages ne possdaient aucune cole, et elle n'tait


presque nulle part frquente par tous les enfants. En maint
pays
la

plupart des enfants, surtout les

filles,

manquaient de
la dis-

toute instruction.

L'enseignement

restait

mcanique,

cipline rudimentaire. Si l'on veut se faire

une ide du systme

d'ducation en usage, voici un

fait cit

encore par Dittes dans

son Histoire de la pdagogie et o nous trouvons une trs


curieuse, sinon trs authentique statistique.
dit-il,

On

rapporte,

qu'un matre d'cole de la Souabe,

mort en 1782,
0,235 soufflets,
il

avait

dlivr pendant ses annes d'enseignement 911,527


J

coups de bton, 124,010 coups de fouet,


1,115,800 taloches.

Au

surplus,

ajoute Dittes,

avait fait
;

agenouiller 777 fois des garons sur la bche triangulaire


avait fait porter 5,001 fois le
fois la

il

bonnet d'ne

et tenir 1,707

baguette en

l'air, etc.

Le rglement de
grands
le privilge

l'cole

que frquenta Goethe dans son


la frule

enfance soumettait les petits

et accordait

aux

d'tre chtis avec le bton, mais en

prsence des classes runies.


su r-le-Mein
il

l'orphelinat de Francfort-

y avait le banc de discipline (Zuclitbank) sur

lequel l'enfant tait maintenu pendant la fustigation, et la

cage aux ours (Barenkasten) o l'on ne pouvait se tenir ni


assis ni debout.

Les fonctions de matre d'cole taient devenues


souvent
le

le

plus

refuge de tous ceux qui ne trouvaient pas


tels

s'employer ailleurs et c'est de

ducateurs qu'tait
la

abandonne

l'instruction

du peuple, dans

plus grande partie

de l'Allemagne.

En

Prusse, Frdric

II

avait apport certaines amliorations


cet lat

53

fit

de choses, au dbut de son rgne, mais il parat y avoir

bientt l'nonc.

En

1752,

il

dfendait qu'on

des places de

matre d'cole des sortes d'indemnits aux soldats mutils

par

la

guerre; en 1779,

il

donne au contraire au dpartement

ecclsiastique l'ordre

d'employer
lire,

comme

matres d'coles

ceux des invalides qui savent


trait jette

crire et

compter

Ce

un jour singulier sur

la

valeur des matres et des

coles de Prusse cette poque. Pouvait-il en tre autre-

ment quand
tif

le

mtier de matre d'cole

tait le

moins

lucra-

de

tous, alors

que plus de 500 matres dans

la

Marche de
et

Brandebourg ne gagnaient pas plus de 10 thalers par an


que quelques-uns
tat

mme
s'lait

n'arrivaient pas ce chiffre. Cet

de choses ne
II,

pas amlior sous le rgne de Fr-

dric-Guillaume

roi dissipateur qui savait

trouver de

l'ar-

gent pour ses

plaisirs et

non pour

les coles.
(1)

Quant aux Gymnases, outre l'indigence tonnante

des

programmes, on peut dire que


celle

la

valeur des mthodes et


dfectueuses.

des

matres

tait

des

plus

Les

matres, dit un pdagogue de l'poque, ne savent pas ensei-

gner

vritables dresseurs de perroquets,

ils

font apprendre
ils

aux enfants des choses que ceux-ci ne comprennent pas,

ne savent pas interroger, parlent seuls ou dictent tout

le

temps

(2).

(1) La plupart des programmes de cette poque ne font aucune mention des sciences et de l'histoire: quant la gographie, jusqu'au milieu du XVIII e sicle et mme au del, la plupart des lves n'en recevaient aucune notion et quittaient le gymnase la fin de leurs tudes sans avoir jamais vu une carte gographique. Enfin l'ducation physique tait non seulement

absente des programmes mais

encore on avait cru devoir, dans certains tablissements, interdire par des rglements ridicules tout ce qui pouvait donner aux enfanta avec une salutaire distraction, quelque souplesse, ou quelque force. (Pinloche.)
(2)

H. -G. Engelhardt, Marburg, 1753.


L'abus de
la rcitation,

54
la

dicte et de l'exposition di-

de

dactique rgnait en effet partout, dans les meilleures coles

comme
on
fait

dans les autres. Ds

la

premire anne des tudes,


listes

apprendre par cur aux lves des

de mots,

puis des phrases, des vocabulaires complets, des conjugaisons


et des dclinaisons.

Les heures de classe se passent


la veille, et,

rciter;

on reprend

la

leon de
telle

au lieu d'en demander

chaque lve

ou

telle

partie,

chacun est oblig de


les classes

rciter le tout d'un bout l'autre.

Dans

moyennes,

l'enseignement se rduit, outre

la

rcitation

de grammaire,

des analyses purement mcaniques; chaque forme, chaque

construction, chaque figure qu'on rencontre dans les textes,


est note et apprise avec soin,

en vue de

l'imitation, et

le

matre lui-mme dicte des modles de dveloppement et les


fait

apprendre par cur. Enfin, dans


la

les classes suprieures,

l'enseignement de
logique et de
la

grammaire

fait

place celui de la

rhtorique, qui consiste surtout exercer

les lves l'emploi

du syllogisme, des tropes

et

des mta-

phores.Yoici,

comme

spcimen, quelques-uns des sujets qu'on


latin et

faisait alors traiter

aux lves en

en grec

De l'heure

Christ. Des langes du Seigneur. Des rois o naquit des anges et de leur musique. Sujet mages. De
le
l'office
:

de vers

latins

Comparaison de Ponce

Pilale avec

un inqui-

siteur d'Espagne.

Sur

la

sueur sanglante et les miracles


(1).

du sang. (Knigsberg, 22 mars 1703.)

On peut

dire, dit

M. Pinloche, que, depuis les premiers


il

degrs de l'cole jusqu'aux derniers,

n'y a plus pour le


:

pdagogue de
celle

cette

poque qu'une science digne d'intrt

des mots, qu'une facult

exercer:

la

mmoire; qu'un

(1)

Pinloche

La reforme de l'Education en Allemagne au

XVIir

sicle. (Paris-Colin).


celle

55

art acqurir: l'art des subtilits, qu'une mission remplir

de former des casuistes. de passage pour

D'ailleurs le professorat n'tait qu'un tat


la

plupart des matres, un gague-pain provisoire, une sorte


aller

de pis

auquel

ils

se rsignaient en attendant une autre


(l)
la

situation

plus

enviable. Engelhardt

constate que les

matres de celte poque taient pour

plupart aussi peu

recommandables sous
que sous
le

le
la

rapport du caractre et des


prparation pdagogique.
sont pour la

murs
Les di-

rapport de

recteurs d'coles,

dit-il,

plupart incapables,

ngligents, hautains, cassants, ennemis des sciences appro-

fondies et se font trop souvent remarquer par leur mauvaise


conduite. Quant aux professeurs dont
la

conduite laisse tout

autant dsirer, la plupart,

dit-il,

sont superficiels, ignorants,

connaissant mal leur

propre langue, sont inexacts,

peu

consciencieux, ne prparent pas leurs leons, ne corrigent

pas les devoirs. J.-P Miller (Grrundstze einer weisen und


Christlichen

Erziehungshunst, 1769, p. 74) leur

reproche

galement

leur ignorance en philologie, en lettres et

en

sciences, leur

manque de

vocation et d'aptitudes pdago-

giques, leur dfaut

de volont, de conscience, d'autorit,

enfin leur somnolence, leur

humeur

chagrine, leur caractre

emport, leur haine contre toute tentative de rforme. Ces


imperfections,
dit-il,

s'expliquent sans doute

en grande

partie par l'insuffisance des traitements et le

manque de
ils

considration des matres, l'absence


le

d'encouragements et
mais,
dit-il,

dfaut de surveillance des coles,

sont

aussi fort

mal choisis

et se distinguent

par leur mauvaise

ducation, qui ne se manifeste que trop dans leur

copia vo.

cabulorum rusticorum,

lorsqu'ils

grondent leurs lves

(1)

Engelhardt

Yern. und Christ. Gedanken,

p. 3 et 4.

56

(1),

Il

y aurait un volume de dtails crire, dit Sulzer

inspecteur du gymnase de Joachimsthal Berlin, pour


trer

mon-

comment
la

les

meilleures fondations deviennent non seula

lement

inutiles,

mais encore nuisibles par suite de

ngli-

gence, de
part,

sottise et

de l'ignorance des inspecteurs d'une

de l'gosme, du pdanlisme stupide et de l'orgueil


l'autre.
fait
Il

despotique des professeurs, de

L o

l'autorit

des matres

dfaut, dit M. Pinloche,

il

faut s'attendre tous les excs.

n'y a plus gure que la

force qui puisse agir et tout dpend alors du caprice et de

l'humeur de ceux qui

la

dtiennent. C'est dire qu'il n'y avait

rien de plus bizarre et de plus dsordonn que le rgime


disciplinaire cette poque.

Dans

les tablissements

modles,

comme

les coles

de Saxe, rgne une discipline monastique

et brutale; ailleurs c'est le relchement le plus effrn. Les

lves du gymnase rivalisaient dj avec leurs futurs condisciples de l'Universit pour l'ivrognerie et la grossiret

des murs
multe
et

profanant le service divin, provoquant du tu-

des escarmouches dans les rues et sur les places


ils

publiques;

sont l'objet des

mmes

plaintes

que

les

tu-

diants: ivrognerie, tapage nocturne, chansons obscnes, etc.;

comme
duel.

eux,

ils

portent dj l'pe au ct et se battent en


vieil

Obligs par un

usage d'assister non seulement


la ville (ce

aux noces, mais encore aux enterrements de

qui

amenait ncessairement de grandes perturbations dans leurs


tudes),
ils

en profitaient souvent pour s'chapper. D'ailleurs


ils

dans ces festins de noces, auxquels

taient convis

comme
vs
:

choristes,

ils

taient loin d'tre temprants et rsercibi et poius, dit le


et

Nimias ingurgitationes

rglement du
vitcnt.

gymnase
(l)

d'Eisleben, petulantiam

mores agrestes

Sulzer's Lebensbescbreibung von


et Nicola

ihm

selbst, publie

par

Mrian

en 1809. Sulzer

e'tait

n Winterthuren 17^0,

mort en

1779.


Les
bles.

57

les

rsultats d'un tel

systme d'ducation taient pitoyacoles,


dit

On passe beaucoup de temps dans

Fabricius, (WoMgemeinte, p. 12) apprendre le latin, et la

plupart des jeunes gens en sortent sans en savoir beaucoup.

Quant au grec, Herder

s'crie

en 1782,

la suite

d'un exala

men
qu'il

Peut-tre trouverons-nous autant d'amateurs de

plus belle de toutes les belles langues, c'est--dire du grec,

y avait de Muses autrefois

neuf

et

encore

(Schul-

rede, 1782)

Une rforme
seignement

s'imposait donc tous les degrs de l'en-

et l'on

comprendra maintenant ces paroles que


:

Kant crivait en 1777

Il

ne manque pas d'tablissements

d'ducation, mais la plupart sont mauvais, parce qu'on y travaille contre la

nature et qu'on suit servilement

la

routine des

sicles grossiers et ignorants. Mais c'est

en

vain, ajoute-t-il,

qu'on attendrait

la

gurison du genre humain d'une lente


Il

rforme pdagogique.

faut

que
veut

les coles

soient entirevoir
sortir

ment

reconstitues, si l'on
;

esprer en

quelque chose de bon

car elles sont

dfectueuses

dans

leur organisation premire et les matres

eux-mmes ont
.

besoin de recevoir une nouvelle culture (i)


Cette rforme avait t tente au

commencement du

sicle

par Francke qui avait eu l'ide de crer des sminaires ou


coles normales pour former des ducateurs et celle de

donner aux tudes une direction plus pratique en fondant


les

premires coles raies,


les

Realschule).
qu'il avait

On

citait

comme

modles
le

deux tablissements
la

fonds Halle,
qui,

Paedagogium et

maison des orphelins


;

en 1727,

comptaient, plus de 2,000 lves


fut plus
l,

mais, lorsque Francke

ne

pour animer de son ardeur l'uvre sortie de ses

(1)

Hartenstein, vol.

II,

456.

mains et pour corriger au besoin par son bon sens pratique


les dfauts

de

la

thorie,

il

n'y eut plus aucun progrs; ses


fait

tablissements tombrent tout

en dcadence. Ceux de

Halle en particulier taient compltement tombs en 1784,

au tmoignage de Niemeyer qui en avait t


teur.
D'ailleurs, sous ses successeurs, l'abus des
et

nomm

inspec-

choses saintes

des exercices religieux, un rgime de serre chaude uni


discipline svre, quelquefois

une

mme

cruelle, avait

dve-

lopp dans ces tablissements, au dire de Kant lui-mme


qui les avait frquents dans sa jeunesse, une pit for-

maliste et de

commande ou une

hypocrisie plus dplorable

encore. L'enseignement religieux avait t fauss par le

m-

canisme des mthodes employes. Le psittacisme,


rgnait en souverain.

l aussi,

Ce

qu'il

nous faut dans


(1),

l'art

de l'Education,

s'criait Kant,

dj en 1766

aprs avoir constat les


qu'il

faits

que nous

avons rappels, ce
c'est

nous

faut, ce n'est

pas une rforme,

une rvolution

et

une rvolution

radicale.

Celte rvolution s'est faite (en partie


fluence de
J.-J.

du moins), sous
celle

l'in-

Rousseau et plus tard aussi sous

de son

disciple Pestalozzi.

On
J.-J.

sait

que Bassedow, un des premiers, essaya de mettre

en pratique dans son Philanihropin les ides principales de


Rousseau
(2).

l'gal

de Fichte, qui plus tard s'enthou459.


t profes-

<])

Hartenstein, vol.

II, p.

(2) J.

Bernard Bassedow, (1723-1790). Aprs avoir

seur de philosophie et de littrature en Danemark, Bassedow


s'tait
il

occup de pdagogie. Aid par le prince d'Anhalt-Dessau,

avait fond Dessau, en 1774, une cole modle, sous le

nom

de Philanthropinum. Ses principaux ouvrages pdagogiques sont: De l'ducation du prince, Recueil des connaissances ncessaires l'instruction de la jeunesse, etc.


Kant avait cru voir dans

59

de Dessau, un ta-

siasmait propos de l'inslilul fond par Pestalozzi Yverdon,


le Philantliropin

blissement modle, destin couvrir l'Europe de ses rejetons et transformer le

monde

par l'ducation des gnil

rations venir. Plein de ce noble et chimrique espoir,


vait

cri-

en 1777, dans

la

Gazette de Knigsberg

Une

pareille

cole n'est pas seulement faite pour ceux qu'elle lve, mais,

ce qui est infiniment plus important, pour ceux galement

auxquels elle fournit l'occasion de se former peu

peu

et

en

grand nombre, dans son


indications del vraie
qui,

sein,

comme

professeurs, selon les

soigneusement

cultive, peut produire

mthode d'ducation; c'est une semence en peu de temps


le

une foule de professeurs entendus, qui bientt couvriront

pays de bonnes coles. Les efforts de tous les peuples pour


le

bien gnral devraient se proposer pour but, avant tout,


afin

d'appuyer une pareille cole modle,


d'arriver rapidement
principes.

de

lui

permettre

la

perfection dont elle renferme les

Quelques annes plus

tard,

Kant parle encore de


s'est refroidi.

l'Institut

de Dessau, mais son enthousiasme

On

s'imagine,

dit-il,

dans son

Trait de pdagogie (1)

que des expriences ne sont pas ncessaires en matire


d'ducation et qu'il est possible de juger par
la

seule raison

de ce qui sera bon ou ne

le

sera pas. Mais l'on se trompe

beaucoup en

ceci; et l'exprience

nous apprend que, souvent

l'preuve, s'offrent

des rsultats tout opposs

ceux que

nous attendions.

On

voit par consquent que, la chose repo-

sant sur l'exprience, aucune gnration n'est capable de

(1)

Introduction du Trait de pdagogie. Voir aussi dans Har-

tenstein, vol. II, trois dissertations au sujet du Philanthropin de

Bassedow. 456-461.


d'exprimentation qui
la

60

ouvrir
Il

prsenter un systme complet d'ducation. La seule cole

commena

en quelque sorte
lui

voie,

fut

l'Institut

de Dessau.

faut

laisser

cet
lui

honneur, en dpit des nombreuses fautes qu'on pourrait

reprocher, fautes qui d'ailleurs se retrouvent en tout ce qui

procde de l'exprimentation

et qui font

voir

que de nouC'tait,
la

veaux essais restent toujours ncessaires.

en un
libert

certain sens, la seule cole o les matres eussent

de

travailler d'aprs
ils

des mthodes et des plans personnels,


aussi

et o

se trouvaient en relations

bien entre

eux

qu'avec tous les savants de l'Allemagne.

Au

Philanthropin, ce laboratoire d'essais pdagogiques


allait

que vient d'apprcier Kant,


autre dont l'influence sera
la

bientt en succder
et

un

immense

qui ralisera enfin

rvolution qu'attendait Kant.

Je veux parler de l'Institut

de Peslalozzi, un autre disciple de Rousseau, dont nous


aurons nous occuper

propos de Fichte.

61

CHAPITRE

II

Si le retentissement considrable et le succs clatant

de

Y Emile et de

la

mthode de

Pestalozzi ont

fait laisser

long-

temps dans l'ombre


que

le trait plus

modeste de Kant, on verra

cependant par l'analyse suivante de ses principes gnraux


la

pdagogie Kantienne est digne d'une srieuse atten-

tion et qu'elle complte sur certains points celle de Rousseau,

dont Kant s'est d'ailleurs grandement inspir.

Dans une introduction, Kant expose d'abord ses vues gnrales sur l'Education.

C'est dans le

problme de

l'ducation,

dit-il,

que
Il

gt le

grand secret du perfectionnement de l'humanit...


choses qu'on peut regarder

y a deux
les

comme

tant tout

ensemble
:

plus importantes et les plus difficiles pour l'humanit

l'art

de gouverner
tant

les

hommes

et celui

de

les

lever

et pour-

on dispute encore sur ces ides. C'est par l'ducation


Il

seule qu'on peut perfectionner et rgnrer l'humanit.


est

doux de penser que


donner

la

nature humaine sera toujours de


et qu'on arrivera

mieux en mieux dveloppe par l'ducation


ainsi lui
la

forme qui

lui

convient par excellence..-

L'homme ne peut devenir homme que

par

l'ducation.

C'est d'ailleurs la seule crature qui en soit susceptible.

Un

animal est par son instinct


a pris

mme
a

tout ce qu'il peut


lui

tre;

une raison trangre

d'avance pour

tous les

soins indispensables. Mais


raison.
Il

l'homme
il

besoin de sa propre

n'a pas d'instinct, et

faut qu'il se fasse


il

lui-mme

son plan de conduite. Mais,

comme

n'en est pas immdia-

tement capable,

et qu'il arrive dans le

monde

l'tat sau-


vage,
il

62

besoin du secours des autres... L'espce humaine

est oblige
efforts

de

tirer

peu

peu d'elle-mme par ses propres

toutes les qualits naturelles qui appartiennent

l'humanit.

Une gnration
le

fait

l'ducation de l'autre.

On

en peut chercher
ce second cas,

premier commencement dans un tat


civilisation; mais,

sauvage ou dans un tat parfait de


il

dans
est

faut encore admettre

que l'homme
la

retomb ensuite

l'tat

sauvage et dans

barbarie.

La discipline aura donc pour objet d'empcher l'homme


de se laisser dtourner de sa destination, de l'humanit, par
ses penchants brutaux.
afin qu'il
Il

faut,par exemple,qu'elle le
le

modre,
farouche

ne se jette pas dans

danger

comme un

ou un tourdi. Mais
elle se

la discipline est

purement ngative, car


sa sauvagerie
;

borne

dpouiller

l'homme de

l'ins-

truction au contraire est la partie positive de l'ducation.

La sauvagerie
lois.

est l'indpendance l'gard

de toutes les
lois

C'est la discipline qui


et

soumet l'homme aux


lui faire

de l'hu-

manit
lois.

commence

sentir

la

contrainte des
!

Mais cela doit avoir

lieu

de bonne heure

En

effet, dit Kant,

l'homme

a naturellement
lui

un

si

grand

penchant pour

la libert,

que quand on
il

en

laisse

prendre
de trs
sera trs

d'abord une longue habitude,

lui sacrifie tout. Si,

bonne heure vous n'avez recours


difficile

la discipline,
Il

il

de changer ensuite son caractre.

suivra tous ses

caprices.

Quand on

a laiss et

l'homme

faire toutes ses volonts

pendant sa jeunesse,
il

qu'on ne

lui a jamais rsist

en
la

rien,

conserve une certaine sauvagerie pendant toute


vie.
Il

dure
sa

de sa

ne

lui

sert de rien d'tre

mnag pendant

jeunesse par une tendresse maternelle exagre, car plus


tard
et
il

il

n'en rencontrera que plus d'obstacles de toutes parts

recevra partout des checs lorsqu'il s'engagera dans les

affaires

du monde. Le manque de

discipline est

un pire mal


que
le

63

dfaut de culture, car celui-ci peut se rparer plus tard,

tandis qu'on ne peut plus chasser la sauvagerie et corriger

un dfaut de
t-il

discipline. Celui qui n'est point cultiv, rptefois, est

avec insistance plusieurs


.

brut; celui qui n'est pas

disciplin est sauvage (1)

Les hommes n'avaient autrefois aucune ide de


tion dont la nature

la

perfec-

humaine

est capable.

Souvent

mme on

voyait les matres


et

eux-mmes manquer de
ils

cette discipline

de cette instruction dont

devraient tre les dispensaaujourd'hui juger exacte-

teurs.

On commence seulement

ment
le

et apercevoir clairement ce qui constitue

proprement
tout

une bonne ducation, qui seule contient en germe


perfectionnement de l'humanit.

Peut-tre l'ducation

deviendra-t-elle toujours meilleure et chacune des gnrations


le

qui se succderont fera-t-elle

un pas de plus vers

perfectionnement. Conduire l'espce humaine sa desti:

nation

tel est l'idal.

Mais, dira-t-on peut-tre,

c'est l

un

idal

chimrique.

De

ce qu'une ide n'a pas encore t ralise dans l'exp-

rience, parce

que
il

les obstacles

en ont arrt

la

ralisation,

rpond Kant,
rve et

ne

s'en suit

pas qu'elle ne soit qu'un beau


occuper.
ralise,

qu'il n'y ait plus s'en

Ne
elle

dt-elle

mme

ne jamais tre compltement


pour cela chimrique, car
l'idal, et l'idal

ne

serait pas

c'est

justement

l le

caractre de

n'en veut pas moins tre poursuivi sans

relche. Qui a jamais vu

une rpublique
la

parfaite,

gouverne
rpublique

d'aprs les seules rgles de


n'est-elle pas

justice? Cette

cependant
la

l'idal et le

but o doivent tendre

tous les efforts de

politique? Ds qu'une ide est vraie

(1)

Trait de pdagogie.

(Traduction

J.

Barni, dit. 1886.

Paris-Alcan) 39-43.


contre
elle,

64

elle

absolument, on ne saurait allguer contre


contraire et des obstacles invincibles. Gela

l'exprience

ne prouve rien
d'une dudispositions

mais contre nous. Or

telle est l'ide

cation qui dveloppe dans

l'homme toutes ses


.

naturelles et le conduise sa fin

Kant pense que

le

moment

est

venu d'avoir une pdagogie


le

base sur des principes scientifiques; pour atteindre

but
la

lev qu'elle se propose, l'ducation doit s'affranchir de


routine et des
l'ducation,

mthodes

traditionnelles,
la

il faut,

dans

l'art

de

dit-il,

substituer

science au mcanisme, sans


effort continu, et

quoi elle ne

sera jamais

un

une gnra-

tion pourrait bien renverser ce qu'une autre aurait bti (1).

Un

principe
les

de

pdagogie que

devraient surtout avoir

devant
c'est

yeux

les

hommes

qui font des plans d'ducation,


l'tat

qu'on ne doit pas lever les enfants en vue de

prsent de l'espce humaine, mais en vue d'un tat meilleur


possible

dans

l'avenir, c'est--dire d'aprs

une conception
.

idale de l'humanit et de sa destination complte

Kant voit dans cette ide


l'ducation. Mais
il

le

principe rgnrateur de

signale en

mme

temps

les

deux

princi-

paux obstacles
l'ducation
1

qui,

selon

lui,

s'opposent aux progrs de


:

et

par suite l'amlioration de l'humanit

les

parents n'ont ordinairement souci que d'une chose,

c'est

monde;

que leurs enfants fassent bien leur chemin dans le 2 les princes ne considrent leurs sujets que
des instruments pour leurs desseins.

comme

La nature humaine ne peut donc se rapprocher peu peu de ses fins, de son idal, que grce aux efforts des personnes qui sont doues de sentiments assez tendus pour

prendre intrt au bien du monde, et qui sont capables


Trait de pdagogie, p. 48

(1)

Traduction

J.

Barni).


nir.

65

ralisable dans l'avela

de concevoir un tat meilleur

comme

L'ducation ainsi entendue est un art dont

pratique

a besoin d'tre perfectionne par plusieurs

gnrations.

Chaque gnration, munie des connaissances des prcdentes, sera toujours plus en mesure d'arriver une
ducation qui dveloppera dans une juste proportion et

conformment

leur

but toutes nos dispositions naturelles.

Voici les conclusions qui terminent cette introduction et


qui,

en rsumant
de
la

les considrations prcdentes, indiquent

l'objet

pdagogie d'aprs Kant:


1 discipliner (1) les

L'ducation doit donc,


discipliner,
c'est

hommes.

Les
y a

chercher

empcher que ce

qu'il

d'animal en eux n'touffe ce qu'il y a d'humain... La discipline consiste donc simplement


les

dpouiller de leur sau-

vagerie.
2 Elle doit les cultiver (2).

La culture comprend

l'instruc-

tion et les divers enseignements. C'est elle qui


let, c'est--dire l'aptitude
fins.

donne

l'habi-

suffisante

pour toute espce de

11

faut aussi veiller ce

que l'homme acquire de


la socit

la

prudence, ce qu'il sache vivre dans

de ses sem-

blables de manire se faire aimer et avoir de l'influence.


4

On

doit enfin travailler la moralisation.

Il

ne

suffit pas,.

en

effet,

que l'homme

soit

propre toutes sortes de

fins

il

faut encore qu'il sache se faire

une maxime de n'en

choisir
la

que de bonnes;

il

faut aussi que, sentant

de bonne heure

(1)

La

discipline est,

pour Kant,
les

la partie

ngative et pr-

paratoire de l'ducation. Elle empche la nature de se corrompre


et a

pour but, en cartant

mauvaises influences, de rendre

capable de vraie moralit.


(2)

La culture

est la partie positive de l'ducation. C'est


la nature.
5

ce

que Fart ajoute


rsistance invitable de
la

66
socit,

il

s'accoutume se gner
sa
libert avec

dans son intrt

mme

et

concilier

une

contrainte lgitime.

On

voit, dit

Kant, combien de choses exige une vritala

ble ducation. Mais dans l'ducation prive,

quatrime

condition, qui est la plus importante, est ordinairement assez

nglige; car on enseigne aux enfants ce que l'on regarde

comme
lisation.

essentiel et l'on

abandonne au prdicateur

la

mora-

Cependant combien n'est : il pas important d'appren har le vice,

dre aux enfants

non pas pour cette seule


qu'il est

rai-

son que Dieu

l'a

dfendu, mais parce

mprisable par

lui-mme..! Si dsormais l'ducation et l'instruction doivent re-

poser sur des principes, pourtant elles ne doivent pas tre non
plus une affaire de pur raisonnement.

On

se figure ordinai-

rement
seule

qu'il n'est

pas ncessaire de faire des expriences


et

en matire d'ducation
si

que

l'on

peut juger par

la

raison

une chose sera bonne ou non, mais on se trompe


cela.
Il

beaucoup en

faut d'abord instituer des coles

exp-

rimentales avant de pouvoir en fonder de normales.

Chose curieuse, Kant


plus tard Fiente et
sicle, l'intervention
la

est loin de rclamer,

comme

le fera

plupart des philosophes du XYIIP

des gouvernements en matire d'du

cation et de rformes.
l'argent pour cet objet,
le

Si les princes,

dit-il,

donnent de

ils

se rserveront le droit de tracer


et,

plan qui leur convient;

quand

ils

n'auraient pas pour


est-il

but de faonner des

hommes
humain sa

leur guise, toujours


libert, ils

qu'en tant

l'esprit

arrteraient ses

progrs et
ple de

le

condamneraient

languir.

Comme exemle

ce

mcanisme aveugle, constitu par

despotisme

des souverains

Kant

cite les coles

normales de l'Autriche.

Il

est impossible,

dit-il,

qu'avec une pareille contrainte on


.

puisse arriver

quelque chose de bon

s'adresse, c'est d'eux


Il

C'est donc aux particuliers qu'il

seuls qu'il attend la rforme et le salut.

Est-ce dire qu'il soit partisan de l'ducation domestique?


se dclare au contraire en faveur de l'ducation publique

(1).

La premire
de famille au

a le
lieu

grave inconvnient d'augmenter les dfauts

de

les corriger.

La seconde, non seulement


le

prpare mieux les enfants se conduire un jour dans

monde, mais encore, en supprimant


tumant chacun

tout privilge,

en accouelle

mesurer son

droit sur celui d'autrui,

forme

le vrai
la

caractre du citoyen.

Cette ducation, dit


;

Kant, est

meilleure image de

la vie civique

elle

en est

le

meilleur apprentissage parce que, tout en accoutumant l'lve


souffrir
l'instruit

que sa libert
en

soit

soumise
faire

une contrainte,

elle

mme temps

en

lui-mme un bon usage.


dit-il,

Or, un des plus grands problmes de l'ducation,

est
la

prcisment de concilier sous une contrainte lgitime


soumission avec
Il

la facult

de se servir de

la libert (2) .

rsulte de ce qui prcde que l'ducation,

pour Kant

comme pour

Rousseau, a pour objet de faire des hommes.

Cependant nous avons pu constater dans cette introduction


que, tandis que Rousseau
l'instinct, loue la
fait

dans YEmile l'apologie de

sauvagerie et veut dans l'ducation laisser


au contraire,
faibles;

faire la nature, Kant, lui, s'attache montrer,

combien
dans
la

les instincts

de l'homme sont pauvres et

sauvagerie, qu'il dfinit


les lois

l'indpendance

l'gard

de toutes

il

ne

voit qu'une certaine rudesse qui


s'est

vient de ce que

l'homme ne

pas encore, en quelque

L'ducation publique, pour Kant, est celle qui, au lieu de se faire sous le toit paternel par le moyen d'un prcepteur, a
(1)

lieu dans une cole particulire.


(2)

Trait de pdagogie, 58. (Trad. Barni).


sorte,

68

croit,

dgag de

l'animal.

Kant

contrairement

Rous-

seau, que l'ducation n'a pas se rgler simplement sur les


dispositions naturelles de l'enfant et leur donner libre
cours,
il

veut qu'on conoive un idal digne de l'espce hu-

maine

et

qu'on cherche ensuite les procds pdagogiques

qui lui sont appropris.

Kant veut enfin qu'on accoutume de bonne heure


fants se gner, dans leur intrt
libert avec

les en-

mme,
.

et concilier leur

une contrainte lgitime


lui

Est-ce d'aprs ces


si

principes qu'Emile est lev,

qui est

sauvagement

jasi

loux de sou indpendance,

si

impatient de toute gne,

plein de mpris pour la civilisation, qui, enfin, se conduit

non par maximes, par


instinct.

raison,

mais par sentiment

et

par

Ainsi, ds les

premires pages du Trait de pdagogie,

nous voyons de srieuses divergences avec Y Emile de Rousseau.

Nous aurons

l'occasion

de constater plus loin


il

les

nom-

breuses analogies des deux doctrines, mais

est ncessaire

cependant d'insister sur ces diffrences dont nous verrons


l'importance
et les

consquences pour ce qui concerne

l'ducation morale.

Sans doute l'influence de Rousseau sur Kant n'est pas


contestable et l'on peut dire que, dans sa pdagogie, Kant a

presque toujours eu Y Emile prsent


approuver
fois

l'esprit

soit

pour en

les prceptes, soit

pour

les modifier

ou quelque-

mme
Kant
c*ette

pour

les contredire.
si,

Cependant comme nous


dans une premire pJ.-J.

l'avons montr prcdemment,


riode,
a subi

l'ascendant de

Rousseau,

si,

vers

1764,

action de l'auteur de Y Emile


il

semble avoir t

prpondrante,

s'en affranchit plus tard, et finit par se

sparer de Rousseau sur bien des points. Or, c'est aux environs de 1780, d'aprs Willmann (introduction en tte de


la

69

publication

Pdagogie de Kant, bibliothque pdagogique de Richler),


la

assez peu de temps avant

de ses grands

ouvrages, o s'accuse

si

fortement son originalit, que Kant

parat avoir expos les ides recueillies par Rink. Yers 1780,

ce n'tait plus
tout entier

la

pense de Rousseau qui


(1); c'tait

le

possdait

comme en 1764

dj

la

sienne. Voil

pourquoi,

si

sa pdagogie se rencontre avec celle de Rousseau

dans

le dtail, l'inspiration

en est souvent bien diffrente.


l'ducation n'est pas le
la

Le point de dpart dans


ration de celui-ci

mme

pour Kant que pour Rousseau. On connat


:

clbre dcla-

Tout est bien, sortant des mains de

l'Auteur des choses... Les premiers


ture sont toujours droits
.

mouvements de

la

na-

Pour Rousseau,

l'enfant est

bon

en naissant; ses penchants sont irrprochables


nous servir de guides.

et doivent

Aprs avoir un moment sembl accepter l'opinion de Rousseau sur l'innocence originelle de l'homme et
la parfaite

bont
affir-

de ses dispositions naturelles, Kant corrige Rousseau en

mant que l'homme,

sa naissance, n'est ni

bon

ni mauvais.

C'est seulement plus lard,

quand

sa raison s'lvera aux

notions de devoir et de

loi, qu'il

mritera une qualification


:

morale. Kant va

mme

plus loin

On peut dire,

selon

lui,

que

(1)

explique

Voir aussi Y Anthropologie (Hart. VII, 651, 652) o Kaut comment on doit comprendre la doctrine de Rous,

Kant

seau et particulirement Y Emile, lessai d'Anthropologie de est rdig dans des vues pragmatiques. Cet ouvrage, plein
d'observations fines et d'aperus ingnieux, considre la nature

humaine dans
sexe, de
etc.,

les modifications que les diffrences d'ge, de temprament, de race, d'organisation sociale, de climat apportent l'exercice et la culture de ses facults. Ce

trait joint sa gographie

physique prouve que Kant avait

donn

Ttude

de l'homme in concreto autant de soins qu'


in abstracto.

celle de

l'homme


l'enfant a originairement des

70

les vices,
l'atti-

penchants pour tous

car, dit-il,

il

des inclinations et des penchants qui

rent,
Il

malgr

les efforts

de

la raison,

en sens contraire

(1).

peut donc seulement devenir moralement bon par

la vertu,

c'est--dire par

une contrainte

qu'il

exerce sur lui-mme,

quoiqu'il puisse tre innocent, lorsqu'il est

exempt

d'entra-

nement

notre poque o les questions d'hrdit et de sug-

gestion sont l'ordre du jour, on aurait plutt une ten-

dance

adopter cette dernire opinion de Kant

quoiqu'il

en

soit, les

partisans de l'tat de nature et de bont absolue

de l'enfant deviennent toujours plus rares.

On admet gnsi l'on

ralement maintenant une double hrdit, ou,

veut,

une double

solidarit (2) dont

il

faut

dsormais tenir compte


pouvoir de l'ducation,

en ducation.
dit

Si

grand que
et

soit le

Maudsley (Le crime

la folie, introduction), ce n'est ce-

pendant qu'une force rigoureusement limite. Elle est limite


par
agir
la

capacit inhrente la nature de l'individu et


le cercle plus
Il

ne peut
qui

que dans

ou moins resserr d'une n-

cessit prexistante.

n'y a pas d'ducation au

monde

puisse faire porter des raisins un prunier ou des figues

un chardon

de

mme

aucun tre mortel ne peut


il

aller au-

del de sa nature et

sera toujours impossible de cons-

truire avec quelque stabilit

une intelligence ou un caractre

sur les fondations d'une nature mauvaise... Dans chaque uf

(1)

montre que l'homme


(2)

Voir Hartenstein, vol. VI, pages 127 et 442, o Kant dest naturellement enclin au mal. (1793).
Voir, outre les ouvrages de Secre'tan, Ribot, l'Hrdit

psychologique ;
rit
ley. etc

Guyau: Educationet hrdit Marion: la Solidales tudes

morale; et
,

du D r Jacoby, de de Candolle, Mauds-

etc.


en
particulier,

71

destine
la

l'hrdit individuelle prpare la

propre de

l'individu...

Placezds la naissance deux personnes

dans des conditions identiques, soumettez-les


ducation
;

mme

la fin, elles n'auront

pas plus l'esprit exacte-

ment

fait

sur le

mme
de

moule ou de la mme capacit qu'elles

n'auront les

mmes

traits et le
la
loi

mme

visage.

Chacune

d'elles-

est sous l'empire

d'volution, sous

l'empire desy a donc pour

antcdents dont elle est le consquent.

Il

l'homme une destine que


pare.

ses anctres ont en partie pr-

Chacun de nous plonge par ses racines dans les


il

gnrations antrieures,
instincts, leurs passions,
subit,

en

lui,

avec leur sang, leurs


vices et
il

leurs vertus et leurs

des degrs infiniment divers,

les influences

hr-

ditaires

de sa race, de son pays, de

sa province

de sa caste,

de sa famille.
Quoi
l'objet
qu'il

en

soit,

bien des

enfants

pourraient tre

de

l'allgorie

charmante que Fnlon composa un


Il

jour pour son lve, le duc de Bourgogne.


reoit

suppose

qu'il

une

lettre

de Hollande par laquelle

le

savant critique

Bayle l'informe qu'on vient de trouver en


antique dont
sible.

Italie

une mdaille

il

lui fait

une description aussi

fidle

que posrepr:

D'un

ct, celte mdaille, qui est fort grande,

sente un enfant d'une figure trs belle et trs noble


voit Pallas qui le couvre
trois

on
les

de son gide

en

mme temps
;

Grces sment son chemin de fleurs


lui offre sa lyre

Apollon

suivi

des Muses,
Il

Le revers

est bien diffrent.

est manifeste

que
air

c'est le

mme
mais

enfant, car
il

on reconnat

d'abord le

mme

de

tte,

n'a autour de lui

que

des masques grotesques et hideux, des reptiles venimeux,

comme

des vipres, des serpents, des hiboux, enfin des

harpies qui dchirent tout avec leurs ongles crochus. L'u-

vre de l'ducation, a-l-on

dit

avec raison,

est,

pour

ainsi dire,


de donner
effacer
si

72

plus de relief au beau ct de la mdaille et d'en

possible le revers.

En

tous cas, remarque Kaut, les instincts de l'enfant sont


Il

bien infrieurs ceux de l'animal.

appartient donc notre

intelligence de suppler aux dfauts de l'instinct chez l'enfant.

ceux qui sont plus expriments que

lui

de tracer

le

programme
pour
lui,

de son ducation. C'est eux qui ont trouver


qu'il est,
la

aprs avoir tudi ce

ce n'est pas

lui

qui

trouve pour eux et qui enseigne

direction qu'il lui faut.

L'ducation ne sera donc pas seulement une uvre d'excitation et de culture, elle aura aussi combattre et

rpri-

mer

(1), et,

ce qui, plus tard, fera


la

la

moralit de l'homme,
les instincts

sera prcisment

lutte personnelle contre

naturels et hrditaires, lorsqu'ils sont contraires au devoir.

Lorsque

l'enfant est encore incapable de se diriger lui-mme,

(1)

Pour

cette tche, le plus

grand tact est

ne'cessaire l'du-

cateur. Que de vices sont aussi dvelopps, dit Guyau, (Education et hrdit) non par une fatalit hrditaire, mais par une ducation maladroite. Toute constatation haute voix sur l'tat mental d'un enfant joue immdiatement le rle d'une sugges-

tion

Cet enfant est mchant...

il

est paresseux...

il

ne fera pas

ceci ou cela...

On peut reprocher

ou

telle action, d'en

avoir omis telle

un enfant d'avoir fait telle ou telle autre; mais le plus


il

souvent, en matire de sentiment,

faut suggrer plutt que

augmenter momentanment l'intelligence mme; on peut suggrer quelqu'un qu'il est un sot, qu'il est incapable de comprendre telle ou telle chose
reprocher.. .La suggestion peut affaiblir ou
:

et on dveloppe par l une inintelligence, une impuissance proportionnelles. L'Educateur doit au contraire toujourssuivre cette

Persuader l'enfant qu'il pourra comprendre et qu'il pourra faire. L'homme est ainsi fait, avait dj dit Pascal, qu' force de lui dire qu'il est un sot, il le croit, et, force de se le dire soi-mme, on se le fait croire. N'ayant pas d'ides lui. dit M. Recolin, surtoutdans cette priodedudbutde lavie,
rgle
:


lui,

73

en
cette lutte;
elle l'y

l'ducation se sert des nergies diverses qu'elle trouve

pour

lui faire

commencer
pour
le

conduit
la

et l'y aide d'abord

rendre ensuite capable de

sou-

tenir seul.

Emile, a dit un minenl pdagogue contemporain, Emile

est

un enfant de
la

la

nature, lev par la nature, d'aprs les

rgles de
nature.
c'est le
sibilit.

nature, pour la satisfaction des besoins de la


fin

La vritable

de l'ducation, dans Rousseau,


c'est l'exaltation

triomphe de

l'instinct,

de

la

sen-

Kant, au contraire, veut bien sans doute accorder une place aux penchants lgitimes dans l'ducation;
il

dclare

bien que les enfants doivent


inclination. Mais,

faire

beaucoup de choses par

pour

lui, le

rle des penchants

ne sera que
Soumisde
la

provisoire. L'enfant devra s'accoutumer enfin agir d'aprs

des maximes, et

non d'aprs

certains mobiles

sion finale des penchants et des inclinations, accord

volont avec les principes de

la

raison et avec

la loi, tel est

pour Kant

le

dernier

mot

et l'idal

de l'Education.

o les instincts hrditaires ne lui en ont pas encore suggr du dedans, il est tout dispos penser ce qu'on veut lui faire
penser, et telle est l'ingnuit de sa confiance en la parole de ses

ducateurs, qu'il sera trs vite ce qu'ils lui auront dit qu'il

est...

Toute ide forte tend se raliser, surtout dans un organisme mental impressionnable comme l'est celui de l'enfant. De l la ncessit d'affirmer nergiquement qu'il peut, qu'il fera, qu'il comprendra. Toutes les mres connaissent cette autorit de l'affirmation redouble par l'accent et le geste. Elles savent que le meilleur moyen de consoler un enfant qui pleure n'est pas de lui dire qu'il souffre, ce qui ferait redoubler ses larmes, mais au contraire de les
Supposer
le vice, c'est

souvent

le

produire...

essuyer et de lui dire

C'est

fini. Il le croit,

et

il

est consol.

Ajoutons que l'ide peut tre soutenue ou mme produite, sans la parole, par la suggestion, plus puissante encore, de l'exemple.


et par l'autre

74

Bien diffrentes aussi sont les divisions adoptes par l'un

pdagogue.

L'ducation, d'aprs Rousseau, doit tre divise en trois

tranches successives: Elle n'aura d'abord pour objet que

le

corps et les sens. Puis, vers douze ans, l'ducation intellectuelle pourra

commencer. Enfin,

quinze ans environ,

le

temps sera venu de l'ducation morale. Kant n'admet

pas,

au moins sous une forme aussi absolue, cet ordre de succession, cette division

de l'me en tranches superposes, cette


selon
l'ingnieuse

ducation par tages,

expression

de

M. Compayr.
L'closion de
la

personnalit humaine, selon Kant, comil

mence de bonne heure;


et

faut la

surveiller ds le dbut

parce qu'elle gardera l'empreinte de nos premires leons

de nos premiers exemples.

Il

ne

croit pas surtout

que

l'on

doive attendre jusqu' quinze ans pour s'occuper de l'ducation morale.


Il

dclare

mme

qu'on doit inculquer de trs

bonne heure
Cela

l'enfant, le

respect des droits de l'homme et


.

veiller ce qu'il le
dit,

mette en pratique

avouons que, dans son

trait

de pdagogie, Kant
Il

abuse de termes et de divisions scolastiques.

divise l'du-

cation de plusieurs manires, ce qui n'est pas sans produire

une certaine confusion. Nous avons vu dans l'introduction


qu'il divisait l'ducation

en deux parties

la

discipline,

2 la culture.

La

discipline est la partie ngative

de l'duca-

tion, et la culture la partie positive.

La premire se bornant

empcher

l'individu de se laisser dtourner de sa destina-

tion par ses penchants brutaux, mais sans l'clairer sur ce


qu'il doit faire.

La seconde au

contraire,

par le

moyen de
lui

l'instruction et

de toutes les connaissances ncessaires


l'habilet, la

permettant d'acqurir
tout, la moralit.

prudence,

et,

par dessus


division.

75

dit-il,

Avant d'entrer en matire, Kant donne encore une autre


science de l'ducation,
est ou

La pdagogie, ou

la

physique ou pratique

(1).

L'ducation physique est celle que


les

l'homme partage avec


qu'il exige.

animaux, c'est--dire les soins

L'ducation pratique

ou

morale (au sens le

plus large) est celle dont

l'homme

a besoin de recevoir la

culture pour pouvoir vivre ou tre libre. (On


tout ce qui a rapport la libert).

nomme pratique
de
la

C'est l'ducation

personnalit, l'ducation d'un tre libre, qui peut se suffire

lui-mme

et tenir

sa place dans la socit, mais qui est

capable aussi d'avoir par lui-mme une valeur intrieure.


Enfin, se mettant encore
les

un autre point de vue,

il

prend
son

mots physique

et

moral

(2)

dans une nouvelle acception.


tout seul.

L'enfant, en effet,

ne s'lve pas

Son corps

et

me

ont besoin, dans une assez large mesure, d'tre fail

onns et dirigs. En cela


ture, qui

ressemble aux tres de

la
;

na-

ne se gouvernent

pas, mais qui sont


lui

gouverns

en

cela, c'est

une chose. L'ducation qu'on


tre
dite physique
;

donne peut donc,

sous ce rapport,

et

comme
la

l'esprit

lui-mme de l'enfant
procds dont
il

doit tre pli des exercices et

des

il

n'est pas

en

tat

de comprendre de
l'esprit.
il

raison,

y a une ducation physique

mme

Mais l'enfant n'est pas seulement une chose;


et

y a en
il

lui,

personne plus que Kant n'a insist sur ce point,

y a

en

lui le

germe d'une personne. Sa

dignit sera plus tard de se

diriger
qu'il

comme

il

l'entendra,

et

d'appliquer les

maximes
du m-

jugera convenables. Ainsi, en tant que l'ducation veille

ce qu'il agisse par principes, elle l'lve au-dessus

(1)
(2)

Trait de pdagogie, p. 59.

Trait de pdagogie, p. 87.


canisme, jusqu'
est morale (i).

76

plus que physique, elle


la

la libert. Elle est

Nous sommes
bien moins
aperoit
la

loin

de Rousseau, pour qui

libert

est

le

pouvoir d'agir selon des principes dont on

justesse,

que

la facult

de cder sans obstacles

ses penchants naturels.

Nous avons constat

les principales
;

divergences qui s-

parent Kant de Rousseau

nous verrons maintenant, spciaet intellectuelle, le Trait

lement dans l'ducation physique

de nom-

breuses analogies entre l'Emile et


ni l'autre

de Kant. Ni l'un

ne veulent voir dans

l'enfant

une simple matire

ptrir. L'un et l'autre bannissent de l'ducation les pro-

cds factices et arbitraires. Tous les deux en ce sens


relvent de
la

nature.

(1)

L'ducation physique et l'ducation morale, dit Kant,


faut

(Trait de pdagogie, 87) se distinguent en ce que la premire


est passive pour l'lve, tandis que la seconde est active.
qu'il aperoive
Il

toujours

le

principe de l'action et
.

le lien

qui la

rattache l'ide du devoir

77

CHAPITRE IY

Avant de rechercher
culture,
riels
il

les rgles

de

la discipline

et

de

la

est ncessaire

de rechercher quels soins matont

exige l'enfant, car

ils

eux-mmes une grande im-

portance pour son avenir. Aussi Kant,


fait-il

comme

Rousseau,

rentrer cette tude dans celle de l'ducation; elle


la

forme

premire partie de ce

qu'il

nomme

l'ducation

physique.
L'ducation physique ne saurait tre spare de l'ducation

morale

et intellectuelle
la

et
la

cela

pour deux raisons

d'abord parce que

sant et

force du corps sont dsira-

bles et bonnes en elles-mmes, ensuite parce que le dve-

loppement du corps

est

une des conditions, un des moyens


(1).

du dveloppement de l'me et de l'nergie du caractre

La physiologie

et la psychologie

modernes dmontrent de
le

plus en plus l'troite parent du corps et de l'esprit, les

rpercussions constantes du

physique sur
la

moral,

et

du
des

moral sur

le

physique, en un mot

solidarit intime

diffrentes parties de l'organisme humain.

La vigueur du
l'individu

temprament physique parait donc tre pour

une

condition essentielle de son succs dans le monde, de son


aptitude surmonter les preuves de la lutte pour la vie,

maintenir

la vitalit et la

puissance de sa race,

comme

aussi

s'assurer par l'exercice d'une profession ou d'une carrire

(1)

Il

faut, dit

Rousseau [Emile,
:

livre

er
),

que

le

corps ait

de la v gueur pour obir l'me

Un bon

serviteur doit tre

robuste.

les

instruments de

la

richesse et de

la

prosprit publique

(1).

Les intrts de
solidaires.

l'esprit et les intrts

du corps sont donc

Ce

n'est pas

une me, ce n'est pas un corps

qu'on

dresse, dit

Montaigne dans son admirable chapitre de

Y Institution des enfants, c'est un


faire

homme,

et
il

il

n'en faut pas


les

deux

fois. Et,

comme

dict Platon,

ne faut pas

dresser l'un sans l'autre, mais les conduire galement

comme

une couple de chevaux attele


aussi l'opinion de Kant.

mme

timon.

Telle est

C'est surtout dans ses conseils sur l'ducation du premier

ge de

la

vie

que Kant se rapproche de Rousseau

sans

doute parce que cet ge, mieux et plus que tout autre, se
prte l'ducation naturelle et ngative.

Comme

Rousseau, Kant tudie l'enfant ds

le

berceau et

signale les fantaisies, les

modes

qui,

ds les premiers jours

de l'existence, se substituent arbitrairement aux besoins,


aux volonts de
la

nature.

Comme

Rousseau,
;

il

veut que

la

mre
lots,

soit la

nourrice de ses enfants


il

il

approuve l'usage

des bains froids,

s'lve surtout contre l'emploi des mail-

commodes

peut-tre pour les parents, mais douloureux

pour

les enfants qui,

vent mouvoir leurs

envelopps comme des momies, ne peumembres. Il semble, dit Rousseau (2)

en parlant de
que l'enfant
vous leur
fort

ces premires chanes imposes


, il
!

un
a

tre

qui en aura tant d'autres porter


n'ait l'air d'tre
;

semble qu'on
crient

peur

en vie
la

Ils

du mal que

faites

garrotts de
l'on

sorte,
ainsi

vous crieriez plus

qu'eux. Que

enveloppe

un

homme

fait, dit

Kant, employant peu prs les

mmes
et la

expressions, et l'on

(l)Voir

Max

Leclerc

L'Education

Socit en Angleterre.

(Paris, Colin).
(2)

Emile, livre

I.


verra
s'il

79

s'il

ne

crie pas, lui aussi, et

ne tombe pas,
.

comme

l'enfant,

dans

le chagrin et le dsespoir

Kant est
les

loin

de ddaigner ce qu'on appelle trop souvent du


sujet,

petits

cts

montrant
il

ainsi

que rien n'est

indiffrent en ducation:

passe en revue les diffrents


leur

jeux

de

l'enfance,
la

il

condamne pour
le

importunit

bruyante,

trompette et

tambour, instruments incommo-

dants pour les grandes personnes qui les entourent et qu'il

dfendra aux enfants pour leur inspirer

le

respect des droits

du

voisin.

Il

loue le colin-maillard, le jeu de balle, la balanoire,

le cerf-volant et,

en gnral, tous

les jeux qui sont la fois

des exercices pour les muscles et pour les sens.


leurs jeux,
dit-il,

Les meil-

sont ceux

qui, outre

l'habilet qu'ils dve-

loppent, sont encore des exercices pour les sens, par


ple,

exemla

ceux qui exercent


la

la

vue
la

juger exactement de

dis-

tance, de

grandeur et de

proportion, trouver la posi-

tion des lieux d'aprs les contres,


aider, etc.

en quoi

le soleil doit

nous

Ce sont

de bons exercices.

La course est un mouvement salutaire


corps.

et qui fortifie le

Gomme

Emile, l'enfant de Kant sautera, courra, grim-

pera, luttera, etc.

Le jeu

doit avoir

un

but.

Il

servira ainsi
l'du-

non seulement

l'ducation intellectuelle,

mais aussi

cation morale. Certains jeux instruisent surtout ses sens,

d'autres forment surtout son initiative et son nergie.

S'oc-

cuper ainsi h jouer,

dit-il,

c'est

une manire de s'occuper


;

qui dshabitue l'enfant de l'inaction

il

apprend

ainsi s'in-

tresser quelque chose et subordonner son plaisir prsent et sa paresse naturelle un intrt
(1).

Kant,

comme

Rousseau, est partisan de l'ducation nga-

(1)

Voir encore sur

le

Jeu

Anthropologie de Kant, Hart. vol.

VII, 590-596.

tive,

80

au moins pour les premires annes de l'enfance.


dit-il, il

En

gnral,
doit

faut

remarquer que

la

premire ducation

tre ngative, c'est--dire qu'on doit


la

ne rien ajouter

aux prcautions qu'a prises


dtruire son uvre...
Il

nature, et se borner ne pas

est

bon d'employer d'abord peu

d'instruments et de laisser les enfants apprendre par eux-

mmes.

L'essentiel est de cultiver l'habilet naturelle. Sou-

vent une

simple indication ou suggestion


il

sufft:

l'enfant

est inventif et

se forge souvent lui-mme des instruments.


lui

Les instruments qu'on

donne

tout faits et qui le dis-

pensent d'en trouver


naturelle. Plus
artificiels,

par

lui-mme

ruinent

l'habilet

on employera dans l'ducation de moyens


sera
lui

moins l'homme

ensuite

capable
Il

de

se

servir de ceux

que

la

nature

a donns.

faut

faire

en sorte que
a besoin
les

les enfants

apprennent bien connatre leurs

forces et s'aider toujours

eux-mmes (l). Pour

cela, dit-il,

il

de

force, d'habilet,

de vitesse, de sret. Qu'on

accoutume par exemple

traverser des passages troits,

gravir des hauteurs escarpes, marcher sur un plancher

La qualit de savoir observer, dit M. Alphonse de Caupour ainsi dire tout le monde. Nous en sommes dous ds notre enfance un degr remarquable... La facult d'observer n'est pas seulement le fait de regarder, mais de graver dans la mmoire, de comparer et de rflchir pour tirer des conclusions qui soient vraies. Donc, observer est une opration la fois des yeux et de l'esprit trs complique. Elle ne rend pas l'enfant lger au contraire... Elle favorise la mmoire, l'attention et le raisonnement... Les jeux d'adresse,
(1)

dolle,

est indispensable

les excursions et,

il

faut le dire, l'cole buissounire, aident


S'il vit
;

l'enfanta ne pas perdre absolument l'usage de ses yeux.


la

campagne,
ville,

il

ne

manque pas d'occasions d'observer


ville, c'est

mais

la
le

surtout dans une grande


le seul

tout autre chose:

hanneton captif est

animal

qu'il puisse
!

examiner, et

encore ce n'est que tous

les

quatre ans


vacillant.

81

quand on
lit

On

est trs tonn, ajoute-t-il,

com-

ment les Suisses s'accoutument ds leur enfance aller sur


les

montagnes
ils

et jusqu'o ils

poussent

l'agilit,

avec quelle

sret

traversent les passages les plus troits et sautent

par dessus les abmes, aprs avoir jug d'un coup d'il
qu'ils

ne manqueront pas de s'en bien

tirer.

Mais

la

plupart

des

hommes

craignent une chute que leur reprsente leur

imagination, et cette crainte leur paralyse en quelque sorte


les

membres, de

telle sorte qu'il y aurait

en

effet

du danger

pour eux

passer outre. Et cependant, dit Kant, quand un

homme ne

peut faire

cela,
.

il

n'est

pas compltement ce

qu'il pourrait tre (1)

Redoutant pour plus tard

la

tyrannie des habitudes, Kant


natre et

demande qu'on

les

empche de

que

les enfants

ne

soient accoutums rien (2).


(1)

Trait de pdagogie, trad. Barni, p. 75.

(2)

Rousseau, avant Kant, avait dj condamn

les

habitudes

comme

enchanant la libert de l'homme. Cette thse prise abil

solument serait insoutenable, car

est des habitudes qui, ayant

cot beaucoup d'efforts, peuvent tre considres

comme

le

triomphe de
la

la libert.

On peut comprendre

ce passage

de

Kant comme ne s'appliquant

qu'aux, habitudes contractes

dans

premire eofance, au hasard, sans rflexion et sans choix. Il y a alors videmment un rel danger pour l'enfant contracter machinalement un certain nombre d'habitudes dont il ne saura plus tard ni se dbarrasser, ni se rendre compte parce qu'elles
constitueront une seconde nature.

Maine de Biran, comme Kant, comme Rousseau, combat de


telles

habitudes mcaniques.

Il

dclare

mme

qu'il et t

pour le dveloppement intellectuel de la plupart d'entre nous, que nous fussions ns sourds et muets et rests tels
dsirer,

jusqu' l'ge de raison. Nous n'aurions pas connu,

dit-il, le

joug des habitudes mcaniques de


pnible de franchir.

mmoire, ni cette triple enceinte de termes vides de sens qu'il nous a t ensuite si
la

La

science, produite passivement, n'est

plus pour ainsi dire que de l'esprit teint et cristallis.


6


impressions sont
portance.
Il

62

la

Kanl s'occupe avec une sorte de prdilection de

pre-

mire enfance; cette premire priode de


si

la

vie,

o les
im-

vives, a
qu'il n'est
si

pour

lui

la

plus haute

estime

pas ncessaire de rsister pas

beaucoup aux enfants,

l'on n'a

commenc par cder


et

avec trop de complaisance


accorder leurs
cris.

leurs caprices,

par tout

Ds qu'un enfant
;

crie,

on cherainsi

che

l'apaiser

par tous les moyens

on

lui

apprend

qu'il n'a

qu' crier pour obtenir tout ce qu'il veut. C'est


fait

ainsi

qu'on

de

petits
le

despotes.

On

s'imagine
le

qu'on
;

pourra aisment rparer

mal aussitt qu'on


cder
fois

voudra

mais

l'enfant,

accoutum

tout voir

ses cris,
il

entre

dans des transports de rage, quand une


rsistance inusite.

rencontre une

On

est forc alors

de recourir aux plus


le

dures punitions. Mieux et valu ne pas commencer par


gter.
C'est
la
Il

ne faut donc jamais cder aux

cris

des enfants.

une rgle

laquelle Kant,

comme
il

Rousseau, attache
insiste plusieurs

plus haute importance et sur laquelle

fois.

Kant reconnat cependant

qu'il

est

bon parfois de
quelque

cder leurs prires, moins


(celui-ci

qu'il

n'y ait eu dj refus,

doit tre irrvocable) et si l'on n'a pas

forte raison

pour agir autrement:

Ce

qu'ils

vous demanIls

dent amicalement, donnez-le leur


s'habitueront ainsi tre francs,

si

cela

leur est bon.


ils

et,

comme

n'importu-

neront personne par leurs

cris,

chacun en revanche sera

bien dispos pour eux.


Il

n'approuve pas les parents qui refusent tout leurs

enfants, afin d'exercer ainsi leur patience.

Ils

exigent de

leurs enfants plus de patience qu'ils n'en ont eux-mmes.

Cela est cruel. Rien n'est plus funeste qu'une discipline qui
les taquine et les avilit pour briser leur volont (1)
(1)
.

Trait de pdagogie, p. 72


Le badinage
mieux que
et

83

de continuelles caresses ne valent gure


Cela fortifie l'enfant
lui

cette ducation taquine.


le

dans sa volont,

rend faux,
lui

et,

en

rvlant une

fai-

blesse dans ses parents,


doit (1). Mais,
si

enlve

le

respect qu'il leur

on l'lve de
des
cris,
il

telle sorte qu'il

ne puisse

rien obtenir par


et

sera libre sans tre effront

modeste sans tre

timide.

On ne peut souffrir un insolent, dit encore Kant. Certains hommes ont une figure si insolente que l'on en craint On dit souvent des grands toujours quelque grossiret
...

qu'ils ont

un

air tout fait royal.

Mais cela n'est pas autre


ils

chose qu'un certain regard insolent dont

ont pris l'habi-

tude ds leur jeunesse, parce qu'on ne leur a jamais rsist.

Kant termine ce chapitre par un portrait de l'enfant


qu'il le conoit
:

tel

L'enfant ne doit pas tre importun en socit, mais

il

ne

(1)

Dans son beau


effets

livre sur
et

Y Education progressive. M"" Necker


les

de Saussure explique

rend sensibles, en
plie, dit-elle,

expliquant, les

fcheux

de cette complaisance molle et mobile


:

qu'on

appelle la gterie

Ce qui

ne peut servir d'appui


il

et l'enfant veut tre appuy.


il

Non seulement

en a besoin, mais

le dsire

mais sa tendresse

la plus constante n'est qu' ce


si

prix. Si vous lui faites l'effet d'un autre enfant,


ses passions, ses

vous partagez

vous lui rendez tous ses mouvements en les augmentant, soit par la contrarit, soit par un excs de complaisance, il pourra se servir de vous comme d'un jouet, mais non tre heureux en votre prsence. Il pleurera, se mutinera, et bientt le souvenir d'un temps de dsordre et d'humeur se liera avec votre ide. Vous n'avez pas
oscillations continuelles,
si

t le soutien de votre enfant, vous ne l'avez pas prserv de


cette fluctuation perptuelle de la volont, maladie des tres
faibles et livrs une imagination vive
;

vous n'avez assur ni

sa paix, ni sa sagesse, ni son bonheur.


doit pas

84

Il

non plus

s'y

montrer insinuant.

doit,

avec ceux

qui l'attirent eux, se montrer familier, sans imporlunit;


franc sans impertinence. Le
c'est

moyen de

le

conduire

ce but,

de ne pas

lui

donner des ides de biensance qui ne


et sauvage,

feraient

que

le

rendre timide

ou qui

lui

sugg-

reraient l'envie de se faire valoir. Rien n'est plus ridicule

chez un enfant qu'une prudence de vieillard ou qu'une sotte

prsomption

(1).

Un

enfant,

dii-il
la

encore {Trait de pdaIl

gogie 101), ne doit avoir que


doit pas tre

prudence d'un enfant.

ne

un aveugle imitateur. Or, un enfant qui met

en avant
fait

les

maximes de
la

la

sagesse des

hommes

est tout
lui

en dehors de

destination de son ge et c'est chez


faire

pure singerie. L'enfant ne doit pas


lui

l'homme, on ne doit

demander que ce que son ge comporte.


qu'il

Ce qu'on
qui rpte

appelle un enfant prcoce est un petit singe

sottement ce

est incapable

de penser par lui-mme.

D'un

tel

enfant on ne pourra rien faire plus tard. Quoi de


la

plus ridicule aussi que ces enfants, habills

mode,

friss,

portant des bagues et

mme

des tabatires

La parure ne convient pas

des enfants.

Ils

ne doivent

regarder leurs habillements bons ou mauvais que

comme

(1)

Dans ce dernier

cas, dit

Kant (Trait do pdagogie 78),


mais en
faire sentir notre supriorit et

c'est notre devoir de faire sentir l'enfant ses dfauts,

ayant soin de ne pas trop

lui

notre domination, afin qu'il se forme par lui-mme,

comme un
est assez

homme

qui doit vivre en socit

car

si

le

monde

grand pour lui, il doit l'tre aussi pour les autres. Toby, dans Tristram Shandy, dit une mouche qui l'avait longtemps importun et qu'il laisse chapper par la fentre: Va, mchant animal, le monde est assez grand pour moi et pour toi Chacun pourrait prendre ces paroles pour devise. Nous ne devons pas nous tre charge les uns aux autres le monde est
!

assez grand pour nous tous.


mirer devant eux
car
ici,

85

partout, l'exemple est tout

des besoins indispensables. Mais aussi les parents ne doivent


y attacher pour eux-mmes aucun prix, et viter de se
;

comme

puissant, et fortifie ou dtruit les


doit avoir l'me ouverte et
le soleil
.

bonnes doctrines. L'enfant

des regards aussi sereins que

Kant,

comme Rousseau

(1),

veut,

on

le

voit,

que

les

enfants soient enfants avant que

d'tre

hommes. En

les

excitant devancer les annes, on n'aboutit,

comme

le dit

Rousseau, qu' faire djeunes docteurs et de vieux enfants.

Autre chose est de prparer l'enfant

la vie, autre

chose

de

l'y

faire participer

avant l'heure.

(1)

Emile,

liv. II,

page

82.

Laissez mrir l'enfance dans les

enfants dit ailleurs Rousseau, Emile, page 77.

86

CHAPITRE Y
Aprs l'ducation proprement physique vient une ducation que Kant appelle encore physique parce qu'elle est la

culture de nos aptitudes naturelles et qui comprend, outre


l'ducation des sens que nous venons de voir, l'ducation

de

l'intelligence et

une
il

discipline toute

mcanique de

la

volont. Aprs quoi

restera

l'ducation faire plus et

mieux qu'un tre

naturel,
finit

c'est--dire

un tre moral. La

nature pour Kant ne

que

la libert

commence

Un homme,

dit-il,

peut tre physiquement trs cultiv,

il

peut avoir l'esprit trs orn mais manquer de culture morale


et tre

un mchant

homme

L'idal d'une

bonne ducation
les facults

intellectuelle

pour Kant est

un

esprit

o toutes

occupent une place propor-

tionne leur valeur et leur importance. La culture isole

de chaque facult ne doit pas


final qui est

faire

perdre de vue

le

but

l'harmonie et l'quilibre de toutes les facults.


dit-il,

La rgle principale,

c'esl

de ne cultiver isolment

aucune facult pour elle-mme, mais de cultiver chacune en

vue des
ment,

autres,

par exemple

la

mmoire en vue du jugeprofit

l'esprit et l'imagination au
la

de

l'intelligence.

Sans doute,
facults

culture doit avoir spcialement en vue les

suprieures,

cependant,

on cultivera

en

mme
seules

temps
rieures.

les infrieures,

mais seulement en vue des supelles

Les facults infrieures n'ont par

aucune valeur. Qu'est-ce, par exemple, qu'un

homme

qui a

beaucoup de mmoire mais peu de jugement? Gen'estqu'un


lexique vivant. Ces sortes de btes de

somme du Parnasse,


dit

87

si elles

Kant, sont d'ailleurs fort utiles, car,

ne peuvent
apportent

elles-mmes rien produire de raisonnable,

elles

des matriaux avec lesquels d'autres peuvent faire quelque

chose de bon

La mmoire,
utilit,

dit-il

encore, nous est de


le

la

plus grande
etc. (1),
Il

pour

les langues, l'histoire,

jugement

et

l'on doit apporter le plus

grand soin

sa culture.

faut la

cultiver de

bonne heure

(2),

mais en ayant soin de cultiver

en

mme temps
a t

l'intelligence.

On ne

doit livrer

la

mmoire

que ce qui

compris, que ce qui peut tre compris.

En

tous cas, l'on ne doit

occuper

la

mmoire que de
pour elle-mme.

choses que l'on est intress


raison contre l'exercice de

conserver. Kant s'lve avec

la

mmoire

quoi bon,

dit-il,

faire

apprendre aux enfants de longs

discours par cur"? La dclamation d'ailleurs est une chose


qui ne convient qu' des

hommes
Kant

Quant

l'imagination,
la

la

lient

en suspicion.
fait-il

11

ne veut

pas qu'on

dveloppe

On

oublie,

remarquer, que

(1) Topffer exprime une opinion analogue en disant: La mmoire, quand elle est derrire les autres facults, les quiuIl y a tuple quand elle est devant elles, elle les annule, y d'ailleurs une distinction importante faire entre la me'moire proprement dite et la re'miniscence, distinction tablie dj par
;

Aristote.
passive,

La premire, malgr son

activit apparente, est quasi

un appareil enregistrement. La rminiscence, au contraire, est un acte volontaire, mdit qui, dit Aristote, reconstruit un ensemble entier avec un fragment que lui
apporte
ts
les
:

comme

la

mmoire

et en

oprant sur
le

lui

par

les autres facul

la

comparaison, l'association,

jugement.

C'est ce

que

philosophes anglais et en particulier Dugald Stewart appel-

lent

mmoire volontaire ou

recollection.
les

(2)

Voir sur la mmoire et


"VII,

autres facults: Anthropologie.

Hart. vol.

pages 498-510.

les enfants ont

une imagination extrmement puissante


des rgles

et

qu'elle n'a pas besoin d'tre tendue davantage. Elle a bien

plutt besoin d'tre gouverne et soumise

.
il

L encore, Kant se rapproche de Rousseau


interdit les

et

comme

lui

romans

et les contes (1)

Jl

faut retirer tous les

romans des mains des


double inconvnient
parce
qu'ils
:

enfants. Cette lecture a pour eux

un

d'une part, elle


la

affaiblit leur

mmoire

ne prennent pas

peine de retenir des choses

qui ne servent qu' les amuser et d'autre part, elle exalte

outre mesure leur imagination


genre,
ils

en

lisant

un

livre
le

de ce
et,
.

se font

eux-mmes un roman dans

roman,

laissant ainsi errer leur esprit, se repaissent de chimres


Il

y a

videmment exagration
de de

(2).

Kant pense cepen-

dant que l'imagination peut rendre certains services pour


l'instruction
liter l'tude

l'esprit
la

C'est ainsi qu'il conseille de faci l'aide

gographie

des cartes, et celle de

l'histoire

naturelle

l'aide

des figures d'animaux ou de

plantes.

Il

recommande

aussi la lecture des rcits de voyage.

Quant l'histoire qui ne doit venir que plus tard, elle est
selon
lui

un excellent moyen d'exercer l'entendement

bien

juger.
Kant, d'ailleurs, se proccupe de
la

culture des facults


Il

plus encore que de l'acquisition des connaissances.

passe

en revue
rieures,

les diverses forces intellectuelles


la

aprs les infpasse aux supdit-il,

comme
:

mmoire, l'imagination,
la

il

rieures
voir
la

l'entendement,
liaison

raison ou facult,
le

d'aperce-

du gnral avec

particulier.

Selon

lui,

(1)

Voir aussi Considrations sur


,

le

sentiment du beau

et

du

sublime. Hart.
(2)

vol.

II, p.

237.

Voir

m'

Necker de Saussure. Educ.

prog.,

livre

VI,

chap. IX.

89

dvelopper d'abord certaines facults infrieures, en ne considrant absolument qu'elles seules, pour s'attacher ensuite

en perfectionner d'autres et donner enfin des soins exclusifs

certaines facults suprieures qui

ne feraient leur apparition


la

que tardivement, ce

serait

mconnatre l'harmonie et

pro-

fonde unit de notre nature. Rien de plus juste. Les forces de


l'intelligence sont solidaires les

unes des autres, et

il

est im-

possible d'en connatre et d'en diriger une seule sans tenir

compte des autres. La raison


recherche de l'ordre et de

tant

essentiellement la

l'imit, cette

recherche doit

commencer avec notre


qu'avec
elle.

intelligence elle-mme et
telle

ne

finir

La raison,

sera donc
elle

la facult directrice

de notre intelligence. C'est pour

et

avec

elle
la

que

les

sens doivent tre exercs et cultivs, c'est avec

raison et

pour

elle

que

la

mmoire

doit se consolider et
la

se dve-

lopper. C'est avec le concours des lois de

raison et en

tendant l'action de ces

lois

mmes, que chacune de nos


l'intel-

puissances se sent, pour ainsi dire, convie travailler.

En un

mot, cet ensemble de facults qui constituent

ligence

doivent se prter un mutuel concours et tendre

l'ordre et l'unit (1).


Riais ce n'est sit

pas

tout. Si l'esprit est un,


;

malgr

la

diver-

de ses oprations

si

les facults intellectuelles font

un

seul tout organique,


la facult

non

entre-elles seulement, mais avec


il

de sentir

et celle d'agir,

faut ajouter

que

l'esprit

est de nature dynamique.

L'intelligence

comme

tout notre

(1)

L'quilibre des facults, dit Guiaot, est, dans


le

l'intelli-

gence humaine, ce qu'est dans


des forces;
il

maintient l'ordre

monde physique l'quilibre sans gner le mouvement. Toute

facult assez puissante pour suspendre ou enchaner l'action

des autres facults, est un despote, et, pour tre sain, l'esprit a

besoin d'tre

libi'e .


tre est
les lois

90

active.
la
Il

une puissance, une nergie


l'activit

s'ensuit

que
mais

de

sont

aussi les lois

de

vie intellectuelle:
vif,

l'esprit se

dveloppe en agissant, par un exercice

rgl, rpt plutt

que prolong, normal en un mot,


forces du sujet.

c'est-

-dire proportionn aux


dit

Il

se dveloppe,

M. Marion, non

comme un
comme

contenant lastique que l'on

remplit et qu'on

distend, mais
la

comme

le

muscle, qu'on
il

exerce;

il

se dveloppe

volont, dont
effort,

ne

diffre
s'il

pas dans le fond, en se dployant par un


le faut,

pnible

mais libre et heureux.. Mauvais sera, par

suile, tout

ce qui tendra le remplir


infuser le savoir tout
duit
le
fait.

comme une

capacit inerte, lui

Toute faon de procder qui con-

traiter

de

la

sorte est peu prs aussi judicieuse


la

que

le serait,

en hygine,

prtention de donner au corps

fracheur et embonpoint en insrant directement dans les


chairs quelque substance pour les affermir.

La plupart des
d'exprimer les

mtaphores par lesquelles

il

est d'usage

vrits relatives aux choses de l'tude et de l'enseignement

sont empruntes
cela,
la

la

nutrition

il

n'y a point d'inconvnient

mais

une condition, un acte en

c'est

que

l'on n'oublie pas

que

nutrition est

troite solidarit avec toutes les

fonctions, qui ensemble, forment le

dynamisme

vital.

Il

faut

qu'une nourriture

soit

bien pauvre ou bien mauvaise pour


sain, qui

ne pas
grand

suffire
air
11

un corps naturellement
en
libert.

respire au

et agit

De mme absolument pour


c'est

l'esprit.
la

n'y a

donc qu'une mthode digne de ce nom,

mthode

active, c'est--dire la

mthode
autre,

qui se

soucie

beaucoup moins de donner


ments, ou
tel

l'esprit
tel

telle quantit d'ali-

aliment plutt que


l'veil,

que de

lui

donner

l'impulsion et
naturel,

comptant avant tout sur

son jeu

son effort propre pour assurer sa croissance norqui

male

et sa belle venue. L'effort, voil par excellence ce


fortifie (1).

91

fait

On ne

sait

bien que ce qu'on


lieu

soi-mme

pense profonde d'Aristote passe en

commun, ce
faire

qui

n'empche pas Kant de

la

reprendre pour en

un des

principes de sa pdagogie et le critrium du savoir.

Quand

un

enfant,

dit-il,

ne met pas en pratique une rgle de gramla

maire, peu importe qu'il


l la sait

rcite

il

ne

la sait

pas et celui-

qui infailliblement l'applique, peu importe qu'il ne

la rcite pas.

De mme,

l'lve qui fait

de tte
l

la
la

carte d'un

pays ou

d'un

voyage tmoigne par


la seule, qu'il a

de
la

meilleure

manire sinon de
fruit
.

tudi

gographie avec

Agir et

faire,

voil le secret et

en

mme

temps

le

signe de l'tude fconde. Faire agir, voil le grand prcepte

de renseignement. Autant vaut dire


il

le

prcepte unique, car

contient en

germe tons

les antres.
il

Kant ne se lasse pas de rpter ce prcepte auquel

atta-

che avec raison

la

plus haute importance

La meilleure manire de cultiver


dit-il,

les facults

de

l'es-

prit,

c'est

de

faire

soi-mme tout ce que


c'est

l'on

veut

faire...

Le meilleur moyen de comprendre,


apprend
le plus

de

faire.

Ce

que

l'on

solidement et ce que l'on retient le

mieux, c'est ce que l'on apprend en quelque sorte par soi-

mme.
Si

Kant insiste autant sur ce principe, c'est qu'un


et

tel

enseignement est seul capable de prparer l'autonomie


faire

de

des caractres. De ce principe mis


le libre

en

pratique,

dcoule rellement

examen, avec toutes ses constelle

quences

et,

en

tout cas,

une

mthode prpare un esprit

de libert sans lequel l'autonomie vritable ne pourrait se

(1)

Pour gagner

la vie de l'esprit, dit

Malebranche,

il

faut

travailler de Fesprit.

Ceux qui ne gagnent pas

la sueur de
.

leur front le pain de l'me n'en connatront jamais la saveur

fonder. C'est en faisant sans cesse agir l'intelligence, en lui

donnant l'habitude de chercher et de trouver par elle-mme,

de contrler toujours ses raisons de

croire,

que l'enseigne-

ment formera des


progrs.

esprits

la fois

fermes et souples,
tout

toujours ouverts toute

vrit

et

sympathiques

Le

plaisir, a

dit

Arislote, est la fleur

de

l'activit

Rien de plus juste. On admet gnralement aujourd'hui


qu'il

n'y

a d'tudes vraiment

profitables

que

celles

qui,

rpondant aux besoins de


excitation agrable.
le

l'intelligence, y

provoquent une

Le

travail, dit

M. Grard, n'tant que

dveloppement de

l'activit naturelle, l'exercice

de cette
plaisir,

activit doit avant tout

rendre l'enfant heureux

Le

que ressent

l'enfant,

prouve en

effet

que son

esprit

se
la

dveloppe normalement et
nourriture qu'on
lui

qu'il est

bien apte digrer

prsente, qu'il s'assimile les connais-

sances qu'on
L'activit

lui

transmet.
l'esprit est

de

par elle-mme agrable, pourvu

que

l'on suive

un ordre convenable, appropri aux forces de


de subordonner
le travail

l'enfant.

Au

lieu

au

plaisir,

il

faut

faire

en sorte que

l'enfant trouve son plaisir

dans

le travail

mme, dans

l'exercice de ses facults et dans le sentiment


Il

d'un devoir accompli.

n'est

donc pas ncessaire de cherqui en

cher gayer l'instruction par des amusements


altrent le caractre.

On

a esquiss, dit Kant, divers plans d'ducation pour


la

chercher, ce qui est d'ailleurs trs louable, quelle est


meilleure mthode d'ducation.

On

imagin, entre autres,

un systme d'aprs lequel


jouant
toutes
les

les

enfants

apprendraient en

choses

qu'ils

ont besoin

de

savoir.

Rien n'est plus dplorable.

On

devrait les accoutumer de

trs

93

srieuse (1)
il

bonne heure

des occupations srieuses, puisqu'ils


la vie
.

doivent entrer un jour dans

Sans doute, l'enfant doit jouer,


il

doit avoir ses

heures
.

de rcrations, mais

doit aussi
le travail

apprendre
est la loi
il

travailler

Kant rappelle comment

de l'homme en
lui

ce monde, quelle salutaire influence

exerce sur

et

combien,

par

consquent,

il

importe

d'apprendre

aux
dit-il,

enfants travailler.
que,
si

Cela est d'autant plus important,

l'homme

est

vou au

iravail,

il

est aussi enclin la

paresse, et qu'il n'y a pas de penchant qui, tourn en habitude, ail sur lui plus d'empire. C'est donc rendre l'enfant

un trs mauvais service que de l'accoutumer

tout

regarder

comme un
(1)

jeu

(2).

11

faut qu'il ait

des heures fixes pour le

La

vie, n'est

autre chose qu'un travail et une soumission

des rgles; ne la reprsentez pas


jeu... ce serait les dmoraliser et,

aux enfants comme un

au lieu de faire des hom-

mes, prparer la socit de grands enfants. Celui qui ne sait que jouer et juge tout d'aprs son plaisir est un goste et un paresseux... apprendre l'enfant s'intresser toute
chose, c'est lui apprendre persvrer, c'est--dire connatre
l'effort,

vouloir

c'est le
et

moraliser tout autantque l'instruire.

(Guyau, Education
chimre, car
tent
;

hrdit).

Ce qu'on appelle

le

travail
:

attrayant, dit M. Grard, est une chimre et un danger


les rsultats

une

du travail ne valent que ce qu'ils co-

un danger, car on trompe l'nergie naturelle de l'enfant il ne se laisse pas prendre longtemps. Tout travail doit tre une victoire remporte parla volont c'est par l qu'il est un acte de libert et constitue un progrs moral .
par un simulacre d'efforts auquel
:

(2)

Voir aussi Hart, vol. V, page 314.


:

Madame

de Stal dit

de

mme

L'ducation faite en s'amusant disperse la pense.


est

La peine en tout genre


l'tude,
l

un des plus grands secrets de la


la souffrance. (De

nature et l'esprit de l'enfant doit s'accoutumer aux efforts de

comme

notre

me

V Allemagne

re

partie, ch. XVIII).


travail
;

94

l'utilit
:

s'il
il

n'aperoit pas d'abord


la

de cette con-

trainte,

reconnatra plus tard


cpii suit le travail.

le

meilleur repos pour

l'homme

est celui

Kant veut aussi que


cette autre

l'on dclare
travail,
la

une guerre acharne


distraction.

ennemie du
dit-il,

Les plus
sujet la

beaux

talents,

se perdent chez

un

homme

distraction, aussi

ne

doit-elle
finit

jamais tre tolre, au moins


par

dans

l'cole, car

elle

dgnrer en un certain

penchant,

en une certaine habitude... La distraction est


(1),

l'ennemie de toute ducation. Sans attention

point de

progrs et cependant rien de plus


d'attacher fortement sa pense

difficile

pour l'enfant que


.

un objet dtermin

Comment mener
est
si

l'enfant

de cet tat de distraction qui


l'attention rflchie et
la

lui

souvent habituelle
la

soutenue

qui est le propre et

condition de

vie intellectuelle et

morale

Peu de problmes ont autant d'importance.


cette volution ncessaire l'action

Beaucoup de pdagogues veulent qu'on se remette enti-

rement pour produire

La culture de l'attention, dit Guyau, (Education et HrTordre et l'honntet de la pense. Il s'agit de ne pas se laisser se briser la trame de nos ides, de faire comme le tisserand qui rattache tout fil cass. Il y a des esprits o les fils se cassent sans cesse, c'est vrai, mais on peut presque toujours les renouer avec un peu d'effort. C'est une question de
(1)

dit), est

volont,

et l'attention

apparat ainsi

comme une

moralit

lmentaire, la moralit

mme

de l'intelligence l'art de la con-

duite dans le for intrieur. L'attention n'est que de la persv-

rance applique
suite dans les

il

faut que l'enfant acquire dj une certaine

actions et dans les devoirs, afin d'en avoir plus

tard dans les penses... L'idal d'une bonne ducation, c'est

d'augmenter

l'intensit

de l'attention et de diminuer

le

temps

qui n'est donn ni l'attention ni un repos complet et vrai-

ment hyginique.


de
la

95

l'attrait.

nature et

la

puissance de
le rle

Herbert Spencer

pense par exemple que

de l'ducateur doit se borner


la

tre l pour fournir l'esprit de l'lve

nourriture

intellectuelle
lui

l'heure o
lui

il

la

rclame, mais sans pour cela


dit-il,

faire

violence ni

rien imposer. L'enfant,


.

se

tourne de lui-mme vers les nouvelles tudes

Tout autre est l'opinion de Kant, nous venons de


il

le voir

veut qu'on habitue l'enfant


Est-il,

l'effort et, l
effet,

encore, Kant

parait tre dans le vrai.

en

certain que l'enfant


si l'on

se tournera de lui-mme vers des tudes nouvelles,

ne commence par exiger un


pour en comprendre au moins
le

effort strictement ncessaire


l'utilit et

l'intrt?
il

Nous ne
faut

pensons pas. Au dbut de toute tude nouvelle,

un

effort provoqu, c'est--dire une fatigue et une peine. Cette

premire peine,

il

serait

ulopique de

la

vouloir supprimer.
si

L'homme

deviendrait pour toute sa vie incapable d'effort,


l'y habituer

on renonait

ds l'enfance

(1).

Que

l'on

adou-

(1)

Voir
le

la

Psychologie de l'Effort, par A. Bertrand et spcia-

lement

chapitre

ayant pour titre


et celles

le

Biranisme appliqu

l'ducation.

On verra quels rapports

troits existent entre les

ides de

Maine de Biran

de Kant.

On

sait

que Maine
uvres.

de Biran nous a t vritablement rvl par M. Ernest Naville

auquel l'on doit la publication

de

ses

principales
dit

La valeur propre de

la pense de

Maine de Biran,

Naville, rsulte de la position faite la


libre, la vraie libert, parat ici sur le

M. Ernest volont. La volont

premier plan, tandis que

l'histoire de la philosophie tablit

que cette force constitutive de l'homme a presque toujours t mconnue... Or, Maine de Biran ne se borne pas signaler la volont comme un lment ct d'autres lments, revendiquer en sa faveur une place

un peu plus

large,

il

en fait le fond
les

mme

de l'existence de
cette existence,

l'homme, la montre dans tous cherche dmontrer qu'elle est

modes de

la

base

commune

de tout ce qui


cisse

96

contention
d'esprit

l'amertume d'une

premire

laquelle la nature

ne se prte pas volontiers. C'est


de ce qu'on a appel

cela

que

doit se rduire le rle

le travail

attrayant, qui doit

tre

uniquement une sorte d'amorce,


;

aidant traverser une crise difficile

par

lui, l'effort

est

rendu

peu

peu supportable, par

lui l'enfant sduit, atteint le

mo-

ment o il pourra se rsigner l'effort en vue des ddommagements futurs et goter peut-tre d'assez bonne heure
la

joie fortifiante

que

la

nature a finalement attache

l'effort

lui-mme.

En
tager

ce qui concerne l'enseignement, Kant est loin de parl'aversion

de

Rousseau

pour

les

formules,

les

est

humain. C'est

ce qui caractrise son

uvre en premier

lieu .

On a trop

oubli, dit d'autre part

n'est pas seulement le plus grand mtaphysicien qui ait


la

M. Bertrand, que Biran honor

France depuis Malebranche, un psychologue qui est notre


la science de l'ducation.

matre tous, mais qu'il est aussi un moraliste ingnieux et un

profond thoricien de
fication
l'isoler en la

La psychologie,
lui

selon lui, a besoin d'une contre-preuve, d'une perptuelle vri:

sparant de la pdagogie, c'est

enlever

tout la fois son vrai contrle et sa relle utilit.

On trouve

donc, dans ses uvres, les lments coordonns d'une vritable

psychologie applique qui pourrait rendre de grands services


la science en vogue, la pdagogie
.

Grand admirateur de Rousseau et de Pestalozzi, avec lequel il noua des relations par correspondance, Biran ne chercha pas seulement une base solide la science de l'Education, mais s'effora aussi de rpandre en France la mthode de Pestalozzi. Il fit venir tout exprs d'Yverdon Barraud que lui avait dsign
Pestalozzi lui-mme. C'est un curieux pisode de l'introduction

en France de la mthode pestalozzienne. (Voir Pestalozzi et Maine

de Biran par E. Naville.


suisse.

Bibliothque universelle

et

Revue

Lausanne, avril 1890).


abstractions et
il

97

le savoir

ne restreint pas

de l'enfant aux

objets qui concernent son intrt prsent et sensible.


cette question
:

Sur

Faut-il

commencer par

tudier les rgles

sous leur forme abstraite,

ou ne doit-on les apprendre


il

qu'aprs qu'on en possde bien l'usage?


tion

adopte une solu-

moyenne

(i)

Il

est trs

bon,

dit-il,

de dposer les

rgles dans de certaines formules et de les confier ainsi


la

mmoire. Avons-nous

la

rgle

dans

la

mmoire,

et

oublions-nous de l'appliquer, nous ne tardons pas du moins

la

retrouver.

La question

est ici

de savoir ou

s'il

faut

comdoit

mencer par tudier


les

les rgles in abstracto,

si

on ne

apprendre qu'aprs qu'on en possde bien l'usage? Ce


le seul sage.

dernier parti, ajoute-t-il, est


l'usage

Dans

l'autre cas,

demeure
Il

trs incertain, tant que l'on n'est pas arriv

aux rgles.
classes,
lies

faut aussi l'occasion

ranger

les rgles

par

car on

ne

les relient pas,

quand

elles

ne sont pas
l'enfant

entre

elles...

Tantt on

demandera

des

exemples qui s'appliquent

la rgle,

tantt au contraire la
.

rgle qui s'applique des exemples particuliers (2)

Aprs avoir appris passer de l'application la rgle, au principe, mais seulement alors, l'enfant peut tre habitu descendre logiquement du principe au fait, de la rgle l'application, de faon rattacher les lments plus ou moins pars des exercices antrieurs des ides gnrales qui en soient la lumire et en forment le lien. Sur la place qu'il convient de faire l'tude des rgles et la mesure dans laquelle il faut y intresser la fois l'intelligence et la mmoire, Kant dit encore Il doit y avoir des rgles pour tout ce qui peut cul(1)

du

fait

tiver l'entendement.
afin

Il

est

mme

trs utile

de les abstraire,

que l'entendement ne procde pas d'une manire seulement mcanique, mais qu'il ait conscience de la rgle qu'il suit.
(Z)

Trait de pdagogie, trad.

de

J.

Barni, dit., de 1886,

pages 86.
7


Pour l'exercice de
la

98

Kant recommande
la

raison,

mthode

socratique. La maeutique est la meilleure


tion, toutes les fois qu'elle est possible,

mthode d'ducade

parce qu'elle dvel'activit


l'esprit.

loppe

l'initiative

de l'enfant et provoque

Mais qu'on prenne garde de raisonner sur ce qui dpasse les


ides des enfants.

Il

y a beaucoup de points sur lesquels


les enfants

il

n'est pas ncessaire

que

exercent leur esprit.

Ils

ne doivent pas raisonner sur


ducation

tout. Ils n'ont

pas besoin de

connatre les raisons de tout ce qui peut concourir leur


;

mais cependant, ds

qu'il s'agit

du devoir,

il

faut

leur en faire connatre les principes. Toutefois, on doit en

gnral faire en sorte de tirer d'eux-mmes les connais-

sances rationnelles, plutt que de les introduire

Nous

allons voir

comment

Kant, dans

la

dernire partie de

sa pdagogie, s'efforce toujours plus de concilier ce qu'on

peut appeler l'lment personnel,

la

libert,

avec

la loi, et

de rattacher
dent
si

la

mme

racine ces deux principes qui tenl'autre.

souvent s'opposer l'un

99

CHAPITRE

VI

On connat les principes de l'ducation morale de l'Emile. L'homme vraiment libre, dit Rousseau, ne veut que ce

qu'il

peut et

fait
;

ce qu'il

lui plat.

Yoil, dit-il,

ma maxime

fondamentale

il

ne

s'agit

que de l'appliquer

l'enfance et

toutes les rgles de l'ducation vont en dcouler.

Mais
seau,
il

si

l'enfant

ne

doit pas tre

un

esclave, ajoute Rous

ne faut pas non plus

qu'il soit

un matre.

La faiblesse

et la domination runies n'engendrent que folie et misre.

De deux
mer;
ils

enfants gts, l'un bat

la table, l'autre fait

fouetter la

auront bien fouetter

et battre avant

de vivre

contents.

L'enfant obira donc; mais quoi

la

ncessit.

Jusqu' douze ans, Emile est dirig par

la

ncessit.
celle

Il

est

mis dans

la
Il

dpendance des choses, non dans


est
trait

des
la-

hommes.
punitions

comme une
On
ils

force de la nature

quelle on oppose d'autres forces.


:

abusait trangement des


dit

Plus de chtiments,

Rousseau. La nature

doit tre leur

unique matresse,

ne recevront de leons
votre lve

que de

la

simple exprience....

Ne donnez pas

des leons verbales, il n'en doit recevoir que de l'exprience...


N'offrez jamais ses volonts indiscrtes que des obstacles

physiques ou des punitions qui naissent des actions


et qu'il se rappelle dans l'occasion...
Il

mmes

ne

faut jamais infliger


il

aux enfants
leur arriver
action.

le

chtiment

comme

chtiment,

doit toujours

comme une

suite naturelle

de leur mauvaise

Ne

leur parlez pas d'obissance, d'autorit, de devoir;

ces mots, pour eux, ne signifient rien; attendez qu'ils aient


le

100

le

sens commun, ce sixime sens qui rside dans

cerveau

et dont les sensations s'appellent les ides, attendez


l'instinct ait fait place la raison.

que

Tel est

le

systme de

Rousseau connu sous


turelles,

le

nom

de discipline des ractions na-

systme qui

a t repris et

longuement dvelopp
(1).

par Herbert Spencer dans son ouvrage sur l'Education


Kant,
lui,

croit bien, et
la

avec raison, que dans certaines


la

circonstances de

vie

on peut appliquer
il

discipline des

ractions naturelles, mais, de plus,


sit

croit aussi la nces-

d'une ducation

positive ds les premires

annes

de

la vie.

La
l'acte

discipline des

consquences naturelles ne punit que


le

sans avoir gard l'intention, et elle


si

punit aussi sest coupa-

vrement,

l'intention est innocente,


l

que

si elle

ble au plus haut degr. Est-ce

de

la

justice ? Peut-on rai-

sonnablement prfrer ce systme


contraire, l'intention

celui qui

recherche, au

du coupable, apprcie, d'aprs cette indtermine seulement alors

tention, la gravit de la faute et


la

mesure de

la

punition qu'elle mrite.

Les consquences naturelles ne punissent en gnral que


les dfauts confirms, elles se font attendre, puis, un cer-

moment, elles se produisent avec une svrit extrme. La consquence naturelle du premier acte par lequel un
tain

vice s'acquiert peut tre imperceptible pour celui chez qui


le vice s'implantera jusqu'

devenir indracinable. C'est pr-

cisment ce premier acte que l'Educateur habile tche de


saisir

pour

le faire

suivre d'une consquence

artificielle,

d'une punition qui affectera l'enfant et qui sera le dbut du


(1)

Dans son remarquable me'moire sur

l'esprit de discipline

M. Grard examine
action.

ce que vaut la discipline des conse'quences

naturelles et dans quelle

mesure

la

pdagogie peut user de son


traitement auquel
il

101

le

convient de

soumettre.

Le

bienfait

de l'Education,

dit

M. Grard, est d'intervenir


loin,

temps. C'est

au diagnostic, pris de haut et de

que se reconnat l'il


mal encore

du matre;
latent

c'est la faon
la

dont

il

suit et traite le
la

que se rvle

sret de

main. Elever, ce n'est


(1).

pas seulement prvoir, c'est aussi prvenir

Supposez,

dit

encore M. Grard, qu'un enfant


la

ait la

main

assez leste pour chapper


l'esprit assez

raction d'une imprudence,


les

dli

pour esquiver
Il

consquences d'une
faire,

faute, le voil quitte.

s'agit

non de bien

mais d'tre
la

adroit,

non d'tre sage


ainsi

et

honnte mais de russir. Toute

morale se rsoud

en une question d'habilet avec

l'in-

trt pour mobile. Certes l'intrt et l'habilet ont leur place

lgitime dans le monde, mais la condition qu'ils soient

subordonns
Kant,
lui,

une rgle suprieure.

croit
il

une rgle suprieure,

il

croit
il

l'obliga-

tion morale,

croit au devoir. Voil

pourquoi

ne se conla

tente pas d'un systme qui repose tout entier sur


utilitaire,

doctrine

puisque c'est
la

le rsultat

d'un acte qui en dterl'importance qu'il attache

mine

la

nature et
:

valeur.

De

cette rgle

Les enfants doivent prendre l'habitude de se


la loi.

soumettre volontairement

De

l aussi

tous ces pr-

ceptes sur l'obissance exiger des enfants.


Il

ne

s'agit

pas de briser

la

volont de l'enfant. Bien au

contraire. Cette obissance, Kant insiste


point, n'est qu'un

beaucoup sur ce

moyen pour amener


Il

plus tard l'enfant

agir et se dcider par lui-mme.

ne

faut pas oublier


et

que

le

caractre

de l'enfant n'est pas


les

ne

doit

pas

tre celui d'un

homme. Dans

premires annes de

la vie,

(1)
t. II.

L' Esprit de discipline, p. 183,

Education

et

Instruction,

Paris-Hachette.


la

102

Sans
obissance,
point de

volont

de l'enfant n'tant pas claire, n'est qu'inset


fantaisies.

tinct,

caprice

direction,
Il

point d'instruction, point d'ducation possibles.


qu'il

faut

donc
le
:

apprenne
il

obir.

En de

certains cas,

on

devra
solue

contraindre et
le

devra montrer une obissance ablois

on

prparera ainsi l'accomplissement des


citoyen,
il

que,

comme

devra plus tard excuter, alors

mme

qu'elles lui dplairaient.

En

d'autres cas, son

obissance

viendra de

la

confiance qu'il a dans ses parents et sera vo-

lontaire: sa volont

adhrera

la leur

parce

qu'il la

regardera

comme

raisonnable et bonne. Si l'on arrive ce que l'obislui

sance, tout en lui cotant,

paraisse juste et raisonnable,

on pourra
chez

dire, sans

paradoxe, qu'obir ses suprieurs est


la libre

lui la

premire forme de

volont.

On

rpte souvent,

dit Kant,

qu'il faut tout

prsenter aux

enfants de telle sorte qu'ils le fassent par inclination. Dans

beaucoup de cas sans doute, cela est bon, mais


coup de choses
qu'il faut leur prescrire

il

y a beau-

comme

des devoirs,

cela leur sera plus tard de la plus

grande

utilit

pendant

toute leur vie. Car dans les charges publiques, dans les tra-

vaux qu'exigent

les fonctions

que nous avons

remplir,

et

dans beaucoup d'autres

cas, le

devoir seul peut nous con-

duire et non l'inclination.

n'aperoit pas le devoir, toujours vaudrait-il

Quand on supposerait que l'enfant mieux qu'on lui

en donnt

l'ide, et

il

voit bien d'ailleurs qu'il a des devoirs

comme enfant, quoiqu'il voie plus difficilement qu'il en a comme homme. S'il pouvait aussi voir cela, ce qui n'est possible

qu'avec les annes, l'obissance serait encore plus

parfaite.

On ne

lui

permettra pas de faire obstacle


criant et

la libert

d'autrui, par

exemple en

en manifestant une gaiet


besoin de se vaincre

trop bruyante.
et

On

lui

montrera

qu'il a

de

faire des efforts persvrants, afin

de pouvoir un jour


toujours,

103

tre libre et se passer du secours d'autrui

il

ne sera pas
la

comme

il

se l'imagine volontiers,
lui
.

dans

maison

de ses parents, o on
qu'il ait s'en

donne

boire et
lui

manger sans
imposera,
il

occuper

La rgle qu'on

faudra l'imposer aussi aux autres enfants, sinon elle

man-

quera d'universalit; ce ne sera plus une


se

loi,

et

celui qui

verra

ainsi

l'objet

d'une

contrainte

exceptionnelle

deviendra mutin.
Kant,

comme

tous les pdagogues, insiste sur le danger

de

multiplier les petites prescriptions impralives et minutieuses,

qui ont le double tort d'affaiblir l'autorit de celui qui

com-

mande

et l'initiative

de celui qui obit

(1),

dtelle sorte que

ce dernier n'apprend ni
vais gr), ni vouloir.

obir (parce qu'il obit de mau-

Toute dsobissance doit tre punie, mais

comme
soit

il

y a
la

deux degrs dans l'obissance,


punition:
(I)

il

y en

deux aussi dans

La punition physique, qui consiste

dans le
Necker de

C'est une manire d'nerver la volont, dit

M me

Saussure, que de la laisser toujours soumise une influence trangre; et l'ducation en se dpouillant, de nos jours, de ses-

formes pres

et svres, n'a

pas vit cet cueil.


les

Une servitude

douce, volontaire

mme, amollit
rude...
Il

mes au moins aussi sre-

ment qu'une plus


pas en adoptant

ne faut pas s'y mprendre; ce n'est

les dsirs

d'un autre qu'on apprend se dcider.

Un
les

premires difficults de l'tude,

enfant anim du dsir de plaire ses parents peut vaincre tre un modle de il peut

conduite, tant que l'envie d'tre approuv d'eux subsiste encore,


et rester

sans force et sans consistance lorsque ce motif n'existe

plus.

Il

faut qu'il ait appris se proposer un but lui-mme,

choisir ses risques et prils les meilleurs


nir.

moyens

d'y

parve-

La dtermination

libre et rflchie, la facult de prvoir les

inconvnients attachs au parti qu'on a pris et la rsolution de


les braver, voil ce qui

la fermet

donne une bonne trempe l'esprit et de au caractre. (De l'Education progressive).


sensible. 2

104

il

refus de ce que l'enfant dsire, soil dans l'application d'une

certaine peine positive, est la seule laquelle

soit

d'abord

La punition morale, qui consiste humilier le


glacial,

coupable par un accueil


l'enfant

froisser le penchant
Celle-ci

de

tre

honor

et

aim.

n'est applicable
il

qu' un certain ge; mais, une fois cet ge venu,

faut l'applila

quer exclusivement, ou du moins ne recourir


siques doivent tre appliques avec

punition

physique que dans des cas exceptionnels. Les punitions phyprcaution, afin qu'il

n'en rsulte pas des dispositions serviles ou des caractres


intraitables. Quelle

que

soit d'ailleurs la punition applique,

Kant recommande au matre


garde rancune
l'enfant.

d'viter

de tmoigner

qu'il

Les punitions que l'on inflige


passion d'un autre et ne
les victimes
qu'ils

avec des signes de colre portent faux. Les enfants n'y


voient alors que des effets de
la

se considrent eux-mmes que


passion. En

comme

de cette

gnral,

il

faut faire

en sorte

puissent voir
final leur

que

les punitions
(1).

qu'on leur inflige ont pour but

amlioration

Quant aux rcompenses, Kant pense

qu'il

n'est pas

bon

d'en distribuer aux enfants, elles font les caractres mercenaires et rendent intresss. D'une manire gnrale,
ture de
S'il
la cul-

la sensibilit doit

tre ngative.
petit enfant parce

est inutile de parler de devoir au


le

qu'il

ne peut voir

devoir que
la

comme une
il

chose dont

la

transgression est suivie de


lorsqu'il s'agit

frule,

n'en est pas de

mme

de l'adolescent.

L'obissance de l'adoles-

(1) Kant divise aussi les punitions en ngatives et positives. Les premires s'appliqueraient la paresse ou au manque de moralit et de politesse. Les punitions positives sont pour la mchancet . Amiel, dans son Cours de Pdagogie, comparait

les

moyens dont dispose l'Educateur ceux de l'hyginiste

et


cent,
dit-il

105
celle

de
l'enfant. Elle consiste

doit diffrer

de

dans

la

soumission aux rgles du devoir.


l'ide

A mesure que l'en

fant grandit,

du devoir doit prendre peu


l'a

peu

la

place de
assujetti.

la

contrainte matrielle laquelle on

d'abord

Rien de plus juste

on peut en
la

effet distinguer

dans l'Education deux priodes: Dans


rit n'est
le

premire, l'autoelle est


la

pas dans

le

commandement mme,

dans

caractre de la personne qui


le
la

commande. Dans
bon
lui,

seconde
l'inter-

priode,

matre n'est plus, pour ainsi dire, que


vrit,

prte de

de

la

sagesse, du

sens,
c'est

et,

quelque
h lui

respect que les jeunes gens aient pour


qu'
le
la

moins

raison qu'ils obissent. Aussi, dans cette priode


lieu d'tre sans

commandement, au

commentaires, doit

de plus apporter avec

lui

son explication et sa raison.


a

La culture morale, selon Kant,


ractre.

pour but de fonder

le ca-

Le caractre consiste dans l'habitude

d'agir d'aprs

du mdecin. C'est ce
quatre moyens
1.

qu'il appelait la

pharmacope ducative.

Cette pharmacope, disait-il, comprend douze espces et vingt:

Exhilarants (plaisir, esprance).


Apritifs (questions, suggestions)

2.

3.
4.

5.
6.

Aliments (jeux, occupations.) Adjuvants (exemples, directions). Toniques (exercice, responsabilit).


Rafrachissants (mdecine pnale, froideur).

7.
8.
y.

Cordiaux (consolations, encouragements). Calmants (rgle, silence).


Excitants vulgaires
(intrt,

point d'honneur,
gratitude,

mula-

tion, rcompenses).
10.

Stimulants nobles, (pit


bien, de Dieu).

filiale,

amour du

11.

Styptiques (avertissements, blmes).


Curatifs (chtiments, rparations).

12.


l'humanit) ou, ce qui en est

108

la

des maximes, (maximes d'cole d'abord, puis maximes de


la

consquence, dans

fermet

de rsolution avec laquelle on veut quelque chose et on le

met rellement
Dans

excution.

la Critique de la
:

Maison pratique, (mthodologie), Kant

dfinit le caractre
blie sur

Une manire
.

d'tre consquente, ta

des maximes immuables


dit-il

Avoir du caractre abla

solument,

encore, c'est possder cette proprit de


le sujet s'attache

volont par laquelle

des principes pra-

tiques, dtermins, qu'il s'est invariablement poss par sa

propre raison. Bien que ces principes parfois puissent tre


faux et vicieux, cependant
la

disposition de la volont,

en

gnral, d'agir suivant des principes fixes (et sans sauter


tantt
ci,

tantt
et

l,

comme
s'agit

les

mouches), est quelque chose

d'estimable

qui
Il

mrite d'autant plus l'admiration que

c'est plus rare.

ne

pas par

de ce que

la

nature
;

fait

de l'homme, mais de

ce

que l'homme fait de lui-mme

ce qui
(et le

est l'uvre de la nature est l'effet du


sujet est alors

temprament

en grande partie passif

mais V homme n'a de

caractre que dans ce qu'il fait de lui-mme.


pologie, seconde partie) (1).

(Voir Anthro-

Rien de plus important que cette distinction


Kant.

faite

par

En

effet,

une
le

erreur frquente est

de

confondre
le naturel.

le caractre

avec

temprament, l'humeur ou
est notre

Le temprament, pour Kant,


telle

manire de

sentir,

qu'elle

dpend
le

de

notre

constitution
est
la

corporelle.

En
que
le

d'autres termes,
et le

temprament

base physi-

caractre

mode d'expression du caractre, il n'est pas mme. L'humeur n'est pas non plus le caractre,
le

(])

Voir aussi sur

caractre

Hart. vol. V, 104, 158, 160 et

163.


puisqu'il n'y a rien
turel est,

107

et

de plus variable

de plus

fugitif.

Le nadonne

comme on
dire,

l'a dit, le caractre naissant, la


il

premire du caractre,
pour ainsi

lui

donne

la

base psychologique,
lui

comme
la

le

temprament
la

donne

sa base,
telle

physique. C'est, eu un mot,

manire d'tre morale


:

qu'on

la tient

de

nature, et dont Bonnet disait

C'est

bien connatre la force du naturel que consiste principale-

ment
trail

le

grand art de diriger l'homme

Mais

le

naturel

n'est pas

non plus

le

caractre

le

naturel est le
il

premier

psychologique de l'individu vivant,

existe chez l'ani-

mal
lit

comme

chez l'homme

mais, chez l'homme, l'individua-

monte plus haut

et s'achve
la

en devenant

la

personnalit
Telle est
la

par l'intervention de
loi

volont et de

la raison.

de composition successive du

caractre de

l'homme,

tel est l'ordre

dans lequel se classent pour

ainsi dire les


l'action

divers lments dont il est form jusqu'au

moment o

personnelle entre en scne.


C'est
ici

qu'apparat l'action de
(1).

l'homme dont parle Kant


peut, eu accepter cet
lui

dans son Anthropologie

L'homme
Il

hritage, cette manire d'tre morale qui

est donne, ou la
lui

combattre ou enfin

la

transformer.

dpend de

de laisser

prvaloir sans lutte et sans effort l'ensemble de ces dispositions naturelles, d'y consentir,

ou bien

de les modifier.

Yoil le dernier et le principal lment du caractre humain. C'est le pouvoir d'agir sur
ter l'individualit
la

une nature donne, et de compl-

en l'levant jusqu' son terme suprieur,

personnalit.
Si

donc,

l'origine,

le
la

caractre
nature,
il

peut

tre

considr

comme une donne de


l'uvre de l'homme;
il

peut et doit devenir


el r

exprime l'empire sur soi-mme

(1)

Anthropologie, seconde partie etHart. vol. V., p. 158.


comme
fixes.

108

des principes

dit Kanl, la disposition agir suivant

Le

caractre, disait M. Caro, dans


le

un de ses cours de

Sorbonne,

caractre contient la dignit de l'homme, la

rsolution de ne pas avilir ou abaisser en soi la personnalit

humaine. C'est donc une psychologie fausse qui


ractre
la

fait

du

ca-

rsultante des milieux et des influences, une table

rase sur laquelle tous les vnements du dehors et toutes les


fatalits intrieures

mlent leur empreinte, une

ralit

pure-

ment phnomnale,

construite, couche par couche, par des

sries d'alluvions accidentelles.

Le caractre devient
il

la

longue notre uvre personnelle,

est l'histoire vivante

de
si

chacun de nous,

il

reprsente

la

part de chacun de nous,

humble

qu'elle soit,

dans les destines d'une famille ou d'une

race, d'un sicle ou d'une nation.

Puisque l'homme n'a de caractre que dans ce


lui-mme,
il

qu'il fait

de

si

nous voulons former

le caractre

des enfants,
plan, et

importe de les accoutumer


fixes.

suivre

un certain

s'imposer des rgles

Sans doute, dans les choses inmais encore


se sont une

diffrentes, on peut leur laisser le choix (l),


faut-il qu'ils

continuent d'observer ce dont


loi.

ils

fois fait

une

Aprs l'obissance, qui


dvelopper chez l'enfant
il,

doit devenir

peu

peu une soumis-

sion volontaire au devoir, Kant veut qu'on s'attache surtout


la vracit:

Un second
en

trait, dit-

auquel

il

faut surtout s'attacher dans la


la

formation du caeffet le trait

ractre de l'enfant, c'est

vracit. C'est

principal et l'attribut essentiel du caractre.

Un homme

qui

(1)

Un

des grands prceptes de l'Education, dit Vinet, c'est

de ne pas trop duquer,


rive se

comme un

des grands prceptes de la

politique est de ne pas trop gouverner. Faire en sorte qu'il ar-

gouverner lui-mme, en
le

le

provoquant l'action

dli-

bre

Voil

but de l'Education morale.


ment
est sans caractre, et

109
s'il

lui

y a en

quelque chose de

bon, c'est qu'il le tient de son temprament. Bien des enfants ont un penchant pour le mensonge, qui n'a souvent d'autre

cause qu'une certaine vivacit d'imagination. C'est aux pres

prendre garde

qu'ils

ne s'en fassent une habitude, car


cela
;

les

mres regardent ordinairement


nulle ou

comme une chose de


trouvent

de mdiocre importance
elles

elles y

mme une
usage

preuve flatteuse pour

des dispositions et des capacits


ici le

suprieures de leurs enfants. C'est

lieu

de

faire

du sentiment de
dans ce
cas.

la

honte, car l'enfant le comprend trs bien


est la

La perte de l'estime

seule punition qui

convienne au mensonge. Inculquer de bonne heure dans


l'me des enfants le sentiment de
le meilleur
la

dignit

humaine sera

moyen pour

les

dtourner du mensonge et leur

inspirer l'horreur de la servilit et de la flatterie.

On

leur

inspirera

aussi le dgot des vices qui ravalent


la

l'homme

au-dessous de l'animal,

gourmandise ou

le libertinage.

Outre

le

sentiment de sa propre dignit et de ses devoirs

envers lui-mme, nous devons aussi inculquer de trs bonne

heure

l'enfant le

respect des droits d'autrui.


lui

On

l'y

pr-

parera en cultivant en
la sociabilit. Il

ce troisime trait de son caractre:


le

faudra tout d'abord viter avec


exciter
l'envie

plus grand
enfants.

soin

tout

ce

qui peut

chez les

L'mulation mal applique ne produit que l'envie.

Ne

tmoignons de prfrence aucun d'entre eux pour son esprit


quoique l'on puisse bien en tmoigner
caractre.

quelqu'un pour son


le

Dans ce

cas,

gardons-nous de

proposer pour
la

modle

ses

camarades, car ce n'est pas sur

conduite des

autres, mais sur la perfection morale doit

elle-mme que chacun

apprendre

s'estimer. Car,
il

quand l'homme estime sa


s'lever au-

valeur d'aprs les autres,

cherche ou bien

dessus d'eux, ou bien les rabaisser. Le seul cas o l'mu-


lation pourrait tre

110

serait celui

employe

o Ton voudrait

persuader

quelqu'un qu'une chose est praticable,

comme

par exemple, quand j'exige d'un enfant une certaine tche


et
la

que je

lui

montre que

les autres ont

pu

la

remplir. Pour
les enfants

mme

raison,

nous devons combattre chez

toute fiert qui n'a d'autres motifs que les avantages de la


fortune. Si, par exemple, un enfant

n de parents riches
le

rencontre un enfant pauvre et

qu'il

repousse firement
doit pas lui

de son chemin ou
dire
:

qu'il lui

donne un coup, on ne
mal

Ne

fais

pas

cela, cela fait

cet enfant, sois


il

donc
punir

compatissant, c'est un pauvre enfant, mais

faut
la

l'insolence par l'insolence, le traiter son tour avec


fiert

mme
pour

et lui faire

vivement sentir combien sa conduite est de l'humanit.


Il

contraire au

droit

comprendra

alors

toujours qu'il ne doit pas faire autrui ce qu'il ne veut pas

qu'on
Si

lui

fasse (1).

vous voulez

le

rendre bienfaisant, ne
fait

faites

pas appel

sa

gnrosit. Kant

remarquer, aprs Rousseau, que


dpourvus. Reprsentez-lui
nourri,

les enfants

en sont tout

fait

que,

s'il

est

mieux

vtu,
il

mieux

en un mot plus heu-

reux

que

d'autres,

ne

le doit

qu'au hasard des circons-

tances, que les autres ont autant de droits

que

lui

aux avan-

tages de

la
il

fortune, et qu'ainsi,
fait

en

faisant

du bien aux

pauvres,

ne

que ce

qu'il doit.
la

Celui dont les paroles rpondent

pense

et les actes

aux paroles et dont


est

la vie

se rattache

un

principe, celui-l
lui.

un caractre

et

on peut avoir confiance en


fait

L'absence

de caractre, au contraire,
dfiance
Jl

de l'homme un objet de
mais pour lui-mme.

non seulement pour


jamais

les autres,

ne

sait

comment

il

agira,

il

en vient jusqu' douter

(1)

Trait de pdagogie, p. 99.


de sa libert
qu'il

111

il

a abdique,
et,

s'abandonne ou plutt

il

cesse de s'appartenir,

avec

la

possession de soi-mme,

disparat en lui jusqu' la possibilit de la vertu.

Kant accorde une grande importance


la

l'enseignement de
enti-

morale

Nos

coles,

dit-il,

manquent presque
cependant
fort
utile

rement d'une chose qui


former les enfants

serait

pour

la loyaut, je

veux dire un catchisme

de droit

(1).

Il

devrait contenir,

sous une forme populaire,

des cas concernant la conduite


qui

tenir

dans

la

vie ordinaire, et
:

amneraient toujours

naturellement cette question

cela est-il juste

ou non

Dans
et

les

conclusions de
la

la

Critique de la Maison pratique

dans celles de

Doctrine de la vertu, Kant avait dj non

seulement mis cette ide, mais, de plus, joignant l'exemple


au prcepte,
il

avait trac

lui-mme un fragment du catl'usage.

chisme

moral
de
la

dont
vertu,

il

recommande
(dans
la

L'ide
la

mme

dit-ii,

Mthodologie de
doit tre

Doctrine de la vertu) implique

qu'elle

acquise,

puisqu'elle n'est point inne... Voil pourquoi elle peut et


doit tre enseigne.
Il

Provoquer l'enthousiasme est

inutile.

faut se mfier de toute sensibilit.

La moralit ne

doit pas

se soumettre ses caprices. Exerons le

jugement moral,

mme
et

des enfants, en prenant d'abord des cas imaginaires,

nous constaterons

que

la

moralit a d'autant plus de


la lui

force sur le

cur humain qu'on

montre plus pure

(2).

En

outre, ce catchisme moral devrait tre illustr par

des exemples emprunts aux biographies de tous les temps


(1) Le droit, pour Kant, tant la science du bien considr au point de vue des relations humaines, un catchisme du droit

est

simplement un catchisme du juste

et de l'injuste dans les

relations sociales.
(2)

Critique de la Raison pratique. Mthodologie.


et de tous les pays.

112

et les

On

suggrerait discrtement des comactions dont

paraisons entre ces exemples passs

nous sommes

les tmoins. Puis

on en viendrait plus tard

l'examen de questions plus subtiles; on n'attendrait pas que


des cas embarrassants prissent au dpourvu les consciences
inexprimentes. Voil

comment

l'ducateur pourrait con-

tribuer donner aux entants l'habitude de l'estime et du

mpris, dont on ferait une dfense pour leur propre moralit.

Les

hommes

devant agir par principes, ce sont des


(1),
il

principes qu'on doit inculquer aux enfants

faut leur

apprendre
remplace

trouver
la

en eux-mmes une
extrieure

loi

dont l'autorit
d'autrui, afin

soumission

celle

d'arriver l'autonomie, et que la discipline, ayant pntr

du

dehors au dedans,
l'enfant (2).

la

moralit de l'homme remplace celle de

(1) Dans la Critique de la Raison pratique, liv. II, chap. II, Kant parle d'une ducation mcanique qui n'est fonde sur aucun principe chez l'ducateur et ne fait appel aucun principe chez l'lve. Il compare la conduite d'un homme lev mcaniquement un jeu de marionnettes o tout gesticule bien, mais o l'on chercherait en vain la vie sous les figures. Pour Kant, la maxime d'une action est l'intention claire qui prside cette action, la formule qui la dicte. Agir d'aprs des maximes est le contraire d'agir mcaniquement. C'est agir

en tre raisonnable.
(2) Dans les Principes mtaphysiques de la morale, p. 182, Kant dveloppe cette ide Que nous avons le devoir de per:

nous l'intelligence de nos devoirs . Tel est l'objet de la mthodologie morale. Cette mthodologie se compose de deux parties Il faut, dit-il, exercer d'abord cette partie de nous-mmes qui obit au devoir, et c'est Vasctique qui rpond ce besoin . Mais ce n'est pas tout. Il faut exercer
fectionner
en
:

aussi

cette partie de

nous-mmes qui

dicte le devoir.

C'est

l'uvre de la didactique morale.

Voir aussi

Principes mtaphysiques de la morale, p. 310 et


ces exercices

113

Kant aurait voulu que l'on consacrt une heure par jour
afin

d'apprendre ainsi aux lves con-

natre et prendre

cur

le droit

des hommes, cette puisdit-il

sance de Dieu sur


appris substituer

la terre.
la

L'enfant,

encore, y aurait

crainte de sa propre conscience celle


la

des

hommes

et

des chtiments divins,

dignit intrieure

l'opinion d'autrui, la valeur intrinsque des actions la

valeur apparente des mots, enfin une pit sereine et de

bonne humeur

une dvotion chagrine

et

sombre.
moral.

On

pourra ainsi fonder chez l'enfant

le caractre

Kant, nous venons de le voir, se dfie absolument, dans


l'ducation,

de

la

sensibilit.

Tous

les conseils qu'il


faire

donne

sur

l'exercice

du jugement moral pour

trouver

l'enfant les plus hauts principes de la

morale sont excellents.


ce
qu'il
dit

On ne peut qu'approuver galement

sur la

ncessit de graver dans l'esprit de l'enfant des

maximes

prcises autant qu'leves, sur lesquelles


conduite, surtout
et

il

puisse rgler sa

une poque o

les

sophismes abondent
Mais

la

morale courante est confuse


de s'adresser

la

et contradictoire.

suffit-il

raison

de l'enfant? Avant de

s'adresser son intelligence, ne devrait-on pas s'adresser

son cur
raison,

Le sens moral

est

en partie un jugement de
sensibilit

la

en partie un instinct du cur. La


devance
la

chez

l'enfant

raison et c'est bien plus par le

cur que

suiv.

la morale.

o Kant parle des diffrentes mthodes d'enseignement de Il voudrait que l'on donnt aux enfants, dans l'anadevoir, quelque question difficile rsoudre.

lyse de chaque

Contrairement
sont, plus

Aristote,

il

croit

que

les questions pratiques

que d'autres, la porte des jeunes intelligences. Il pense aussi qu'on fortifierait, par la curiosit qui s'attache tout problme et toute science, l'intrt de la moralit, et
qu'on suggrerait ainsi aux esprits
le

got de

la vertu. (Prin-

cipes mtaphysiques de la morale, p. 317).


8


par
la

114
lui.

Pourquoi ne pas s'adresser


sa sensibilit? et

raison qu'on agit sur

tout d'abord ou en

mme

temps

puisque

sa sensibilit est dj trs vive, alors que son intelligence


est peine veille,

pourquoi ne pas s'empresser de

lui

inculquer l'amour du bien, ou ce qu'on a appel le prjug

du bien
lieu

(1),

le

tressaillement du bien?

Que

l'Educateur, au

de

lui

parler du devoir froidement,

montre un sincre
mu, sa

enthousiasme, et surtout que sa vie tout entire soit un

exemple, l'enfant sera touch et son cur une


raison sera facile clairer.

fois

Cette restriction

faite,

surtout pour ce qui concerne la


:

premire enfance, disons-le hautement


loir,

apprendre

vou-

se dterminer rationnellement, raliser avec nerc'est le plus

gie les injonctions de l'impratif catgorique,


utile,

le

plus noble enseignement que puisse recevoir la


difficile,

jeunesse. Rien aussi n'est plus

rien n'exige la fois


la

plus de tact et plus de connaissance,

non seulement de

psy-

chologie des diffrents ges de

la vie,

mais aussi du but su la raison,

prme de
loppe,
et,

l'ducation.
il

Sans doute, avant d'obir

la loi intrieure,

faut

que

la

raison s'claire et se dvela loi et la

durant bien des annes,

raison se maniest

festent l'lve dans la parole du matre.

La soumission

donc une condition ncessaire


(1)
la,

la

formation de sa libert.
dit Waet (l'Education,

La morale dans
Il

les

commencements,

Famille

et la Socit, p.

213) est aussi bonne supposer qu'


le

enseigner.

importe autant de donner l'enfant


;

prjug du

bien que de lui en prsenter la rgle

morale comme en tout le reste, et, thorie qui aura son tour, je voudrais que l'instinct prit les devants. La vrit n'est pas seulement une ide qu'il faut connatre, c'est un air qu'il faut respirer; c'est un rgime qu'il faut suivre c'est un regard qu'il faut occuper de la vue du bon et du beau.
;

y a un bon got en sans prjudice de la


il


Or
il

115

le

peut arriver que l'Educateur, oubliant


la

but

final, n'ins-

volont d'autre rgle que la soumission des volonts extrieures. Telle tait, telle est encore la discipline
pire

monacale des internats o


tre dans
la vie, est

le

jeune homme, jusqu' son en-

plac continuellement dans des situations

il

n'y a pas choisir, o la force et la crainte seules plui et

sent sur

contraignent sa volont. Telle est aussi


:

la dis-

cipline des Jsuites

De

toutes les disciplines employes

pour former
dit M.

la

volont dans l'ducation publique ou prive,


librale), je

de Laprade {Education

n'en connais pas


tout,

de plus mauvaise que


produire
la

celle qui cherche,


la docilit

par dessus

soumission,

absolue, et qui l'amne, en

flattant l'lve,
plis,

en

le

sduisant par des amusements multi-

par une sorte de clinerie pdagogique. Ce rgime, complt d'un autre systme, celui d'carter de l'enfant tou-

tes les occasions de fautes, toutes les tentations, de

donner
les

pour seule base

sa vertu l'ignorance

du mal, forme

mes vaniteuses

et faibles, ces

mes incapables

d'effort, qui

la jeunesse, trs infatues de leur innocence, et succombent aux premiers chocs sans pouvoir trouver en elles-mmes la force de se relever. L'igno-

se prsentent au combat de

rance du mal et la soumission ne peuvent pas durer toujours... Les pires des instituteurs sont ceux qui travaillent surtout
assurer leur domination future sur leurs lves devenus

hommes. Un
la nature, n'a

pre, tel que le veut

la

raison et tel que le fait


il

pas de ces vises dominatrices;


fils

aspire voir
ailes,

le

moment o son

pourra voler de ses propres

o son autorit

lui,

o sa vigilance, son nergie seront


la

remplaces chez son lve par


conscience et par l'autorit de
Si la discipline de couvent
cipline

vigilante

nergie de

la

la raison.

ne prpare pas

la vie, la dis-

de caserne de

la

plupart des internats ne vaut gure


mieux.
des
et droits, ayant le got

lit)

ne produit trop

Au lieu de former des citoyens prts la vie libre, hommes capables de se conduire, des caractres fermes
de
l'action, l'internat
Il

souvent que des rvolts ou des tres sans vouloir.

n'existe dans nos tablissements publics ou privs, dit Ma-

neuvrier

(1),

aucun systme d'ducation morale propre

former des citoyens.

Au

contraire, tout y parait


et la moralit

combin en
du vouloir...

vue de dtruire l'initiative, l'nergie

C'est dans des prisons que nous prparons nos enfants la

vie de libert qu'implique l'institution dmocratique.

Il

y a

contradiction absolue entre notre systme politique et notre

systme pdagogique... Des citoyens


qui constitue une dmocratie.

et

des hommes, voil ce


y prenons?

Comment nous
la

nous, pour initier nos enfants


les

vie dmocratique

Nous

prparons

l'action virile

en dtruisant chez eux toute


en
les levant

espce

d'initiative,
!

et la libert politique,

dans des prisons

Aprs les avoir ainsi tenus troitement

incarcrs et emmaillots pendant huit ou dix ans, aprs les


avoir rduits une vritable incapacit d'agir et de se gou-

verner eux-mmes, tout


bacheliers, on ouvre
la

coup, sous prtexte qu'ils sont

cage et on les lche. Aprs quelques


la

mois de vie
plutt
a

folle et

drgle,

plupart se rtablissent, ou

retombent dans

les infirmits

morales que

la

rclusion

dveloppes chez eux. Ces

infirmits
la

rsultent d'une
!

mme

maladie morale, l'atrophie de

volont

Cette ma-

ladie morale se manifeste par trois principaux phnomnes

morbides, dont l'homme se gurit, hlas, trs rarement


aspiration folle vers
l'tre
la

vie

libre,

aspiration maladive de
l'oppres-

opprim qui dsire ardemment chapper

(1)

Ed. jMaDeuvrier, 6;i-69,

VEducatioti de

la

bouryco/sie.

Paris. 1889.


sion
;

117

troisime infirmit:

mpris

de toute autorit;

ces contempteurs de l'autorit, ne peuvent pas du tout se

passer de l'autorit.
Il

(1)

y a peut-tre exagration
is

dans ce tableau, car depuis

quelques annes de gran


l'influence

progrs ont t raliss sous


(2).

de

la

pdagogie contemporaine
soit,

Quoi

qu'il

en

on ne saurait assez

le rpter:

Puisque
la ca-

l'activit, l'activit

consciente el raisonnable doit tre

ractristique de l'homme, l'Ecole


cette facult

doit faire l'ducation

de

comme
la

de toutes les autres. L'Education est un


vie et la vie n'est ni un clotre ni une

apprentissage de
caserne.
Il

n'y a pas plus de culture morale par la passivit

qu'il n'y a

de culture
la

intellectuelle par la seule

mmoire.

Pour former
il

volont

comme pour former


moral,

l'intelligence,

faut avant tout l'exercer. Si l'on veut qu'il y ait relle-

ment
libre

dveloppement
activit
le

une

certaine

mesure

de

est

absolument ncessaire,

de

mme
On
l'a

que
dj

pour

dveloppement physique
la

et intellectuel.

remarqu bien souvent,


cet gard

jeunesse anglo-saxonne reoit


la

une ducation, qui

prpare mieux

la vie active.

De bonne heure, on
laissant

leur apprend se conduire seuls, en leur


initiative
;

une certaine

ils

arrivent ainsi

savoir

rgler

eux-mmes

leur activit (3). N'oublions pas cepen-

(1)

Persuasive

et insinuante,

dit

M me

Necker de Saussure,
t
1,

l'Education empche la volont de se former; svre et inflexible, elle la fait


(2)

ployer et la brise. (Educ. proy.,

p. 49).

Voir
:

rion
(3)

ouvrages de M. Grard,dj l'Education dans l'Universit.


les

cits, et de

M. Ma-

importance les Anglo-Saxons donnent importance quelquefois exagre. Quoi qu'il en soit, ils croient gnralement que la physiologie et la morale se touchent par mille points comme le corps et l'me,
sait quelle

On

l'ducation physique,

118
;

dant que l'Education doit aussi diriger

or,

pour

cela,

le

matre doit se rendre compte de


afin d'assurer le

la

diffrence des caractres,


11

dveloppement normal de chacun.

doit

surtout inspirer aux lves une confiance absolue dans sou ju-

gement
le

et

dans son caractre. Car,

il

ne

faut pas l'oublier, s 1

pouvoir agit par

la force, l'autorit est

chose morale;

c'est

sur les

mes

qu'elle aspire rgner, c'est par l'influence

qu'elle opre, c'est parle

consentement qu'elle se manifeste.

que

la

lange de

vigueur de temprament d'une race se forme d'un mla force physique et de la force morale et que, de la

sorte, on peut arriver dvelopper

deux qualits qui paraissent

s'exclure

l'esprit de discipline et l'esprit d'indpendance.

La

John Lubbock au congrs international de sociologie de Paris, (1 er octobre 1894), a montr les rsultats d'un tel systme. Ajoutons cependant qu'il y a un autre facteur considrer pour expliquer ces rsultats. Qu'on se rappelle en effet, qu'outre cet apprentissage pratique de la vie que donne l'Ecole en Angleterre, la famille et toutes les forces vives de la socit considrent comme leur premier devoir de joindre
statistique, prsente par sir

leurs efforts ceux de l'Ecole, en vue de l'ducation morale de


la jeunesse.

On semble

se rendre bien

compte de
elles

ceci: c'est que,

quelles que soient les amliorations apportes dans les Ecoles,


si

puissants que

soient les

moyens dont

disposent, ces

moyens ne peuvent avoir une

efficacit relle qu'avec le

concours

de toutes les autres forces de la socit. Quant, aux reprsentants de la religion, loin de considrer tout progrs de l'instruction

comme un

obstacle leur influence,

ils

tiennent honneur
et

de seconder les efforts des gouvernements

des particuliers

dans leur lutte contre


gleterre, par

le vice,

l'ignorance et les superstitions.


et dirigeantes

Voir l'Education des classes moyennes

en An-

M. Max Leclerc, prcde d'un avant-propos par M. E. Boutmy, Directeur de l'cole libre des sciences politiques. (Paris-Colin). Voir aussi Horace Mann, par M. Gaufrs et les remarquables rapports de M. Buisson sur l'exposition de
Philadelphie.


mais

119

sont des devoirs,

La subordination, l'obissance,

le respect,

des devoirs donns par une relation o l'on trouve


la

d'un ct l'exprience, le savoir, et de l'autre

faiblesse,

l'ignorance. L'Education, tant avant tout affaire d'autorit


c'est--dire d'influence personnelle, d'action morale, l'duca-

tion sera toujours


elle

de

mme

nature que l'autorit exerce

sera ce que seront les ducateurs. Quoi qu'il en


et,

soit,

une discipline qui veut vraiment librer l'individu


vant l'expression de M. Guizot,

sui-

apprendre

l'homme.

s'lever lui-mme, lorsque d'autres auront cess de l'le-

ver

une

telle discipline doit


;

avant tout s'adresser

l'acti-

vit personnelle doit

loin

d'touffer les nergies latentes, elle

chercher tablir entre ces diverses nergies un qui-

libre tel que, au lieu

de se contrarier,

elles s'harmonisent.

Cet affranchissement rflchi, qui est le but de l'Education,


M. Grard
(!),

dit

dans une page magistrale qui rsume addel pdagogie kantienne, exige chez
travail intrieur indispensables,

mirablement
l'enfant
la

les rgles

deux conditions de
et l'activit, la

rflexion

rflexion qui se rend compte,

l'activit

qui se dcide, nul n'arrivant se conduire qu' ce


la

prix.

Mettre profit tout ce que

conscience de l'enfant re-

cle d'aptitudes morales; lui


les

en

faire connatre les directions,


clair
;

mauvaises comme

les

bonnes, l'accoutumer voir

dans

son esprit et dans son cur, tre sincre et vrai


faire

lui faire

peu

peu,

dans

sa conduite, l'essai et

comme

l'appren-

tissage de ses rsolutions; aux rgles qu'on lui a donnes,

substituer insensiblement celles qu'il se donne, la discipline du dehors, celle du dedans; l'affranchir,

non pas d'un


jour,

coup de baguette

la

manire antique, mais jour

en

[l)

L'Esprit de discipline dans l'Education, p. 194.


aid
soi,

120

la

dtachant, chaque progrs, un des anneaux de

chane qui

attachait sa raison la raison d'aulrui; aprs l'avoir ainsi


s'tablir

chez soi en matre,

lui

apprendre
il

sortir

de

se juger, se gouverner,
;

comme

jugerait et gouver-

nerait les autres

lui

montrer

enfin, au-dessus

de

lui,

les

grandes ides du devoir public

et priv, qui s'imposent sa

condition humaine et sociale; tels sont les principes de l'ducation qui, de la discipline du collge, peut faire passer l'enfant sous
la

discipline

de sa propre raison,
la

et qui,

en exeril

ant sa personnalit morale,


ainsi

cre....

Le jour o

s'est

pleinement conquis lui-mme, l'enfant cesse d'tre un


il

enfant;

mr pour la vie active, il est homme. Dsormais il a comme une boussole pour se conduire dans
est

la vie.

Le sentiment de

l'obligation lui cre


et

un point d'appui
toute

pour soulever sa volont,

cet effort transforme

son nergie en bonne volont. Mais,

comme
la

le dit

avec

raison M. Thamin, professeur de pdagogie


lettres

Facult des

de Lyon, nos devoirs seraient


fin...

fragiles, s'ils n'avaient

que nous comme


n'est-il

Le devoir de rformation intrieure


? Seule, la

pas essentiellement un devoir religieux


la

croyance en Dieu donne tout son prix


et aussi toute sa force.

volont humaine,

Telle est aussi l'opinion de Kanl,


les ides ce sujet.

dont

il

nous reste exposer

Nous avons vu comment


avait

la

conception du souverain bien

amen Kant
la

l'ide

de l'immortalit, l'me devant tre


la

immortelle pour continuer son progrs vers

perfection
la

dont

raison

lui fait

un devoir. L'harmonie de

vertu et

du bonheur, selon

le

grand moraliste, constitue un ordre de


la

choses ncessaire dont

ralisation est impossible sans

l'existence de Dieu et sans l'existence en Dieu des attributs

qui rendent possible ce souverain bien. Rien n'gale

la foi

philosophique et religieuse de Kant dans cet ordre de

fins


qui se continue dans
ainsi

121

la loi

l'infini.

L'obissance

devient

pour

lui

une

libre coopration cet ordre de fins, der-

nier terme et dernire explication possible du


l'humanit.

monde

et

de

On

sait

que Rousseau, dans son IV


la

livre

de VEmile, rela

tarde jusqu'
rvlation de

seizime et
Il

mme

dix-huitime anne

la religion.

faut, d'aprs lui,


le

dans

l'intrt
ait la

mme

de

la religion,

attendre que

jeune

homme

raison assez mre, la pense assez forte, pour saisir dans sa


vrit, dbarrasse de tout voile sensible, l'ide

de Dieu

dont on

lui

annonce pour

la

premire

fois l'existence.

On

pourrait croire au premier abord que Kant a adopt les conclusions de Rousseau.

Les ides religieuses,


Or,

dit-il,

supposent

toujours

quelque thologie.

comment enseigner une

thologie une jeunesse qui, loin de connatre le monde,

ne se connat pas encore elle-mme? Comment la jeunesse qui ne sait pas encore ce que c'est que le devoir, serait-elle
en
tat

de comprendre un devoir immdiat envers Dieu?


il

Pour parler de religion au jeune homme,


gique d'attendre
qu'il ft

serait

donc

lola

en

tat

de concevoir clairement

nature de Dieu, l'ide d'un Etre suprme,

d'un lgislateur.

Mais

il

est impossible de le faire, ditKant, parce


vit

que

le

jeune
c

homme
que

dans une socit o

il

entend prononcer
assiste

cha-

instant le

nom

de Dieu, o
Il

il

des dmonstra-

tions continuelles de pit.

vaut donc mieux chercher de


religieuses; autrement,

bonne heure lui inculquer des ides


si l'on voulait

attendre pour

lui

apprendre quelque chose de


ou une grande indiffrence

Dieu,

il

en rsulterait pour
pas tre une

lui

ou des ides fausses


il,

et superstitieuses.
affaire

Cependant, ajoute-tet d'imitation,


la

cela

ne

doit

de mmoire

mais le chemin choisi doit toujours tre appropri


ture de l'enfant. Les enfants comprendront,

na-

mme

sans avoir

_
l'ide abstraite

122
l'obligation,
loi

du devoir, de
qu'il

de

la

bonne ou

mauvaise conduite,
pas
la

y a une

du devoir, que ce n'est

commodit,
le

l'utilit

ou d'autres considrations de ce

genre qui

dterminent, mais quelque chose de gnral,

qui ne se rgle pas sur les caprices des

hommes.
claire l'es-

Le meilleur moyen de rendre

l'ide

de Dieu

prit des enfants, c'est, selon Kant,

de chercher -une analo-

gie dans l'ide d'un pre de famille sous la surveillance du-

quel nous serions placs


concevoir l'unit des

on arrive La

ainsi trs

heureusement

hommes
(1).

qu'on se reprsente

comme
la

formant une seule famille


tre troitement unies

religion et la morale doivent


la

que

moralit prcde, que

thologie suive
tition
;

Sans morale,

la religion n'est

que supers-

sans morale, l'homme prtendu religieux n'est qu'un

courtisan,

un

solliciteur

de
la

la

faveur divine.

Il

n'a d'autres

sentiments que celui de


la

crainte d'une part et l'espoir de

rcompense de

l'autre.
dit-il

La

loi

considre en nous,

encore, s'appelle

la

conscience. La conscience est proprement l'application de

nos actions
teront sans

cette
effet, si

loi.

Les reproches de

la

conscience res-

on ne

les considre pas

comme

les re-

prsentants de Dieu, dont le sige sublime est bien lev


au-dessus de nous, mais qui a aussi tabli en nous un tribunal.
la

Mais d'un autre ct, quand

la religion

ne se joint pas
effet.

conscience morale, elle est aussi sans


la

La religion

sans

conscience morale est un culte superstitieux.


le louant,

On

pense servir Dieu en


sa puissance, sa

par exemple, en clbrant

sagesse, sans songer remplir les lois di-

(i) Dans le vol. VI de l'dition Hartenstein, page 23', Kant montre la ncessit d'enseigner et d'expliquer l'histoire sainte au point de vue thique.


vines, sans

123

mme

connatre cette sagesse et cette puissance

et sans les tudier.

ces des lvres

On cherche dans ces louanges prononcomme un narcotique pour sa conscience ou


on espre reposer
c'est

comme un
ment...

oreiller sur lequel

tranquille-

La vraie manire d'honorer Dieu,


volont de Dieu et c'est
l

d'agir sui-

vant

la

ce qu'il faut enseigner

aux enfants. La seule faon de


devenir meilleurs.

lui plaire est

de s'efforcer de

Kant recommande enfin aux enfants et aux ducateurs de

ne pas profaner

si

souvent

le

nom de

Dieu.

L'invoquer

dans les souhaits que l'on forme, ft-ce

mme

dans une in-

tention pieuse, est une vritable profanation. Toutes les fois

que

les

hommes prononcent
faire

le

nom

de Dieu,
ils

ils

devraient

tre pntrs de respect et c'est pourquoi

devraient ra-

rement en

usage et jamais lgrement. Newton se re-

cueillait toujours

un moment, quand

il

prononait le

nom de

Dieu. L'enfant doit apprendre sentir du respect pour Dieu,

d'abord comme matre de sa vie et du monde entier, ensuite comme protecteur deshommes,et eniin comme leur juge (1).

Kant

ajoute,

pour conclure, quelques remarques qui sont

particulirement l'adresse des enfants entrant dans l'ado-

lescence

Le jeune homme, commence


en premier
lieu la

cette

poque
aupara-

faire certaines distinctions qu'il

n'avait pas faites

vant. C'est

diffrence des sexes.

Dans

l'ducation actuelle, dit Kant,

on admet avec raison


\\'2.

qu'il faut

1;

Trait de Pdagogie. Trad. Barni, p.

Voir aussi
26'i,

sur

le

mme

sujet

la

Religion dans
Religion

les limites

de la Raison, la 234.

La critique de Kant

Critiquede la raison pratique, Trad. Picavet, 149, 154,


et la
:

Nolen (Revue ph. IX), la philosophie de la Religion de Kant par Ph. Bridel, etc.


et d'une

124

doute,

parler l'adolescent de ces sortes de choses sans dtour

manire

claire et prcise. C'est l, sans


fait

un

point dlicat, puisque l'on n'en

pas volontiers un objet


fait, si

d'entretien public. Mais tout sera bien

on

lui

en parle
diff-

d'une manire

srieuse

et

digne...

Une seconde
le

rence que l'adolescent commence faire vers

temps
de

o
la

il

entre

dans
des

le

monde,

c'est

celle

qui

rsulte

distinction

rangs et de l'ingalit des hommes.


il

Tant

qu'il reste enfant, dit Kant,

ne

faut pas la lui faire

remarquer. On ne doit pas


des ordres
aux.

mme

lui

permettre de donner

domestiques... Les enfants ne savent rien


si

de cette diffrence,

les parents

ne leur en donnent pas

eux-mmes
lit

l'ide.

11

faut

montrer

l'adolescent que l'inga-

des conditions est une disposition qui vient de ce que

certains

hommes

ont cherch se distinguer des autres par

certains avantages.

La conscience de l'galit des


lui

hommes

dans l'ingalit des conditions peut


que.
11

tre

peu

peu incul-

faut

accoutumer

le

jeune

homme

s'estimer

absolument

d'aprs l'idal(l) qu'il porte en

lui et qu'il faut

toujours plus

dvelopper, et non d'aprs les autres.

L'estime d'autrui,
valeur de l'homme,

dans tout ce qui ne constitue nullement


(I)

la

tale, liv. II,

la
il,

la Raison pure (dialectique iranscendenKant dfinit un idal en disant que c'est perfection de chaque espce d'tres possibles. De mme, dit-

Dans l&Gritique de
chap.
III),

que l'ide donne la rgle, l'idal sert de prototype pour la complte dtermination de la copie et nous n'avons pas d'autre mesure de nos actions que la conduite de cet homme divin que

nous trouvons dans notre pense, avec lequel nous nous comparons et d'aprs lequel nous nous jugeons et nous corrigeons, mais sans jamais pouvoir atteindre sa perfection. La morale
chrtienne, dit-il encore, dispose son prcepte,

comme

cela doit

tre, avec tant de puret et de svrit, qu'elle enlve

l'homme


est

125
II

en outre,
lui

affaire

de vanit.
la

faut,

enseigner

avoir de

conscience en toute chose et s'efforcer non


d'tre.

seulement de paratre, mais

Habituez-le veiller
il

ce que, dans aucune circonstance o


rsolution, elle

une

fois
;

pris sa

ne devienne une vaine rsolution


et laisser la
l'endroit

il

vaudrait

mieux n'en prendre aucune


Enseignez-lui
extrieures et
la la

chose en suspens.
des
circonstances
et

modration

patience dans les travaux: sustine


la

abstint

enseignez-lui aussi

modration dans les


plaisirs,

plaisirs.

Quand
de

on ne dsire pas seulement des

mais qu'on

sait aussi

tre patient dans le travail, on devient un


la

membre
(1).

utile

communaut

et

on se prserve de l'ennui
la

Chastet, puret de

conscience, galit d'humeur, voil

ce que Kant, en terminant,


celui-ci

recommande

l'adolescent.

Que

apprenne

estimer le devoir pour lui-mme, et non


qu'il prescrit

parce que l'acte

s'accorde peut-tre avec ses

penchants. Qu'il s'accoutume considrer beaucoup de choses

comme

des devoirs. Dveloppons en

lui

l'amour des au,

tres et qu'il sache se rjouir du

bien du

monde

c'est--

dire

d'un avantage qui

ne touche ni sa personne, ni son

pays. Qu'il n'attache qu'une mdiocre valeur la jouissance

la confiance

de s'y conformer compltement, du moins dans mais en retour, elle le relve en ce sens que nous pouvons espe'rer que, si nous agissons aussi bien que cela est en notre pouvoir, ce qui n'est pas en notre pouvoir nous viendra ultrieurement d'un autre cte', que nous sachions ou non de quelle faon. (Critique de la Raison pratique, Trad. Picavet ~'32). Trop douter de la libert et de l'efficacit de l'effort, dit M. Marion, nous rend lches et nous dcourage de la lutte, mais trop prsumer de nos forces nous rend dupes et dtruit eu nous la premire des vertus, la vigilance.
cette vie,

(1)

Trait de pdagogie. Trad. Barni, p.

17-120. Paris-Alcan.


des plaisirs de
la vie,

126

la

pour ne pas craindre purilement


la

mort. Montrons-lui que

jouissance ne

tient pas ce qu'elle


la

promet. Qu'on

lui

fasse

comprendre enfin

ncessit de r-

gler chaque jour son propre compte, afin de pouvoir faire


la fin

de sa vie

une estimation de

la

valeur acquise.

>>

Telle est la conclusion du trait de Kant.

On

voit les rap-

ports troits qui existent entre sa pdagogie et son thique


et

combien

il

s'efforce,

dans sa pdagogie

comme dans
avec

sa
la

morale, de concilier l'lment personnel,


loi.

la libert,

=tf^

CONCLUSION

Dvelopper dans l'homme toute

la

perfection que sa na-

ture comporte, tel est pour Kant, nous l'avons vu, le but de
l'ducation.
Il

rsulte de cette dfinition que l'ducation ne


la

prend

fin

qu'en apparence l'ge o l'on sort de

sujtion

des parents et des matres. Elle continue aussi longtemps


qu'on est perfectible, c'est--dire toute
la vie
;

elle s'tend

du berceau jusqu'

la

tombe.

Aprs avoir t dirig par des intelligences suprieures


la

sienne, aprs avoir plus tard coopr sa propre duca-

cation sous l'autorit des parents et des matres, l'individu,

mis

ainsi

progressivement en tat de se gouverner lui-mme,

est tenu de travailler seul,

une

fois arriv l'ge adulte,

son propre perfectionnement. Mais si

Kant veut que cette

ducation devienne l'uvre propre de chacun, chacun tant

responsable de

soi,

il

pense aussi que

l'exemple et
idal
il

la

socit de tous ceux se proposant

un

mme

ne peu-

vent que contribuer

ce perfectionnement et
les

prconise

une sorte d'union morale entre


lont
lois
,

hommes de

bonne voles
(1).

socit civile et thique,


la

uniquement fonde sur

de

vertu et dont Dieu serait l'unique lgislateur


la socit politico-civile,

(1)

Dans

dit

Kant,

le lgislateur

est la multitude elle-mme, runie en un tout, dont la volont

gnrale tablit la contrainte extrieure

et lgale.

Mais dans

la

socit morale, le peuple ne peut tre envisag


teur...

comme

lgisla-

Dans

la socitthico-civile,

onne peut concevoir de lgis-


En rsum,

128

l'Education est, pour Kant, un constant effort,

une ascension volontaire, une volution progressive vers un


idal qui doit devenir toujours plus conscient et plus lev.

Contrle autocratique, constitutionnalisine, enfin autonomie,


telles sont,

pour ainsi

dire, les diffrentes tapes, les


il

phases

successives par lesquelles

veut que l'Education fasse

passer chaque candidat l'humanit.

Sans doute Kant procde de Rousseau. Nous avons vu


quel compte
il

tient des exigences


la

de

la

nature et de
Rousseau,

la
il

psychologie des divers ges de

vie.

Comme

rclame avec nergie pour l'enfant

et

pour l'adolescent

la

mesure de

libre

activit

ncessaire son dveloppement

physique, intellectuel et moral. Dvelopper au lieu de comprimer, diriger sans touffer, rendre l'activit consciente et
raisonnable
fluence de
:

telle est aussi sa

mthode. Cependant,

si l'in-

J.-J.

Rousseau sur Kant n'est pas contestable,

si

certains prceptes de la pdagogie de Kant semblent crits

sous

la

dicte de Rousseau, nous avons constat des diverla

gences de

plus haute importance, spcialement pour ce


la fin

qui concerne l'ducation morale, le point de dpart et

de

l'ducation.

Tandis que Rousseau

fait

l'apologie de l'instinct et veut

lateur suprme que celui auquel tous les devoirs, y compris les devoirs moraux, peuvent tre rapports comme des commande-

ments dont il est Fauteur. Il doit donc tre un scrutateur des coeurs pour pntrer dans l'intimit des sentiments de chacun et pour rendre chacun selon ses uvres. Or, comme telle est l'ide de Dieu en qualit de Souverain moral du monde, on ne peut se reprsenter une socit morale que comme un peuple de Dieu, un peuple ardent aux bonnes uvres, et dont les efforts
runis tendraient ce que
le

rgne de Dieu arrive, ce que sa


les

volont soit faite sur la terre. {La Religion dans


la

limites de

Raison. Trad. Lortet, p. 50).


dans l'ducation laisser faire
cation n'a pas se rgler

129
la

nature, Kanl pense que l'du-

les dispositions naturelles de l'enfant et leur donner libre cours il conoit un idal, digne de l'espce humaine, o nous devons ten;

uniquement sur

dre constamment. Le devoir de l'ducateur, selon lui, est de rechercher les moyens propres lever l'enfant vers cet idal, de le faire passer de l'animalit l'humanit. Soumission finale

des penchants, accord de


raison, tel est,

la

pour Kant,

le

volont avec les principes de la dernier mot et l'idal de l'du-

tandis que la fin de l'ducation chez Rousseau est conforme son origine; c'est aprs tout l'exaltation
;

cation

de

l'instinct et

de

la sensibilit. l

L'analogie des deux doctrines,

mme o

elles

semblent

se rencontrer, est peut-tre plus apparente que relle. Tandis que les affirmations de Rousseau sont volontiers

absolues

et paradoxales,

celles

de Kant,

la

plupart du temps, sont

tempres
de

et limites. Ainsi, lorsque Kanl, l'exemple


la

Rousseau, prtend suivre


la

nature,

il

de ne l'entend pas au juste


voir la nature dans

mme

faon.

Rousseau se

plat

l'impulsion nave de nos penchants

et,

sous cet aspect,

il

l'honore et

la glorifie.

mnager

et

Sous cet aspect, Kant se borne la s'en servir, dans l'intrt futur de la moralit

qui seule est sacre. Kant estime en effet qu'en Education, de mme que dans tous les autres domaines, il faut
s'as-

treindre connatre exactement cette force; il le faut, pour ne point se briser contre celles de ses exigences et de ses lois qui sont invincibles; mais Kant veut aussi qu'on tudie la nature pour discerner ses imperfections et ses lacunes, pour la vaincre et la redresser l'aide des forces mmes

selon

nous fournit; car ces forces, aprs tout, ne valent, qu'autant que nous les gouvernons sur un idal digne de notre raison et de notre conscience,
qu'elle
lui,

auquel s'ap-

pliquent les efforts de notre libre volont.


qui
ait

130
le

penseur
le plus style,

Rousseau est sans conteste


jamais paru. Grce
la

sugge^lif
il

magie de son

a pro-

voqu, dans tous les domaines,

les rvolutions les plus pro-

fondes. Mais, ajoutons-le, c'est un gnie auquel a

manqu
avec

la

pondration. Chez

lui,

les

penses justes et profondes sont


le lire
fruit,

mles aux plus tranges paradoxes. Pour


il

faut

une raison dj forme, assez clairvoyante


les

et assez

ferme pour dmler

sophismes

et rsister

aux entrane-

ments d'une logique


jugement
le plus

subtile,

loquente et passionne. Ce
la

qui distingue Kant, au contraire, c'est

modration unie au
style

ferme

et le plus sain.
la

Son

ne possde

aucun des caractres qui rehaussent


elle l'attention.

forme et attirent sur

Quoi
e

qu'il

en

soit,

on a pu se convaincre que

tout ce

que

le

XVIII sicle a eu de plus gnreux trouve un

cho dans sa pdagogie, comme dans sa morale.


Kant a dml, sous l'influence de Rousseau, et
mrite minent de
l'tre moral.
lui la

c'est l le

philosophie kantienne, dans l'homme,


n'a parl plus n'a

Aucun philosophe

noblement que

de

la

dignit humaine.

Aucun
la

dgag avec plus de


la

lumire les prescriptions de

morale, des calculs de

pru-

dence, des suggestions de l'intrt, des proccupations in-

nombrables de ce

qu'il appelle

le

cher moi

Aucun

n'a

mieux compris
du Devoir.

la saintet, l'inviolabilit, la

sublime origine

Cette ide du devoir qui est, selon Kant, l'unique fonde-

ment de

la

moralit humaine, est aussi pour

lui le

principe

fondamental de

l'ducation. Voil pourquoi la puissance qu'il


la

veut discipliner et rgler avant tout chez l'enfant, c'est


volont. Loin de

comprimer ou de supprimer
la

sa libert nais-

sante et de tarir ainsi

moralit dans sa source, son but est

de librer celte volont.


Mais, nous l'avons vu, la libert pour Kant ne consiste pas


ce qu'on veut. Etre

131

le

obir ses instincts, ce n'est pas


libre, ce n'est

pouvoir de faire tout

pas obir ses passions,

abdiquer sa personnalit devant les tyrannies du dehors ou

du dedans, recevoir sans ragir toutes


lieu

les

empreintes du mi-

ambiant o l'on se trouve.(l) Etre

libre,

pour Kant,

c'est

s'habituer consulter avant d'agir cette voix intrieure qui


est au fond de chacun de nous et qui parle tous le

mme
(2)

langage; c'est tre esclave du devoir, mais du devoir seul;


c'est s'habituer

secouer

le

joug des

sollicitations trang-

res et prendre
sa personnalit.

conscience

par un effort persvrant de

L'effort, l'effort physique, intellectuel, moral, voil le

fond
et

de sa pdagogie, parce que


qu'il faut tre

l'effort

dveloppe l'nergie
les

nergique pour lutter contre

suggestions

internes ou externes et obir au devoir seul.


Telle est la forte et salutaire discipline laquelle Kant

veut faonner l'me de l'enfant et de l'adolescent. Tel est


l'idal
qu'il conviendrait,

nous semble-t-il, de se proposer


:

dsormais, une condition cependant


s'efforce d'inculquer

Kant veut que

l'on

de bonne heure l'enfant cette ide du


la faire

devoir et qu'on s'applique

paratre dans toute sa

majest, parce qu'elle seule peut donner aux dterminations

de notre volont une valeur vraiment morale


selon
lui,

et parce que,

elle a

en

ralit d'autant plus

de force qu'elle se

montre sous une forme plus svre


elle inspire plus

et que, par consquent,

de respect.

(1) Il n'y

a que les mauvaises habitudes, disait Hegel, qui

diminuent

la libert,

mais l'habitude du bien,

c'est la libert

mme.
(2) Il

faut que les

hommes

soient les esclaves du devoir ou

les esclaves de la force, et cependant, dit Joubert, que de

gens
ne se

n'ont de la morale qu'en pice; c'est une toffe dont

ils

font jamais d'habit. >


La perfection morale pour
mande, sans

132

de Knigs-

l'austre philosophe

berg est d'accomplir, cote que cote, ce que le devoir

com-

mme

y mler une motion. Loin d'intresser


la raison,
il

la sensibilit

l'accomplissement des ordres de


la

s'en dfie,

il

redoute

moindre intervention du sentiment,


s'il

on

dirait qu'il craint d'affaiblir le devoir,


Il

nous incline
la

l'aimer.

y a l

un stocisme transcendant que

nature re-

pousse. Schiller lui-mme exprimait une critique trs fine ce sujet dans cette pigramme clbre
faire le bien,
:

J'ai

du

plaisir

cela m'inquite.
faire ce

Le devoir
la

est-il

complet,
?

quand on se borne

que

raison nous

demande

Ne

faut-il

pas aussi l'aimer? Faire son devoir en l'aimant,

n'est-ce pas quelque chose de plus complet

que de

le faire

sans motion, sans got(l), durement, pour ainsi dire ?

En

bannissant peu prs de sa morale et de sa pdagogie

le sentiment, le plaisir moral,

comme

autant d'lments

emen

piriques, partant htrognes, Kant n'a-t-il pas exclu,

mme

temps que l'enthousiasme,


impossible de donner

les plus hautes vertus?


la

S'il est

morale une base aussi

mouvante que la sensibilit, le sentiment n'a-t-il pas cependant un


rle remplir,

pourvu qu'on

le

maintienne
?

la

seconde

place et qu'on le surveille avec vigilance

Si

le

cur ne

peut tre

le

rgulateur de

la

vie morale, n'esl-il pas un puis-

sant ressort, n'est-il pas le vritable moteur de la vie ?

Le devoir, disait Gthe, consiste aimer ce que Ton se soi-mme. Cette maxime de Gthe pourrait servir d'amendement la doctrine de l'impratif catgorique. Le sentiment peut tre un auxiliaire prcieux dans l'accomplissement du devoir en venant au secours de la bonne volont pour la soutenir. Il en est de la vrit, dit Vinet, comme de l'air atmos(1)

commande

phrique, dont les lments, runis, font vivre, et spars, font

mourir

chaque partie de

la vrit en e3t

presque

le

contraire.


du devoir ou de
l'obligation,

133

soit

Kant oublie que, quelle que


il

l'importance de l'ide

y a quelque chose de plus

lev encore, savoir le dvouement, c'est--dire une abngation et un sacrifice de soi-mme qui n'a plus rien d'obligatoire,
plus,
il

mais qui n'en est certes pas moins admirable,


a le
tort

et

de

de vouloir exclure absolument des actions


qu'il

humaines, sous prtexte

en

altrerait la puret, le con-

cours de tous les sentiments,


les plus bienfaisants,
etc.

mme
la

les

plus gnreux et
la piti,

comme
la

sympathie, l'amour,

Ce double dfaut de

morale kantienne n'apparat nulle

part plus clairement que dans cette partie de son


il

uvre o
exposes

s'agit

de mettre en pratique
je

les ides qu'il avait

prcdemment,

veux dire sa pdagogie.


dvouement, l'amour?

En matire
que
le

d'ducation, n'est-on pas d'accord pour dire


c'est le

grand principe,

Le cur,
force qui

n'est-ce pas le grand

moteur

n'est-ce pas la

met en jeu tous

les organes, qui suscite toutes les


la

nergies de l'intelligence et de

volont?

Ni

le

devoir seul, ni

la sensibilit seule.

Union indissoluble du devoir

et

de l'amour. Le devoir

comme comme

but et

comme

rgulateur, l'amour
:

comme

moteur,

puissance dynamique (1)

voil,

nous semble-t-il, une


la fois et

devise plus complte, qui s'inspirera

de Kant et

de Rousseau.
(1)

Du

foyer- des

sentiments tendres et gnreux, dit excel-

Necker de Saussure, il rayonne sur l'intelligence je ne sais quelle vie, quelle douce chaleur, dont elle est intimement pntre. Les sentiments ne sont pas seulement ncessaires l'esprit pour complter ses connaissances, ils dcident de Le son caractre mme, de sa nature et du genre de son action. sentiment produit sur les ides le mme effet que la musique produit sur des paroles chantes il leur donne un caractre, un sens qu'elles n'auraient pas prsent autrement. (L'Educa-

lemment

ra

tion progressive, tome

I.

page

211.)


nous, le grand secret de
talozzi.
la

134

que
fut,

C'est dans cette devise synthtique

croyons-

puissance rformatrice de Pes-

Sur un monument simple et modeste, lev


1846, Birr, dans le canton d'Argovie, on
qui est le plus loquent rsum de
la
lit

le

12 janvier

cette inscription,

vie

de ce grand du-

cateur dont l'existence fut consacre tout entire au Devoir,

mais

un devoir aim, accompli avec l'enthousiasme


:

et

l'amour le plus intense

A NOTRE PRE PESTALOZZI


ICI

REPOSE

HENRY PESTALOZZI
N A ZURICH, 12 JANVIER 1746

DCD A BRUGG, 17 FVRIER 1827


SAUVEUR DES PAUVRES A NEUHOF
PRE DES ORPHELINS A STANZ

FONDATEUR DES NOUVELLES COLES DU PEUPLE A BURGDORF


INSTITUTEUR DE L'HUMANIT A YVERDON

HOMME, CHRTIEN, CITOYEN, TOUT POUR LES AUTRES, POUR LUI-

MME RIEN
PAIX A SES CENDRES

UArgovie

reconnaissante, 1846.

Pestalozzi fut en effet disciple de Rousseau et de Kant;


eut,

il

nous

le verrons, la plus

grande influence sur Fichte

qui,

s'inspirant son tour de ses ides, cherchera rgnrer,

non

seulement des individus


tout entires.

isols,

mais aussi des collectivits

DEUXIME PARTIE

FICHTE. L'DUCATION ET LA COLLECTIVIT


<il>viV^

INTRODUCTION
La pdagogie de Kant, comme
sa morale, est essentielle-

ment individuelle. En
et

morale.il s'occupe de dterminer une loi

des principes valables pour un tre raisonnable en gnral. C'est seulement plus lard et par voie de consquence,
qu'il arrive la

morale sociale
fin

et la politique.

En pdago-

gie, il

donne pour

suprme

l'Education la perfection in-

dividuelle.

Fichte se spare
le

ici

de son matre, ou plus exactement,

il

complte.

Il

voulait Kant,
et et

ne s'agit pas seulement pour lui, comme le de raliser dans l'individu un idal de puret
11

de moralit.
dans
l'Etat

faut placer
il

l'homme dans
:

la

socit civile

auquel

appartient

il

faut

lui

proposer un

idal

voir sera d'y travailler de toutes ses forces.

de perfection et de justice sociale, et son premier deLa morale de

Fichte est pour le fond celle de Kant, mais elle est chez
lui

formule en d'autres termes, tablie sur d'autres dducet

tions

enrichie de

dveloppements nouveaux.


L'homme
aussi
est

136
soi,

mais
il

une

fin

en

avait dit Kant,

en est
prcis-

une pour
qui

les autres, ajoute Fiente, et c'est l

ment ce
de
soi

fait la

dignit de l'individu

la

vertu est l'oubli


;

dans
doit,

l'intrt

de

la

totalit

des tres intelligents

chacun

selon

la

mesure de ses forces

et la place qui lui

a t assigne, travailler l'uvre de la moralisation universelle.

Pour Fichte, l'homme n'est pas un tre


puisse

solitaire

qu'on

songer

lever uniquement pour


Il

lui-mme,

en

vue d'un idal absolu.

a des
il

relations contingentes avec

un monde

rel dans lequel

est appel vivre.

La mission

de l'Education, tous

les degrs, n'est

donc pas seulement de


l'tat

former et de cultiver des esprits et des consciences

individuel, isol, sporadique, pour ainsi dire, mais de former


aussi et de cultiver des

hommes

destins vivre en socit.

En un
tivit.

mot, Kant insiste scr le premier fadeur du problme


:

de l'Education

l'individu

et Fichte sur le

second

la collec-

Sans doute, pour Fichte

comme pour

Kant, l'ducation de
doit,

l'individu est chose essentielle,

mais cette ducation

selon Fichte, ne jamais perdre de vue les intrts des collectivits et

en

particulier

de

la

nation dont on

fait

partie.

C'est ainsi que Fichte complte Kant.

Selon

la

science sociale, en

effet,

une nation
la

une vie

propre. C'est un organisme vivant


mal, et tous ses

comme

plante et l'ani-

membres

sont aussi ncessaires les uns aux.

autres, aussi dpendants l'un

de

l'autre

que

les

membres de

notre corps. Cette mutuelle dpendance et celle ncessit


mutuelle, c'est ce qu'on

nomme
fait

solidarit.
il

A
car
il

priori, l'tre

moral se

ce qu'il est,

est ce qu'il veut,

se sent libre. Cependant, d'autre part, l'humanit est une


;

dans son essence

les individus sont par nature les

organes


d'un tout. En
l'individu
fait, dit

137

le

M. Secrtan, (Bcher che de la mthode)

est

bien des

gards

produit de

causes

gnrales. Nous apprenons parler, nous apprenons penser,

nous empruntons au milieu qui nous entoure


l'intelligence, qui

l'instru-

ment de
penses

ne peut se dvelopper que par


le

l'ducation.
:

Nous

lui

empruntons galement
Sans l'ducation, sans

fond de nos

l'autorit

nous sert de guide,

la tradition est l'ali-

ment de notre
la

esprit.

le langage,
le

sans

tradition,

sans l'autorit, sans l'espce,


la

plus grand

gnie qu'ait vu natre

terre n'arriverait pas l'alphabet;


il

que

dis-je,

il

ne formerait pas un jugement,


la

n'lverait pas
il

son instinct jusqu'


rait

conscience de soi-mme,

ne pour-

pas dire je

suis. Si

nous pouvions

faire

le

dpart des

ides que nous avons reues sans y rflchir, sans leur im-

primer

le

cachet de notre personnalit, et de celles qui sont

vraiment notre bien propre, nous verrions que les dernires


se rduisent
draient
la

presque

rien...

Ces considrations qui s'tenla

l'infini,

s'appliquent

vie morale aussi bien qu'

vie intellectuelle.

Ou

sait

l'empire de l'exemple sur les

enfants

grands et

petits....

dire vrai,
vit

l'homme moral,
et.

comme l'homme
l'espce,
il

physique, ne

que dans l'espce


Sans
elle,
il

par

lui

emprunte

sa substance.

ne serait

pas et ne saurait tre compris. L'esprit individuel que nous


connaissons ne forme donc pas un tout complet, un tre

absolument
pce et
il

distinct.

Cependant

il

ragit son tour sur l'es-

la

modifie,

comme

il

peut rellement s'en affran:

chir quelque degr. L'individualit parfaite est un idal

ce que l'exprience nous montre, c'est une masse organique

dans laquelle s'opre un travail d'individualisation.

Les individus tant par nature

les

organes d'un

tout, ils

n'ont pas le droit de se vouloir dans un isolement goste,


qui serait contre nature.
Il

faut vouloir raliser l'unit qu'on


a reconnue,

138

la fin

comme

le

dit

M. Secrtan, parce que

de

quelque chose est

la ralisation

de son choix. Nous ne devons

donc pas nous vouloir isolment, et nous sparer des corps


dont nous

sommes

les

membres. Mais
librement

d'autre part nous

sommes
la

libres.

C'est

que nous devons nous

consacrer au bien de l'ensemble. Le bien impos, exig par


contrainte lgale, ne serait plus le bien, puisqu'il ne serait
la libert.

pas

En

d'autres termes,

solidarit

et

libert,

solidarit accepte et voulue librement, voil la base

de

la

vie

morale et de
l'tre

l'difice social (1).

Dans
(1)

anim, tous les organes vivent l'un par l'autre,


Civilisation et Croyance. Voir aussi sur le

Voir Secrtan
sujet les

mme

ouvrages de

Wundt, Durkheim,
:

Marion.

Fouille.

La

solidarit est tout d'abord

fatale, inconsciente,

automatique, pour ainsi dire


d'tre

C'est

c'est un fait de nature avant une obligation de la conscience et un besoin du cur. seulement du jour o la solidarit devient libre et volon-

taire qu'elle acquiert sa valeur

morale.

dont on parle souvent comme s'il avait mconnu l'lment gnrique pour le sacrifier entirement l'lment Il est impossible de ne individuel, dit dans le mme sens pas tre frapp de la manire intime dont chaque existence humaine est engage dans mille autres existences. Au moral comme au physique, nous avons des anctres, une gnalogie.
Vinet,
:

Ides, caractre,
ni

temprament, riea

n'est

absolument nous,

ne procde uniquement de nous...

Sans l'humanit point

d'homme, sans l'homme point d'humanit. J'aime contempler tour tour ces deux forces et dans leur concours et dans leur
opposition, laquelle, sa manire, est aussi un concours...
Je veux

l'homme complet, spontan,

individuel, pour qu'il se

soumette en

homme

l'intrt gnral.
le

Je le veux matre de

lui-mme, afin qu'il soit mieux

serviteur de tous... c'est de

gaiet de cur appauvrir le trsor commun que d'y verser des mes dpouilles de la substance qui faisait leur vraie richesse..

(Educat.

p. 465.

Philosophie

morale,

p. 172-173).


et consquemmenl doivent ment dans l'animal et chez

139

et force

vivre l'un pour l'autre. Seulela

plante, la solidarit des or;

ganes est encore toute matrielle


tivit qui s'appelle nation,

dans

la

collec-

au contraire,

la solidarit

de tous

les individus qui la

composent devient l'uvre de leur consolidarit volontaire, c'est la solidarit


si

sentement;

c'est

une

des curs, solidarit


tous, tous

bien exprime par


solidarit, a dit

la

devise:

un pour
la li-

pour un. Sans

un philosophe,
;

bert deviendrait anarchie et tyrannie des forts


darit, l'galit deviendrait

sans soli-

nivellement et abaissement uni-

versel.

La libert

et l'galit sont

des avantages sociaux que

nous exigeons

d'autrui, la solidarit est la vertu sociale


la

que

nous devons exiger de nous-mmes;


sont nos droits,
la fraternit est

libert et l'galit

notre devoir.

Les conceptions sociales de Fichle ne reposent point sur


des considrations
sit
utilitaires.

Jamais

il

n'invoque

la

nces-

de mieux rpartir

les

biens,

de supprimer

le

paup-

risme, d'assurer tous une part de bien-tre. Son idal est


dsintress, c'est celui d'un philosophe,
miste.

non d'un cono-

moyens

les plus

une poque o la morale consistait trouver les convenables pour assurer son propre bonla collectivit,

heur, sans songer aux intrts de


tirant soi et
tre,

o chacun,

ne songeant qu' son avantage

et son bien-

prenait bravement son parti du malheur public, serlui,

rant les paules, quand l'orage fondait sur sant


lui,

et se rjouis,

mchamment quand
la

venait le tour du voisin

Fichte,

proteste avec

plus

grande nergie
la

et fait sentir ses


solidarit.

contemporains les devoirs qu'impose


conoit plus, crivait-il en
triotes
(1),

On ne

1804, en parlant de ses compala

on ne conoit plus pour


Caractres

vie

humaine d'autre
du
sicle
:

(1)

Les

fondamentaux de

l'esprit

3 me

leon, (1804).


idal

140

se caser

que

le bien-tre.

Chacun cherche

dans

la vie,
la

le plus

confortablement possible, sans vouloir observer

solidarit qui le lie ncessairement ses concitoyens et

aux

autres

hommes, sans se demander


la vie.

s'il

n'y

aurait pas

un

meilleur usage faire de

Egosme,

voil le caractre

de

la

morale dominante
l'esprit

(1).

Dvelopper
surtout
la

d'abngation et de sacrifice, apprendre

jeunesse songer au bien commun,

faire son

devoir parce que c'est le devoir et sans attendre aucune

rmunration

tel

sera le

programme de

Fichte.

Il

fauL

qu'un ordre de choses nouveau s'tablisse,

crivait-il l'un

de ses amis,
tat

or,

comme il

n'y a pas de passage naturel d'un

donn

un autre

tat oppos, et puisque les

hommes
de

ne peuvent pas se transformer, comme


baguette en un moment,
et le seul
il

par un coup

faut prparer cette rgnration

moyen
et

d'y russir sera d'instituer

l'Etat

une ducation
nouveaux.

nouvelle

de donner

des

droits

Est-ce dire que

l'Etat, tel

que Fichte voudrait


la libert

l'instituer,

se montrerait toujours respectueux de

individuelle
le

dont Kanl
pas.

s'tait fait l'ardent

aptre? nous ne
l'idal

pensons
qu'il

Nous

verrons que, malgr

lev

se

propose, l'Etat de Fichte rappelle diffrents gards celui

de Sparte,
Quoi

celui

de

la cit antique.

qu'il

en

soit,

Fichte

eu

le

sentiment trs vif des

devoirs et des droits de

l'Etat,

en matire d'instruction

et d'Education, et c'est surtout ce point de

vue que nous

l'tudierons

ici.

C'est d'une ducation nouvelle, inspire par


crainte de l'effort, dit un

(1)

Le dsir des jouissances


contemporain,

et la

historien

Philippson,

une

abstention
sans
faire

ddai-

gneuse et une tendance tout critiquer


d'aucune capacit particulire
sien la
fin
:

preuve

tel

est le bilan de l'esprit prus-

du XVIII

sicle.


Peslalozzi,
qu'il

141

la

attend

la

rgnration de

nation alle-

mande. En organisant aprs lna

l'instruction

en Prusse,

Fiente pensait que l'avenir d'une nation est dans l'Education

donne

ses enfants et que,


si

si la

fortune des armes est

changeante,

les triomphes matriels sont provisoires et

passent, les effets de l'ducation intellectuelle et morale sont

permanents
d'une nation.

et assurent seuls la

grandeur et

la

prosprit

Nous verrons que ses


russit

efforts

ne furent pas

striles.

Il

faire passer dans les mes de ses contemporains


il

quelque chose de son nergie morale et

contribua, par ses

paroles et par son exemple, susciter, dans la jeunesse des


coles, d'hroques dfenseurs de l'indpendance allemande.

On peut ne pas approuver

tout le

systme philosophique

deFichte, on peut critiquer certaines de ses conceptions pdagogiques, on ne peut lire un seul de ses ouvrages sans que l'me ne s'lve et ne reoive une impulsion plus gnreuse
et plus vive vers le vrai et le bien. Disciple
a

de Kant, Fichte

dgag ce que

la

doctrine de son matre contenait d'ner-

gie latente et n'a jamais cess d'tre le philosophe et l'ner-

gique aptre de
tout, c'est,

l'activit

morale. Ce qui le caractrise avant


la

d'une part, l'amour de

science et de

la

spcula-

tion pure;

de

l'autre, le

got et

le

besoin de

l'action.

Toute
l'acti-

sa vie,
vit

il

a travaill exciter
et
il

en

lui et

chez les autres

morale

a enseign sous mille formes diverses, et


(1) tait

par ses discours et par ses exemples, qu'agir

notre

(1)

Il

estinutile, dit-il, de dire celui qui n'a pas l'amour:

Agis moralement, car le monde moral n'existe que dans l'amour et, sans l'amour, il n'y a point de monde moral. De mme, il est inutile de dire celui qui aime Agis, car son
:

amour

vit dj

par lui-mme, et son action, son action morale,

n'est que la simple manifestation de sa vie. L'action n'est ab-


yeux
le spectacle

142

il

mission sur celle terre. Quelque triste que se prsente ses

de

la ralil,

jamais

ne dsespre, car

il

croit d'une foi inbranlable au progrs.

travers tous les

dveloppements successifs de sa philosophie, Fichte, avec


plus d'ardeur

peut-tre

qu'aucun autre philosophe,

s'est

constamment efforc

d'agir sur les caractres, de fortifier,


le respect

de rgnrer

les

mes, d'inspirer
la

pour notre

propre libert et pour

libert d'autrui. Ses leons d'Ina,

d'Erlangen, de Berlin, sont galement animes de ce


esprit moral.

mme

Mme

lorsqu'il enseigne,

il

est aptre autant

que professeur.

Son ambition
des hommes.
gens, crit un

est

de

former non

des disciples mais

Le besoin
de

d'activit naturel

aux jeunes

ses disciples,

est

entretenu et excit
il

par ce

lui

de mille manires.

Agir,

faut

agir

voil

qu'il

rpte sur tous les tons. L'enseignement de Fichte


Il

tait

une vraie prdication.

ne voulait pas seulement

ins-

truire les esprits, mais convertir les mes. Ajoutons

que

toute son existence, traverse par de nombreuses preuves,


a t

en conformit avec ces nobles paroles

qu'il

prononait

Ina, au

dbut de sa carrire de professeur de philosophie:


est chre, peu:

Tous ceux de vous auxquels leur vocation

vent avoir cette haute et fortifiante pense

A moi

aussi

solument rien en elle-mme


lement de l'amour,
leil,

et par elle-mme, et elle n'a

aucun

principe propre elle-mme, mais elle dcoule tout naturel-

comme
Si

la

lumire semble dcouler du sode

comme

le

monde dcoule rellement de l'amour intime


quelqu'un n'agit pas,
il

Dieu pour lui-mme.

n'aime pas, et

quiconque croit aimer sans agir est la dupe de son imagination excite par une image de l'amour venue du dehors, laquelle ne rpond en lui aucune ralit. (Mthode pour arriver la
vie bienheureuse,
p. 3o5,

trad.

Bouillier, (Paris-Alcan).


est confie

143

mon poque
et celle
la

en partie

la

culture de

des

ges suivants; par

mon

travail aussi se

dveloppe

marche

des gnrations futures, l'histoire universelle des nations.


Je suis appel tendre tmoignage la vrit,
rien,

ma

vie n'est

mais de mes efforts dpendent une


la vrit,

infinit

de choses.

Je suis prtre de

je suis son service; je

me

suis

engag
elle,

tout faire, tout oser, tout souffrir


si

pour

elle. Si

pour

je suis ha et perscut,

je dois mourir son ser-

vice, ferais-je rien

de

plus, rien autre

que ce

qu'il

me

fallait

absolument

faire ?

Entrez avec les autres


encore, et

hommes

dans des rapports

troits,

dit-il

vous

les trouverez tout autres


voir. Plus

que votre

morale ne voudrait les

vous serez nobles et bons,


;

plus douloureuse sera l'exprience que vous en ferez

mais

ne vous

laissez pas vaincre par cette douleur,

triomphez-en

par vos actions. Elle entre en ligne de compte; elle est entre dessein dans le plan de l'amlioration du genre hu-

main. C'est faiblesse que de se lamenter sur

la

corruption des
C'est

hommes

sans tendre

la

main pour

la

vaincre.

de

l'gosme que de gourmander et d'insulter amrement les

hommes, sans

leur dire

Agir, agir, voil pourquoi nous

comment ils doivent s'amliorer sommes ici-bas. Voudrions-

nous donc nous fcher de ce que d'autres ne sont pas encore


ce qu'ils doivent tre ? N'est-ce pas prcisment notre vocation

que d'tre destins

travailler au la

perfectionnement

des autres? Rjouissons-nous donc

vue du vaste champ

que nous avons

cultiver (1)7

On

le voit, ce qui caract-

rise Fichte, c'est la chaleur, c'est l'enthousiasme moral, c'est

aussi le sentiment profond

de

la solidarit.

l)

De la Destination du savant et de l'homme de

lettres, p. 103,

trad. par Nicolas, (Paris-Alcan).

144

la

Nous tudierons successivement

gense des ides de ce


et

grand philosophe, son idal moral, l'Education nouvelle


nationale qu'il propose pour raliser cet idal et enfin

l'in-

fluence exerce par ses ides et particulirement par les

Discours la nation allemande.

145

CHAPITRE PREMIER

S'il

est permis de distinguer, d'aprs leur effet sur les


dit

mes, deux sortes d'idalisme,

excellemment M. Lvymoral

Bruhl

(phil.

de Jacobi)

l'un,

essentiellement logique, et
,

qu'on pourrait appeler

isolant

l'autre,

et

liant

l'idalisme de Fichte devrait servir de type cette seconde


catgorie.

Le nom

d'gosme mtaphysique

que certains
Il

historiens lui ont donn, est des plus malheureux.

prte

un contre sens complet

car, cette doctrine est


.

au contraire

mtaphysiquement
la

sociale

Quoiqu'il

en

soit,

on peut

dire que

philosophie de Fichte fut dtermine par l'tat

de

la

philosophie

de

son temps et aussi et surtout par

l'individualit

de son auteur (l).On distingue dans sa vie: une

(1)
fils,

Les uvres compltes de Fichte ont t publies par son


1

Berlin, en 1845-1846 (8 vol.) et se divisent en quatre par:

ties distinctes

Philosophie thorique. T.

et

II,

o se trouDestination

vent en particulier la Doctrine de


de l'homme.
3

la Science et la

Philosophie religieuse. T. V.

2 Philosophie morale

et politique. T. III et IV.

du

4 Philosophie populaire.
:

T. VI et VII. Cet dans cette partie que se trouvent


leons sur la destination

Quelques

du savant, 1794

savant, 1805;

18u4;

Les Traits caractristiques du


mlanges
sont
:

De

l'essence

temps prsent,

et les Discours

la nation allemande, 1808.


et crits divers.

Le
de
Desti-

tome

VIII est consacr des

Les ouvrages traduits en franais


nation du savant
1838, in-8)
Bouillier,
;

Destination
;

l'homme, trad, Barchou de Penhoen (Paris, 1832, in-8)

et de l'homme de lettres, trad. Nicolas, (Paris, Mthode pour arriver la vie bienheureuse, trad. (Paris, 1845, in-8); Doctrine de la Science, trad. Grim10


noza, de Kant et de Pestalozzi

146

il

priode de formation, (1762-94)o


;

subit l'influence de Spi-

une priode de production phi-

losophique (1794-99,) et une priode de propagande et d'action

proprement
ral

dite (1799-1814). Relativement l'esprit gnsicle, la doctrine

e du XVIII

de Fichte

tait

une ner-

gique protestation contre les thories matrialistes et une


affirmation loquente de l'activit du

moi
pour

et

de

la

libert
il

morale. Relativement
le disciple, c'tait

la

philosophie de Kant dont


l'tablir
la

tait

un

effort puissant
effet Fichte a

sur une

base inbranlable.
Kant.

En

dvelopp

pense de

Le systme de Kant peut

tre considr

comme un

idalisme critique, une conception des choses considres

comme
de
lit

des dterminations imposes


finie, c'est--dire

la

ralit absolue
:

par notre pense


la

comme

des phnomnes

sorte les objets

ne sont que nos

ides.
foi

Quant
morale.

la ra-

absolue, Kant en faisait

un objet de

Le systme de Fichte

fois

est encore certains gards

un
en
la

idalisme critique qui pose l'objet


la

comme
sujet

relatif

au sujet,

comme

produit par

le

et le limitant,

sorte que le sujet en prenant conscience de soi poursuit

rduction de l'objet au sujet sans l'achever jamais. Mais,

comme

l'a

fait

remarquer M. Lon, cet idalisme


la

critique

s'appuie sur une conception de

ralit absolue,

comme
un

sujet pur ou libert absolue; et par suite le systme est

t traduits

quelques passages des Discours ont ou analyss par MM. Lvy-Bruhl, Hallberg, Guillaume, Robert et par M. Marion, dans son cours de la Sorbonne. Nous en avons utilis une partie pour notre rsum. Parmi les nombreux ouvrages consacrs ce philosophe,
blot (Paris, 1846, in-8)
;

Wilm Histoire de la Philosophie allemande de Kant Hegel, 1847. Lowe, Die Philosophie Fichtes, Stuttgart, 186:\ et les ouvrages de Busse, Noak, Zimmer, etc.
citons
: :


effort
la

147

les fonctions

pour dduire de cette conception et

de

raison thorique et les conditions de la vie morale. Mais


l

par

mme, Fichte retrouve encore


le

ce principe de Kant

dsign sous

nom
de

de primat de

la

raison pratique et qui

revient donner
savoir,

la foi la

morale une porte suprieure au

en

faisant

raison thorique un organe de la vie


la

morale, c'est--dire de
incomplte,
il

science elle-mme une ralisation,

est vrai,

de

la

libert.

En somme,

Fichte
le

construit priori le

mme monde
la

dont Kant avait trac

plan dans son analyse de

raison humaine; mais, par cela


et

mme

que ce monde est un monde moral


le construit, le

que

la

pense

de Fichte

systme n'est plus seulement une


Il

conception, une spculation pure.


tique
:

devient vivant et pra"

la vie

de Fichte en est pour ainsi dire l'expression.


la

En

dpit des dductions de

Doctrine de la Science, l'objet

essentiel de l'idalisme de Fichte est de fonder les rapports

des tres moraux entre eux et d'tablir

le

rgne des

fins

dont Kant avait parl.


tre. 2

L'tre a sa raison dans le devoir


lui,

Le but suprme, d'aprs


ce n'est
le

est l'action. Quelle est


et

dit-il, la fin

du point de vue spculatif


lui, si

de toute

la

philo-

sophie avec

la
:

vie? Rien n'a une valeur absolue

que

la

vie.

Tout

reste

pense, posie, science, n'a de


la vie

valeur qu'en tant qu'il se rapporte, en quelque faon,


qu'il

en provient et

qu'il vise y

retourner. Voil

la

tendance

de

ma

philosophie. C'tait aussi celle du Kantisme qui, sur


.

ce point du moins, ne se sparera pas de moi. (1)


Ainsi, dans le

systme de Fichte,

le

premier principe se

dveloppe,

le sujet

pur se ralise en se remplissant de


de
la

son

contenu. La

doctrine

science

dans sa partie
droit,

thorique et dans sa partie pratique, les doctrines du

de

la

morale, et de
et

la religion,

nous font assister ce dvephases successives.


II,

loppement
<1)

en dcrivent

les

uvres de

Fichte, dit de Berlin, 1845,

p. 333.


Ce
n'est pas
ici le

148

lieu

d'exposer en dtail ces diffrentes

phases du systme philosophique de Fichte; cette exposition serait

mieux place en
il

tte d'un de ses ouvrages syst-

matiques, mais

ne sera peut-tre pas dplac de donner

quelques dtails biographiques et historiques, qui expliqueront


la

gense des ides de Fichte

et spcialement

celles

contenues dans les Discours la nation allemande.


Fichte naquit le 19 mai 1762, au village de

Rammenau

dans

la

Haute Lusace. Son pre, qui

tait

un ruhanier d'une
dans le

scrupuleuse probit, descendait d'un sous-officier sudois


qui, lors

de

la

guerre de Trente ans,


le surveillant

s'tait

tabli

pays. Tout

en

avec soin, son pre

le laissa se

dvelopper librement et selon sa nature. Le jeune Fichte

donna de bonne heure des preuves de


esprit;
il

l'originalit

de son

se signala ds l'enfance par une

mmoire excepMiltitz,

tionnelle,

un

esprit veill et

une grande force de volont.

Frapp de ces heureuses dispositions, un baron de


ami du seigneur de Rammenau,
charger de son ducation.
Il

offrit

ses parents de se

le confia
l,

aux soins d'un pasteur


le village

des environs de Missnie, et c'est

dans

de Nieil

derau, que Fichte passa les annes de sa jeunesse dont

conserva
ter

le

meilleur souvenir.
sjour

13 ans,
entrer

il

lui

fallut

quit-

cet

heureux
Triste

pour

au

collge

de

Schulpforta.

de

la

perte de sa
recevait
lecture

libert,

excd

des mauvais traitements

qu'il
la

d'un de ses cama-

rades, sduit d'ailleurs par

des aventures

de

Robinson Gruso,
quelque

il

rsolut de fuir, pour aller vivre dans

ile lointaine et solitaire.

Dj

il

tait sur la

route de

Hambourg, lorsque
dans
le

le

souvenir de sa

mre
Il

le

fit

rentrer

devoir et retourner au collge.

se mit ds lors

avec ardeur l'lude et ne tarda pas


meilleurs lves de l'cole.

devenir un des

A
dix-huit ans,
la
il

149

se rendit l'Universit d'Ina pour y

tudier

thologie; mais son got pour les tudes philoso-

phiques fut de plus en plus excit par cette tude mme. Le

problme de
dcida

la liberL

l'occupa surtout trs vivement.


et,

Il

se

d'abord pour le dterminisme


fit

la

lecture

de

YJEthique de Spinoza, qui


le confirma

sur

lui

une impression profonde,

dans ses opinions. Cependant le dterminisme

le satisfaisait d'autant

moins

qu'il avait

une. plus vive con-

science de sa personnalit et bientt le sentiment de la


libert se

pronona avec tant de force en

lui, qu'il

devint le

principe de sa philosophie.

La mort de son pre adoptif


ressources,
il

l'ayant rduit ses propres

et s'imposer de grandes privations qui, loin


la

de

le

dcourager, ajoutrent encore

force de son carac

tre.

Aprs avoir termin ses tudes, n'ayant pu trouver

se placer

comme

pasteur dans son pays,

il

consentit

tre prcepteur dans une maison de Zurich (1788). C'est

dans cette

ville qu'il fit la

connaissance de

lle

Rahn, nice

de Klopstock,

qu'il

pousa plus tard.

En

1790, aprs avoir


il

cherch vainement une position en Allemagne,


Leipzig,

se rendit

pour y tudier spcialement


de la raison pratique

la

philosophie kan-

tienne.

La Critique

lui rvla

pour

ainsi

dire sa propre vocation et confirma ds lors sa foi dans la


libert et la dignit humaine.

Une

vie nouvelle

commence

pourFichte; tous ses projets d'avenir sont abandonns; rien

ne l'intresse

plus, il
ait

ne veut plus s'occuper de rien au monde,


la

jusqu' ce qu'il

pntr bien au fond

doctrine de Kant,
les meilleurs

et qu'il se la soit assimile.

Ce

furent,
si

dit-il,

jours de

ma

vie, je

ne savais pas
j'tais

j'aurais

manger

le

lendemain, et cependant

compltement

et parfaite-

ment heureux. Je
j'ai lu la

vis

dans un

Critique de la raison pratique.

monde nouveau, depuis que On ne saurait croire


tme.

150

quel respect pour l'humanit et quelle force donne ce sys-

Oblig d'accepter de nouveau une place de prcepteur

dans une famille noble de Varsovie, o


mois,
il

il

reste quelques
faire,

s'empresse, son retour de Pologne, de


le

malgr

son extrme pauvret


vaincre
la

plerinage de Knigsberg. Pour


lui

froideur

que

tmoigna tout d'abord Kant


manuscrit de l'ouvrage qui

Fiente soumit son

examen
titre

le

depuis part sous le


Rvlation
(1).

d'Essai d'une critique de toute

Kant alors

le

recommanda comme prcepteur


de l'obscurit et

au comte de
le succs

Krokow

qui rsidait prs de Dantzig, et bientt


crit vint le tirer

de son premier

donner un autre cours

sa destine. L'Essai d'une critique

de toute rvlation, entirement conu dans l'esprit de Kant,

ayant d'abord paru anonyme, la Gazette littraire d'Ina,


qui avait alors une grande autorit, n'hsita pas l'attribuer

Kant lui-mme et

lui

accorder les plus magnifiques

loges. Telle fut l'origine de la rputation de Fichte (2).

C'est alors qu'il

ft

la

connaissance de Pestalozzi dont

l'in-

fluence fut

si

considrable sur ses ides.

En

1793, le

nom

de Pestalozzi

tait dj clbre, puisque,

l'anne prcdente, l'assemble lgislative l'avait proclam

citoyen franais en compagnie de Washington et de Klopstock.


Il

avait dj fait paratre plusieurs


:

de ses ouvrages

pdagogiques

Le Journal

d'un pre, la Soire d'un ermite,

srie d'aphorismes sur le relvement


cation,

du peuple par

l'du-

o Pestalozzi insiste sur


le

la

ncessit de dvelopper
;

l'me par

dedans, par la culture intrieure

enfin et sur-

(1)
(2)

1792,

t.

V, de l'dition de Berlin.
Gottl.

Voir Imm.-Hermann Fichte, Joh.

Fichtes Leben,

2e

dit., Leipsig, 1861.


tout les quatre

151

la religion

volumes de Lonard et Gertrude, o Pestalozzi

racontait la rgnration d'un village par le concours de la


lgislation,

de l'administration, de

et de l'cole.

En donnant
tait

Gertrude le principal rle dans ce

roman, Pes-

talozzi voulait

marquer une de ses ides fondamentales, qui


et l'ducation

de remettre l'instruction

du peuple entre
disait-il,

les

mains des mres.

La maison paternelle,

est la

base de l'ducation de l'humanit.


conduire son

Le paysan qui veut


:

buf apprend

le connatre

qu'il

en

soit

de

mme du pdagogue et de l'lve. C'est dans la nature mme de l'homme, qu'il faut chercher les lois de sa culture.
Le dveloppement de
la

nature humaine est soumis l'em-

pire des lois naturelles, et ces lois s'exercent harmonieuse-

ment, c'est--dire qu'elles dveloppent toutes les facults


la fois, insensiblement,

c'est--dire par petites progressions

lentes, auxquelles

la

pdagogie doit se conformer.

En

outre, la nature

ne se dveloppe que par

l'exercice, et cet

exercice suppose des objets sur lesquelles facults agissent;

par consquent, l'observation, l'intuition des choses est le


principe de toute ducation.

Enfin, tout doit tre

li

dans

l'Education; les connaissances nouvelles doivent reposer sur

lesnotions dj acquises, de mme que, dans l'organisme d'un

animal ou d'une plante, les accroissements nouveaux se rattachent des organes ou des germes prexistants.

En

d'autres termes, l'ancienne ducation considrait l'esprit et


le

cur de

l'enfant

comme

des vases

qu'il

faut remplir,

tandisque Pestalozzi compare l'uvre de l'Education ce


qui se passe par exemple dans la plante.

Un germe

qui se
fruits,

dveloppe produit des branches, des fleurs et des


par
le travail

de son propre organisme et en s'assimilant


par le milieu dans

les lments divers qui lui sont fournis

lequel

il

vit. Il

en est

ainsi des facults.

De mme

que, dans


l'ordre physique,

152

l'tre

chaque progrs de

organis est un

produit du travail intrieur de ses organes, un dveloppe-

ment du dedans au dehors,


position extrieure

et

non point une simple juxtale

comme dans

minral

de

mme chaque

progrs intellectuel et moral de l'homme doit tre le produit

du

travail intrieur

de ses propres

facults,

de ses propres
la

sentiments, et non point le simple dpt, confi

mmoire,

des rsultats d'un travail tranger. La jeune plante se dveloppe par degrs insensibles, chacun de ses progrs pro-

cde

de

celui qui

l'avait

prcd et prpare celui qui


progrs de l'enfant sont soumis

doit le suivre.

De mme

les

une gradation,

un enchanement,

un ordre gntique
et qui

enfin, qui

ne peut pas tre arbitrairement interverti

ne comporte point de lacune.


L'accroissement du vgtal dpend en grande partie de
la

force vitale de ses organes, de

mme
la

le

dveloppement

de l'homme dpend essentiellement de


facults. C'est

puissance de ses

donc

augmenter cette puissance que l'Edud'abord.


D'ailleurs,
il

cation

doit

s'appliquer tout
le

s'agit

moins encore de porter


pour

dveloppement de l'homme jus-

qu' un certain degr qu' lui donner l'impulsion ncessaire


qu'il

ne s'arrte pas

(1).

Telles taient alors les ides de Pestalozzi (en 1793), lorsqu'il se

rencontra avec Fichte.


Il

Fichte venait de se marier.

avait

pous, en octobre

(l)

Voir sur Pestalozzi


de M.
F.

les

ouvrages de M. Morf, du D 0.
r

Hunziker,
en

Mann, de M.
ouvrage

Seyffarth, (en allemand) et,

franais, l'excellent

de

M.

Guillaume,

(Paris-

Hachette).

La Commission du Muse
uvres.

pestalozzien,

de Zurich, a

fait

paratre galement de nouvelles

ditions

de ses principales


1793, une amie de
faisait alors

153

M
lle

M me

Peslalozzi,

Johanna Rahn,

et

il

un sjour

Zurich, ville natale de sa

femme.
dans

Pestalozzi, dans l'automne de 1793, s'tait


weil,

rendu Richters-

dans

la

maison de son oncle,

le

Holze.
lac

Ce

fut

cette retraite situe sur les bords

du

de Zurich que

Fichte vint plusieurs fois visiter l'auteur dj clbre de

Lonard

et Gerirudc.

Une

lettre

du littrateur allemand Fernow contient


dans laquelle
il

le rcit

d'une de ces visites

avait

accompagn
Nous
sui-

Fichte et son ami le pote danois Buggessen. vmes,


lac
dit-il,

pendant deux heures

la

rive
le lac

droite

du beau

de Zurich, puis nous traversmes

pour nous rendre


loin.

Richtersweil,

grand village situ

deux lieues plus

C'est l que rside


leJirter),

un

certain

savant (ein geivisser Ges'est fait

nomm

Pestalozzi,

qui

connatre entre
et

autres par le livre populaire suisse intitul: Lonard


trude.

Ger-

Baggessen

dsirait faire sa connaissance. C'est

un

homme
la petite

entre quarante et cinquante ans, laid et marqu de


vrole, simple dans ses

vtements et son extrieur,

comme un
d'hommes
crits.

paysan, mais
l'galent;
il

si

plein de sentiment que

peu

est

remarquable galement par une

excellente philosophie pratique qui respire dans tous ses

Avec ces deux hommes,

les

heures passaient

comme

des secondes, et ces jours

me

procurrent beaucoup d'heu-

reux instants
Sur
la

(1).

pliquait
tait

demande de Peslalozzi et de Lavater, Fichte ex un cercle d'amis la philosophie de Kant, on discuvnements de


la

aussi les

Rvolution franaise.

On

sait

quelles taient cette poque les ides politiques de Pestalozzi,

ides qui furent sans doute le sujet de ces entre-

(1)

Fichte' s

Leben und Briefwechsel 1830,

t. I.,

p. 215.


Fiente.
les
Il

154

de en parcourant Y Essai sur

tiens et dont l'influence se retrouve dans certains crits est facile

de

les connatre

causes de la Rvolution franaise, essai que Pestalozzi ve-

nait peine

de terminer (1).

Ce sont

les princes,

dit-il,

qui,

par leur aveuglement et leur mauvaise administration, ont


cr une situation rvolutionnaire.
native
le
:

Il

n'y a pas d'autre alterla

ou bien l'Europe devra retomber dans

barbarie par

despotisme ou bien les cabinets devront accorder loyaleest lgitime dans les aspirations de l'humanit

ment ce qui
vers

la libert.

Puis, aprs avoir engag la France

ne pas

menacer

les nations voisines, renoncer la


il

propagande r

volutionnaire,

se tourne, en terminant, vers

le

premier des

princes allemands
et

et lui

de patriotisme:

demande un grand acte de sagesse Empereur d'Allemagne, si jamais un


la

peuple mrita d'obtenir, par

garantie lgale de ses droits,


et

un plus haut degr de bien tre


le

de force politique,

c'est

peuple allemand. C'est un peuple honnte, content de peu,


la justice;

aimant l'ordre et
il

l'anarchie est contre son naturel;

ne demande que
.

la

scurit de son foyer et la paix de sa


s'ins-

chaumire

Cet ouvrage s'achve par une vision dont

pirera plus tard Fichte.

Le gnie de l'Allemagne apparait


:

aux princes assembls


de ne chercher que

il

claire

leurs yeux,

il

les

fait

rougir de leurs fautes; sa voix, les princes


la

promettent
les antiques

vrit,

de restaurer

vertus allemandes, de rendre leurs peuples leurs anciens


droits.

Je vis alors les princes d'Allemagne unis avec leurs


la

peuples, et j'entendis
patrie est sauve!

voix du gnie qui s'criait


battit

La
de

Mon cur

et je m'veillai

mon
(1)

rve

Cet ouvrage, termin en fvrier 1793, a t imprim pour


fois en

la

premire

1872 par M. Seylfarth, dans


,

le

tome XVI

des uvres compltes.


liser le
velle,

155

s'effora plus tard

Nous verrons comment Fichte


rve de son ami par
le

de ra-

moyen d'une Education nousystme pdagogique de

procdant directement du

Pestalozzi.

Connais-tu, crit-il plus tard


:

sa

femme,

le

livre

de
son

Pestalozzi

Comment Gertrude

instruit ses enfants ? et


Il

dernier ouvrage paru Leipzig cette anne ?

faut le lire.

Je suis en train d'tudier le systme d'ducation de Pestalozzi,

et j'y

trouve le vrai remde aux

maux de l'humanit
la

malade,

hension de

comme aussi le seul moyen de ma philosophie (1).


cette

l'amener

comprpour

Cette dernire phrase peut paratre trange.


la

Il

faut,

comprendre, revenir

anne 1793

et

aux nombreux

entretiens qu'eurent alors Fichte et Pestalozzi sur des sujets


politiques,

pdagogiques et aussi philosophiques. Le 16 jancrivait

vier 1794, Pestalozzi

Fellenberg

j'ai

constat
j'tais

avec satisfaction, en m'entretenant avec Fichte, que


arriv par

mes expriences personnelles

peu prs aux

mmes rsultats que la philosophie kantienne. Un document de cette poque nous montre quelles taient alors les opinions philosophiques de Pestalozzi et comment
elles se

rapprochaient non seulement des ides de Kant


lui-

mais aussi des conclusions philosophiques de Fichte

mme. Cet
humain
tait (2).

essai philosophique a

pour
le

titre

Mes Recherches
qu'il

sur la marche de la nature dans

dveloppement du genre

Commenc en 1785

(3), cet

ouvrage,

mdi-

depuis plusieurs annes dj, fut publi en 1797.

(1) Fichte's
(2)

Leben und Briefwechscl,

t.

I,

p. 496.

Voir tome

de l'dition Seyffarth et l'dition nouvelle

publie en 1886, par la Commission du Muse pestaiozzien de

Zurich.
(3)

Voir lettre Zinzendorf du 10 dcembre 1785.


Cherchant
dans
la

156

un tre
triple

s'expliquer les contradictions qu'il constate

nature humaine, Pestalozzi distingue dans l'homme

trois tats diffrents qui font

de

lui

l'homme

naturel,

l'homme

social,

l'homme moral.
un produit de
la

Je suis la fois,

dit-il,

nature, un produit

de

la

socit et

un produit de

mon

propre moi.

duit
et

de

la

nature, je

me

sens libre de faire ce qui

Gomme prome plat,


produit de

en droit de

faire ce qui

m'est

utile.

Comme

la socit, je

me

sens tenu et

li

par des rapports et des

Comme produit de mon propre moi, je me sens indpendant de l'gosme de ma nature animale et des liens de mes rapports sociaux,
contrats qui m'imposent certains devoirs.

ayant

la fois le droit et le

devoir de faire ce qui m'ennoblit

et ce qui est
J'ai
la

avantageux
dit-il

mes

semblables.

facult,

encore, de considrer toutes les


faite

choses de ce monde, abstraction

de mes besoins ani-

maux
de ne

et

de mes rapports sociaux, au seul point de vue de

ce qui peut contribuer


les

mon

ennoblissement intrieur, et

rechercher ou de ne les rejeter que par cette

unique considration. Cette facult existe en moi d'une

manire indpendante,

elle n'est

en aucune faon une con-

squence de quelque autre des facults de


est,

ma
:

nature. Elle

parce que je

suis, et je suis,

parce qu'elle

est. Elle nat

de ce sentiment qui est inhrent


tionne moi-mme, quand je
fais

mon

tre

Je

me

perfec-

de ce que je

doisla. loi

de ce
et

que je veux. C'est la volont qui rend l'homme clairvoyant


c'est la volont qui le
fait libre, c'est la

rend aveugle. C'est

la

volont qui le

volont qui

le fait esclave. C'est la

volont

qui

fait

de

lui

un juste ou un

sclrat.

On peut

se convaincre, par les quelques citations de cet

essai philosophique, que, par sa conception de la moralit,

Pestalozzi se rapproche, divers gards, des conclusions de

Kant

et

de Fiente.


o Fichte
le

157

Telles taient les ides de Pestalozzi en 1793, l'poque

rencontra RichtersweiJ, sur les bords du lac


liaison entre Fichte et Pestalozzi se transet durable amiti.

de Zurich. La

forma bientt en une solide

Le philosophe
le

allemand resta toujours en correspondance avec

pda-

gogue

suisse,

il

tudia spcialement son systme pdago-

gique et nous verrons comment, en 1807, dans ses Discours

la nation allemande, Fichte rendit sa mthode d'ducation

un clatant hommage

et

comment

il

contribua

la

populariser dans toute l'Allemagne.

Comme
marche de

Pestalozzi,
la

Fichte suivait avec un vif intrt


lui aussi

la

Rvolution franaise;
la

prend ouverte-

ment
de

parti

pour

Rvolution et ne craint pas celte poque


Il

tirer les

consquences extrmes de ses principes.


la

con-

sacra ses premiers loisirs de Zurich


crits

composition de deux

pour

la

dfense des ides dont

elle tait la puissante

manifestation.

En

1793(1), Fichte publie, sans

nom

d'auteur

Revendica-

tion de la libert de penser,

adresse aux princes de l'Europe


la

Hliopolis, dernire anne En 1794, de r antique obscurit. paratre: Rectification


qui l'ont opprime jusqu'ici.
il

fait

des jugements du public touchant la

Rvolution franaise.

Fichte dveloppe dans

ces deux brochures (2) les ides

politiques de Rousseau et certaines conceptions de l'essai

de Pestalozzi dont nous avons donn plus haut des


Selon
Fichte,
l'Etat

extraits.

n'existe

qu'en

vertu d'un contrat,

lequel peut toujours tre dnonc par chacun des intresss.

Fichte n'admet pas que le consentement de tous ceux qui


C'est en fvrier de la
les

(1)

mme

anne que Pestalozzi avait

termin son Essai sur


(2)

causes de la Rvolution franaise.

T.

YI de

l'dition

de Berlin, publie

par son

fils

en

1845-46

(8 vol.).


ont form
le contrat soit
la

158

suffit

ncessaire aussi pour le dissoudre.

Selon

lui,

volont de quelques-uns
l'tat
il

pour remettre

les choses

en

elles seraient, si le contrat n'avait pas

eu

lieu.

D'o

tire

logiquement cette conclusion

la loi

n'est loi qu'aussi longtemps que le peuple veut bien y obir,


et,

ds

qu'il s'y refuse, elle

perd toute vigueur


il

(1).

En rsum, pour

Fiente,

invariables et le peuple a le

ne peut y avoir de constitutions droit de les changer. Tous les


dans
la

vnements du monde,
yeux, une
srie

dit-il,

prface, sont,

mes
qu'il

de tableaux que

le

grand prcepteur de

l'humanit nous prsente, afin que nous apprenions ce

nous est ncessaire de savoir. Ainsi, je regarde


lution franaise

la

Rvo-

comme une

riche et belle peinture sur ce


et la dignit

grand texte
Sur
la

les droits

de l'homme

de l'homme.

demande de

Pestalozzi,

de Lavater

et d'autres per-

sonnes de Zurich, Fichte, nous l'avons


ce cercle d'amis la philosophie de Kant
sion qu'il conut
la
;

vu, avait expliqu

ce fut cette occaqui,

premire ide de son uvre


but que de complter
la

dans

l'origine, n'avait d'autre

Critique et
Il

de

la faire

reposer sur des principes incontestables.


le

tait

mditer cette entreprise, quand


lui offrit la

gouvernement
en 1794

de

Weimar
Ina.

chaire que Reinhold avait laisse vacante


rendit

Fichte

se

cet

appel

et se

fit

bientt, par le

succs de son enseignement, des partisans

enthousiastes et des adversaires passionns.

(1)

Fichte admet alors d'une manire absolue

le

droit de s-

cession pour toute partie de l'Etat, et

mme pour

tout

membre
soutient

de l'Etat. En 1800, au contraire, dans son ouvrage intitul

Y Etat commercial ferm (T.

III

de

l'dit.

de Berlin),

il

la doctrine de l'omnipotence de l'Etat, doctrine qui fut

com-

battue plus tard par de Humboldt, l'un des premiers qui aient
introduit dans la politique
le

principe individualiste.


caire jusque
l,

159

s'il

L'existence matrielle de Fiente, qui avait t assez prfut

ds lors assure, mais


il

n'eut plus

lutter avec le besoin,

lui

fallut

soutenir une lutte non

moins pnible pour propager

et

dfendre ses ides.

Il

commena
lioration

ses cours

Pques,

en 1794. Bientt, ayant

entrepris de donner des leons, le dimanche, pour l'am-

morale des tudiants,

il

fut

souponn

et

ac-

cus de vouloir ruiner le culte public. Ce fut par suite de


celte
tracasserie
la

qu'il

publia

pour se dfendre
et

les cinq
lettres.

leons sur

Destination du savant

de V homme de

Le

savant, suivant Fichte, doit tre

l'homme

le

plus vrai,

le plus

complet

sa tche est de travailler sans cesse son

propre perfectionnement et
absolu
socit,

celui

des autres.
celui

Le but
la

de tout homme,
et par

dit-il,

comme

de toute

consquent aussi de tous


elle, est

les travaux

que

le

savant entreprend pour

l'ennoblissement moral de

l'homme

tout entier.

Il

est

du devoir du savant de se reprde


l'avoir toujours

senter toujours ce but

iinal,
fait.

devant les

yeux dans tout ce


vailler
s'il

qu'il

Mais personne ne peut tra-

avec bonheur l'ennoblissement moral des hommes,

n'est

lui-mme un

homme

de bien. Ce n'est pas seulec'est surtout

ment par des discours que nous enseignons,


par notre exemple; et quiconque
lui

vit

dans
la

la socit doit

donner de bons exemples, puisque

force de l'exemple

vient de notre conduite dans la socit.

Avec combien plus


le

de raison

lui

doit

de bons exemples
la

savant qui, dans

toutes les parties de


les autres tats
cipal,
il
!

culture, doit tre

en avant de tous
le prin-

S'il

est
le

en arrire pour ce qui est

pour ce qui est

but de toute culture, comment peutil

tre

un modle comme

doit l'tre, et

comment

peut-il

esprer que les autres suivront ses leons, quand elles sont,

en prsence de

tous, contredites par ses actions ?

Ce que

le


fondateur de
la

160

ses disciples

religion chrtienne disait


:

peut s'appliquer aux savants


si

Vous tes
la lui

le sel

de

la

terre

le sel

perd sa saveur, avec quoi


choix,

rendra-t-on

? Si les la

hommes de
doit tre

sont corrompus, o doit-on chercher

honte morale?

Considr sous ce dernier rapport, le savant


le

l'homme moralement
en
lui le
lui .

meilleur de son temps

il

doit prsenter

plus haut degr de dveloppement

moral atteint jusqu'

La vritahle destination de l'homme en

socit, dit-il

encore, est de former avec les autres


qui,

hommes une

union

par son intimit, soit toujours plus troite, par son


:

tendue, toujours plus large

mais cette union n'est possible

que par

le

perfectionnement, puisque les


l'tre

hommes ne

sont

unis et ne peuvent
destination.

qu'en ce qui forme leur dernire

Nous pouvons donc galement dire que notre


la

destination dans

socit est le perfectionnement

commun,

perfectionnement de nous-mmes par l'action librement


reue des autres sur nous, et perfectionnement des autres
par notre raction sur eux,

comme

sur des tres libres.


celle

Je connais

peu d'ides plus leves que

d'une

action gnrale de toute l'humanit sur elle-mme, de cette vie et de ces efforts incessants, de cette mulation donner
el recevoir ce

que chacun peut avoir de plus noble en

partage, de cet engrenage gnral d'innombrables rouages,

dont

le

ressort

commun

est la libert, et de cette belle har-

monie qui en

rsulte. Qui

que tu

sois,

peut dire chaque

homme,
cette

toi

qui portes une figure humaine, tu es


soit

membre de
des

grande communaut; quelle que

l'infinit

membres
sur moi
;

qui oprent celte action, j'agis aussi sur toi et toi

quiconque porte sur sa figure

la

marque de

la rai-

son, quelque grossirement qu'elle y soit grave, n'existe

pas en vain pour moi. Je ne te connais pas, et tu ne

me


connais pas encore
;

161

il

mais aussi certainement que nous somviendra

mes appels

tre bons et devenir meilleurs,

un moment, quand ce
liards d'annes,

serait aprs des millions et des mille

car qu'est-ce que


t'entranerai dans

temps

le

il

viendra

un moment o je
o

ma sphre
au tien par
.

d'activit,

je serai pour loi un bienfaiteur, o je recevrai de loi des


bienfaits, et

mon cur

sera

li

plus beau

lien d'une libre action rciproque (1)

Travailler sans cesse son propre perfectionnement et


celui

des autres,

telle tait aussi la seule action

que Fiente

voulut dsormais exercer lui-mme. Dans ses rapports avec


la

jeunesse enthousiaste qui se pressait autour de

lui,

il

s'appliquait surtout la
activit dsintresse.

former

une pense

libre et

une

Mais les haines et les dfiances polila

tiques qu'avait excites dans

plupart des cours de l'Alle-

magne
aise

le

dfenseur de

la lgitimit

de

la

Rvolution franlui

ne dsarmrent pas. Un

article,

insr par

dans le

Journal philosophique et
foi

intitul

Du

fondement de notre
le
fit

en

un gouvernement moral du monde,

accuser

d'athisme, et celte accusation, admise par le gouvernement

de

la

Saxe lectorale, qui partageait avec celui de Weimar


fut suivie

le

patronage de l'Universit d'Ina,

de

la

dmission

de Fichle
Il

et

de son bannissement des Etats saxons en 1799.

protesta nergiquement contre une telle accusation (2)

et alla

chercher un refuge
la

Berlin.

(1)

De

Destination

du savant

et

de l'homme de

lettres, trad.

par Nicolas, 40-79.


(2)

Voir T.

de l'dition de Berlin

Appel au public contre

l'accusation d'athiame. Dfense judiciaire contre l'accusation

d'athisme. 1799. Quoiqu'il en soit, souvent dans ses lettres, Fichte parle de la divine Providence et recommande une pieuse rsignation ses dcrets. Ds sa jeunesse, Fichte a vivement


sans caractre public.
fait
Il

162

ville,

Pendant plusieurs annes, Fichle demeura dans celle

se livre tout entier ses tudes et


C'est l'poque

un retour plus profond sur lui-mme.

d'un renouvellement et d'un lan nouveau de sa pense philosophique.


Il

franchit de plus en plus les limites du moi,


il

dans lesquelles

avait

paru se renfermer d'abord. Dj


intelliil

dans

la

Doctrine de la science, au-dessus de ce moi


a

gent qui

conscience de lui-mme, qui est nous-mmes,

avait plac

un moi

infini,

absolu, qui pose tout ce qui est,

qui est cause et principe du


trine

non moi

(voir le 5 de la

Doc-

de la Science) et qui ne se confond pas avec le moi


il

conscient de lui-mme, quoiqu'au fond


lui.
Il

ne

soit

qu'un avec

dveloppe alors ce qui n'tait encore qu'indiqu dans

la

Doctrine de la Science, et ce moi illimit devient successilui le

vement pour
l'existence,

savoir absolu, l'tre absolu qui, dans

se rfracte,
il

se brise en moi et en

non moi. De

plus en

plus,

aperoil l'tre divin

comme

le

fondement de

manifest des sentiments

et

des principes religieux. Ce

mme
les

esprit religieux se voit dans ses lettres sa

femme

et

dans

habitudes de sa vie de famille. Tous les soirs, la maison, raconte son fils, la journe se terminait par un exercice de
pit fait en

commun. D'abord

la famille, y

compris

les
il

domesparlait

tiques, chantait quelques versets d'un cantique, puis

sur quelques passages de la Bible et, quand l'occasion s'en prsentait, il ajoutait des parole de consolation et de pieuses exhortations. C'est lui qui disait en parlant du christianisme
:

Le christianisme porte encore dans son

sein une puissance de

rnovation qu'on ne souponne pas. Jusqu' prsent il n'a agi que sur les individus et indirectement par eux sur l'Etat. Mais
celui qui a
soit

pu apprcier son action intime,


la

soit

comme

croyant,

comme
il

penseur indpendant, celui-l admettra qu'il deforce interne et organisatrice de la socit et

viendra un jour
alors

se rvlera au

monde

entier dans toutes les profondeurs

de ses conceptions et toute la richesse de ses bndictions.


notre participation avec
lui.

163

comme
la

notre tre, et notre existence

consquence de
il

De plus en
et le

plus,

voit

en

lui le

subjectif et l'objectif, le

moi

non moi se confondre


ils

comme dans
ment, et
jectif et
il

la

source

commune
la la

d'o

dcoulent gale-

c'est l qu'il

cherche
dans

raison de l'accord du sub-

de

l'objectif

connaissance humaine. Ainsi

arrive poser le principe de l'identit du subjectif et de

l'objectif et

ds

lors, tout

en insistant toujours davantage


qu'il

sur l'importauce du sentiment religieux

s'efforce

de

ranimer

dans tous les curs,

il

ne considre plus ds
la

lors la Doctrine de la Science

que comme

base d'une

philosophie complte, divise en deux parties, dont l'une


devait expliquer le

monde

sensible

et

l'autre le

monde

moral.

Dans

le trait

de

la

Destination de l'homme, Fichle exposa


scientifique (1).
Il

sa philosophie sous

une forme moins

mon-

tre

l'homme pensant, passant du doute


la foi

la science et de la
la

science
croyance.

il

s'efforce
dit-il,

de concilier

rflexion avec la

Le

savoir,

n'est qu'image et rflexion, el

la ralit sur laquelle porte la rflexion, nul savoir

ne peut
la

atteindre

mais

il

y a une autre ralit

ce n'est pas
la

science qu'il faut

la

demander

il

faut
:

pour

trouver un

autre organe
la
loi

cet

organe est en

toi

c'est la

conscience de

morale, qui nous impose en sa vrit une foi absolue

et avec elle la foi

en toutes les existences que

la loi

morale

suppose

Sur cette base, Fichte rtablit l'existence du


celle d'un

monde phnomnal,
l'immortalit

monde moral

et

spirituel,

de l'me, l'existence de Dieu

qu'il

conoit

comme
(1)

l'auteur

de

la loi

morale,

comme

la

volont infinie,

Le
t. II

trait de la Destination

de l'homme, parut en 1800

Toir

de

l'dit.

de Berlin.

et le lien

164

seulement de
suffirait

universelle, qui se rvle dans la conscience et qui est l'me

de tout ce qui

existe.
dit-il, tait
il

Si la destination
la

de l'humanit,

se crer sur

terre une condition meilleure,

sans

doute que les actions humaines fussent diriges par un simple

mcanisme
que nous

(1).

La

libert serait

non seulement

inutile,

mais funeste l'homme; l'intention serait de trop. Le monde,


tel le

voyons, loin d'aller directement son but, ne

l'atteindrait qu'avec mille dtours. Pourquoi,

dans ce

cas, le

Souverain Crateur des mondes nous

aurait-il

dous d'une

libert souvent en contradiction avec ses ternels desseins ?

Pourquoi ne nous
il

aurait-il

pas prdtermins agir


afin

comme

faut

que nous agissions,


Il

que ses desseins s'accom-

plissent ?

pouvait certes aller son but par mille chemins


il

plus courts. Mais je suis libre, et par consquent,

est im-

possible que

ma ma

destine s'coule tout entire dans le cer-

cle d'une existence et effets,

o tout s'enchane de

telle sorte,

causes
libre,

que

libert

demeure

inutile.

Mais je suis

car ce n'est pas l'acte rel,


dant, sous ce rapport,

mcaniquement excut, ni dpen-

qu' moiti de moi; ce n'est pas lui

qui fait le prix et la

valeur d'une action, c'est l'acte moral,

c'est--dire la libre dtermination

de

ma

volont, qui tou-

jours dpend de moi. La voix de

la

conscience ne cesse de

me
loi

le rpter. Or,

par l, ne m'enseigne-t-elle pas aussi que la

morale, ddaignant de

commander

un mcanisme aveu-

gle et matriel, ne prtend rgner que sur des volonts intelligentes et libres ?

Ce

n'est pas

ici le lieu

d'exposer en dtail les doctrines


;

philosophiques de Fichte

qu'il

nous

soit

permis tout au

(1)

Destination de l'homme, tv&d. Barchou de Penhoen, (Paris.

1832, in-?).


moins de
Si

donne par
le fils

citer l'apprciation suivante

de
:

Fiente lui-mme, qui rsume admirablement son systme

on envisage,

dit-il,

cette philosophie au point de

vue

pratique, c'est--dire en tant qu'elle prsente la vie sous un

point de vue dtermin, et engage s'y conformer, on peut


ainsi apprcier et

rsumer ses

rsultats

La

vie sensible,

immdiate et tous les intrts qui s'y rapportent et ont leur


racine en
elle,

avec

quelque habilet

que

l'goisme,

la

prudence

et la ruse les parent

des plus belles couleurs, sont

entirement vides, un pur nant, n'ont aucune valeur et au-

cune

ralit

en eux-mmes. C'est pourquoi

la

vie sensible,

et les efforts dont elle est le principe et le but,

ne produi-

sent dans

le

sentiment que l'inconstance et l'agitation d'une


la

tendance toujours inquite et jamais rassasie, cause de


contradiction intrieure
d'effort dans le

que celte apparence de

vie

et

nant et en vue du nant, engendre nces-

sairement.
ce

Au

contraire, le

monde

sensible et notre vie dans

monde ne prennent de
deviennent
morale.
Il

la signification et

de

la

valeur que

lorsqu'ils
la libert

le

thtre et l'instrument des actes de

n'y a de ralit
le

que dans ces

actes, et

eux seuls existent dans

sens vrai ou dans le sens philole

sophique de ce mot. C'est seulement lorsque

moi s'lve

dans

le

monde des

ides et qu'il

lui

consacre toute sa libert

et toutes ses forces spirituelles, qu'il acquiert la ralit.

En

s'levant du

monde apparent
est

et

de

la vie

apparente

la vie

de

l'ide,

il

devenu en lui-mme un

vrai moi. Car les

moi, tant qu'ils demeurent dans la sphre


sens, sont essentiellement semblables,

commune des
on ne

nulle part
Il

trouve en eux une individualit propre.

n'y a pour eux


lorsqu'ils se

d'individualit et de distinction spirituelle

que

sont levs

dans

le

monde des

ides morales, lorsque

chaque moi

est sous l'empire d'un but moral qu'il s'estpos,


et auquel
il

166
vie.

Alors les moi deviennent

consacre toute sa

des personnalits, des esprits individualiss, et en

mme

temps
et
Ils

ils

se sont levs au-dessus de

la

sphre de l'apparent
la

de

l'accidentel, ils se sont enracins


la

dans

vie ternelle.

sont donc assurs de

persistance de leur personnalit,

aucune mort ne peut

les atteindre,

quoique terrestrement

ils

prissent et disparaissent. Cette philosophie doit donc tre

considre

comme

le

systme de

la

libert,

de

la

libert

morale, puisqu'elle place en elle le vrai et l'unique principe

de vie

(1).

Avant d'tudier

les discours

de Fichte

la nation alle-

mande, o nous trouverons exposes ses principales ides


sur l'Education, disons encore quelques mots d'un ouvrage
important.

Pendant l'hiver de 1804-1805, Fichte donna


srie de leons sur les Caractres
sicle,

Berlin une
l'esprit dit

fondamentaux de

qui furent trs gotes. C'est dans ces leons qu'il


et qu'il y

trace son plan d'histoire universelle

marque

la

place de l'humanit actuelle. La fin de la vie du genre hu-

main sur

la terre, c'est, dit-il,

que dans cette vie

les

hommes

puissent ordonner librement toutes leurs relations, confor-

mment
Selon

la raison.
lui,
il

y a cinq grandes poques

dans l'histoire
d'innocence
loi

de l'humanit.
la

La

premire

est

l'tat

raison gouverne sous forme de simple


la

de

la

nature
le

ou d'instinct aveugle;

seconde est caractrise par


la

pch qui commence, par


de
la

transformation

de

l'instinct

raison en une autorit qui contraint extrieurement ;

c'est l'ge d'autorit

la

raison ne gouverne que par des


qui ne cherchent

institutions extrieures et des croyances

(1)

Imm.-Hermann Fichte,

Joh. Gottl. Fichues Leben.


pas
convaincre,

167

l'tat

mais exigent un assentiment et une obis-

sance aveugles. La troisime poque est

de pch

parfait, constitu par l'indiffrence pour toute vrit, par le

mpris de

l'instinct

de

la

raison et de toute autorit.

Le

monde
La
il

actuel

en

est,

selon Fiente, cette troisime poque.


et

vie dans le

genre

pour

le

genre

entirement disparu

ne reste plus que

la vie individuelle

avec tout ce qui s'y

rattache. Mais

que chacun cesse de vivre exclusivement de


pour se consacrer au service du genre
qu'il a,
qu'il peut, et alors

cette vie individuelle

humain, avec tout ce

avec tout ce

seulement une restauration des

murs

sera possible.

Cette restauration engendrera les deux poques suivantes:


la

quatrime, qui est celle de

la justification

qui

commence,

et

la

raison et ses
la

lois

sont comprises avec une claire

conscience, o

vrit est rvre et

aime par dessus


la justification

toutes choses, et la cinquime, qui est celle de

acheve, ou

de

la

sanctification,

o l'humanit s'embellit
la

elle-mme dans toutes ses relations par l'exercice de


libert
parfaite qu'elle a ralise

pour elle-mme en une


de
la

image qui

est la reprsentation fidle


dit

raison.

Nous
et

avons derrire nous,

Fichte,

un monde d'obscurit
et

de contrainte, devant nous, un monde de lumire


libert,

de

mais nous

n'appartenons proprement ni

l'un

ni l'autre.

En

1804, Fichte, remarquons-le, ne parle pas de


il

la patrie

allemande; comme Herder, Goethe, Schlegel,

croit

que

l'hu-

manit est un idal suprieur pour tout esprit


le vrai patriote est cosmopolite.

civilis et

que

Fichte crivit son ouvrage


de l'Esprit

Les caractres fondamentaux


plus nette
:

du

sicle,

dans un esprit de cosmopolitisme vraila

ment

enthousiaste, qui a trouv son expression


la fin

dans ces paroles clbres,

de

la

quatorzime leon

168

de l'Europen chrtien
c'est

Quelle

est, je le

demande,

la patrie

vraiment

civilis ?

D'une manire gnrale,

l'Europe,

plus particulirement, c'est l'Etat de l'Europe qui occupe le

rang
qui

le plus

lev dans l'chelle


fatale

de
il

la

civilisation.

L'Etat

commet une

erreur

doit,

est vrai,

tomber dans

le cours
tel

des temps, et cesser en consquence d'occuper un


qu'il

rang; mais bien

tombe
l

et qu'il doive

tomber ncesparmi lesquels

sairement, d'autres, par

mme,

s'lvent,

un

surtout, qui tient aujourd'hui le rang qu'occupait aupara-

vant le premier. Laissons donc les

hommes

qui ne sont ns

que de
dans

la terre,

qui reconnaissent leur patrie dans le sol,

les rivires et

dans les montagnes, laissons les demeurer


ils

citoyens de l'Etat tomb;

conservent ce

qu'ils

dsirent,

ce qui constitue leur bonheur; l'esprit, de


le soleil, obissant

mme

nature que

une attraction
la.

irrsistible,

prendra son
Cette

essor dans

la

direction de

lumire et de

la libert.

constitution cosmopolite de l'esprit nous

permet de contemla

pler avec une srnit parfaite les actions et


nations, tant pour nous

destine des
et
cela,

que pour nos successeurs,

mme jusqu' la fin des temps (1). Neuf mois


que ces mots furent imprims,
la

seulement aprs
;

arrivait la catastrophe d'Ina


tait

puissance militaire de l'Allemagne


la

brise et le der-

nier boulevard du pays,


tait la

Prusse de Frdric-le-Grand,

merci de Napolon. Logiquement,

comme

le dit
la
il

un

historien, Fichte aurait

d se tourner du ct de

nation
laisse

victorieuse; mais, sedfant sans doute de la logique,

cette bassesse aux tres ns de la terre, et

lui,

avec toute

sa force

d'homme, avec
il

les

armes, non du soldat, mais du

penseur,

se prsenta au combat pour dfendre son pays

(1)

Quatorzime leon des Caractres fondamentaux de


t.

l'es-

prit du sicle,

VII de Te'dit. de Berlin.


lui firent sentir

169

la

contre l'oppresseur. La disgrce et le malheur de sa patrie


toute la tendresse qu'il avait pour elle, tout
signification,

le

prix de

l'honneur national, toute


fait

dans

l'histoire,

d'un

comme la nationalit.
Beden an

Et cette exprience

nouvelle trouva son expression dans les penses inspires


et les paroles brlantes des
die deutsche Nation.

170

CHAPITRE

II

Tant que l'occupation franaise se contint dans


fixes par le trait de Ble et

les limites

ne dpassa pas

le

pays rhnan,

on ne

s'tait

gure mu. Mais lorsque Napolon tendit son

action sur l'Allemagne centrale et septentrionale, l'appr-

hension d'une absorption de l'Allemagne par l'tranger devint de plus

en plus vive.
1806, c'est--dire deux mois avant Ina,
:

Dj en

juillet

Schleiermacher crivait

Il

va se produire tt ou tard une


existence morale,

lutte universelle dont l'enjeu sera notre

notre religion, notre culture d'esprit, aussi bien que notre

indpendance. Cette lutte ne sera pas soutenue par les rois


avec leurs armes. Peuples et rois devront combattre ensemble. Je vois devant

mes yeux une


car
il

crise

suprme pour

l'Allemagne. L'atmosphre est sature d'orage et je souhaite

que l'explosion que


les

ait lieu bientt,

n'y a plus esprer

nuages passent au-dessus de nous sans crever.


allait

Cette prophtie

bientt se raliser. Quelque temps


les

aprs en

effet,
il

Napolon crasait

Prussiens Ina et

Auerstadt,
parait

faisait

son entre triomphale Berlin et s'em

Postdam de l'pe du grand Frdric.


ne
pas un dbris,
tait
il

Des 160,000

hommes
dit

qui avaient compos l'arme active des Prussiens,


il

M. Thiers,

restait

il

n'existait plus
la

d'arme prussienne. Napolon

matre absolu de

monarchie du grand Frdric,


matriel

avait

enlev
;

tout
il

le

en canons,

fusils,

munitions de guerre

avait

acquis assez de drapeaux pour en charger les difices de sa


capitale.

Tout cela

s'tait

accompli en un mois.

En un mois


le roi

171

le

d'une grande

monarchie,

second successeur du
et sans Etats... Si l'on

grand Frdric, se voyait sans soldats


veut avoir
les
le

secret de cette droute inoue, aprs laquelle

armes

et les places se rendaient la

sommation de

quelques hussards ou de quelques compagnies d'infanterie


lgre, on le trouvera dans la dmoralisation qui suit ordi-

nairement une prsomption


les victoires

folle

Aprs avoir

ni,

non pas

des Franais, qui n'taient pas niables, mais leur

supriorit militaire, les Prussiens en furent tellement saisis


la

premire rencontre,

qu'ils

ne crurent plus

la
Ils

rsistance

possible et s'enfuirent en jetant leurs armes.


trs et l'Europe
le fut

furent al-

avec eux. Elle frmit tout entire


(1).

aprs Ina plus encore qu'aprs Auslerlitz


Il

restait alors

au roi Frdric-Guillaume une province et

25,000 hommes. Napolon rsolut de tirer des pays conquis


les ressources qui lui taient

ncessaires pour payer

ses

nouveaux armements.

Il

avait, dit

M. Thiers, laiss exister

partout les autorits prussiennes et mis leur tte le gnnral Clarke pour l'administration politique du pays, M. Daru

pour l'administration financire. Auprs de chaque administration provinciale,


la
il

y avait

un agent franais charg de tenir

main

la

perception des revenus et leur versement


centrale de l'arme franaise. M. Daru devait

dans

la caisse

veiller sur ces agents et centraliser leurs oprations. Ainsi


les finances

de

la

Prusse allaient tre administres pour le


et

compte de Napolon
le trait

son profil
la

(2).

Enfin

le 7 juin

1807,
la

de

Tilsitl

consommait

ruine et l'abaissement de
la

Prusse. Malgr les supplications de

reine Louise de Prusse r

qui vint elle-mme Tilsitt pour essayer de toucher Napolon,

(1)

Le Consulat

et

l'Empire, VII, p. 205 et suivantes.


et

(2)

Voir Le Consulat

VEmpirej VII,

p.

249 et suivantes.


le

172

flchir.

vainqueur ne voulut pas se laisser


Napolon,
la

D'aprs les r-

solutions de
millions et

Prusse devait tomber de neuf


cinq millions,

demi d'habitants

de cent vingt

millions de revenu annuel soixante-neuf millions.


dit avec laquelle

La

rapiet le

Napolon put accomplir ses desseins


qu'il

peu de rsistance

rencontra ne rvlrent pas seule-

ment

la

caducit des institutions politiques et militaires de


ils

l'Allemagne;

dcouvrirent aussi l'absence du sentiment

patriotique. Devant ce triomphe de la force,

en face de nomabaissement
sentit

breux exemples de
considrable

servilit,

marque

d'un
se

des caractres, l'Allemagne

pro-

fondment humilie.

Tout d'abord,

dit

un historien allemand,
une

c'avait

t
soi,

comme un
stupfait,

tourdissement, on avait regard autour de


dit Berlin,
ville

on et

endormie, se rveillant

au bruit d'un tremblement de terre ou d'une ruption volcanique.


Tout

calcul

de ce qui peut s'ensuivre, crivait


le

Hlne Jacobi

son frre

philosophe, est imposible

mme

au plus habile des politiques et des tacticiens. Nous ne

voyons que

la

dernire main sous laquelle

la

machine ver-

moulue achve de s'crouler; nous sommes tmoins du


fracas, crass

ou simplement meurtris selon que

les dbris

nous atteignent, ou, en se superposant au gr du hasard, nous


protgent...

Il

ne nous reste qu'une silencieuse rsignation!


disait la reine,

Nous nous sommes endormis,

nous nous

sommes endormis

sur les lauriers de Frdric-le-Grand, qui,


;

matre de son sicle, cra un temps nouveau

nous n'avons

pas continu de marcher, et

le

temps nous

a dpasss.

Quant aux disciples de Kant, qui ne s'taient jamais


illusion sur les causes

fait

de ces dsastres,
la

ils

firent enfin en-

tendre leur voix pour montrer

cause profonde du mal et


s'tait

combattre l'gosme de plus en plus envahissant qui


gliss dans les

173

uns un matrial'in-

mes

et avait conduit les

lisme grossier, les autres un picurisme raffin, tous


diffrence.
Ils

s'efforcrent de

montrer

qu'il y a
qu'il

des intrts
convient de
cessait
fallait

gnraux

ct

des intrts personnels et

sacrifier ceux-l
le

une partie de

ceux-ci. Stein

ne

de
r-

dclarer jusque dans ses rapports officiels:


la

il

gnrer

nation en
et

lui

inculquant les convictions morales,


avait perdues,

religieuses

patriotiques qu'elle

en proet

pageant

l'esprit

de

sacrifice

en vue de l'indpendance

de
la

l'honneur national, afin qu'on pt risquer un jour, avec


nation
levs.
ainsi

renouvele,

la lutte
la

pour

les biens les

plus

Le mal dont

patrie souffre le plus, crivait

Arndt(l), l'un des premiers patriotes allemands de celte po-

que

c'est l'affaiblissement

des caractres. Les historiens manisols, sans

quent de cur; les potes


le peuple, et

communication avec
lui,

par consquent sans action sur


;

restent en-

ferms dans leur tour d'ivoire

les

critiques n'ont ni lar-

geur de vues, ni impartialit;


part, des

les publicistes sont,

pour

la plu-

mes lches

et viles...

L'Allemagne est un chaos de


la

mollesse, de raffinement intellectuel et de despotisme;

g-

nration prsente ressemble un vieillard tomb en enfance. Elle tait en adoration d'elle-mme, la voil rveille

de sa longue

illusion.

Quel sentiment poignant que celui de


!...

n'tre plus rien, de

ne rien pouvoir

Il

n'y a pas d'huma-

nit sans peuples, pas de peuples sans libres citoyens. C'est

dans

la

colre que je reconnus

ma

patrie et appris

l'ai-

mer. Quand, par suite de ses discordes, l'Allemagne ne fut


plus rien,
l'union.

mon cur en

conut et en embrassa l'unit

et

Telle fut aussi l'origine du patriotisme de celui qui devint le

(1)

Arndt: Der Geist der Zeit,

p.

50

et suivantes.


de
Fiente. Les

174

plus grand aptre du patriotisme allemand

je veux parler

malheurs de l'Allemagne, nous l'avons vu,

veillrent en lui le sentiment national d'une faon puissante. Dj

en 1806,

il

avait voulu suivre l'arme prussienne


. Il

comme
lin,

une sorte de Tyrte oratoire

avait fui

de Ber-

aprs l'entre des Franais et revenait de Copenhague,

en 1807.
d'une

A peine de

retour Berlin, Fichte y prononce ses c-

lbres discours la nation allemande, dans une salle o plus


fois sa voix

tait touffe

par les tambours franais


assistait ses exhortations

passant dans

la rue.

Tout Berlin

passionnes. La jeunesse fut

comme
si

lectrise par l'auda-

cieux langage de ce philosophe

soudainement converti du

cosmopolitisme
sous
la

le plus large

au patriotisme le plus exclusif,


qui venaient

pression des vnements terribles

de

marquer l'anne 1807. Arndt nous


losophe tribun,

a peint le

puissant phi-

sa taille presque trapue, son large front


le

son puissant nez aquilin,


terrifiante de

profond srieux et

la

puissance

son regard.

C'est dans l'hiver, qui suivit la dfaite d'Ina, que Fichte

voulut faire appel

la

nation allemande.

Il

pronona succesil

sivement quatorze discours. Dans


situation

les premiers,
la

dcrit

la

morale de l'Allemagne vaincue,

ncessit de re-

lever l'esprit national, et l'impossibilit d'atteindre ce grand


rsultat,

d'une manire solide, autrement qu'en transformant

l'Education.

Tout en prconisant

les doctrines

de Pestalozzi dont les

ides, nous l'avons vu, avaient, depuis plusieurs annes dj,

inspir Fichte le plus vif enthousiasme, tout en montrant

que Pestalozzi

tait

l'homme

choisi par la Providence

pour

contribuer celte rgnration dsire et

pour amener l'hu

manit comprendre la doctrine de

la Science

Fichte apporte,

nous

le

verrons, un certain

nombre de

modifications au sys-


tme de son ami, en traant
tion nouvelle dont

175
le

programme de
cette duca-

il

voudrait doter l'Allemagne pour son

plus grand bien elle-mme et pour le bonheur de l'espce

humaine
Quoi
le

tout entire.

qu'il

en

soit,

on trouve dans ces discours

le

rsum

plus complet des ides pdagogiques de ce grand philo-

sophe.

Montrer comment

il

est possible, au

moyen d'une duca-

tion bien dirige, d'oprer le

relvement moral, non seule:

ment de quelques
dans ses discours.

individus, mais d'une nation tout entire

tel est le noble objet que Fichte propose ses compatriotes

176

CHAPITRE

III

Comme
essentielle

on

l'a

dj

fait

remarquer

avec

raison,

les

Discours la nation allemande (1) sont d'une importance

pour

l'histoire

de

l'ide

de

l'unit

allemande
la
si

il

semble, les

lire aujourd'hui,
si

qu'on assiste
la veille

naissance
puissante

mme
le

de cette ide,

inconnue

encore,

lendemain.

Ds

le dbut, Fichte fait

comprendre

ses auditeurs que,


il

entre toutes les questions qui se posaient alors,

n'en est
vitale,

pas de plus capitale, de plus pressante,

de plus

pour son pays.

Je

m'adresse,
et je

dit-il,

aux Allemands,

tous les Allemands,

ne tiens aucun compte des

dis-

(1)

Quelques fragments seulement de ces discours ayant


(v. art.

e't

traduits en langue franaise,

Fichte, par M. Guillaume,

dictionnaire Buisson), nous en donnerons un rsum aussi


plet que possible.

com-

Les Discours
pltent.

la

nation

allemande contrastent avec les

Caractristiques de l'ge prsent, en

mme temps

qu'ils les

comdans

Dans

les Caractristiques

Fichte suppose que l'huma;

nit a seulement atteint le milieu de la troisime poque


les Discours,
il

admet

qu'elle a fait, dans les trois annes qui

ont prcd, un pas extraordinaire en avant, en sorte que la troi-

La

sime poque est dj termine et que la quatrime commence. subjectivit, l'obstination, l'gosme, le pch, sont arrivs
leur

comble

ils

ont manifest par l leur nant et ont rendu

ncessaire une nouvelle direction du cours de l'histoire.

Ces

discours, dit Fichte, s'adressent tous ceux qui aspirent la


ralisation

d'une nation parfaite et qui,

dans ce but, recon-

naissent la ncessit de recourir une science de l'Education

qui forme vraiment des

hommes.


tinctions

177

les

qui

peuvent nous sparer

uns des autres,

que

les

sicles

peuvent avoir produites dans une nation


absolument
et

une...

Ce

n'est

uniquement

qu'en

nous

souvenant de notre qualit d'Allemands que nous pouvons


prvenir
la

ruine totale de notre nationalit, que nous pou-

vons reconqurir une individualit nationale, indpendante.


Je suppose des auditeurs capables de s'lever au-dessus de
leur juste douleur jusqu'

comprendre nettement
il

et claire-

ment

que,

si

nous voulons tre sauvs,


faire....

n'y a que nous-

mmes

qui puissions le

La

pluie, la rose, les saisons

fertiles, tout cela

ne dpend pas de nous, mais


la

les rapports

avec nos semblables, notre conduite dans

vie provien-

nent de nos
disparatre,

efforts. Si
il

nous ne voulons pas voir l'Allemagne

faut

nous mettre immdiatement


votre
douleur,
je

l'uvre,
l'ai

avec nergie... Je connais

res-

sentie plus que personne, je l'estime.... pourtant elle n'a de

raison d'tre que

si

elle

nous pousse
agir....

nous

recueillir,

prendre une rsolution,


nous accoutumons pas
inattention,
celles qui

Soyons sur nos gardes, ne

l'ordre et

de choses tranger par une


pareilles

une distraction

une insouciance

nous y ont

conduits....

Ce

n'est pas la force des


les
victoires,

bras, ni la valeur des


c'est la

armes qui remportent

vigueur de l'me. Si vous continuez marcher dans

votre tourderie, dans votre mollesse, tous les

maux de

la

servitude vous attendent, vous finirez par laisser teindre


votre nationalit
;

mais, si vous voulez tre des

hommes, vous

verrez encore fleurir une gnration qui rtablira notre peuple, et ce rtablissement sera la renaissance

du monde.... Je

parle pour les absents

comme pour
fois,

les prsents, et j'espre

que

ma

voix arrivera jusqu'aux frontires les plus recules

de l'Allemagne... Encore une

aucun pouvoir extrieur

quelconque, aucune circonstance imaginable ne peut nous


12


sauver. C'est
salut, sinon, c'enestfait

178

notre

nous-mmes qui devons travailler


denous. Enfin,
le
c'est,

propre

parce queje suis

persuad que vous avez


elles sont et
S'il

courage de voir les choses

comme
vous.

de regarder le mal en face, que j e m'adresse

en est

ainsi,

nous pouvons au moins maintenant, aprs

avoir sond le mal, chercher le gurir.

Aprs cette introduction, Fichte recherche tout d'abord les


causes d'une telle catastrophe. Tout le mal,
dit-il,

vient de

notre profond gosme

gosme des gouverns

et des gou-

vernants. Jusqu' prsent, chacun, prince ou sujet, n'a song


qu' son avantage et son bien-tre
particulier.

Chacun

semblait vivre
tie

isol; l'individu

ne songeait pas
il

qu'il fait pars'il

d'une collectivit laquelle

faut savoir sacrifier,

est

ncessaire, son existence et ses intrts personnels. Voil

pourquoi nous

sommes tombs
et mrits.

si

bas

Nos malheurs

taient

donc invitables

Une

autre cause de l'tat o est

tombe

la

nation alle-

mande, selon Fichte,

c'est l'imitation servile

de l'tranger.
:

On
et

n'a d'admiration

que pour ce qui vient de l'tranger

langues, philosophie,

murs, coutumes, produits

industriels

commerciaux. Si les Allemands veulent redevenir matres


il

d'eux-mmes,
il

faut qu'ils se ressaisissent,

pour ainsi
si

dire,

faut qu'ils se souviennent

de

l'histoire

glorieuse du

pass...

Malgr

l'inertie

actuelle,

sachons

qu'il

dpend de
mpris
:

nous maintenant de ressusciter un


les derniers survivants

tel pass,

au lieu d'tre
le

d'une race qui aura mrit

des peuples
existe encore

futurs...

Ne

dsesprons pas de l'avenir


seul,

il

un moyen, un
dfinitive.

de prserver
peuple,

la

nation

d'une
sous
la

dchance

Un

qui est

tomb
qu'

domination trangre, ne peut continuer vivre


nation
et

comme
la

esprer

de se relever un jour
les traditions

condition de

rompre rsolument avec

d'un


Si le

179

pass condamn et d'inaugurer un nouvel ordre de choses.

mal actuel rsulte de


dgradation,
la

la

corruption nationale et d'une

commune

nation dgrade ne peut ressusciter

une vie nouvelle que par une rgnration* morale. Cette rgnration sera produite, non par des moyens artificiels, mais
par un changement radical de toute notre conduite. Puisque

nos malheurs viennent de nous-mmes, puisque nous avons


dtruit,

pour ainsi

dire,

notre individualit de nos propres


et

mains, c'est aussi


vailler notre
velle.

nous tous

chacun en particulier tra-

rgnration et commencer une vie nou-

Ce

qu'il

nous

faut

pour cela,

c'est

une ducation nouvelle,

c'est

une ducation morale

et nationale, ducation qui trans-

forme radicalement

l'individu tout entier. Tel est le


et

seul

moyen de rgnration

de salut pour

la

nation allemande.
la r-

Encore une

fois, la

rgnration politique suppose


la nation.

gnration morale de l'individu et de

Point de r-

gnration nationale sans une rgnration morale. Point de


rgnration morale sans une ducation nergique, s'occu-

pant

la fois

de tout l'homme et de tout

le peuple. Si

vous

voulez que de ces dsastres sorte une Allemagne nouvelle,

un ordre de choses nouveau,

il

faut instituer

une ducation

nationale nouvelle, qui soit capable de transformer morale-

ment

la

gnration naissante

(1).

Selon Fichte, seul de tous les peuples,

le

peuple allemand
et

est actuellement capable de comprendre cette tche

de

raliser ce plan, parce qu'il est le seul peuple original

du

temps prsent; preuve en

soit, dit-il,

sa langue qui

ne drive

d'aucune autre. Seule, parmi les autres langues de l'Europe,


elle s'est

conserve pure, seule,

elle est parle

par

le

mme

(1)

Reden an

die deutsche

Nation

R.

I.


idiomes
latins
.

180

dit-il,

peuple depuis son origine. Qu'on se rappelle,

les

Ger-

mains dont parle Tacite, refusant de mler


Les
langues

leur

langue les
contraire,
la

romanes,

au

ne sont que
lment
qu'est la

des

langues

drives,

issues de
la vie, elles

cor-

ruption du latin; malgr l'apparence de


teint,

ont un

de

telle sorte

qu'elles sont l'allemand ce

mort

la vie. Or, telle langue, tel peuple (1). Si l'alle-

mand

est le plus ancien et le plus


le

pur des idiomes actuellelui

ment parls en Europe,


La langue allemande

peuple allemand possde en


et

une preuve vivante de sa noblesse

de sa supriorit

n'est pas fixe,

comme

les

langues

d'origine latine, voil pourquoi elle reste perptuellement

vivante et en progrs. Voil pourquoi aussi l'Allemagne est

un

sol si fertile

pour

la

philosophie et pour

la posie,

ces
;

branches essentielles de la vie intellectuelle d'un peuple


voil

pourquoi

elle est susceptible

de recevoir une du-

cation qui la transforme et la pntre compltement.

Fichte retrace ensuite grands traits le rle de l'Alle-

magne dans
bliques de
il

l'histoire

il

rappelle ses auditeurs ces rpusi

la

Hanse, qui furent

florissantes etsi puissantes;

rappelle l'poque glorieuse de la


fois le le

Rforme

(2) et

montre

le

grand service que par deux


du l'humanit
:

gnie germanique a renchristianisme de l'escla-

en dlivrant

vage des formes, et en rapprenant au


losophique de
Il

monde

la libert

phi-

penser, qu'il avait oublie depuis l'antiquit.

voudrait que l'on crivt une histoire qui montrerait, par ce


a t, ce qu'elle

que l'Allemagne

peut tre encore.

Il

ne re

grette point le morcellement de la nation allemande.

Sans

(1) "Voir

dveloppe
s'il

Reden: R. IV. Le langage, dit Fichte, forme et il donne des ides claires et vivantes, surtout est susceptible d'un dveloppement indfini.
l'esprit,

(2)

Voir Reden

R. VI.


doute,
dit-il.

181

aurait pu,

une monarchie absolue


la

comme
la

dans

d'autres pays, accomplir par

force l'unit de

nation,

mais

il

mieux valu que

celle-ci se

dveloppt librement et

que chacune des rgions de ce pays conservt son originalit et sa physionomie propre. Aujourd'hui, cependant, la
culture allemande, qui est le patrimoine

commun, court un

grand danger

l'unit doit se raliser et elle se ralisera, si

on accepte l'ducation nationale propose. En un mot, le peuple allemand, selon Ficbte,


conserv pur
original et
et

s'est

seul

sans mlange; seul


les

il

possde un gnie
caches et

renferme dans son sein


la vie

sources

inpuisables de

et

de

la

puissance spirituelles. Les


et

peuples

latins, tant arrivs

un dveloppement

une

maturit trop prcoces par une stimulation incessante, rsultat

du mlange des races dont

ils

se

sont

forms,

sont

maintenant puiss et frapps de

strilit.

Nous n'insisterons pas sur ces considrations d'un patriotisme exalt, ni sur les passages oFichte, qui avait se faire
pardonner son rcent cosmopolitisme, pousse l'byperbole ses dernires limites, en expliquant avec un enthousiasme
entranant que les Allemands seuls peuvent tre enflamms

par

le vritable patriotisme,
la

dmontrant que l'Allemagne est


terme,
le

un peuple dans toute


excellence,

force du
.

peuple par

le

peuple en soi

(All-man, toute humanit).

N'y

a-t-il
il

pas contradiction avec ses dclarations prcdentes,


s'taient attirs

montrait que les Allemands

eux-

mmes
nalit ?

leurs malheurs en perdant le sens de leur natio-

Quoi

qu'il

en

soit,

nous aimons mieux dtacher maintenant


la

quelques passages dont

justesse et

l'a

propos seront facile-

ment admis par


peuple et de
la

tous. Citons

en particulier sa dfinition du

patrie

182

sans patriotisme. Reracines.

Un

peuple ne peut exister,

dit-il,

ligion et patriotisme ont

mmes

Sans doute cerfaire

taines

conceptions
la terre, le

religieuses

peuvent

oublier
la

l'homme,
mais

temps,

l'Etat, la

patrie

et

nation,

c'est l

une trs rare exception, ce n'est pas

la rgle.

La tendance actuelle du cur humain serait plutt de se


crer un ciel sur cette terre,

de transfrer l'ternel au

temporel.

Selon Fichte, un peuple dans toute


c'est la totalit

la

force

du terme,
sen-

des

hommes

qui,

vivant ensemble, se

tent unis par la plus troite solidarit, qui, se

reproduisant

eux-mmes dans le sens propre


hrdit physique et morale

et figur
(1).

du terme, ont
lui,

mme
la

Pour

le

peuple et

patrie sont les images de l'ternit dans le temps, et,


tels, les

comme

seuls faits rellement dignes de notre amour.


les plus insignifiants ou les plus pervers,

Si

les

hommes

dit-il,

se sentent instinctivement ports aimer

comme une

partie

d'eux-mmes leurs descendants

et tous

ceux qui se ratta-

chent d'une faon quelconque leur propre existence, combien plus l'homme intelligent et l'me noble ne devrait-il
pas

prouver de joie et

d'affection,
isols,
qu'il

en songeant que ses


continue l'action de
la

efforts ici bas

ne sont pas

tant d'intelligences libres, et

que d'autres continueront

sienne

Le peuple

est

donc

la suite

imprissable de toutes

les volonts

cherchant raliser un

mme

ordre de choses,
l'intrt d'un des-

et c'est dans cette notion, et

non plus dans

(1) Voir Reden an die deutsche Nation: R. VIII. Un peuple, dans toute la force du terme, dit Fichte, se compose d'un ensemble d'individus vivant ensemble de la mme vie et se

crant eux-mmes par eux-mmes, au point de vue naturel et moral, obissant une mme loi de dveloppement qui en fait

une unit compacte,


pote,
la patrie.

183

comme les ima-

que doit se puiser et se retremper le vritable amour de


Considrer son peuple et sa patrie

ges ou plutt
sacrifier

comme

la

personnification de l'ternit, savoir se

avec joie et enthousiasme pour ces ides ternelles,

voil le vritable patriotisme.

184

CHAPITRE
Aprs avoir
de son poque,

IV

tabli la ncessit d'une ducation nouvelle

qui refasse les caractres, aprs avoir recherch les besoins


la

caractristique ou,

si

l'on veut, la

psycho-

logie particulire de la nation allemande et sa mission historique, Fichte expose les principes qui doivent former la

base de l'ducation nouvelle

(1).

L'ancienne ducation,

dit-il,

se contentait

de donner

des prceptes d'ordre et de moralit, mais ces exhortations


(1)

Fichte n'a jamais construit un systme complet de pda-

gogie, mais,

comme on Ta

vu, toute sa philosophie rvle sa


les

vocation pdagogique. Outre

ouvrages dont nous

avons

dj parl, voir ses aphorismes sur l'Education, 18u4 (Fichte's

Smmtliche \Yerke, Berlin, 1845, VIII. 353). Voir aussi les crits dans lesquels il a expos ses plans pour
la rorganisation des universits
1
:

De

l'organisation intrieure

de

V Universit d'Erlangen,

1805, (Nachgelass.
2

W.

III,

275).

Plan pour

la cration,

Berlin, d'une Ecole normale sup-

rieure. (S.

W.

VIII. 97).

Dans le projet d'Universit que Fichte avait rdig, la demande du gouvernement, il rclame la cration de sminaires
et d'coles pratiques ct des principales chaires d'enseigne-

ment. Pour

lui,

l'enseignement suprieur n'est complet que

dans l'union de
qu'il

la thorie et de la pratique.

Habituer ses lves

une pense libre et personnelle, au


faisait

moyen de monographies imprimer dans des recueils spciaux au moyen


mthode
de pro-

aussi de confrences et d'exercices de discussion o matre et


lves changeaient librement leurs ides, telle tait la
qu'il

suivait lui-mme,

pendant ses longues annes

fessorat.


sont restes striles pour
lesquelles cette ducation

185
la

vie relle, qui s'tait consti-

tue dans des conditions d'un ordre tout diffrent et sur

ne pouvait avoir aucune influence.


au contraire, pouvoir former des
d'une manire prcise, d'aprs des

La nouvelle ducation
lves pour

doit,

la vie relle,

rgles sres et infaillibles.

Mais des partisans de l'ducation ancienne objecteront


peut-tre:

Comment

pourrail-on exiger de l'Education autre


l'lve le
il

chose que d'indiquer


pratiquer
?

bien et de l'exhorter le

lui

de

choisir,

est libre et nulle ducation


.

ne

peut

lui

enlever cette libert


le

cela, je rpondrai,

pour

bien faire comprendre

caractre de l'ducation que je

propose

C'est prcisment dans cette reconnaissance de

la libert

conserve par l'lve et avec laquelle on dclare


compter, que se trouve le vice capital et fondaet l'aveu

qu'il faut

mental de l'ancien systme

de son impuissance et
les soins, la

de son nant. Car, en avouant que, malgr tous

volont de l'lve reste libre, c'est--dire indcise et vacillante entre le


qu'elle ne peut,
t,

bien et le mal, l'ducation ancienne avoue


ni

ne veut, ni ne dsire former


fond

la volont,

comme

celle-ci est le

mme

de

l'tre

humain,

elle

avoue en dfinitive qu'elle ne peut former l'homme et


qu'elle tient

une

pareille entreprise

pour impossible. Qu'est-

ce qu'une ducation, qui n'est pas sre de son influence et


qui ne peut rpondre de
la

dtermination de son lve

Qu'est-ce que cette libert qu'elle lui laisse de mal faire,

aprs avoir
Elle n'a

fait

tout son possible pour l'engager au bien ?


faire

donc pu

passer dans le cur et l'esprit du

jeune

homme

cette force de conviction et cet

amour de
un instant

l'objet poursuivi, qui font

que

l'on n'hsite pas


?

sur le choix auquel on doit s'arrter

Ce

n'est pas ainsi

que procdera l'ducation nouvelle:

elle


l'origine,

186

Elle produira chez l'lve

suggrera, pour ainsi dire, l'image et l'ide du bien, ds

son lve, de

telle sorte qu'elle anantira cetle


faire.

prtendue libert de mal

une sorte de dtermination des rsolutions, avec l'impossibilit

presque absolue pour sa volont de former des rsodsormais


elle.

lutions contraires; de telle sorte qu'on puisse

srement compter sur cette volont et se reposer sur


Toute Education doit tendre
la cration

d'un tre dter-

min qui ne peut

tre autrement qu'il n'est. Si l'ducation


tel

ne se propose pas un
c'est

but, ce n'est plus


cas,

une ducation,

un jeu sans but; en tous

tant qu'elle n'a pas pro-

duit

un

tel

tre, elle n'est pas acheve. Celui qui a


le

encore

besoin d'exhortations pour vouloir


volont dtermine
(i).

bien n'a pas encore une

Celui qui a

une volont dtermine

veut ce

qu'il

veut toujours et dans toutes les circonstances


et

possibles.

Former dans l'homme une volont dtermine


bonne
:

infailliblement

Tel est donc le bul que l'on doit se

proposer.
Mais,

pour atteindre ce but,

il

faut

une

impulsion

l'homme ne peut vouloir que ce


donc
le

qu'il aime.

L'amour, voil

moteur

infaillible

et

unique de son vouloir, de sa

sensibilit,

de son

activit. Jusqu' prsent, la politique et

l'ducation de

l'homme

social se sont

appuyes sur l'gosme,

c'est--dire sur l'amour naturel

de chacun pour ses intrts

(1) Si

l'Education veut aboutir, dit Fichte, elle doit faire


:

plus qu'exhorter
qu'ils ne

Elle doit former les adolescents de telle sorte

puissent vouloir que ce qu'on veut qu'ils veuillent.


:

quoi sert-il de dire celui qui n"a pas d'ailes Vole. On aura beau l'exhorter, il ne pourra s'lever au-dessus du sol ; mais dveloppez les ailes de son esprit, faites en sorte qu'il les exerce et les dveloppe lui-mme, vous le verrez alors, sans
avoir besoin d'exhortations, ne vouloir ni ne pouvoir faire autre-

ment

(Reden an die deutsche Nation R.


:

I.).


particuliers,

187
qu'un

homme
la

de

telle sorte

pouvait paratre un

honnte citoyen, tandis

qu'il restait

foncirement mauvais...
ncessit de former des

Or,

nous sommes forcs par

hommes
la
Il

foncirement bons et honntes, puisque l'avenir de


.

nation allemande en dpend


faut
soi,

donc substituer
:

l'gosme,

cet

amour

exclusif
Il

de
faut

un autre amour

l'amour dsintress du bien.


la

donc que nous fassions l'ducation de

volont indivi-

duelle, et cela, par le

dveloppement de

l'intelligence et

de

l'amour, qui, eux deux, creront l'habitude ou l'obligation

ncessaire de faire le bien. Tout le systme reposera sur


cette loi
ainsi dire,

de

l'intelligence et
.

de

la libert

enchanes, pour

par l'amour

L'lve form par une


l'abord,

telle

ducation,
si

trouvera,

ds

un

tel plaisir,

un bonheur

complet dans l'amour

du bien, que sa volont sera dsormais et ncessairement


dispose
qu'il
raliser

en

lui et

autour de

lui cette

image du bien

aura lui-mme dveloppe dans son intelligence.


la tradition,

L'ancien systme tait fond sur


rience,

sur l'exp-

sur

la crainte,

c'est--dire
Il

sur

des

ressorts

qui

n'offrent aucune scurit.

reposait aussi sur des


l'intrt

senti;

ments de sympathie ou sur


mais,
et

public et particulier

remarque Fichte,
particulier

la

sympathie est vague et

fugitive,

l'intrt

est

souvent en opposition avec

l'intrt public.

Et puis,

il

y a l'intrt bien ou

mal entendu
l'intrt

et les passions parlent toutes le langage


la

de

ou de

sympathie. Aussi,

qu'arrive-t-il

avec l'ancien systme


plus louables efforts
l'ide

d'ducation ? C'est que, malgr

les

pour dvelopper dans l'me de son lve

du devoir

et

du bien,

il

laisse l'gosme et toutes les passions

mauvaises

s'installer dans;le

cur du jeune homme,

s'y fortifier et s'y

enraciner, avant que l'intelligence soit assez claire ni la


guerre une
le
fois dclare,

188

la

volont assez forme pour leur dclarer

guerre;
?

et,

cette

quel en sera le rsultat


le

On

peut
fort,

prvoir

l'gosme sera presque toujours

plus

tant le plus ancien et le

mieux enracin.
contraire, habituera l'lve tout
;

Le nouveau systme, au
faire

avec amour, sans ide de contrainte ni d'intrt


l'amour

le

cur du jeune homme, form

du bien par

le libre

panouissement de son intelligence et de sa volont, ne


s'ouvrira plus l'gosme sensuel ni aux mesquines passions, ou,
s'il

doit les connatre, ces


la

ennemis arriveront trop

tard;

ils

trouveront

place dj occupe et vigoureuse-

ment dfendue.
Si

nous passons maintenant

l'Education intellectuelle,
la

nous voyons que, comme Kant, Fiente prconise


active, c'est--dire celle qui se

mthode

soucie beaucoup moins de

donner
tt

l'esprit telle quantit d'aliments,


tel autre,

ou

tel

aliment pluet l'veil (1).

que

que de

lui

donner l'impulsion

Pour

lui,

comme pour

Kant, l'activit personnelle et sponta-

tane de l'lve est


l

le facteur essentiel

de toute ducation.
l'esprit,

compte avant tout sur

le

jeu naturel de

sur son

effort

propre pour assurer sa croissance normale. En un mot,

l'intelligence est

une puissance, une nergie

active,

de

telle

sorte que les lois de l'activit sont aussi les lois de la vie
intellectuelle et qu'en

dveloppant l'nergie intellectuelle

on

agit sur la moralit et l'nergie morale.

(1)

Si

l'Educateur, dit Fichte, russit veiller

l'activit'

spirituelle sur

un objet,

il

a accompli le plus difficile de sa

tche.

11

ne s'agira plus ensuite que de maintenir et de dve-

lopper cette activit dans la vie


faire

relle. Mais cela ne peut se que par un progrs rgulier et continu: la connaissance proprement dite est chose secondaire, elle arrivera par surcroit, pour ainsi dire. Reden II, (S. W. VII. 289).


Comme
l'ducation,

189

l'effort
dit-il,
:

Kant,

Fichte prconise

il

veut qu'on

agisse et fasse agir. Jusqu' prsent,


c'tait la passivit
;

ce que produisait
telle tait la

la

mmoire,

facult matresse. Dsormais, le

premier

trait qui doit dis-

tinguer l'ducation nouvelle, c'est de chercher avant tout


exciter l'activit propre, l'indpendance de l'esprit.

La conbut.

naissance viendra par

surcrot,

elle n'est

pas

le

La

possession d'une masse

donne de

savoir,

seule fin des


;

ludes jusque

l,

reste sans doute une ncessit

mais ce

sera une consquence, un gain qu'on obtiendra en cherchant


autre chose.
crire

Dites,

par exemple, un enfant de circonsdroites.


Il

un espace par des lignes


qu'il faut trois
et, l'ayant

trouvera ncessai-

rement
espace,

droites au
il

moins pour enfermer un

trouv,
lui

le saura

mieux que

si

vous aviez
lui est

commenc par
dans
le

le

dire.

Mais

le vrai

profit

pour

dploiement

mme
lui

de son
.

activit spirituelle, c'est

d'avoir cherch et trouv

Si l'on s'adresse la seule

rceptivit de l'enfant,

offrant toute faite

une connais-

sance dont

il

ne

voit

pas l'importance, on
la

lui inflige

une
pour
faire

peine qui demande compensation; d'o


qu'il

ncessit,

n'apprenne pas contre-cur, peu

et mal,

de

appel

des mobiles

trangers.

N'obtenant rien par les

objurgations tires de son intrt loign, qu'il n'est pas


d'ge entendre, on a recours forcment des sanctions
extrieures plus ou moins prochaines qu'on attache
ciellement l'tude.
artifi-

La connaissance ds

lors n'apparat

que

comme

servante de l'intrt sensible, et cette

mme

duca-

tion, qui,

par son contenu,

tait

dj impuissante dve-

lopper dans l'enfant une faon morale de penser, est force

de

faire pis,

de

le

corrompre pour
dans
la

l'atteindre.

Rien de semblable

nouvelle Education. Toute

mthode, qui fera penser

et agir l'enfant,

prsentera un


sortir la

190

telle

avantage inapprciable, c'est qu'elle accoutumera l'esprit


trouver sa joie dans l'tude

mme. Une
la

mthode
l'effort

fait

rcompense de

l'effort

lui-mme, de

heu-

reux tout au moins, c'est--dire de


la

vrit rencontre, de

connaissance conquise. La vraie rcompense, c'est le prole travail qui atteint sa fin, c'est le

grs conscient,

bonheur
son

de se sentir en mouvement, de pouvoir


initiative,

dployer

en pensant, en parlant, en crivant, en agissant.

Le bon

lve, quoique l'on fasse, dit encore Fichte, sera


seul,

toujours celui, celui-l


s'clairer,

qui

trouve une pure joie


les

c'est--dire

embrasser

choses dans leur

liaison, puis

appliquer ses connaissances sans autre fin que


loi.

d'agir selon sa

Si ce n'est pas l toute la moralit (car

il

faut encore, sans doute,


duite), au

une certaine direction de


la

la

con-

moins en est-ce

forme

et l'essence

mme.
donc qu'un
affran-

La culture
avec
(1)

intellectuelle, ainsi comprise,

ne

fait

la

culture morale (1). Par elle, l'me est

comme

Telle est aussi l'opinion de Maine de Biran. Voir entre

autres sur les rapports de l'Education intellectuelle et de l'Education morale


t.
I,
:

p.

111-113, 120-123 de ses


:

Maine de Biran, Fondements de la psychologie, uvres indites, publie'es par

Rien n'est plus commun, ni plus funeste, que cette erreur qui fait qu'on attache une importance exclusive au nombre des connaissances et des ides, qui peuvent s'introduire dans l'esprit d'une manire quelconque. Il faudrait tenir compte de la manire dont ces ides ont pu tre acquises, de l'influence que cette acquisition peut avoir sur le perfectionnement mme des facults qui sont les instruments

E. Naville en 1859
dit Biran,

de la connaissance, ou plutt sur celui de l'homme intellectuel


et

moral tout

entier...

Pour bien juger des


il

esprits,

ou pour leur
le

appliquer, suivant une expression assez heureuse de Bonnet,


vritable psychomtre,

faut avoir moins gard ce qu'ils


ils le

savent qu' la manire dont

savent ou au dveloppement
les plus

que cette science acquise a procur leurs facults


chie de la tyrannie de

191

La racine de l'immoralit se
si

l'intrt.

desscherait en quelque sorte,

l'ducation ne permettait

jamais l'gosme d'entrer en jeu


doute,
il

comme

mobile.

Sans

s'veillerait

encore et l'on n'y


;

ferait toujours

que
arri-

trop appel du dehors


vait trop tard et

mais qu'importerait

alors,

s'il

ne trouvait plus de place dans un cur tout

plein d'autre chose ? Tandis que, par le fait des

mthodes

qui ne savent exciter l'intelligence qu' l'aide d'un appt


tranger, c'est
trop tard,
la

volont pure ou le sens moral qui arrive


s'avise enfin d'y faire appel,
et

quand on

qui

trouve

le

cur occup par un autre amour.

nobles, aux bonnes habitudes, l'tendue et la force qu'ils

ont gagnes en l'acqurant. On ne peut s'attacher


des facults actives de l'esprit

la culture
le

humain sans dvelopper


l

germe
les

de la moralit, et rciproquement ou ne peut s'appliquer au

dveloppement de l'homme moral sans cultiver par


facults qui constituent son intelligence.
Il

mme

n'est pas difficile

de prouver que l'attention et la rflexion sont des facults vrai-

ment morales. On ne
pntrer
le

peut, en effet, apprendre se rendre

ma-

tre de son attention en la fixant sur les objets, en cherchant

fond des choses, en voir nettement toutes les faces,


l

sans acqurir par

mme

cet empire sur soi, qui est la source

de toutes les grandes qualits de l'me et de toutes les vertus

qui font l'ornement de notre espce.

Au

contraire, les habi-

tudes d'inattention et de lgret contribuent engendrer une

multitude de vices...

Il

en

est.

de

mme

de

la

rflexion...

Comme

impose l'homme l'obligation d'tre vrai, d'tre juste, c'est--dire bien ordonn dans tous ses rapports avec lui-mme et avec ce qui l'entoure, rciproquel'exercice de la rflexion

ment l'habitude des

vertus, le contentement,

la

paix
enfin

d'une

conscience leve et pure, tout

ce

qui

peut

rendre

l'homme ami de lui-mme, le porte la rflexion besoin d'entretenir une communication intime
avec ses ides, ses sentiments et ses souvenirs,
et

et lui fait
et

un

habituelle

de s'instruire
.

la

grande cole de

la conscience qui ne

trompe point


On
le
voit,

192

Kant, les

pour Fichte

la

comme pour
la

moyens

vraiment appropris
l'tre aussi

culture de l'intelligence doivent

au dveloppement de

volont

on ne peut

tendre et perfectionner les facults actives de l'esprit sans

dvelopper en

mme temps

tous les germes de

la moralit,

et rciproquement, on

ne peut fconder ces germes sans

exercer ou faire travailler toutes les facults actives.

Comme
qu'il

Kant, Fichte prconise la culture dsintresse de

l'intelligence.

Fichte
la

la

voudrait

mme

tellement parfaite
ni le

n'admet pas

moindre proccupation matrielle

souci de ce qu'on appelle les tudes spciales; tout doit tre


sacrifi

ds l'origine au besoin que doit prouver notre


le

me

de vivre et de se dvelopper dans

monde des

ides. Loin

de vouloir tout subordonner aux exigences pratiques, Fichte

pense que

le

dsintressement intellectuel sera l'cole du

dsintressement moral. La jeunesse apprendra ainsi agir


sans aucune arrire pense d'intrt, sans l'appt des rcom-

penses ni

la

crainte des punitions. Ainsi se fixera, chez les

enfants et plus tard chez l'adulte, l'esprit d'abngation et de


sacrifice:
seuls,
ils
ils

apprendront ainsi

ne jamais songera eux


la collectivit
faire

mais toujours au bien commun,

dont
leur

font partie; en

un mot,

ils

apprendront
c'est
le

devoir,

uniquement parce que

devoir

et

sans

attendre aucune rcompense.

On
le

m'objectera, dit Fichte, que

l'homme

n'est pas fait

pour cette existence idale,

qu'il doit

avant tout dvelopper

sens et les facults de l'exprience, qui le mettent en

rapport avec le
rique et

monde

matriel, que c'est un projet chim sa nature,

du reste contraire

de vouloir

le

sous-

traire aux influences extrieures, aux sensations, aux passions,

en un mot

la

vie matrielle et pratique.

La

nature, rpond Fichte, nous donne raison contre vous

Elle


raison, l'imagination, la

193

la

nous a dous de facults autrement puissantes pour

vie.

idale que pour la vie sensible. Voyez ce que peuvent la

mmoire elle-mme, en comparaison


perception extrieure!

de ce que font

les sens et la

Le

domaine des unes


restreint; la force

est infini,

celui

des autres est des plus

des unes est prodigieuse et s'accroit par

l'exercice; celle des autres, bien faible


la

en

ralit,

diminue

longue et

finit

par s'vanouir. Donc l'homme est n pour


ides bien plus que dans celui des

vivre dans le
faits
;

monde des
faut

donc

il

commencer par y vivre avant de son-

ger se rpandre ailleurs et une ducation vraiment sage


et naturelle
l'enfant, le

devra s'attacher dvelopper d'abord, chez


got et l'habitude de
la

vie

intellectuelle

ou

idale et de la culture dsintresse.

Quelque grande ou quelque insignifiante que


des connaissances que
cation,
il

soit la

somme

lui

aura

fait

acqurir une telle du-

possdera un esprit apte pendant toute son exisla

tence saisir toute vrit dont


cessaire,
et

connaissance

lui

est n-

un

esprit qui sera aussi susceptible d'tre instruit


les autres

dvelopp par

que capable de rflexion propre.


propre nergie, fera de ce
le

Le travail,

ainsi accompli par sa

futur citoyen

un tre moral, qui aimera


si irrsistible qu'il

bien et

le vrai

avec une inclination

se trouvera invinci-

blement conduit

vouloir les raliser


la socit

d'abord dans sa propre

existence et plus tard dans


est le but

dont

il

fera partie. Tel

suprme de l'Education nouvelle.


idal,
il

Mais pour raliser cet


ciale.

faut

une prparation spFichte,

Une
la

condition

indispensable, dit

pour

le

succs de

nouvelle ducation, c'est que les lves soient


la

entirement spars de

socit
:

corrompue

qu'ils

sont

destins remplacer un jour

Ils

devront vivre dans un

milieu spcial
(1)

(i),

cr pour eux et pareuxetdontl'organisa-

Reden an

die deutsche

Nation

R> X.

2.
13


lion reposera

194

de
la

absolument sur
ainsi,

les rgles

pure morale.

Aprs avoir vcu


cence,

durant leur enfance et leur adolesd'une communaut dont


la constitu-

comme membres

tion rpondra l'idal qu'a

d se former leur amour sponla justice, ils

tan du bien, de l'ordre, de

voudront ncesseront livrs a

sairement, lorsque, leur ducation

finie, ils

eux-mmes,
ce

raliser,

dans

la

grande communaut nationale.

mme

idal dont la poursuite sera


la

devenue chez eux

le

vouloir de tous les instants et

condition

mme

de leur

existence.

En

attendant,

ils

seront de vritables apprentis -citoyens.


leurs matres

Ds leurs premires annes, ils formeront avec


et leurs

camarades une socit trs nettement

dfinie,

fonde

sur la raison et sur l'ordre


passive.

mme.
de

L,

point d'obissance

Chacun

travaille

son plein gr, avec amour,


il

dvelopper

la socit

idale dont

fait

partie

point de

punitions ni de rcompenses. Les loges

mmes

sont suple

prims, car l'lve n'a en vue que le bien de tous, qui est
sien, et se

donne tout entier


faire

sa tche, sans s'irriter


lui,

de ce
pers-

que d'autres peuvent

moins que

et

avec

la

pective de travailler toujours davantage, mesure que ses


efforts auront

mieux

russi.
la

Chacun se prtera aux exigences de

socit selon

la

mesure de ses moyens.


humaine

Il

n'y aura du reste aucune hirar-

chie tablir entre les diverses manifestations de l'activit


:

toutes sont galement bonnes, pourvu qu'elles se

rattachent au plan d'ensemble et l'intrt

commun.
lgalit

Comme
tout,

la

socit, l'cole doit exiger

la

avant
la

c'est--dire

l'obissance

la

loi;

mais

c'est

moralit qu'elle doit viser produire, c'est--dire l'amour

de

la loi, le

zle actif et dsintress.

Elle

ne l'obtiendra
Il

qu'en mettant en uvre les motifs suprieurs.

faut aller


bonne conscience;
intrieur.
lui

195

le prix

l'me du disciple, entrer dans son intimit, lui rvler sa

apprendre

du contentement

Le souci de

sa propre estime devant tre bientt

sa principale rgle, l'ducation vaudra proportion de ce


qu'elle fera pour substituer ce mobile d'action l'intrt et

la

la crainte.

En

attendant, l'estime de l'ge


l'enfant.

mr

sera

comme

conscience extrieure de
lui la

Le dsir de

cette estime

sera chez

premire forme de

la moralit. Il

souhaitera

passionnment l'approbation de ceux qui

lui

inspireront

lui-mme

la

plus haute estime, et cela sans aucune pense

d'intrt. Si le matre est ce qu'il doit tre, l'enfant verra


lui

en

surtout

le miroir qui lui renvoie l'image de son mrite


(1).

ou de son dmrite

Quand, plus

tard,

ces apprentis-citoyens

entreront dans

une communaut plus grande,


adulte,
la
ils s'y

c'est--dire dans la socit

trouveront prpars toutes les exigences de


ils

vie individuelle et sociale,


la

rempliront leurs devoirs

avec

mme joie

et le

mme

succs; ayant acquis l'habi-

tude de bien

faire, ils

ne se laisseront jamais dtourner du


ils

but par ls circonstances nouvelles au milieu desquelles

pourront se trouver. Dans quelque position que


les place,
ils

la

fortune

seront des citoyens exemplaires qui continue-

(1)

On ne
le

sait

pas assez, dit M. Marion, ce que

le

matre,
fait

comme

pre,

peut obtenir de l'enfant par


le

le seul

de

remarquer ses

efforts, et

de lui en tmoigner de la joie. Que

toutes vos exhortations aient pour but de


plus digne d'estime
;

rendre meilleur et

vous sente heureux quand vous pouvez approuver sa conduite et triste d'avoir la blmer, il n'en faut pas davantage pour veiller et vivifier sa cou science et lui donner de nouvelles forces pour de nouveaux efforts, surtout si vous lui donnez vous-mme l'exemple de faire gaiement ce qui vous cote. C'est le moyen de l'amener se dominer lui-mme, subordonner ses apptits gostes aux intrts gnraux.
qu'il

rieur.

196

monde sup-

ront se perfectionner encore, en vue d'un

En
tier

effet,

de

mme

que

la

nouvelle ducation doit les inielle les

l'intelligence

de l'ordre moral du monde,


la

initiera la vraie religion,

connaissance de cet ordre


:

supra-sensible, qui est ternellement


la

ils

comprendront que
de
la

seule chose qui


et

ait

une existence
le

relle, c'est la vie

pense

que tout

reste n'est qu'une apparence sans

ralit positive

et ainsi la vie ternelle

commencera pour
et dsintresse,
di-

eux,

non de

l'autre ct

du tombeau, mais ds l'existence


pure

prsente.
elle

La vraie

religion, dit-il, est

nous

fait

envisager l'humanit

comme une pense

vine qui se manifeste sans cesse nous dans l'espace et

dans

le

temps, bien suprieure ainsi aux anciennes

reli-

gions, qui s'appuyaient le plus souvent sur l'gosme de l'in-

dividu et sur les sentiments de crainte et d'esprance. Elle

ne se contente pas de dvelopper en l'homme, devenu

libre

des entraves de toutes sortes, la conscience de sa force et de


sa vritable dignit, elle lui inspire surtout le dsir et les

moyens
le

d'tablir sur la terre et spcialement autour


et

de

lui

rgne de l'ordre

du bien.

C'est ainsi, ajoute Fichte, que, tout

en formant des
le

memcourt

bres de

la socit

humaine, pour cette terre, et pour

espace d'une vie


velle

si

borne tous gards, l'Education nou-

se proposera de faire de chacun d'eux


la

comme un
d'un

anneau dans
et

chane ternelle d'un ordre social suprieur


la

travaillera

cration

successive

et

continue

monde
Non,
car

qui reflte la pense divine, son

amour

et son intel-

ligence. Arriverons-nous jamais l'tat d'existence


dit Fichte,

acheve?
:

un

tel tat serait

un tat de mort ou d'arrt


ne

le

monde

suprieur,

le

seul qui soit rel,

l'est

qu' la condition de devenir toujours, d'tre

un mouvement

il

197
s'il

cessait

progressif durant l'ternit;


dire de marcher en avant,

de devenir,

c'est--

cesserait d'tre. L'humanit a

vcu trop longtemps en dehors de ce progrs. L'ducation


nouvelle, en dlivrant les
laisss l'Education, qui a

hommes de

l'isolement o les a
sicles,

domin pendant des

en

extirpant l'gosme, en subordonnant les sentiments infrieurs de notre tre des principes suprieurs, en

un mot,
la

en

faisant

du vrai et du bien

les seuls rgulateurs

de

vie

individuelle et sociale, conduira la gnration naissante vers


cette ralisation suprieure de l'existence.

C'est de cet effort

commun,

c'est

de cette aspiration cons-

tante

de chacun et de tous vers un idal toujours plus

lev, que rsultera

un jour non seulement

l'unit

de

la

nation allemande, mais aussi l'unification de l'humanit tout


entire rgnre.

En terminant
biblique, qui

ces considrations gnrales sur l'Education


il

nouvelle, Fichte prophtise ou plutt

cite

une prophtie

rsume avec loquence ses sentiments de conesprances

fiance dans les principes qu'il prconise et ses

pour l'avenir de l'humanit

La main de

l'Eternel, dit le prophte, s'tendit sur

moi

et l'Eternel

me

transporta en esprit dans le milieu d'une


Il

valle remplie d'ossements.


voici, ils taient fort
ils

me

conduisit tout autour,


la

et

nombreux,
secs.

surface de

la valle, et
:

taient

compltement

Et l'Eternel
?

me

dit

Fils

de
:

l'Homme, ces os pourraient-ils revivre


Seigneur Eternel, tu
le sais.
:

Et je rpondis

Et

il

me

dit:

prophtise sur ces

ossements et
la

dis leur

Tous, ossements desschs, coutez


Yoici ce que le Seigneur Eternel a

parole de l'Eternel

dit

de vous

Yoici, je vais faire entrer

en vous un

esprit, et

vous vivrez; je vous donnerai des nerfs, je


vous de
la chair, et

ferai crotre sur

je vous recouvrirai de peau, je mettrai


voici,

198

que
j'avais

en vous un esprit et vous vivrez et vous saurez que je suis


l'Eternel. Je prophtisai, selon l'ordre

reu,
ft

et

mesure que je
il

parlais,

un bruissement se
la

en-

tendre et

se produisit un

mouvement dans
ils

valle et les
il

os s'approchrent les uns des autres. Je regardai, et voici,


leur vint des nerfs, et de la chair, et

se recouvrirent de

peau. Mais

il

n'y avait encore aucun souffle en eux. El le


dit
:

Seigneur

l'esprit

me
:

Prophtise,
le

.fils

de l'homme, et
l'Eternel
:

dis

Ainsi parle

Seigneur,

Esprit,

viens des quatre points de l'horizon et souffle sur ceux qui


sont morts afin qu'ils redeviennent vivants. Et je prophtisai

comme
eux et

il

m'avait t ordonn. Alors l'Esprit se rpandit sur

les pntra, et ils


il

redevinrent vivants et se dressrent


l

sur leurs pieds, et

y avait

une grande foule de peuple.

=^

199

CHAPITRE Y
Nous avons vu
allemande,
tails

le

plan gnral de
les

l'Education

nouvelle,
la

propose par Fiente, dans


il

premiers discours

nation

nous reste maintenant

donner quelques d-

particuliers sur l'organisation de ce plan et sur le rle

qu'il attribue l'Etat (1).

Dans

le

IX me

Discours, Fichle pose la question suivante

quelle ralit prsente devons-nous rattacher l'excution


?

de notre systme d'ducation

Il

faut la rattacher,

dit-il,

au plan d'ducation propos et mis en pratique par Pestalozzi...

C'est la lecture de ses uvres, c'est la constante

mditation des ides de cet


notre systme...
qu'il a

homme,

qui nous ont suggr

En

dpit des obstacles de toutes sortes


vie, Pestalozzi,

eu

combattre toute sa

pouss par un

sentiment puissant et invincible, l'amour des dshrits et


des humbles, est arriv a faire une dcouverte intellectuelle qui doit rvolutionner le

monde.

Il

voulait

uniquement

aider le peuple et voici que son systme, en se dveloppant,

lve le peuple, de telle sorte que toute barrire est dsor-

mais supprime entre

lui et les classes cultives.

Il

cherchait

uniquement une ducation pour


la

le

peuple et

il

a trouv, par

force de son gnie et de son amour, une ducation vraisuivants de Fichte, qui traitent du
:

(l)

Voir aussi

les crits

rle et des devoirs de l'Etat en matire d'Education


1

De Y Enseignement national, 1813,


Cours supplmentaire
514).
sur-

(S.

W.

IV. 3b9).

2
(S.

l'Enseignement national,

1813,

W. VIL

3 Dialogues patriotiques, 1807. (Nachgel.

W.

III.

248).


ment
nationale,

200

o
ils

susceptible d'arracher les peuples et l'hula

manit tout entire


plongs actuellement.

situation dplorable

sont

Si Fichte s'est surtout inspir des ides de Pestalozzi,

il

se spare

cependant de

celui-ci

sur un point important:

l'ducation dans la famille et par la famille.

Afin d'viter que

la

gnration actuelle ne contamine

la

gnration naissante, dans laquelle rside l'espoir de l'avenir, Fichte,

nous l'avons vu, veut que


de
la

les enfants,

complte-

ment

isols

socit adulte, soient remis dans des insla

tituts spciaux,

sous

direction de matres soigneusement


ils

choisis.

Absolument spars de leurs parents,

constituent

une petite socit ferme, o rien n'entrera du dehors, et


qui se suffira par elle-mme. Les enfants, quelle que soit leur naissance, y sont considrs

comme
dit

gaux; tous, sans

exception, reoivent une

premire instruction identique.


Fichte, doit trans-

Puisque

la

nouvelle Education,
elle

former l'homme tout entier,


ment,

ne s'adresse plus unique ce

comme

autrefois,

une minorit,
le plus

qu'on appelait
le plus

les classes cultives.

L'lment

important et

considrable de
tait

l'Etat, n'est-ce

pas le peuple, qui autrefois


?

presque entirement priv d'ducation

Dsormais, tous auront droit une


fera de tous les citoyens

mme

ducation, qui

un seul corps dont chaque membre


par le

sera uni et

comme

vivifi

mme

intrt,

dont chaque

membre

sera conduit au bien par le contentement intrieur.

Si l'on formait dans la nation, d'une part,

une minorit gou-

verne par

les principes

de

la

morale, et d'autre part, une


la

majorit dirige uniquement par


et l'espoir des

crainte des chtiments

rcompenses, on verrait bientt ces derniers

se retourner contre ceux-l. La nouvelle ducation doit donc

s'tendre tous, sans exception, elle ne sera pas l'apanage


d'une classe, mais de
la

201

Une
les
telle

nation tout entire.

Edu-

cation sera vraiment nationale.

Chose curieuse, Fiente exige aussi que


soient levs en

deux sexes

commun.

Une

sparation des sexes, au


filles,
dit-il,

moyen
irait

d'instituts spciaux

aux garons ou aux

contre le but qu'on se propose et empcherait

la rali-

sation de plusieurs des rsultats essentiels que doit obtenir


la

nouvelle ducation. Le

programme d'enseignement
;

sera

le

mme

pour

les

deux sexes
ils

et

la

diffrence

qui

existe

dans

les travaux

auxquels

doivent tre occups peut tre

facilement maintenue, lors

mme
La

que l'ducation

serait

com-

mune pour

les autres objets.

petite socit dans laquelle


la

les enfants se

prparent devenir des membres de


doit,

grande famille allemande


adultes o
ils

comme

la

grande socit des


la

entreront plus tard, tre compose de


:

ru-

nion des deux sexes

tous deux doivent tout d'abord avoir


la

appris reconnatre et estimer dans l'autre sexe

com-

mune humanit

il

faut

que

les lves aient d'abord t unis

entre eux par des liens d'estime et d'amiti, avant que leur
attention soit dirige sur
la

diffrence des sexes


(1).

et

qu'ils

s'engagent plus tard dans les liens du mariage

a (1) On pourrait comparer une partie du X Discours avec le fameux projet de loi de Lepelletier de S -Fargeau. Tandis que la Convention discutait, en dcembre 1792, le plan de Condorcet
4

sur l'organisation gnrale de l'instruction publique, Michel


Lepelletier de S l-Fargeau prsenta un projet d'ducation

com-

mune, ayant certains rapports avec

celui de Fichte.

Michel Lepelletier adoptait, dans ses traits gnraux, le plan de Condorcet, mais, au lieu d'tablissements recevant les lves pendant quelques heures de la journe seulement, il proposait

de crer des
pourles
filles,

maisons d'ducation

o tous

les enfants,

de

l'ge de cinq ans celui de douze pour les garons et de onze

seraient levs en

commun, aux

frais de la

Repu-


Mais,
si

202

sans exception,

dans ces

instituts, tous les enfants,

doivent recevoir une premire instruction identique, chaque


enfant doit aussi y apprendre un mtier. Fichte insiste beau-

coup sur

la

ncessit des travaux manuels. Vtements, outils,

mobiliers, aliments, tout doit tre produit, fabriqu, prpar


l'intrieur par les lves
l'institut

eux-mmes.

Il

veut

mme

que, si

se voit oblig de tirer du dehors une partie de ce

dont
ait

il

aura besoin, les lves l'ignorent, afin que chacun

conscience de travailler de toutes ses forces ce rsul:

tat

se suffire lui-mme.

Ils

jouiront ensemble du fruit de


insuffisance,
sui-

leur travail ou ptiront

ensemble de son

vant le cas, mais aucun ne peut lever de prtentions sur le


produit particulier de ses efforts ou de son adresse.
cun,
dit-il,

Cha-

travaillera

de toutes ses forces pour

la

commuqu'il

naut, sans jamais compter avec elle.

Que chacun sache


C'est

se doit tout entier


elle,

la collectivit et qu'il doit

partager avec

selon les cas,

la

misre ou l'abondance.
l'esprit

ainsi

que Fichte espre dvelopper

d'abngation et de
Etat
alle-

patriotisme qui doit animer les citoyens du futur

mand.
Quant

ceux qui se destinent aux tudes suprieures,

ils

reoivent,

comme

les autres, l'ducation nationale

ils

sont

seulement dispenss d'apprendre uu mtier, mais, en aucun


cas, ils

ne peuvent tre dispenss des exercices physiques.

blique, et o
ture,

ils

recevraient

mmes vtements, mme


soins... Ainsi,

nourri-

mme

instruction,

mmes

ditMichel Lepelle-

tier se

discipline,

formera une race renouvele, forte, laborieuse, rgle, et qu'une barrire impntrable aura spare du
vieillie.
tel

contact impur des prjugs de notre espce

On

ne tarda pas s'apercevoir que l'excution d'un

projet

se heurterait des difficults insurmontables et qu'il fallait le

laisser au

domaine des utopies

et des

chimres dangereuses.

203

nouvelle ducation natio-

celui-l seul, qui

montrera des aptitudes spciales et


la

bien caractrises, dit Fiente,

nale pourra permettre de suivre la carrire des hautes tudes,

mais aussi cette carrire sera ouverte, sans exception, tous


ceux qui possderont ces aptitudes, sans aucune distinctionde
naissance; car le savant ne deviendra point savant pour son

propre avantage, mais dans l'intrt de


fait

la collectivit

dont

il

partie.

Le savant
de

a pour mission

non seulement de
grce sa connais-

conserver l'hritage intellectuel, mais aussi et surtout de


l'accrotre,
le

dvelopper.

Il

doit,

sance de l'poque actuelle, prvoir ce que sera l'avenir et


travailler prparer

cet avenir d'aprs

une mthode

rai-

sonne.

Il

doit

donc possder des

notions claires sur l'tat

de choses antrieur, prendre des habitudes de rflexion


personnelle, avoir une indpendance absolue
enfin possder fond
la

de pense,

langue nationale, afin de pouvoir


leurs moindres nuances.
la

communiquer ses ides dans

Et maintenant, qui doit tre confie


ganiser l'ducation nationale ?
natre, dit Fichte, le plan
cation.

mission de ror-

J'ai

fait

suffisamment conla

de

la

rforme de

nouvelle du:

Une

question s'impose actuellement nous

Ce

plan,

qui en dirigera l'excution ? Sur qui faut-il compter pour


cela ? Cette ducation nouvelle est
dit, la

ou doit
seule

tre,

avons-nous
affaire

plus pressante, ou plutt

la

et

unique

dont notre patriotisme doive s'occuper. Les circonstances

ne nous permettent pas de songer

autre chose. J'ajoute

que, par cette ducation que nous aurons eu l'honneur d'introduire les premiers dans le monde, nous voulons, du

mme

coup, prparer l'amlioration,

la

transformation

du genre

humain

tout entier. Mais

il

faut,

avant tout, que ce vrai et in-

telligent

patriotisme
qu'il

ait

commenc par enflammer notre

propre pays,

se rpande partout o se parle notre lan-


gue,, et devienne,

204

en toute occasion,

le

moteur essentiel

et la

force dirigeante. L'extension donner cette proccupation

rgnratrice nous indique que c'est sur l'Etat qu'il nous


faut d'abord pouvoir

compter pour obtenir


les

le

succs.

Que
une

l'Etat

ne redoute pas

dpenses que

lui

imposerait
il

telle entreprise.
la

Ces dpenses une


la

fois faites,
la

aurait

pourvu de
la

manire

plus conomique et

plus sage
dit Fiente,

plupart de ses autres obligations.

Par exemple,

la plus

grosse part des revenus de l'Etat a t consacre

jusqu'ici l'entretien d'armes


l'Etat

permanentes; eh bien, que

organise, d'une manire gnrale, l'ducation natio-

nale

(1), telle

que nous l'avons propose

et.

du jour o une gil

nration nouvelle aura travers nos coles,


soin d'une

n'y aura plus be-

arme

spciale: la gnration nouvelle tout entire


et

formera une arme

une arme comme aucun


effet,

sicle n'en a

encore vue. Chaque individu, en


exerc tous
et
il

a t

compltement

les

usages imaginables de sa force physique,

comprend

l'instant toute

manuvre
la

qui lui est

ordonne
;

est habitu supporter les efforts et les fatigues

son es-

prit,

qui s'est dvelopp par

vue immdiate des choses,


;

est toujours actif et

en possession de lui-mme
il

dans son

me
(I)

vit

l'amour de l'tre collectif dont

est

un membre, de
est

La thse, d'aprs laquelle l'Enseignement

une

affaire

nationale et un objet de gouvernement, avait

e't

souvent sou-

tenue, la Constituante, la Le'gislative et la Convention.

Dj en mars 1763, La Chalotais avait prsent au Parlement


de Bretagne, au plus fort de la lutte contre les Jsuites, un

mmoire

intitul

l'ducation jsuitique,

Essai d'ducation nationale dans lequel, il proposait de substituer une Education


le

d'Etat dont

il

dveloppe les principes et

programme.

Diderot, en 1776, demande, dans son plan d'Universit, une


forte organisation de l'instruction dont la direction appartienne

l'Etat.


l'Etat et

205

dtruit tout

de

la Patrie, et cet

amour

mouvement
il

d'gosme. L'Etat peut appeler de tels hommes,

peut les

mettre sous les armes et tre assur que nul ennemi ne les
vaincra.

Mais ce n'est pas tout. Les avances faites par l'Etat pour l'ducation nouvelle seront bientt couvertes au centuple par l'ac-

croissement de

la

richesse nationale. Dans les Etats bien

administrs, l'attention du gouvernement se porte sur l'amlioration de la situation conomique, dans le sens le plus tendu

de ce mot. De fortes sommes s'inscrivent au budget en veur des progrs de


merce. Mais
le

fa-

l'agriculture,

de l'industrie, du com-

peu d'instruction des masses, leur incapacit

profonde, ont souvent rendu inutiles et les efforts et les

dpenses.

En

gnral, les rsultats obtenus ont t peu de

chose. Notre ducation nouvelle, au contraire, est faite pour

procurer l'Etat des classes laborieuses, habitues ds

l'en-

fance rflchir sur leurs diverses oprations professionnelles,

capables d'ailleurs de
le

se tirer d'affaire par elles-

mmes, et ayant
prendront

got de

l'initiative.

Que l'Etat

veuille bien

leur venir en aide d'une manire judicieuse et elles com-

demi-mot, elles profiteront avec reconnaissance

des conseils qui leur seront donns. Toutes les branches de


l'conomie sociale acquerraient, en peu de temps et sans

beaucoup de peine, un dveloppement

tel,

qu'aucun sicle

ne

l'a

encore vu,

et,

puisqu'on veut calculer, l'Etat retrouvequ'il aurait faite.

rait,

au centuple et au del, l'avance

Jusqu'ici l'Etat a fait beaucoup, quoiqu'il n'ait jamais fait

assez pour les institutions de justice et de police;

il

a d-

pens beaucoup d'argent pour les maisons de dtention et


de correction
;

il

a construit
qui,

des hospices et des tablissefait

ments de bienfaisance,
dvelopper
courager
le
la

en se dveloppant, n'ont

que

misre et semblent avoir pour mission d'en-

pauprisme.


Mais, dans

206

un Etat o
la

la

nouvelle Education serait deve-

nue gnrale,

ncessit des tablissements pnitentiaires

se rduirait beaucoup, celle des tablissements de bienfai-

sance disparatrait compltement. Mettez l'enfant sous

le

joug de

la discipline

dans ses premires annes, et vous


difficile

n'aurez plus besoin de pourvoir plus tard sa trs


et

douteuse amlioration.

Elevez

convenablement votre
(1).

peuple, et vous n'y verrez plus de pauvres

Puisse

l'Etal,

puissent tous ceux qui

le dirigent

oue con-

seillent, avoir le

courage de regarder en face et de s'avouer

eux-mmes
:

le vritable tat

de nos

affaires!

Qu'on se

le

dise bien

L'ducation des gnrations futures est aujour;

d'hui le seul domaine o nuire Etal puisse agir librement


seul o
il

le

soil

vraiment Etat indpendant et matre de ses


il

destines, le seul o

ait

droit

de dcider par et pour

lui-

mme. A moins
qu'il

qu'il n'ait

absolument renonc
lui

rien faire,

l'Education doit tre considre par

comme la
la

seule chose

puisse encore faire. Mais qu'il


il

fasse, celle

chose

essentielle, et
lui

aura toute libert. C'est une tche qu'on ne


lui

disputera pas, un mrite qui ne

sera pas envi. Rle

sister,

opposer

la

force

la force,

nous ne

pouvons

plus,

cela saute aux yeux, tout le

mes

toujours partis de cet aveu

monde comme

en convient, et nous somd'un point de dpart

invitable. Notre existence est ruine, et pourtant nous la pro-

longeons, nous vivons. Sommes-nous donc des lches ? Estce un indigne

amour de

la

vie qui nous y rattache ?

Com-

ment

carter un tel reproche ?

En nous

dcidant ne plus

vivre pour

nous-mmes

en ne nous considrant plus que


sortiront un jour de plus dignes

comme

la

semence d'o
;

descendants

en n'ayant plus d'autre raison de vivre que nos

(I)

Ketlen an die deutsche Nation

R. XI.


enfants el
la

207

On nous
tel

prparation des jours meilleurs que nous rtel

vons pour eux. Sans un

but donn notre existence, que


?

nous resterait-il donc tenter


tions,

fera nos constitu-

nos traits; on nous imposera


militaires,

ou

tel
!

emploi de

nos forces

on nous prtera un Code

Le

droit

mme

d'appliquer ce Code, en rendant la justice, nous sera


le
Il

souvent enlev. Pour


le souci de tout cela.

moment,

le

vainqueur nous pargne


il

n'y a qu'une chose laquelle


!

n'ait

pas pens, c'est l'Education


faire ?

Et nous rptons encore


tel

Que

Et nous ne profiterions pas d'un

oubli?

Nous ne

saisirions pas la seule

forme

d'activit publique
?

et nationale

que nous ne partageons avec personne


veux croire que j'arriverai

Duss-je

me

trom-

per, je veux, ne pouvant vivre que par celle esprance, ie

convaincre quelques-uns de
:

mes

concitoyens de cette grande vrit

L'Education seule,

peut nous sauver de tous les maux qui nous crasent. Je


plais esprer

me

que

le

malheur nous aura appris

rflchir,

el

nous aura rendus plus srieux. L'tranger,


d'autres consolations,

lui,

possde

sa porte
l'Education.
il

d'autres ressources que

Dt cet objet occuper un instant sa pense,


qu'il

est

peu probable

s'y arrte et

lui

accorde quell'tranger,

que
les

attention. Je

compte bien, au contraire, qu'

lecteurs de journaux trouveront la chose plaisante et

s'gaieront agrablement l'ide que quelqu'un, en Allema-

gne, a pu attendre de

si

grandes choses de l'Education


l'intrt est

(1).

Aprs quelques passages dont

exclusivement
:

allemand et historique, Fichte continue en ces termes

J'ai dit

que

l'Etat allemand, qui

commencera

le

premier

(1) Nous sommes comme des mineurs, dit-il encore, qui avons perdu nos tuteurs naturels. Des matres trangers sont venus les remplacer. Que devons-nous faire, si nous ne voulons devenir esclaves ? Nous devons nous dbarrasser de ces mai-


J'ajoute qu'il

208

la

l'uvre commune, en retirera

gloire

la

plus grande.
Il

ne restera pas longtemps

isol.

est hors

de

doute que cet Etat trouvera des imitateurs et des mules. Ce


qui importe, c'est que quelqu'un commence. L'exemple
fois

une

donn, on verra, dfaut


la jalousie,

mme
s'il

de meilleurs mobiles,
pas rester en

l'amour propre,
arrire,

le

dsir de ne

de

faire autant et

mme,

se peut, mieux que le

voisin, exciter les divers Etats suivre, l'un aprs l'autre,

l'impulsion donne. Les faits suffiront pour prouver l'exacti-

tude de nos considrations sur l'avantage matriel qu'a


l'Etat

au dveloppement universel de l'instruction.

Nos
heure

arguments ont pu paratre douteux, l'exprience

les confir-

mera

bientt. Je n'hsite pas affirmer

que

si,

cette

mme,

tous les Etats allemands s'appliquaient srieusement

organiser l'instruction publique suivant

mes
la

vues,

il

ne

faudrait pas plus

de vingt-cinq ans pour former

gnration

nouvelle, et quiconque pourrait compter sur vingt-cinq ans

de vie serait en droit d'esprer voir ce prodige.

Aprs avoir
la

ainsi parl

du rle de

l'Etat,

Fichte examine

question, au point de vue de l'initiative individuelle.

Admettons cependant,

dit-il,

car

il

faut tout prvoir, qu'il

ne se trouve, dans aucun de nos pays allemands,


d'Etat, capable

un

homme
d'en

de comprendre

ce qui vient d'tre

dit,

tre frapp et d'entraner dans ce sens la majorit de ses


collgues.

Dans ce

cas,

c'est

l'initiative

prive, c'est au

concours de particuliers bien disposs

qu'il faudrait avoir

Devenir d'abord trs et, pour cela, il n'y a qu'un seul moyen majeurs, au moyen de cette ducation nouvelle et nationale. Le
:

patriotisme allemand

s'est,

pour

ainsi dire, e'vanoui;


;

il

faut qu'il

ressuscite plus inteose, plus vivace

il

se

dveloppera d'abord

paisiblement et secrtement et puis, le moment venu, il s'panouira au grand jour et rendra la nation l'indpendance qu'elle a perdue... Reden, IX, introd., (S. W. VII).


recours,
la
et,

209

fonciers.
Il

faute de mieux, c'est d'eux qu'il faudrait attendre

premire ralisation de notre plan pdagogique. D'abord

on pourrait s'adresser aux grands propritaires

leur serait facile de crer, dans leurs domaines, des coles

d'aprs le nouveau systme. Fiente compte aussi sur les


associations

que

l'on formerait

dans toutes les

villes

en

faveur de l'instruction.
les

Malgr toutes nos misres,


pas,

dit-il,

mes de nos concitoyens ne se sont


la bienfaisance.

que je sache,

fermes
faisance

Mais

il

est

rare que cette bien-

contribue

efficacement

soulager

la

misre.

Il

semble, au contraire, qu'elle l'augmente. Cela tient certains vices

de nos

institutions,

vices qui drivent tous de

l'insuffisance de l'ducation. Faisons donc un meilleur usage

des dispositions bienveillantes de nos concitoyens;

diri-

geons-les exclusivement sur cet objet essentiel et unique,


qui doit supprimer la misre et rendre la bienfaisance elle-

mme
Il

inutile,

sur

la

bonne uvre de
il

l'instruction.

Mais, ajoute Fiente,


faut agir,
il

ne

suffit

pas de donner de l'argent.

faut

apprendre

se

donner soi-mme. C'est


sacrifice

une sorte de

bienfait,

une espce de

dont

la

cause

de l'enseignement n'a pas moins besoin que de contributions pcuniaires.


Il

faut pouvoir

compter sur cette prcieuse

ressource.

Puissent donc nos jeunes savants consacrer,


le leur

si

les cir-

constances

permettent, l'tude et

la

mise en pra-

tique des nouvelles mthodes, le temps qui doit s'couler

entre leur sortie de l'Universit et leur entre dans un

emploi public.

Non seulement
un
tel

ils

rendront ainsi

la

Socit

un grand
sera pour

service, mais

apprentissage du professorat
utilit.

eux-mmes d'une grande


qu'ils
et

Gnralement,

la

masse de connaissances
semble inerte

emportent de l'Universit
la clart

morte. Grce

qu'exige un ensei14


prendront de
la vie. Ils

210
la

vue immdiate des choses,

gnement lmentaire bas sur

toutes ces notions acquises par eux gagneront en nettet et

apprendront

exposer leur science;

en s'exerant

l'expliquer, ils la

tiendront en quelque sorte


l'enfant rvle

mieux en mains. De
tous les caractres

plus,

comme

navement

de l'humanit, nos jeunes matres ac-

querront, en instruisant les coliers, un vritable trsor de

connaissances pratiques sur l'homme et


reront au grand art de vivre

la vie; ils

se prpa-

et d'agir, art

essentiel dont, en

gnral, les hautes coles n'enseignent pas

mme

les

pre-

miers lments.

En rsum
prendre
la

Fichte veut que,


lui

si l'Etat

se refusait entre

tche qui

incombe, les particuliers agissent

sa place et aient toute la gloire de leur initiative, jusqu'au

jour o

l'Etat,

entran par ce
qu'il

mouvement de
est l'Etat,

l'initiative

individuelle et se souvenant
tout et
le

c'est--dire le

non une

partie,

comprendrait enfin

qu'il a le droit et

devoir de s'occuper, non d'une partie seulement de sa

tche, mais de la totalit. Alors, toutes les entreprises indi-

viduelles organises pour l'ducation cesseraient d'avoir leur

raison d'tre et rentreraient dans l'organisation gnrale


tablie par l'Etat.

Une

fois entreprise,

une

telle

uvre ne
en

s'arrtera pas, elle

ne pourra que crotre

et s'tendre

tous sens. Il faut une succession d'efforts, qui ne doit s'arrter

qu'aprs l'entier accomplissement de

la

tche commence.
qu'il

Dans les derniers discours


(1)

(1),

Fichte rsume les ides


Fichte

Dans
le

le

XIIIe

et

XIV

Discours,

montre

que

l'union des peuples est actuellement irralisable, que ce n'est

pour
tion,

moment qu'un
il

rve.

En attendant sa lointaine

ralisa-

dit-il,
Il

est ncessaire d'entreprendre la lutte


il

des prin-

cipes...
il

faut agir,

faut dvelopper l'nergie, sans laquelle

n'y a pas de caractres,

sans laquelle

il

ne saurait y avoir

d'indpendance nationale...


mand

tout entier
l'tat

211

allusions

a dveloppes et adresse ses auditeurs et au peuple alle-

une adjuration passionne. Les

prsent de l'Allemagne deviennent plus frquentes et

plus prcises. Tous nos malheurs, rple Fiente, provien-

nent de

la division politique

de l'Allemagne

et

des alliances

que
est
elle

les princes ont contractes

avec l'tranger. L'Allemagne


bataille

devenue
ne
s'est

ainsi le

champ de

de l'Europe. Jamais
;

trouve dans un

moment

plus critique

il

s'agit

pour
avec
Il

elle
elle.

de disparatre ou de se sauver en sauvant l'Europe

adjure les jeunes gens de conserver

la

chaleur et

la

gnrosit qui sont naturelles leur ge, et que leurs ans

ont perdues.

Puisque, leur

dit-il,

vous tes encore

cet ge,

l'on

peut comprendre

les ides dsintresses et s'enflammer


la

pour

elles,

songez crer une race meilleure que


s'teignait,
si,

ntre.

Si votre

enthousiasme

vous aussi, vous vous


la

endormiez dans l'gosme, dans

l'inertie et

lchet

si

vous suiviez l'exemple de ceux qui vous entourent et vous


ont prcds, vous perdriez bien vite ce dsir de vouloir

devenir meilleurs. Attisez donc

le

feu sacr de l'enthou-

siasme, proposez-vous une noble ambition, qui potise votre


existence, et vous acquerrez ainsi ce qui
fait

avant tout

la

grandeur de l'homme

le caractre et l'nergie. C'est ainsi

que vous trouverez


jeunesse.
chiront,

la

source et le secret d'une ternelle


vieilliront et

Quand vos corps

que vos jambes

fl-

votre esprit conservera sa fracheur, votre caracla

tre sa fermet... L'activit vivante est


soit relle et vraie.

seule chose qui

La vraie

ralit, c'est l'idal...

Pour

les

hommes

d'ge mr, Fichte se montre particu-

lirement svre.

Yous,

hommes

d'action, dit-il,

vous tiez

ignorants, borns, ddaigneux de tout idal; corrigez-vous

212
et apprenez.

Pensez votre

vieillesse,

il

est encore

temps

de l'ennoblir, en vous

spiritualisant,

en

travaillant votre

amlioration personnelle et celle de ceux sur lesquels vous

avez quelque influence, tout au moins en vous abstenant de

mettre des obstacles nos projets.


Vous, penseurs, savants, crivains,

hommes de

lettres,,

tchez d'tre

dignes de votre

nom

et

du rle que vous emporter dans

prtendez remplir.

Trop souvent, vous vous tes


la

laisss

les

rgions de

pense pure, sans vous inquiter des besoins


la

du temps prsent. Puisque

vie doit se rgler sur les prin-

cipes suprieurs et ternels, vous

ne devez pas ngliger


la

le

monde
Il

actuel

pour vous attacher uniquement

pense

pure. Chercher un idal toujours plus lev ne


faut s'efforcer

sufft pas.

de rattacher l'ternelle vrit


est...

la ralit
fait

prsente, de relier l'idal ce qui

Qu'avez-vous

des jeunes gnrations qui se sont groupes autour de vos


chaires,

ou qui se sont nourries de vos uvres,

et qui

main-

tenant occupent les principales charges du gouvernement ?

Avez-vous dirig leur ducalion en vue de leur perfection-

nement
lettrs,

individuel et en vue aussi du bien gnral

? Si les

gouvernants sont les bras qui agissent,


les crivains doivent

les penseurs, les

tre

la

tte qui conoit les

principes et qui dirige l'opinion. Rappelez-vous dsormais

l'importance de votre tche et puissiez-vous considrer cette

uvre autrement qu'un mtier. Apprenez


vous-mmes,
et prouvez-le par

vous estimer

vos actes.

Quoiqu'il en soit,

commencez

rparer vos fautes

en faisant aboutir par votre

concours et vos efforts persvrants les rformes que nous

avons proposes et dont, mieux que personne, vous pouvez

comprendre l'importance pour

l'avenir de la nation.

Vous, enfin, princes d'Allemagne, sachez au moins saisir


la seule

213

reste.

chance de salut qui vous

Commencez une

nouvelle existence, aidez vos peuples conqurir les vrais


biens.

Tous dirigerez

ainsi dsormais,

non des troupeaux,

mais des

hommes

libres, n'ayant

qu'une seule ambition:


l'intelli-

vivre indpendants et se dvelopper sans cesse par

gence

et le caractre.

Que

tout Allemand, quelle

que

soit sa

place dans la socit, prenne


agisse.
<r

fermement

sa rsolution et

Dcidez-vous donc enfin tre srieux,

dit-il

en termi-

nant; cette fois au moins, ne sortez pas d'ici sans avoir pris

une ferme

rsolution, et

que chacun de ceux qui m'enten-

dent prenne cette rsolution,


et

comme
ils

que seul

il

et tout faire.

s'il tait seul au monde Du moment o beaucoup

d'individus penseront ainsi,

formeront bientt un tout


;

compact, anim d'une force unique

quand, au contraire,

chacun, comptant sur son voisin, s'exclut lui-mme de l'u-

vre et laisse aux autres


trouve que tout
rien
fait.

le soin d'agir,

mauvais

calcul!

Il

se

le

monde

est le voisin et

que personne n'a

Tout est rest au

mme

point.
Il

Prenez donc tout de

suite la rsolution qu'il faut prendre...

ne

s'agit plus

de ces

demi-rsolutions,

de

ces

vellits

qui ne

sont

qu'une

volont de vouloir, de ces fausses modesties qui se retran-

chent derrire un aveu d'insuffisance

Ce

qu'on

vous

demande,
celle ni

c'est

une rsolution vivante

et active, qui

ne chan-

ne se refroidisse, qui dure

et s'affermisse jusqu' ce

que

le

but soit atteint. Auriez-vous


le

donc

compltement

perdu
nus

principe intrieur qui seul peut produire de ces

rsolutions vivaces ?

Ne

seriez-vous plus que des tres ext-

et rduits l'tat et privs

d'ombres, des corps sans sve, vides

de sang

de ressort propre? Ressembleriez-vous


et

l'homme qui rve

dont l'esprit voit encore des images

varies s'agiter et se croiser en tous sens, mais dont le

214

la

corps tendu el roidi prsente l'apparence de

mort
le

longtemps qu'on nous

le dit

en face, qu'on nous


l

? Il y rpte

sur tous les tons. C'est bien peu prs


nous. Vous
l'avez

ce qu'on pense de
f

entendu et vous en avez t indigns


qu'ils se

Prouvez donc

ceux qui parlent ainsi

trompent,

montrez

tout l'univers

que vous n'tes pas ce


menti
!....

qu'ils disent,

et l'univers entier saura qu'ils ont

Si faibles

que vous puissiez


faciliter la

tre, les

vnements ont
de vous

pris soin de vous

tche de

la rflexion et

forcer

enfin ouvrir les yeux. Qui nous a jets dans ce

dsarroi, nous a dguis notre vraie situation, nous a entre-

tenus dans notre lgret et dans notre aveugle laisseraller


?

N'est-ce pas notre

bonne opinion de nous-mmes


nous n'avions pas

Les choses pouvaient-elles aller mieux qu'elles n'allaient ?

A qui nous engageait


besoin de rpondre;
il

rflchir,

mme

suffisait

de montrer d'un

air triom-

phant notre brillante existence se soutenant toute seule et


sans effort de notre part,
et,
!

en

effet, tout allait bien,

en

attendant le jour de l'preuve


et quelle chute
!

L'preuve est enfin arrive,


si

Rien esprer,

chaque individu parmi


le fait,

nous ne
seul au

fait

tout ce qu'il peut, et


et
lui

ne

comme
!

s'il

tait

monde

que
!

le

salut

des gnrations futures ne

repost que sur

Dcidez-vous maintenant

Ne

dites pas:

Encore un peu de repos, encore quelque temps de rflexion,

peut-tre verrons-nous bientt un meilleur tat de choses.

Une amlioration quelconque dans notre

situation

ne se

produira jamais, soyez-en convaincus, d'une manire spontane et sans efforts de notre part. Encore une
retard ne
dcisif:
il

fois,

tout
est

fait

qu'augmenter notre

inertie.

Le moment

faut ou prir ou agir.

CONCLUSION

L'effet

de ces Discours

la nation

allemande fut considils

rable,

non seulement
la

Berlin o

furent

prononcs,

mais dans toute

Prusse, dans toute l'Allemagne. Livrs

presque aussitt

l'impression, ils obtinrent,

en trs peu de

temps, un immense succs de popularit et exercrent une


prodigieuse influence.

On

sait qu'ils

ont puissamment contri

bu

soulever

l'Allemagne
historien,

contre Napolon.
n'avait

Depuis
ainsi

Luther, dit un

personne
n'avait

parl
si

aux Allemands.

Personne

su
et

ignorer
traiter

parfai-

tement leurs divisions politiques

l'Allemagne

comme une

nation,

comme un

tout organique et vivant.

C'est Fichte qui, pour la premire fois, formule avec prci-

sion l'ide de l'unit allemande. Ses discours prononcs, au

moment o

l'ascendant de

la

France paraissait
foi

irrsistible,

contriburent rallier autour d'une

commune

les esprits

hsitants, dsorients, dcourags, et,

en rendant l'Allemason unit morale

gne consciente d'elle-mme,


recours des expdients
l'avons
vu,
s'levant
la

reconstituer

qui facilitera plus tard son unit politique.


et

Au

lieu d'avoir

des

palliatifs, Fichte,

nous de

une trs

grande

hauteur

vues, va droit

cause profonde du mal et veut une rle

forme

radicale.

Puisque

malheur de tous provient de


l'gosme de chacun,
s'tablisse, et
il

216

de choses nouveau

faut qu'un ordre

que de ce dsastre sorte une Allemagne rg-

nre par une ducation nationale nouvelle.

Les discours de Fichte contriburent aussi


Pestalozzi et sa

faire connatre

mthode

et le faire considrer

par

le

peu-

ple allemand

comme l'homme

choisi par la Providence

pour

oprer cette rvolution. Des

hommes

d'Etat et des pdala

gogues accoururent

Yverdon pour y tudier

mthode

nouvelle, et les conseillers d'ducation les plus influents de


la

Prusse, Weiss et de Turk,

comme

les principaux direc-

teurs d'coles normales, Harnisch et Diesterweg, se dcla-

rrent partisans des ides du grand pdagogue suisse. Les


autres Etats ne lardrent pas suivre l'exemple de
la

Prusse.
la

Des coles normales furent fondes pour propager


principes nouveaux.

m-

thode; partout les coles furent rorganises d'aprs les

On

peut aussi attribuer

l'tat
la

d'esprit, produit par les

Discours la nation allemande,

rnovation des Universi-

ts et spcialement la fondation de l'Universit de Berlin.

Sous l'influence de Fichte,


aussi,

les Universits

prennent, elles

conscience de leur importance sociale et vont deve la vie nationale.

nir

un organe essentiel
celle

Toute l'Allemagne,

mme
mais

du midi, tait remplie d'lments de rsistance,


Il

ils

taient pars, c'est--dire impuissants.

sembla n-

cessaire de les grouper, de les concentrer. L'Etat, puis par


la

guerre et

les contributions, trouva

moyen de fonder

et de

doter richement l'Universit de Berlin, o les savants de


toutes les contres de l'Allemagne furent appels. Bientt la

jeunesse y

affluait,

impatiente d'couter les voix hardies

qui osrent prcher le patriotisme au milieu des ennemis

camps dans

la capitale.

La

lutte

des armes est termine,


la lutte

s'criait Fichte,

nous allons commencer

des princi-


pes, des
rveiller

217

murs
l'ide

et

du caractre.
devoir,

Pour y

arriver,

il

fallait

du

prcher

une gnration,
de
ses

habitue

couter et scruter chacun


le

mouve-

ments, l'oubli de soi-mme et

dvouement

une cause

qui semblait jamais perdue. La fondation de cette nouvelle Universit devint

une

affaire nationale (1).

Napolon,

qui

surveillait
les

minutieusement
militaires,

les

leves

de

troupes

et

exercices

ne

se

proccupait point
et ses

de

cette terrible

machine de guerre que Humboldt


espoir

amis

esprant contre tout

levrent au centre

mme

du royaume

vaincu.

Le pays soumis

fut plus clairvoyant:

l'Allemagne considre avec raison l'Universit de Berlin

comme
le plus

la

cause

la

plus puissante de sa dlivrance et


laiss les

comme
d'Etat

beau monument qu'aient

hommes
allait

prussiens de 1808.

L'Universit de Berlin

bientt

devenir
et
<et

le

centre intellectuel

de

l'Allemagne

du

Nord

un foyer ardent de

patriotisme.
les

On

le vit

bien en 1813
Ils

1814 o presque tous

tudiants s'engagrent.

(1)

Le

local

visse, ce fut le palais

roi

prouva donnant ce

qu'il

pour l'Universit fut bientt trouv, dit M. Ladu priuce Henri, frre de Frdric II... Le entendait faire grandement les choses en lui
beau de
la ville aprs le sien, situ
,

palais, le plus

-au

plus bel endroit de l'avenue sous les Tilleuls

auprs de

la bibliothque, de l'arsenal, quelques pas enfin du propre palais des rois de

Prusse

C'tait

un infaillible moyen

d'attirer sur

l'institution l'attention des indiffrents et le respect de la foule.


11

s'agissait de

changer

la

suppler par des forces intellectuelles

pense d'une gnration, de aux forces physiques

que

l'Etat avait perdues, de crer en

Quand sera fonde

cette organisation scientifique,

un mot une me nouvelle. prophlimites

tisait Schleiermacher, elle n'aura point d'gale, grce sa force

intrieure, elle exercera

son empire bien au del des

de

la

monarchie prussienne.


donnrent
l'impulsion
et

218

contriburent

entraner la

masse du peuple allemand. Grce


produit par
la

eux, l'enthousiasme

morale de Kant
l

et

par les discours de Fichte


historien

devint contagieux. De

ce mol d'un

contem-

porain

Sans Kant
.

et sans Fichte, point

de guerre de

Tindpendance

Aprs

le

dsastre d'Ina et

la

paix de

Tilsitt,

hommes
loquemcroient

d'action et

hommes de

science,

hommes

d'Etat et philodit si
lui,
ils

sophes ne font

que rpter ce qu'avait


discours.

ment Fichte dans ses


que
la

Gomme

rforme doit consister plutt


lois.

retremper
III

les

mes
l'Etat

qu' modifier les


alors

Frdric-Guillaume

prononce

ces paroles restes historiques:

Il

faut

que

retrouve en force morale et intellectuelle ce qu'il a perdu

en force matrielle

Humboldt, Slein, Schleiermacher


la

rptent, avec Fichte, que

rforme de

l'Etat doit
la

com-

mencer par une ducation meilleure de


vient et que cette ducation doit tre
et

gnration qui

la fois scientifique

morale. Mais, au lieu de l'internat rigoureux, sorte de


ils

monastre laque que Fichte avait imagin,

veulent des

tablissements d'instruction permettant la vie de famille, avec


la

plusgrande

somme

possible de libert. Tous s'inspirent de

cette ide profonde et fort juste des Discours, qu'il faut fortifier

tout

un peuple par une ducation commune, inspirer

tous, matres et lves,

un seul sentiment, une seule voferme dsir de


le raliser,,

lont, l'amour d'un plan idal et le

mais

ils

rejettent ce qu'il y a d'exagr dans le systme de

Fichte,

en particulier
ds
la

la

suppression complte de l'ducation


Il

de

la famille,

plus tendre enfance.


la

y avait

en

effet,

comme un

retour l'antiquit et

thorie de Platon en

particulier, qui n'aurait pas t sans danger.

Tout autre

tait

l'opinion dePestalozzi que, sur ce point


cependant
s'en
si

219

grand secret de
de
l'enfant,

important, Fichte n'a point suivi, tandis qu'il

inspirait

pour tout

le

reste. Si le

l'ducation

proprement

dite est l'amour, l'amour

rien ne peut galer ou remplacer l'ducation


et

par

la famille

dans la famille par la mre.

Ce principe
c'est d'avoir
le

pour Pestalozzi, fondamental. Sa gloire, compris que c'tait surtout la mre du pauvre,
est,

foyer domestique du peuple,

comme

il

le dit

sans cesse,

die

Wohnstube,

qu'il

lait

ncessaire

et

possible

de rpoint

gnrer. Le foyer domestique du peuple,

crit-il, est le

central o tout ce qu'il y a de divin dans les forces de formation

de

la

nature humaine se

runit...

Le

seul terrain solide

sur lequel nous devons chercher tablir l'ducation du


peuple, la culture nationale, le bien-tre des dshrits, est
le

cur du pre

et

de

la

mre,

qui,

par

la force, la vrit, le

dsintressement de leur amour, allument dans


leurs enfants
la

le

cur de

croyance l'amour

ainsi toutes

les forces

runies du corps et
l'obissance

de l'me des enfants se soumettent

l'action
la

par amour,

par

obissance

(1).

Dans

la

famille

du peuple,

figure dominante, c'est la


finit

femme,
en est

c'est la

mre; tout dpend de sa vertu et

par se

modeler sur

elle.

Le mari est

le

chef de

la famille, la

femme
bn-

le lien; le

mari en est l'honneur,

la

femme

la

diction;

plus ncessaire son mari, elle exerce sur son

cur, ses dcisions, l'avenir de leurs enfants, une influence


heureuse, moins partage peut-tre et plus complte que la

mre de

famille,

au foyer du riche.

Telle

est Gertrude,

cette belle figure trace

par Pestalozzi et qui est devenue

comme

le

type idal de

la

femme de

l'ouvrier.

C'est donc la famille et spcialement la

mre que

(1)

Rede an mein Haus.


tient d'apprendre tout au

220

la

Pestalozzi confie le soin de l'ducation des enfants et de la

premire instruction, puisque

c'est
le

mre

qu'il

appar-

moins

langage son enfant.


l'image de
la

Pestalozzi
mille,

veut que l'cole soit

comme
de

fa-

que

l'esprit et l'organisation
l,

la famille

y soient inl'enfant

troduits.
s'y

De
Il

coles peu

nombreuses pour que

ne
les

trouve pasperdu,
faut,

relations frquentes du matre avec


que
celui-ci soit

parents. pre. La

dit-il,

comme un second
ne se

famille est l'apprentissage de la socit, qui


familles.

compose pas d'individus mais de

L'autorit et l'amour de la mre, dit Pestalozzi, dve-

loppent dans son nourrisson les premiers germes naturels

de

la foi,

de l'amour,

et le

prparent l'influence bnie de


et successi-

l'autorit paternelle,

aux sentiments fraternels,


et

vement

une tendresse
de
la famille...

une confiance

qu'il

tend tout

le cercle

Le

cercle s'agrandit de jour en jour


la

jusqu' l'amour de l'homme,

confiance en

lui.

Celui

qu'aime sa mre, l'enfant l'aime aussi; celui en qui


il

elle a foi,
lui ta

s'y confie

avec
la

elle...

Un
il

tranger vient
est bon,
main....
il

Donne
il

pe;

tite

main, dit

mre,

t'aime,
as,

faut l'aimer

l'enfant sourit et

donne sa

Tu

bien

loin,

bien

loin,

un grand-pre qui t'aime bien,

dit-elle;

l'enfant le croit,

aime son grand-pre, en parle sa mre. Non autrement


lorsqu'elle dit
vient, toi,
:

J'ai

un pre au

ciel,

de qui tout bien nous


le ciel.

moi; l'enfant

croit

son pre dans


s'adresse

Et

lorsqu'elle

prie,

comme

chrtienne,

l'Esprit

d'amour
dont
il

l'enfant prie avec elle, et croit l'amour

de Celui
fils

reconnat en sa

mre

les inspirations. Ainsi le

de

l'homme

est conduit par la

main de
la

sa mre, et s'lve natului


la

rellement de l'amour et de

confiance qu'elle

inspire

l'amour des semblables et au sentiment pur de

vraie foi

chrtienne et du vrai amour chrtien.

Pestalozzi n'aurait-


il

22i
et
faire

comprendre

fait

que comprendre

tous

la

ncessit de l'instruction du peuple par les mres,

que

montrer aux mres, par d'excellents

et populaires crits, ce

qu'elles doivent entreprendre cet gard, ce

serait

dj

une uvre d'une immense


Fiente,
reste, a
lui,

utilit.

qui s'tait inspir de Pestalozzi pour tout le

eu

le tort d'oublier

que

le foyer

familial

est et

devrait rester la base

immuable de

l'organisation et du pro-

grs

social.

En voulant enlever

l'enfant la famille

pour

le

donner

la

Socit, l'Etat, Fiente

mprise; car l'enfant doit


sans lesquels
dj
il

commet une grande appartenir videmment ceux


pas.

ne

serait

D'abord,
c'est

comme on
la

l'a

souvent

fait

remarquer,

onrer

socit

d'une charge dont elle n'est point responsable; et de plus,


elle n'a

pas de droit sur cet enfant, puisqu'elle n'est attalui

che

par aucun lien prcis

enfin elle n'offre point une


d'elle

garantie suffisante et
licitude

on ne peut attendre
si

qu'une

sol-

vague et gnrale,
elle

mme

elle n'est

pas partiale

en faveur de ceux dont


par eux

espre le plus d'avantages.


la

Au

contraire les parents ont

videmment

charge de

l'enfant,

puisque

c'est

qu'il existe.

Aucune autorit ne repose

sur des principes plus naturels, aucune n'est plus ncessaire,


la

aucune n'est entoure de plus grandes garanties. Si doctrine, qui prtend enlever les enfants la famille pour

les

donner

l'Etat, est

absurde et rvoltante,
la

c'est surtout
l'enfant.

lorsqu'on considre le rapport de


socit aurait-elle

mre

et

de

La
tel

de

tels

soins,

de

tels sacrifices,

un

oubli de soi-mme,

une

telle

condescendance pour

la fai-

blesse de l'enfant? Aprs cette premire ducation que seule

peut donner

la

mre, n'est-ce pas

le pre qui pourra le

mieux

introduire progressivement dans l'me de l'enfant les deux

ides les plus importantes

la

conduite de

la vie: l'ide

de

la

222
rgle et l'ide du devoir?
la

Qui est plus prs que

le

pre et

mre du cur de

l'enfant? dit excellemment M. Grard (1).

Qui peut mieux se rendre compte de ses propensions instinctives et de ses passions naissantes
;

dmler ses qualits

de ses

dfauts..., le traiter

en un mot, dans toutes ses trans-

formations, d'aprs son temprament, et lui donner le r-

gime moral qui


saisir

lui

convient? Qui pourrait mieux surtout

ou faire natre les occasions d'prouver sa volont, de

l'exercer dlibrer, prendre un parti, faire acte d'autorit sur lui-mme, se

commander

et

s'obir?

qui
l'ad-

appartiendrait-il davantage de lui remettre

peu

peu

ministration de son libre arbitre; de le familiariser avec le


bien, de le mettre en garde contre le mal,
lorsqu'il le faut,
le
lui faire

en n'hsitant

pas,

connatre; de ne pas crain-

dre, suivant l'ingnieuse expression


laisser toucher la

de

M me

Guizot,

de

le

lame de l'pe et au tranchant du cou

teau,

mais de

lui

apprendre

toucher et manier par le

bon bout; de se rappeler


de l'acheminer pas

toujours,

en un mot,
lui

qu'il

ne

s'agit

pas de subordonner sa volont, mais de


pas vers cette

en crer une, et

indpendance raisonne,
la

patiemment, mais dlibrment poursuivie, qui constitue


personnalit humaine?

Mais ce n'est pas


surtout sur
la

tout.

Fichte, nous l'avons vu, insiste


la socit tout
la

rgnration de

entire

Kant

sur

la

rgnration de l'individu. Mais


l'individu

socit

ne s'am-

liore pas sans l'individu, et

ne s'amliore gure
de

tout seul;

Il

nous faut en gnral un point d'appui; ce point

d'appui, c'est la famille.

La

famille est l'image

la socit

future; de

la solidarit qui doit unir

chacun de ses membres.


Celui qui

Comment

se prparer

mieux

la vie collective ?

(1)

Grard, V Esprit de discipline.


tuelle,

223

mul'obissance, res-

aura acquis les principales vertus domestiques: affection

amour dans

l'autorit,

amour dans

pect de l'infrieur, respect du suprieur, acceptation volontaire

de conditions ingales, harmonie dans


pas aussi, dans
la

l'galit, celui-l

ne

saura-t-il

grande

famille,

se dvouer,

lorsqu'il le faudra,

aux intrts de
dans

la collectivit?

Cependant,
le vritable

si c'est

la famille la

que se

fait

tout d'abord

apprentissage de

vie collective, l'cole peut

et doit continuer la prparation du futur citoyen.

En
lui

effet, la

destine qui attend l'enfant exige qu'il ap-

prenne

vivre

avec les autres. L'Educalion isole ne saurait

donner une ide suffisamment juste des conditions de


sociale.

l'existence

Or

c'est

dans

la

vie

commune de
non d'un
le

l'ducation publique, dans ces associations rsultant,


libre

choix,

mais d'un rapprochement

fortuit

comme

monde en

fournit tant d'exemples, qu'il peut le


la

mieux se

rendre compte de

nature des liens qui unissent les


si

mem-

bres d'une communaut,

modeste

qu'elle soit.

L'exp-

rience de tous les jours, dit M. Grard, (Esprit de discipline

dans l'Education), une exprience prolonge

lui

fait

con-

natre sur quelles rgles repose l'existence de toutes les


socits, les avantages et les

dangers qui en rsultent, comce que valent

ment

se limite le droit et s'impose le devoir,

les fautes

ou

les

mrites individuels, ce qu'entranent les

responsabilits collectives, quels sacrifices l'intrt gnral

commande. Ainsi se rvle


sa porte, par

sa conscience,
le

par des

exemples

des effets dont

caractre se
loi

grave, une des lois essentielles de l'ordre moral,

com-

plexe et dlicate entre toutes,


(1)

la loi

de

la

solidarit (1).

En

de

M.

Voir sur ce point les observations si judicieuses et si fines H. Marion, (De la solidarit morale, '4' dit. 1883, l re partie,
I

chap.

IV).

mme
riorit

temps

qu'elle inculque l'enfant les ides d'galit,


justice,

de tolrance, de loyaut, de

de respect pour

la

sup-

de l'intelligence et du caractre, de
le viatique

solidarit, qui
elle
lui

sont

comme

du monde moderne, du
travail,

cre r

par l'habitude de
soutenu, de
la

la rgle,

de

l'effort

aisment

vie

morale puise aux

mmes
lui

sources, le

temprament

d'esprit et de

cur qui

permettra d'en

supporter les preuves.

L'ide de la socit et de

la solidarit

peut d'ailleurs tre

suggre de bonne heure


l'cole.

l'enfant, soit

dans

la famille, soit

Au
et

lieu

de

lui

inspirer sans cesse l'ide qu'il est

lui

un centre
vie,

de chercher continuellement

embellir la

en

lui

cachant soigneusement toutes les tristesses et


lui

tous les devoirs qu'elle

rserve, ne pourrait-on pas lui

apprendre de temps

autre qu'il est, non


l'ait

un

crancier, mais

un

dbiteur, qu'il n'a rien qu'il ne


lui, il

reu et que, ne poului

vant vivre de

ne

doit pas vivre


dit

uniquement pour

Vous rappelez-vous,

Honcey, une dlicieuse nouvelle

de F. Coppe, o

le pole,

devenu philosophe,
la

a tout--coup,

devant une table bien servie,


qu'elle a cots?
leur place,
il

vision de tous les efforts


ils

Il

oublie les convives,

disparaissent,

et,,

aperoit une foule obscure, des muscles qui

se tendent, des fronls qui ruissellent, des corps qui se courbent, l'immense coopration de toutes les industries et

de
de

tous les arts appliqus dresser, fournir, orner cette


table d'un soir. Et, aussitt, par dessus le bruit de tant

labeur,

il

en distingue un autre
le

ce n'est plus le rythme


oulils r

monotone des rouages ou


du
la

grincement rgulier des

ce sont des plaintes, ce sont les gmissements des blesss


travail
;

...

Aprs

l'atelier

dbordant de
lits

vie,

l'hpital,

mort

fait

sa ronde entre les

troits et blancs

comme

les pierres des

tombeaux. Et

le

pote se sent pris de re-


mords
de
puis,

la joie

225

par une question in-

regarder passer ces milliers d'tres qui nous font


avec leur peine et de l'aisance avec leurs douleurs;
la ralit
il

ramen brusquement

signifiante sur les potins

du jour,

est tent d'interrompre

l'change des propos mondains et de dire ceux qui y


voient l'essence des devoirs sociaux
qu'ils
:

Regardez, voil ce
fait

ont

fait

pour vous, et vous, qu'avez-vous

pour

eux?

On

pourrait par de telles leons de choses vivantes


qu'il

prparer l'enfant au rle

doit jouer dans la socit.


faire

Dans
ides

l'instruction
;

elle-mme on pourrait

pntrer ces

en

histoire,

pour mettre en lumire l'enchanement

des efforts et des progrs dont l'homme moderne recueille


les bnfices
difficults
;

en science, pour raconter au milieu de quelles

fut

ensemenc

le

champ des dcouvertes dont


les

nous venons aujourd'hui rcolter sans peine


moissons.

riches

On

lui rvlerait ainsi

tous les liens de solidarit

qui l'unissent au pass par ce qu'il est, au prsent par ce


qu'il doit et l'avenir

par ce

qu'il

peut

Pour

lui

donner

une

telle

ducation pas n'est besoin de le sparer de sa

famille, d'une faon complte,

comme

le

veut Fichte.

Aprs avoir
vagues et

fait la

part de l'utopie dans le systme de

Fichte, reconnaissons qu' ct de solutions plus ou


irralisables,
il

moins

y a d'excellents conseils, des indi-

cations ou des leons qui tmoignent d'un sens droit, d'un


esprit juste, d'un

cur ardent

et

passionn pour l'amlio-

ration de la collectivit et dont on peut encore faire son


profit

de nos jours. Grce

lui, partir

de 1806, les ides

d'Etat,

de patrie, de nationalit reprennent leurs droits et

passent au premier plan.

Au

XYIII" sicle, la pense alle-

mande ne

voulait point distinguer l'humanit et la patrie.

L'ide d'humanit domine,

comme

tant la plus haute et la

plus philosophique. L'ide de

la patrie lui est

subordonne.
15


venirs de
alors
rivalits

226

qu'elle
veille.

L'ide de nationalit est plutt suspecte cause des souet

de

guerre

C'est

que Herder

fltrit le

patriotisme

comme
vain,

tant

indi-

gne de citoyens du monde!, que


bre distique,
s'crie
:

Schiller,

dans un clAllemands,
,

Tous esprez en

former une nation, contentez-vous d'tre humains

que
les

Fichle lui-mme rclamait, dans ses Traits du temps


droits

du cosmopolitisme contre
1

les prtentions

du senti-

ment national Aprs les dsastres de 1807, nous avons vu comment Fichte contribua rveiller le patriotisme et
relever la notion de l'Etat qui
s'tait

perdue presque

totalement sous les

petits

gouvernements ecclsiastiques
et

ou laques de

l'ouest,

du centre

du midi de l'Allemagne.

A
le

Fichte revient l'honneur d'avoir montr quel doit tre

rle de l'Etat

en matire d'ducation, quels sont ses


Il

droits et ses
l'instruction

devoirs.
et

fit

clairement voir tous dans

l'ducation

de

tous

la

garantie

nces-

saire de l'ordre social et


effet, si la socit n'est

du relvement de

la nation.

En

rien sans les individus, sans ses

units composantes, la simple juxtaposition des individus ne


suffit

pas constituer le concept de


soit

la socit.

Les individus,

soit isols,

groups en associations particulires, ont

leur cercle d'action et leurs obligations spciales; mais au-

dessus

de ces individus ou de ces groupes, s'lve une


plus

association

gnrale,

dont

la

conscience

collective

s'affirme dans l'organe suprieur de l'Etat, et cet organe

se meut aussi dans son cercle d'action et ses attributions


spciales.

Les droits
la

et les devoirs

de

l'Etat

enseignant se

fondent sur

ncessit d'un organe assez suprieur aux

intrts et aux passions individuelles ou corporatives, assez

pntr du sentiment de sa dure et de sa responsabilit


collective,

pour envisager impartialement

les

problmes

si

complexes de l'Education.

227

Au lieu de commencer par faire des plans de constitutions t de rformes sociales dont l'application est gnralement
impossible, parce qu'il ne se trouve pas de citoyens qui y soient prpars, Fiente, comme Kant, commence la construction de son difice par la base, par l'individu
;

il

rforme

les

citoyens pour rformer l'Etat; l'Etat,


raison d'tre qu'autant qu'il reprsente

pour Fichle, n'a de

un ensemble

d'indi-

vidus ayant les

mmes

volonts, qu'il rsume, pour ainsi dire,


lui,

leurs efforts et rpond leurs aspirations; pour ple et la patrie doivent tre les images de

le

peu-

l'ternit

dans le

temps,

la suite

raliser

un

mme

imprissable de toutes les volonts cherchant ordre de choses et unies par une soli-

que
que

Pour rformer l'Etat et la socit, pour sentiment obscur du moi personnel fasse dsormais place chez tous la notion d'un ordre de choses lev,
le

darit constante.

idal

l'on

aime

et

dont on

fait partie,

il

s'agit

avant tout, de

des nouvelles gnrations. Cette ducation nouvelle doit se faire par le rgne absolu des notions claires de la raison, de l'intelligence
et

renouveler l'ducation

de

la

volont libre, tandis que l'ancienne ducation avait le tort de tout subordonner aux sens et l'exprience. Comme la
socit, l'cole doit exiger la lgalit avant tout, c'est dire

l'obissance la

loi;

mais

c'est la moralit qu'elle doit viser

de la loi, le zle actif et dsouci de sa propre estime devant tre bientt la principale rgle de l'adolescent, l'ducation vaudra proportion de ce qu'elle fera pour substituer ce mobile d'action
sintress.

produire, c'est dire l'amour

Le

l'intrt et la crainte. Plus tard, livr

lui-mme, ayant

appris aimer le bien, l'ordre et

tanment

raliser,

dans

mme
loir

idal dont la

il voudra spongrande communaut nationale, ce poursuite sera devenue chez lui le vou-

la justice,

la

de tous ses instants et

la

condition

mme

de son

existence.


En rsum,
tion
les

228

doivent tre,

deux principes fondamentaux de l'ducaFiente,

nouvelle,

d'aprs

d'une part,
et,

l'amour dsintress du travail, de l'ordre, du beau,


l'autre, la

de

pratique constante de
la

la

vraie libert, d'o doivent

dcouler pour tous

moralit, le patriotisme et la religion.

Habituer les enfants dvelopper leur activit intellectuelle au lieu

de les accoutumer

tout
;

apprendre passiveles enfants,

ment, sans

plaisir

comme sans initiative former


rechercher
le

et par suite les adultes,

bien et viter le

mal,

non par

la

crainte de chtiments prsents ou venir,


le

mais pour l'horreur qu'inspire


l'attrait

mal en lui-mme

et

pour

invincible qui nous attire au bien: Tel est,

pour

Fichte, le seul

moyen

d'arriver

la

vraie libert, l'indet

pendance du caractre bien entendue,


tence vraiment nationale,
manit.
la

par suite

une exis-

relle mancipation de l'hu-

Ce qui caractrise Fichte, nous l'avons


leur, l'enthousiasme moral. C'est

vu, c'est la chala

bien encore

morale du

devoir et de l'impratif catgorique, mais c'est une morale


plus communicative, plus expansive, rendue vivante par

un

sentiment profond de
velle,

la solidarit.

Grce l'ducation nou-

ce sentiment de la solidarit, qui tait tout d'abord

inconscient, se transforme peu

peu en une

fin

reconnue et

voulue et
qu'il a
il

l'individu acquiert la pleine conscience

du rle

remplir dans les diffrentes collectivits auxquelles

appartient.

La

solidarit devient dsormais

une obligation

de sa conscience et un besoin du cur.


Fichte complte Kant. Celui-ci s'tait surtout occup de
la

rgnration de
la

l'individu

Fichte se proccupe surtout de

rgnration de

la collectivit. la

Nous avons vu quelle part


la

ont l'un et l'autre dans


allemande.
Si,

formation de
l'a dit

conscience nationale

comme on

avec raison, l'Allemagne a


Kant
Si,

229

t cre par ses penseurs, par ses potes, par ses philosophes, le rle prpondrant appartient incontestablement
et Fichte.

au premier abord, on ne peut gure tenir pour cra-

teur d'une conscience collective un


s'est

homme

qui,

comme Kant,
s'il

obstinment renferm dans

la

conscience personnelle,
et qui,

qui s'est

comme
la

isol

en face du devoir,
lui a

a appris

quelque chose l'homme,

appris vivre presque uni-

quement de
qu'un
tel

vie intrieure, cependant on ne saurait nier


n'ait t profitable l'ide

homme

de patrie, parce

qu'une nation

est,

aprs tout, une collection d'individus et

que, tant valent les individus qui la composent, tant vaut la nation elle-mme. Voir dans l'enfant la personne morale, le
traiter toujours

comme une fin en soi , jamais comme un simple moyen, ce n'est pas l'habituer se prendre lui-mme
pour unique
il

fin.

Plus on en fera un

homme, au

contraire, plus

sentira ses liens avec les autres

hommes

et ce qu'il leur

doit.

Quoi

qu'il

en

soit, si

Kant insiste surtout sur

le facteur in-

dividu et Fichte sur le facteur collectivit, l'un et l'autre,

nous l'avons vu, se sont efforcs de concilier ces deux principes qui tendaient toujours et qui tendent encore s'oppo-

ser l'un
la loi

l'autre,

la loi et la libert.

ceux qui rduisaient

morale

une

lgislation extrieure et matrielle, abou-

tissant au servilisme et la passivit, ils

opposent

le prin-

cipe de V autonomie de
le principe

la

volont.

A ceux

qui,

s'appuyant sur

de

la

nature, niaient toute rgle et ne reconnais-

saient d'autre loi que le plaisir ou l'instinct,


le principe

ils opposent de l'impratif catgorique, c'est--dire du devoir,

qui

commande absolument
la

et sans condition. Ainsi le prinla

cipe de la libert, qui faisait le fond de

philosophie du

XVIII 8 sicle, et qui est

racine de la dignit humaine, tait


rattach

230

et

en

mme

temps au principe de l'ordre

du

devoir, sans lequel aucun droit, aucune dignit n'est possible.

L'mancipation de

la

crature humaine pouvait donc se

faire sans porter atteinte

aucun principe de

la

morale.

Kant et Fichte ne se contentent pas de nous proposer un


idal, ils

recherchent les moyens propres conduire les g-

nrations nouvelles vers une ralisation suprieure de l'existence, en subordonnant les sentiments infrieurs de notre tre des principes suprieurs, en

un mot, en

faisant

du

vrai et du bien les seuls rgulateurs de la vie individuelle


et sociale.

Loin de se laisser emporter uniquement dans les


la

rgions de

pense pure, sans s'inquiter des besoins du


ils

temps prsent,

s'efforcent l'un et l'autre de relier l'idal

la ralit. L'Education est

pour eux un constant

effort,

une

ascension volontaire, une volution progressive vers cet


idal qui doit devenir toujours plus conscient et plus lev.

Connatre

la

nature pour ne point se briser contre celles de

ses exigences et de ses lois qui sont invincibles: Tel est r

selon eux, notre premier devoir. Mais ce qu'il faut aussi tudier, ce sont les imperfections et les lacunes

de

la

nature r

pour

la

vaincre et la redresser l'aide des forces

mmes
valent,

qu'elle

nous

fournit, car ces forces, aprs tout,

ne

selon eux, qu'autant que nous les gouvernons d'aprs un idal

digne de notre raison et de notre conscience, auquel s'appli-

quent
ils

les efforts

de notre libre volont. Voil pourquoi aussi


l'effort, l'effort

sont d'accord sur ce point essentiel, c'est que


le

physique, intellectuel et moral doit tre

fond de toute p-

dagogie, parce que l'effort dveloppe l'nergie et qu'il faut


tre nergique pour lutter et obir au devoir seul. Tout pro-

grs dans l'individu et dans


et
la

la socit n'est-il

pas

la

preuve

rcompense de

l'effort?

Pour Fichte, comme pour

Kant, le but que nous devons nous proposer, c'est le dve-


loppement
c'est

231

haut de notre activit,


l'effort libre

le plus puissant et le plus

une

cration perptuelle de nouveaux rsultats, une

srie

de progrs toujours accrus par

de notre

personnalit.

Pour Fiente, comme pour Kant,


namique;
l'intelligence,

l'esprit est

de nature dy-

comme
Il

tout

notre tre, est une

puissance, une nergie active.


tivit

s'ensuit

que

les lois

de

l'ac-

sont aussi les lois de

la vie

intellectuelle.

Pour

l'un

et l'autre, le but

de l'instruction n'est pas tant de donner

une certaine somme de connaissances, que d'veiller les facults et d'enseigner l'lve l'usage de son propre esprit.
Il

s'ensuit

que

les

moyens vraiment appropris


l'tre

la culture

de l'intelligence doivent
la

encore au dveloppement de
et perfectionner les facul-

volont, qu'on

ne peut tendre

ts actives de l'esprit

humain sans dvelopper en


la

mme
faire
lo-

temps tous

les

germes de

moralit, et

que rciproque-

ment on ne peut fconder


gique de ce principe, c'est

ces

germes sans exercer ou

travailler toutes les facults actives (1).


qu'il

La consquence

vaut mieux embrasser peu


c'est qu'au lieu

mais bien, de peur de mal treindre,

d'en-

tasser au hasard les connaissances et d'touffer l'esprit sous

une montagne de matriaux


uvre,
il

qu'il

ne saura pas mettre en

faut choisir ou se rsigner n'avoir au sortir du

(1)

La plus noble mission de


Va.

la

pdagogie, dit M. A. Berde re'concilier la

trand, (dans

Psychologie de

l'effort, p. 56), est

science et la conscience, la pense et Faction dans la rflexion

personnelle qui est la racine et le tronc d'o elles mergent. Fiehte, le hros du moi, le grand instituteur de la nation alle-

mande, avait certainement conscience de cette puissance morale de l'effort personnel, quand il faisait de Pestalozzi ce bel et C'est de l'institut de Pestalozzi que j'attends la juste loge
:

rgnration de la nation allemande.


seulement affiner

232

vivifier,

collge qu'une ignorance encyclopdique, suivant l'heureuse

expression de M. Bertrand. L'enseignement ne devra pas


les esprits,

mais les largir, les

tout en levant les curs et en fortifiant les volonts.

La

quantit de savoir sera chose accessoire et subordonne.


L'essentiel est de faire l'esprit frais, dispos et libre, de le

maintenir en sant et en vigueur. Agir et

faire, voil

pour

eux

le secret et

en

mme temps le
matre
aille

signe de l'tude fconde.

Faire agir, tel sera le grand prcepte de l'enseignement. Ce


qu'il

faut

que

le

chercher avant

tout, ce qu'il

faut qu'il veille et fortifie


la

en chacun de ses lves,

c'est

personnalit.

Son principal

rle, c'est d'aller droit cette


lui,

personnalit que tout enfant, tout adolescent porte en

de

la

mettre en tat d'employer pour


le

le

bien de tous et

pour

sien propre toute l'nergie dont elle est capable.

Notre poque ne pourrait-elle pas s'inspirer, pour ce qui


concerne l'Education, de ces principes de Kant et deFichte?

Le

vrai

nom de

la

vie,

c'est l'activit,

c'est l'nergie,

l'nergie du caractre, la force de la volont, l'aptitude


l'effort.

L'ducation de

la

volont, qui a

si

longtemps

nglige, est actuellement la question qui s'impose le plus

imprieusement aux pdagogues

et

aux ducateurs

Ensei-

gner aux enfants

et

aux jeunes gens vouloir, les rendre


la loi

capables d'assujettir

du devoir et

la

raison leurs
intel-

tendances instinctives et irrflchies, d'assurer leur

ligence une souveraine matrise sur tous leurs actes, faire


qu'ils soient les

auteurs conscients de leur destine et non

point les jouets inertes des circonstances o le hasard les a


jets; n'est-ce pas l l'indispensable de l'Education?

La nature

ainsi

que

la

morale condamnent

les faibles,

ceux


difficile

233

qui ne trouvent pas et ne dveloppent pas dans leur caractre l'nergie et la constance ncessaires pour une action
et incessante, ceux chez qui les instincts d'action

ne parviennent pas
Cette
loi

triompher des instincts

d'inertie.

qui donne la prpondrance au rle du caractre

dans

la vie individuelle

s'tend la vie des nations.

De nos
la

jours surtout, ce qui parat devoir assurer le succs dans

concurrence

vitale,

qui existe entre les

nations

comme

entre les individus, ce sont les qualits morales bien plutt

que

les qualits intellectuelles, et particulirement l'nergie,

l'esprit d'initiative, la vigilance, la rsistance l'amollisse-

ment caus par

les

progrs du bien tre et du luxe.

On ne

saurait assez le rpter: les destines d'un peuple


la qualit

sont en troite corrlation avec

pire ou meilleure

des lments qui


riche

le

composent

et qui le dirigent. S'il est et intelligents, les


lui

en lments nergiques
les plus

vne-

ments

dsastreux n'ont sur

qu'une influence pas-

sagre et limite. Les

mmes

circonstances peuvent produire

un

arrt

de dveloppement,

une

dcadence

rapide ou
si

l'effondrement

final, si l'indcision

paralyse l'action ou

le

dcouragement rgne. Ce qui

fait la

supriorit historique
le caractre.

d'une race, c'est moins l'intelligence que

La

supriorit des nergiques, a-t-on dit avec raison,

ne dure

pas sans
seule ne

le fait

secours

de

l'intelligence,

mais l'intelligence
:

que d'excellents subordonns


disparat (1).

tout s'croule

quand

le

commandement

(1)

L'nergie spirituelle,

dit

M.

Izoulet,

{Les Universits

nouvelles. Paris, Colin, 1892). l'nergie spirituelle fait l'nergie


matrielle... Vrit et vertu sont force.

Erreur
11

et vice sont fai-

blesse.

Pour

se fortifier,

il

faut se purifier.

n'y a de forts

que

Les destins des peuples s'accomplissent dans l'invisible. Et le sort des batailles ne cre pas les dfaites il ne fait
les purs.
:


Il

234

ne

s'agit

donc pas seulement d'assurer

une socit
qui fonction-

par l'ducation un certain

nombre de rouages

nent utilement.

Il

faut

que l'Education cherche avant tout


les diriger vers le

dvelopper les nergies du caractre et

bien par une mthode vraiment efficace qui pntre dans


l'intimit

de l'me et y agisse rellement sur


Il

les instincts,

les passions, les habitudes, la volont.

faut

que l'Educa-

tion recherche les

moyens par

lesquels on arrive rendre

une

individualit forte,

matresse

d'elle-mme, tablir

entre ses diverses nergies un quilibre tel que, loin de


se contrarier, elles s'harmonisent en vue d'un but noble et
lev.

tre fort et obir


suffit pas.

la loi intrieure,

cote que cote, ne

L'homme, avons-nous
il

vu, n'est pas

un individu
avec

seulement,
il

fait

partie d'un tout; ce qu'il a et ce qu'il est,


d'autrui.
filet,
.

le tient

en majeure partie

Il

est, a-t-on dit

raison,

comme une

maille de

distinct,

mais indissolu-

blement attach

l'ensemble

En un

mot, l'homme est un


lis,

individu social. Puisque l'avenir et le pass sont


ainsi dire,

pour

puisque tous les vivants sont solidaires, nous ne


travailler

devons pas
que

uniquement

une

fin

personnelle.

les constater... Jadis les races


...

du Sud montaient. Aujour-

d'hui elles semblent descendre

Pourquoi cela? Disons-le hardiment: les races du Sud ont perdu du terrain, au point de vue extrieur et matriel, parce qu'elles se sont laisses devancer au point de vue intrieur et
spirituel.

risque de passer dcisivement,

Voil la raison, la raison profonde pour laquelle l'hgmonie si Ton n'y prend garde, des

races du Sud aux races du Nord...

Un pays peut se rformer de deux faons trs diffrentes: en changeant son mcanisme politique, ou en changeant son me nationale, en changeant la faade des institutions, ou en changeant Vhomme intrieur...


partie:
lions
la

235

la prosprit ou l'affai-

Chacune de nos actions concourt

blissement de ces grands organismes dont nous faisons


famille, la patrie, l'humanit.
les ouvriers

ou non, nous sommes

Que nous le voud'une uvre qui


sacrifier, s'il

nous dpasse. Chacun


facults,
le faut,

de nous y collabore suivant ses

chacun de nous doit apprendre se


la collectivit.

ce compte seulement on est un

homme.
Jamais une
l'individu mais
telle
la
il

Education concernant non


collectivit tout entire

seulement
fut plus urla

ne

gente.

Il

rgne,

faut l'avouer,

dans une partie de

jeunesse

d'aujourd'hui,
la

une sorte d'atonie gnrale, caractrise par

perte de tout idal et l'horreur de tout effort. Scepticisme,

dilletantisme, et par suite abstention dans l'action, tels sont

ses principaux caractres.

Au moment o

tout volue autour


calculs,

de nous, ce n'est pas par l'abstention ou par de froids mais par


l'action et les

inspirations gnreuses que

l'on

rsoudra les grands problmes qui se posent actuellement.


L'individualisme, pouss ses dernires limites, n'est trop

souvent que
l'gosme
est,

le

masque de

l'gosme le

plus

troit

et

nous l'avons vu, l'ennemi de tout perfectionet social. Exciter dans la jeunesse l'en-

nement individuel
thousiasme et
le

dsir du mieux, lui suggrer

un

idal

de

conduite, lui inspirer


tence, crer

une noble ambition qui potise


la

l'exis-

en un mot

vie intrieure, n'est-il pas vrai

qu' l'heure prsente,

comme

l'poque de Kant et de

Fichte, c'est l le devoir qui, pour le matre,

prime tous

les

devoirs. Placer au centre de son enseignement

un principe
son

d'o la vie morale rayonne


ainsi les volonts s'employant

comme
pour

d'un

foyer, accrotre

le bien, tel doit tre

rle essentiel.

On

connat le second Faust de Gthe. Dans son ardent


travers
la

236

chimres de l'idalisme,

dsir de tout exprimenter et de tout connatre, Faust a par-

couru les sphres varies de l'me humaine. Aprs avoir

pense spculative

et les

aprs avoir puis les enchantements et les dlires de


l'amour,

il

aborde enfin cette sphre vraiment humaine o

la

volont recueille ses forces et se ramasse tout entire

pour clater au dehors en rsolutions nergiques, pour do-

miner

le

monde

son

heure

et le transformer l'image

de

sa pense par la politique ou par les armes, par l'industrie

ou par

l'art.

Le pome devient
de

ainsi

une

allgorie, le

drame

de

la

volont humaine, divinise par la grandeur du but


la

qu'elle poursuit et

force qu'elle dploie. Agir, telle va


*

tre dsormais la destination de Faust rgnr.

Il

y trou-

vera les joies les plus nobles qui soient permises un mortel, la flicit

grave de se sentir

utile, le

bonheur d'amliorer
la socit, la

autour de soi les conditions du sol ou celles de

nature physique et le sort des


est plus difficile, leur

hommes

ou mme, ce qui

me
la

et leur cur.

Dsormais
la

l'action

oppose
solitaire,

l'gosme de

passion et celui de

pense
l'abs-

oppose

la spculation qui se dissipe

dans

traction vide (i), l'action enfin, soit qu'elle s'exerce dans


les devoirs positifs

de

la vie

pratique, soit dans les grandes


soit

uvres qui rgnrent; un pays ou un peuple,


culture esthtique ou scientifique de l'esprit
:

dans

la

Tel est dsor-

mais pour

lui l'idal. C'est,

en un mot, par

l'action

que Faust

reconquiert son vrai titre

d'homme

et sa vritable noblesse.

(1)

La pense,

lorsqu'elle est fconde, tend l'acte.

Ce

n'est

pas seulement savoir qu'est ta destination, disait Fiente, c'est agir conformment ce que tu sais. Ce n'est pas pour te contempler ternellement toi-mme, pour couver strilement pendant l'ternit tes propres impressions, que la vie de ce monde t'a t donne, mais tout au contraire pour agir. L'action seule
constitue la dignit de ton tre.


par lequel s'ennoblit
la

237

voil le but

Rien de plus vrai et de plus profond que cette allgorie de

Gthe. L'amlioration du sort de l'humanit,


volont.

Travailler s'affranchir graduellement des

forces int-

rieures ou extrieures qui nous entravent ou nous oppri-

ment; substituer
l'action

la fatalit des instincts et des passions


libre

harmonieusement

de ses facults; aspirer au

mieux

rechercher avec passion tous les moyens suscepsa conscience et

tibles d'clairer

de

la

rendre toujours

plus dlicate

apprendre

sympathiser avec toutes les


toujours

souffrances; tendre penser

plus

haut, largir

son cur, purifier sa sensibilit;

aider les

autres

homla

mes vers
humaine

ce

mme
?

effort, n'est-ce

pas

l l'idal

de

vie

? N'est-ce

pas

l le

but de toute Education vrai-

ment libratrice

Genve, fvrier 1895.

TABLE DES MATIRES

Pages

Introduction

PREMIRE PARTIE.
Chapitre premier.

Kant

et l'Education

de

l'individu.

La morale de Kant

et

l'Education.

19

II.

Gense de ses ides pdagogiques


et

III.

IV.

VI.

Principes gnraux. Kant Rousseau. L' Education physique V. L'Education L' Education morale religieuse ....
intellectuelle
et

....

48
61
77

86 99 127

Conclusion

DEUXIME PARTIE.
Introduction

Fichte. L'Education et la Collectivit.

135

Chapitre premier.

Gense des ides de Fichte.


Festalozzi

Fichte

et

145

II.

Les Discours la nation allemande.

Cir170
.
. .

constances historiques

IV.
IQ.

Ncessit d'une Education nouvelle

176

L'Education nouvelle

184

V.

L'Education nationale.
et

Rle de

l'Etat.

199 215

Conclusion.

Kant

Fichte

....