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Tracs.

Revue de Sciences humaines


8 (2005) Lillusion
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Grme Truc

Une dsillusion narrative? De Bourdieu Ricur en sociologie


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Rfrence lectronique Grme Truc, Une dsillusion narrative? De Bourdieu Ricur en sociologie, Tracs. Revue de Sciences humaines [En ligne], 8|2005, mis en ligne le 03 fvrier 2009, consult le 11 octobre 2012. URL: http:// traces.revues.org/2173; DOI: 10.4000/traces.2173 diteur : ENS ditions http://traces.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://traces.revues.org/2173 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. ENS ditions

Une dsillusion narrative ? De Bourdieu Ricur en sociologie


Nous sommes tous des fragments (). Nous sommes des bauches . Simmel G., Sociologie.

Sans doute Paul Ricur nest-il pas sociologue. Il existe en revanche aujourdhui des usages sociologiques de la philosophie de Paul Ricur. Franois Dosse voit dans cette importation rcente de concepts philosophiques en sociologie un phnomne gnrationnel affectant lensemble de sciences humaines1. Tandis que dans les annes 1970, poque du structuralisme triomphant, indpendamment du fait que la philosophie tait considre comme la peste, il ne serait venu personne lide dutiliser Ricur comme ressource 2 ; partir des annes 1980, la sociologie comprhensive a connu un retour en grce, et la philosophie de Paul Ricur est devenue une rfrence dsormais commune la quasi-totalit des nouvelles sociologies franaises3. Ainsi certains sont-ils passs de Bourdieu, dont luvre marquait une premire rupture par rapport au structuralisme lvi-straussien en y rintroduisant une marge de stratgie 4 individuelle (ce qui est particulirement visible dans ses premires publications, sur le Barn et la Kabylie5) Ricur. Luc Boltanski, par exemple, reconnat explicitement :
Notre dmarche peut en cela tre rapproche dun mouvement plus large qui a affect les sciences sociales dans leur ensemble, souvent rapporte au tournant linguistique , que lon peut caractriser dans le champ de la sociologie [] par le passage dune sociologie de lagent une sociologie de la traduction [] (qui) montre comment les acteurs laborent des discours sur laction ou, pour reprendre les termes de Paul Ricur, accomplissent le travail de mise en intrigue de leurs actions.6

Ce passage est aussi celui dune sociologie critique une sociologie de la critique7,
1. Dosse F., LEmpire du sens. Lhumanisation des sciences humaines, Paris, La Dcouverte, 1997 (1995). Voir en p a rticulier le chapitre 14 consacr Paul Ricur, pp. 170-179. 2. Callon M., cit par Dosse F., Ibid., pp. 176-177. 3. Corcuff P Les nouvelles sociologies, Paris, Nathan, 1995. ., 4. Sur lambigut de ce terme dans la thorie bourdieusienne, on se rfrera utilement Costey P., Pi e r re Bourdieu, penseur de la pratique , Tra c s, n7 Pratiques et tactiques , 2005. 5. Bourdieu P., Esquisse dune thorie de la pratique. Prcd de Trois tudes dethnologie kabyle, Ge n ve, Droz, 1972 ; et Bourdieu P Le bal des clibataire s, Paris, Seuil, 2002. ., 6. Boltanski L., Lamour et la justice comme comptences, Paris, Mtaili, 1990. 7. Boltanski L., Sociologie critique et sociologie de la critique , Politix, n10-11, pp. 124-134. Voir aussi lexpos trs clairant, appliqu un cas concret, ralis par Cyril Lemieux : Une critique sans raison ?

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cest--dire une sociologie qui reconnat aux acteurs une comptence lgitime rendre raison de leurs actions, leur donner sens. Le tournant linguistique constitue cet gard un tournant narratif : on cesse de penser, au sens pjoratif du terme, que les acteurs se racontent des histoires , entendues comme des rationalisations illusoires des motifs de leurs comportements, pour sintresser aux vertus heuristiques de la mise en rcit et mise en intrigues 8 de leurs actions. On pourrait parler dune dsillusion narrative produite par la rfrence Ricur dans le travail dinterprtation sociologique des rcits de vie, le tournant pistmologique saccompagnant dun tournant mthodologique, incarn par une rhabilitation des mthodes biographiques9 et dune rorientation de divers travaux dans la perspective dune psycho-sociologie. Pour certains, cette volution part dune insatisfaction des rponses proposes par la notion bourdieusienne dhabitus la question de lidentit personnelle. Philippe Corcuff retrace par exemple son parcours de recherche ainsi :
Notre travail sur la notion dhabitus dans la sociologie de Pierre Bourdieu nous a permis daborder la question du traitement sociologique de la singularit individuelle. Ont ainsi t identitifes, travers des passages entre philosophie et sociologie, trois figures du je qui sont utilises comme points de dpart de cette recherche : lidentit-mmet, lidentit-ipsit et les moments de subjectivation.10

Les notions didentit-mmet et didentit-ipsit renvoient aux analyses proposes par Paul Ricur dans Soi-mme comme un autre, ouvrage publi en 199011 et devenu depuis lors la rfrence centrale pour les tenants de ces nouvelles sociologies comprhensives. Le philosophe explique que la mmet (identit-idem) suppose une permanence dans le temps, soppose au diffrent, au changeant, au variable, tandis que l ipsit (identit-ipse) nimplique rien de tel, et permet au contraire de poser dautres modalits didentit non identique. Sil est possible dassimiler la mmet lidentit sociale, lipsit dsigne elle une part de pluralit et de diversit au cur de lidentit personnelle irrductible la seule identit sociale12. Cest le rcit biographique, qui doit, selon Ricur, permettre d a rticuler cette partie mouvante de lidentit la mmet afin
Lapproche bourdieusienne des mdias et ses limites , in Lahire B. (dir.), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu, Paris, La Dcouve rte, 2001 (1999), pp. 205-229. 8. Ricur P., Temps et Rcit, tome I, Paris, Seuil, 1983. 9. Pneff J., La mthode biographique, Paris, Armand Colin, 1990. 10. Extrait de la page de prsentation biographique de Philippe Corcuff sur le site Internet du Centre de Recherche sur les Liens Sociaux (CERLIS) : www.cerlis.fr/pagesperso/permanents/corcuffphilippe.htm 11. Ricur P Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1990. ., 12. On retrouve un des axiomes de la sociologie simmelienne selon lequel la manire pour un individu dtre socialis est dtermine ou codtermine par sa manire de ne pas tre socialis . Simmel G., Sociologie, Etudes sur les formes de socialisation (trad. De roche-Gurcel L. et Muller S.), Paris, PUF, 1999 (1908), p. 71.

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de la rendre constitutive de lidentit personnelle : cest dans le cadre de la thorie narrative que la dialectique concrte de lipsit et de la mmet [] atteint son plein panouissement 13. La notion didentit narrative apparat dans luvre de Paul Ricur dans le tome III de Temps et Rcit en 1985, la suite dAlasdair MacIntyre qui, en 1981, est le premier voquer lunit narrative dune vie 14. Ds 1986, sans jamais faire explicitement rfrence la notion, et en se cantonnant une sorte de mise en garde strictement mthodologique, Pierre Bourdieu prend position en dnonant lillusion biographique 15, montrant quau-del du recours croissant aux mthodes biographiques en sociologie (auxquelles est consacr le numro dActes de la Recherche en sciences sociales ouve rt par son article), il pressent sans doute le tournant pistmologique en cours (puisque, par exemple, cette date, quelquun comme Luc Boltanski a dj rompu avec lui). Tandis que Paul Ricur dfinit lidentit narrative comme un double regard, rtrospectif en direction du champ pratique, prospectif en direction du champ thique 16, Pierre Bourdieu sattaque ce souci de dgager une logique la fois rtrospective et prospective [] qui pousse, par le rcit autobiographique, se faire idologue de sa propre vie en slectionnant, en fonction dune intention globale, certains vnements significatifs et en tablissant entre eux des connexions propres leur donner cohrence 17. La narration conduit selon lui une cration artificielle de sens , aussi lui refuse-t-il toute lgitimit fonder une quelconque identit : il ne saurait voir l autre chose quun dangereux sacrifice une pure et simple illusion rhtorique 18.
13. Soi-mme comme un autre, op. cit., p. 138. Cest particulirement dans les cinquime et sixime tudes de son livre que Paul Ricur dveloppe sa conception des rapports entre identit personnelle et identit narr a t i veet sattache dfinir la spcificit de lipsit. Cest donc avant tout sur ces tudes que nous fonderons notre discussion. 14. MacIntyre A., After Virtue, a Study in Moral Theory, Notre Dame (Ind.), Un i versity of Notre Dame Press, 1981 (trad. fr. : Aprs la ve rt u, Paris, PUF, 1997). Dans Soi-mme comme un autre, Paul Ricur se situe explicitement par rapport au vif dbat anglo-saxon ouve rt par cet ouvrage et discute la conception propose par MacIntyre de lidentit narrative. Initialement, MacIntyre propose la notion didentit narrative dans le contexte du dbat entre communautariens et libraux, et en raction contre la dmarche sociologique. A son encontre, il rcuse la distinction wbrienne entre faits et valeurs (il renvoie de ce point de vue dos dos Sart re et G ffman) : lidentit narrative se distingue dune apprhension strictement psycholoo gique et sociologique de lidentit personnelle, en ce sens quelle admet une dimension thique : lexigence de mise en rcit des faits est aussi une opration de jugement et dassignation de la responsabilit. En dautres termes, on ne peut rendre intelligibles les faits sans juger des valeurs : lidentit narrative est une faon de voir les choses, un parti pris. Cf. Leibovici M., Sur lidentit narrative , Communication orale au sminaire du Centre de Sociologie des Pratiques et Reprsentations Politiques (CSPRP), Universit Paris 7 Denis Diderot, 27 janvier 2005. 15. Bourdieu P Lillusion biographique , Actes de la recherche en sciences sociales, n62/63, 1986. ., 16. Soi-mme, op. cit., pp. 140-141. 17. Lillusion biographique , op. cit., p. 69. 18. Ibid., p. 70. Dun mme mouvement, il rcuse aussi la perspective thique lie lide didentit narrati-

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Lobjectif du prsent article est de confronter nouveaux frais ces deux textes paradigmatiques, aux tailles et statuts ingaux, soffrant comme rfrences aux sociologues confronts la question du rapport entre identit et narrativit : Lillusion biographique de Bourdieu dune part, Soi-mme comme un autre de Ricur dautre part. Il sagit de faire retour sur les implications du passage 19 de Bourdieu Ricur en sociologie, ce qui implique une double interrogation : dans quelle mesure lidentit narrative ne peut-elle pas encore tre dnonce comme une identit illusoire ? Et dans quelle mesure les actuels usages sociologiques de lidentit narrative procdent-ils un appauvrissement de la notion ? Cette double interrogation recouvre un enjeu simple : est-on dj all trop loin, ou faut-il au contraire aller encore plus loin ? Sans trancher entre ces deux alternatives, on indiquera, lattention des tenants dun approfondissement, dans quelle mesure une sociologie consquente de lidentit narrative implique une sociologie morale et thique autant quune sociologie psychologique, dans la mesure o nonobstant que chez MacIntyre lide didentit narrative est dj explicitement thique Paul Ricur considre, au terme de son analyse, que la dialectique constitutive de lidentit entre ipse et idem ne prend toute son ampleur que dans la perspective thique.

De lillusion biographique la comptence narrative.


Mmet et habitus. Lapport principal de Ricur dans Soi-mme comme un autre rside avant tout dans la distinction quil tablit entre ipse et idem, et dans lutilisation quil fait de lidentit narrative comme mdiateur entre ces deux dimensions de lidentit personnelle. La question de lidentit est celle de la permanence dans le temps de la personne. Ricur distingue deux modles de permanence, qui sont aussi deux ples entre lesquels oscille lidentit : le caractre et la parole tenue, soit la perptuation du mme et le maintien de soi. La mmet dsigne la permanence du seul caractre, un recouvrement de lipse par lidem. A loppos, la fidlit soi sous la forme de la parole donne dsigne un maintien de soi o lipsit saffranchit de la stricte mmet. Le mdiateur entre ces deux ples, loscillateur constituant lidentit, est prcisment le rcit, la narration.
ve : lidentit entendue comme constance soi-mme dun tre responsable est assimile une demande de lordre social, une prnotion dnue de pertinence sociologique : plus encore que la biographie, la responsabilit individuelle est une illusion (et ce nest pas un hasard si Bourdieu cite lenqute judiciaire ou policire comme cas limite de rcit biographique). 19. Le terme de passage (comme celui de tournant ) renvoie la citation de Luc Boltanski qui sert de point de dpart notre analyse. Son emploi commode ne doit toutefois pas occulter les redoutables problmes quil pose, et qui constituent entre autres des enjeux que notre article entend discuter. En particulier, on doit se dfier dadopter une quelconque perspective tlologique, qui verrait le passage comme glo-

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Le caractre, qui donne son contenu la mmet, est une disposition acquise, quoi il nous faut consentir 20, plus spcifiquement il dsigne lensemble des dispositions durables quoi on reconnat une personne 21. Cette dfinition nest pas sans faire songer celle que donne Pierre Bourdieu dans Le sens pratique de ce quil nomme les habitus : systmes de dispositions durables et transposables [] 22. Ceci ne doit pas tonner, car Paul Ricur note qu la notion de disposition se rattache celle dhabitude, avec sa double valence dhabitude en train dtre [] contracte, et dhabitude dj acquise 23. Selon Ricur, lhabitude produit une sdimentation, qui constitue lhistoire du caractre, lui assure sa permanence dans le temps, ce quil interprte comme recouvrement de lipse par lidem : Chaque habitude ainsi contracte, acquise et devenue disposition durable, constitue un trait un trait de caractre, prcisment , cest--dire un signe distinctif quoi on reconnat une personne 24, car la personne se reconnat ses dispositions 25. Bien que lhabitude ne soit pas exactement lhabitus au sens o Bourdieu lentend26, on doit reconnatre quil existe une assez forte parent entre ce quil nomme habitus et ce que Ricur nomme mmet. Le rexamen quentreprend Philippe Corcuff de la notion dhabitus partir de sa lecture de Soi-mme comme un autre corrobore cette hypothse : Compose de traits objectivables de la personne, la mmet apparat dune c e rtaine manire comme la part objective de lidentit personnelle. Cest un domaine familier de la sociologie, en particulier avec la notion dhabitus 27. Pour mieux saisir la parent qui lie caractre et habitude, mmet et habitus, autour de lide de dispositions durables, il faut faire un bref dtour par Aristote, que Ricur lui-mme explicite : Aristote est le premier avoir rapproch caractre et habitude la faveur de la quasi-homonymie entre thos (caractre) et thos (habitude, coutume). Du terme ethos, il passe

bal, ncessaire et irrmdiable. Bien au contraire, ce passage doit tre analys comme une tentative argumentative et une stratgie de recherche, et il convient en particulier, cest prcisment lobjet de cet a rticle, de sinterroger sur la complmentarit pouvant subsister entre les deux perspectives. Pour ces raisons, le terme sera constamment utilis dans cet article entre guillemets. 20. Soi-mme, op. cit., p.144. 21. Ibid., p.146. 22. Bourdieu P Le sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, 1980, p. 88. ., 23. Soi-mme, op. cit., p.146. 24. Ibid. 25. Ibid., p.147. 26. Pierre Bourdieu affirme : Jai dit habitus aussi et surtout pour ne pas dire habitude , in Bourdieu P., Wacquant L. J. D., Rponses : pour une anthropologie rflexive, Paris, Seuil, 1992, p.97. Pour une comparaison des implications des deux termes, voir : Kauffmann J.-C., Ego. Pour une sociologie de lindividu, Paris, Nathan, 2001, en particulier le chapitre 5 La divergence habitus-habitudes , pp.131-153. 27. Corcuff P., Le collectif au dfi du singulier : en partant de lhabitus , in L a h i re B. (dir.), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu, op. cit., pp. 95-120.

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hexis (disposition acquise) 28. Et du terme hexis, Pierre Bourdieu passe habitus par une traduction en latin, comme la rappel Franois Hran29. Il convient nanmoins de relire avec attention ses premiers crits sur la Kabylie et le Barn, pour saisir de quel sens p a rticulier il investit cette traduction, car il emploie initialement dans des acceptions distinctes les termes dethos, hexis et habitus. Pour dire vite, lhexis dsigne spcifiquement lhabitus corporel, des dispositions incorpores, lethos est utilis dans une optique wbrienne pour qualifier un ensemble de dispositions spirituelles et thiques, et lh abitus simpose peu peu comme le moyen-terme, le principe gnrateur et englobant des deux autres systmes de dispositions, psychiques et physiques, et finit dans les crits ultrieurs par simposer comme le concept phare30. Ds lors, pour Bourdieu, lhabitus devient lunique fondement possible de lidentit personnelle. Lhabitus est le principe actif de lunification des pratiques et reprsentations dans ce quil qualifie d identit pratique 31. Le problme qui se pose, ici comme ailleurs dans la thorie de la pratique de Pierre Bourdieu, est celui de la (re)connaissance de cette identit pratique. Ratio essendi, lidentit ne peut tre que pratique, produite par lhabitus ; ratio cognoscendi, cette identit pratique ne se livre lintuition que dans linpuisable srie des manifestations successives 32. Ici senracine alors le besoin de ressaisir cette diversit de comportements singuliers dans lunit dun rcit de vie totalisant, mais lunit identitaire ainsi produite ne dlivre quune connaissance illusoire, elle nest que le fruit dune illusion rhtorique, identit fausse car fictive. Dans les limites de la sociologie telle que la conoit Pierre Bourdieu, un seul des deux ples identitaires distingus par Paul Ricur est admissible : le recouvrement de lipse par lidem, cest--dire lhabitus. La seule connaissance vritable de lidentit pratique ne peut-tre produite que par un travail danamnse, travail proprement sociologique dauto-dvoilement de ses propres dterminations sociales, dauto-comprhension du principe gnrateur de son identit, lhabitus. Aucune biographie, en tant quidentit thorique fonde sur une illusion rhtorique, nest mme de rendre compte de lidentit pratique. Ipsit et illusion. Pourtant, selon Ricur le recouvrement de lipse par lidem nest pas tel quil exige de renoncer leur distinction 33 ; une part dipsit rsiste, qui pose un dfi la sociologie. En un sens, on retrouve ici un thme minemment sociologique, simmelien
28. Soi-mme, op. cit., note 1 p.146. 29. Hran F., La seconde nature de lhabitus. Tradition philosophique et sens commun dans le langage sociologique , Revue franaise de sociologie, 1987, pp.385-416. 30. Truc G., Barn 60. En passant par lAlgrie , Id e s, n129, 2002, pp.79-86. 31. Lillusion biographique , op. cit., p.70. 32. Ibid. 33. Soi-mme, op. cit., p.147.

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en tout cas : ltre humain nest jamais entirement rductible son tre social, lhomme ne se rsume pas son habitus. Comme le note Philippe Corcuff, la notion de distance au rle dErving Goffman, sociologue simmelien plus dun titre, peut sinterprter comme une tentative de traitement sociologique de cette part dipsit qui rsiste la mmet34. Lipsit dsigne une singularit de la personne, la part subjective de son identit personnelle irrductible aux traits objectifs de son caractre, auxquels on le reconnat socialement. Elle dsigne un autre mode didentit et un autre modle temporel, selon Ricur : une chose est la persvrance du caractre ; une autre, la persvrance de la fidlit la parole donne car la parole tenue dit un maintien de soi qui ne se laisse pas inscrire, comme le caractre, dans la dimension du quelque chose en gnral, mais uniquement dans celle du qui ? Le caractre est permanence du temps en tant que maintien du mme, la parole tenue constitue au contraire, par le maintien de soi, un dfi au temps, un dni de changement 35. Par lipsit, lautre demeure en soi-mme. La problmatique est alors totalement renverse par rapport Bourdieu : lidentit pratique ntant pas toute lidentit personnelle, lidentit narrative, loin dtre source dune illusion biographique, devient le mdiateur indispensable une compltude de lidentit personnelle. Par le rcit de vie, chacun peut tenter de runir la mmet et lipsit, ltre social et le quant--soi, de situer son identit dans un juste milieu entre les deux ples identitaires. Un juste milieu, mais pas le juste milieu : la position de Ricur est bien plus relativiste que celle de Bourdieu ; pour lui lidentit pratique, comme seule identit vraie, ne soppose pas toutes les autres identits illusoires, mais chaque identit narrative propose une identit personnelle, une interprtation de soi parmi dautres toujours possibles. Le rcit de vie peut tre fait, dfait et refait partir de diffrents commencements, diffrents points de dparts. L o Bourdieu dnonce une intention globale, la recherche profitable dune cohrence artificielle, Ricur ne voit quun besoin humain de se rendre soi-mme intelligible ce qui nous arrive pour en faire sa vie :
La comprhension de soi est une interprtation ; linterprtation de soi, son tour, trouve dans le rcit, parmi dautres signes et symboles, une mdiation privilgie ; cette dernire emprunte lhistoire autant qu la fiction, faisant de lhistoire dune vie une histoire fictive, ou, si lon prfre, une fiction historique36.

Lidentit personnelle est ainsi fonde sur une fiction positive car ncessaire. Elle est ncessaire car, sauf dans quelques cas extrmes (constituant ce cas limite o lipse disparat derrire li d e m), lipse nest jamais totalement rductible li d e m,de sorte que
34. Corcuff P. in Lahire B., op. cit., p.98. 35. Soi-mme, op. cit., p.148-149. 36. Ibid., note 1 p.138.

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lidentit pratique ne constitue pas lultima ratio de lidentit personnelle. Il y a toujours quelque chose de plus, qui schappe, dont la ngation serait dommageable. Dans la mesure o ce quelque chose de plus introduit une rupture temporelle dans le mode de permanence de lidentit, la narration est perue par Paul Ricur comme lunique ressource pouvant permettre darticuler la dimension pratique de lidentit personnelle (lh abitus-mmet) cette part dipsit singulire qui nest pas moins constitutive de la personne. La mdiation est elle-mme dordre temporel : en tant que fiction historique, le rcit offre une temporalit alternative, fictive, o peuvent se rencontrer et saccorder la permanence dans le temps du caractre et le dfi lanc au temps de la parole tenue. Plus encore, le rcit permet de dynamiser lidentit et de rendre compte des stabilisations subjectives du processus de sdimentation produisant le caractre, ou en dautres termes de comprendre comment lipsit peut conduire une modification de la mmet, comment les habitus peuvent se modifier de manire pour ainsi dire endogne : en narrativisant le caractre, le rcit lui rend son mouvement, aboli dans les dispositions acquises, [] sdimentes 37. Une telle perspective fait ncessairement violence la conception bourdieusienne de lidentit individuelle et de la formation de lhabitus qui, pour tre un systme de dispositions durables, nen reste pas moins une structure mentale structure par les structures sociales, un pur produit de la socialisation, et en aucun cas de la sdimentation de moments de subjectivation 38. On aurait tort, nanmoins, de considrer ces conceptions comme alternatives et concurrentes, quand elles ont tout lieu dtre complmentaires. Cest dans cet ordre dides que Philippe Corcuff entreprend de fonder une sociologie de lipsit qui nest pas tant une remise en cause frontale de la sociologie de lhabitus sur son propre terrain empirique ( limage du travail entrepris par Bernard Lahire) quune mise en lumire de ses limites de pertinence et une exploration de terrains priphriques, o lipsit prime la mmet. La seule comprhension vraie, pour Bourdieu, de lidentit personnelle ne peut tre quune auto-comprhension sociologique de lhabitus, et en aucun cas une interprtation fictionnelle du rapport entre cet habitus et une prtendue ipsit. Selon Philippe Corcuff, il sagit l dune faon limite de traiter lipsit, en nen faisant quun horizon dauto-analyse, et non pas une dimension active de lexprience quotidienne 39, cest--dire un fait social autant que
37. Soi-mme, op. cit., p.196. 38. Benoist J., La subjectivit , in Kambouchner D. (dir.) Notions de philosophie II, Paris, Gallimard, 1995, p. 546, cit par Philippe Corcuff in L a h i re B., op. cit. Comme on le verra plus loin, raliser lanalyse sociologique de cette sdimentation peut impliquer ladoption dune posture phnomnologique en sociologie, puisque cest essentiellement chez Alfred Schtz quon trouve des propos similaire s : Tout cela est biographiquement dtermin, cest--dire que la situation actuelle de lacteur a son histoire ; cest la sdimentation de toutes ses expriences subjectives pralables . Schtz A., Elments de sociologie phnomnologique (trad. Blin T.), Paris, LHarmattan, 1998, p.65. 39. Corcuff P. in Lahire B., op. cit., p.109.

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psychique. La sociologie de lipsit se dfinit alors comme ltude de la stabilisation dun sens ordinaire de sa propre authenticit ou de sa propre singularit, qui nest pas rduit, la diffrence de Pierre Bourdieu, une illusion , mais qui est apprhend comme une des ralits de lexprience individuelle socialement construite 40. Et parce que le couple inconscient social/illusions subjectives, qui ractivent dans la sociologie de Pierre Bourdieu la thmatique marxiste de la fausse conscience , apparat ici trop inattentif lexprience de la singularit que Ricur nomme ipsit 41, il apparat impratif de sen dprendre. Cette histoire (de vie) dont vous tes le hros. Il existe toutefois un point commun aux perspectives de Bourdieu et Ricur, un pr-suppos partag qui rend le dialogue possible : celui qui agit nest en aucun cas lauteur de son action. Tout deux accepteraient sans doute ce constat formul par Hannah Arendt dans la Condition de lhomme moderne :
Personne nest lauteur ni le producteur de lhistoire de sa vie. En dautres termes les histoires, rsultats de laction et de la parole, rvlent un agent, mais cet agent nest pas auteur, nest pas producteur. [] Nous ne pouvons jamais le (lagent) dsigner sans quivoque comme lauteur des rsultats ventuels de laction42.

Parce quil nest pas lauteur de laction, lagent na jamais accs la totalit du sens de cette action. Cela est parfaitement clair dans l u v rede Pi e r reBourdieu, qui se fonde dabord et avant tout sur la distinction entre sens pratique, de lagent engag dans laction, et sens thorique, saisi du point de vue de lauteur. Le terme dagent convient dailleurs plus Pierre Bourdieu que celui dacteur car lagent est agi autant, si ce nest plus, quil nagit : en un sens, ce qui agit en lui est lhabitus, et par lhabitus, cest toute la structure sociale incorpore qui sexprime et se rvle comme auteur. Ds lors, le vritable sens (objectif) de laction nest finalement accessible quau sociologue, qui par sa comprhension des habitus et des dterminismes sociaux guidant laction travers lagent, peut accder au point de vue de lauteur. Pierre Bourdieu a eu trs tt cette conviction, puisque cest en affirmant avec superbe que la sociologie a pour tche de restituer aux hommes le sens de leurs actes quil clt son clbre article de 1962 Clibat et condition paysanne 43. Le modle sociologique de Bourdieu est donc le suiva n t : lagent, qui fait laction, nen est pas lauteur, il na donc pas accs au sens objectif de son
40. Ibid., p.112. 41. Ibid., p.114. Pour une critique plus large des usages de la notion dillusions subjectives dans la sociologie de Pierre Bourdieu, on renvoie larticle de Paul Costey dans ce mme numro. 42. Arendt H., Condition de lhomme moderne, Paris, Calmann-Lvy, 1994 (1961), p. 242. 43. Bourdieu P., Clibat et condition paysanne , Etudes rura l e s, n5-6, 1962, pp. 32-135, repris in Le bal des clibataires, op. cit., pp. 15-165.

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action, mme sil la dote lui-mme dun sens subjectif, sens pratique. En revanche, le sociologue, en se rappropriant les dterminismes pesant sur cet agir social peut accder au point de vue de lauteur et restituer le sens, objectif et comme tel unique, de cet agir. Pour Paul Ricur au contraire, nul ne saurait avoir accs au sens objectif de lauteur, car pour dire les choses dans toute leur radicalit lauteur, cest Dieu44. Lagent, qui a nanmoins besoin de donner sens son existence, de se rendre soi-mme intelligible ses actes, na pour seul recours que des interprtations. Ricur se situe ici dans une filiation plus stricte avec la pense de Arendt : si on ne peut dsigner sans quivoque lagent comme lauteur des rsultats de laction, cest dabord parce que laction se dploie en rencontrant la pluralit humaine et que, ne cessant jamais de se rpercuter dans le rseau des relations humaines, le processus initi par laction na pour ainsi dire pas de fin. Laction nest jamais close, et son sens objectif jamais atteignable ; la seule solution rside alors dans la mise en intrigue qui, par la clture du rcit , fixe une rgle darrt et un commencement, partir desquels raconter l h i s t o i reet doter laction dun sens, linterprter grce la narration. En faisant le rcit dune vie dont je ne suis pas lauteur quant lexistence, je men fais le coauteur quant au sens 45. Si lacteur ne peut tre lauteur de sa vie, son unique chance rside en sa capacit se faire non pas, comme chez Bourdieu, sociologue, mais plus simplement narrateur. Lcart entre Bourdieu et Ricur tient somme toute assez peu de choses : tandis que pour Ricur, lauteur, cest Dieu, de sorte que lacteur ne pourra jamais accder au sens divin de son existence, pour Bourdieu, fidle en cela Durkheim, la socit, cest Dieu (et il nest pas anodin quil achve sur ces mots son dernier grand livre thorique, les Mditations pascaliennes46), de sorte que le sociologue pourra atteindre au sens ultime, divin car social, des actions dont la socit elle-mme est en dfinitive le seul vritable auteur. Sur le plan sociologique, ce qui spare Bourdieu de Ricur est aussi ce qui sparait en leurs temps Durkheim de Simmel : dire que la socit, cest Dieu, le vritable auteur des actions humaines, cest rduire en mme temps ltre humain ltre social, et recouvrir lipsit, cette part de singularit pro p re ment humaine, par la mmet,

44. On doit rappeler que la philosophie de Paul Ricur est fortement empreinte dinfluences thologiques. Les tudes qui composent Soi-mme comme un autre sont tires des Gifford Lectures donnes lUniversit dEdimbourg en 1986 ; or, comme le rappelle Paul Ricur la fin de sa prface, celles-ci se terminaient par deux confrences jumelles relevant de lhermneutique biblique. Ces textes, sils nont pas t reproduits dans Soi-mme comme un autre, nen orientent pas moins la rflexion, qui se prolonge sous une forme plus explicitement thologique par exemple dans Ricur P. (avec La Cocque A..), Penser la Bi b l e, Paris, Seuil, 1998. 45. Soi-mme, op. cit., p.191. 46. Bourdieu P., Mditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p.288. Il crit aussi quelques lignes avant que la sociologie sachve ainsi dans une sorte de thologie de la dernire instance .

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faire de lhabitus le principe unique de lidentit personnelle, rduite une identit pratique. Si lon refuse de faire rentrer la transcendance divine dans limmanence sociale, le constat dun hiatus entre lagent et lauteur de laction ne peut plus se rsoudre dans une simple connaissance des dterminations sociologiques de laction. Ce hiatus implique ncessairement, au contraire, que lagent se rapproprie son action et ses consquences par une mise en rcit prservant lipsit, cette part de transcendance rvle par laction : Qui est ou qui fut quelquun, nous ne le saurons quen connaissant lhistoire dont il est lui-mme le hros autrement dit sa biographie , crit Hannah Arendt47. L h i s t o i redont il est lui-mme le hros Certains de nos lecteurs ont peut-tre connu cette collection de livres pour enfants, ayant rencontr un succs certain, les livres dont vous tes le hros 48, mais ils nimaginaient sans doute pas bnficier leur contact dune initiation aux redoutables problmes poss par la relation entre action, narration et identit Loin de lillusion rhtorique dnonce par Pierre Bourdieu, nous dcouvrons ici les ve rtus de la narration : parce quil est capable de devenir narrateur, lacteur peut tre bien plus quun simple agent agi par lauteur, il peut tre un per4 sonnage : le hros de lhistoire 9. Et plus encore, cest en tant que personnage de lhistoire de sa vie quil se constitue comme personne, quil se dote dune identit spcifiquement personnelle, et non pas seulement sociale. Lidentit, narrativement comprise, peut tre appele, par convention de langage, identit du personnage 50. Cest au travers de cette identit fictionnelle que sarticulent mmet du caractre et ipsit inattendue rvle dans laction, que se rsout la concurrence entre une exigence de concordance et ladmission des discordances qui, jusqu la clture du rcit, mettent en pril cette identit 51. Une fois le rcit clos, une fois lhistoire raconte, lidentit du personnage apparat dans lunit du rcit ralis ; ainsi elle sauve lidentit de la personne, un temps menace dans le feu de laction par le surgissement de lipsit remettant en cause la mmet.

47. Condition de lhomme moderne, op. cit., p.244. 48. Publis en France dans la collection Folio junior des ditions G l l i m a rd. Le principe, prcurseur, a tait de rapprocher la lecture (passive) dun jeu (actif). Lauteur prvoyait plusieurs trames narratives reliant e n t re eux dans des ordres varis les paragraphes du livre, chacune aboutissant un dnouement diffrent, en fonction des choix oprs par le lecteur la fin de chaque paragraphe, chaque nud narratif. Le lecteur devenait proprement lacteur de sa lecture, et le hros de lhistoire lue. 49. Pour une analyse des implications sociologiques de la conception arendtienne du hros , on se rfrera Boltanski L., Lamour et la justice comme comptence, op. cit., p.104. 50. Soi-mme, op. cit., p.168. 51. Ibid..

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Dune sociologie de la pratique une sociologie de la promesse


Voici donc comment, plutt que de dnoncer la biographie comme illusion avec Bourdieu, on peut la considrer comme fiction avec Ricur, et parler soit dun conte biographique avec Jean-Claude Kaufmann52, soit dune justification biographique avec Luc Boltanski53. Ce passage , dont on a essay de souligner dans la partie prcdente les principes, a aussi des implications du point de vue de la sociologie de laction que lon dsire entreprendre dans ce nouveau cadre. Retrouver le sujet Bien que lon ait jusquici contourn le problme, il nest pas consquent dvoquer larticulation entre action et identit sans prendre position sur la question du sujet. Si lagent nest pas lauteur de son action, en est-il pour autant le sujet ? En conclusion de son article sur lillusion biographique, Pierre Bourdieu dfinit la personnalit comme une individualit biologique socialement institue agissant comme supportdun ensemble dattributs et dattributions propres lui permettre dint e rvenir comme agent 54. Manifestement, la personnalit nest pas la personne et encore moins le personnage, au sens de Ricur. Ce nest pas un hasard si de quelquun qui a du caractre on dit aussi quil a de la personnalit . La personnalit est du ct de la mmet, elle ne laisse aucune place la narrativit, elle ne saurait s a rticuler une constitution du sujet au travers du rcit. Mais pas plus dans la pratique que dans le rcit, la personnalit ne constitue un sujet : elle nest quun support de lhabitus, et cest pour cette raison prcise que la personnalit nest pas plus un acteur quun sujet, mais quau mieux elle agit comme agent . Tout au plus Bourdieu reconnat-il que la connaissance sociologique offre un moyen, peut-tre le seul, de contribuer, ne ftce que par la conscience des dterminismes, la construction, autrement abandonne aux forces du monde, de quelque chose comme un sujet 55. On voit les rticences qui accompagnent chez le sociologue lemploi de ce terme, quil nutilise quentre guillemets dans son article sur lillusion biographique. Dira-t-on alors, si lagent nest pas le vritable sujet de laction tant quil na pas pris conscience des dterminismes sociaux dont il est le support et qui font travers lui laction, que ce sont ces dterminismes, en tant

52. 53. 54. 55.

Ego. Pour une sociologie de lindividu, Kauffman J.C., Paris, Nathan, 2001, p. 220. Lamour et la justice, op. cit., p. 129. Lillusion biographique , op. cit., p. 72. (Je souligne.) Le sens pratique, op. cit., p. 41. (Je souligne.)

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quil est agi par eux plus quil nagit lui-mme, qui constituent le vritable sujet ? Pourtant, lhabitus non plus ne peut tre un sujet : ce nest quune notion qui na pas dexistence relle, cest une entit abstraite que Bourdieu localise dans lentre-deux entre corporel et spirituel, et refuse de substantialiser. Ds lors, Bourdieu rcuse toute tentative dassignation de laction une individualit autonome, personne ou sujet56, au risque de maintenir linconfort dun entre-deux mal assur :
Jai essay de dire que le sujet des actions sociales jemploie ce terme entre guillemets, nest pas un sujet57.

Il ne suffisait toutefois pas Pi e r reBourdieu de dnoncer in abstracto lillusion biographique, il lui fallait joindre lacte (crit) la parole, inventer une sorte dhistoire de vie sans sujet, pour livrer lui-mme le sens de son existence de sociologue. Il devait montrer comment on peut accder, par la mdiation du savoir sociologique plutt que par celle de la fiction narrative, au sens objectif de ses actions. Ainsi proposa-t-il dabord des confessions impersonnelles 58, puis lapproche de sa mort, une esquisse pour une auto-analyse 59 souvrant sur un ave rtissement voquant trangement Magritte : Ceci nest pas une autobiographie 60 Selon Nicole Lapierre, cette autosocio-analyse, si elle traduit un louable effort dobjectivation, nen reste pas moins une histoire personnelle, une srie de souvenirs ordonne suivant une illusion biographique (pas totalement) comme les autres, lintention globale prsidant ici la mise en ordre de ces penses rtrospectives tant une intention socio-logique. Et cette tentative, au final, rvle bel et bien en Pierre Bourdieu cette contradiction qui semble toujours le dchirer, entre tre ou ne pas tre un sujet 61. Paul Ricur, au contraire, nous dlivre de cette contradiction, car cest prcisment le propos de Soi-mme comme un autre que doffrir une thorie rnove du sujet. Sa premire intention dans ce livre, nous dit-il, est de marquer le primat de la mdiation rflexive sur la position immdiate du sujet, telle quelle sexprime la premire personne du singulier 62 : lcart entre ipsit et mmet doit permettre dclairer celui entre

56. Cf. Costey P., Pierre Bourdieu, penseur de la pratique , op. cit., p.22. 57. Bourdieu P., Si le monde social mest supportable, cest parce que je peux mindigner , entretien avec Antoine Spire, La Tour dAigues, Ed. de lAube, 2002, p.17. 58. Mditations pascaliennes, op. cit., pp.44-53. 59. Pierre Bourdieu, Esquisse pour une auto-analyse, Paris, Raisons dagir, 2004. 60. Bernard Lahire remarque lambigut de ce clin dil dans lintroduction son chapitre 8, intitul Sociologie et autobiographie , de Lesprit sociologique (Paris, La Dcouverte, 2005), o lon trouvera une comparaison intressante entre lauto-socio-analyse au sens de Bourdieu et le genre autobiographique, enrichie dune prise en compte des crits de Richard Hoggart. 61. Lapierre N., Pensons ailleurs, Paris, Stock, 2004, p.142. 62. Soi-mme, op. cit., p.11.

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soi et je , la narrativit tant le vecteur de cette mdiation rflexive conduisant la reconnaissance de soi-mme dans le je-ipse . De ce point de vue, Ricur sadosse la conception de laction humaine offerte par Hannah Arendt : si lipsit rpond la question qui , et si cette rponse ne peut se comprendre, sintgrer lidentit personnelle, que par le rcit rtrospectif, cest avant tout car laction est un vnement, une natalit63, par quoi advient le contingent, linattendu, le surprenant, et se rvle le sujet, qui est lagent (discordance), par-del son caractre quoi on le reconnat (concordance). Avec la question qui ? [] revient le soi au moment o le mme se dro b e 64. Autrement dit, le sujet se rvle l o la mmet, lhabitus, tend disparatre ce qui constitue le corollaire rigoureux de la posture bourdieusienne : l o est lhabitus, le sujet ne peut advenir. Mais pour Bourdieu, cette natalit de laction est elle-mme une illusion, et la question qui agit ne peut recevoir aucune rponse sociologiquement pertinente. Il ne peut pas y avoir de mise en rcit chez Bourdieu, car il ny a tout simplement rien raconter. Comme de nombreux commentateurs lont not, cest bien lune des difficults principales du systme de pense bourdieusien que de penser linattendu, le surprenant, et partant lipsit sarrachant la mmet autrement que comme un pur et simple miracle social65. Ceci tient avant tout une diffrence de point de vue parfaitement comprhensible partir de la posture philosophique hrite de Arendt :
Tout nouveau commencement est par nature un miracle, tout au moins lorsquil est vu et expriment du point de vue des processus quil interrompt ncessairement66.

Affronter la pluralit La divergence entre Bourdieu et Ricur ne porte pas seulement sur la place quil faut accorder la catgorie de natalit-singularit attache laction, elle implique aussi le sort rserv la condition fondamentale de laction selon Hannah Arendt : la pluralit. Cest fondamentalement la pluralit humaine qui rend ncessaire chez Ricur

63. Sur laction considre comme vnement de natalit, voir Arendt H., Condition de lhomme moderne, op. cit., Chapitre V, pp. 231-314. 64. Soi-mme, op. cit., p.154. 65. Ainsi pouvait-il interpeller en ces termes les chmeurs lors du mouvement social de 1998 : Pour ma part , je tiens dire mon admiration et ma gratitude dautant plus totales que leur entreprise mest apparue souvent comme dsespre pour tous ceux qui [] ont rendu possible ce qui constitue bien un miracle social [] . (In t e rvention du 17 janvier 1998, lors de loccupation de lEcole normale suprieure par les chmeurs : Bourdieu P., Le mouvement des chmeurs, un miracle social , Contre-feux, Paris, Liber, 1998, p.102.) Sa thorie de la reproduction sociale par le systme scolaire lamenait dj parler de miraculs propos des lves qui, comme lui, provenant des classes populaires, parvenaient tout de mme au sommet de llite scolaire. 66. Arendt H., La politique a-t-elle encore un sens ? , in Colloque Hannah Arendt, Politique et pense, Paris, Payot, 1996 (1989), p.184. Ces propos doivent tre rapports aux dernires pages du chapitre consa-

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la narrativit, afin de rendre intelligible laction humaine et stabiliser lidentit personnelle que cette action perturbe. La pluralit humaine, incarne dans le rseau des interdpendances humaines au sein duquel se rpercutent en chane les consquences imprvisibles et irrversibles de laction67, est un principe dinfinitude qui requiert corrlative ment une mise en rcit, en tant que principe de finitude, vecteur dun sens de ce processus de laction, sinon inintelligible.
Lhistoire dune vie est une sorte de compromis issu de la rencontre entre les vnements initis par lhomme en tant quagent de laction et le jeu de circonstances induits par le rseau des relations humaines68.

Ce compromis comprend la pluralit humaine et affronte les consquences de laction, aussi imprvisibles et dmesures puissent-elles ventuellement tre, il en prend la pleine mesure pour lintgrer rtrospectivement lidentit personnelle implique. En revanche, si lon considre avec Bourdieu que raconter laction, ce nest pas en rendre (la) raison, et quen rendre raison implique den restituer les dterminismes sociaux, dans ce cas l, il faut trouver un autre moyen de composer avec la pluralit, qui est ds lors avant tout celle des dterminismes en jeu. La notion de champ permet ici doprer une certaine (d)limitation. La possibilit dune biographie vraie , non illusoire, repose entirement sur le postulat pistmologique quil est possible et pertinent de dlimiter un espace social homogne et relativement autonome, appel champ , au sein duquel lensemble des positions et trajectoires sociales, soit lensemble des actions entendues comme pratiques et de leurs consquences en chane au sein du champ, constitueraient un jeu somme nulle. Selon Bourdieu, on ne peut comprendre vritablement lhistoire dune vie individuelle, en tant que trajectoire sociale,
qu condition davoir pralablement construit les tats successifs du champ dans lequel elle sest droule, donc lensemble des relations objectives qui ont uni lagent considr [] lensemble des autres agents engags dans le mme champ et affronts au mme espace des possibles69.

Telle est la conclusion laquelle arrive Pierre Bourdieu : la restitution du sens (unique) des actions dun agent singulier requiert une exhaustivit de lenqute sociologique au sein du champ. Mais cette (en)qute est peut-tre elle-mme en partie vaine, vo i re
cr par Hannah Arendt laction dans [Condition de lhomme moderne, op. cit., p. 314]: Laction est en fait la seule facult miraculeuse, thaumaturgique. [] Le miracle qui sauve le monde [], cest finalement le fait de la natalit, dans lequel senracine ontologiquement la facult dagir . 67. Caractristiques qui constituent ce que Arendt nomme la fragilit des affaires humaines (Condition de lhomme moderne, op. cit., chapitre V), que la mise en intrigue entreprend en quelque sorte de solidifier. 68. Ricur P Prface Arendt H., Condition de lhomme moderne, op. cit., p.25. ., 69. Lillusion biographique , op. cit., p.72.

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prcisment illusoire, car un champ nest jamais totalement clos et autonome, et lespace des positions nest jamais totalement fix. Penser que lon dtient le sens de laction au sein dun champ, une fois que lon a effectu ltude exhaustive de ce champ, cest m c o n n a t re les consquences de cette action au-del de ce champ prcis, qui nen participent pas moins de son sens. Le principal problme tient un risque de substantialisation de la notion de champ (de la mme manire que ce risque guettait la notion dhabitus face la question du sujet), outil explicatif visant dlimiter lespace des dterminismes prendre en compte pour rendre raison dune pratique rig en une ralit sociale effective. Bien entendu, la thorie bourdieusienne des champs renvoie la ralit concrte dune diffrenciation sociale et dune fragmentation continue des sphres dactivit, quont analyss aussi bien Durkheim que Weber. Elle semble toutefois aller aussi au-del et en ce sens elle est problmatiquement une thorie rgionale prtention universelle 70 : dune volont dapprhender la diffrentiation sociale des activits elle conduit une rduction de la socit un espace dlimit de champs eux-mmes limits et dlimits. Face cet cueil, il convient de se demander si lide de diffrenciation et dautonomisation des champs ne produit pas parfois lillusion de la sparation tranche des diffrentes activits 71, car cette illusion dun autre genre occulterait ce qui se joue entre les champs et la marge, o se dploie trs exactement la pluralit. Pierre Bourdieu lui-mme souligne que lautonomie des champs est toujours relative et que si les luttes qui sy droulent obissent une logique interne, leur rsultat dpend toujours des forces externes au champ qui psent sur les rapports de forces internes. Nanmoins, comme en atteste sa conclusion Lillusion biographique , Pi e r re Bourdieu reste convaincu quaussi relative que soit lautonomie du champ, le sens des actions, des prises de positions, et des trajectoires individuelles est tout entier contenu dans lconomie gnrale des positions et des rapports entre ces positions au sein du champ. Les consquences des actions au sein des autres champs restent marginales pour lapprhension de leur sens objectif. La pluralit ne compte pas vraiment. La prtention restituer l e sens de laction se dvoile ds lors elle-mme comme une illusion, un refus de reconnatre que ce sens nen est quun parmi une pluralit dautres possibles72.

70. Lahire B., Champ, hors-champ, contrechamp , in Lahire B. (dir.) Le travail sociologique de Pierre Bourdieu, op. cit., pp.23-57. 71. Ibid., p.31. 72. A ce problme pistmologique sen ajoute un second, mthodologique, quvoque Michael Pollack dans les premires pages de Lexprience concentrationnaire (paru initialement sous la forme dun article dans le numro dActes de la recherche en sciences sociales quouvre larticle de Pierre Bourdieu sur lillusion biographique). Michael Pollack explique quil peut se trouver des situations o le sociologue ne dispose tout simplement pas des informations de base ncessaires la construction pralable de la stru c t u re du champ.

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Considrer la promesse.
La dnonciation de lillusion biographique implique une ngation de lipsit au profit de la seule mmet (habitus), lie une rduction de la pluralit humaine dans lespace limit dun champ. La reconnaissance des vertus heuristiques de lidentit narrative senracine elle, au contraire, dans ladmission dune irrductible ipsit et de la pluralit permettant la rvlation de cette ipsit. La dsillusion narrative met le sociologue face une transcendance qui dborde les frontires du purement social, sincarnant dans la pluralit, la singularit, lipsit, autant de modalits dexistence de lhumanit qui sopposent la stricte apprhension de lidentit sur le mode de la mmet, que Pierre Bourdieu voudrait imposer comme seule valable. Confront lipsit, le sociologue se trouve en quelque sorte somm de situer la place du dsordre dans lidentit personnelle.
La mise en intrigue permet dintgrer la permanence dans le temps ce qui parat en tre le contraire sous le rgime didentit-mmet, savoir la diversit, la variabilit, la discontinuit, linstabilit73.

La double confrontation du sociologue lirrductible ipsit et la condition de pluralit, loblige aussi modifier sa posture pistmologique. En un sens, il se trouve contraint dexpliciter la conception de lhomme quimpliquent ses prsupposs sociologiques, et plus encore, il doit en souligner les enjeux proprement thiques, ce que Pierre Bourdieu fut peu enclin faire explicitement. En effet, parce que le mode de permanence temporelle de lipsit est celui de la parole tenue, de la promesse, ses modalits propres didentit sont proprement thiques. Parce quil a pour fonction d a rticuler la promesse au caractre, le rcit nest jamais thiquement neutre, et la construction de lidentit narrative est un laboratoire du jugement moral 74. Tandis que chez MacIntyre, le besoin dunifier narrativement une vie rpond initialement un besoin thique dassignation de la responsabilit, chez Ricur, la problmatique thique conclut plutt lanalyse : cest la dimension prospective du regard biographique qui ouvre au champ thique. Ricur, qui conclut sa sixime tude par une tude des implications thiques du rcit et consacre la suivante au rapport entre Le soi et la vise thique , suit

Lespace social dans lequel saccomplissent les trajectoires individuelles ne peut alors que se dduire des rcits biographiques. Michael Pollack propose en un sens une troisime voie entre Bourdieu et Ricur : par le rcit se dgage un sens de la trajectoire individuelle, qui savre tre le sens objectif au travers de la reconstitution progressive du champ. Pollack M., Lexprience concentrationnaire, Paris, Mtaili, 2000 (1990), p. 21. 73. Soi-mme, op. cit., pp.167-168. 74. Ibid., p.167.

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les enseignements dArendt qui concluait elle-mme son chapitre consacr laction dans la Condition de lhomme moderne par des dveloppements sur la facult de promettre et son pouvoir de stabilisation. Elle a dailleurs cette phrase qui prend tout son sens au regard du travail de Ricur :
Si nous ntions lis par des promesses, nous serions incapables de conserver nos identits75.

Ainsi Ricur prolonge-t-il cette rflexion en considrant que le maintien de soi, ce mode de permanence dans le temps propre lipsit, distinct du maintien du mme est pour la personne la manire telle de se comporter quautrui peut compter sur elle 76. Lacte de promesse stabilise la pluralit des expriences qui clatent lidentit : Je peux tout essayer, certes, mais : Ici je me tiens ! 77. Le passage de Bourdieu Ricur en sociologie ne conduit donc pas uniquement dune sociologie de lhabitus une sociologie psychologique des plurielles singularits individuelles78, mais aussi dune sociologie critique sociologie de la critique, sociologie morale et politique79. Plus encore, ce passage appelle une sociologie de la promesse. Cette sociologie de la promesse, si elle se veut fidle Ricur, doit se faire sur le mode dune sociologie phnomnologique ou dune hermneutique praxologique 80. Elle pourrait sinspirer des pistes ouvertes par Mohamed Nachi dans son rcent ouvrage, Ethique de la promesse81, qui entreprend de saisir les ressorts de laction travers le prisme de la notion de promesse [], de poser le problme de cet acte mystrieux dans toute sa complexit , avec lambition de scruter le lien qui se noue entre lnonciation dune promesse et la possibilit de son effectuation et concrtisation dans laction 82. De ce point de vue, cette sociologie appelle ncessairement des travaux empiriques. Il importe en particulier de savoir dans quelle mesure la tenue de la promesse nest pas encore critiquable, dun point de vue bourdieusien, comme illusion ; ce

75. 76. 77. 78.

Condition de lhomme moderne, op. cit., p.303. Soi-mme, op. cit., p.195 Ibid., p.198. Le terme de sociologie psychologique est employ dans Lahire B., De la thorie de lhabitus une sociologie psychologique , in Lahire B. (dir), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu, op. cit., pp.121152. (Voir aussi : Lahire B., LHomme pluriel. Les ressorts de laction, Paris, Nathan, 1998.) Le projet dun traitement sociologique des singularits individuelles est lui dvelopp par Corcuff P. in Lahire B., op. cit. 79. On ne stonnera donc pas que le laboratoire de sociologie cr par Luc Boltanski au moment de sa ru pture avec Pi e r re Bourdieu soit le Groupe de Sociologie Politique et Morale (GSPM), auquel a notamment particip Philippe Corcuff. 80. Qur L., Agir dans lespace public. Lintentionnalit des actions comme phnomne social , Raisons pratiques, n1 Les formes de laction , Paris, EHESS, 1990, pp.85-112. 81. Nachi M., Ethique de la promesse. Lagir responsable, Paris, PUF, 2003. 82. Ibid., pp.6-8.

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qui implique de sinterroger sur les moyens dont disposent les agents de tenir leurs promesses, et les intrts quils ont le faire. Parce que tout nest pas contractuel dans le contrat , et que la promesse est une sorte de contrat moral, il faut se demander si la dsillusion narrative nocculte pas une illusion thique.

De lidentit plurielle lillusion de lidentique.


Cette critique bourdieusienne adresse en dernier re s s o rt lencontre de la porte thique de lipsit appelle une critique plus radicale de la notion didentit, telle quelle est rnove par Paul Ricur au travers de la distinction entre mmet et ipsit. Nous avons montr dans cet article que la dnonciation de lillusion biographique a pour principe une ngation de la pertinence sociologique de la notion dipsit, tandis que lapport principal de Ricur, linverse, est doffrir une conception de lidentit qui intgre ce qui apparat comme son strict contraire sous le seul rgime de la mmet : la diversit, la variabilit, la discontinuit, linstabilit. Lipsit, cest lidentit enrichie de ce qui, du point de vue de la mmet, la mettrait en pril. En dernire instance, il est encore possible de critiquer non plus tant le procd conduisant cette alliance des contraires (le rcit biographique) que son rsultat proprement dit : ainsi Rogers Brubaker a-t-il propos dans un article paru dans Actes de la recherche en sciences sociales une critique radicale de la pertinence du terme d identit en sciences sociales. De la critique de lillusion biographique, on passe alors la critique de lillusion smantique de lidentit-ipsit en tant que telle :
Le sens courant d identit voque fortement au moins lide dune sorte de similitude travers le temps, de persistance, de quelque chose qui demeure identique, semblable, tandis que dautres changent. A quoi bon utiliser le terme d identit si cette signification fondamentale est expressment rejete83 ?

Cest pourtant lapport principal de Paul Ricur que de nous apprendre ne pas confondre identit et identicit. Pour qui tire toutes les consquences de cet enseignement, la critique de Brubaker frise le contresens. A partir de lipsit, cest bien la mmet qui peut apparatre comme pure illusion. Il ne sagit pas tant de ractiver la vieille querelle empiriste de lillusion de lidentit, dbattue par Hume et Locke ( laquelle Bourdieu et Ricur font rfrence) ou de dnoncer lillusion identitaire 84 des communautarismes, que de dvoiler proprement parler lillusion de lidentique. Non pas que lidentit soit illusoire, mais quil soit illusoire de la fonder sur une logique de lidentique,

83. Brubaker R., Au-del de lidentit , Actes de la recherche en sciences sociales, n139, 2001, p.74. 84. Bayart J.-F., Lillusion identitaire, Paris, Fayard, 1996.

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de la mmet. Bien que des caractres puissent tre semblables, deux hommes dots des mmes habitus fussent-ils jumeaux ne seront jamais identiques, car chaque instant de leurs existences, par leurs actes, ils se distinguent, rvlent une ipsit dissonante, divergente. Lidentique nest pas humain. Lhumanit est pluralit et ipsit. La rencontre avec autrui, la relation lautre 85, parce quelle est au cur de la pense sociologique, implique de dvoiler lidentique comme illusion, construite partir du proche et du semblable, pour refuser dassumer la pluralit, la rejeter derrire des frontires dtranget. Ainsi la dsillusion narrative offre-t-elle au sociologue une toute autre manire de rpondre la question de lidentit qui, tout en restant dans les limites de la sociologie dont Pierre Bourdieu tait soucieux de ne point sortir, revenant mme au cur de celle-ci, fait place dans le regard sociologique une vision thique de lhomme. Grme Truc (ENS Cachan) Gerometruc@aol.com

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